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Instituto Babcock para la Investigación

y Desarrollo Internacional de Esenciales


la Industria Lechera Lecheras
Universidad de Wisconsin-Madison

8) LA FUNCION REPRODUCTIVA DEL GANADO LECHERO


Michel A. Wattiaux
Instituto Babcock

ASPECTOS GENERALES DEL TRACTO el celo y el parto. El cervix es una "puerta


REPRODUCTIVO DE LA VACA de control" que previene a cualquier
material extraño de invadir el útero y, en
El tracto reproductivo de la vaca se efecto, lo aísla del mundo exterior.
encuentra localizado debajo del recto, el
último segmento del intestino grueso Utero
(Figura 1). La mayoría de las partes del
tracto reproductivo pueden ser examinadas El útero es la parte del tracto reproductivo
en forma indirecta, cuando un brazo es donde el feto en desarrollo es mantenido.
extendido dentro del recto (palpación En una vaca no preñada, el cuerpo del
rectal): útero es de menos de cinco centímetros de
• El cervix puede ser manipulado largo, y posee cuernos izquierdo y derecho
durante la inseminación artificial; que se curvan como los de un carnero
• Los folículos y el cuerpo lúteo pueden (Figura 1). El útero es un órgano muscular
ser identificados en el ovario; capaz de una enorme expansión para alojar
• La presencia de un embrión en al feto en crecimiento. Hacia el final de la
crecimiento en el útero puede ser preñez, el útero contiene un ternero de 35 a
detectada. 40 kgs, 20 a 30 kgs de fluídos, y cinco kgs de
placenta (secundina). Luego del parto, toma
El útero, oviducto y ovarios se encuentran aproximadamente 40 días para que el útero
suspendidos en la cavidad abdominal por y otras partes del aparato reproductivo
medio del ligamento ancho. La posición de alcancen nuevamente el tamaño no-
este ligamento le permite al útero alojar al
feto en crecimiento.

Vagina
La vagina es un tubo aplastado, de Recto
normalmente 30 cm de largo. Es el lugar de Cervix
Ligamento Ancho
deposición del semen durante el servicio Vagina
natural. La vagina sirve como un pasaje Utero C
uer
para los instrumentos utilizados para
no

inseminación artificial y para la salida del Vulva


Uterin

Ovario
feto durante el parto. Hueso o
Cervix Pelviano Oviducto
Vejiga
El cervix es un fuerte músculo de
alrededor de 10 cm de largo y 2,5 a 5 cm de
diámetro. Se encuentra perforado en el
centro por un angosto canal (Figura 1). El
canal se encuentra usualmente cerrado (y
sellado durante la preñez) excepto durante Figura 1: El tracto reproductivo de la vaca

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Esenciales Lecheras: Reproducción y Selección Genética
gestante (este proceso es llamado en la pubertad (12 a 14 meses de edad)
involución). junto con el comienzo de los ciclos estrales.
Oviductos EL CICLO ESTRAL
Los oviductos son dos tubos El ciclo estral es el intervalo (21 días en
contorneados que unen cada uno de los promedio de largo) entre dos celos
cuernos del útero con el ovario respectivo; (Figura 2). Un celo o estro dura de seis a 30
ellos son de más de 20 cm de largo y horas y es el período de receptividad sexual
solamente 0,6 cm de diámetro. El final de (Día 1 del ciclo).
cada oviducto se abre en una estructura en
forma de embudo (infundíbulo); esta Fase folicular
estructura colecta al óvulo que es liberado Hacia el final del ciclo estral, cuando el
del ovario durante el celo. La fertilización, o óvulo alcanza la madurez, se encuentra
la unión de un óvulo con un envuelto por una serie de células y rodeado
espermatozoide, se produce en el oviducto. de substancias nutritivas. La estructura
El embrión permanece en el oviducto por completa se llama folículo y secreta
tres o cuatro días antes de desplazarse al estrógenos, una hormona que cambia la
útero. Este período de tiempo es necesario conducta de la vaca durante el celo. Es
para que el útero se prepare a sí mismo solamente durante el celo que la vaca se
para recibir al feto en crecimiento. deja montar por el toro o por otras vacas.
Durante el celo, el óvulo y el folículo
Ovarios
alcanzan los estadíos finales de
En una vaca no preñada, los ovarios son maduración.
ovales (forma de huevo), de cerca de cuatro En la ovulación (12 horas luego del final
a seis cm de largo y dos a cuatro cm de del celo), el folículo "explota", el óvulo es
diámetro. Las funciones más importantes propulsado hacia dentro del oviducto y las
del ovario son: células que permanecen en el ovario
• Producir un óvulo maduro cada 21 comienzan a formar una nueva estructura
días cuando la vaca posee un ciclo llamada cuerpo lúteo. El cuerpo lúteo
estral normal; secreta una hormona llamada progesterona
• Secretar hormonas que: que previene el crecimiento completo de los
—Controlan el crecimiento del óvulo folículos y es necesaria para mantener la
dentro del ovario; preñez.
—Cambian la conducta de la vaca
durante el celo; Fase luteal
—Preparan el tracto reproductivo para El desarrollo completo del cuerpo lúteo
posibles preñeces. toma aproximadamente tres días (Día 2 a 5
del ciclo). A pesar de que algunos folículos
Una de dos estructuras predominan en la
comienzan a crecer el Día 1 del ciclo, la
superficie del ovario: ya sea el folículo que
progesterona secretada por un cuerpo lúteo
contiene al óvulo maduro o el cuerpo lúteo
activo evita que ellos maduren y por lo
(cuerpo amarillo) que crece de lo que queda
tanto se degeneren. Durante los días 16 a 18
del folículo luego de que el óvulo ha sido
del ciclo, si el útero no ha detectado la
liberado (ovulación).
presencia de un embrión, mandará una
Ovulo señal hormonal (prostaglandinas) que
En contraste con todas las otras células produce la regresión del cuerpo lúteo. Esta
del cuerpo, el óvulo posee una sola copia de regresión remueve la inhibición de las fases
la información genética de los cromosomas. finales del crecimiento folicular y le permite
Los óvulos son encontrados en el ovario al folículo dominante completar su
antes del nacimiento, pero la maduración maduración. Esto conduce a un nuevo celo
del mismo comienza con la madurez sexual y al comienzo de un nuevo ciclo.

