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Sinopse:
Qual a maneira mais provvel de encontrar o amor? De bab. Ou, ao menos que seja Amy Turner. Amy est a ponto de se formar no colgio quando encontra um anncio para cuidar de crianas durante o vero. No tinha ideia de onde estava metendo-se. Seu novo trabalho era cuidar de Tristan Edmund, um garoto sexy e rico de sua idade... e que recentemente ficou cego. Tristan no est interessado em aceitar sua ajuda. Isso o que ele pensa. Desde que perdeu seu pai e ficou cego em um concurso de salto a cavalos, Tristan passa os dias na escurido, negando-se a aceitar sua deficincia. Para seu desgosto, Amy entra em sua vida e o arrasta para a luz. Mas quando os dois comeam a sentir algo um pelo outro, a linda ex-namorada de Tristan aparece. Ser muita tentao, ou Tristan ser capaz de escolher a nica garota que realmente o v?

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Prlogo
Seus olhos, refletindo o azul do cu do Arizona, concentraram-se na continuao. Seus msculos retesaram-se ao sentir os poderosos movimentos do cavalo negro debaixo dele. Sentou-se reto na sela, com seu suave palet escuto, respirando superficialmente com antecipao. Essa competio era mais difcil do que esperava e precisava ganhar, o desejo bombardeava brutalmente pelas suas veias. Ele sabia que seu tempo era bom e tinha transposto oito barreiras sem erros. S tinha duas a esquerda. Alto sobre o centro, alto sobre o centro. sussurrou e comeou a inclinar-se para frente. Viu como a oxidada barreira quadrada rapidamente se aproximava. Aconteceu em um instante. Muito rpido, sentiu o som da contrao. Logo depois, as orelhas do cavalo foram inclinadas para frente; quebrou suas costas. Captou um movimento com o canto dos olhos, a areia mudava. No, era s um galho. No, era s uma serpente bronzeada! No momento que a realidade bateu, o cavalo j tinha plantado seus cascos e se assustado. Ele falou rapidamente. Tranquilo, tranquilo. Mas o cavalo encheu-se de pnico quando a serpente lanou-se mais perto de suas pernas. O cavalo irritou-se e se voltou para trs antes que o jquei pudesse raciocinar. O tempo ficou mais lento. Viu o cu brilhante arqueando-se por cima dele e sentiu a rajada de vento quente em sua pele. Ouviu os gritos distantes da multido e o som de um corpo lanando-se no cho... Ento seu mundo desvaneceu-se ao preto.

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Captulo Um
Dei-me por vencida e comecei a buscar um trabalho. Agora mesmo estou a caminho de uma entrevista. No me olhe desse jeito, sou uma garota, ento posso realizar vrias coisas Parei de escrever e olhei o caminho, assegurando-me que estivesse to deserto quanto antes. Suficientemente segura, no tinha nada mais que uma comprida linha de pavimento pela frente. Olhei para baixo para o pedao de papel que eu tinha pressionado contra o meio de meu volante. De qualquer forma, o aviso disse que eles precisam de uma bab para um menino, que inicie o mais rpido possvel. Quando liguei, a me soava bastante desesperada. Ela disse que eu poderia trabalhar nos finais de semana por enquanto e fazer tempo integral quando for vero. Quando passei por cima de um buraco na estrada, o rdio de meu velho carro deu um assobio de protesto e caiu na esttica. Franzi a testa, sustentando a caneta entre os meus dentes, balanando o comando. A esttica ficou mais forte e terminou por fim, dando passo para a impressionante potncia de The Who. Clssico. Meu pequeno Toyota Camry de 891 seguiu seu caminho. Lancei minha carta sobre o assento do passageiro e cantei. O cu sobre minha cabea era de um azul brilhante e sem nuvens. Manualmente abaixei meus vidros para deixar que a brisa entrasse. O vento era surpreendentemente gentil para o ms de maio em Grayfield, Illinois; estava acostumada a dirigir em um furaco, que me fazia lutar com o volante. Verifiquei a nota escrita nas costas de minha mo, confirmando que teria que encontrar a Estrada Edmund, n 100. Mas, isso era tudo? No tinha visto casas nessa rua, s rvores. Na realidade, no tinha visto nem um s sinal de... Wow. Apaguei o motor do carro, de boca aberta. A rua levava direto a uma impressionante porta de ferro. Tratava-se de uma rua privada, o que explicava a falta de caixa de correio. Parei na entrada da porta e baixei a msica, no caso dos ces de guarda odiarem o Roger Daltrey2, no que eu tenha visto algum co de guarda, mas se havia uma ocasio que eu esperava ver algum, era agora.
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Toyota Camry de 89: http://t.co/L1X7R2x Roger Daltrey: Conhecido como fundador e vocalista da banda britnica The Who.

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Vacilante, olhei pela janela e apertei um boto de chamada no interfone. Depois de um momento, o alto-falante no porto rangeu e emitiu uma voz feminina. Ol, quem ? Equilibrando-me precariamente para fora de meu carro para colocar minha boca perto da caixa, gritei: Ol! Sou Amy Turner! Estou aqui para uma entrevista! O porto deu um zumbido e logo se abriu. Apressei meu carro para frente no longo caminho de entrada. O paraleleppedo fez com que meu pequeno automvel balanasse de um lado para o outro, mas apenas notei porque a vista ante mim era assombrosa. A casa era enorme, extremamente enorme, era facilmente dez vezes maior que a cabana que meus pais e eu chamamos de casa. Feita de tijolo de cor caf-claro e vidro era o resumo de elegncia moderna com ngulos agudos e tetos abobadados. Parei na entrada, que consistia em uma curta escada que conduzia a uma porta de vidro gigante, e fiz uma careta quando meu carro parou em seco. Velhos freios estpidos. Lambendo os meus lbios secos, deixei o carro para trs, subindo as escadas de dois em dois degraus. Antes que tivesse a oportunidade de tocar a campainha, a porta abriu-se. Decepcionei-me ao ver que a pessoa parada na porta principal no era o mordomo de terno e gravata borboleta, mas sim uma mulher de meia idade em jeans. Sorri, entretanto, e estendi minha mo. Ol! Sou Amy Turner. A mulher apertou minha mo. Ol, Amy. Sou a Sra. Edmund. Acho que conversamos pelo telefone? Sim, era eu. A Sra. Edmund retrocedeu para que eu pudesse entrar. Eu a segui por um amplo corredor de entrada e uma sala do tamanho de uma das salas de aula de meu colgio. Senti-me culpada com cada passo que os meus sujos Chucks3 vermelhos davam no tapete de cor branca pura. Ofereceu-me um lugar em uma poltrona rgida, com padres de flores. Enquanto me sentava, ela tomou assento frente a mim e encolheu suas mos em uma bola de nervos em seu colo. Ento, est no ensino mdio? Comeou. Sim, sou estudante do ltimo ano. E voc gosta? Bom, a escola. Ri, mas notando o aspecto de preocupao em seu rosto, rapidamente acrescentei. Mas vou formar-me rapidamente. Vou para a universidade.
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Chucks: Chucks Taylor All-Stars, ou Converse All-Stars, conhecido como o famoso tnis All-Star.

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A Sra. Edmund ofereceu um tentativo sorriso. Oh, onde? Uh... A menos de duas semanas da formatura, deveria saber a resposta a essa pergunta. A verdade que fui aceita em duas universidades: a Universidade de Illinois (grande, pblica e barata) e a Universidade Evanston (pequena, particular e incredulamente cara). A primeira, meus pais sabiam e estavam encantados. A segunda, bom... esse era meu segredo. Sabia que meus pais no podiam bancar isso, mas eu tirei minha poupana para reservar meu lugar para o caso de, se de algum modo, puder ir. Seu programa de jornalismo era de morrer. Eu respondi de m vontade. Universidade de Illinois. Ento, voc uma pessoa sria? Perguntou ela, vendo suspeitosamente minha camisa. Talvez Led Zeppelin no fosse a melhor opo para uma entrevista, mas eu no sabia que seria uma bab em um lugar como esse. Sentei-me com as costas retas e sorri deslocada. Sim. Bom. A Sra. Edmund parecia ter chegado concluso que eu no era uma drogada psicopata e assentiu aprovando. Olhou-me fixamente no rosto. Como se sente ajudando algum que cego? Meus olhos abriram-se alarmados e me engasguei. O qu? Oh querida. Ela dirigiu seus olhos para o tapete. Deve ter lido a verso de sexta-feira do aviso. Houve um erro... O jornal esqueceu a palavra cego. Bom. No grande coisa. Amy, tem algum problema? Perguntou a Sra. Edmund. Pisquei, dando-me conta que tinha me esquecido de dizer alguma coisa. Tentei soar convincente enquanto respondia. Oh, claro que no. No tem problema. H quanto tempo seu filho est cego? A mulher novamente olhou o tapete. Ela explicou. S dois meses. Foi um acidente num salto a cavalo... Tristan no falar com nenhum especialista. Na realidade, nega-se a fazer qualquer coisa. Pensei que se tivesse algum de sua idade, s para convenc-lo um pouco, seria melhor. Gritei. Ele tem dezoito? Escutei o som de dois garotos rindo no final do corredor. Deu-me um n na garganta ao pensar. Exatamente o que eles excluram desse anncio? Notando minha expresso, a Sra. Edmund disse rapidamente. No se preocupe, eu cuido da Marly e do Chris. Sua voz elevou-se ligeiramente. Devem permanecer na cozinha, queridos! depois que o riso afastou-se, ela suspirou. Amy, posso pagarte $10 por hora.

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Ver um menino recm-cego e de minha idade? Comecei a mover minha cabea. No sei... $20 por hora! gritou a Sra. Edmund. Por favor, a nica garota que veio. Provavelmente era a nica que no tinha se interessado pelos detalhes antes do tempo... Mas $20! Rapidamente fiz as contas: $20 por 40 horas = $800 em uma semana! 3.200 em um ms! Uma loucura. Esta erminha oportunidade perfeita! Com todo esse dinheiro, poderia pagar meu dormitrio em Evanston! Com meus olhos brilhando, disse: Sim, eu aceito. De repente, escutei pequenos ps batendo pelo corredor. A Sra. Edmund pulou e gritou. Por favor, no incomodem seu irmo! Mas j era muito tarde. No momento em que chegamos ao corredor, os dois meninos tinham se precipitado voando pelas escadas e desaparecendo pela esquina. Mame conseguiu uma bab para voc! Ela teve que pagar a ela uma tonelada para que ficasse! Quando alcanamos o segundo piso, o menino j tinha apertado sua boca contra a rachadura de uma porta fechada e estava fazendo justamente o que sua me tinha dito para que no fizesse, claro. Tens que amar as crianas. Ele parecia que tinha nove anos, com uma nuvem de cabelo loiro. A menina, que parecia ter aproximadamente cinco anos, ajoelhou-se junto a ele. Ela me olhou por debaixo de sua explosiva franja de cor castanho-clara e rapidamente comeou a chupar o dedo. s vezes tenho esse efeito nas crianas. Chris, vamos, disse sua me com tom severo. Disse-te que deixasse seu irmo em paz. Awww, mame! O garoto levantou a vista da porta, enrugando o rosto em uma careta. E Marly, querida, disse a Sra. Edmund em tom suave. por favor, tire esse dedo da boca. Lembra que conversamos sobre como as meninas grandes no chupam os dedos? Marly assentiu e lentamente tirou o dedo infrator de sua boca. Christopher John, v para seu quarto. A Sra. Edmund dirigiu-se a seu filho, que estava ocupado examinando-me com seus penetrantes olhos azuis. Chris arrastou dramaticamente seus ps e, lanando um casual: tudo bem, por cima do ombro, retirou-se ao final do corredor. Sua irm correu atrs dele. A Sra. Edmund sorriu e logo se voltou. Deix-los-ei sozinhos. A quem? A mim e a porta? Sim, nos unimos muito bem. Franzi a testa e, antes que pudesse fugir, perguntei: , onde est Tristan?

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Ela riu suavemente, como se minha pergunta fosse boba. Oh, ele est ali. um guarda roupa. Tem... parou, como se as palavras tivessem ficado trancadas na garganta. Depois de um momento, concertou-as. Bom, tenho certeza que Tristan dirte-. Volto para assegurar-me que ests bem em um minuto. Por que isso no era to reconfortante? Eu observei enquanto ela fugia e logo me virei para a porta. Meti um punhado de cabelo atrs da orelha, um dos meus hbitos nervosos, e coloquei minha mo na maaneta da porta. Apertei os dedos, tentei dar a volta. No aconteceu nada. Minha mente lentamente chegou causa bvia: tinha fechado a porta. Tinha fechado a porta! Esperava-se que eu virasse bab de um garoto de dezoito anos de idade, cego e rico e ele tinha se fechado em um armrio! Honestamente. Lembrei-me de uma vez que tive que convencer uma menina, que eu estava sentada debaixo de sua cama, para dar-lhe um banho. Levara uma hora e uma bolacha Oreo4. Isso no era uma lembrana to reconfortante, mas fiz exatamente o que tinha feito com ela, bom, menos a bolacha. Sentei-me no cho e comecei a falar. Acho que tem ouvido falar de mim. Sou Amy Turner. Escuta, por que no sai para que possamos nos conhecer corretamente? Fiz uma pausa, mas no houve som, nem sequer um sussurro, do interior. Aparentemente meu poder de persuaso no tinha melhorado milagrosamente. Virei-me, de modo que minhas costas estavam contra a porta e, com um baque seco, descansei minha cabea. Continuei. Se quiser, posso s me sentar aqui. De repente, algo golpeou a porta suficientemente forte para fazer o som bang! E deu-me um enorme susto. Depois que meu corao voltara a meu peito, gritei: Ei, a deciso sua! Sua me vai pagar-me de qualquer forma! Para trs! O grito soou to perto que pulei outra vez. Afastei-me da porta justamente a tempo, enquanto se abria em um golpe. A figura de um garoto adolescente colocou-se em minha frente. Cabelo loiro areia escovado sobre os culos de sol de designer. Com uma das mos agarrou o marco da porta e, com a outra, ele estendeu a mo incertamente ao ar. Antes que eu pudesse fazer alguma coisa, ele deu um passo frente e tropeou em meus amados tnis. Para meu ouvido, sua queda no tapete fora ensurdecedora. Mas, surpreendentemente, ningum veio correndo. Ele permaneceu imvel. Passou por

Bolacha Oreo: igual a bolacha Negresco da Nestl.

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minha mente que eu o tinha matado. Matar uma pessoa cega; uma passagem rpida para o inferno. Deslizei-me para frente e disse sem flego. Tristan, desculpa! Meu crebro registrou devagar que devia ter prejudicado seu orgulho porque ele respirava regularmente. Ele no falou, mas sua mo estava estendida e apalpou o piso. Vendo que seus culos tinham cado por perto, peguei-os e coloquei-os em suas mos. Arrancou-os de mim e, levantando-se, virou a cabea enquanto os colocava de novo. Ele grunhiu. Afaste-se de mim! Fiz uma tentativa frustrada de pegar sua mo e ofereci. Deixe que te ajude a ir para seu quarto. Sentindo meu movimento, afastou-se de mim e zombou. Ao menos sabe onde meu quarto? Fiquei pasma, enquanto ele caminhava lentamente pelo corredor. Apoiou sua mo com fora contra a parede e parou no canto, segurando na quina. Ento ele se foi. Um momento depois, escutei uma porta fechar-se com um golpe. Continuei ali parada quieta, sentindo-me completamente humilhada. De novo, por que tinha pegado esse trabalho? Detectando meus pensamentos, ou talvez pelo golpe da porta, a Sra. Edmund apareceu. Ela tentou sorrir. Oh, Tristan sair. Falarei com ele esta noite. Por que no volta amanh? Com minha expresso em branco, assenti em resposta. Claro, tudo seria melhor pela manh. Esse no seria um mau trabalho. O primeiro dia sempre o pior. Claro, no era um dia... Foram apenas dez minutos. Coloquei os dedos entre os cabelos e suspirei ao pensar nele. Enquanto saa da casa, um forte vento beijava meu rosto. Mas, quem acredita em pressgios, de qualquer modo?

Depois de desligar o carro, fiquei sentada por um minuto e observei a casa de minha famlia. Levantava-se em toda sua glria de estilo rancho, com revestimento de lascas de madeira. Comparada com a dos Edmund, nossa casa parecia uma caixinha. engraado, no tinha notado isso antes. Dei de ombros, pegando minha bolsa e

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minha carta amassada no assento do passageiro. Enquanto caminhava at a porta de entrada, eu j podia cheirar a queima de incenso de patchouli5. Amy? voc? Quem mais sabia que nossa casa estaria sem chave na metade da tarde? Ri enquanto minha me saltava da cozinha, com um pincel em uma das mos e com gotas de amarelo pelos braos. Seu vestido dashiki6 estava forrado com uma grande variedade de cores j secas que se desprendiam do algodo como neve em arco-ris. Levava o cabelo recolhido em uma trana frouxa que tinha colocado sobre um ombro. Rapidamente coloquei minha carta em minha bolsa, e perguntei. Est redecorando? Claro. Ela me beijou e pude sentir a tinta mida manchando minha bochecha. Na prxima sexta-feira o aniversrio, ento estou acrescentando um sol na parede da sala. A casa tem que aparecer boa para seu irmo. Charlie. Meu irmo mais velho que saiu de casa antes de sua formatura no colgio e nunca tinha se estabelecido. Supostamente esse era seu grande ato de rebelio. Sabia pelas cartas que me enviava secretamente que ele estava bem, mas nunca ia voltar para Grayfield. De maneira nenhuma. No importa quantas vezes mame pusesse um lugar para ele na mesa de jantar. Ela no queria acreditar. Certamente, disse e ofereci um sorriso. Como foi sua entrevista? Fiz uma careta e tentei escapulir dela, para meu quarto. Oh, bom... Uh, deramme o trabalho e... Todas as formas que pensei para descrever o que tinha concordado em fazer soavam estranhas, mas segui em frente mesmo assim. um garoto cego e de minha idade. Ela inclinou a cabea para um lado. O garoto que vai cuidar? Tristan. Sim. Assenti. Eu o levarei a alguns lugares, divertir-me-ei com ele, esse tipo de coisa. Sem um momento de hesitao, minha me sorriu. Oh, um namorado novo. Que maravilhoso, Amy! Apertei os dentes. Isso no o que eu... Acha que esse amarelo muito claro para o sol? Mame j estava distrada, com a testa franzida para a ponta de seu pincel.

Patchouli: O aroma do patchuli forte e, mesmo considerado agressivo por algumas pessoas, tem sido utilizado durante sculos em perfumaria. Seu aroma considerado relaxante por diversas pessoas.
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Dashiki: uma pea de vesturio masculino, colorido e amplamente usado na frica Ocidental. Cobre a metade superior do corpo.

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Com uma das mos em minha bolsa, disse gentilmente. Deixa-me colocar isso em meu quarto e logo te ajudarei a pintar. Antes de passar por ela. Amava minha me at morrer, de verdade, mas ela sempre tinha essa habilidade de viver a um passo de distncia da realidade. Um passo onde ela podia acreditar no romntico sonho de que Charlie viria para casa e iria falar maravilhas de seu novo mural. Se eu pudesse engarrafar aquela aula de otimismo, teria a vida solucionada.

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Captulo Dois
Zumbindo ao longo do caminho em minha Camry na manh seguinte, pude ver o sol meter a cabea preguiosamente atrs de uma nuvem cinza inchada. Olhei o cu e quis que o dia fosse brilhante. Meus mocassins, que tinha indefinidamente banido os meus Chucks para meu quarto, pressionaram o acelerador. Era perto das onze horas, ento ainda considerava uma manh, mas esperava que meus novos patres concordassem. Justamente quando parei na porta dos Edmund, esta se abriu. Achei isso muito alarmante e rapidamente sa de meu carro para a porta principal. Chris estava na porta e disse com indiferena. Mame est esperando-te na sala. Obrigada, menino. Passei uma das mos sobre sua cabea fofa quando passei. Ouvi-o dar um pontap e queixar-se. Ei. mas eu j estava colando um grande sorriso em meu rosto quando me encontrei com a ansiosa Sra. Edmund. Comecei. Desculpe. Deveria ter vindo antes... Oh, est bem. Seu sorriso vacilou e ela fez um gesto para o sof. Por que no se senta? sentei e ela continuou. Falei com Tristan, ele pode ser muito cabeadura. Temo que ele esteja predisposto contra voc. Foi o mesmo com todos os demais, os especialistas, os livros e tudo... Franzi a testa. De maneira nenhuma eu perderia minha oportunidade em Evanston por causa de algum pirralho! Espere. Quer dizer que est cego h dois meses e no aprendeu a adaptar-se a tudo? S est deprimido por ai? A Sra. Edmund moveu-se incmoda. Bom, ele um adulto... Ento no sei se voc deveria permitir que ele escapulisse das coisas como um menino! disse um pouco entusiasmada demais. Contendo-me, falei com firmeza. S dessa vez, no escute Tristan. Vocs contrataram-me para um trabalho, deixe-me faz-lo. Quer cuidar de meu irmo? O que aconteceu com voc? perguntou Chris, apoiando- se na quina da parede para olhar para a sala. Lancei olhares assassinos em sua direo.

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Christopher John, isso no te envolve! espetou a Sra. Edmund. Uma vez que o diabinho tinha se perdido de vista, disse lentamente. Acho que tens um ponto. Inclusive se s sentar com ele, no estar sozinho... Bom! pulei colocando-me de p antes que ela tivesse a oportunidade de mudar de idia. Onde ele est? No armrio de novo? No, murmurou Chris, que estava no corredor com os braos cruzados. Est em seu quarto porque pensou que voc no voltaria. Segui-o, enquanto se dirigia para as escadas e meditei. Ento, o truque do armrio foi por minha causa? Podia sentir o menino revirando os olhos. No. Ele faz isso cada vez que est irritado ou deprimido, o que acontece muitas vezes. Esse garoto sabia um pouco. Enquanto subamos as escadas, perguntei-me de que outra maneira ele podia ajudar-me. Passamos pela porta do infame armrio, a qual estava fechada mais uma vez, mas meu estmago ainda tinha a sensao de nuseas. Demos uma volta no canto onde tinha visto Tristan desaparecer. Chris deteve-se a frente de uma porta no corredor e agitou as mos freneticamente, como se eu no tivesse percebido de quem era o quarto. Prontamente me senti como se estivesse perturbando, andei na ponta dos ps at a porta. Olhando para Chris, apontei o interior e gesticulei. Vai entrar? O rosto do menino abriu-se em um sorriso malicioso e varreu a cabea de um lado ao outro completamente. De maneira nenhuma! Fulminei-o com o olhar e, ainda tentando fazer silncio, entrei no quarto. O quarto de Tristan era facilmente trs vezes o tamanho de meu. Inclinado contra a parede minha direita tinha um basto branco, do tipo comprido e fino que eu nunca pensara que pertencesse a algum de minha idade. Tinha algo sombrio sobre esse quarto. As paredes brilhantemente brancas no tinham uma s imagem, quem no tem algum tipo de decorao nas suas paredes? Sua cama era um grande monstro negro, cuja cabeceira apoiava-se contra a parede esquerda e cujos ps sobressaam no quarto. Eu estava to constrangida por seu tamanho que, inicialmente, no percebi que tinha um corpo estendido nela: o corpo de Tristan. Em um momento, fiquei sem respirao, deve ter me visto olhando! E, no seguinte, quase comecei a rir ante a impossibilidade. Ento me senti culpada por pensar em uma coisa to grosseira. Estava deitado na parte superior da colcha com as costas apoiadas nas almofadas. Sua respirao era estvel, ento me enganei ao pensar que ele estava dormindo. Com essa crena, deslizei-me tranquilamente no quarto e observei-o com

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mais claridade que em minha viso privilegiada anterior quando ele estava no cho. Estava vestido agradavelmente, com uma camiseta preta e uns jeans que pareciam ser caros. Era como uma esttua de um modelo da Abercrombie & Fitch... No que alguma vez eu estivesse reparando em um garoto. Por nenhuma razo, perguntei-me se ouvia bem. Ento a esttua estava furiosa. voc, no ? e o inocente pensamento foi finalmente esmagado e modo no cho, at que no fosse mais que uma mancha. Pulei, literalmente pulei, quase um metro. Sua cabea virou com lentido de filme de terror em minha direo e eu disse a primeira coisa que me veio cabea: o cumprimentei. Cumprimentei com a mo, a uma pessoa cega, cumprimentei uma pessoa cega! O que aconteceu? Nada. Claro, nada. Fui ao plano B, falar. Na realidade, meu nome Amy. A cabea voltou para a posio frontal e no respondeu. Engoli saliva e olhei ao redor do quarto procurando alguma coisa para provocar uma conversa. Em minha frente tinha uma escrivaninha grande, que s tinha uma pequena pilha de livros e CDs. Pareciam sem tocar e no livro de cima lia-se BRAILE em letras grandes, em negrito. Perguntei. Ento, est aprendendo Braile? Silncio. Bom, sim... coloquei uma mecha de cabelo atrs da orelha. Tem sede? Eu tenho sede. Vou buscar alguma coisa para beber, ok? Como era esperado, no respondeu enquanto eu fazia minha rpida e desajeitada sada do quarto. Chris estava no corredor, inclinado em um silencioso ataque de riso ante meu apuro. Fixei meus dedos em seu ombro e empurrei-o para as escadas, sussurrando. Temos que conversar. Presumo que saiba onde est a cozinha? Conduziu-me pelo vestbulo que dava para a cozinha. A qual era linda e gigante... Claro. Tinha uma parede de gabinetes de cedro, um grande balco com tampo de mrmore esquerda e eletrodomsticos de ltima gerao em prata acetinada direita. Sem se dar conta de nada disso, soltou-se de meu domnio e, enquanto fazia uma v tentativa de manter o sorriso fora de seu rosto, perguntou. O que voc quer? Quero... Tem algum refrigerante? gesticulei para a geladeira e ele assentiu com a cabea. Quero que me conte sobre o Tristan. Quero dizer, apesar de ser to atrativo sentar-se em silncio durante todo o dia, deve ter algo que queira conversar... Posso considerar que j no est mais na escola?

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No. Chris entregou-me uma Coca-Cola. Mame permitiu que ele ficasse fora. Acho que o doutor deu um atestado ou algo assim. Tomei um gole da lata e coloquei a cabea de lado. Oua, o que tem dentro do armrio? Oh, coisas velhas do Tristan: cartazes, livros, msica, computador... Mame colocou tudo ali depois do acidente. Isso explica o vazio de seu quarto. Engoli saliva e estremeci. Que terrvel! Estava sentado nesse armrio sozinho, com suas coisas ao redor, pegando poeira. Recupereime sem jeito. Bom, uh, pode pensar em algo para eu falar com ele? Cavalos. A pequena voz atrs de mim chegou de repente. Virei-me para ver a figura de Marly com os olhos abertos. Ela estava olhando fixamente para mim e repetiu. Cavalos. Antes de meter o polegar na boca. Cavalos, ok. Virei de novo para o Chris. Sua me disse que Tristan ficou cego por causa de um acidente de cavalo? O menino assentiu com a cabea. Sim, ele costumava cavalgar o tempo todo. Tem um lugar perto daqui. Chama-se, ... Legado de Estbulos. Aeris ainda est l. Aeris? Ele dono de um cavalo? ofeguei. Sim, mas Trist no monta nele desde... J sabe. Chris negou com a cabea e disse. E eu no tentaria fazer com que ele monte. Est bem, mas talvez eu pudesse lev-lo l, no sei, passar um tempo? Levantei as sobrancelhas para ele, que deu de ombros com ceticismo ante a idia. Suponho que no sabe como chegar l? Chegar aonde? A Sra. Edmund saa da sala de estar, com uma revista debaixo do brao. Legado de Estbulos. Penso que Tristan e eu poderamos ir ali, um lugar familiar. Ela franziu a testa, mas assentiu com a cabea lentamente. Se pensa assim, querida. O acidente ocorreu fora do estado, ento no deveria ter nenhuma m recordao... Mas s por tir-lo dessa casa ser um milagre. Um milagre? ri Bom, vou tentar o melhor possvel. Muito bem. Agora, s quero encontrar uma caneta... Chris, vendo sua me muito ocupada abrindo e fechando gavetas, lanou-me um olhar furtivo e correu para as escadas. Ei! Aonde voc vai? Gritei, mas ele no olhou para trs. A Sra. Edmund tirou uma caneta de uma gaveta e comeou a escrever a toda pressa as indicaes em uma caderneta. Ela suspirou. Depois de tudo o que

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aconteceu, Chris tem lutado bastante para conseguir a ateno de Tristan. Estou segura que fofocar sobre voc est servindo. Estranho, nunca fui a garota de que todos falavam. No costumava atrair muita ateno, positiva ou negativa, e no podia deixar de perguntar-me o que Chris estava dizendo sobre mim. Pegando as indicaes da Sra. Edmund, corri escadas acima e segui pelo corredor do segundo piso. Quando virei no canto, escutei debilmente uma voz masculina. Ao dar-me conta que Tristan estava falando em seu quarto, colei-me contra a parede e deslizei-me at a porta. A voz parou e foi substituda pelo tom mais alto de Chris. No sei. Ela parece boa para uma garota, suponho. Revirei os olhos ante o comentrio e aproximei-me mais. Seu cabelo um pouco comprido, abaixo dos ombros, e ondulado na parte inferior. cor de, er, caramelo. Caramelo? Isso era novidade. Nunca gostara muito de meu cabelo. No era nem vermelho nem castanho e tampouco podia dizer se era ondulado ou liso. Uma coisa era certa: meu cabelo nunca quis cooperar. Durante anos tenho lutado contra ele usando os aerossis mais fortes e as chapinhas mais quentes. O resultado? Rendi-me e, basicamente deixo que ele faa o que quiser. E os olhos dela? perguntou com uma voz calma que no tinha usado comigo. No sei, Tristan! Queixou-se Chris. Ela bonita? Tem que me dar algo melhor do que isso para continuar! Grunhiu. Sorri. Disso eu gostava mais. Muito bem. Vou ver, resmungou o menino. provvel que ela esteja aqui em cima, de qualquer jeito. No! Espera! Gritou Tristan. Como eu duvidava muito da capacidade de Chris de escutar algum, recuei pelo corredor, dando a volta na esquina, e rapidamente me posicionando na escada como se acabasse de chegar. No momento seguinte, minha suspeita confirmou-se quando me encontrou ofegando, com um aperto forte sobre a grade. Lanou-me um olhar como se pensasse que estava louca e perguntou-me. O que aconteceu? Engoli saliva e soltei. Nada! Chris arqueou as sobrancelhas. Est bem. e entrecerrou os olhos para conseguir uma boa vista dos meus olhos. Depois desapareceu pelo corredor para informar a seu irmo da cor azul escuro que tinha visto.

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Pouco a pouco fui voltando ao quarto de Tristan, pelo qual Chris estava saindo antes que o alcanasse. O garoto tinha uma postura de assobiar casualmente enquanto caminhava passando por mim, mas resisti tentao de atirar nele meu sapato. Encontrei Tristan deitado tranquilamente em sua cama como se no tivesse feito nada desde que sai. Dando dois pulos entrei em seu quarto, aterrissando, com um salto, sentando na borda de sua cama. As entradas so importantes. Surpreso, abriu a boca e sua cabea virou para encarar-me. O qu? Eu disse com falso entusiasmo. Sua me est no andar de baixo, assim eu acho que poderamos passar o tempo... foi vez de Tristan olhar-me como se eu estivesse louca, mas pelo menos sabia que estava escutando. -... Ou poderamos ir a algum lugar. Soltou um sorriso curto, sem sentido de humor e disse com sarcasmo. Soa muito bom. Por que no podia s fingir que concorda? Cruzei meus braos e disse. Sabe, Tristan, isso simplesmente pattico. Quando foi a ltima vez que deixou sua casa? O rosto endureceu-se ante minhas palavras e cuspiu. Sou pattico. Sim, obrigado pela injeo de moral. Agora entendo por que minha me est pagando-te tanto quanto sua psiquiatra. Senti uma familiar ducha fria de vergonha, mas sacudi-me e respondi. Bom, se ela vai conseguir o valor de seu dinheiro, melhor sairmos do caminho. Coloquei-me de p e observei. Queria poder v-lo sem seus culos, assim poderia dizer o que estava pensando. Houve um longo, longo momento incmodo de silncio. Quase desmaiei prendendo a respirao. Ento Tristan saiu da cama e levantou-se. Hesitei, perguntando-me se ele deixar-me-ia lev-lo, mas ele comeou a caminhar por sua conta, com uma das mos estendida. Sai do caminho e segui-o enquanto avanava pelo corredor. Quando chegou perto do patamar, perguntei. Ento, voc consegue descer as escadas? Montes e montes de degraus girando em um crculo? J desci estas escadas um milho de vezes, disse Tristan de mau humor e comeou a descida. Agarrou com fora a grade e testou a distncia de cada degrau com o p, mas desceu de seu prprio jeito. Ele assustou-me quase at a morte, mas desceu. Se fosse eu? Se eu fosse cega... Cara, eu no seria uma bela vista nessas escadas.

