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Cultura eColgiCa

Crtica a la megamquina
Filsofo y pensador, fue un referente para la lucha ecologista por poner de relieve las trampas de la sociedad industrial, que instrumentaliza al hombre y lo hace esclavo de la tecnologa.

Ivan Illich

T E X T O O c T a v i p i u l a T s, d O c T O r E n f i l O s O f a

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an existido, desde L. Mumford, muchos crticos de la sociedad industrial y el desarrollismo del siglo XX, pero ninguno ha tenido tanta resonancia y tanta actualidad como Ivan Illich. Muchos de los argumentos que usamos cotidianamente contra la sociedad de consumo y la tecnocracia nacieron de su pluma. Y, sin embargo, siempre ha sido un socilogo perseguido e ignorado; y sus libros, en los aos 70, tuvieron dificultades para ser editados porque su crtica es tan radical, que incomoda tanto a la derecha como a la izquierda poltica. Ivan Illich, exsacerdote y escritor, muri hace diez aos y este artculo pretende recordar su pensamiento y accin.
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EL MITO DE PROMETEO

Podemos decir que el punto de partida de Ivan Illich siguiendo al Romanticismo y al Cristianismo progresista es la crtica a la sociedad industrial y a la entronizacin del factor econmico como la base de todo el sistema. Y el smbolo de esta crtica y el desarrollismo y maquinismo que la caracteriza lo interpreta Illich a travs del mito de Prometeo de la tradicin griega. Para Illich, el hombre industrial y econmico europeo se convierte en un moderno Prometeo. Segn el mito, Prometeo, el Titn, quiso ayudar incorrectamente a los hombres trayndoles el fuego, o sea la tcnica, pero lo hizo a travs de un robo efectuado en el Olimpo y contra la voluntad de los dioses, que entendan que la techn traera ms males que bienes al gnero humano. Prometeo comete hybris, es decir, desmesura,

y con el fuego los dioses le enviaron a Nmesis, la diosa de la venganza. El resultado es que el hombre prometeico vivir con su tcnica, alejado de la vida natural, como Prometeo vivi encadenado a una roca, soportando el dolor de que un guila picotee constamente su hgado y se alimente de l. Este hgado era repuesto por la divinidad a travs de una ciruga reparadora. Todo esto slo termina cuando Hrcules mata al guila y lo libera. Este mito describe para Illich la vida y los valores del hombre moderno industrial. Fascinado por la tcnica, el hombre moderno, como Prometeo, comete hybris, desmesura contra la naturaleza, y recibe su venganza, su Nmesis. Es una venganza que destruye su salud y que, gracias a la techn, intenta repararla, pero intilmente. Su nica esperanza reside en que, como Hrcu-

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Segn Illich, el tiempo industrial es una falacia: las mquinas de consumo no ahorran tiempo y tienen graves costes medioambientales
les, sea capaz de iniciarse en los misterios de la naturaleza y entender su parte divina a travs de un proceso de autoconocimiento, que es lo que significan los famosos trabajos de Hrcules.
CRTICA AL MODELO INDUSTRIAL

El primer punto de partida de Illich en su crtica a la sociedad industrial se inicia en escritos como Energa y Equidad, en donde critica y valora el desarrollismo, el modelo de desarrollo y progreso de las sociedades industriales avanzadas y sus postulados de transporte y energa. Illich analiza lo que rodea el mundo del automvil, su consumo de combustible, el impacto que produce con las autopistas y la dependencia que tenemos del

mismo con seguros, impuestos, talleres etc. Muestra que el progreso actual tiene enormes contradicciones y que, en ltima instancia, la relacin entre consumo de gasolina, accidentes y la contaminacin del coche no compensa ni su rapidez ni el tiempo que se invierte en l. Illich demuestra que el tiempo industrial es una falacia: las mquinas de consumo no ahorran tiempo; al contrario, este tiempo aparentemente ahorrado ya se descuenta en el inicio del proceso de produccin y, sobre todo, el automvil tampoco resuelve la superacin o ahorro de tiempo, ya que uno va a trabajar cada da en un radio geogrfico ms amplio y la industria ya cuenta con esto. Seala asimismo los enormes cos-