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8 - La Función Reproductiva

DUCIENDO Escroto
L L O PRO EST
RO Folículo Celo RO
GE
El escroto es el saco
A R
E S NO ubicado afuera de la
D O S cavidad abdominal
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lo
O que contiene los
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testículos. Ajustando

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15 1 7 18 1 necesario debido a
que la formación de

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4
espermatozoides se

5 6 7
61

ESARROLL
lleva a cabo mejor a
Ovario temperaturas me-
nores de 2 a 4°C que
4

8
1

10 11 12 13
9
la temperatura cor-

O
poral normal.
FA
SE LUTEAL Algunos toros
poseen solamente un
D ie str o testículo en el escroto.
Este testículo que ha
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U descendido funciona
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O
perfectamente, pero
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S TE el que permanece en
LU GE
TE C u erp o L úte o O la cavidad, no. Esta
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C TIV O PR
O P R O D U CIE N D condición es heredi-
taria y estos toros no
Figura 2: El ciclo estral deben ser utilizados
de manera que la
En el caso de una preñez, el útero y el propagación de este defecto sea evitada.
embrión mandan hormonas que ayudan a
mantener el cuerpo lúteo durante toda la Testículos
preñez. Los testículos poseen dos funciones
principales:
ASPECTOS DESTACADOS DEL • Producir espermatozoides viables,
TRACTO REPRODUCTIVO DEL TORO fértiles;
Los testículos del toro producen las • Producir las hormonas masculinas.
células sexuales o espermatozoides que, Cada testículo se encuentra envuelto en
como el óvulo, contienen solamente una su propio compartimento y cada uno es una
copia de la información necesaria para unidad completa e independiente. Los
constituir a un individuo. A pesar de que testículos se encuentran formados
los órganos sexuales del macho (Figura 3) principalmente de pequeños túbulos (tubos
comienzan a producir hormonas antes del seminíferos) donde se lleva a cabo la
nacimiento, la producción de espermato- producción de espermatozoides. Algunas
zoides comienza solo en la pubertad (siete a células especializadas (llamadas de Leydig
12 meses de edad). o células intersticiales) se encuentran

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Esenciales Lecheras: Reproducción y Selección Genética
secreciones ricas en substancias nutritivas
Glándulas de los órganos sexuales secundarios.
de Cowper
Recto FORMACION DE ESPERMATOZOIDES
Próstata
Vesículas Toma aproximadamente de 64 a 74 días
Seminales para la formación de espermatozoides y de
Ampula 14 a 18 días para que el esperma viaje a lo
Hueso Vejiga largo del epidídimo (lugar de acumulación
Pelviano y maduración final de los
Uretra espermatozoides). Por lo tanto, los síntomas
Conductos de infertilidad del toro se presentarán dos y
Deferentes medio a tres meses luego de que el proceso
Pene de formación de espermatozoides ha sido
Músculos
Retractores afectado. En general, la formación de
Escroto espermatozoides se incrementa con el peso
Testículos y el diámetro de los testículos. Por lo tanto,
toros más grandes y más viejos (que es
Epidídimo probable tengan testículos más grandes)
producen usualmente más espermatozoides
Figura 3: El tracto reproductivo del toro que los toros más pequeños. La secreción
de glándulas accesorias contribuye, en
diseminadas por los tejidos del testículo y promedio, a un 80% del total del volumen
producen testosterona, la hormona del eyaculado. Un toro joven entrando en
masculina predominante. Esta hormona es servicio produce tan solo 1 o 2 ml de semen
importante para: por eyaculación mientras que un toro
• La formación normal de completamente maduro produce 10 a 15 ml
espermatozoides; de semen por eyaculado. En general,
• Determinar el impulso sexual del toro cuando el toro sirve por segunda o tercera
(libido); vez consecutiva, el volumen no decrese,
• Mantener la actividad de los órganos pero la concentración de espermatozoides
sexuales secundarios (próstata, tiende a disminuir. Las eyaculaciones
vesículas seminales y glándulas de frecuentes no afectan generalmente la
Cowper—Figura 3). fertilidad de un toro adulto, pero un toro
En el momento del apareamiento, antes de joven debe ser utilizado en forma más
que el semen sea eyaculado, los cuidadosa.
espermatozoides se mezclan con las

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