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Uma vez que ele e eu estvamos na frente de meu Camry, sorri com orgulho para meu carrinho e proclamei tanto a este quanto a ele. Estamos aqui! Antes de abrir a porta do passageiro. Sentindo o comprimento do batente da porta, Tristan foi capaz de entrar. Fechei a porta e apressei-me ao redor at meu lado. Coloquei a chave na ignio e imediatamente a voz de Sting fluiu dos alto-falantes. O que voc est escutando? gritou sobre a msica. Sorri com malcia. Uma dose de educao musical est a caminho!

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Captulo Trs
Esse o Sting, quando estava na banda The Police, nos anos 70. Voc sabe, Roxxane, Every Breath You Take? E logo lanou carreira solo nos anos 80... olhei para ver se Tristan estava escutando, mas suas mos estavam ocupadas inspecionando meu carro. Parou, provavelmente dando-se conta do estado realmente lamentvel, do rasgo profundo na espuma de seu assento. Era uma ferida de guerra de um espantalho que minha me impulsivamente quis liberar. Srio. Quando meu Camry voou sobre um buraco, Tristan apoiou-se contra a porta. Eu ri. Vamos, voc andou em um carro antes. Isso no um carro. resmungou. Isso como o Hot wheels sente-se quando Chris o rola escada abaixo. Ah, sim? Bom, que tipo de carro voc tem? Er, provavelmente no era uma boa pergunta, percebi depois que as palavras tinham sado de minha boca. Que tima terapeuta voc . disse com sarcasmo. Vi como seu rosto oprimiuse e perguntei-me se o tinha empurrado muito. Sem esperar outra resposta, voltei a olhar para a estrada e surpreendi-me quando disse em voz baixa. Um Mercedes-Benz Cabriolet7. No tinha nem idia do que era, mas soava igualmente caro. Soltei. Deve ser legal. Sacudiu a cabea e replicou. Nem sequer conhece. Ei, no tinha a inteno de... comecei, mas Tristan virou-se para a janela. Sentindo-me incomodada com a msica, desliguei o Sting e viajamos em um silncio incmodo. No muito em breve, vi um grande cartaz que estava sobre uma colina. Em grandes e cursivas letras, proclamavam: Legados dos Estbulos. A estrada estava cheia de rvores e abria caminho a acres de vegetaes exuberantes. A grama estava bloqueada por cercas de madeira branca e rodeada de caminhos de lascas de madeira. Mais alm de tudo isso, os estbulos de cor azul-plida desenhavam-se contra o cu.
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Mercedes-Benz Cabriolet: http://t.co/7MLFtLo

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Entrei no estacionamento e desliguei o motor. Enquanto tirava meu cinto de segurana, senti a ateno de Tristan em mim. Empurrei uma mecha de cabelo atrs de minha orelha enquanto ele perguntava. Onde estamos? Hesitei e logo soltei. No Legado dos Estbulos. Virou-se para mim e jurei que estava me vendo. Disse friamente. No. Olhei ao redor do estacionamento. S tinha outros dois carros. Cruzei meus dedos e menti. Olha, no tem ningum aqui. S vamos fingir que um parque e que estamos sentados na grama ou algo assim. Tristan franziu a testa, incrdulo. Ningum, em um domingo? Fiz uma careta, mas como ia saber a diferena? No. Enquanto ele saa de meu carro, me apressei a seu redor e parei na frente dele. Espere. Ao escutar minha voz, Tristan ajustou seus passos para no pisar em mim. Mais uma vez, coloquei-me na frente dele e dessa vez pressionei minha mo contra seu peito. Pulou ao contato e parou, como esperava que fizesse. Disse. - Olha, temos que resolver isso. Quero dizer, pratico para voc que me utilize, posso ver e voc no. Entendendo-me, Tristan cruzou os braos. No vou segurar sua mo. Revirei os olhos. Queria gritar: Sim, bem, no estou atrada por voc tampouco! Mudando, espetei. Pode suportar segurar meu brao? Pensei ter visto um breve sorriso em seus lbios. Muito bem. Pus meu brao em forma de L e agarrei a mo estendida. Sua mo estava quente quando seus dedos envolveram-se ao redor de meu bceps esquerdo, ligeiramente por cima de meu cotovelo. Agradecida de que no pudesse ver meu rosto ruborizado, dei um passo para frente. Houve um momento incmodo quando seu brao sacudiu-se em um movimento; logo nos combinamos a um mesmo ritmo. Mas, oh, sentia-me estranha. Que tipo de garota teria um garoto segurando seu brao? Honestamente. Caminhamos pelo estacionamento e pela grama. Desviei-me da cerca que conduzia aos estbulos e fui paralelamente a uma cerca branca, subindo por uma suave inclinao. Parei na parte superior de uma pequena colina, que dominava uma ampla campina. Tristan tirou sua mo de meu brao e deixei-me cair sobre a grama. Hesitou antes de deixar-se cair junto a mim. Deitei de costas e suspirei enquanto olhava para o cu azul. O sol tinha decidido sair, depois de tudo. Isso legal. Tristan apoiou-se sobre seus cotovelos. melhor que meu quarto, reconheo.

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Virei de lado, para ficar de frente a ele. Incentivada por seu tom relaxado, disse: Sabe, eu ouvi seu irmo descrevendo-me. No fez um bom trabalho. Deu um breve sorriso. Ento, descreva a si mesma. No tinha nada que odiasse mais do que falar de mim mesma. Af, no. - Bem, algumas pessoas no conseguem. Tristan assentiu com a cabea com presuno. Fulminei-o com o olhar. Bem, vou descrever-me: Sou uma garota. Ai est. Agora sua vez. Vamos ver... Era o campeo de salto de obstculos. Tinha uma vida que todos queriam. Mas perdi tudo, pea por pea, e agora inclusive os velhos amigos no me chamam, porque sou um perdedor. Talvez essa fosse uma pergunta ruim. Oh. Hum, sua famlia parece ser legal. disse. Bem, no conheci seu pai. Tristan empurrou seus culos de sol para cima do nariz e simplesmente disse. Talvez por que ele morrera no ano passado. Eu = 0. Tristan = 2. Minha mente estava em branco porque ondulei meus dedos na grama. Eu... Eu sinto muito. O silncio, meu inimigo mortal, voltou. Danava ao redor, fazendo caretas para mim, at que me senti completamente incmoda. De repente, ouvi os sons de cascos aproximando-se e meu corao comeou a bater com eles. Vi o rosto de Tristan ficar plido com o entendimento. Virou-se para mim, sua voz estava tensa. Voc tem que me esconder! Dei um grito abafado. O qu? Me cobre! Quando me congelei em confuso, sua mo agarrou meu brao e empurrou-me toscamente para cima dele. Cortou-me a respirao e estendi minhas mos contra o cho justamente a tempo de evitar que minha cabea chocasse com a dele. Por que estava a escassos centmetros acima dele, meu cabelo caa em cascata para baixo ao redor de seu rosto. Pude ver o pnico de meus olhos nos reflexos de suas lentes escuras. Ouvi o cavalo parar perto da cerca de baixo. O jquei, obviamente nos olhando, murmurou algo como. Busquem um quarto. e logo gritou. Olha, isso propriedade privada! Podem fazer isso em outro lugar! Senti que Tristan despachou a pessoa e, depois de um momento de tenso, o golpe do casco voltou. O flego quente de Tristan roava em minha pele. Cheirava como uma mescla embriagadora de canela e sndalo. Um estranho tremor percorreu

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minha espinha dorsal e percebi a proximidade que meu rosto estava de seu. Logo fiquei sem flego quando me empurrou para longe dele e minhas costas golpearam o cho. Ele grunhiu. Isso seguramente parecia com ningum! Essa era a Kristy Whitton. Ela no adoraria nada mais que, antes do ensaio, dizer a todos seus pequenos amigos em Clarence como me encontrou: Realmente cego! Inclusive estava sendo conduzido pelos arredores por uma garota! Espera... Ensaio? A curiosidade tirou minha vergonha. Est para formar-se? Sim, na prxima sexta-feira. Tristan deu um sorriso sem sentido de humor. Em outras palavras, estava com crditos insuficientes, mas de qualquer maneira mame comprou para todos os membros do conselho escolar novo Beemers 8 e, voil, consegui um diploma. Esse meu mundo, ficou de p e eu vou para casa. Enquanto Tristan elevava-se por cima de mim, esperei que fosse frente, mas ele no o fez. Levei um segundo para entender o porqu: no poderia encontrar o carro. Ele estava ali de p, totalmente indignado, mas no podia ir. A meus olhos, de repente pareceu menos imponente. Levantei-me e percebi que no era to mais alto que eu, talvez uns quinze centmetros a mais que meu um metro e sessenta e cinco. Sentindo-me com poder, dei um passo para trs quando ele estendeu sua mo e disse: Em meu mundo, agradeceria se pedisse. Oh, isso no o suficiente? Tristan fez gestos para o espao vazio e logo ao espao entre ns. Tudo isso no suficiente? Acha que vou implorar a voc para que me leve para casa? Disse com severidade. Acho que poderia tentar falar comigo como uma pessoa. Voc uma empregada! espetou. Minha me paga-te, lembra? Suspirei e revirei os olhos, parecia que no amos poder escapar dessa coisa de dinheiro. Sim, eu lembro. peguei sua mo agitando-se e virei-me para o estacionamento. Vamos.

Parei na casa dos Edmund e sem dizer uma palavra me dirigi porta de passageiro. A viagem de volta transcorreu sem incidentes, frio e silencioso, mas sem incidentes. O vento tinha se levantado, ento pude concentrar minha ateno em manter meu pequeno carro na estrada. Enquanto caminhvamos para casa, pensei que era estranho que parecesse que estvamos caminhando juntos, quando sentia que
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Beemers: Piada utilizada para o nome da marca de carros BMW.

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estvamos a quilmetros de distncia. Perguntei-me quanto tempo iam durar os prximos meses, nesse ritmo, levariam um milnio. Chris estava inclinado sobre a varanda no corredor da entrada. Ele sorriu com malcia para meu rosto azedo e perguntou. Que tipo de co guia voc ? Cale a boca. Espetou Tristan e soltou meu brao para subir as escadas. Sentindo o perigoso estado de nimo de seu irmo, Chris fugiu para seu quarto. Sorri ante isso e virei para ir embora, quando me encontrei com a Sra. Edmund de p diante de mim. Pressionei meus lbios em um grande sorriso e disse alegremente. Oh, oi! Ele est de volta, tudo no mesmo lugar! - Sim, sim est. seu rosto deslizou a um olhar de preocupao enquanto olhava para cima. Bom, acho que necessitaremos de voc na quinta-feira. Acho que Tristan no mencionou... O ensaio? completei. O rosto da Sra. Edmund iluminou-se. Ele te disse? Em poucas palavras. Sim, falou. Isso maravilhoso! Portanto, se pudesse estar aqui em torno das seis e meia? Traje semi-formal. olhou brevemente os meus jeans rasgados. a Clarence. Meu sorriso fraquejou Ah, certo. Grayfield, Illinois, continha s duas escolas de ensino mdio. A principal, Clarence, era uma escola privada para ricos que se gabavam de ter os adolescentes mais ricos da rea. Careciam de nmeros, tendo s uns poucos, das centenas de estudantes no total, mas orgulhosamente proclamavam como isso resultava em uma classe de tamanho ntimo. O colgio levava muito a srio a propaganda e sentiam-se orgulhosos de seus polidos limites, altas pontuaes nas provas e com tecnologia de ponta... Mas isso no vem ao caso. A segunda escola, a escola pblica, minha escola, era o Colgio Grayfield. Contvamos com uma decorao dos anos 70, alguns tantos livros de texto atualizados, e, nada mais e nada menos que, centenas de estudantes! No estava iludida de que minha escola fosse perfeita, mas s vezes gostava de coisas meio de poca. Quero dizer, o que posso dizer? Minha me uma hippie. Se no fosse por meu pai, teria sido chamada de Rainbow Sunchild9. Amava as coisas de poca, no entanto, no pude evitar odiar a cafeteria de minha escola, de uma desagradvel cor laranja e mostarda, quando passava por ela no dia seguinte. Coloquei minha salada e meu refrigerante em uma mesa de imitao
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Rainbow Sunchild: seria algo parecido como, Filha Arco-Iris do Sol.

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de madeira, e deixei-me cair em uma cadeira de plstico na frente de Ahna Johnson. Conhecia Ahna desde que tnhamos doze anos e usvamos suspensrios. Sabia que eu nunca tivera um namorado por mais de duas semanas e eu sabia que ela nunca colocara um p fora do estado de Illinois. Isso um vnculo. Piquei minha alface marrom. Ento, como foi seu final de semana? Ahna sacudiu sua cabea e empurrou seus vermelhos cachos. Oh, est bem. Lyle e eu fomos ver o novo filme de terror, sabe esse do boneco? Lyle era o namorado de Ahna. Era um tipo decente, embora um pouco do lado lento. Tinha se formado no ano passado e estava estudando para uma escola tcnica. Olha, chamei-te sbado, sua me provavelmente esqueceu-se de te dizer. Ela disse que estava em uma entrevista. Como voc foi? Dei de ombros. Bom. Bem, deram-me o trabalho, mas teve um engano. Sim? Seu hambrguer terminou na metade do caminho entre sua boca e o ar. O qu? Tentei conter meu sorriso porque sabia que ia enlouquec-la. de nossa idade. Srio? De jeito nenhum! Por que seus pais contrataram-te? Ahna parou, pensando. Espera, est esquentando? Olhei-a e ela olhou-me de volta. Aim... O qu? Perguntei. Amy Rose Turner, inclinou-se para frente, vendo-se realmente preocupada. Est ruborizada. Golpeei meu refrigerante para baixo um pouco forte demais e respingou sobre a mesa. Soltei: cego! ... Realmente? Ento voc , como, sua enfermeira? moveu suas sobrancelhas sugestivamente. s vezes pergunto-me por que minha amiga. Cala a boca, Ahna! No assim! Ela riu de mim. Como ? Suspirei e limpei o desastre com um guardanapo. rico e sua me est me pagando para que o ajude... Leve-o aos lugares. Quinta-feira vou lev-lo para seu ensaio. A boca de Ahna caiu aberta. T brincando! Est pagando-te para que saia com um ator? No! revirei meus olhos. o ensaio para sua formatura na Clarence. Acho que os pequenos Clarencienses saram cedo, reclamou. No vo querer chegar tarde casa de praia na Flrida. No so to ruins, disse na defensiva.

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Diga-me isso depois de reunir-se com eles. Seus olhos castanhos travaram-se em mim. Espera. Quanto disse que esto pagando-te? Rapidamente forcei um garfo cheio de comida para dentro de minha boca e murmurei a ofensiva cifra: - Vinte dlares por hora. Ah t! No de se estranhar que no sejam to ruins. Riu vitoriosa antes de realmente compreender o que tinha dito. Dando-se conta, seu rosto quase caiu. Vinte dlares a hora? Cara, melhor que encontre alguma maneira de matar o tempo com... Como se chama? Tristan. Tristan! Fique com ele, se quiser. Ahna dramaticamente ps uma das mos sobre seu corao. Falo-lhe isso como sua melhor amiga, que quer desesperadamente que tenha um quarto junto ao dela no prximo ano, para que no termine dormindo junto a um psicopata. E, Aim, est ruborizando de novo. Fulminei-a com o olhar. Nem todo mundo pode ser a prxima famosa tocadora mundial de obo. disse, referindo-se sua prpria erudio e a razo pela qual ia a Evanston. Pode ser que tenha que fazer sacrifcios... Como beijar um garoto sexy. Ignorei seu ltimo comentrio. Ahna, no tem nenhum famoso tocador de obo. Morde sua lngua. Sintonize-nos na Orquestra. Ahna retomou seu hambrguer e mastigou cuidadosamente. Mas, sobre quinta-feira, no a Semana do Charlie? Cobri o rosto com minhas mos. Ela tinha razo! Era a Semana do Charlie! Como pude esquecer? Charlie saiu de casa quando eu tinha a idade de Chris, ento eu basicamente tinha sido criada como filha nica, para grande desgosto de Ahna, que era a terceira de quatro meninas. Cada ano, na semana de aniversrio de sua partida, a qual Ahna e eu chamvamos de Semana do Charlie, minha me estabelece um lugar na mesa do jantar para ele a cada noite. Levei o cabelo para trs das minhas orelhas e comecei. No tenho perdido um jantar do Charlie em dez anos. O que seria s uma... Ahna interrompeu-me. Srio, Amy, sua me vai enlouquecer! Tem a mesma idade que Charlie quando se foi. Pense nisso. Eu sei. Gemi e completei os quadros de asbestos10 do teto. H alguma maneira de voc comer e ainda ir fazer o ensaio? ofereceu.

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Asbestos: tambm conhecido como amianto, trata-se de um material com grande flexibilidade e resistncia qumica, trmica e eltrica muito elevadas.

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Suspirei. Acho que devo estar na casa dos Edmund s seis e meia e normalmente comemos s seis. Ahna comeou a rir e olhou meu prato quase cheio de salada. Gritou sobre a campainha de sada. Melhor voc trabalhar suas habilidades de empanturrar-se!

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Captulo Quatro
Querido Charlie, tenho certeza de que nem sequer recebera minha ltima carta ainda, mas s quero que voc saiba que voc est arruinando minha vida. Outra vez. No, de verdade. Voc sabe como eu consegui esse trabalho que paga muito bem? Bem, eu preciso ir trabalhar, mas no posso por causa de seu jantar. Voc sabe, os que eu tenho te falado... Os que a mame faz para voc. A melhor soluo que encontrei foi tentar apressar a refeio. Quero dizer, qual famlia to disfuncional que no pode comer, por exemplo, meia hora antes do tempo? No responda isso. Ento, se decidir que hora de ser agradvel com sua pequena irm, aparea. Esta noite. Com amor, Amy. Meu carro gritou enquanto o colocava na pequena entrada de nossa casa. Quase enganei a mim mesma ao acreditar que mame seria firme nesse trabalho da cozinha. Abri a porta da frente, joguei minha bolsa na direo de meu quarto e comecei a busc-la. Bom, definitivamente no estava na cozinha. Gritei seu nome, e como esperado no houve resposta. Ela tende a perder a noo do tempo, especialmente quando eu preciso dela para fazer alguma coisa. Fui a nosso ptio traseiro, que no era um ptio traseiro tpico. Minha me, em seu estado de No ao trabalho, teve tempo para construir seu prprio den. Literalmente. O ptio no era grande, mas tinha todos os tipos de plantas. Fiz meu caminho atravs do labirinto verde, tomando o cuidado de caminhar sobre to poucas ptalas quanto fosse possvel. Finalmente, encontrei minha me agachada atrs de uma roseira. Estava sussurrando, alisando a terra com suas mos e sem ter nenhuma idia que eu estava atrs dela. No tinha maneira de no a assustar uma vez que ela estava em seu prprio pequeno mundo, ento simplesmente gritei. Mame! Ela pulou. Usando sua mo coberta de terra como um escudo contra o sol, olhou para cima com seus olhos cor de jade e um sorriso. Ol, querida. Bem-vinda a casa. Estava plantando alguns bulbos novos de tulipas perto dos arbustos. No acho que teremos suficientes desses florescendo esse ano, verdade? Dei de ombros. No sei. Ei, estava pensando em fazer espaguete e molho de tomate para o jantar. O que acha?

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Claro. Isso to doce, querer fazer a janta para seu irmo. Meu estmago apertou-se, odiava quando falava assim. Fez um gesto com sua mo. Por que no olha por ai? Talvez haja alguns tomates que possa usar para o molho. Molho de tomate a partir do zero? De maneira nenhuma. Sabe mame, acho que papai comprou um pote de... Mame olhou-me como se eu tivesse pisado em uma borboleta. Amy Rose! Todos esses conservantes... Vai estar bom, mame... declarei. S para uma refeio! Usarei o espaguete orgnico... Ela franziu a testa e afastou seu cabelo grisalho de seu rosto. Claro, mas se Charlie vier e no gostar... Ento farei outra coisa. Juro! rapidamente beijei sua testa quente pelo sol e dei a volta pela casa. Obrigada! Apressadamente coloquei uma panela de gua sobre o forno para que comeasse a ferver e coloquei o molho na panela. A comida era to fcil de preparar, que imaginei que poderia estar pronta s cinco e meia, quando papai normalmente chegava a casa. Inclusive piquei alguns pedaos de alho e coloquei-os no molho, esperando acalmar a mame. Justamente quando pensei que estaria tudo bem, mame entrou na cozinha. Olha! Encontrei alguns morangos maduros! Podemos fazer uma torta! Honestamente.

No momento que papai caminhou atravs da porta, a cozinha estava um desastre de farinha e suco vermelho de morango. Admito, a casa estava comeando a cheirar deliciosamente, mas precisava sair rpido! Escutei papai deixar cair sua maleta sobre o linleo. Entrou na cozinha, seus olhos azuis sorrindo ante meu aspecto, e inclinou-se sobre uma das cadeiras da cozinha. Tirou sua gravata e respirou profundamente. O que vocs esto fazendo, minhas garotas? Envolveu suas mos ao redor da cintura de minha me e tirou com um beijo o acar mascavo de sua bochecha. Ela sorriu. Estamos fazendo espaguete e torta de morango. Voc sabe, a favorita do Charlie. Um olhar de dor varreu a face de meu pai, mas seu sorriso retornou. timo!

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Ver meus pais parados ali, eles devem ter parecido um casal estranho: ele em um terno de negcios preto e ela em um kurta11 branco com jeans palazzo12. O mistrio, no entanto, terminava ali. Ele tinha se formado em licenciatura de Ingls, com a inteno de ser o prximo Robert Frost13, mas as coisas no tinham sado como o planejado. As contas e Charlie chegaram, ento papai foi para a faculdade de Direito. Uma vez disse-me que fez o que tinha que fazer, mas ainda trabalhava gratuitamente sempre que podia. Meu pai o melhor, no que eu seja parcial ou algo assim. Mame, quando a torta estar pronta? Oh, no sei, inclinou contra o papai. Talvez s seis e quinze. Justamente quando deveria estar saindo. Perfeito. Fui para meu quarto para buscar alguma roupa semi-formal de acordo com os Clarencienses. Meu quarto era, sem dvida, meu refgio. As paredes estavam pintadas de um lavanda tranqilizador, com os mais recentes garranchos de nuvens de minha me. No teto havia esferas de vidro penduradas. O resto do espao da pequena habitao era ocupado por minha confortvel e grande cama. Depois de dez minutos remexendo em meu guarda roupa, voltei para a cozinha. Coloquei uma saia camponesa 14 e uma blusa, semi-casual, certo? Estava emocionada ao ver que minha me estava servindo o espaguete. Arranquei um prato de sua mo, sentei-me, e imediatamente comecei a colocar a comida na boca. Papai riu. Voc tem um grande encontro ou algo assim? Senti que meu rosto ficava quente enquanto falava ao redor do espaguete. No, ten-nho que, Engoli. ficar de bab. Como o Tristan ? Mame tirou uma, at agora no vista, salada gigante da geladeira. Literalmente, engasguei-me ante a ideia de tentar pegar trs pratos. Depois de uma curta tosse, respondi. Ele legal, tudo legal. Papai franziu a testa ctico enquanto pegavam seus assentos na mesa. Por que colocou uma saia? Oh, uh, engoli saliva. Quero parecer bonita?

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Kurta: http://t.co/6tB0RnJ Jeans Palazzo: http://t.co/Z3Xarti

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Robert Frost: Foi um dos mais importantes poetas dos Estados Unidos do sculo XX. Frost recebeu quatro prmios Pulitzer.
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Saia Camponesa: http://t.co/AwbBq7E

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Ele levantou a sobrancelha. Espera... O garoto que est cuidando realmente de sua idade? Uhum. rapidamente alcancei o pegador de salada e coloquei uma pilha de verduras em meu prato. Sim, mame no te disse? Papai deu a mame um olhar exasperado e resmungou. Pensei que estivesse brincando. Acho que mais como um namorado. Ela disse com uma piscada. Revirei meus olhos e rapidamente coloquei a salada para um lado, assim poderia colocar um pedao da fumegante torta de morango em meu prato. Ns nem sequer somos amigos. Eu... Eu simplesmente... Fiz gestos com meu garfo no ar, esforandome por uma definio de meu estanho trabalho. Procuro que ele faa as coisas... Que deixe sua casa. E sua me me paga. Papai franziu a testa, tentando entender o que eu queria dizer. Ento, ele um solitrio? No. Bom... parei e empurrei um pedao de torta em minha boca, imediatamente lamentei a deciso quando a gelia aderiu-se em minha gengiva. Fazendo uma careta, tomei gua e tentei de novo. um tipo de solitrio agora, mas no costumava ser. E no esto te pagando para sair com ele? Papai perguntou firmemente. No! Ri e pulei quando meu celular comeou a vibrar em meu bolso. No tinha que olhar na tela LCD para saber que a Sra. Edmund estava me ligando para ver por que eu estava atrasada. Abaixando meu garfo, disse. Escutem, realmente tenho que ir, j estou atrasada. Amy Rose! ofegou mame. Ainda no comemos a sobremesa! E se Charlie vier? Pode dizer a ele que pode pegar o resto de minha sobremesa? Ofereci timidamente. Meu celular vibrou outra vez enquanto saia da mesa. Olhei meu pai procurando por apoio. Ok? Papai suspirou e esfregou a testa, dividido entre um olhar de dor no rosto de sua esposa e a lgica de que a probabilidade que Charlie aparecesse para os ltimos dez minutos do jantar era virtualmente zero. Deu-me um assentimento sutil, que mame no notou entre suas lgrimas. Assenti de volta, transmitindo meu agradecimento no verbalmente e sai de casa.

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Momentos depois estava em meu carro, zumbindo para a casa dos Edmund. Estava feliz que papai ficara do meu lado em todo esse assunto de Charlie e o jantar, mas a viso de minha me chorando ainda me fazia sentir doente. Coloquei meus dbeis alto-falantes no mximo. Tinha encontrado uma fita cassete do Queen no cho de meu quarto, honestamente, algumas coisas simplesmente apareciam ali. Sem surpresa, o porto estava aberto e esperando por mim quando cheguei. Engoli saliva, pulando para fora de meu carro sem olhar o relgio. Subi as escadas e olhei, quando a porta abriu-se, Marly estava parada na entrada. J tinha seu pijama Care Bear15 com uma surrada manta amarela pendurada sobre seu ombro. Olhou-me com olhos brilhantes, obviamente podia sentir que tinha algum entusiasmo digno ao ir para a cama mais tarde. Entrei no vestbulo, inclinei-me e perguntei. Onde est seu irmo? Piscou e assinalou para a escada de caracol. Girei para ver Tristan descendo as escadas com sua mo sobre o ombro de Chris. Ele parecia, bom, realmente bem. Isso era o melhor em semi-formal. Ele usava umas calas cqui suave e uma camisa azul, com o boto superior do pescoo sem abotoar. Tambm tinha sua marca, culos de sol preto e seu cabelo estava ligeiramente despenteados. Sua cabea estava em minha direo e ruborizei-me conscientemente, sentindo como se estivesse me olhando diretamente, embora no fosse possvel. Chris inclinou-se para o ouvido de seu irmo e sussurrou ruidosamente. Parece que ela pensa que voc lindo! Cala a boca! Estalei. Escutando-me, Tristan colocou um sorriso brilhante e meu estmago retorceu-se estranhamente em resposta. Baixou a escada inferior e estendeu sua mo, que peguei e pressionei contra meu brao. Enquanto ele ajustava o domnio, a Sra. Edmund apareceu. Sorriu para ns e disse. Bom, espero que vocs dois divirtam-se. Me, s um ensaio. disse Tristan. Sim, me, no como se fosse um encontro, estalou Chris. Por um momento, sua me e eu movemo-nos incomodamente, depois de uma recordao no to sutil do porqu eu estava ali. Dei um passo para a porta, atraindo Tristan, e disse. Bom, dessa maneira no ters que esperar por ele. E voc recebe um cheque de pagamento. Acrescentou a Sra. Edmund.

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Care Bear: Aqui no Brasil conhecido como Ursinhos Carinhosos.

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Ela e eu compartilhamos um sorriso terrivelmente incmodo, e eu sa pela porta com Tristan. Respirei uma vez que estvamos sentados em meu carro. bom estar fora desse lugar, uh? Sim. Tristan esfregou o queixo com a mo enquanto eu trazia vida para meu Camry. Ento, sabe como chegar a Clarence? Uhum. coloquei meu carro na entrada. Nunca estivera l dentro, mas por ser uma nativa de Grayfield, sabia como chegar l. Chegaremos atrasados, disse de maneira casual. Logo ficou em silncio e eu soube, simplesmente soube, que estava esperando que dissesse o porqu. Tentei ficar tranquila enquanto o silncio fechava-se. Concentrei-me nas luzes ricocheteando sobre o escuro caminho... Escutei o suave tamborilar da chuva enquanto comeava a cair sobre o cap de meu carro... E, em uma torrente de palavras, cedi. Foi minha famlia! H dez anos, meu irmo saiu de casa. Tinha minha idade. Nunca voltou e, sei que soa estranho, mas mame tem esses jantares memoriais para ele que no posso evitar. E simplesmente sa, embora no tivssemos chegado sobremesa. Do que voc est falando? Interrompeu Tristan. Estpida. Estpida. Estpida. Por que abrira a boca? Tinha dito muito. Tentei cobrir meu vmito de palavras. Nada. Tristan virou para mim. No, isso foi alguma coisa. Algo sobre seu irmo e a sobremesa? Ele realmente sentia curiosidade ou era um mentiroso muito convincente. Sacudi minha cabea, perguntando-me como poderia explic-lo. Minha famlia est louca. Minha famlia... No sabe da metade disso. Deu um pequeno sorriso. O qu? Algum no foi aceito em Harvard? Respondi pouco convincente. Oh, de verdade? Mudando descaradamente de tema, Tristan disse. Provavelmente deveria saber, nunca houve uma declarao oficial. Franzi a testa. H? Uma declarao oficial ao corpo estudantil de Clarence. suspirou. Do que aconteceu comigo. Nunca disse nada a eles? Ele disse com desdm. Bem, Clarence no uma escola muito grande e minha me conhece as pessoas do conselho estudantil. Deix-lo nas mos do moinho de rumores... Essa sempre a maneira de proceder. burlei.