tes ambientales del coche y del motor de explosin. Luego, aborda la expansin econmica acelerada y explica que, en el mundo industrial, se vive en perpetua aceleracin, lo que va en contra de la salud humana. En este anlisis, Illich destaca que, en cuestiones de transporte, el ser humano posee una herramienta perfecta, se trata de la bicicleta, que l considera un invento que fomenta realmente una relacin correcta de la movilidad humana con la naturaleza. No contamina, no gasta energa fsil, potencia la salud humana y la capacidad pulmonar, tiene una velocidad de hasta 40 km hora y permite disfrutar de la esttica y de los paisajes a un nivel humano.
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Una vida muy intensa


Ivan Illich naci el 4 de septiembre de 1926 en la ciudad de viena. fue un parto difcil y los mdicos le dieron pocas esperanzas de vida al beb, pero a los pocos meses sus padres le trasladaron a la dalmacia (croacia) paterna para fortalecer su salud y all creci ivan con sus abuelos. la infancia en la dalmacia preindustrial fue decisiva para el adolescente. all descubri la vida campestre y las antiguas formas de vida. a los 15 aos se traslad a italia para realizar estudios superiores, en plena ascensin del fascismo. Tras licenciarse en Qumica en florencia, se inscribi en la universidad Gregoriana de roma, en donde curs Teologa y filosofa. En 1844 se doctor en filosofa en roma y luego, dos aos ms tarde, se doctor en historia en la universidad de salzburgo. al inicio de los aos cincuenta, ivan illich se ordena sacerdote en roma y su talento pareca destinarlo a una prometedora carrera diplomtica en el vaticano. pero no fue as, en 1961, decide instalarse como sacerdote en nueva York en Mannhattan y, en aquella urbe, entra en contacto con la problemtica de la emigracin latina en Estados unidos. conoce asimismo al filosofo cristiano J. Maritain y pasa algunos aos en la universidad de puerto rico como vicerrector de la universidad pontificia. A finales de los cincuenta lo encontramos de nuevo en nueva York como profesor de sociologa en la universidad fordham, fundando el cif, centro de formacin intercultural. pero uno de los momentos clave en su vida es en 1961, cuando ivan illich se instala en Mxico, en cuernavaca, donde funda el cidOc, centro internacional de documentacin, una universidad alternativa que estuvo activa durante ms de diez aos. Es all donde illich, rodeado de intelectuales como paul Goodman, Erich fromm, paulo freire y Gregorio lemercier, empieza el debate mundial sobre la sociedad moderna industrial y su concepto clave: el modelo de desarrollo. En aquella poca, illich empieza a escribir la mtica obra La sociedad desescolarizada, en donde desafa todos los modelos pedaggicos existentes. El Vaticano pronto reaccion y en 1967 envi al cidOc una comisin para la doctrina de la fe (o sea, la antigua inquisicin), que acab por suspender a illich como sacerdote a divinis. Es interesante sealar que, en la polmica de illich con el vaticano, no encontr el apoyo de la izquierda teolgica: los telogos progresistas de la poca encontraron a illich demasiado radical y sus argumentos demasiado duros como para ser publicitados. En los aos 70 Illich pasa de panfletos como La Convivencialidad o Energa y Equidad, dirigidos contra la tecnologa moderna, a estudios muy documentados como Nmesis Mdica. de hecho, posiblemente sea sta la obra ms importante de ivan illich, como veremos posteriormente. a finales de los 70 aparecen El trabajo fantasma y El gnero vernculo, obras que desmontan valores tradiciones de la derecha y de la izquierda. En los aos ochenta, illich se instala en alemania y contina generando ensayos sobre la naturaleza del agua o sobre el arte de habitar, y da clases en la universidad, basculando entre la universidad Estatal de pensilvania y la universidad de Bremen. En sus ltimos veinte aos, sufri un proceso cancerigeno en la cara que, en concordancia con su critica a la medicina institucional, nunca trat con medicina convencional, aunque le dieron solo meses de vida. sin embargo, consigui a travs de mtodos alternativos prolongar su vida durante aos. illich muri el 2 septiembre de 2002 mientras dorma. su testamento lo encontramos en el libro En los ros al norte del futuro, donde se recogen sus ltimas conversaciones sobre religin y sociedad con david cayley.