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Oh, eles so profissionais. Encontrei a entrada da Clarence, que estava marcada por uma letra dourada enorme. Meu carro rangeu quando virei para o estacionamento. Imediatamente enfrentei a compreenso de que eu parecia ser a nica que tinha, entre os quase quarenta veculos, o nico carro que valia menos de $50 mil. Cuidadosamente deslizei minha Camry entre um Hummer e um Ferrari. Tristan e eu caminhamos ao redor da Clarence por uma calada bordada com arbustos bem cuidados e sem uma s erva daninha. Pelas luzes no estacionamento, podia ver que o cimento estava inesperadamente vazio de cigarros ou inclusive de velhos chicletes, diferente de minha escola. Viramos na esquina, para frente da escola, e ofeguei ante a vista. O colgio Clarence era lindo em um estilo gtico, um edifcio impressionante de obra de pedra cinza talhada. No meio do circular avano. Tinha um pequeno parque com dois carvalhos velhos e uma esttua de mrmore de uma pantera, a mascote da escola. Enquanto nos aproximvamos das pesadas portas da entrada, uma limusine preta estalou ao parar na entrada. A porta do carro abriu-se e pude escutar uma garota gritando. Poderia voltar em uma hora? No posso imagin-los alongando isso por mais tempo. A loira subiu e olhou-nos brevemente, antes de concentrar-se em ajustar sua saia justa. No esto felizes de que est quase terminando? Olhou para cima de novo, por mais tempo, e sua boca abriu-se. Tristan? Ele assentiu em sua direo e eu movi meus ps incomodamente. Oh meu deus! Voc est aqui! ofegou e logo olhou-me, levantando uma sobrancelha ante minha saia camponesa. Quem voc? Sou Amy Turner. Estendi minha mo e tentei sorrir. Kristy Whitton. Apertou minha mo fortemente e sorriu com um sorriso perfeitamente falso. um prazer. Podia dizer pelo brilho em seus olhos que tinha um milho de perguntas que queria fazer-me, mas Tristan disse. J estamos atrasados. Devemos entrar. Tem razo. Arrastei-o para frente. Kristy abriu a porta e disse. Bom, tenho certeza que conversaremos mais tarde, Amy, antes de precipitar-se no interior. Entramos em um corredor comprido com um tapete azul marinho. Tapete, qual colgio tem tapete? Claro, no era felpudo, mas ainda assim era antinatural. As paredes sustentavam centenas de placas de excelncia em vrios esportes e em excelncia acadmica. Mais abaixo o corredor escurecia-se, e pude ver armrios

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pintados de vermelho escuro com portas de madeira fechadas. De verdade, o lugar lembrava mais um escritrio que uma escola. A mo de Tristan inesperadamente deslizou de meu brao para envolver minha cintura. Tremi quando respirou em minha orelha. Apenas finja. Oh, eu podia fazer isso. Espera... O que estamos fingindo? No tive a oportunidade de responder. Eu estivera seguindo Kristy distncia, ento quando virou em uma esquina e entrou em uma sala direita, eu tambm o fiz. Assim que entramos, todo mundo no interior virou-se para nos olhar. Senti-me passar por todos os tons de vermelho enquanto Tristan aproximava-me ainda mais. E logo soube o que estvamos fingindo to claramente como se tivesse me dito: estamos deixando que seus colegas de classe reconhecessem que ele no estava cego, que estivera em alguma aventura misteriosa com uma garota misteriosa. Eu, o apoio.

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Captulo Cinco
Se tivesse em s conscincia, teria sado exatamente nesse momento. Mas estava congelada. Estvamos em uma grande sala, provavelmente do tamanho de duas salas de aulas juntas, e aqui estavam aproximadamente cinquenta estudantes do ltimo ano da Clarence olhando-me fixamente. Todos eles estavam no nvel de Rodeo Drive16, com trajes elegantes e mesas redondas cobertas honestamente com toalhas brancas. Na parte dianteira da sala, uma tela gigante estava suspensa no teto e projetava o que parecia ser o esboo de sua formatura. Um homem mais velho estava de p atrs de um pdio, seu indicador a laser assinalava algo na tela enquanto ele, tambm, olhavame fixamente. Fiz uma careta, abaixei minha cabea, e atra Tristan para a mesa mais prxima. Enquanto me movia para uma cadeira para sentar-me, ele golpeou sua perna contra o assento justamente a meu lado. Tirou sua mo de meu quadril e, discretamente tocando o comprimento da cadeira, conseguiu sentar-se. Na frente da sala, o homem limpou sua garganta, reclamando a ateno de todos, e explicou: Agora, como estava dizendo antes que o Sr. Edmund decidisse honrar a todos ns com sua presena, sentem-se por ordem alfabtica. Vamos comear... Estava distrada pelo sussurro dos outros estudantes. No incio, podia unicamente escutar fragmentos e pedaos. Ento, claramente ouvi a voz de uma garota. Virei para ver Kristy, sentada em uma mesa prxima com outras quatro garotas. Uma estava sussurrando. Ento, estive falando com essa garota que saiu com Tristan quando ele era estudante do segundo ano... Na verdade, quem no saiu com ele? perguntou outra. Voc saiu, Kristy. disse a terceira. Kristy disparou. Sim, mas isso foi no primeiro ano, quando ele era gostoso. Agora olhe para ele. Todas as garotas viraram e apressadamente virei a cabea para a tela. Ele est usando culos escuros aqui dentro. No costumava ter que se esforar tanto para ser legal.

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Romeo Drive: o nome de um famoso e longo quarteiro de Beverly Hills, no Condado de Los Angeles nos Estados Unidos. Esse quarteiro considerado um dos mais caros do mundo.

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Ei, no acho que esteja to ruim! No que eu esteja me perguntando como ele fica sem culos. Acha que ele est cego? Perguntou a quarta garota. A primeira garota disse impacientemente. Como te disse, estava falando com essa garota que saiu com Tristan e ela disse que ele queria dedicar todo seu tempo a montar em seu cavalo. Pode acreditar? Qual . Quase pude ver Kristy revirar seus olhos. Tristan e eu estvamos sempre vadiando. Mas eu no acho que ele sequer tivera um encontro esse ano, sussurrou a outra. Voc sabe, antes de desaparecer. Mordi minha bochecha e mantive minha cabea olhando para frente. Elas estavam s fazendo fofoca. S boatos. Quem se importa sobre seu histrico de encontros, de qualquer forma? Tentei concentrar-me no Senhor que estava dizendo monotonamente. Agora, dem as boas-vindas a nosso Valedictorian17, Joseph Eccles. Ele far seu discurso e sem dvidas sero bem-vindas todas as crticas construtivas que possam oferecer. Afinal, os discursos da Clarence tm uma histria de... Bl. Bl. Incapaz de resistir por mais tempo, aproximei-me de Tristan e sussurrei. Ento, exatamente quantas das... lancei um olhar ao redor da sala. trinta garotas de sua sala j ficaram contigo? S uma era do ltimo ano, mas eu j fiquei com treze garotas da Clarence. respondeu com facilidade. Mas tive mais encontros, se quer saber. Murmurei. Que humilde, Romeo. Respirando superficialmente, tentei no pensar no porqu me incomodava que ele tivesse sado com tantas garotas. Por que isso no era de minha conta, no era! Eu tive encontros antes, embora nem de perto fossem tantos garotos... Que seja. Vagamente escutei aplausos enquanto o Valedictorian, ou qualquer que seja seu nome, terminava de falar. O homem mais velho, que suponho seja o diretor, reclamou seu pdio. Obrigado, Joseph. Espero com interesse seu discurso amanh. Agora, teremos um breve descanso. Se tiverem sede, a APM 18 fornecer refrigerantes. Em dez

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Valedictorian: nos EUA, o valedictorian o orador e o melhor aluno da turma, que teve a maior mdia de notas da escola.
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No original, PTA (Parents-Teachers Association), que significa Associao de Pais e Mestres.

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minutos escutaremos as notas de Salutatorian19 de Sarah Tyson e logo o Corpo Estudantil nos diro seus planos para o baile depois da graduao. As conversas que eu escutara em sussurros cresceram a decibis mais fortes. Empurrei minha cadeira da mesa e perguntei a ele com forada amabilidade. Quer alguma coisa? Parecendo incmodo, Tristan cruzou seus braos e disse. No sei, uma cocacola? Ok. caminhei para o lado da sala onde tinha uma mesa com latas de refrigerantes e pratos com bolachas. Estava olhando os numerosos tipos de sanduiches, perguntando-me qual escolheria para mim, quando senti algum aproximando-se de mim. Virei-me e pulei, vendo Kristy olhando-me fixamente apenas a uns centmetros. Estampei um sorriso em meu rosto. Oh, oi! Oi. Amy, no ? Ela tranquilamente estendeu uma das mos e pegou um biscoito doce. Ento, est ficando com Tristan? O qu? Estava surpresa pelo atrevimento de sua pergunta. Uh, no. Sou sua... Assistente. Oh, assistente? Kristy inclinou-se mais perto de meu espao pessoal. Ento, Tristan realmente est cego? Ou est fingindo por que no quer voltar para a escola? No acredito. Olhei para Tristan, que parecia estar olhando para o espao enquanto a sala zumbia a seu redor. Esse era um elaborado plano para no ir para a escola? No tinha pensado nisso antes. Disse tentativamente. Uma vez, vi-o tropear... Kristy assentiu. Mas continuou falando sobre mim. Se eu fosse voc, gostaria de estar certa disso. Ele poderia estar fugindo da escola s por que quer evitar... algum. ela afastou o olhar por um segundo e sabia que se referia a si mesma. - E ele odeia cerveja. Ele no beberia de jeito nenhum, se pudesse ver a lata. Duvidei, minha mo afastou-se da lata de coca-cola para a sedutora lata de cerveja na mesa. Ele no podia estar me enganando, ento por que queria descobrir sua mentira? Inclusive seu irmo tinha dito que pensava que ele no voltaria a... Meus dedos fecharam-se ao redor da cerveja e caminhei de volta para a mesa. Abrindo a lata, empurrei para sua mo. Meu estmago contraiu-se de expectativa enquanto eu dizia. Aqui est.

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Salutatorian: Nos EUA, o orientador o estudante que tem maior mdia de notas, o mais inteligente, o primeiro da classe. J o Salutatorian geralmente o prximo estudante no ranking da turma da escola.

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A sala ficou em silncio. Talvez por que a Salutatorian estava parada no pdio quando Tristan levou a lata a seus lbios. O mundo parecia ir em cmera lenta. Observei enquanto ele tomava um grande gole e fazia uma careta imediatamente. Bateu a lata na mesa e sussurrou. Merda! Acha que foi divertido? Empurrou a cadeira para trs e levantou-se. Eu mesmo pegarei! A sala estava agora com toda certeza, completamente e totalmente em silncio. Podia sentir cem olhos olhando fixamente em nossa direo e logo os risos comearam. Foi horrvel, fortes gargalhadas. O pior de tudo foi que pude ver como o barulho refletiase no rosto horrorizado de Tristan, quando notou a cena que ns causamos. Ele deu um passo para frente, com a inteno de fugir, mas minha cadeira estava em seu caminho e, em um desastroso movimento, ele caiu sobre seus joelhos. As suaves risadas replicaram-se e viajaram como ondas atravs dos malvados sussurros enquanto me colocava a seu lado. Falei em voz baixa. Oh, no, oh no. Sobre os sussurros, escutei Kristy ofegar. Ele realmente cego. Sentindo meu toque, Tristan afastou minha mo e grunhiu. Afaste-se de mim! Bem, obriguei-me a dar uns passos para trs para recomear. Espere um minuto... Eu no vou comear outra vez do zero! Sei que cometi um grande e grave erro, mas no podia me afastar e deix-lo abatido. Com um nimo renovado, envolvi meu brao ao redor de sua cintura e o ajudei a levantar-se. Vamos. Temos que sair daqui. Desta vez, ele no resistiu. Samos, onde uma ligeira chuva seguia caindo do cu. Sem saber o que dizer, guiei-o sem palavras para a porta do passageiro. Enquanto me dirigia para o lado do condutor, escutei-o declarar em voz baixa. Vou para casa. Dessa vez, no tinha outra escolha a no ser seguir suas palavras.

A viagem de volta para a casa dos Edmund foi um borro de escurido tenebrosa e chuva. Sentia como se tivesse fugindo de mim mesma, dentro de um solitrio lugar escuro e perguntei-me se era assim que Tristan sentia-se sem sua viso. Aturdida, estacionei meu carro perto das escadas e ele queria sair por conta prpria, mas parou com sua mo na maaneta da porta. Disse em voz baixa. - Amanh, tenho que estar l s sete. No chegue tarde dessa vez. Com isso, saiu e fechou a porta em um golpe. Estremeci com a rajada fria que entrou em meu carro. Observei at entrar em casa. Sabia que, esta noite, ele no queria mais minha ajuda. Rapidamente quando vi a porta fechar-se, afastei-me da

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calada. Em um movimento contra a segurana do condutor, estendi minha mo e busquei em minha bolsa meu celular. Discando rapidamente, pressionei contra meu ouvido. O celular soou por um segundo e logo uma voz familiar perguntou. Oi? Oi, Ahna. Amy? Ela falou como se pensasse que eu estivesse morrendo. Oh meu Deus, o que houve de errado? Ri tremulamente por seu tom. Nada. S arruinei minha vida, isso tudo. Est chorando? O qu? toquei em minha bochecha e me surpreendi ao perceber que estava molhada. Uh, sim. Podia sentir Ahna ficando sria por que eu no era chorona. Ok, talvez enquanto assistia filmes da Disney, mas era s isso. Diga-me o que aconteceu. Liguei o limpador de meu carro, mas no fiz nada para evitar minha viso borrosa. Com um suspiro, estacionei no lado da estrada. Bom, tentei apressar o jantar como planejamos, mas no funcionou e tive que ir... Deixar um jantar do Charlie? S Ahna podia entender a importncia de uma coisa to aparentemente pequena. Sua me deve ter ficado louca! Mas isso no o pior! Gemi. Levei Tristan a essa coisa de ensaio e a maioria dos Clarencienses nem mesmo sabiam que ele era cego. Ele colocou seu brao a meu redor... Oooh, ela cantarolou. Acho que ele queria que eles pensassem, no sei, que eu era a razo pela qual ele se foi ou algo assim, quero dizer, por que apareceria do nada com uma garota, no ? Ahna apressou-se a sair em minha defesa. Ento, estava te usando como um acessrio? Que palhao! Bom, os Clarencienses de verdade acreditaram e... minha voz desvaneceuse. E o qu? demandou. Ruborizada, admiti. Dei uma bebida diferente para ver se ele estava fingindo ser cego. Amy, srio, quem fingiria algo como isso? Cobri meus olhos com minha mo e tentei explicar. No sei, mas ali estava uma garota e estavam falando que ele saiu com todas essas pessoas e... Logo ele caiu.

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Houve um momento de silncio e ento gritou to forte que tive que afastar o celular de minha cabea. Preparaste uma armadilha outra vez? Uh, minha cadeira estava... Sequei as lgrimas que estavam nas minhas bochechas. Eu sei: sou uma estpida. Meu Deus, Aim! No quer manter o trabalho com o melhor salrio em Grayfield? Sem mencionar que voc gosta dele... Eu no gosto! Podia sentir Ahna revirando seus olhos. Sim, que seja. Mas, voc no deveria deixar que os Clarencienses te afetassem, voc melhor que isso, Aim. Conheo-te. Lembra quando estvamos no stimo ano e voc vestia camisas feitas de sacola porque sua me disse que os meninos nas fbricas ilegais faziam-nas? Voc pega o caminho mais comprido, mesmo que seja difcil. H, ha. Muito divertido. Srio! Queixou-se. Tens razo. No sei o que tinha de errado comigo! Meti uma mecha de cabelo atrs de minha orelha e sussurrei. Acha que ele ainda est zangado? Bufou. Como diabos vou saber? Mas colocaremos dessa maneira: Se eu no estivesse cega, no estaria pedindo que me trouxesse uma bebida. Obrigada, Ahna. Meu corao doeu. Voc de grande ajuda. Est bem, voc precisa parecer sexy. Ahna, ele cego! Veja, isso vai fazer que se sinta mais confiante. Confie em mim. Suas irms comearam a gritar de longe. Escuta, tenho que desligar. Por que no vou ai te ver amanh e te dar uma mo? Sim! Por favor! Roguei. Ahna no era muito melhor do que eu com a moda, mas vivendo com tantas irms tinha aprendido algumas coisas. Sem sua ajuda, acho que no poderia me arrumar nem mesmo para uma nica dana. Os gritos para Ahna, que monopolizava o celular, fizeram-se mais fortes. S um minuto, sussurrou e logo me disse. Ele estar babando nos seus ps muito rapidamente. No exatamente o que tenho em mente. Certo. riu. Boa noite, Aim. Boa noite. Desliguei meu celular e arremessei de volta para dentro de minha bolsa. Ahna est equivocada. No queria que Tristan gostasse, gostasse de mim, apenas gostar de

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mim. Nveis de relacionamento. Platnico. Qualquer coisa a mais seria poderia ser... Bem, isso no aconteceria. Fiz uma pausa, fechando meus olhos e escutando o silncio. Ento liguei novamente o carro e voltei para o caminho escuro e coloquei as msicas do Queen. Estava cantando para mim mesma no momento que cheguei a minha vizinhana. Sai de meu carro, cruzando meus braos contra o frio e notei que as luzes da varanda estavam acesas. Atravs das janelas, a casa parecia escura, apesar de no ser tarde. Abri a porta principal e deslizei para dentro, tocando minha mo contra a parede para guiar-me. Enquanto entrava na cozinha, as luzes acenderam-se e pisquei surpresa. Papai sentou em uma das cadeiras da cozinha. Ele parecia mais cansado do que seus cinquenta anos exigiam. Preocupei-me pelo que ia me dizer, mas sorriu para mim. Peguei a cadeira e ele fez um adiantamento enquanto me perguntou. Como foi essa noite? Suspirei. Oh, tudo bem. Assentiu e esfregou a linha de sua testa. Sua me e eu tivemos uma longa conversa esta noite. Notamos que estamos colocando muita presso sobre voc, todos esses anos, sobre os jantares. No vo trazer Charlie de volta e no justo esperar que viva sua vida em funo deles. Afinal, ano que vem ir para a Universidade de Illinois... Fiz uma careta quando lembrei que no tinha falado sobre Evanston. Inclinei-me para frente e disse. No se preocupe, papai. Seus olhos azuis brilharam com certeza. No, Amy, falo srio! No vai haver mais... Como voc e a Ahna chamam? Jantares de Charlie especiais. ruborizei-me. Ns sempre pensamos que meus pais no sabiam sobre nosso apelido. Ento, se voc tiver qualquer plano para amanh noite, pode ir faz-lo. Falando nisso... Na realidade, acho que devo fazer algo amanh noite s sete horas. Est bem. Levantei-me e beijei-o na testa. Amo-te pai. Ele deu umas palmadinhas em minha bochecha. Eu tambm te amo. Caminhei para meu quarto e, com um suspiro, lancei-me sobre minha cama. Tirei a carta para Charlie que tinha comeado e suavizei os amassados com minha mo. Parei, mordendo a caneta em minha boca enquanto pensava, antes de acrescentar na borda da pgina: OBS.: No se preocupe em vir esta noite. No como se pudesse chegar a tempo, de qualquer forma. Acabo de falar com papai e acho que eles vo relaxar nos

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jantares. Finalmente. difcil de acreditar. No que eu no ame voc, claro que sim, mas acho que todos ns sabemos que prefere cair morto a voltar pra c. Espero que desfrute Cali! Em sua prxima carta, assegure-se de realmente me dizer o que est fazendo!

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Captulo Seis
E quanto a este? Levantei um vestido preto com um cinto de cor rosa forte, mas Ahna franziu a testa. Preto em uma formatura? No sei. Botei minhas mos no ar. Voc procura. Peguei o posto de Ahna em minha cama e ela pulou para o armrio. Explicou. Precisa de algo que a faa se destacar. sacudiu seu cabelo e tirou um vestido. Alguma coisa de cor vermelha. Coloquei-me de p e peguei o cabide. Examinei o vestido: tinha um padro de flores de renda sobre o tecido acetinado, com a parte de cima canelada e com alas. Lembrei-me, Baile de boas vindas de meu primeiro ano. Meu segundo encontro com o Lyle. disse Ahna com nostalgia. Meu nico encontro com... enruguei o rosto ante a lembrana. Scott Lancaster. Ele no apertou sua bunda? Sim! Em cada dana, rpida ou devagar! Queixei-me. Ahna sorriu. Bem, ter melhor sorte nesta noite. Coloque e eu vou buscar sua maquiagem. Ri enquanto ela dirigia-se ao banheiro, ela conhecia-me muito bem. Exceto em ocasies especiais, nunca usava maquiagem, graas influncia de minha me, ento, geralmente terminava enterrada no fundo de uma gaveta no banheiro. A preparao para um baile no estava completa sem que Ahna passasse quinze minutos resmungando enquanto cavava nas gavetas em busca de meu nico lpis labial. Mas para isso que servem as amigas. Tirei a camisa, os jeans e deslizei no vestido. O tecido estava suave contra minha pele enquanto me olhava no espelho. O vestido chegava aos joelhos com um pequeno babado. No pude deixar passar a oportunidade de girar em um crculo e cantarolar A dama de vermelho20. Sabia que no estava destinada a um contrato de modelo,

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A dama de vermelho: um filme de 1984, do gnero comdia, dirigido por Gene Wilder. O filme ficou mais conhecido pela msica de Stevie Wonder, "I Just Called To Say I Love You".

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mas tinha algo em estar vestida de vermelho que me fazia sentir linda. Ahna estava certa, era esse. Quando coloquei um par de sandlias de salto alto vermelhas, algum me chamou na porta de meu quarto. Ahna entrou empurrando-a com o p. Ela estava armada com um aparelho para curvar clios em uma das mos e um delineador de olhos em outra. Mantendo-os no ar falou. Quando terminar contigo, Tristan no ser capaz de afastar seus olh... Er, sua mente de voc.

Enquanto dirigia para o porto dos Edmund, vi que estava aberto. O Dj vu deu a meu estmago com nuseas um toque nervoso. Empurrando um fio de cabelo solto atrs de minha orelha, parei na entrada. Imediatamente tive que me desviar quando uma mulher passou levando uma travessa na frente de meu carro. Apertando os freios, percebi que o estacionamento estava repleto de camionetes brancas que diziam Servio de Buf Platina nos lados. Avancei minha Camry o mais perto da entrada quanto era possvel, estacionando-a junto a uma das camionetes. Sa de meu carro, brincando um pouco de amarelinha quando um de meus saltos prendeu-se no pavimento. timo. Agachei-me, trabalhando devagar em minha sandlia e escutei um assobio. Sacudi a cabea para ver Chris de p na parte superior da escada junto a Tristan. Pequeno menino pervertido. Inclinou-se para seu irmo, murmurando em voz alta. Trist, ela est muito linda! Minhas bochechas queimaram e Tristan deu a seu irmo um tapa na parte posterior da cabea. Cala a boca! Ela pode ouvir-te! Oh. Chris olhou seus ps, enquanto esfregava a cabea. Dei a meu p um forte puxo e minha sandlia ficou livre. Fiz clic com meus saltos no caminho pelas escadas e parei junto a Tristan. Oi. O que tudo isso? Tristan estava vestido com uma camisa branca, gravata preta e calas. Tudo coberto com um casaco preto tradicional. Completando com seus culos escuros, parecia que tinha sado de uma sesso de fotos. Com uma das mos agarrou seu barrete21 de formatura e com a outra roou seu cabelo. Minha me est dando uma festa de ps-graduao, virou sua cabea para mim, para os membros do conselho escolar.
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Barrete de formatura: aquele chapu que os formandos usam, parece-se com um chapu quadrado.

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Oh. As pessoas a quem tinha pagado. Desajeitadamente cocei a nuca. Ok, bem, melhor ns irmos... No quero chegar atrasada. Ele deu uma breve gargalhada. No, isso no pode levar a nada bom. Enquanto guiava Tristan a meu carro, Chris disse cantarolando. Divirtam-se! Revirei meus olhos e sentei no banco do motorista. Sim, nos vemos l, menino! Isso vai ser bom. disse Tristan sarcasticamente enquanto abri a porta do carro. Acho que no est emocionado. Olhei para v-lo tirar sua gravata. A formatura uma dessas grandes coisas na vida que acho que lembrar para sempre. Pensei que os nascimentos, casamentos e funerais cobriam quase tudo. Depois de manobrar cuidadosamente ao redor das camionetes do servio de buf, sa s e salva para a estrada e pisei no acelerador. Perguntei. Est falando por experincia prpria? Bom, vi Chris e a Marly imediatamente depois de seu nascimento, feito. Fui padrinho no segundo casamento de meu tio, feito. E o funeral... fez uma pausa e sua voz perdeu parte de seu sarcasmo. Vivi muito de perto. Quero dizer, enterrar seu pai... no algo que pode esquecer. Lambi os lbios secos e disse em voz baixa. Isso deve ter sido terrvel. Tristan mexeu-se em seu assento. Tive dias melhores. Levantei as sobrancelhas com surpresa. Tristan tinha um dom para o uso de seu sarcasmo para evitar falar de coisas difceis. Mas, de novo, eu tambm tinha, ento no estava em condies de reclamar. Em silncio chegamos ao estacionamento da Clarence dez minutos antes do tempo. O estacionamento estava cheio de carros caros, polidos. Por sorte, encontrei um pequeno espao perto da calada onde uma Hummer e um Suburban no podiam nem sonhar em encaixar-se, enquanto que minha Carmy o fazia muito bem. Caminhei ao redor de meu carro, enquanto Tristan saa de seu lado. Quando ele pegou meu brao, perguntei timidamente. Ento, no vai mais ter um brao ao redor da cintura? Ele franziu a testa e disse. Eu acho que ningum vai questionar o porqu de estarmos juntos, nunca mais. Ouch. Tinha um ponto. Segui a linha de familiares que estavam formalmente vestidos para a apresentao desde o estacionamento at o edifcio. Entramos por um corredor e em um grande ginsio com piso de madeira. Tinha filas e filas de assentos de couro

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acolchoados que deixavam com vergonha as cadeiras dobrveis oxidadas que eu sabia que ia encontrar em minha formatura. Elegantes bandeiras que continham ferozes panteras penduradas no teto. Em outro extremo da sala tinha um pequeno cenrio no qual vrias mulheres e homens mais velhos, incluindo o diretor, estavam sentados. Muitos dos companheiros de Tristan j estavam em seus assentos e viraram-se ao nos ver caminhar pelo corredor. Mantive a cabea para frente e corri para a primeira fila onde dois assentos estavam esperando, supus que sua me tinha preparado isso, tambm. Depois de sentar-nos, a mo de Tristan permaneceu firmemente ao redor de meu brao. Dei uns tapinhas em sua mo para reconfort-lo. Sua pele estava como o gelo! Sussurrei. Nervoso? Seu rosto ficou rgido, Tristan rapidamente mentiu. No. Deu de ombros. Ele no tinha que me dizer. Um momento depois, inclinou-se para mim. Pode sentir? De fato, podia. Ter uma centena de pessoas olhando-te difcil de ignorar. Apertei a mo e em voz baixa disse. Vai ficar bem. As luzes da sala apagaram-se e o Valedictorian e o Salutatorian alternaram-se no pdio dando seus discursos do futuro e das grandes possibilidades para nossa gerao e o que seja. Ambos eram lentos e montonos, o suficiente para me perder depois de trinta segundos. Os aplausos da multido e o brilho das luzes do ginsio trouxeram-me de novo a realidade. Detrs do cenrio, a orquestra comeou a tocar Pomp and Circumstance22 e o nome de Michelle Anderson retumbou na sala. Michelle, apenas estava a cinco cadeiras de distncia, levantou-se e comeou sua subida ao pdio. Foi seguido por, Kelly Brighton, Peter Darmon, e Nicole Dunne. Depois que cada nome fosse lido, o pblico aplaudia selvagemente. Joseph Eccles, da ltima cadeira esquerda de Tristan, deu um assobio. Diverti-me com a viso do assobiador ofendido ao ser arrastado pela polcia secreta Clarenciense antes de dar-me conta que era... Nossa vez! Tristan Edmund. Com um trago, levantei-me e Tristan saltou sobre os ps. Chegamos parte superior da plataforma antes que percebesse que o aplauso era pateticamente tranquilo, exceto da parte posterior da sala, onde Chris encontrava-se parado sobre seu assento, batendo palmas um pouco mais barulhentas, junto com a Senhora Edmund. Talvez fosse o vermelho de meu vestido, mas eu estava irritada. Girei sobre meus saltos,
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Pomp and Circumstance: uma msica clssica de Edward Elgar.

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olhando a multido, e comecei a aplaudir to forte quanto pude. Bombeando meus punhos no ar, gritei. Woohoo! Tristan apertou meu brao e aproximou-se de meu ouvido. Amy, est tudo bem. Ele dissera meu nome. Minha mente ficou em branco. Os risos retornaram atravs do ginsio e os aplausos na seo das famlias fizeramse mais fortes, estendendo a seo de estudantes. Alguns dos Clarencienses deram-me olhares irritados, cruzando os braos, e negaram-se a aplaudir, aposto que sabiam dos subornos de sua me e no estavam muito felizes por ele perder um semestre e ainda estar se formando. Sentia que estavam tentando usar sua mente para fazer-me estourar, mas no aconteceu nada. Ao que parece, os Clarencienses no eram bons em tudo, afinal.

No momento que a cerimnia acabou, o ginsio ecoou em uma conversa. Os estudantes foram levados daqui para l para posar para fotos com a tia Fulana de tal, o av e etc. Vi a Sra. Edmund, com Chris e Marly invadindo entre a multido. Sra. Edmund estava choramingando e ela lanou os braos ao redor de Tristan, enquanto por cima do ombro disse. O que fizeste fora maravilhoso, Amy! Ruborizei quando a Sra. Edmund deixou Tristan e rapidamente me abraou. Chris queixou-se. Devamos bater em quem no aplaudiu. Christopher John, no falamos em bater nas pessoas. Ela repreendeu com suavidade. Devolvi o abrao com lerdeza a Sra. Edmund. Senti-me estranha ao receber cumprimentos na formatura de Tristan. Uma vez que me soltou, fiz um gesto para Tristan com a cabea. Ela franziu a testa ante a mim, como se perguntasse se estava desenvolvendo algum tipo de convulso. Ento, finalmente, vi a luz e ela disse. Tristan, seu pai estaria to orgulhoso de voc! Tristan mudou seu peso e respondeu com sarcasmo. Sim, eu sou esse homem muito corajoso que no pode caminhar por sua conta ou dizer o que est a ponto de beber. Acho que ele no tinha esquecido a coisa do ensaio. Meti uma mecha de cabelo atrs da orelha e suspirei. Sra. Edmund e Chris encontravam-se em um incmodo silncio. De repente, Marly, que obviamente no estava muito certa do que estava acontecendo, exclamou. Amo-te, Tristan. e lanou os braos ao redor de suas pernas. Olhei para cima a tempo de pegar o sorriso surpreso de Tristan.

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Ele acariciou sua cabea e disse. Obrigado, Marly. Bom, provavelmente deveriam ir andando. Sra. Edmund disse. A festa no vai acontecer sozinha e esses dois tm que ir para a cama. Aaaahh, mame. Gemeu Chris. Vocs vo ao baile? Perguntou. Tristan no soava exatamente como se estivesse com nimo para festa. Comecei. Bom... Sim, vamos. Intercedeu ele. O qu? O qu? Seu brao deformou sutilmente minha mo contra seu lado. Engasguei. Oh, sim. A Sra. Edmund sorriu, dizendo. Muito bem. Amy, pode dar uma carona para Tristan? Assenti com a cabea e a famlia dirigiu-se para a sada. Chris ficou para trs e, uma vez que sua me estava fora do alcance do ouvido, disse. Vocs vo beijar-se, no ? No! Fora daqui! Tristan deu um tapa no ar e errou por pouco o nariz de Chris. O menino sorriu maliciosamente e correu para fora da multido. Eu olhei incrdula. Quer ir ao baile? Por que a festa de minha me soa muito divertida. Ele zombou. Certo, isso provavelmente no fora uma coisa boa. Virei-me e, com a mo firmemente entrelaada ao redor de seu brao, fiz nosso caminho atravs dos grupos restantes das famlias. Alguns dos pais levantaram o olhar e assentiram com a cabea para mim enquanto passava. Tentei devolver a eles o sorriso, enquanto minhas bochechas ficavam mais quentes. Detectei um grupo de estudantes saindo do ginsio, comecei a segui-los na distncia. Os segui pelos corredores alinhados para a cafeteria. Na verdade, quase no podia dizer que era uma cafeteria. Grandes ramos de bales com as cores da escola, azul marinho e marrom, coroavam a entrada. Os pisos de madeira de cerejeira brilhavam com os fluxos de pequenas luzes brancas que estavam penduradas no teto. A sala estava na penumbra, com um toque de nvoa para o cenrio. A minha esquerda tinha mesas cobertas com toalhas e, a minha direita estava a pista do baile, onde a maioria das garotas mais velhas e alguns dos garotos estavam lotados, enquanto que Fall Out Boy23 tocava.

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Fall Out Boy: uma banda de pop punk formada em 2001 na cidade de Chicago, Illinois.

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Pareceu-me ouvir um barulho, pelo que recorri a Tristan e gritei por cima do som. O qu? Podemos ir nos sentar? Claro! Levei-o a uma das mesas. Tristan sentou-se rigidamente a meu lado. Falou em voz baixa, como se fosse para si mesmo, e tive que fazer um esforo para ouvir. Essa deve ser a cafeteria... Fiz uma careta, mal conseguindo imaginar como seria no saber onde eu estava. Minha voz traiu meus pensamentos, e disse com voz tremula. Sim, est certo. A cabea de Tristan sacudiu-se bruscamente. Eu j sabia, estava dizendo... suspirou e levantou-se. Vou ao banheiro. Um garoto alto, ruivo, com uma morena sorridente em seu brao apareceu atrs de Tristan. Ele deu um tapa nas costas. Oi, amigo, parabns! Desculpe por no sairmos h um tempo. Um sorriso falso propagou-se pelo rosto de Tristan. Obrigado, Nick. A garota sacudiu a cabea. Trist, realmente uma lstima. Nick deu uma cotovelada, enquanto sussurrava. Melissa. Quis dizer sobre o fato de no ter sado com ele! sussurrou ela de volta. Com um rpido movimento de sua cabea, Tristan deu um passo para frente. Na verdade, estava a ponto de ir ao banheiro. Claro, cara, ali. assinalou Nick inutilmente e deu a Tristan um empurro na direo do banheiro, que estava na esquina da cafeteria. Gritou a suas costas. Talvez eu te ligue quando tiver outra festa! Talvez no lago! olhou para mim. Vai ao lago? Franzi a testa. Que lago? Wind Song. em Wisconsin. explicou. Se est com Tristan, tenho certeza de que ficar na cabana dos Edmund. Nick, ela assistente dele. Oh. Ele deu de ombros. Bom, que seja. Vemos-nos. Tchau. Disse rodando meus olhos enquanto o casal voltava para a pista de dana. Olhando ao redor da sala, percebi para dizer sem rodeios que Clarence tinha poucos garotos atrativos. No de se estranhar que muitas garotas quiseram sair com Tristan. Em primeiro lugar, s tinha uns vinte e cinco homens em toda a classe, em segundo lugar, bom, na realidade no tinha segundo lugar, mas provavelmente eram ricos, isso ajudava. De fato, um dos poucos garotos lindos estava caminhando para

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mim. Eu ri de mim mesma. Provavelmente no estava caminhando para mim, provavelmente caminhava para a soda italiana importada na mesa atrs de mim. Oi. Amy Turner, certo? Ou no. Engasguei-me. Oi. e aturdida apertei sua mo. Era alto, de cabelo preto e espesso e uns olhos castanhos sem fim. Toda sua face era escura e muito mediterrnea, muito agradvel. No que me desse conta. Ele sorriu com um sorriso imaculadamente branco, dizendo. Joseph Eccles. um prazer conhecer-te. Joseph Eccles, Joseph Eccles, por que esse nome me soava familiar? Oh, sim. Parabns por ser o Valedictorian. timo discurso, por sinal. Joseph abaixou a cabea e disse formalmente. Obrigado. E eu gostei de sua... Demonstrao. Tristan merecia formar-se, sem importar as circunstncias. Portanto, eu tinha razo; os Clarencienses tinham se negado a aplaudir a causa da corrupo. Assenti com a cabea. De repente, ofereceu suas mos e perguntou. Voc gostaria de danar? Olhei com incerteza para a porta do banheiro. Bom, uma dana. Eu sorri e peguei sua mo. Sim, claro. Ele levou-me para a pista quando a msica mudava para uma mais lenta, no s uma msica lenta, uma brega msica lenta. Honestamente. As msicas clichs e com tenores tentando ser impressionantes com suas vibraes que me deixavam louca. Sustentando minha mo, Joseph sorriu e deu um passo para mim. Coloquei minha outra mo em seu ombro medida que comeamos girar lentamente em um crculo. Surpreendi-me quando ele falou em meu ouvido. Pode apoiar a cabea, se voc quiser. Sim, eu estava ciente dessa opo, mas estava vendo nesse momento a porta do banheiro dos homens, em busca de Tristan. Tinha que mudar continuamente minha cabea enquanto nos transladvamos para manter em minha vista. No momento em que Tristan saiu do banheiro, Kristy aproximou-se. Ele negou com a cabea quando ela falou e permitiu que o levasse de novo a mesa. Imaginei que ele perguntara onde eu estava, por que ela apontou para a pista de dana enquanto falava. Joseph voltou a girar-me e tive que praticamente girar completamente ao redor de minha cabea para ver. Pela linguagem corporal de Tristan, percebi que ele sabia onde eu estava. E, de improviso, a realizao era como uma ferida de faca em meu estmago. Isso no estava bem, eu no podia abandon-lo.

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Afastei-me do Valedictorian, desculpando-me por cima do ombro, Desculpa. Tenho que ir, enquanto me precipitava para a mesa. Quando cheguei a Tristan, Kristy falava em seu assento junto a ele. Eu disse sem flego. Oi. Ele virou a cabea para um lado interrogante. A msica no acabou. Eu sei. Um sorriso cruzou o rosto de Tristan e Kristy olhou furiosa. Ela disse. Voc no de muita ajuda para ele na pista de dana, no ? Introduzi uma mecha de cabelo atrs de minha orelha e disse. Tem razo, deveria estar... Danando comigo. concluiu Tristan, surpreendendo tanto a mim como a Kristy, pela expresso de seu rosto. Ele ficou de p e meu estmago retorceu. Amy? Kristy levantou-se em um salto, tirando da bainha de seu curto vestido, e tentando buscar as palavras, Voc... Tem certeza de que pode danar? Tristan manteve a cabea focada em mim e disse com desdm. Tive trs anos de formao formal, enquanto estava na escola primria. No tive que olhar meus ps desde que tinha seis anos. Acho que posso fazer isso. Pegou meu brao e movemo-nos para a pista de dana, longe de uma Kristy com a boca aberta. Oh, sim, muitas cabeas viraram-se em nossa direo. Juntei as mos ao redor de seu pescoo e suas mos encontraram-se na parte baixa das minhas costas. A msica tinha mudado para outra msica lenta, uma de Josh Grobran que sempre fazia Ahna chorar, embora nunca admitisse. Fiel a sua palavra, Tristan no pisou em meus ps. De fato, percebi que estvamos danando quase a um p de distncia. Isso no era o ensino mdio! Eu sabia que Tristan continuava pensando em como eu o tinha trado no ensaio. Com muito cuidado inclinei-me para seu ouvido e sussurrei. Desculpe, por ontem. Sempre to sutil, senti-o relaxar. Ele respondeu. Voc no tinha que fazer aquilo no pdio. Sim, tinha. A mo de Tristan pressionou contra minhas costas e senti me aproximar at que minha cabea estava apoiada em seu peito quente. Fechei os olhos e senti sua constante subida e descida. Respirei profundamente e meus braos apoiaram-se com mais segurana ao redor de seu pescoo. O mundo de repente era simplesmente de canela e sndalo. Eu no me lembrava de ter me sentido to contente. Muito rapidamente, a msica acabou. Gemi quando Tristan deu um passo para trs e agarrou meu brao. Talvez devssemos ir. talvez as pessoas no devessem se mover quando a outra pessoa se sente... Oh, que seja.

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Captulo Sete
O trajeto atravs da noite foi pacfico, mas quando desliguei o motor do carro, estendeu-se de novo em um silncio incmodo. Fiquei sentada, sentindo-me estranhamente nervosa, perguntando-me por que ele no se abaixava, perguntandome se achava que eu diria alguma coisa e perguntando-me todas essas coisas que se pergunta no final de um encontro no que fosse um encontro! De repente, Tristan rompeu o silncio. Quero que entre, mas tenho que te advertir sobre minha me. Nesse tipo de coisa, pode ficar... Embriagada. Honestamente, quo bbada poderia estar? Ela tinha ido, talvez, uma hora antes. Dei de ombros. Ei, minha me tem estado num piquenique na maior parte de minha vida. Ele franziu a testa como se no entendesse e logo abriu a porta. Est bem. Deslizei-me para fora do carro e logo fiz uma pausa. Espere, por que estava convidando-me para entrar? Isso era parte do trabalho, certo? Eu no podia, ns no podamos... Sair. Ignorando meu crebro, caminhei com ele at a porta. Ele perguntou. Est pronta? E pressionou a campainha. Desde dentro, pude ouvir o som de batepapo e de msica clssica. Houve um estrondo, seguido de risos, e ento a porta de abriu de repente. A Sra. Edmund estava parada na entrada, seu cabelo ligeiramente despenteado e seus olhos brilhando. No vestbulo atrs dela pude ver um garom de joelhos, limpando fragmentos de um copo quebrado. Um jovem garom pressionou uma taa de champagne na mo da anfitri, enquanto ela em grande medida nos sorria. Ela ressumou, Oh, que encantadores vocs dois parecem, e eu tentei devolver o sorriso. Ela moveu a cabea, presumivelmente para o garom que se afastava, e continuou articulando errado. Essa a bab de meu filho. Bom, definitivamente estava bebendo. Vrios dos administradores, que reconheci na formatura, estavam parados em grupos ao redor do estdio e viraram-se em nossa direo. Sentindo-me envergonhada por Tristan, tentei mover-me para as escadas. Tudo parece maravilhoso, Sra. Edmund. Obrigada, querida. tudo obra do provedor, oops! a taa caiu de seus dedos e fez-se em pedaos contra o piso. Ela franziu a testa. Oh, essas coisas so to

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escorregadias. elevou uma das mos e tentou sussurrar para mim. Fico nervosa quando sou anfitri. No se preocupe. disse enquanto comevamos a subir as escadas. Talvez se tomasse um pouco de caf? Quando chegamos ao segundo piso, Tristan suspirou. No foi divertido? Apertei seu brao. Ei, est bem. Quando eu tinha quatro anos, minha me decidiu que devamos tentar liberar todos os animais do zoolgico. Eu fui a garota mais jovem em passar um tempo na cadeia de Grayfield. Papai estava furioso. Tristan sorriu. Parece que realmente tens uma famlia. Entramos em seu quarto e fechei a porta para manter o barulho fora. Deixei-me cair sobre a borda da cama junto a ele e alisei meu vestido. Tristan tirou a gravata e sacudiu a cabea. Que noite. Minhas bochechas ruborizaram-se quando me lembrei do baile. Sim. Estava to ocupada recordando que quase perco suas palavras seguintes. Quero te ver. O qu? Ofeguei, as batidas de meu corao dispararam como um foguete. Quero te conhecer, saber como se parece. Disse fracamente e estendeu sua mo. Eu respirei. Oh. e guiei sua mo a meu rosto. As pontas de seus dedos descalaram delicadamente contra a pele de minha testa e lentamente roaram a linha de meu cabelo. No pude reprimir o calafrio que percorreu minha coluna. Fechei os olhos e senti seus dedos sentindo seu caminho para baixo, traando os arcos das minhas sobrancelhas. Suavemente se moveram sobre meu nariz para os ossos das minhas bochechas. Mal podia respirar, mas uma pergunta incomodava no canto de minha mente. Murmurei. Por que saste com todas essas garotas? Algumas vezes, voc est s procurando algum certo. Oh, era uma frase. s uma frase. Mas que frase. Por um momento, sua mo afofou contra minha bochecha. Estava me afundando em seu contato, antecipando seu movimento seguinte enquanto ele... descobria-me. Na escurido atrs de minhas plpebras, estava intensamente consciente de cada barulho, o som de suas exalaes. Na maior parte, enquanto seu polegar acariciava meus lbios, eu estava invadida pelo desejo de saber tudo sobre ele. Se eu s pudesse v-lo sem seus culos. Se s... Sua respirao era uma tbia em minha pele e sua mo tinha estava contra meu cabelo. Queria olhar, mas... Ahh!

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Com meus sentidos aumentados, o som da maaneta girando causou-me pnico. Afastei-me de Tristan com um pulo justamente quando a porta abriu-se. Chris parou ali com seus braos cruzados. Vestia seu pijama, embora estivesse bem acordado. Franziu a testa enquanto olhava de mim, e eu provavelmente estava branca como um fantasma, para Tristan. Sua voz era de suspeita. O que vocs dois esto fazendo aqui? Tristan franziu a testa. Nada. Deveria estar na cama. Papai sempre te disse para manter a porta aberta. Bem, papai no est aqui agora, no ? respondeu bruscamente. Os olhos do garoto abriram-se e sua boca formou uma linha dura. Escuta, eu... Tristan suspirou e explicou. Desculpa. No sabia que estava fechada. Chris olhou o tapete. Est bem... Mame s... barulhento. Ela pode ficar bastante... entusiasmada nas festas, sabe? Tristan deu de ombros. s vezes os grandes jogam ruidosamente. O rosto de seu irmo iluminou-se. Voc quer jogar? O sorriso de Tristan foi amargo. No sei se sou muito competente ultimamente. Podemos jogar juntos. eu disse rapidamente. Como soa isso? Chris assentiu avidamente e correu para fora do quarto para buscar o jogo. Respirei profundamente para acalmar-me, estava tremendo por todos os lados. Se ele no tivesse entrado antes, ns teramos nos beijado? Tentei no pensar nisso. Estava aqui trabalhando para conseguir dinheiro para a universidade. No estava me apaixonando no. Traguei forte e olhei Tristan, que parecia estar perdido em seus prprios pensamentos. No tinha razo para meus tremores. Nenhum. Chris entrou correndo no quarto com uma caixa nas mos. Deslizou-se pelos joelhos ao p da cama e orgulhosamente armou o jogo no cho. Sorriu para mim brincalho e desafiante proclamou. Batalha naval. Estou pronta se voc estiver, menino. belisquei o joelho de Tristan enquanto me sentava no cho. E estou contando contigo para destruir todos seus barcos. Tristan sorriu e virou-se para Chris. Ouviste-a. Seus dias navais esto contados. A4.

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O cu da manh de sbado estava nublado. Estiquei meus braos enquanto me dirigia ao porto dos Edmund, que estava fechado. Na noite anterior, tinha ido direto para a cama depois de trs horas de Batalha Naval e depois deitara ali por uma eternidade enquanto tentava processar tudo o que tinha acontecido. A cerimnia, o baile, a... viso. Queria que me ocorresse algo divertido para que fizssemos, Tristan e eu algo que ambos pudssemos desfrutar, algo especial. No entanto, minha lista de coisas que sabia que ele desfrutaria e coisas que seriam perigosas eram uma s: montar cavalos. O problema era que eu s tinha montado um cavalo duas vezes em minha vida, com pouco xito, e, bom, ele era cego. Mas no podia pensar em outra coisa. Inclinando-me para fora da janela de meu carro, pressionei o boto de chamada. Um minuto passou-se e ento a voz conhecida de um garoto surgiu atravs do autofalante. O qu? Chris, sou eu! Abra! Houve uma pausa e logo ele respondeu. Ento, o que voc fez ontem noite? Venci um pequeno trapaceiro na Batalha Naval. provoquei. No venceste! Sim, venci! Vocs ganharam s uma vez! Eu ganhei o resto! o garoto ofendeu-se. S por que voc nos dizia que no tnhamos tocado em suas naves, quando tnhamos golpeado todas! Meu comentrio foi encontrado com um silncio indignado. Vamos, Chris! Houve um zumbido e o porto abriu-se. No momento em que eu estacionei na entrada, que agora estava vazia de todos os veculos de catering, ele estava me esperando na porta com um pequeno sorriso malvado untado em seu rosto. Belisquei rapidamente o brao antes de deixar meu carro, s no caso de que eu tivesse deslizado para um pesadelo com tema de Stephen King. Pulei os degraus e tentei passar a seu lado, mas ele bloqueou-me o caminho. Ento, antes de eu entrar, o que voc e o Tristan estavam fazendo? Perguntou timidamente. Nada. O que estava fazendo voc bisbilhotando fora de seu quarto? Chris elevou suas sobrancelhas. Escutando voc gritar bastante forte. olhei com a testa franzida e ele despreocupadamente chutou o cho. Ento, voc e Tristan so amigos agora?

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Dei de ombros e briguei com a urgncia de beliscar suas pequenas bochechas sorridentes. Acho que sim. Bloqueou-me quando fiz outro movimento para entrar. O que vo fazer hoje? Dei um olhar feroz. Alguma coisa, est bem? Peguei-o pelo ombro e empurrei-o para um lado. Vai tentar que ele monte Aeris, uh? Parei dentro do vestbulo e dei a volta. A porta moveu-se com a brisa, mas Chris j tinha ido. Garotos horrveis. Voltei de novo e pulei. Tristan estava parado em minha frente, na base das escadas. Soltei um pequeno grito e seu rosto iluminou-se em um sorriso que entorpecia a mente. Que bom ver voc tambm. Desculpe. Era s seu irmo... Suspirei. No importa. Caminhei para frente e peguei seu brao. Vamos. Tristan caminhou comigo, mas perguntou. Onde estamos indo? Uh, dirigir. Disse evasivamente. Virou sua cabea para mim, ctico. Srio, Amy? uma surpresa, disse com um sorriso e fechei a porta atrs de ns. Virei para ver Chris sentado nas escadas da frente. Saltou quando nos viu e, sorrindo brincalho para mim, disse. Eu sei aonde vo! Dei um golpe suave na cabea, mas esquivou-se. Olhei-o. Aproxima-te, menino. Desafio-te. Ele riu e deslizou-se de novo para dentro de casa. O que foi isso? Perguntou Tristan enquanto entrava na Camry. Oh, nada. Quando comecei a conduzir, descobri que tinha me esquecido de pegar a fita. Empurrei o cabelo atrs de minhas orelhas, meditando em ligar o rdio, e ento percebi que o silncio entre ns era na realidade cmodo. Um sorriso roou meus lbios quando me virei para olhar a silueta perfeita de Tristan contra o cu azul cinza. Encontrei-me perguntando. No que est pensando? Ele inclinou sua cabea para mim e eu esperei por sua resposta. Finalmente, disse. S surpreso de que esse carro ainda funcione. O qu? disse com falsa ira e brincando o golpeei no ombro. Ele riu. Tristan, falo srio! Lembra a msica que tinha na primeira vez que estive em seu carro? Assenti. Sim, Sting The Police. Era horrvel, disse com o rosto inexpressivo.

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Certo. coloquei os olhos em branco. Sequer escutas msica? Claro que escuto. Elevei as sobrancelhas. Sim? Qual sua banda favorita? Coldplay. O qu? exclamei. srio? Amo-os! Tristan riu. No pensei que voc gostasse de bandas dessa dcada. Honestamente. Parei o Camry no lugar de estacionamento. Sting um clssico. Desliguei o motor. Aqui estamos. E a surpresa ...? Disse com entusiasmo. Estamos nos estbulos para visitar Aeris! Oh. Seu rosto escureceu-se. O que te faz pensar que quero montar? Por que costumava amar faz-lo. Caminhei ao redor de meu carro para o lado do passageiro e abri a porta. Olha, isso no por mim. O ltimo cavalo que montei era de um metro e s podia caminhar em crculos. Tinha trs anos, cai em seu coc, houve lgrimas. Desde ento, os cavalos e eu, nada de bom. Ele respondeu bruscamente. Amy, tem uma razo pela qual no tenho montado Aeris, e bateu significativamente na borda de seus culos. Suspirei e peguei seu brao. Oh, vamos. Serei seus olhos. Isso bem reconfortante, depois de sua histria, disse sarcasticamente e saiu de meu carro. Sorri e deslizei minha mo na sua. Os dedos de Tristan apertaram-se ao redor dos meus e senti minhas bochechas ruborizar. Tinha que sustentar... A mim mesma! No a ele! Honestamente. Entramos nos estbulos. Eram lindos e brilhantes, com um teto de vigas altas. Tinha duas filas de baias de ambos os lados do edifcio. Cascos, selas, rdeas e freios e outros equipamentos que no podia nomear penduradas nas estacas fora das baias. Atravs das portas, pude ver os rostos brilhantes dos cavalos puro sangue. Olhei Tristan e perguntei. Onde est Aeris? Ele franziu a testa enquanto pensava. Uh, esquerda... Na metade da fila. preto. Caminhamos um pouco mais e ento vi um intenso olho nix olhando-me. Parei e admirei o charmoso animal. Seu pelo era de um preto intenso que dava pequenos lampejos de luz, suas orelhas estavam voltadas para frente enquanto me observava. Ento soltou o ar depreciativamente por seu nariz e, virando-se para Tristan, apertou as orelhas para trs.

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Tristan soltou minha mo e tomou um passo para o estbulo. Aeris? O cavalo olhou quando estendeu sua mo. Faz tempo, no ? Deveria ter vindo. Aeris olhou por outro momento e ento esfregou sua cabea contra a mo de seu dono. Ele deu umas palmadinhas no pescoo do cavalo e virou-se para mim. Bom, ainda quer fazlo? Claro. Tristan assentiu. Ter que sel-lo. Eu no posso. Olhei a sela que estava pendurada junto porta do estbulo. No acho que posso colocar bem a sela. Bom, provavelmente seja melhor assim. respondeu. Ambos no caberamos. Espera, o que ele estava dizendo? Ir sem sela? Minha histria sobre o pnei tinha sido para nada? Ofeguei. O que quer dizer? Vamos mont-lo assim. disse com um sorriso malvado. S precisamos da rdea. Claro. Cautelosamente levantei a rdea de couro de seu gancho. As longas rdeas penduradas no bocado de freio. Movi-me para Aeris, cujas orelhas estavam voltadas para trs. Tristan manteve uma mo firme contra o pescoo do cavalo enquanto eu deslizava a rdea sobre a cabea do animal. Ele sentiu-me deslizar a rdea e logo indicou-me. Est bom, agora aperta as tiras. O bocado est em sua boca? Lancei as tiras. Sim. Est bom. Ele sustentou as rdeas. Abre a porta. Abri o trinco e Tristan retrocedeu, tirando Aeris de seu estbulo. Ele tateou com sua mo livre pelo pescoo do cavalo at as costas. Sustentou as rdeas para fora e eu peguei-as. Olhei, minha boca abrindo-se ligeiramente enquanto ele subia ao lombo de Aeris com muito pouca dificuldade. Ele estendeu sua mo e eu passei as rdeas. Riu, deixando as rdeas cairem contra o pescoo do cavalo e disse. No, voc. Oh. Peguei sua mo e surpreendi-me quando ele me levantou do cho... At que entrei em pnico. Como eu ia fazer o resto do trajeto para cima? Comecei a agitar-me, mas ele pegou ao redor da minha cintura com seu outro brao e subiu-me. Incomodamente agitei minha perna sobre o lado do cavalo e, suspirando, inclinei-me contra o peito de Tristan. Fiquei ali, recuperando a respirao, at que ouvi Tristan aclarar sua garganta. Rapidamente sentei-me direito, minhas bochechas de um vermelho brilhante.

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Tristan estendeu suas mos a meu redor para pegar as rdeas. Est bem, digame aonde ir. Guiei Tristan para fora dos estbulos e para os campos. Movemos-nos atravs do gramado a um mdio galope gentil. Mesmo quando empurrava bruscamente a cada passo, achei o passeio agradvel. O ar voava atravs de meu cabelo e eu respirei o ar fresco. Relaxando-me, fechei os olhos. Uns poucos momentos mais tarde, ouvi Tristan sussurrar em meu ouvido. Ns estamos nos aproximando da cerca? Dei de ombros e preguicosamente abri os olhos. Meu corao pulou em um latido. A cerca estava apenas a cinco jardas. Gritei. Dobra! Quo perto estamos? Ele perguntou calmamente. Est bem aqui. gritei e virei minha cabea, como se estivesse a ponto de estar em um acidente de carro. Quando comeamos a nos levantar do cho, senti Tristan pressionar seu peito contra minhas costas at que eu estivesse inclinada sobre o pescoo do cavalo. Com um sorriso quase histrico, senti que voava como em uma montanha russa enquanto nos elevvamos atravs do ar. O momento foi breve e as patas dianteiras do cavalo rapidamente tocaram o cho. Tristan levantou-me e pude ouvir seu sorriso enquanto me provocava. Amy, seus olhos esto abertos agora? Primeiro, tudo o que pude fazer foi rir. Quando Tristan parou Aeris, arrumei-me para crepitar. Des-desculpe. Isso foi incrvel! Acho que fizera isso antes? Ele roou a mo contra o ombro de Aeris e disse em uma voz escura que me fez esquecer meu sorriso. Costumava saltar a cavalo. Estava em uma competio quando, bom... sua voz apagou-se lentamente. Desculpe. respondi suavemente. Ei, voc no tem culpa da debilidade gentica da retina. Eu sei... estava constrangida da emoo e no pude dizer o porqu. S lamentei por ele e pelas coisas que ele sentiria falta de ver. Voltei e pendurei meus braos ao redor de seu pescoo. Tristan soltou as rdeas e de repente estvamos nos abraando com um tipo de ferocidade, como se nunca quisssemos deixar o outro ir. Perguntei-me se ele sabia o porqu, por que minha mente desfiava-se a pensar nisso. O sangue golpeando em meus ouvidos serviu de uma distrao muito agradvel. Quando nos separamos, ele perguntou. Tiveras o suficiente de montar a cavalo por hoje? Olhei seu rosto, perguntando-me o que estava pensando. De repente desejei poder v-lo sem seus culos, mas, ainda mais, quis v-lo feliz. Ofereci. No caminho, vi um atalho que poderamos pegar.

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Tristan fez uma pausa por um momento e depois um brilhante e incmodo sorriso encheu seu rosto. Sim, claro. Sentindo-me aquecida, voltei a me acomodar. Lancei as rdeas de Aeris, assim que ele comeou a caminhar a um meio galope na direo do atalho. Ento, F da Msica em Segredo... Nunca disse que no gostava de msica, disse ele rapidamente. Verdade, concedi. Tens um livro favorito tambm? - O Apanhador no Campo de Centeio24. Indo pelo clssico. Sorri. Voc mais profundo do que parece. Imediatamente mordi a lngua. O que estava dizendo? S por que ele parecia-se com um modelo... Muita gente em Clarence provavelmente estaria em desacordo contigo, disse amargamente. Aliviada de que no estava ofendido, acrescentei muito rapidamente. Mas diferente do que era. No ? Sim, eu acho. Antes, pensava que era feliz vivendo de festa em festa, mas no era. Como se sente agora? Ficou em silncio por um momento, antes de responder lentamente. Ficar cego no foi algo que eu planejei... Ainda estou tentando entender certas coisas. Como o futuro? Ofereci. Sim, suspirou. Sabe, voc pode apoiar-se se quiser. Ruborizei enquanto me relaxava contra ele. Obrigada. Aeris baixou a velocidade at um passeio cmodo enquanto seguimos o suave atalho. Tristan e eu estvamos em silncio, pacificamente em silncio. Sentia o lento subir e baixar de seu peito, justamente como em nossa dana. Observei a paisagem fluindo a nosso redor e finalmente senti-me to relaxada, que fiz a pergunta que tinha em mente. Acha que alguma vez competir de novo? Senti o corao de Tristan comear a golpear com a idia. No sei. No... No acho que algum cego tenha feito um salto alguma vez... Esperei enquanto ele considerava a idia. Seria quase impossvel. Mas pense! Seria voc e Aeris! Vocs j tm um vnculo! Entusiasmei-me.

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O Apanhador no Campo de Centeio: um romance do escritor americano J. D. Salinger. Lida com temas tipicamente adolescentes como confuso, angstia, alienao, linguagem e rebelio. O protagonista e anti-heri do romance, Holden Caulfield, se tornou um cone da rebelio adolescente.

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Empurrei contra o peito de Tristan quando ele riu. Amy, voc est louca. Est bem. Grunhi. Mas tenho mais uma sugesto. Qual ? Perguntou brincando. Deveramos tomar um sorvete. Isso eu posso fazer.

Com minha colher de plstico, tracei o desenho da parte alta de meu pote de Nozes. Para mim, o Mundo do Sorvete era uma das melhores caractersticas de Grayfield. Era retro, mas no ao ponto de ser incmodo. Claro, l fora tinha toldos vermelho e branco e dentro dos muros estavam alinhados com estantes sustentando molhos e agregados em vasos de vidro. O ponto era que eles deixavam seus empregados vestir jeans e camisas s com logos do Mundo do Sorvete. Isso um progresso. Olhei Tristan enquanto ele escavava em seu sorvete de hortel com gotas de chocolate. Quanto tempo faz que vieste aqui pela ltima vez? Ele deu de ombros. Dez anos? Ugh! Fiz um gesto com minha colher. Voc est louco! Um vero no est completo sem sorvete do Mundo do Sorvete! Tentei no ficar olhando quando Tristan lambeu uma gota de sorvete de seus lbios. Estava ocupado fazendo outras coisas. Nada to gostoso. verdade. Riu. Esculpi uma colher de Nozes antes de perguntar. Ento, h quanto tempo tem montado a cavalo? Desde que tinha seis anos. Tristan engoliu e seu rosto ficou quieto enquanto lembrava. Meu pai comeou fazendo-me montar pneis e estava saltando quando tinha aproximadamente nove anos. Quando completei onze anos, estava aborrecido de saltar com pneis, ento meu pai comprou Aeris para mim. Uma vez que estava treinando para saltos equinos, realmente comecei a competir. Levei meu cabelo para trs da orelha e perguntei cuidadosamente. Seu pai tambm montava? Tristan abaixou sua cabea e aferroou seu sorvete. Disse lentamente. Quando eu era mais novo, mas depois estava muito ocupado. Fez uma pausa por um

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momento, perdido em seus pensamentos. Meu pai era um neurocirurgio, um dos melhores do pas. Sempre estava indo para Chicago para consultas ou voando para falar em conferncias. Dava algum tempo? Suficiente. Tristan disse brevemente e em sua boca formou-se uma linha dura. Por vrios minutos, ele esteve em silncio e lentamente comeu seu sorvete. Pulei quando inesperadamente disse. E voc, qual sua paixo? Minha paixo? Ri. A msica. Amo! Meu trabalho ideal ser jornalista da Rolling Stones25. No sei quais so as possibilidades disso aconte... Far. Disse-me, sorrindo, e mais uma vez peguei-me surpresa. Por que diz isso? Sua resposta foi suave. Por que sabe o que tem que fazer, sabe o que importante. Ruborizei, surpresa de que me dissesse semelhante coisa. Gritei um: Obrigada. Tristan pegou um pouco de sorvete. O que segue? A universidade? Lambi minha taa e tentei acalmar-me o melhor que pude. Sim, mas no to simples como soa... Rolling Stones s pega doze estagirios por ano, ento realmente preciso surpreend-los. Tenho certeza que aprenderia coisas se fosse Universidade de Illinois. Mas se fosse Evanston, estaria pronta. Ele franziu a testa, parecendo confuso. Ento, aonde ir? Evanston? No sei! exclamei. Esse o problema! Fui aceita em ambas as universidades, mas Evanston to cara... E por isso que est trabalhando para minha me? Tristan deixou sua taa. Mordi o lbio e assenti. Sim. Virou sua cabea para mim. O trabalho. Quase esqueci. Eu tambm, murmurei e olhei para baixo minha taa de sorvete vazia. Quer voltar? No. Ainda no. Olhei para cima, piscando estupidamente. Ele queria passar mais tempo comigo? Virei-me desajeitadamente. Oh! Bom... H uma loja de discos na esquina. Se voc gosta de Coldplay, deveria escutar Jon Buckley. Foi popular nos anos 90, mas acho que voc gostar. O sorriso de Tristan faiscou. Parece bom. E eu me derreti.