Adems, se guarda en un espacio reducido y puede circular por lugares muy estrechos.
CLAvES DE SU PENSAMIENTO

A nivel global, la crtica de Illich contra la sociedad industrial avanzada puede resumirse en los siguientes puntos: n El problema del supercrecimiento. La sociedad industrial cree firmemente en el mito del crecimiento infinito; de hecho, su nocin de progreso se basa en un desarrollo acelerado infinito, como si el planeta fuese inacabable. Sin este crecimiento difcilmente puede subsistir, y en la naturaleza todo ser que crece desmesuradamente est condenado a desaparecer. Para la sociedad industrial la naturaleza es objeto y no sujeto y se halla a su disposicin para cualquier manipulacin. n Monopolio radical. La construccin de la misma industria, y del maquinismo
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lleva, por un lado, a la contaminacin y, por otro, al monopolio radical de las empresas, ya que este es su objetivo. El monopolio radical un trmino clave en Illich hace ms extremo el problema mismo del monopolio. El monopolio es aquella empresa e industria que acapara y controla el mercado, imponiendo sus precios a los consumidores, pero el monopolio radical significa un grado ms, ya que excluye cualquier competencia y es incluso apoyado por el mismo Estado. Illich menciona a los nuevos consorcios como las bebidas de refrescos, la necesidad de tener coche si uno quiere ser contratado en una empresa, las compaas de seguros o las compaas elctricas. n La sobreprogramacin. La sociedad industrial es maestra en organizar toda una serie de tareas, objetivos y valores en los que el ser humano se integra sin

mucha reflexin. Programa de forma que la creatividad del individuo se ve amenazada y ocultada. En este escenario, la escuela y la universidad juegan un papel preponderante, ya que son los instrumentos esenciales de la sobreprogramacin y, por esta razn, entre otras, la educacin estatal muestra muchos inconvenientes. n El consumo inducido. Ivan Illich es uno de los primeros pensadores que, ya en los aos sesenta, comprenden el cambio en el mundo del consumo y el despilfarro que ha tenido lugar a partir de que la sociedad industrial avanzada haya acelerado los circuitos del consumo. Se fabric y consumi ms en el siglo XX que en los diecinueve siglos anteriores. El consumo tiene la paradoja de que es inducido la mayora de las veces, al igual que su correlato, que es el despilfarro. Se trata de consumo ba-

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Consideraba que la bicicleta es un invento que fomenta realmente una relacin correcta de la movilidad humana con la naturaleza
sado en la cantidad y la superficialidad. Los objetos consumidos son caducos y breves, y normalmente su brevedad es necesaria para mantener al monopolio, tanto el normal como el radical. n Otro grave problema es la polarizacin. El monopolio radical, el supercrecimiento y la destruccin de la naturaleza llevan a la creacin de polaridades entre las diversas clases sociales, a graves conflictos entre el Tercer Mundo y el Primero. La pobreza, el hambre o la guerra son productos de esta polarizacin de la sociedad. La guerra en la segunda mitad en el siglo XX se transmut en la colonizacin ahora econmica, y la destruccin del Tercer Mundo y su naturaleza. Recordemos un fragmento de Illich en Energa y Equidad: El norteamericano medio dedica ms de 1.600 horas al ao al cuidado de su automvil, conducindolo, pagando los impuestos, aparcando en prkings, reparndolo en el taller, trabajando en empleos para pagarlo, tramitando su seguro, aparte de abonar multas y tramitar permisos. De hecho, le dedica unas cuatro horas al da, o bien conduciendo, reparando o trabajando alicuotamente para pagar sus plazos. () Sin duda, con estas actividades hace que la economa funcione, procura trabajo a sus compaeros, enriquece a los emires rabes y permite a Nixon tener excusas para su guerra en Asia [Illich public Energa y Equidad en 1974]. Pero si nos preguntamos cmo se atribuyen estas 1.600 horas respecto a la circulacin veremos que todo cambia. En estas 1.600 horas hace en realidad unos 10.000 km, es decir, va a 6 km hora. Esta velocidad es la misma a la que va la gente del Tercer Mundo que no posee transporte motorizado. No obstante, mientras que el norteamericano medio consagra a la circulacin una cuarta parte de su tiempo social, en las sociedades de pases del Tercer Mundo la gente destina a esta finalidad solo entre el 3% y el 8%. Lo que diferencia respecto a la circulacin al pas rico del pas pobre no es la eficiencia en su circulacin comparada, sino la obligacin de consumir energas
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El hombre pierde sus libertades cuando se le exige progresar y crecer materialmente


fsiles, condicionadas por la industria del monopolio del transporte.
LA CRTICA A LA TECNOLOGA