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Rolling Stones: uma revista baseada nos Estados Unidos dedicada msica, poltica, e cultura popular. publicada mensalmente.

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Captulo Oito
Dirigindo para casa essa tarde, eu estava aturdida. Divertimo-nos bastante, saindo como... Amigos. E ele gostou tanto de Jon Buckley que escutamos quase o CD inteiro na loja antes que o encarregado dissesse-nos que era melhor comprarmos algo ou que ns fossemos embora. Ento, comprei. Era s um presente, um presente de amigo. Queria que ele pudesse escut-lo cada vez que quisesse... E que talvez pensasse em mim quando fizesse. Isso era errado? No queria saber. Ainda estava sorrindo quando estacionei em minha garagem. Notei um carro diferente na frente de minha casa, mas no pensei muito nisso enquanto caminhava para dentro. Um homem estava parado na cozinha com meus pais. Ele estava usando uma camisa plo, caquis e um anel de casamento, vinculei-o como um dos clientes de meu pai que estava deixando um material de trabalho. Deixei a porta oscilada fechando-se atrs de mim, justamente quando ele deu a volta para olhar-me. Tinha os olhos cor de jade os olhos de minha me e seu rosto! Era Charlie! J no era o adolescente magro de minhas lembranas, mas um adulto de 30 anos. Imediatamente corri e atirei meus braos ao redor de seu pescoo. Oh meu Deus! sorri sobre seu ombro e vi os olhos de meu pai: olhos irritados, preocupados. Onde estava? Meu pai fez a bvia pergunta com truque. Soltei meu irmo e disse a verdade. Cuidando de Tristan. Achei que tinha dito que no estava saindo com ele. Charlie disse que vira vocs dois caminhando, de braos dados, para o Mundo dos Sorvetes. Isso no significa nada. Dei de ombros, mas minhas bochechas ruborizadas delataram-me. No estamos saindo. Bom, tenho que conhecer esse garoto, meu irmo disse firmemente. O qu? Olhei-o com a boca aberta. Charlie tem razo. No sei se gosto da idia de que te paguem por passar um tempo com um garoto com o qual tem um romance. Acrescentou papai com um tom de objetividade. Se quiser conservar esse trabalho, teremos que conhec-lo. Ofeguei. Voc no entende. Estou ganhando um bom dinheiro, bastante para pagar a Evanston. No percebi o que tinha dito at que vi o brilho nos olhos de papai.

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O qu? A Universidade Evanston? Ei, no deveramos estar falando sobre Charlie? Estanquei, coando a parte traseira de meu pescoo, incmoda. Ei, eu estou bem, irm, disse Charlie com um sorriso rpido. Com pouca opo, revelei. Fui aceita na Universidade Evanston. Realmente quero ir para l uma Universidade incrvel mas sei que muito cara. Ento, enviei o dinheiro para assegurar meu lugar e logo, quando obtive esse trabalho, percebi que tinha uma possibilidade. Papai franziu a testa. Que dinheiro? Minha poupana. Respondi timidamente. Sua poupana? Papai sacudiu a cabea, caminhou lentamente at uma cadeira da cozinha e sentou-se nela. No posso acreditar que no nos disse. Vendo o olhar de dor em seu rosto, um sentimento de culpa e nusea golpeoume. Disse silenciosamente. Desculpe. Papai passou suas mos por seu rosto e logo me olhou. Sabe, Amy, sua me e eu queremos que seja feliz. Mas, voc pensou realmente nisso? Tenho certeza que Evanston uma grande Universidade, mas quando se formar, ter ao menos cento e vinte mil dlares em dvidas, no importa onde trabalhe no vero. Engoli forte. Eu sei. Charlie colocou uma das mos em meu ombro. Vamos papai, ela merece ir a qualquer Universidade que quiser. No esmague seus sonhos. No estou. Levantou-se e, buscando o rosto de minha me para uma aprovao, disse. Amy, se quiser ir a Evanston, pode ir. sua escolha. De verdade? Sorri tremendo, superada com alvio. Claro, disse mame. S gostaria que nos dissesse isso antes. Corri, abraando cada um deles. Logo, separando-me, me fixei em Charlie, que no tinha desculpas para o fato de que eu no recebera cartas dele em semanas. Ento, o que tem feito? Os olhos de Charlie, que estavam na janela, viraram-se para os meus. Algumas coisas. Levantei minhas sobrancelhas. Sim, tenho certeza. Papai colocou-se entre ns. Vamos. Vamos a um lugar mais cmodo. Guiou-nos at a sala e deixei-me cair em uma grande almofada roxa. Minha me preferiu sentar-se no cho pela ausncia de um sof e provavelmente deveramos jantar no cho, tambm, se no fosse por papai. Dezenas de almofadas de todos os

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tamanhos, formas e cores enchiam o quarto. Charlie murmurou. Nada mudou, antes de sentar. Mame, que parecia traumatizada, sentou-se no canto e colocou seus braos ao redor de sua almofada preferida. Seus olhos fixos em Charlie enquanto perguntava. Por que voc foi embora? Meu irmo comeou a retorcer seus braos. No queria mais ser parte do ciclo de Grayfield. Esses Clarencienses crescendo em suas casas de um milho de dlares, aprendendo a dirigir, indo a Princeton. E ns nunca teremos mais que trinta mil dlares ao ano, vivendo em uma casa de cinqenta anos, conduzindo Buicks usados! irritante. virou-se para mim Amy, por que iria quer sair com algum daqui? No estou saindo com ele! Grunhi. Est bem, est bem! Gritou papai Charlie, no pode odiar algum por ser rico e sabe disso, no foi assim que te criamos. Claro, criar-me. espetou Charlie Com Meus Filhos das Flores vivendo sempre fora dessa selva. Os olhos de papai queimaram. No fale de sua me dessa maneira! por isso que no voltei antes. Charlie levantou-se, mas papai bloqueou. No terminamos! Meu pai e meu irmo enfrentaram-se por um tenso minuto e logo Charlie voltou reticente a seu assento. Papai respirou fundo e assentiu. Est bem. No podemos mudar o que aconteceu no passado, mas podemos fazer algo a respeito do futuro. No quero descobrir um dia que tenho um neto de dez anos do qual no tenho idia. Charlie olhou o cho. Na verdade... O quarto ficou inquietamente silencioso. Ter um em Agosto. Levantou o olhar e levantou sua mo esquerda. Casei-me h alguns meses. Seu nome Sandy. Vivemos na granja de seus pais na Califrnia. Trabalho ali. Foi idia de Sandy que voltasse. Encontrou uma das cartas de Amy. Ele fez uma careta quando minha me disse. O qu? - H quanto tempo isso aconteceu? Papai perguntou severamente. Parecendo surpreso, Charlie disse. Desde que me fui. Mame virou-se para mim, lgrimas rolando por suas bochechas. Claro, eles no estavam surpresos de que ele casasse com uma garota sem dizer nada, mas eu era m? Ela gaguejou. Como pde no nos dizer? O que mais tem escondido? Isso tudo! Juro! Olhei meu irmo. Ele no queria que contasse. Charlie deu de ombros. Mas era s uma menina. Pensei que contaria. Bom, no contei, est bem?

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Est bem. Meu pai suspirou. De novo, o que est feito, est feito. Verdade Lucy? Olhou para minha me, que assentiu lentamente. Agora, acho que melhor sua me e eu falarmos com Charlie, sozinhos. No tem provas para as quais tem que estudar? Franzi a testa, odiando que me deixassem de fora do ciclo. So para segundafeira, mas no so grande coisa. Papai levantou suas sobrancelhas. Formar-se no grande coisa? Virei os olhos. No queria dizer isso... Assegure-te de dizer a seu namorado que tem que estudar amanh, disse minha me com voz gritante. Mas que pode vir jantar. Levantei minhas mos no ar. Ele no meu namorado! E de verdade quer que o convide para jantar? Trs rostos ficaram me olhando como se eu estivesse louca. Sacudi minha cabea. Est bem. Pisoteei todo o caminho para meu quarto. Odiava sentir que me tratavam como uma criana. Levantei o telefone e esmurrei rudemente os nmeros no aparelho. O telefone soou e logo escutei a voz da Sra. Edmund. Al? Oi, a Amy. - Amy! Chorou. Oh, estou to envergonhada pela outra noite. No se preocupe. fiz uma careta ante a lembrana dela chamando-me de bab de Tristan. Escute, s queria dizer a voc que no vou estar disponvel por alguns dias, por que tenho prova final na segunda-feira. Oh, voc est se formando, tambm! Claro. maravilhoso! Obrigada. Sim, tera-feira o grande dia! Disse com um prazer falso. Bom, nesse caso, por que no tira folga na quarta-feira tambm antes que comece a tempo integral? Ofereceu. Traguei saliva. Quase tinha esquecido que estaria trabalhando em tempo integral. Quarenta horas por semana, s com Tristan... Minha mente comeou a ir deriva, quando a ouvi perguntar. Isso soa bem, querida? Sim, timo, disse sonhando. Est bem. Quase pude ouvi-la sorrindo Direi a Tristan que te espere na quinta-feira. Rapidamente disse. Oh, uh, posso falar com ele? Ela fez uma pausa e logo disse. Claro. O telefone ficou em silncio, imaginei, ela levava o telefone a seu quarto. Agora tinha alguma interferncia enquanto ela cobria o fone, logo ouvi sua voz. Amy?

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Sim, oi. Senti que ruborizava. No podia perguntar a ele, no podia! Como est? Bem, disse, soando confuso. Lembra, estava comigo faz uma hora? Oh, no. Ele acreditava que eu era uma assediadora! Coloquei uma mecha de meu cabelo atrs de minha orelha e tentei rir. Sim, eu j sei. Vejamos, meus pais sabem que estou, uh, te ajudando... Est bem? Disse. Suspirei e disse apurada. Ento, eles querem que venha jantar aqui amanh. Tinha um total e completo silncio do outro lado do telefone, nem sequer podia ouvi-lo respirar. Finalmente, ele disse. E se no lembro mal, sua me est louca? Resmunguei. Bom, algo assim... Riu. Ei, no se preocupe por isso. Irei. No como se tivesse algo mais que fazer. Mame estar orgulhosa de meus avanos. Obrigada, Tristan. Meu endereo est em meu currculo que enviei. Pode vir por volta das seis? Sim, vemo-nos ento. Perfeito! Adeus! Desliguei o telefone e tentei no pensar em como Tristan era o material de namorado perfeito por que no importava. Verdade?

Para mim, o dia seguinte passou terrivelmente lento. Meu pai continuava dizendome que tinha que estar estudando, mas eu mal entendia a razo porque tudo o que tinha que fazer era aparecer e eu estaria apta a formar-me. E, claro, havia todo o assunto de Charlie. As coisas ainda estavam tensas entre ele e meus pais e, quando ele entrava em um quarto comigo, terminvamos tendo uma pequena conversa. O que podia dizer se no o via desde a idade em que achava que os Power Rangers eram geniais? Sentei-me na mesa da cozinha, inclinada sobre meu livro de biologia. Olhei em branco a fotografia de uma flor dissecada enquanto minha mente derivava em pensamentos de dedos exploradores. Pulei de surpresa quando Charlie tirou uma cadeira e sentou-se. Sorriu ante minha reao. Trabalho duro? Oh sim. Endireitei-me e tirei o cabelo de meu rosto. Esperando para ver seu namorado? No, menti. E ele no meu namorado.

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Pensei que podamos tentar uma conversa cara a cara de vez em quando, ao invs das cartas. Pisquei. As cartas no funcionam quando se deixa detalhes importantes de fora. Sobre isso. Charlie coou a parte de trs de seu pescoo. Disse que sinto muito? No. Bom, desculpe, disse. No perdeste muito, s fomos a um juiz de paz. Eu disse franzindo a testa. Se vou perdoar-te, no vai ser pelas desculpas. Charlie sacudiu sua cabea. Wow, irm, quando envelheceste tanto? Eu? Sem querer, ri. Sr. Camisa Plo voc deveria estar falando! Pegou sua camisa. Ei, vou ser pai! Esse pobre menino. Dobrei meus braos. Ento, como ela ? Quem? Sua esposa! Charlie deu de ombros. Ela... No sei. tima. Faz a melhor panqueca de arando que j comi. E ela fez voc vir aqui, incrvel, acrescentei. Quando Sandy tiver o beb, quer vir te conhecer. Claro. sacudi minha cabea para ele. Voc, um pai, ainda no posso acreditar. Bom, Charlie levantou-se, provavelmente deveria deixar voc voltar ao trabalho. Claro, ei... Vai ser agradvel est noite, certo? O rosto de meu irmo brilhou com fingida inocncia. Claro, Aim. No se preocupe. Tentei sorrir, mas quando chegou o momento do jantar, estava nervosa. Minha me estivera correndo entre a cozinha e seu jardim durante a ltima hora. Disse que estava criando algo especial, o qual no estava segura que fosse algo bom. Uma das suas ltimas comidas especiais requerera a visita do departamento de bombeiros de Grayfield. Mantive meus dedos cruzados enquanto fingia olhar minhas notas. Dez para as seis, a campainha tocou. Meu estmago deu uma sacudida quando abri a porta. Tristan estava parado na entrada enquanto a Sra. Edmund saudava, quando caminhava para sua BMW. Peguei seu brao para conduzi-lo para dentro e consegui dizer um Obrigada por vir, antes que Charlie nos encontrasse. Meu irmo

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bloqueou nosso caminho e ergueu-se em toda sua estatura, no que Tristan pudesse notar a diferena. Ento, voc Tristan? Sim. Tristan mudou seu peso incertamente. Sr. Turner? Na verdade, este meu irmo mais velho, Charlie. Expliquei. O que fugiu? Perguntou Tristan, inclinando sua cabea para minha. Deus, ele faz soar como se eu fosse um menino pequeno, disse Charlie, enquanto movia uma das mos no rosto de Tristan. Alcancei-o e chutei-o. Ouch! Tristan franziu a testa. O que aconteceu? Nada, repliquei, enquanto olhava meu irmo. Acho que o jantar est pronto. Caminhamos para dentro da casa e sentamo-nos mesa da cozinha. Mame apareceu com os primeiros pratos de comida. Meus olhos ampliaram-se quando olhei meu prato. Era uma comida orgnica, certo; ela prepara flores. Mais especificamente, ela tinha preparado uma salada de pastas com vinagrete de dentes de leo e ptalas de cravos, centurea e rosas. Papai apareceu com os outros pratos. Ol Tristan. Ol. Tristan assentiu em sua direo. Charlie olhou para baixo para seu prato. Com um tom sarcstico, disse. Tem superado a ti mesma, mame. De verdade? Minha me via-se esperanosa enquanto tomava seu assento. Papai bateu em sua mo. Sim, est lindo. Estava sentada perto de Tristan e ele aproximou-se, sussurrando. Uh, o que isso? Bom... Meu irmo, que tinha ouvido, olhava divertido. uma salada de pastas. Charlie levantou suas sobrancelhas e cuspiu. Com flores! Cale a boca! Cuspi de volta. No ofenda a mame. Houve um rudo de talheres quando todos comearam a comer. Vi como Tristan alargava sua mo na mesa, at que encontrou seu garfo. O primeiro bocado de salada que colocou no garfo levava uma grande, brilhante ptala de rosa. Sustentou o flego enquanto o garfo viajava at sua boca. Justamente quando estava a ponto de tomar o bocado, Charlie disse. Tristan, h quanto tempo conhece minha irm? O garfo voltou a seu prato, ainda com a ptala nele. Olhei meu irmo, enquanto Tristan respondia. Uh, um pouco mais de uma semana.

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Charlie levantou suas sobrancelhas. Isso tudo? Pareciam bastante prximos, quando os vi. Tristan franziu a testa. Quando nos viu? Charlie viu vocs dois no centro, explicou papai. Oh. Tristan levantou novamente seu garfo para sua boca. Sim, passamos bastante tempo juntos. Amy disse que formara-se na Clarence. Deve ter sido um bom lugar para estudar, disse mame. O garfo parou. Na verdade, no tenho ido nos ltimos meses. As sobrancelhas de Charlie dispararam-se. E ainda assim formara-se? interessante o que o dinheiro pode fazer... Comecei. Charlie... Tristan ficou rgido. Desculpe. Voc formou-se? Charlie pegou seu garfo de seu prato. Voc tem algum problema com GED26? J chega! Disse papai em voz alta. Tristan pegou o bocado de seu garfo. Comeou a mastigar e, prontamente, parou. Sua mo deslizou discretamente para sua boca, inclinei-me para seu ouvido e sussurrei. s uma ptala de flor. Ele assentiu enquanto removia a ptala com seu guardanapo. Tem planos Tristan? Universidade? Perguntou meu pai. O rosto de Tristan ficou negro. Acho que no, agora. Se aprender Braille, estou certa de que pode ir, sugeri com entusiasmo. Ele deu de ombros. Estou apenas vivendo um dia de cada vez. Mame disse. Sabe que Amy forma-se tera-feira noite? S est contente de que algum passe por essa cerimnia, cuspiu Charlie. Ela deu um olhar magoado. No quis dizer isso. A mesa caiu abruptamente em um frio silncio que permaneceu durante o resto do jantar. Desejei desesperadamente que o cho tragasse-me e levasse Tristan comigo. Assim que terminamos de comer, levei Tristan para a sada, para afast-lo de minha famlia. Ns sentamos nas escadas e, depois de um momento em silncio, disse. Desculpe por isso.

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GED (General Educational Development): O Conselho Americano de Educao o nico desenvolvedor desse teste, que para os adultos que no tm um diploma do ensino mdio e abrange cinco matrias: leitura, escrita, matemtica, cincias e estudos sociais.

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Ento, ns dois temos que nos desculpar pelas nossas famlias. Deu um curto sorriso. Que tipo de flor eu quase comi ali dentro? Sorri e empurrei brincalhona seu ombro. Uma rosa. Srio? Levantou suas sobrancelhas. Chris no vai acreditar nisso. Ao menos algo bom saiu disso. Vi as luzes aproximando-se pela rua. Hesitei e ento dei um rpido beijo na bochecha de Tristan. Obrigada, de novo. Seu sorriso fez minhas bochechas ficarem quentes. Foi um prazer.

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Captulo Nove
Na tera-feira, encontrava-me no meio da cozinha, batendo com impacincia meu gorro de formatura contra minha perna. Devido ao ginsio de meu colgio esquentar-se a cada ano durante a cerimnia, usava uma tnica de algodo e uns jeans corsrio debaixo de minha tnica azul. Meu pai, vestido como se fosse trabalhar, olhou-me e deu de ombros. Ns dois estvamos esperando mame e meu irmo. Charlie continuava empacotando as coisas para seu vo, que estava programado para sair essa noite, e mame pensou que tinha tempo suficiente para bordar uma rosa nova em seu par de jeans favorito, em minha honra. J sei que T no a primeira letra do alfabeto, mas gostaria de chegar rpido! Gritei. J vou, riu Charlie e subiu as escadas do sto com sua avultada bolsa de lona. Levantou-a e disse. No posso acreditar que esto guardando minhas coisas. Inclusive todas as velhas fitas cassetes estavam ali. Ele olhou-me. Bom, quase todas. Coloquei os olhos em branco. Ok, talvez eu pegara algumas emprestadas na ltima dcada. Charlie fez uma careta. Voc gosta de fazer-me sentir velho, no? Bom... Papai negou com a cabea para ns. Charlie, se no se importa voc levar a Amy agora, mame e eu nos encontraremos com vocs l com o carro de aluguel. No tem problema. Charlie caminhou para a porta da frente e a manteve aberta para mim. Acha que tem idade para dirigir? Lembro que tinha um pequeno problema controlando os para-choques. Eu sorri. Agora sou suficientemente alta para ver por cima da roda, ento isso ajuda. Charlie seguiu-me para fora e meteu-se no lado do passageiro de minha Camry. Colocou sua bolsa de lona em seus ps, e colocou rapidamente o cinto de segurana enquanto saa na calada. Ele respirou fundo e tentou fingir que na realidade no estava pensando que tinha medo de sua irm mais nova dirigindo. Podia ver seus olhos girando como dardos olhando pelos espelhos de meu carro. Aclarou a garganta

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quando acelerei. Papai me disse... Quero dizer, acho que posso ter passado um pouco dos limites no jantar de ontem noite. Estou orgulhoso que se forme, Amy. Sim? ofereci um sorriso. Obrigada. Acho que esperava que estivessem mais loucos por eu ter ido por tanto tempo, eu meio que queria que estivessem loucos. Ao ver quo bem eles levaram... Acho que fiquei ciumento. Ele deu de ombros. Voc lembra-se de todas as brigas que eu costumava ter com eles? Claro que lembro! Sacudia a casa gritando to forte. Diminui a velocidade no sinal vermelho, virei-me e olhei-o. Voc sabe, que o fato de que mame e papai no esto loucos, no quer dizer que se esqueceram de voc. Escrevi-te sobre os jantares, mame mostrou-te o mural? Charlie assentiu com a cabea. Mostrou-me nessa manh e tivemos um bom bate-papo. No entanto, ainda quero que saiba que acho que timo o que est fazendo: Ir a Evanston, terminando com o sistema de castas. Suspirei e continuei dirigindo. Bom, no tenho certeza se vou a Evanston. Papai tem razo quando disse que custa muito. O que ganhei nesse vero mal pagar por meu quarto, quanto mais o resto da matrcula. E no h muitas bolsas de estudos para garotas de classe mdia. Voc no comum, zombou Charlie. Uh, obrigada. Quero dizer, no disse que quer escrever para os Rolling Stones? E est ajudando a um garoto cego! Quem faz isso? Perguntou com tom audaz para demonstrar-me que estava equivocada. Est bem. No sou normal. levantei uma de minhas mos, rindo. Portanto, quando encontrar as bolsas de estudos anormais, para aspirantes a jornalista, assegurete de que me nomeiem. Charlie sorriu. Conseguir, mana.

Como eu esperava, minha cerimnia de formatura foi quase to emocionante como escutar NPR em uma sauna. Enquanto o suor agrupava-se em minha nuca, busquei minha famlia atravs da selva de pessoas que empurravam por escapar do sufocante ginsio. Eu estava to feliz de encontr-los que pensei que meu rosto partiriase por meu sorriso. Papai sorriu enquanto mame bateu fotos com uma cmera Instamatic antiga.

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Agora, Amy, voc e Charlie precisam ficar juntos, ela indicou. Suspirei, ansiosa para terminar, e plantei-me rigidamente junto a Charlie. Ele percebeu minha expresso azeda e, justamente antes que o flash sasse, envolveu-me em um abrao de urso. Gritei surpresa, no era atacada por ele h muito tempo. Rindo, disse. Parabns, Amy. Obrigada. Olhei seu rosto. Alegro-me de que tenha vindo. Deveria voltar novamente. Voltarei. olhou para nossos pais. Assim que Sandy tiver o beb, prometo. Dez anos muito tempo... No devia ter feito isso. Nunca perdemos a esperana de que voltasse, disse papai e mame assentiu com a cabea, com os olhos brilhantes. Charlie olhou papai por um bom tempo. Ento tossiu e olhou seu relgio. Provavelmente deveramos ir. Meu vo sai em duas horas. Ele bateu em meu ombro com suavidade. Escreverei em breve. Voc continue escrevendo-me. Voc continue adulto. Ele franziu a testa. No tem necessidade da palavra com A! Ainda sou jovem! At mais, querido! disse mame enquanto se dirigiam ao exterior. - Adeus! Suspirei, enquanto os via ir e logo tirei o gorro. Recorri sala buscando Ahna, o que era difcil tendo em vista que a sala estava cheia com familiares e amigos de meus trezentos colegas de classe, muitos dos quais estavam suando ou com a testa franzida nas rondas de fotografias. Por sorte, o cabelo vermelho de Ahna permitia identific-la e o vi atravs da multido. Fui para perto das portas de sada e esperei-a. Ahna surgiu puxando esmagadoramente a mo de Lyle. Seu rosto esboou um sorriso quando me viu e deu-me um forte abrao. Deu um passo para trs, gritando por cima do estrondo. Est pronta para ir? Assenti com a cabea. Sim! L fora, o ar da noite era fresco e confortavelmente feliz em comparao com o ginsio. Mais alm da luz amarela dos faris, vi uma brilhante lua cheia que se pendurava sobre o campo de futebol vazio. Quando sai para a calada, fechei os olhos e aspirei o cheiro de vero fresco. Continuara caminhando, sabendo que Ahna e Lyle vinham ao lado, mas ouvi-a perguntar. Aim? Esse ...

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Voltei-me para ver Ahna de p, uns passos atrs de mim e apontando para o ginsio. Olhei e, ao princpio, s vi a corrente de gente que saa. Ento, percebi uma figura de p de um lado das portas. Parecia tenso, fora de lugar com seus culos escuros e as mos metidas profundamente nos bolsos. Em um instante, estava a seu lado. Toquei-o no brao e ele deu um salto surpreso por meu toque. O que est fazendo aqui? Perguntei. Amy. Ele lampejou um sorriso e senti que meu estmago obstrua-se. Estou aqui para ver-te. Meu rosto ruborizou, isso no estava acontecendo! Comeou a rir como se pudesse sentir minha vergonha e continuou. Pensei que era justo, uma vez que fora a minha formatura. Chris chamou um taxi. No pude evitar sorrir. Pequeno safado. Afastei o brao de Tristan. Bom, obrigada por vir. Amy, quem ? Virei para ver Ahna sorrindo timidamente. Fulminei-a com o olhar. Ahna, este Tristan. Tristan, esta minha melhor amiga, Ahna, e seu namorado, Lyle. Muito prazer, disse Lyle. Ele ofereceu uma mo tremula para Tristan e Ahna o golpeou nas costelas. Alheio, Tristan assentiu com a cabea em sua direo. Sim, um prazer conhecer-te. Esqueci que me disse que era cego, Lyle queixou-se a Ahna enquanto esfregava as costelas. Tristan levantou as sobrancelhas. Esto falando de mim? No! Dissemos, Ahna e eu com ar de culpa. Lyle murmurou. Acho que pode ouvir bem, e Ahna suspirou e sacudiu a cabea com exasperao. Portanto, ele vem ao boliche conosco? Tristan virou-se para mim. Voc vai ao boliche? No, disse rapidamente. Podemos fazer outras coisas. Ok, Ahna? Claro! Ela piscou um olho para mim e comeou a arrastar Lyle para o lado da rua do boliche. Divirtam-se, garotos! Deslizei minha mo na sua. Por que no vamos nos sentar? uma noite linda para estar fora. Levei Tristan pelo campo de futebol. A grama estava alta e muito densa, por ter sido abandonada depois de terminar a temporada. As grandes arquibancadas de

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metal estavam vazias. Estvamos completamente sozinhos, at os ltimos atrasados tinham deixado o ginsio. A noite parecia tranquila e iluminada pela luz branca da lua. Deixei-me cair sobre a grama fresca e olhei para as estrelas. Tristan estava a meu lado e, depois de um momento, disse em voz alta. Voc no como qualquer uma das garotas com as quais tenho sado. Empurrei uma mecha de cabelo atrs de minha orelha. O que quer dizer? Voc pensa e voc usa um par de Chucks vermelhos velhos. Ele sorriu. Chris disse-me. Eu ri. Sim, eu soube. E preocupa-se com as outras pessoas, no s consigo mesma. Virei-me de lado e olhei as estrelas refletidas nos culos escuros. Esses culos escondiam muito dele de mim, tanto que no podia suportar que ocultasse mais. Sentei-me com a perna dobrada abaixo do corpo. Abracei meus joelhos e deixei que as palavras deslizassem-se por meus lbios. Quero ver seus olhos. Tristan apoiou-se nos cotovelos. O qu? Seus olhos. Passou uma das mos pelo cabelo. No est escuro? Tem uma lua cheia. Por favor. Exalou devagar e assentiu com a cabea. Mordi o lbio e inclinei-me para frente. Aproximei meus dedos trmulos, deslizando suavemente os culos de seu rosto. Olhei para baixo enquanto as apoiava em seu peito, ento hesitei. Respirando fundo estabilizei-me e levantei meus olhos para ver... Suas plpebras fechadas. Sorri surpresa e, de repente, seus olhos abriram-se de uma vez. Meu corao deu um pulo e senti que escapava o ar de meus pulmes. Seus olhos eram surpreendentes. A mais brilhante chama de um intenso azul claro. Mas inclusive, enquanto me deleitava vendo-o, pude ver suas pupilas ausentes, j que me olhou mais alm do ombro. Encontrei minha mo acariciando sua tmpora. No tinha nenhum pensamento, nenhuma palavra, j que simplesmente fechei meus olhos, meus lbios encontraram-se com os seus e os seus com os meus. Meu corao batia com fora em meu peito enquanto sua mo abriu-se entre meu cabelo. Eu estava beijando com cada gota de emoo que tinha agrupado dentro de mim, j que, nem sequer podia lembrar desde quando!

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Envolvi meus braos ao redor de seu pescoo e ele me levou para mais perto dele. Eu, no, ns no estvamos ap... Amy! Onde voc est? A inoportuna chamada atravessou a noite. Decidimos que seria divertido se fossemos todos comer pizza! Sim, ele pode comer pizza! Gritou Lyle. Fui para trs e encontrei-me respirando pesadamente. Depois de aspirar o ar, disse de volta. J vamos, Ahna! Tristan ajudou-me a colocar-me de p e pude ver que estava sorrindo. Ele disse pouco a pouco. Isso foi muito... Colocou os culos de novo. Sim. Foi sim? Ri e golpeei brincando em sua costela. Sim, para mim tambm.

Limpei as sobras de meu ltimo parmeso de meu prato com um dedo. Acabramos de terminar um lanche, que consistia em uma conversa incmoda. Com um silncio, um pouco violento vindo de Ahna, Lyle tinha se oferecido para ir com Tristan ao banheiro. Agora Ahna bebia o resto de sua bebida, olhando-me intensamente. Ela sabia que algo estava acontecendo, talvez por que eu no pudesse deixar de sorrir. O que aconteceu? Ela perguntou, com os olhos brilhando de curiosidade. Meus olhos levantaram-se at ela e sorri ainda mais. Ns nos beijamos. Espere, o qu? Ficou sem flego. Quem beijou quem? Ri de sua expresso. No sei, beijamo-nos um ao outro! Srio? Aim, impressionante! seus olhos viraram-se sonhadores. No sei se j tive alguma vez um beijo simultneo... to romntico. Ei! Disse Lyle de mau humor. Estava de p junto mesa com Tristan. Ruborizei, esperando que no tivessem ouvido muito. Quero dizer, claro que j tive. Ahna pegou o brao de seu namorado, enquanto me piscava um olho. Bom, acho que ns j vamos. disse, colocando-me de p. Meu carro est atrs da escola. Sim, o meu tambm. disse Ahna. Peguei a mo de Tristan enquanto saamos. Ahna e Lyle foram caminhando um pouco na frente de ns, ento perguntei em voz baixa.