El arranque de Illich respecto a la tecnologa se centra en el concepto de herramienta. Mientras el ser humano domina la herramienta le da sentido al mundo, cuando es la herramienta la que domina al ser humano, este queda a merced de las fuerzas de la misma. Se acta como ser humano cuando se da sentido a la herramienta, no a la inversa. La herramienta manejable adapta la energa metablica a una determinada tarea-slex, martillo. La herramienta manipulable, en un segundo orden, es movida (total o parcialmente) por energa exterior y sirve para multiplicar la energa humana los bueyes que tiran del arado, pero por lo menos son guiados por el labrador. Esta ltima, sin embargo, puede exceder la escala humana y ser ella la que impone sus normas, por ejemplo, el avin sobre un piloto. El piloto se limita a obedecer los requerimientos de la maquina, lo mismo que alguien que forma parte de una cadena de montaje. Cita al antroplogo polaco Malinowsky, indicando que solo la sociedad industrial ha permitido el uso de las herramientas disponibles hasta su mxima eficiencia; en todas las otras sociedades, el reconocimiento de lmites sagrados, el uso de la espada o el arado, por ejemplo, eran una base necesaria de la tica. Solo un acuerdo amplio sobre los procedimientos a travs de los cuales puede garantizarse equitativamente la autonoma del ser posindustrial llevar al reconocimiento de los lmites de la accin humana. En las sociedades antiguas y tribales, los lmites de las herramientas estaban relacionados con los tabes y lo religioso, pero hoy en da, tras la Ilustracin, esto no puede evocarse. Los tabes estaban vinculados a los modos de produccin y sus valores, pero en la sociedad industrial esto ha sido bloqueado. Tampoco se presenta como deseable una nueva religin que se imponga desde fuera al individuo o una dictadura ecolgica que se convierta en tirana para el ser humano individual en aras de lo colectivo.
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As pues, la tcnica de la sociedad industrial ya no es productiva, dado que conduce a la degradacin de la naturaleza y al control desmesurado del ser humano y la prdida de su autonoma y dignidad. En este sentido, la sociedad industrial es contraproductiva. En resumen, la perversin de la herramienta amenaza con saquear el medio fsico, o sea, el planeta. El monopolio radical amenaza con congelar la libertad del ser humano. La superprogramacin, con transformar el planeta en una vasta zona de meros servicios. La polarizacin, con instituir un despotismo estructural e irreversible. Y el consumo desaforado, con desarraigar al gnero humano convirtindolo en un ser superficial. En cada una de estas reas, la herramienta supereficiente afecta a la relacin entre el ser humano y la naturaleza y amenaza con cortocircuitar esta relacin de forma fatal. En este sentido, el ser humano se ha convertido en materia prima para el sistema, que Illich define como la megamquina. As pues, la frustracin del ser humano moderno tiene como principales desencadenantes las amenazas de la sociedad industrial. El hombre pierde sus libertades, o estas se quedan sin contenido cuando depende de monopolios radicales, cuando aprende a necesitar algo que jams tendr, cuando nos dicta a pensar solo con unos determinados valores, cuando ha perdido la capacidad de referirse a lo vernculo, o sea a las tradiciones de su pueblo, y sobre todo cuando se le exige progresar y crecer materialmente sin cesar como objetivo.
LA SOCIEDAD DESESCOLARIZADA