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Voc divertira-se? Ele sorriu. Bom, j sabe, Lyle disparou a embalagem do canudo em meu rosto... Ah, e perguntou-me se eu gostava de ser cego. Essa uma grande pergunta. Apertei sua mo. Tenho a imagem. Desatou a rir, virando sua cabea para a minha. Foi bom. Ok. Depois de dizer boa noite a Ahna e Lyle, subimos em minha Camry. O ptio do estacionamento estava vazio, o silncio em meu carro convidava minha cabea a fazer perguntas. Quando nos beijamos, Tristan sentiu algo tambm? Isso significava que ramos namorados? Todos meus namorados tinham sido bvios: ns fomos jantar, ao cinema, e tch r, ns estvamos namorando. Beijar um cego (Garoto, amigo, chefe?) no era to simples de entender. Mas o que importa? Ns nos beijamos! Sorri. Um pouco mais tarde, cheguei casa dos Edmund. Desliguei meu carro e virei-me vacilante para Tristan. Ele roou-me na bochecha com a mo antes de chegar e desengatar meu sinto de segurana. Voc realmente alguma coisa, Amy Turner. Amy Rose Turner, disse. Mame iria querer que o lembrasse disso. Sua me louca e hippie? A que tentou me fazer comer flores? Perguntou brincalho, ao abrir a porta do carro. Cale a boca! Ri empurrando-o para fora de meu carro. Verei-te na quintafeira. Sua me deu-me o dia de folga amanh. O rosto de Tristan escureceu-se. Certo. O trabalho. Sentindo-me incmoda, brinquei. Acho que existem trabalhos piores do que sair contigo. Sim. Ele pegou a borda da porta e seu rosto ficou mais srio. Amy, talvez no devssemos contar a ningum sobre ns. O que quer dizer? Eu s... Tristan fez uma careta. Voc precisa do dinheiro e no acho que minha me estaria disposta a pagar-te se est saindo comigo. Oh. Minha felicidade desinflou-se, engoli e assenti com a cabea. Ok. Acho que me entendeu. Tristan deslizou-se de novo em meu carro e levantou uma das mos para frente, para minha cabea. Hesitei, sem saber o que queria dizer, e logo me inclinei para frente.

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Sua mo curvou-se na parte posterior de meu pescoo. Guiou meu rosto ao seu e me deu um perfeito e suave beijo que ondulou os dedos de meus ps. Vamos fazer isso funcionar, Amy Rose. Sorrindo, peguei sua mo e apertei-a entre as minhas. Est bem. Boa noite. Tristan saiu de meu carro e bateu a porta. Observei at que estivesse dentro de sua casa e ento suspirei. Isso no era algo que eu esperava, nunca tinha beijado assim antes. E manter isso oculto, especialmente de todos os curiosos irmos mais novos, no ia ser fcil. No entanto, o excitado tremor de meu corao dizia-me que Tristan merecia a pena. Que noite, sussurrei para minha Camry e voltei para casa.

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Captulo Dez
Na quarta-feira de manh prometi dormir tanto quanto pudesse: uma formada no ensino mdio merece um descanso de beleza. Enquanto minha mente ainda estava nublada escutei o som de beep. Grunhi enquanto saia do calor de meu casulo e golpeei a parte superior de meu despertador. O som continuou. Gemi jogando a almofada sobre minha cabea, e escutei. Levei um nebuloso segundo para perceber que o som no era normal, a no ser o ritmo do U2 Where The Streets Have No Name. Ugh, celular. arrastei as palavras e cai da cama. Escutando o som, escavei em minha pilha de roupa suja. Depois de um momento, com xito tirei minha carteira, de onde caiu meu celular. Fulminei com o olhar, antes de responder, enquanto seguia soando. Al? O celular emitiu a voz da Sra. Edmund. Amy, voc? Uhm, sim? Respondi confusa. Desculpe incomodar-te. Sei que disse que hoje seu dia de folga... No estava dormindo, no ? Sacudi a cabea com a esperana de acalmar meu selvagem cabelo. No tinha sentido queixar-me ante a mulher que me pagava vinte dlares por hora. Estou acordada. Oh, bom, ela disse muito alegre. Perguntava-me se poderia fazer-me um favor? Preciso que pegue Lexus no aeroporto. Ainda aturdida, franzi a testa. Iam entregar a ela um novo carro pelo correio areo? Bom, acho que era possvel. Balbuciei. Bom, acho que tenho que chamar minha amiga para vir, para poder dirigir at sua casa, ela ficar com meu carro. Houve uma longa pausa, logo a Sra. Edmund disse lentamente. Querida... Ela no uma coisa, Lexus a namorada de Tristan. Por um momento, o tempo parou. Vi tudo preto, senti-me doente e congelada. Ento, pisquei e era como se nada tivesse mudado. Meu corao ainda estava batendo. Ainda estava respirando. O que acabou de acontecer? Senti-me

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entorpecida. Era muito cedo e qual era esse pesadelo? Quase podia lembrar... Algo horrvel, muito horrvel para pensar... Est a? Pulei ante o som da Sra. Edmund. Dando-me conta que no estava dormindo. Afoguei-me. Sim. Ento... Pode peg-la? Ela pediu como se fosse uma criana. Meti uma mecha de cabelo atrs de minha orelha. Claro. Maravilhoso! Ela gritou. Isso de tanta ajuda, Amy. Ela estar chegando h uma meia hora. um avio privado, ento tenho certeza que saber onde est! Oh, e ainda no sabe sobre a cegueira de Tristan, ento no diga nada. Ele falar com ela. De qualquer forma, tenho que correr ao trabalho. Ento conversaremos depois! Assenti ausente e desliguei o celular. Por alguma razo sempre pensei que quando o mundo acabasse seria muito mais ruidoso.

Tempos depois me encontrei dirigindo minha Camry. Tentei, mas no pude lembrar-me como tinha tomado banho ou me vestido. Estava na estrada, que provavelmente no era um lugar seguro para estar distrada. Olhei o relgio de meu carro e vi que era um pouco depois das dez horas. O que explicava a falta de trfego. Com um suspiro, peguei a sada da rea de Grayfield para o aeroporto. Estacionando na rea de carga, deixei a cabea cair contra o assento. Isso no podia ter acontecido. No podia ter me apaixonado por ele. No podia ter me apaixonado por um garoto que teve... teve muitas namoradas antes, mas como pode ter me beijado como se... se... Abri os olhos e olhei-me no espelho retrovisor. Meus olhos abriram-se quando vi uma garota de p na calada, sozinha. Ela era a mulher perfeita. Parecia como eu nunca poderia parecer, era maior e menor em todos os lugares certos. Ela tinha seus bons 1.78 cm com longas pernas. Tinha a mesma medida de bronzeado no muito escuro, no muito claro seu cabelo era de ouro brilhante acentuado com luzes claras e escuras. Suspirei. Talvez no fosse ela... Talvez. Desci do carro. Imediatamente notando meu movimento, seu rosto anguloso virou-se em minha direo. Era como um gato monts, enquanto caminhava para ela, pulou sobre mim. Seus olhos eram de um intenso verde-gua e escaneou minha roupa.

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A criatura esboou um breve sorriso branco e ajustou sobre seu ombro sua grande bolsa. Sua voz era ligeira, sutilmente condescendente. Voc deve ser a garota que a me de Tristan enviou. A garota? Pensamentos de virar e deix-la flutuaram em minha cabea. Franzi a testa. Sou Amy. Dramaticamente baixou a bolsa ao cho como se pesasse uma tonelada. timo, pode me dar uma mo com isso? Tal como uma empregada, levei a bagagem ao carro. A mala era to grande que levei cinco minutos para met-la dentro de meu pequeno assento traseiro. Escutei a criatura dar um pequeno suspiro de desprezo, quando subiu no assento do passageiro de meu carro. Mordi o lbio, sentindo-me incmoda com toda essa situao. O que devia dizer a ela? Liguei o motor e perguntei, De onde voc ? Lanou o cabelo para trs e baixou o espelho retrovisor para olhar-se nele. Oh, sou de Chicago. Estava em um concurso de modelo. Voltou o espelho a seu lugar. Talvez voc tenha me visto, antes? Deus, tenho estado em tantos anncios! Rodei os olhos e dirigi-me estrada. Uhm, no, no posso dizer que tenha visto. Oh. Preguicosamente jogou sua mo pela janela para sentir o vento. Bom, muitos anncios esto na Europa. Mas chegaro aos Estados Unidos, eventualmente. Ela riu. Imagine, no vero passado estava queixando-me com Tristan de como no era conhecida em nenhum lado! Minha garganta secou. Estava saindo com ele, no vero passado? Sim, acho que estivemos conversando em um de seus espetculos equestres. Trist muito bom nas competies de salto, ela deixou sair. E como poderia resistir a ele em um traje? Virei e um carro em uma pista ao lado tocou a buzina. Sem bate-papo. Tinha terminado com isso. Apertei o acelerador. A criatura continuou falando, j no precisava de nenhum estmulo. E esse foi um grande Vero! Sua me sempre estava dizendo o quo belos seriam os nossos filhos algum dia. Ela to doce! E era verdade que disse que ele poderia vir e desfilar comigo. Mas, tinha que terminar a escola. Sentindo-me como se no pudesse suportar outra palavra, gritei mecanicamente. Aqui est a sada! e girei o volante to bruscamente que meu Camry deu um gemido de protesto. O fato de que eu sairia da estrada no fez nada para reduzir a velocidade com que amos para a casa dos Edmund. Na verdade, quanto mais ficvamos no carro, mais rpido impulsionava meu pequeno carro a voar. E de fato fez. Em um tempo recorde e com um duro golpe nos freios, estacionei na garagem.

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Deixei meu carro em marcha e sem um olhar para a criatura, dirigi-me diretamente a casa e subi as escadas. Caminhei roboticamente para a porta de Tristan, enquanto ela me seguia. Ento parei, dando-me conta que no sabia o que dizer. Era uma baguna de emoes muitas emoes. Fiquei quieta e surpreendi-me vagamente, ainda estava lutando para respirar. Mas Tristan sabia que estava ali. Estava tombado tranquilamente na cama com suas mos cruzadas sobre o peito como se estivesse esperando-me. Tinha uns fones conectados em um discman, no tive que perguntar qual CD estava escutando. Apertou o boto de parar no aparelho e seu brilhante sorriso virou-se em minha direo. Senti meu corao derreter-se. Oi! Mame disse que viria. No pensei que voc... Claro que tinha que te ver! Sua me no deveria dizer nada. Gritou a modelo enquanto suas pernas bronzeadas passavam junto a mim e entravam no quarto. Vi o sorriso de Tristan congelar de um modo nada natural. Ela tinha roubado esse sorriso meu sorriso! Ele engasgou. Lexus? Quem mais poderia ser? Riu e pressionou seus lbios contra os dele. O quarto girou. Senti-me doente. Sustentei-me no marco da porta e gaguejei. Vou pegar um pouco de gua. Poderia pegar algo para mim tambm? A criatura ronronou. Neguei com a cabea e sai do quarto. No tinha razo para estar incomodada. No tinha nenhuma razo. Ele era s um garoto e este era s meu trabalho, no tinha sentimentos envolvidos. Nenhum. Antes, quando pensei que tinha. Estava equivocada. Fui uma estpida. Estava to equivocada. Minha cabea estava fixa em frente quando entrei na cozinha, sem ver quase nada. Teria continuado me movendo em meu estado zumbi, se no tivesse tropeado com algo. Instintivamente, parei e olhei para baixo. Piscando, meus olhos focaram-se em uma pequena figura que estava deitada no cho, franzindo a testa. Levei outro segundo para perceber que a tinha derrubado. Ofeguei. Desculpe Marly! Voc est bem? Ela assentiu enquanto a ajudava a levantar-se. Amy? Por que est aqui? Dei a volta para ver Chris que caminhava para mim, desde o balco, no qual estava construindo uma nave espacial de Lego. Gaguejei uma resposta. Eu... Eu estou deixando algum. Ele levantou as sobrancelhas. Mame disse que tinha o dia de folga.

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Sim, eu sei. Suspirei Onde est sua me? Oh, ela voltar rapidamente. Est arrumando o cabelo. Chris olhou para Marly e sussurrou para mim atrs de sua mo. Isso quer dizer que est com seu terapeuta. Entendo. Sorrindo, perguntou. Ento, quem trouxera? Bom... olhei para o cho, repentinamente encontrando dificuldades em formar as palavras. Uh, a namorada de seu irmo. A boca do menino caiu at o cho. Fechou os olhos e gemeu. No! Joguei minhas mos para o ar. Esse era o pequeno detalhe que todos sabiam menos eu? Murmurei, Genial, simplesmente genial. Peguei um copo do armrio e comecei a ench-lo com a gua da torneira. Sentindo um puxo em meus jeans, olhei para baixo para ver Marly. Seus olhos estavam muito abertos com honestidade enquanto sua pequena voz proclamava. Ns gostamos mais de voc, Amy. Sorri Obrigada. Respirando profundamente, subi de novo as escadas e tentei ficar calma. Esse era s um inconveniente, uma perfeita garota inconveniente. Cruzei a porta e olhei para cima, literalmente senti meu corao cair fora de meu corpo. A criatura estava deitada junto a ele na cama. Estava traando vagos crculos em seu brao com seu dedo e sussurrava a seu ouvido. Tristan parecia congelado, mas isso no descartava o fato de que ele no estava fazendo nada a respeito! No podia me mover. Estava metida na cena como se tivesse sido testemunha de um horrvel acidente de trnsito. No podia olhar para o outro lado. Escutei sua voz perguntando. Por que est usando isso aqui dentro? Enquanto sua mo deslizava para seus culos. Ele empurrou-a para longe e dirigiu-se a mim como se soubesse que eu estava ali. - Ela sabe? A criatura pareceu surpresa e um pouco indignada ao ver-me. Ela olhou para ns, como se calculasse os parmetros de nossa relao. Parei. Tristan... Ela... sabe? Ele demandou. No. Meus ps estavam frios e olhei para baixo para encontrar o copo de gua que tinha deslizado de minhas mos adormecidas. Saber o qu? Ela perguntou, em um estado de choque. debilmente, acariciando sua cabea. Engasguei-me.

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As palavras vieram facilmente. Que ele est cego. O qu? A criatura deu um grito pouco natural e afastou-se dele, enquanto agitava uma das mos na frente de seu rosto. Ofegou quando se deu conta. Que demnios Tristan?! Por que no me disse? Quando aconteceu isso? Ele falou monotonamente. Dois, trs meses atrs em uma competio. No soubeste por que me chutaste quando voc se foi. Eu pisquei surpresa. - Isso foi s temporrio! A criatura levantou-se. No sei como sentir-me sobre isso Tristan. No sabia que viria, ele disse sem emoo. Afinal, voc no veio ao funeral dele. Era um contrato de nove meses! Comeou a chorar injustificadas lgrimas. Estava ocupada! Exato! A criatura rogou. No seja assim Tristan. Lembra da diverso que tivemos... Isso no compensa. O rosto dela ficou tenso, at que explodiu em um grito. Oh meus deus, ests cego, e passou em minha frente. Tentei no olh-lo. Tentei no sentir que estava com dor. Mas, no pude parar. Sentei-me na cama junto a ele, olhando seu rosto e tentando averiguar o que estava passando dentro de sua cabea. Disse lentamente, Desculpe, e estiquei uma das mos para coloc-la sobre a dele. No pude suprimir um suspiro quando empurrou sua mo para longe de mim. Seu rosto era de pedra e sua voz fria quando disse. Preciso ficar sozinho. A chama de ira dentro de meu peito explodiu em uma fogueira. Estava muito irritada para inclusive falar, ele precisava ficar sozinho? O que aconteceu com o que eu precisava? O que aconteceu com o fato de que tinha sido trada? Nem sequer pensava nisso? Era s um erro? Nem sequer me considerava? Se apenas tivesse posto essas perguntas em palavras. Mas no pude. Em um frenesi, sai da casa, tirei meu carro do estacionamento, e fiz meus pneus gritarem enquanto me afastava da casa dos Edmund. No tinha chegado muito longe, quando percebi que no estava em estado de dirigir. Parei de um lado da estrada e fiz a primeira coisa que me veio mente: Chamar Ahna. Ahna. Minha voz soava vazia, inclusive para meus prprios ouvidos. No estou morrendo ento no me pergunte. Sem nenhuma hesitar, ela disse. O que esse idiota fez?

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Ele tem uma namorada ou uma ex-namorada. No sei, mas ela est aqui. Ele o qu? Gritou to forte que afastei o celular de minha orelha. Depois de ter ido jantar com seus pais? E vir em sua formatura? E beijar-te? E eles sabiam! Acrescentei na conversa. Toda a famlia sabia! Por que no me disseram? Ele to... Ugh! E o irmozinho pequeno sempre fez piadas sobre ns! Poderia s... Poderia s! - Dei um grande suspiro. No sei Ahna. Sinto como se quisesse chorar o dia todo, mas no posso. Tudo ainda como um sonho ruim. No posso acreditar. Fui to estpida. No, no fora! Ela disse rapidamente. Quero dizer, ele tambm te beijou, no ? Sacudi a cabea. Sim, acho... Sim. Mas o que isso significa? Que realmente bom jogando com as garotas? Fechei minha mo no volante. Quero dizer, sei que teve muitas namoradas. Ele no ocultou. No sei Aim, disse pensativamente. Quando os vi juntos... Realmente no pensei que estivesse fingindo. Sim? Sim. Ahna disse firmemente. Pude senti-la chegando a seu modo de conselheira. Agora temos que calcular o que vai fazer. Na acho que deva desistir. No? No, ela disse. Acho que est fazendo mais dinheiro do que veremos em dez anos! Sim, ele um idiota. No estou dizendo que seja fcil, mas acho que uma boa ideia se quiser ir a Evanston. Sua conta poupana est de acordo comigo. Ri pela primeira vez no dia. Oh, srio? Aham podia dizer que estava sorrindo. Aim, voc vai ficar bem. Obrigada, Ahna. Ento, como a namorada? Pode suport-la? Rodei os olhos. Oh, ela perfeita, alta, loira, bronzeada... Tem desfilado no exterior... Aparentemente a me dele ama-a... Mas ele ama-a? Parei, lembrando sua expresso quando a criatura entrou em seu quarto. No sei. Bom, no importa o que acontea, ainda deveria dizer a ele que um idiota. Ahna disse. Claro, isso timo para conservar meu emprego, respondi sarcasticamente. Ela suspirou. Bom, no me escute, mas da prxima vez que eu o vir... Ri. Voc mat-lo-. Eu entendo. Conversaremos mais tarde Ahna.

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Desliguei e dirigi-me de novo pela estrada. Alcancei o final da Rua Edmund antes de dar-me conta de que a bagagem da criatura ainda estava em meu assento traseiro. Imediatamente parei o carro, e sorri maliciosamente, tirei a monstruosa mala. Com um cerimonioso golpe, deixei a bolsa de designer cair no cascalho. Caiu com um rudo surdo, levantando uma nuvem de poeira. Continuei sorrindo todo o caminho de volta a minha casa.

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Capitulo Onze
Apesar da sensao que a conversa com a Ahna tinha me feito sentir, a opo de no voltar para a casa dos Edmund foi muito atrativa no dia seguinte. A opo continuava sendo atrativa o caminho inteiro at l. A razo pela qual voltei era simples: Tinha que ver Tristan. Tinha que v-lo. Nunca poderia viver comigo mesma se no soubesse o que acontecera. J tinha tirado a pontaps A Criatura? Ela tinha ido por sua conta? Em silncio orei para que qualquer uma das duas tivesse virado realidade. Sai de meu carro e timidamente empurrei uma mecha de cabelo atrs de minha orelha. Meu estmago estava fazendo piruetas e meu corao estava acelerado; as batidas rpidas chegavam a meu ouvido. Respirei fundo e comecei a subir as escadas, mas congelei no segundo degrau. Por um instante, pensei que ia perder meu caf da manh, e logo a sensao tinha passado. Endireitei meus ombros e continuei meu caminho para cima. Podia ouvir sua voz. Oh, Mick. A criatura queixou-se. No sei... Entrei e vi-a no estdio. Estava de costas para mim e tinha seu celular pressionado contra sua orelha. Quando se virou para caminhar para o sof, pressionei-me contra a parede. Rapidamente olhei ao redor e senti-me aliviada ao ver que nenhum dos Edmund estava a meu redor sendo testemunha de uma espi pattica. Agucei meus ouvidos quando ela continuou. Acha mesmo? Fez uma pausa enquanto a pessoa no telefone, "Mick", respondia. Mas ele disse, "Vamos ser amigos". Amigos! Meu corao deu um sobressalto; ele no estava saindo com ela! O momento foi de curta durao, quando a ouvir dizer: - Faramos uma grande manchete. Quero dizer, Deus sabe que ele poderia ter desfilado! E com ele sendo cego... Fez uma pausa.

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Voc tem razo, uma pgina na People27. Fez uma pausa. Bom, a me dele ainda me adora... Sim! Mas, essa garota que eu te disse, voc... Aaaaaaaaahh! Pulei em um p no ar e repeti seu grito. Estava to concentrada em escut-la, que no percebi que sua voz estava cada vez mais perto. Ns ficamos boquiabertas, uma para a outra por um momento e logo fechou seu celular bruscamente. Seus olhos de gato brilharam para mim na luz e seus lbios formaram uma linha fina. Minha bagagem estava na terra. Levantei as sobrancelhas inocentemente. Oh, deve ter cado. Assim como seu crebro. Claro. - Seus olhos brilharam nos meus. Escuta, no sei o que pensa ter escutado... Eu sei o que escutei. Interrompi-a. Voc quer us-lo. Escuta, deu um significativo passo a diante e percebi, com consternao, que eu estava sendo pressionada contra a parede, eu estava aqui antes de voc. No sei que tipo de relao voc pensa que tem com Tristan, mas ele meu. Desculpe? Ofeguei. A Criatura inclinou-se sobre mim, dizendo com firmeza. Esta coisa de "amigos" s para fingir. Conheo Tristan, temos uma histria. Pode ser famoso, se estiver comigo. "O Marido Cego de Lexus Elizabeth Carlton". assim que as coisas deveriam ser. At sua me pensa assim. timo, outra Kristy, murmurei, sem romper o contato visual. O qu? Ela gritou. No sou da Clarence! Fui instruda! Nem sequer estou na liga com essas garotas da Clarence! Ela viu minha expresso de surpresa. Isso certo. Sei sobre cada uma das namoradas anteriores de Tristan e deixe-me dizer-te, essas cachorras Clarencienses so patticas. So to patticas que inclusive nunca sonharam em passar um tempo sozinhas na cabana dos Edmund com Tristan. Entende agora, no ? Ela parecia estar desfrutando da forma que meus olhos estavam

27 People: revista de fofoca americana.

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saindo de minha cabea. Eu sou o tipo de garota que Tristan gosta. No, avalioume o que seja que voc acredita que . No. Aaahh! Realmente no tinha escolha. Minha mo agiu por vontade prpria e voou pelo ar, parando s a um milmetro de esbofetear sua bochecha. De repente, eu estava rindo, realmente rindo. Loucamente. Parecia que tinha perdido a cabea e talvez o tivesse feito; toda a situao era demais. Eu s queria esbofete-la. No faria, claro, no era to violenta, mas a expresso em seu rosto no tinha preo. Parei de rir quando disse: - No vai ganhar nada, vadia! Trabalha aqui, no ? Quer ser demitida? Posso fazer com que isso acontea, sabe. Portanto, se estiver pensando em dizer algo a Trist, recomendo que considere a situao. Sabe, sorri para seu rosto azedo. se Tristan no puder entender o que est acontecendo por si mesmo, ento ele merece-te. A Criatura fez uma pausa, ficando perplexa. O qu? Est em sua "prpria liga", descubra por si mesma. Empurrei-a e passei por ela. Tinha conseguido chegar at a base da escada de caracol antes que sua voz me pegasse. Ele no est ali em cima! Est na parte de trs, junto piscina. Estvamos nos bronzeado. Acabei de entrar para pegar uma bebida. Uma bebida. Claro. Assenti com a cabea e menti. Voc to til. Caminhei atravs da cozinha e as portas francesas que levavam ao ptio traseiro. Quando entrei no ptio de cimento, fiquei sem ar. A piscina era um longo retngulo cheio de gua brilhante que refletia o azul do cu. O resto do ptio traseiro era algo como um acampamento de frias, com grama digna de uma espessura de campo de golfe e bordas com sebes perfeitamente quadradas. Mas o que realmente me fez ficar sem ar foi Tristan. Estava deitado e relaxado, em uma cadeira com nada mais que um calo curto e seus culos postos. No pude evitar me perguntar como mantinha sua barriga to tonificada.

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Quando disse fracamente afogada: Tristan. Ele sentou-se com as costas retas e virou-se em minha direo. Seus culos de sol negros resplandeceram debaixo do sol brilhante. Amy? Abriu a boca para dizer algo mais, mas A Criatura passou junto a mim. Jogando-se em seus braos, e rogou: Tristan, quero tomar um sorvete. Perdi toda a admirao quando ele deu sua ateno para A Criatura. No posso dirigir. Oh, suspirou dramaticamente, como se fosse um tremendo inconveniente. Ela deixou-se cair em sua cadeira, praticamente em seu colo. Soltava fascas e fixou seus olhos em mim. Amy pode dirigir. virou-se para Tristan e colocou uma mo sobre seu peito nu. Por que no pergunta a ela? Ficou rgido e, por um momento, desejei com todas minhas foras que a empurrasse para longe. Em vez disso, ele lhe deu um sorriso forado e tirou sua mo de seu peito, colocando-a no colo dela. Quando ele falou comigo, seu tom era anormalmente baixo. Amy... Poderia dirigir? Meu corao ficou dez graus mais frio. Que tipo de amizade era essa?! Minha voz era apenas audvel quando respondi. Sim. Bom! A Criatura saltou e, puxou Tristan a seus ps, enlaou seus braos em volta dele. Ela o levou adiante enquanto ele colocava a camisa. Fiz uma careta, percebendo que tinha reduzido no instante meu trabalho ao de chofer. Caminhei rapidamente por toda a casa e olhei para cima para ver Chris e Marly olhando pela grade. Chris estava mostrando a lngua para a modelo alheia a careta e caminhando atrs de mim. A senhora Edmund flutuava no patamar do segundo piso, olhando as crianas. Gritou para ns: Divirtam-se. E deu-me um sorriso, antes de entrar pela porta principal. Parei junto a minha Camry e lhe dei uma palmadinha carinhosa. Virei-me para A Criatura, que parou to de repente que Tristan chocou-se contra ela. Abri a porta do passageiro, enquanto tentava no olhar para Tristan, que envergonhado, passava a mo por seu cabelo. Antes de ter a porta aberta, A Criatura disse: No, ambos vamos nos sentar no banco de trs. E puxou Tristan para mais perto de meu carro.

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Franzi a testa, olhando para meu assento traseiro. Na maior parte estava limpo, com exceo de algumas toalhas velhas e canudos. A Criatura, soltando o brao de Tristan, abriu a porta e entrou. Por um momento, Tristan parou desajeitadamente de p. Mordi o lbio e peguei sua mo. Por alguma razo, ns dois saltamos quando nossa pele tocou-se. Coloquei uma mecha de cabelo atrs de minha orelha, perguntandome se era minha imaginao. Peguei sua mo com firmeza e coloquei-a na borda da porta. Sussurrei em seu ouvido: S precisa abaixar a cabea um pouco mais. Poderia jurar que tremia quando me aproximei, mas rapidamente ele entrou em meu carro. Neguei com a cabea e fechei a porta atrs dele.

A viagem at o centro foi um borro. A Criatura estava arrulhando-o28. Arrulhando-o. Tinha pensado seriamente em estacionar em uma vala. Minha raiva foi crescendo a cada minuto que passava, enquanto eu corria pela rua principal, ignorando a "pitoresca" arquitetura do princpio do sculo dos pequenos comrcios. Olhei no espelho retrovisor, confirmando o fato de que ela estava tentando envolver seu brao como uma serpente em volta de seu pescoo. Tristan afastou-se dela, seus dedos tocando com impacincia a base da janela. Arremessei meu carro em uma vaga de estacionamento e sorri quando ela se chocou contra a porta. Sem uma palavra, sai de meu carro, empurrei vinte e cinco centavos no medidor, e entrei no Mundo dos Sorvetes; Tristan e sua nova assistente poderiam encontrar seu prprio caminho. Uma pequena campainha na porta soou ruidosamente quando a porta fechou-se atrs de mim. Reconheci o rosto atrs do balco: era Rodge, que no estava trabalhando no dia em que Tristan e eu viemos. Rodge era um bom rapaz, com

28 Arrulhar: Murmurar meiguices, proferir frases ternas e amorosas: os namorados arrulham.

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cabelo preto de pontas e um aro de prata em sua sobrancelha. Ns tnhamos sado uma vez, durante meu segundo ano, mas no nos encaixamos como um casal. Ol, Rodge. Aim. Sorriu de volta para mim. Voc ainda gosta de Moose Tracks29 polvilhado com fascas de cores? Eu ri. No posso acreditar que voc se lembre disso. Rodge pegou uma taa de tamanho mdio e comeou a servir o sorvete. uma combinao nica. Debrucei-me contra o exterior frio do refrigerador e olhei para Tristan, que estava de p perto da porta com A Criatura. Parecia estar escutando atentamente nossa conversa, enquanto ela ocasionalmente olhava para suas unhas. Sorri e virei-me para Rodge. Voc lembra-se daquele filme que vimos? Tristan ficou rgido. Sim, esse foi bom... Parou no meio de sua asperso. Como chamava-se? Estavam todas as pessoas trancadas em uma velha escola... Assenti com a cabea e vi Tristan mudar incomodamente. E os fantasmas perseguiam-nos, no ? Rodge deixou a taa sobre o balco. Sim, no posso me lembrar do nome Marcou meu pedido na caixa registradora. So trs dlares. Sorri e meti a mo em minha carteira para buscar meu dinheiro, quando escutei Tristan dizer, Eu pago. Tinha se afastado da Criatura e estava sustentando uma rangente nota de dez dlares. Franzi a testa, sem saber se devia peg-la, e perguntei. Tem certeza?

29 Moose Tracks: um sorvete, com pedaos de chocolate.

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Sim, er, acho que d para pagar tudo. Tristan coou sua nuca. Disse em voz baixa. uma de dez, no? sim. Detectando sua vergonha, mordi meu lbio e peguei a nota, passando para Rogde. Obrigada. Deslizou a nota de dez na caixa e fixou a mudana no contador. Bom, foi bom ver-te, Amy. Adeus, Rodge. Peguei meu sorvete e fui at uma mesa junto janela da frente. A Criatura meteu-se em meu lugar frente ao caixa e ordenou algo com poucas calorias e muito menos sabor. Desabei em um dos assentos acolchoados de cor vermelha, coloquei minha taa sobre a mesa batida, e olhei para fora. Retorcendo a colher de plstico entre meus dedos, no pude evitar perguntar-me por que Tristan tinha decidido pagar por mim. Uma vez que ele e A Criatura tinham suas taas, aproximaram-se de minha mesa. Tristan levava os dois sorvetes e sua perna chocou-se com uma das cadeiras. No podia julgar a distncia com suas mos ocupadas, por isso chutei a cadeira longe da mesa para salv-lo de terminar no cho. A narcisista Criatura nem se deu conta do potencial desastre, enquanto fuava as unhas esperando que Tristan sentasse, para que assim pudesse tomar seu sorvete de baunilha. Tristan caiu pesadamente na cadeira, sua mo fechando-se em um punho depois que A Criatura arrebatara seu sorvete. Sorri quando mordeu sedutoramente sua cereja ao marrasquino, com a inteno de atrair sua ateno, mas no recebeu resposta. Tristan perguntou de repente. Amy, como conhece esse cara? Pisquei, no esperava que dissesse algo. Tentando atuar indiferente, expliquei. Oh, sim, ns namoramos. Namoraram? A Criatura zombou. Ele tem um aro na sobrancelha! Tem? Frustrado, Tristan virou sua cabea para o balco, como se devesse ter sido capaz de ver o estilo punk de Rodge. Sim. Estudei o rosto de Tristan, tentando averiguar se estava incomodado porque Rodge no era o tpico, dcil morador de Grayfield ou porque eu tinha um passado com ele. Isso ... estranho?