El libro de Illich sobre la educacin que aparece en el ao 1971 en Cuernavaca, La sociedad desescolarizada, recoge las experiencias pedaggicas de Illich en las universidades. Es posiblemente el libro ms radical jams escrito contra la educacin tradicional de los pases industrializados. Su tesis de partida es que la educacin estatal escolar o privada escolar debe ser superada por contraproductiva, no hace ciudadanos, sino autmatas. Illich describe con minuciosidad los contenidos de la edu-

cacin actual que ofrecen los Estados, que tratan de imponer una visin del mundo determinada, una cosmovisin cultural sobre las otras y, en especial, sobre la creatividad del propio individuo. Illich seala que el trabajo pedaggico de las sociedades determinadas no est basado solo en los conceptos de verdad y utilidad, sino que existe un inters socioeconmico en los contenidos educacionales. Igual sucede en la escuela privada de carcter religioso. Illich propone, pues, desescolarizar la educacin. Propone un nuevo sistema en el que en las familias se vuelva al autoaprendizaje tras el espejismo de la educacin delegada al estado. Esto se puede hacer en redes de informacin y dedicando un tiempo a la formacin del nio y del adolescente a nivel familiar o en cooperativas educativas. Illich habla tambin de construir telaraas de aprendizaje, algo que precisamente ahora, a travs de internet y las nuevas tecnologas de comunicacin, podra hacerse realidad de forma fcil.

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ser un fin en s mismo, con lo que el ser humano queda instrumentalizado. La productividad convierte a los seres humanos en piezas de un sistema elctrico o mecnico, extrandolos, pues son fcilmente reemplazables, meros medios para las multinacionales. El hombre se ve amenazado y, finalmente, sometido por los ordenadores, aunque aparentemente mejoren nuestra vida. No es una coincidencia lingstica que se le d el nombre a esa mquina de ordenador, una mquina que ordena: los protocolos que hay que aplicar, los objetivos y parte del salario profesional que se deriva de todo esto. Con estas herramientas de la megamquina, el ser humano queda a merced no solo de fallos tcnicos sino tambin de inexorables rdenes que destruyen su creatividad y su autonoma.
LA NMESIS MDICA

Propuso desescolarizar la educacin porque coarta la creatividad del propio individuo


LA SOCIEDAD CONvIvENCIAL

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Su propuesta creativa respecto a la sociedad industrial avanzada recibe el nombre de sociedad convivencial. En ella, la herramienta moderna est al servicio de la persona y no al servicio de un cuerpo de especialistas. Convivencial significa aquella sociedad donde el ser humano controla las herramientas. Igualmente, implica que el ser humano encuentre su alegra y su armona en el empleo de la herramienta controlable. A ese nuevo ser humano tambin lo adjetiva como austero o asctico. No se trata de rechazar los placeres, sino de hacer de la austeridad una virtud, que no excluye todos los placeres sino solo aquellos que degradan la relacin personal y/o entre humanos. La misin de la sociedad convivencial consistira en limitar las dimensiones de

las herramientas y presentara tres valores esenciales: n La supervivencia, como condicin necesaria, pero no suficiente, que se basa en el concepto de lmite en el desarrollo. n La equidad en la distribucin de los productos manufacturados, siempre ligada a la descentralizacin. n La autonoma, como muestra del poder de control del ser humano sobre las herramientas y la misma equidad. Illich propone pues la construccin de una nueva sociedad posindustrial, donde el ejercicio de creatividad de una persona no imponga jams a otra un trabajo, un conocimiento o un consumo obligatorio. Y esto con los avances cientficos es hoy en da realizable. Cuando la herramienta, desde el coche al ordenador, excede la escala humana, se pervierte y pasa de ser un medio a

Pero quizs la obra ms emblemtica de Ivan Illich se centra en la salud y su gestin por la sociedad industrial. Se trata del estudio titulado la Nmesis Mdica, editada en los aos setenta. La tesis central del libro, en consonancia con el mito de Prometeo, es que la medicina positivista actual con su metodologa, sus artefactos y la medicalizacin constante del paciente, pretendiendo buscar la salud abre la puerta a una Nmesis, a una fuerza vengadora que mata y destruye al paciente muchas veces en vez de curarlo. En esta obra, utiliza por primera vez para el gran pblico un trmino que luego hara fortuna para definir las enfermedades provocadas por la medicina: la iatrogenia, del greigo iatros (mdico) y gnesis (origen). En palabras de Illich: En los ltimos tiempos la medicina establecida se ha convertido en un serio peligro para la salud. Puede afirmarse que la clase mdica profesional que ejerce un control sobre los centros de salud de los pases, en la actualidad, se ha convertido negativamente en una especie de epidemia. El nombre de la nueva epidemia es iatrognesis, es decir, las enfermedades producidas por el sistema mdico. (...) Yo afirmo, por lo tanto, que es el laico, y no el cuerpo mdico, el que tiene hoy en da la fuerza y la visin para terminar con la epidemia de iatrognesis. (...) El peligro que emana de la tecnomedicina actual para las sociedades es el mismo que se produce con el modelo de desarrollo y trfico actual, el mismo que amenaza la
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La productividad convierte a los seres humanos en piezas de un sistema mecnico, extrandolos, pues son fcilmente reemplazables
capacidad educativa del ser humano, es Illich se convierte en irona, en especial que utiliza, que procede de un parael mismo peligro que impide al hombre cuando seala que en los pases que han digma cientfico que solo reconoce el y a la mujer construir un hogar natural y sufrido huelgas de mdicos y hospitales, mecanicismo cree firmemente ms en agradable, lejos de los planes urbansti- como en Israel en 1962, la mortalidad las enfermedades y los protocolos que cos de los burcratas. descendi bruscamente durante meses en los mismos enfermos. Una parte n Iatrogenia clnica. Illich presenta en importante de los errores mdicos son en ese pas. primer lugar los efectos directos de la Dentro de la iatrogenia clnica, de- consecuencia, pues, de la formacin clase mdica y el sistema sanitario actual dica un captulo a los efectos negativos mdica en general, orientada hacia un sobre la salud. Debe, pues, desmontar de los medicamentos. Explica: Cada 24 paradigma determinado, y otros proantes que nada la pretendida fama de horas, el 60% de los estadounidenses vienen de la misma clase mdica. la medicina moderna como adalid de ingieren un frmaco. En unos casos, el n Iatrogenia social. Ivan Illich dedica asimismo un captulo a la sociola curacin de un sinfn de loga de la medicina moderna. enfermedades con vacunas, Explica la prdida de autonomedicamentos y operaciones. ma del paciente moderno, que Citemos al mismo Illich cuanse convierte en un ser pasivo, a do demuestra con cifras y datos merced de los dictados del sisteque la mejora de la salud en la ma mdico y, sobre todo, con esModernidad no se debe totalcasos conocimientos higinicos. mente a la medicina moderna: Tambin seala la conexin enLa tuberculosis en 1812 en tre conocimiento e inters ecoNueva York sobrepasaba la tasa nmico que acecha al mdico de mortalidad de 700/10.000. moderno. El imperio farmacuEn 1882, cuando Koch aisl y cultiv el bacilo, la tasa era ya tico suele financiar parte de los de 370/10.000. En 1910, cuancongresos mdicos y, adems, do se abri el primer sanatorio, condiciona muchas veces las rela enfermedad haba descendicetas mdicas, incluso de las addo ya a 180/10.000. Algo pareministraciones. En el captulo de cido sucedi a finales del XIX los hospitales (que son comparacon el clera, la disentera, la dos con el dios fenicio Moloch, fiebre tifoidea o la difteria y el que exiga sacrificios humanos), Cuando la tecnologa, como la informtica, pasa de ser sarampin. Siempre que apaIllich es muy crtico. Seala que un medio a convertirse en un fin en s mismo, acaba con recieron vacunas y medicamentos la libertad del individuo, advierte Ivan Illich. la concentracin de morbilidad y de sntesis a finales del siglo XIX enfermos en tan reducidos espay principios del XX, la relacin causal medicamento es equivocado; en otros, cios responde a meros criterios adminisentre descenso de morbilidad e incluso est caducado o contaminado; en otros, trativos y de control, y no a motivos himortalidad no tiene una relacin directa se trata de una falsificacin. Unos crean ginicos. Al contrario, el hospital puede y con avances mdicos. adiccin, otros desencadenan alergias, suele ser un lugar inhspito, en donde es Por lo tanto, indica Illich, esta relacin otros pueden ser nocivos para los rga- fcil cometer negligencias y en donde los causal hay que buscarla en otros factores nos nobles como rin e hgado. En el pacientes pueden sufrir infecciones que que pueden comprobarse en la literatura caso de los antibiticos, suelen destruir en su casa nunca tendran. cientfica, en especial y en primer lugar la flora intestinal, con lo que el paciente n Iatrogenia cultural. Tambin seala la la mejora de la alimentacin en los pases pierde peso y se encuentra dbil, o ata- nocin global de enfermedad de la socieindustrializados, la enorme mejora de las can tejidos nerviosos. Los corticoides dad industrial y la comprensin por parte condiciones higinicas, con el alcantari- pueden daar las suprarrenales de los del hombre moderno de la concepcin de las enfermedades. De hecho, para Illich, llado, y los cuidados sociales. pacientes, y as sucesivamente. Por otro lado, seala que el descenso Respecto a la ciruga, contempla el la medicina moderna no comprende realprogresivo de las enfermedades infeccio- 60% de las operaciones como innece- mente las enfermedades y emplea, adesas en la segunda mitad del siglo XX con sarias. En cartas posteriores, alude por ms, la nocin de tiempo acelerado para la llegada de sulfamidas y antibiticos es ejemplo al drama de la cesrea que se su curacin, combate los sntomas pero se desentiende de su etiologa. Dedica asireal, pero sorprendentemente aumentan lleva a trmino por rutina mdica. enormemente las enfermedades crniDedica asimismo un largo captulo a mismo alguna mencin a la medicina que cas y el cncer, con lo que las camas de la iatrogenia de errores y negligencias hoy se denomina ambiental, sealando lo los hospitales continan llenas. mdicas, sealando que la clase mdica antiecolgicos que eran los centros hospiEn algunos momentos, la crtica de en parte debido al modelo positivista talarios de los aos ochenta.
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Muchas enfermedades son producto de la cultura industrial y la contaminacin, por ello, aboga por la prevencin activa de la salud
CONTRA LA NMESIS MDICA