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No, s no pensava que voc... incmodo, Tristan passou seus dedos atravs de seu cabelo. Quero dizer, ele no ... Como voc, pensei. Mas percebi que ele mesmo estava reconsiderando, sem saber se devia terminar a frase. Antes que tivesse a oportunidade de mudar de opinio, A Criatura entrecerrou os olhos e interrompeu-o. Tristan, quando foi a ltima vez que montaste a Aeris? Frente ao som de sua voz, Tristan inclinou-se sobre a mesa e afundou a colher em seu sorvete de Menta com Fascas de Chocolate. Murmurou. No monto mais. Surpresa, inalei a colher de sorvete que acabava de colocar em minha boca e comecei a afogar-me. A Criatura olhou-me com receio. Deslizou sua cadeira para mais perto dele e sussurrou algo a seu ouvido. Ela jogou-se para trs e soltou uma risada, piscando seus olhos verdes para mim significativamente. Tristan fingiu um sorriso. Apunhalei a colher em meu sorvete e endireitei-me em meu assento. O que to engraado? A cabea de Tristan levantou-se rpido, como se sacudisse com a dureza de meu tom. Explicou. Ela estava lembrando-me da poca em que minha me fez uma festa e acabou caindo... No realmente importante, cortou A Criatura. Oh. Levantei minhas sobrancelhas inocente e dei outra mordida em meu sorvete. Ento... quem Mick? A Criatura empurrou sua colher to profundamente na taa que ouvi um crack contra o fundo. Seus olhos abriram-se em surpresa e olhou para Tristan, que tinha a testa franzida em confuso. Ela gaguejou. S, er, meu agente. Ao ver que estava nervosa, perguntei. Que idade ele tem? Vinte e cinco, respondeu com muita rapidez. Ao perceber seu erro quando a testa franzida de Tristan ficou mais profunda, lanou um olhar selvagem. Ento, gosta de seu trabalho? Antes que fosse capaz de responder, Tristan perguntou-me. Como sabe dele?

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Por um momento, senti-me culpada por no dizer o que tinha escutado. Depois lembrei como Tristan tinha-a permitido fazer-me de chofer. Dei de ombros, desalentada. Ela mencionou-o, foi isso. De repente parecia quase preocupado. Disse suavemente. Amy? Tristan, respondi. A Criatura rapidamente colocou uma das mos sobre seu brao. Lembra, Trist, lembra quando... baixou a voz e inclinou-se mais perto de seu ouvido. Parecia distrado por um momento, enquanto deslizava seu brao longe dela, e ento se sentiu atrado por suas palavras. Eu disse-me que no me importava, mas isso foi s uma mentira. Cada vez que ela sorria esse horrvel sorriso falso e cada vez que ele forava um sorriso como resposta, era como outra ferida de faca em meu estmago. Nunca tinha esperado que meu trabalho como bab transformasse-se em uma terceira roda profissional. Dizia a mim mesma que s faltava a metade do dia e que o dinheiro valia pena. Certo?

No momento em que estava dirigindo de volta para a casa dos Edmund, estava to tensa que pensei que teria traos permanentes de unhas nas palmas das mos. A Criatura continuara jorrando risos de flerte que agora corrompiam o santurio de meu carro. Perguntava-me que tipo de cerimnia de purificao faria para tirar os maus espritos que tinha certeza que deixaria para trs. O sorvete que eu comera assentara como uma rocha no fundo de meu estmago. Quando desliguei meu carro, outro estalo de risos fez-me franzir a testa. A Criatura saiu, deixando Tristan sozinho no assento traseiro. Suspirei e caminhei ao redor de meu carro, enquanto ela caminhava imponentemente para a casa. Quando abri a porta para deixar Tristan sair, apenas aparentava divertir-se muito. Peguei sua mo, minha voz baixa enquanto perguntava. Voc divertiu-se? Tristan ficou de p e rapidamente estava perto de mim, podia sentir seu flego quente em minhas bochechas. Respondeu misteriosamente. O que voc acha?

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No tinha me dado a resposta alegre que temera, mas como eu ia saber o que sentia, quando ele era o que a deixou flertar desagradavelmente durante a ltima hora? Queixei-me. No sei, Tristan. Nem sequer entendo por que est aqui. Olha, tive que deix-la ficar. Suspirou fortemente. Minha me adora Lexus e pensei que devia fazer sua vontade, para variar, algo como faz com seus pais. No ser to ruim. Lexus no pode saber sobre ns. No quero que te demitam, Amy. Demitir-me? O que acontece com a vontade que me d de renunciar? Abri a boca para dizer a ele, quando A Criatura precipitou-se pela escada principal e meteuse no pequeno espao entre ns. Agarrando seu brao, disse. Ai est voc! Vamos, Tristan. Vamos nos sentar junto piscina, e me olhou, antes de arrast-lo para a casa. Optei por segui-los a certa distncia enquanto minha mente trabalhava em decifrar o que Tristan tinha dito: que estava fazendo isso como um favor a sua me, mas ele no queria que A Criatura despedisse-me. Ento... ele estava sendo estpido. No podia perceber que ela era ruim? Que no devia nenhuma falsa obrigao! Que garoto. Quando entrei na cozinha, a Sra. Edmund estava encurvada em cima de uma pilha de papis sobre o balco. Olhei atravs das portas francesas e vi que Tristan e A Criatura j tinham se acomodado em duas cadeiras. Ela estava sustentando uma garrafa de leo bronzeador e deu uma olhada que me deixou arrepiada. Desgostosa, dei a volta e encontrei a Sra. Edmund olhando-me com um rosto com marcas de lgrimas. Caminhei at ela, franzindo a testa. O que h de errado? Oh, er, desculpe. Secou os olhos com um leno de papel enrugado. Eu... Eu s estava tentando equilibrar o talo de cheque enquanto os meninos jogam l em cima. Meu esposo costumava cuidar das faturas pela Internet, mas nunca consegui descobrir como isso. Pensei que faz-lo mo no seria to ruim, mas... Deu de ombros e curvou sua boca enquanto lutava contra um soluo. Bom, por que no te ajudo? Disse e levantei um dos documentos do balco. Podemos fazer isso mais uma vez: vou ler o estado de sua conta e voc pode assegurar-se de que tudo esteja marcado em sua caderneta. Obrigada, Amy. A Sra. Edmund levantou seu lpis com um olhar de determinao. Isso no tem sido fcil, mas acho que tudo vai melhorar. Sobre tudo

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se Tristan estiver feliz. Ele tentou me ajudar depois que meu esposo faleceu, passava mais tempo em casa, inclusive deixou de sair. Mas depois do acidente... Suspirou e logo disse com firmeza. Bom, Lexus f-lo- feliz, outra vez. No estava disposta a fazer um furo na bolha da Sra. Edmund, mas essa garota de nenhuma maneira era o anjo da felicidade. Olhando para fora, vi que A Criatura tirara sua mini-saia e seu top e estava s de biquni. Quando tentou aplicar bronzeador no peito dele, ele arrebatou a garrafa de suas mos e comeou a colocar nele mesmo. Bom. Olhando de novo para o papel em minhas mos, comecei a ler o primeiro nmero quando a Sra. Edmund disse. Amy, estava perguntando-me, Tristan por acaso tem falado sobre nossa cabana? Hum... Vagamente me lembrava do cara no baile depois da formatura de Tristan, dizendo algo sobre como era no lago e como eu iria se estivesse com Tristan. E depois A Criatura tinha feito algum comentrio, tambm... Algo sobre estar sozinha com ele ali. No ouvira nada de Tristan diretamente. Claro. Bom, no Lago Wind Song em Wisconsin. explicou a Sra. Edmund. uma zona muito linda, muitas das famlias de Grayfield passam as frias ali no vero. Pensei que, poderia levar Tristan e Lexus amanh para que assim possam ter um dia sozinhos antes de irmos no sbado? Eles foram mais cedo ano passado e realmente se divertiram. Poderia fazer isso, Amy? Sozinha. Sozinha com a Criatura flertante por um dia inteiro. A ideia fez-me sentir desejo de vomitar. Claro, disse com falsa alegria. Oh, maravilhoso! Disse ela, a cor de suas bochechas retornando. Leva em torno de duas horas para chegar l, ento pensei que poderia utilizar o carro de Tristan? um carro muito agradvel, ento tenho certeza que a viagem ser cmoda. Fiz uma careta, perguntando-me qual de seus filhos tinha dito sobre o lamentvel estado de meu carro. Sim, tudo bem. Virei s dez. A Sra. Edmund sorria alegremente. Perfeito. Bom, ao menos uma de ns estava feliz.

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Captulo Doze
Ainda no posso acreditar que vai a uma cabana com seu namorado, minha me suspirou da porta. Ela estava sustentando uma xcara de ch em suas mos e enquanto eu empacotava, ela observava sobre minha cabea, recordando os tempos quando ela tinha encontros com meu pai. Lancei um suter sem muito cuidado em minha mochila, apertei os dentes e expliquei outra vez. Tristan no meu namorado. Esto pagando-me para fazer isso. Disse que sua cabana em um lago? Continuou ela como se eu no tivesse falado. A gua pode ser to divertida no vero... Sim, poderia ser se eu pudesse submergir uma certa Criatura debaixo dela. Sorri malvadamente ao pensar e fechei a mochila. Bem, estou pronta. Mame deu um aperto em meu ombro enquanto caminhvamos para a porta da entrada. Tem que me contar tudo quando voltar! Fiz uma careta enquanto a abraava. S as coisas mais importantes. Ela despediu-se movimentando a mo enquanto eu dirigia-me a meu carro, lanava minha mochila no assento do passageiro e ligava o motor. Tambm me despedi com a mo e retrocedi pela estrada. Estar tudo bem. Ser divertido. Tudo vai ficar bem. Ser divertido. Esse era o mantra que repetia uma e outra vez em minha mente. Ontem noite pensei em confrontar Tristan dizendo a ele como sentia-me, dizendo a ele sobre o plano da Criatura. O problema era que eu ainda no queria. Na realidade, no. Eu queria que ele percebesse por ele mesmo. Dirigi em silncio todo o caminho at a casa dos Edmund e quando passei pela entrada aberta, reduzi a velocidade de minha Camry e dirigi pelo caminho. O Mercedes-Benz de Tristan estava estacionado frente das escadas e era lindo. O lustroso prateado do exterior no ocultava o fato de que custou uma considervel

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quantia de dinheiro. Os freios de minha Camry chiaram em protesto pela ateno que estava dando ao outro carro. Ignorando-o, estacionei e sai do carro enquanto pendurava em meu ombro a mochila. Caminhei at o Cabriolet e com muito cuidado corri meus dedos sobre o frio metal. Observei pelas janelas e, vendo os assentos de couro negro, sorri. Sim, acho que poderia sofrer dirigindo esse carro. Talvez a viajem no seja to ruim afinal. Coloquei minha mochila no cho e coloquei as mos em meus quadris, ainda saboreando a ideia de dirigir semelhante carro fino. Minhas sobrancelhas arquearam-se quando percebi que era um conversvel. Perfeito para a auto-estrada! Dancei um pouco de lado a lado e compreendi que na verdade era um lindo dia para estar fora. Estava quente, mas no mido, e o sol resplandecia no amplo cu azul. Sentindo minhas energias renovadas, dei a volta e comecei a subir pelas escadas para entrar na casa. Encontrei-me com a Sra. Edmund, Chris e Marly parados junto porta. Sorri para eles alegremente e Chris olhou-me confuso. Por que est feliz? Voc tem que ir com ela. A Sra. Edmund lanou um gritinho afogado enquanto observava seu filho. Christopher John! Eu sorri. um Cabriolet, menino. Chris moveu sua cabea tristemente, como se estivesse certo de que eu tinha ficado completamente louca. Ele pulou quando A Criatura gritou. Menino, minhas malas esto l acima! A Sra. Edmund disse. Querida, ele no suficientemente grande para carreglas. Eu ajudar-te-ei. Marly estava ocupada chupando o polegar. Dei um empurrozinho para a base das escadas em espiral onde Tristan estava parado e disse. D a seu irmo um abrao. No vai v-lo at amanh. A pequena menina imediatamente correu at Tristan e o abraou pelas pernas. Tristan sorriu e pela primeira vez h muito tempo parecia genuinamente feliz. Eu sentia falta de seu sorriso. Ele disse a sua irm. Ver-te-ei logo, Marly. Nem te dar conta de que fui.

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A Sra. Edmund estava nas escadas, vociferando enquanto lutava com a bagagem. Eu apressei-me a ajud-la nos ltimos degraus e logo peguei a gigantesca mala em minhas mos. Lutei para chegar at a porta e perguntei ao Chris. Pode me ajudar a colocar isso no carro? Pensando que perguntava a ele, Tristan pendurou sua mochila no ombro e deu um passo para frente. A Criatura rapidamente colocou uma das mos sobre seu brao e disse suavemente. Ela referia-se ao menino. Tristan franziu a testa e continuou caminhando. Seu nome Chris. Da entrada observei como A Criatura piscou surpresa, mas no pude desfrutar do momento por causa do peso que estava carregando. Chris foi correndo at o carro e abriu o porta-malas. Por causa dos quatro assentos e do teto conversvel, no era o maior que tinham inventado; no que muitos bagageiros pudessem ter dado conta do ridculo tamanho da bagagem dela. Grunhi enquanto colocava-a no porta-malas e ento, ofegando, observei que ainda sobressaa ao redor de quinze centmetros para fora do porta-malas. Olhei para Chris e perguntei. Alguma ideia? Se ela tem uma mala grande, eu tentaria acomod-la de lado. Sobressaltei um pouco surpresa que Tristan tivesse me escutado. Se isso no funcionar, tenta colocar o Chris para pular sobre a mala. Espera. Tristan estava fazendo uma piada? Er, obrigada, disse e olhei para Chris. Bem? Chris zombou. Eu no vou pular sobre essa coisa! Est bem. Tristan desceu os ltimos degraus. S me mostre onde est. Eu observei sem compreender sua mo estendida. Engoli, lembrando-me a mim mesma que Chris estava observando, e rapidamente peguei a mo de Tristan. Sua pele era quente contra a minha, justamente como na noite quando ele tocou meu rosto. Tentei ignorar a lembrana enquanto o levava ao porta-malas do carro e colocava sua mo sobre a bagagem. Parei ao lado dele e observei como seus dedos agarravam a estrutura e levantavam a mala com facilidade, e dava a volta e acomodava-a l dentro.

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Amy? Tristan girou sua cabea em torno da minha e perguntei-me se ele sabia o quo perto estvamos. Queria te dizer que... Amy, seja uma boneca e me traga alguns CDs do quarto de Tristan! gritou A Criatura. Ela estava parada de p nas escadas e parecia muito irritada. Quem tinha dito que a msica era to importante para ela? Sim, claro. Eu posso trazer! Disse rapidamente Chris, enquanto nos olhava, a Tristan e a mim. Tudo bem. Eu acariciei suave e macia a cabea e caminhei de volta para casa. Sabia que seja o que for que Tristan tentara dizer-me, jamais ocorreria na frente dela. Tambm sabia que ela no tinha ideia de que a maioria dos CDs de Tristan j no estava em seu quarto. De fato, s ficava um. Mas que tipo de escrava digo, empregada seria eu se pensasse por mim mesma e fosse ao closet para buscar outros CDs? No, ela teria exatamente o que pediu: Jon Buckley. Escalei as escadas em espiral e dirigi-me pelo corredor at o quarto de Tristan. Quando entrei, vi que nada tinha mudado no quarto, o edredom preto estava colocado rigidamente sobre a cama. Sorri com satisfao enquanto lembrava como ele tinha me olhado quando eu pulei sobre sua cama e sugeri divertir-nos. O sorriso sumiu quando essa lembrana foi substituda por outra da Criatura deitada junto a ele, traando crculos em seu brao. Malvolo dia. Encontrei o CD abandonado no cho junto a sua cama. Agarrei-o e apertei-o contra meu peito enquanto rapidamente saa do quarto e com pressa descia as escadas e saa da casa. Tristan j estava sentado no assento de trs da Cabriolet e nossas mochilas estavam ao lado dele. A Criatura tinha baixado a janela dela e estava sorrindo para mim de orelha a orelha como o gato Cheshire30. Pedi para ser a copiloto. Revirei os olhos. Claro que sim.

30

Cheshire: o nome do gato do filme Alice no pas das Maravilhas.

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A Sra. Edmund e os meninos estavam parados l fora, de p nas escadas. Chris sussurrou. Boa sorte. Eu olhei o carro e ri. Obrigada. Como um soldado dirigindo-se guerra, com muita valentia ergui os ombros e marchei para o carro. Sentei-me deslizando meus jeans sobre o couro e coloquei o CD de lado. Com um ltimo cumprimento com as mos aos trs rostos preocupados, dirigi afastando-me da Rua dos Edmund. Apenas apertei o acelerador e o carro j tinha acelerado pelo caminho muito mais rpido do que meu Camry jamais poderia ter sonhado. Desfrutei da sensao de poder abaixo de meu p e no podia suportar a vontade de estar j na auto-estrada e provar a velocidade. Olhei como A Criatura pegava o CD do centro do aparelho e avaliava a imagem do atrativo jovem que estava na capa. Observei com o canto do olho enquanto ela abria o estojo e deslizava o CD no som. Rapidamente estiquei o brao e pressionei o boto de adiantar para colocar na msica nmero seis. A introduo da guitarra comeou e logo veio a voz de Jon: O dia que ela entrou no quarto, sua cabea deu voltas. Embora fosse muito rpido... O que isso? Gritou A Criatura, bem a tempo. o nico CD que Tristan tinha em seu quarto, respondi ligeiramente. Jon Buckley. Ele soa to deprimente, queixou-se ela. Eu sorri. Mas as letras so timas. ... ela derrubou-te. Pegou seu esprito e quebrou seu desejo de viver. Mudaste ante aos rostos de todos os que te conheciam. No acha, Tristan? Perguntei, lanando uma clara indireta. Esta insinuao sobre a letra era o mais perto que tinha estado de dizer o que pensava sobre ele ao permitir que A Criatura ficasse. Olhei pelo espelho retrovisor e vi que Tristan levantava a cabea. Quase podia imaginar seus resplandecentes olhos azuis observando diretamente os meus atravs dos culos e senti um raio de esperana. Ele abriu sua boca e comeou: Eu...

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Eu acho horrvel, ela interrompeu e alcanou o boto de parar no reprodutor. Eu virei para observar a estrada e minha esperana dissolveu-se. Logo Tristan voltou a falar com tom firme. Eu gosto. Deixa. A Criatura ficou paralisada com as sobrancelhas arqueadas. Eu olhei para trs no retrovisor e vi que os culos de sol dele ainda estavam me encarando. Com voz tremula perguntei. Voc gosta? Sim. Antes, eu no estava... ele vacilou um momento, buscando as palavras. mentindo para voc, Amy. Meu corao comeou a golpear e subitamente, eu estava pronta para dizer tudo o que tinha escutado e tudo o que sentia. No me importava se teramos um acidente; eu ia continuar olhando pelo retrovisor e ia soltar tudo. Mas antes que minha boca pudesse pronunciar uma slaba, A Criatura gritou histericamente. Chinese fire drill!31 Minha inteno foi estalada como um galho quando a cabea dele virou para encarar a parte traseira do assento dela e zombou. O qu? Como ela pode roubar sua ateno to rapidamente? Ela sabia exatamente como pressionar seus botes. Quase gritei de frustrao. Ao invs disso, agarrei o volante to fortemente que meus ns dos dedos ficaram brancos. Ns NO vamos brincar de Chinese fire drill. Mas por qu? Ela queixou-se. Eu podia ver que os olhos dela brilharam triunfalmente. Porque... suspirei, dando-me conta que teria que lembrar o trabalho que ela tinha me dado. Por que eu sou a motorista. Um cruel sorriso desenhou-se em seu rosto. Ah.

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Usado para descrever uma brincadeira de faculdade americana (tambm conhecido como vermelhoverde) realizada por ocupantes de um veculo quando parado em um semforo, especialmente quando h a necessidade de mudar motoristas. Antes da luz mudar para verde, cada ocupante sai, corre em volta do veculo, e volta no interior (mas no necessariamente no seu local original). Se um dos participantes fica, os outros podem dirigir sem ele ou ela.

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Introduzi-me na auto-estrada e o Cabriolet acelerou facilmente, mas agora a expanso de cimento no me parecia to atrativa. Somente parecia longa. Muito longa. Longa demais.

Gostava de Jon Buckley, de verdade, mas ter que escut-lo por uma hora inteira enquanto estava sentada ao lado de algum que se queixava cada vez que o CD mudava para prxima msica, outra coisa. No entanto por nada no mundo eu ia satisfazer A Criatura desligando-o. Ah no. Eu queria que ela estivesse mais incmoda que eu pudesse causar sem chegar a ter que lan-la ao lado da estrada junto com sua bagagem. Embora isso no parecesse uma m idia... Enquanto dirigia passvamos por milharais, granjas e um sem-fim de aldeias que me faziam sentir sonolenta s de olh-los. Nunca estivera em uma viajem to longa antes, mas cada vez que Ahna e eu dirigamos a Chicago para ir a um show, sempre cantvamos a todo pulmo canes da rdio, ou brincvamos de buscar palavras nos sinais do trnsito. Definitivamente no nos sentvamos caladamente e observar uma vaca lambendo sua prpria orelha no era nosso nico entretenimento. Dirigir assim era enlouquecedor. Quando o CD comeou outra vez, A Criatura golpeou sua cabea contra a janela e grunhiu. Preciso sair daqui. Eu movi a cabea dizendo que no e acrescentei uma das placas de trnsito. No podemos parar at dentro de cinqenta e cinco milhas. A Criatura olhou-me e disse entre os dentes. E se eu tiver que ir ao banheiro? Er, acho que no. Mas preciso ir ao banheiro, queixou-se ela. Eu disse que no com a cabea, outra vez, e continuei observando a estrada. No... perderemos o nosso ritmo.

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Nosso o qu? Ritmo, repeti e fiz sinais com a mo. Seguir em frente boa velocidade. Eu sei o que ritmo! Ela soltou. Eu decidi fazer-me de tonta. Ento por que perguntou? A Criatura virou e olhou-me com cara de assassina. Por que... Amy, talvez devesse parar. A voz de Tristan interrompeu o argumento dela. Precisamos de um descanso. Est bem, disse em seco e bruscamente girei o Cabriolet para pegar a sada mais prxima. Vi um posto de gasolina Gas Fast exatamente no final da rampa e metime no posto. Passando ao longo das bombas de gasolina, estacionei na frente da loja de convenincia e olhei com expectativa A Criatura. Para algum que achava que precisava urgentemente de um banheiro, ela estava tomando seu doce tempo para sair do carro. Bem? Ofegou de mau humor, rapidamente tirou o cinto de segurana, colocou sua mo na trava e disse entre os dentes, Voltarei em um minuto, e foi-se a toda pressa para a loja. Eu sacudi minha cabea. Sabia que ela se preocupava em deixar-me sozinha com Tristan, mas no tinha por que j que eu no estava com humor para ele. Todo esse tempo dirigindo junto a ela j estava comeando a fazer efeito em mim e estava muito cansada. Desliguei o carro, dando um breve recesso no CD, e inclinei-me para frente, encostando minha testa contra o volante. Finalmente um momento de paz. Podemos sair e caminhar? Suspirei. Depois de como Tristan colocou-se parte dela, eu s queria dizer que fosse e caminhasse sozinho. Mas sabia que essa no era uma ideia muito boa com todos esses carros por ai, ento me endireitei no assento, tirei meu cinto e sai. Caminhei ao redor do carro e abri a porta do passageiro para ajud-lo a sair. Quando senti seus dedos ao redor de meu brao, fiquei com um n no estmago. Enquanto comevamos a caminhar, engoli em seco e afastei uma mecha de meu cabelo prendendo-o atrs de minha orelha.

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Que bom que paraste, no estivemos sozinhos h bastante tempo, ele disse. Como no respondi, ele franziu a testa. Sinto muito que tenha que estar aqui, Amy. Assombrada, parei em seco e ofeguei. No quer que eu esteja aqui? Tristan agarrou-me com mais fora e gaguejou tentando encontrar as palavras adequadas. No foi minha inteno... com Lexus... pensei que te sentia... Voc no sabe como me sinto, Tristan, disse e em um puxo afastei meu brao de sua mo. Volteeeeeei! Gritou A Criatura enquanto dava solavancos pela porta do posto de gasolina. No sabia que era possvel urinar to rpido. Ainda tinha um pedao de papel higinico grudado em sua sandlia e tentou desfazer-se dele esfregando contra o cimento. No entanto, seu p ficou preso na borda da cerca e caiu nos braos de um enorme caminhoneiro. Ela riu quando pulou afastando-se dele, parecendo enojada por ter sido tocada por um homem que provavelmente no tinha tomado banho em vrios dias. timo, eu disse sarcasticamente e dei um passo para o carro. Lembrando que estava deixando para trs Tristan, fui para trs, peguei seu brao e puxei-o. Vamos. A diverso com sua amiga ainda no terminou. Antes de entrar no carro, ajudei-o a sentar-se no assento de trs. Quanto entrava novamente na auto-estrada, observei os botes no painel. Sorri um pouco, pensando que a nica coisa que podia salvar semelhante viajem era abrir a capota do conversvel. Pressionei o boto e com um zumbido de ar, o teto dobrou-se para trs. Sacudi a cabea, deixando que meu cabelo voasse livremente com o vento. A Criatura, ao contrrio, queixou-se quando seus cabelos voaram por seu rosto. O que est fazendo?! Passei muito tempo arrumando meu cabelo! Que lstima me d, disse sem mostrar importncia. A brisa era refrescante e justamente o que precisava. Olhei para trs por meu retrovisor e vi Tristan sorrindo e lanando sua mo para sentir o vento que assoviava em meus ouvidos. Podia sentir o resplendor do clido sol e esse sabor de vero me lembrava que, afinal, amos ao lago. Relaxei-me e perguntei-me como seria o lago. Passei a hora seguinte dirigindo tranquilamente e prontamente me encontrava fazendo uma virada enquanto o carro abraava suave a curva da sada para Wind

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Song Lake. Os pinheiros estavam espalhados por toda a margem e a gua cristalina podia ser vista facilmente atravs deles. O lago era enorme e a dzia de cabanas ao redor dele no se parecia em nada com o que tinha visto nas pginas dos livros de Laura Ingalls Wilder32. Todas elas eram de dois pisos, cheias de janelas e com enormes sacadas. A cabana dos Edmund ao menos tinha tentado manter o estilo rstico, fazendo com que as paredes exteriores fossem troncos... Embora esses troncos estivessem to polidos que brilhavam. Mas ao menos tentaram. Quando desliguei o motor do carro, A Criatura sorriu de orelha a orelha e desengatou o cinto anunciando: Tristan, a gua parece perfeita! Ela retorceu-se em seu assento e sussurrou sedutoramente. Vamos nadar. Tristan passou os dedos pelo alvoroado cabelo pelo vento e suspirou. Quer vir, Amy? No. Revirei os olhos pressionando o boto para fechar a capota do conversvel, sai do Cabriolet. Fui ao assento traseiro e tirei minha mochila junto com a de Tristan e pendurei-as sobre meus ombros. Olhei na direo dele e vi que A Criatura tinha pegado a mo de Tristan e estava comeando a arrast-lo pela cerca que levava at a enorme cabana. Sentindo-me como uma mula de carga, caminhei atrs deles com dificuldade. Desde a casa, o terreno inclinava-se para o lado. Uma empinada escadaria estava incrustada na colina e ela puxava Tristan a uma velocidade perigosamente rpida para semelhante ladeira. Rapidamente ela alcanou o cais ao final, A Criatura deslizou-se de uma capa de roupa, revelando o biquni com laos nas laterais que estava usando embaixo. Ela deu a volta para ver que Tristan estava parado, completamente vestido, na base das escadas onde ela o deixou. Ela queixou-se. Tristan. Seu rosto estava tranquilo enquanto dizia. Cheira igual. A criatura bufou. bvio, estamos no bosque. Vamos. Nadar.

32 Laura Ingalls Wilder: foi uma escritora de livros infanto-juvenis. Laura nasceu em uma pequena cabana de troncos, beira da Grande Floresta de Winsconsin.

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Observando-os da metade das escadas, ao invs de me unir a eles, optei por sentar-me na colina cheia de grama. Soltando as mochilas, pude ver que Tristan estava cedendo a suas ordens. Tentei no encar-los enquanto ele tirava sua camiseta, outra vez revelando a barriga que eu tanto admirava. Para distrair-me, busquei em minha mochila e tirei um caderno e uma caneta. J era hora de escrever outra carta para Charlie. Olhei para eles e vi que A Criatura submergia na gua at que s seus verdes olhos fossem visveis sobre o azul da gua. Estiquei-me enquanto Tristan com muito cuidado aproximava-se da borda do cais e sentava-se com suas pernas penduradas sobre a gua. Nervosamente comecei a mastigar a tampa de minha caneta enquanto ele impulsionava-se e logo pulava na gua. Na cabea da Criatura no passava nenhum dos incmodos que Tristan estava sentindo; os braos dela eram como serpentes lanando sobre a gua e deslizando para cima e para baixo, acima e abaixo. Finalmente ela saiu para a superfcie alguns metros longe de Tristan e lanou gua. Tristan congelou e sua expresso era tensa. Ele lanou gua na direo dela, mas A Criatura esquivou-se. Rindo cruelmente, ela lanou gua outra vez. Ele riu tambm, mas seu sorriso no chegava a seus olhos. Eu sentia-me como se estivesse vendo um retorcido jogo de Marco Polo33 e, vendo a expresso de Tristan, lembrei por que eu nunca gostei de ser o pegador. A Criatura, como uma espcie de sereia malvola, salpicou gua com seu p enquanto nadava para o meio do lago. Livre da zombaria, Tristan comeou a flutuar sobre suas costas. Olhando para baixo, destampei minha caneta e comecei a escrever: Ol. J passaram vrios dias desde a ltima vez que escrevi. Advinha onde estou. Em Wisconsin. Estou em uma cabana dos Edmund por que a ex-namorada de Tristan est de visita. Ela praticamente tem me feito obsoleta e nem sequer como os Clarencienses, pior. Ela faz com que renunciar seja tentador, mas ento como pagaria para ir a Evanston? E o

Marco Polo: uma pessoa, que vai ser o pegador, fica no meio da piscina de olhos vendados. Os outros afastam-se enquanto o pegador conta em voz alta at dez. Para ter uma ideia de onde os outros esto, o pegador pode gritar "marco!". Os outros devem responder "polo!". Quem for pego vira o novo pegador.

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que aconteceria com...? Esquea. Se encontrar um forro prateado, por favor envie-me. Com amor, Amy.

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Captulo Treze
Vamos! Pegue-me! Revirei os olhos e, empurrando o caderno de novo em minha bolsa, olhei para cima para ver A Criatura flutuando na frente de Tristan. Ela tinha chegado, evidentemente, tediosa de nadar sozinha e queria jogar Marco Polo. Soando como um gemido, Tristan deixou sua agradvel flutuao e meteu-se na gua. Pude ver por sua expresso que ele no estava ansioso por comear o segundo ciclo, mas ela no se importava. Ela golpeou a gua, fazendo sinais. Por aqui! No momento em que Tristan comeou a nadar para ela, afundou-se na gua e apareceu a poucos metros. Ela golpeou a gua, e logo submergiu de novo. Ela seguiu esse padro vrias vezes, at que pude ver que o levava em um crculo, e o desorientava. Tristan comeou a nadar mais lento cada vez que A Criatura golpeava a gua, sempre longe dele e sempre em um lugar diferente. Parecia a ponto de abandonar o jogo, quando A Criatura subiu ao cais. Uma canoa estava atada a um dos blocos e ela bateu a mo contra ela. O alumnio fez um som claro, reconhecvel e Tristan imediatamente se disparou contra ela. Coloquei-me de p na colina, minhas mos em meus quadris, enquanto o vi nadar para o cais. Empurrei meu cabelo atrs da orelha, esperando que A Criatura movesse-se para dar alguma indicao a Tristan de que estava quase ali. De p no estaleiro, finalmente gritei. Tristan! Tristan parou, com a cabea que saa da gua sem flego desde a borda do cais. Furiosa, dei um pulo at a colina quando A Criatura virou-se para mim, seus traos estavam calmos. P a p com ela, nossa diferena de altura era bvia, mas fiquei reta e perguntei. No que estava pensando? Ele poderia ter se machucado!