Para empezar, Illich propone mover el foco de la medicina a la salud y la higiene. Dado que muchas enfermedades son producto de la cultura industrial y de la contaminacin ambiental, sera razonable la prevencin activa de la salud, ya en la educacin bsica a travs de dietas y medidas higinicas. Se tratara de controlar los lmites del frmaco. En este sentido, propone Illich centros sanitarios descentralizados y en donde el paciente pueda tener tratamientos ambulatorios en un ambiente alejado del gigantismo y el ajetreo casi militar de los hospitales. Tambin propone dar entrada en la sanidad a sistemas alternativos de curacin, incluso los mtodos tradicionales de otras culturas que hayan demostra-

do su rigor y efectividad. Pero la verdadera revolucin en medicina aspira a cambiar la nocin de diagnstico, pronstico y enfermedad. Es decir, se trata de que el paciente devenga actiente, que devuelva la autonoma y el conocimiento al individuo frente a la herramienta del sistema, que el enfermo vuelva a tener la direccin de la medicina bajo su control, no que el aparato lo instrumentalice a l y lo convierta en una estadstica. Se propone pues una revolucin humanstica en medicina como va para detener la Nmesis.
ASCETISMO

Ciertamente, la mayora de las tesis de Ivan Illich sobre la modernidad y la sociedad industrial avanzada han sido lectura obligada para naturalistas y ecologistas, y puede decirse que la

influencia de Illich sobre socilogos y ambientalistas ha sido muy relevante. No obstante en 1990, Illich, ante la ola de ambientalismo que recorra el mundo, nos advierte con estas ltimas palabras sobre los peligros de la utopa ecolgica: La tesis de la sostenibilidad es engaosa, ya que conlleva la idea de una responsabilidad global. Si antes el seuelo era el progreso, ahora lo es la amenaza de un cataclismo ecolgico. (...) La responsabilidad global que predica la ecologa ya no es tcnicamente posible, ya que el hombre, como subsistema, se limita a seguir los imperativos dictados por los sistemas. Illich, desde el escepticismo, en el ocaso de su vida, nos invita finalmente al ascetismo epistemolgico. n
Ms informacin en integral Prctica

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