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Tristan, agora consciente de sua localizao, estava subindo no cais. A Criatura olhou-me e disse com condescendncia. Estava aqui. Ele no ia bater no mastro. Ele s ia nadar por baixo. Ele estava quase... projetei minhas mos no ar. Muito bem! Estou louca! Dei a volta e comecei a subir a colina. Peguei minha bolsa na grama, tirei o chaveiro que tinha a chave do carro de Tristan e da cabana. Atrs de mim, ouvi o Huff da Criatura quando ela se viu obrigada a seguir meu exemplo. No me incomodei em olhar para trs, mas segui as escadas e no parei at chegar porta de trs. Abri com a chave, entrei e encontrei-me em uma cozinha. Olhei a meu redor. Tudo estava feito de madeira de pino, desde o piso, s paredes e aos gabinetes. Apesar de o edifcio estar vazio desde o vero anterior, cheirava a fresco e a limpo. A cabana era de um desenho aberto, como a casa dos Edmund na Ramala Grayfield, e pude ver a sala de estar atravs da cozinha. Um vo da escada na sala levava at o segundo piso e tudo o que eu podia imaginar eram os quartos de generosas dimenses. Ouvi a porta de trs abrir-se e fechar-se e logo uma bolsa golpeou-me a perna. A Criatura estalou a lngua e disse sem convico. Oh, desculpe. Suspirei e entrei ainda mais na cozinha, perguntando sobre meu ombro. Algum de vocs est com fome? Estou morto de fome, disse Tristan rapidamente. Abri a geladeira prateada, mas estava vazia, o que deveria ter esperado. Fiz uma pausa, pensando, e vi que um telefone sem-fio estava pendurado na parede ao lado dos gabinetes. Virei-me para encar-los e ofereci, Poderia pedir uma pizza. Sim. Tristan assentiu com a cabea. Qualquer sabor que voc quiser. A Criatura franziu a testa enquanto sentava sobre uma das duas banquetas abaixo do balco. S como as de massa fina. baixa em carboidratos. Dei de ombros. Bom, geralmente peo a havaiana, com presunto e abacaxi. Isso soa asqueroso. cuspiu ela. No, interveio Tristan. Soa bem. Pea essa.

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Embora um pouco surpresa que Tristan pusesse-se a meu lado, peguei o telefone. Est bem. Pea uma de queijo, ordenou A Criatura. Simples e chato. Entendi. Exatamente quando meus dedos se fecharam ao redor do telefone, ele comeou a tocar. Pulei, olhando com receio para Tristan e A Criatura, como se um deles tivessem me assustado de propsito. Claro que parecia to surpresos como eu. Voltei para o telefone e peguei-o. Al? Oi. a assistente de Tristan? Hesitei, perguntando-me por que a voz masculina soava-me familiar. H, sim? Achei que fosse! Sou Nick, da Clarence. Conhecemos-nos no baile de formatura. Assenti com a cabea, lembrando do garoto ruivo e de sua alegre namorada. Ah, oi. Ento, Melissa e eu estamos na cabana de meus pais do outro lado da Wind Song, continuou. Pensamos que tnhamos visto vocs dois e... Era Lexus? Franzi a testa - Sim. Nick riu, Ela tem bolas! Como voltaram, depois que ela chutou Tristan no vero passado? Hipnose, disse sem expresso. Ei. Provavelmente tem razo. Nick fez uma pausa, como se tivesse esquecido por que tinha ligado. Ouvi um sussurro, algo que dizia a garota para ele. Muito bem! Tenho uma festa esta noite. Vocs deveriam vir. Uma festa? Repeti com cepticismo. A Criatura gritou. Uma festa! Tristan, temos que ir! Tristan disse com voz dbil e pouco convincente. Parece divertido. Desgostosa, dei as costas para eles enquanto ela jogava os braos no pescoo e apertava-se contra ele. Acho que temos que aceitar.

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Impressionante! Venham a partir das oito. timo. Tchau. Pendurei o telefone e dei a volta ao ver que Tristan de alguma maneira libertava-se das garras da Criatura. Sua expresso parecia to distante que queria perguntar a ele em que estava pensando, mas mudei de opinio quando vi o sorriso vitorioso e desagradvel dela, por cima do ombro dele. Ela disse docemente. No vai pedir uma pizza? Exatamente depois de limpar esse sorriso de sua cara. Oh, sim. Fiz uma careta. Simples e chato. Lembro. Massa fina, sussurrou ela. Vou arrumar-me. Trist, vou estar l em cima. Ela deu um chute em sua bolsa e seu lbio fez um bico ante a ideia de lev-la pelas escadas. A Criatura levantou o olhar, os olhos apoiaram-se em mim, mas antes que pudesse abrir a boca para queixar-se e pedir minha ajuda, peguei o fone e disse, No telefone! A Criatura olhou e arrastou a mala at as escadas. Ela soprou cada passo do caminho, claramente tentando atrair a ateno de Tristan. Ele ignorou e ficou gotejando no cho de madeira. Eu disse. Cuidado, vai deixar uma marca de gua. O qu? Tristan moveu seus ps. Ele deu um pequeno sorriso a minha piada. Sim. Coloquei o fone e abri uma das gavetas em busca de uma agenda. No parece to entusiasmado com a festa como ela. Uma festa no lago, como nos velhos tempos, disse Tristan com amargura. Tirou os culos de sol midos e esfregou-os com a borda da camisa. Surpreendeu-me ver seus olhos azuis-zafira de repente me olhando fixamente. A pele de meus braos arrepiou-se, e admiti. No entendo, por que voc vai? Devido ao que... Tristan deu de ombros. Tristan. A Criatura gritou desde a escada. Isso muito pesado! Voc consegue! Ele suspirou, empurrando seus culos de novo, e disse. Seu quarto tambm l em cima.

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Obrigada. Observei-o enquanto caminhava at a sala, sentando-se pesadamente em um dos sofs. Inclinou a cabea para trs contra a almofada, com aspecto cansado. Se a Sra. Edmund estivesse aqui, poderia ver que A Criatura estava fazendo o contrrio do que esperava, retirando o sorriso de seu filho. Sacudindo tristemente a cabea, tirei uma agenda da gaveta do balco e peguei o telefone.

Olhei-me no espelho quando soltei meu cabelo do rabo de cavalo. Esperara at que a pizza chegasse antes de subir; no estava com humor para comer. No tinha me incomodado em visitar o segundo piso, mas escolhi o primeiro quarto que vi. Tratava-se de um quarto de tamanho mdio com uma janela que dava para o lago. Pensava em permanecer ali at o momento em que sassemos, mas escutei Tristan dizer. O que est fazendo aqui? O que me fez meter a cabea para ver o que estava acontecendo. Estava de p em uma porta de entrada pelo corredor, sua postura ampla e sua expresso assassina. Tenho ouvido, desde o interior do quarto, a resposta dbil da Criatura. Esse quarto conta com a maior comodidade. Ri ante a ironia. Claro que sim. Fora! Tristan gritou. Mas ns ficamos neste no ano passado, ela grunhiu, sua mo serpenteava para fora do quarto e a envolvia ao redor de seu pescoo. Ele jogou-se para trs, como se tivesse sido mordido, e grunhiu. Esse o quarto de meus pais. A Criatura comeou a rir. Desde quando se importa com seus pais? Lembrando-o que seu pai est morto honestamente, sua falta de sensibilidade era assombrosa. Antes que ela tivesse a oportunidade de dizer algo pior, sa para o corredor. Ei! Lembro a vocs que tem pizza l embaixo! Talvez devam ir comer.

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Tristan deu meia volta e caminhou para mim. Ele disse em voz baixa. Obrigado, Amy. A Criatura ofegou, olhando pelo corredor para mim, e moveu o cabelo. Est bem. Vou conseguir algo na festa. Estreitei meus olhos nela e peguei a mo estendida de Tristan, colocando-a no oco de meu brao. Enquanto comevamos a caminhar para as escadas, ele disse por cima do ombro. Ento vamos. Agora. Mas s ondulei metade de meu cabelo! Queixou-se. Tristan apertou os dentes. Ento, prenda-o para trs. Isso s vai parecer algo preguioso! Coloquei os olhos nele, que se agarrou a grade. Sabia que seu ltimo comentrio era dirigido a mim, mas eu no tinha vontade de pegar a isca. Ignorando-a, disse a Tristan. Passe por aqui. Em perfeita sincronia, subimos pelas escadas. A mo esquerda de Tristan meteu-se profundamente em seu bolso e franziu a testa. Em voz baixa, disse. No deveria ter ido ali. Peguei as chaves de meus jeans, e suspirei. Ela no se importa, Tristan. Costumava importar-se. Srio? Perguntei com ceticismo. Ns paramos na porta enquanto a abria. A boca de Tristan formou uma linha dura e no respondeu a minha pergunta. De alguma maneira, eu duvidava que A Criatura tivesse sido uma boa pessoa, no que suas lembranas nubladas com hormnio demonstrassem-no. Quando nos aproximamos da Cabriolet, ouvi-a correr pelas escadas. Ela apareceu na porta um segundo depois, seus saltos-agulha em suas mos e os olhos muito abertos ante a ideia de ficar para trs. Sem flego, perguntou. Consegui uma espingarda? Sorri, abrindo a porta do passageiro. Sabe, seria bom se deixasse Tristan na frente do carro.

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A Criatura apoiou-se no cap do carro enquanto colocava seus sapatos. Ela sussurrou. s ao redor do lago. Entre, Tristan. Vou sentar na frente, espetou Tristan. E voc no vai dormir no quarto deles. Muito bem. Que seja. Ela agitou sua mo depreciativamente e deslizou-se no assento traseiro. Entre. Enquanto caminhava ao redor do carro para o lado do motorista, em silncio desejava que ela no afivelasse seu cinto de segurana, assim poderia frear em seco. No, no, no faria isso, embora ela fizesse a ideia ser tentadora. Dei a marcha r na Cabriolet. Pulei quando peguei o volante, mas encontrei a mo de Tristan na parte superior. Deslizou sua mo debaixo das minhas e o roar de sua pele era como a eletricidade esttica. Tristan sussurrou. Deveria ter dito isso antes, mas... obrigado por dirigir. Tremendo, sussurrei. No h de que. Enquanto dirigia ao redor do lago, no podia deixar de perguntar-me o que Tristan estava pensando. Estava lembrando a ltima vez que se sentou atrs do volante de sua Cabriolet, ou como ramos antes que A Criatura chegasse? Vi a cabana dos pais de Nick, j que a calada estava cheia de carros. Estacionei no final, percebi que a cabana era quase to grande como a dos Edmund. A Criatura, claro, no ia sem escolta a uma festa, por isso ela ajudou Tristan a sarir da Cabriolet. Joguei meus ombros para trs, marchei at a porta da entrada, e dei um toque rpido na campainha. Nick imediatamente a abriu. Tinha um sorriso um pouco cambaleante no rosto e o brao pendurando nos ombros de Melissa. Olha, vocs vieram! Antes que tivesse a oportunidade de responder, A Criatura abriu o passo em minha frente, arrastando Tristan junto com ela. Ela disse, Oh, graas a Deus que esto dando uma festa! e passou um dedo pela mandbula de Nick. Imediatamente se dirigiu para dentro. No sei o que teria feito sem voc! Tem combinado os jogos de tabuleiro ou algo assim. Os olhos de Nick vagaram por seu corpo enquanto ele gaguejava. Voc parece bem, Lexus.

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Menos divertida, Melissa cravou seu cotovelo nas costelas dele e pisoteou dentro da cabana. O que est errado? Perguntou, sua forma de retirar-se quando pouco a pouco surgiram a partir da nuvem venenosa que era a aura da Criatura. Indiferente aos estragos que fazia nas outras relaes, A Criatura perguntou. Onde est o bar? Nick franziu a testa e assinalou. L. A Criatura pavoneava-se, nos deixando, a Tristan e a mim na porta. Logo, com uma surpreendente quantidade de conscincia, Tristan disse. Bom, ela chegou. Lexus boa nisso. O qu? Eu estava toda astuta para esclarecer as coisas para Nick. Sabe paquerar. Tristan sorriu e o sorriso de Nick encontrou seu caminho de volta a seu rosto. Ele riu. Quase tinha esquecido. Aqui. Nick pegou o brao de Tristan e guiou-o para a sala de estar, onde podia ouvir a msica e o sorriso. - Tem que dizer ol a todos. Enquanto os seguia distncia, sentia-me dolorosamente fora de lugar. No s era uma estranha em uma sala cheia de amigos, mas tambm usava roupa de uma loja de segunda mo. Percebi que muitos deles estavam na formatura de Tristan, embora no pudesse adivinhar seus nomes. A maioria dos Clarencienses estava de p em grupos, conversando e fazendo o melhor esforo para embebedarem-se. Eu recebera olhares curiosos, poucas testas franzidas, mas fui ignorada no geral. Amy! Surpreendi-me ao escutar meu nome, dei a volta, chocando com Kristy. Ela cambaleou para trs um passo, tampando a boca com a mo enquanto comeava a rir. Inclusive antes que me olhasse, podia sentir o lquido frio que corria por minha camisa, fazendo que o algodo aderisse-se a minha pele. Uma olhada para baixo confirmou que tinha a roupa suja de Rum e Coca-Cola. Exatamente quando no acreditava que a noite podia ser melhor. s vezes odeio minha vida.

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Kristy negou com a cabea, um olhar alegre ainda em seus olhos. Oh, Amy, passou to rpido! Fiz uma careta, no disposta a responder a uma desculpa to pattica. Ela disse-me. Voc est aqui, ento Tristan deve...? Suspirei. Pode ser que esteja com ela. Ela? Minha boca estremeceu, mas no consegui que minha lngua formasse o nome da Criatura. Quer dizer... Os olhos de Kristy avivaram-se quando minha contrao tinha jogado tudo pela borda. Ela esmagou seu copo de plstico. Sua voz era um grunhido. Lexus. Se ela no tivesse vertido sua bebida em mim, acho que teramos nos tornado amigas nesse momento. No h nada como compartilhar o inimigo. No entanto, minha camisa era, literalmente, o freio da situao. Dei um passo para trs com cuidado, no caso de que ela tivesse a ideia de matar o mensageiro, e disse. Sim. Ento pode ir busc-la e colocar-te em dia. Vou buscar um banheiro. Ela assentiu com ar ausente enquanto seus olhos correram a sala, caa da Criatura. Olhei a meu redor, mas Tristan tinha desaparecido entre a multido. Ao que parecia, no ia sentar-se nessa noite, se isso era o que achava que devia estar fazendo. Dei de ombros e virei-me para a esquerda, onde se abria um corredor fora da sala de estar. Meus passos soavam contra o cho de lajotas, passei pelas portas fechadas. Conhecia a regra: nunca abra a porta fechada em uma festa. Nunca se sabe o que encontrar. Afortunadamente, a terceira porta qual cheguei estava aberta. Entrei no banheiro e abri a torneira. To intil como era, salpiquei-me um pouco de gua sobre minha camisa em uma tentativa de neutralizar a viscosidade. Com um dbil sorriso em meu reflexo, fui do banheiro para a parte posterior da cabana. No final do corredor encontrei-me, esquerda, com a cozinha e, direita, com um bar bem sortido. O garom estava servindo bebidas como um profissional, ou pelo menos como um menino vestido da Universidade.

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Fiel a sua palavra, A Criatura estava jogada em uma cadeira de vime a trs ps de distncia da barra. Seus olhos estavam brilhantes e ela aferrou-se ao que s podia presumir ser seu segundo Long Island. Sempre tenho ouvido que mais fcil que as pessoas falem quando esto bbados e no me ocorreu nenhuma pessoa melhor para colocar a prova a teoria. Jogando uma cadeira a seu lado, mais alm de qualquer conversa trivial, exigi saber. Por que voc veio? Sem alterar-se por meu atrevimento, A Criatura deu de ombros. Por que no tinha nenhuma lugar aonde ir. Quando voltei da Europa, Mick queria um pouco de tempo livre. De voc? Nunca, disse com ironia e em seu estado etlico, ela nem percebeu. E meus amigos tinham se mudado para Los Angeles, a maioria. Meus pais estavam de frias nos Marrocos. Ento pensou que Tristan... Interrompi. No, ela era to bruscamente honesta que quase comecei a rir. Ia bater em alguns clubes, conhecer gente nova. Mas, continuando, a me de Tristan ligou-me e disse-me que viesse e passasse um tempo. Pensei, por que no? Poderia ter dado algumas razes. Voc gosta dele, no ? Ela moveu o guarda-sol de seu copo em minha cara. Nunca deve sair com algum com quem trabalha. Levantei as sobrancelhas com incredulidade. Voc e Mick nunca...? Bom... ela riu, dando imediatamente a volta. Neguei com a cabea, pensando nos ltimos dias e o quo horrvel tinham sido. Tudo por uma garota que paquerava at com uma pedra... bem, uma pedra masculina. Honestamente. Sabendo que era minha nica oportunidade, olhei em seus olhos gua-marina horrorosos e perguntei. Por que deixaram de sair? Por que Mick disse que estar com Tristan parece ser bom. Alm disso, inclinouse para mim em minha bolha. gosto mais dele. Nunca me odiei mais do que nesse momento.

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Fechando a porta de vidro, fiquei no alpendre traseiro. Engoli saliva no ar da noite, tentando desfazer-me de minha nusea. Ela fez-me ficar doente pela dvida que semeou. Talvez ambas as coisas. Tirei meu celular, pensando em ligar para a Ahna para um bate-papo, ou pelo menos um pouco de perspectiva. Olhei para baixo na tela, onde Sem servio estava piscando. timo. Peguei meu celular e guardei-o de novo no bolso. Amy. Pulei, por que pensei que estava sozinha. O que passava com as pessoas que estavam me assustando com meu prprio nome? Entrefechando os olhos na escurido, vi Tristan que estava sentado no banco na frente do lago. Estava sentado com os ombros cados enquanto ele inclinava-se para frente, apoiando os braos sobre os joelhos e sem apertar uma lata de cerveja. Dei um pequeno passo para ele. Como sabe sempre que sou eu? Tem esse cheiro: doce e mel, igual ao que... Oh, esse meu xampu, dei dois passos rpidos e sentei-me a seu lado. Era essa a diverso que costumava ter, Tristan? Costumava ser melhor que isso, encheu o silncio com seu suspiro e tomou um gole da lata. Afastei o cabelo que tinha cado de meu rabo de cavalo atrs da orelha. Se no quiser estar aqui, s tem que se levantar e ir. Para onde? Grunhiu ele, agitando sua mo inquisitivamente atravs do ar. Incomodada, dei de ombros. Muito bem. Talvez tenha que pedir ajuda, tambm. Melhor vai ser difcil. De repente, irritado, virou a cabea para olhar-me. No deveria ser! No para mim!

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E ali estava a razo. Estava to aturdida que no pude pensar em outra coisa para dizer. Por isso tinha se negado a aprender a adaptar-se: no achava que era justo. E no era. Mas, com dinheiro ou no, popular ou no, ele no era sobre-humano e tinha que aceitar. Respirei e apertei os lbios. Com calma, em silncio, expliquei: Tristan, voc tem que cuidar disso. Ele grunhiu. No te pagam para analisar-me. Ele ficou rgido. Ir a festas no estava na descrio de meu trabalho. Tem razo. Vamos. Tristan parou bruscamente. Tenho certeza que Lexus j teve sua diverso. Agarrei-o pelo brao e, puxando-o para a cabana, murmurei. Bom. Eu estava preocupada. No momento em que Tristan e eu caminhamos para o interior, percebi que algo estava acontecendo. O ar estava literalmente vivo de emoo. Ento as vi, Kristy e A Criatura encontravam-se no centro da cozinha com uma multido de Clarencienses reunidos ao redor delas. Ambas com os rostos corados, irritadas e bbadas, uma combinao perfeita. Igual aos boxeadores em um ring, as duas garotas moviam-se em crculos ao redor da outra, em busca de uma abertura. Kristy espetou primeiro. Ento, voc voltou com Tristan? No acho que valha a pena. A Criatura comeou a rir como se no tivesse dito nada. Ah, sim? Foi por isso que voc ligou para ele por um ms, chorando depois que o deixei? Voc no o deixou! Sussurrou Kristy. Querida, voc estava saltando obstculos enquanto ns estvamos debaixo das arquibancadas. Puta! Piranha! As duas loiras gritaram e arranharam-se com fria nas peles expostas. Cada homem na sala aplaudia, exceto Tristan. Ele apertou meu brao e perguntou-me sobre o barulho. O que est acontecendo?

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Elas esto brigando por voc... Ele olhou-me fixamente, com a boca aberta, enquanto as garotas gritavam e arremessavam-se uma contra a outra no cho. No suavemente, claro. Se tivessem sido na realidade dois gatos, a pele teria sado voando. No tem nada que... Tristan disse com desgosto. Oh, so iguais! Tentei explicar. No foi isso que eu quis dizer, mas ele j no me escutava. Tristan deu um passo para frente, com as mos estendidas no ar, e gritou. Basta! No estou namorando ningum! As duas garotas congelaram, igual a um pedao de meu corao. Claro que no podia dizer a ningum o que tinha acontecido entre ns, mas parte de mim ainda estava esperando que algum dia... Por que tinha que dizer em voz alta? Engoli saliva quando disse meu nome e estendeu a mo para mim, enquanto a festa ficava nos olhando. As garotas estavam me olhando, como se eu fosse a que ganhara. E eu nem sequer lutara.

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Captulo Catorze
Acordei na manh seguinte e decidi que no deveria estar incomodada por Tristan dizer a elas que estava solteiro. Inclusive mesmo no gostando, estava de acordo em manter o nosso beijo em segredo. Passar o tempo com ele (e A Criatura) estava fazendo com que eu ganhasse a oportunidade na Evanston, afinal. Sentindo-me decidida, sa da cama e estiquei-me. Recolhi o celular da mesinha e olhei a hora. 10:03. No uma hora ruim para levantar-se. Amy, onde est? Chris! Gritei. Quase tinha esquecido que os Edmund vinham hoje. Sorri, pulando para fora de meu quarto e correndo pelas escadas. As crianas estavam paradas na sala, suas malas em seus ps. Chris foi o primeiro a ver-me quando alcancei o final das escadas e abordou-me com um abrao ao redor de minha cintura. Marly estava bem atrs dele, envolvendo seus braos ao redor de meus joelhos. Agachei-me, apertando ambos fortemente. Estou to feliz em v-los! Sentimos sua falta! Chris deu um passo para trs, muito envergonhado. Quero dizer, mais ou menos. Claro, ri e dei um soco brincalho no ombro. A Sra. Edmund saiu da cozinha, uma bolsa de mercado vazia em suas mos. Quase no conseguiu dormir ontem noite, estava muito emocionada. Chris revirou seus olhos. Mas no pela Amy. Queria ver o lago! Pegou sua irm pela mo, empurrando-a para a porta traseira, e explicou. Marly, provavelmente no se lembra, mas realmente grande. Venha ver! Vocs trs divertiram-se ontem noite? Perguntou a Sra. Edmund. Oh, bastante! Menti, um sorriso falso em meu rosto.

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Isso maravilhoso! A Sra. Edmund olhou-me com um toque de preocupao. Querida, sente-se bem? Ainda est de pijama. Bom, uh... Gaguejei, minhas bochechas de um vermelho intenso. Para completar meu momento de humilhao, Tristan saiu da cozinha com uma taa de cereal em sua mo. Duas pessoas (ok, uma, mas mesmo assim) estavam me vendo de pijama. E esta no era o tipo de pessoa que usava roupa para ficar em casa. Cruzei meus braos sobre meu peito e caminhei de volta para a escada, tropeando. Eu, uh, acabo de levantar e, uh... Assinalei sem poder fazer nada nas escadas. Vou me trocar. Acho que eu jamais correra um lance de escadas to rpido em minha vida. Meti-me em meu quarto e comecei a fuar em minha bagagem para encontrar uma camiseta limpa e jeans. S podia imaginar o que a Sra. Edmund estava pensando de mim. Provavelmente pensa que sou uma preguiosa, especialmente se realmente ama A Criatura, que sempre parece perfeita. No que eu me importasse. Usei o banheiro abaixo do corredor para tomar banho apressadamente e me trocar. Empurrando meu cabelo molhado em um leve rabo de cavalo, caminhei de volta a meu quarto. Soltei minha roupa suja no cho e virei-me para ver a janela com vista para o lago. Vi que A Criatura tinha posto uma toalha de praia na colina e estava se bronzeando com seus fones postos. Tristan estava no final das escadas e caminhando lentamente para o cais. Franzi a testa, perguntando-me onde estavam os meninos. Olhei a costa, esperando v-los escavando a lamacenta areia, mas estava vazia. Logo escutei um grito. Era Chris. Estava parado na parte superior das escadas, justamente fora da cabine, sustentando dois copos de limonadas e olhando o lago. Parecia horrorizado. Segui seu olhar, meu estmago ficou frio com a vista: Marly estava na canoa que fora atada no cais. Estava inclinada precariamente para um lado, tentando remar seu caminho de volta costa com suas mos. Quando se inclinou para frente, a canoa sacudiu-se, derrubando sua pequena carga. Com um pequeno bramido, a menina caiu na gua. Meu corao, o qual momentaneamente tinha se esquecido de bater, comeou a martelar. Abri a janela, e gritei: Tristan! Marly!

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Ele escutara o rudo e j estava indo apressadamente para o cais, tirando seus chinelos enquanto pulava no lago. Meus olhos estavam pregados no lugar onde Marly cara. Sua cabea reapareceu por um momento, sua mo alcanando desesperadamente o ar, antes de afundar de novo. Vi que Tristan, incapaz de ver Marly na superfcie, estava nadando longe dela. Gritei: - Tristan, mais a sua direita! Tristan imediatamente ajustou seu nado, mas virou muito longe na outra direo. Vi a cabea de Marly aparecer de novo na gua com um pequeno rogo de: - Ajuda! esquerda, Tristan! Gritei. Ajustou seu nado de novo, corrigindo a si mesmo para o som de choro de Marly, e nadou como um canho atravs do lago. Estava se dirigindo diretamente para o ponto onde a tinha visto pela ltima vez. Ai, Tristan! Est debaixo da gua! Enquanto Tristan afundava, congelei. Minha respirao parou. Onde estava? Onde estava? Encontr-la-ia? Ela viu-o chegar? Onde estavam? Envelheci vinte anos nesses segundos. Com um salpico, Tristan rompeu a superfcie da gua. Marly estava se segurando a ele por sua querida vida, seus pequenos braos apertados ao redor de seu pescoo. Gritei de alegria e apressei-me para fora do quarto descendo as escadas. A Sra. Edmund estava lendo na sala, completamente inconsciente l de fora. Levantou a vista quando pulei o ltimo degrau e ofeguei. Marly! Lago! Foi salva! Imediatamente estava de p, apressando-se atrs de mim enquanto voava atravs da cozinha, pela porta traseira, e descendo a colina. Chris venceu-me na borda do cais onde Tristan estava levantando uma gotejante Marly do lago. Ajudei o garoto a pegar sua irm. Podia senti-la tremendo com medo e envolvi-a em meus braos, abraando-a apertado. A Sra. Edmund rapidamente estava sobre ns, perguntando se estava bem e o que tinha acontecido? A Criatura continuava se bronzeando.

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No sei como se supe que se supere a uma quase tragdia, mas minha ideia consistia em abrir um molde de massa de biscoito e cravar nele. Passei a colher de caf aos meninos, Sra. Edmund e a mim mesma. Todos ns encolhemo-nos na cozinha. Chris e Marly estavam fantasmagoricamente brancos, e pintei um sorriso seguro em meu rosto. A Criatura ainda estava alheia a tudo, enquanto Tristan estava plantado no final do cais. Se queria espao, ento daramos. A Sra. Edmund sacudiu sua cabea e colocou a colher de caf na mesa. S no entendo por que Lexus no veio nos cumprimentar, murmurou. Est ausente em seu pequeno mundo prprio. Chris olhou para fora, para A Criatura. Devia ter ajudado Marly. No acho que sequer tenha se dado conta, disse, e afundei minha colher atravs da embalagem, tentando obter o resto da massa. A Sra. Edmund suspirou. Mas ela uma garota to boa. Uhm. Chris revirou os olhos para mim, e tossi, tentando cobrir meu sorriso. Pelo menos Tristan estava l, a pequena voz de Marly gritou. Salvou-me. Certo, disse e esfreguei suas costas confortavelmente. Olhou-me por baixo de sua franja, uma expresso com lstima em seu rosto enquanto olhava o cais. Sabe, ele est bem. Provavelmente s est... cansado de toda essa natao. Ofereci um sorriso, mas ainda parecia preocupada. Dir-te-ei: Por que no fazemos para Tristan um presente de agradecimento? Juntei nossas colheres, colocando-as na pia. Que tal? Eu encontrara um rolo de papel de alumnio ontem, em minha busca por um telefone. Agora tirei de uma das gavetas da cozinha e sacudi vitoriosa. Que tal medalhas? A Sra. Edmund riu. Perfeito! Coloquei-me a trabalhar dobrando o alumnio em grandes medalhas, enquanto a Sra. Edmund pegava marcadores Sharpie para que os meninos escrevessem com eles. A atividade (e o acar ingerido) despertou Chris e Marly. A cor lentamente voltou em

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seus rostos enquanto projetavam-se para suas medalhas, concentrando-se em seus desenhos. Esses meninos passaram por tanta coisa no ltimo ano; dificilmente podia imaginar o que era para eles. Estava feliz em ajud-los a distrair-se, mesmo que s por um momento. S tinha uma pessoa que poderia arruinar meu humor. Ento, claro, ela passou atravs da porta traseira. A Criatura usava seu biquni, com sua toalha pendurada sobre seu ombro. Tediosa, inspecionou-nos e bocejou. Vou tomar banho e logo comer um pouco de pizza, a menos que tenha algo mais para comer. Se a combusto humana espontnea pudesse ser causada por trs pares de olhos, ela seria uma pilha de poeira. Perguntei lentamente. No escutaste nada mais cedo... No ? No. A Criatura piscou estupidamente. Algum me chamou? Foi Mick? Chris grunhiu. No, voc... ... Deveria ir tomar banho, inventei antes que pudesse dizer algo que o metesse em problemas. Lexus! A Sra. Edmund sorriu brilhantemente. Est desfrutando do lago? A Criatura expulsou seu cabelo de seus ombros. Acho que sim. S queria que Tristan no fizesse tantas cenas! Escutando isso, no pude evitar rir. Est dizendo s pessoas que no estamos namorando! A Sra. Edmund franziu a testa ligeiramente. Mas, querida, pensei que tinham se acertado. Acertado? Zombou. Quando meu esposo, uh... A Sra. Edmund engasgou-se, incapaz de dizer a palavra em voz alta. V-voc nunca ligou ou escreveu. Quero dizer, sei que estava ocupada... A Criatura sorriu arrogantemente. Sim! Estava ocupada! E agora estou suada, tenho que tomar banho.

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Todos silenciosamente fervemos at que ela estivesse fora de vista. Logo Chris, com um olhar travesso em seu rosto, virou para mim. Ei, Amy. Trouxe o Batalha Naval. Podemos jogar e fingir que ela est a bordo. Sacudi a cabea. Ardiloso, menino. Gostei. Jogaremos.

Nunca jogara tanto Batalha Naval em minha vida. Por quase uma hora, Chris e eu disputamos, com ele fazendo um grito falsete cada vez que um navio caa em qualquer lado. Era engraadssimo. Logo tivemos a ideia de fazer um torneio, com Chris e eu em uma equipe, e Marly e a Sra. Edmund em outra. Em algum momento no meio do nosso jogo, A Criatura descera e tirara um pedao de pizza de massa fina da geladeira. Ela no pediu para jogar e ns no oferecemos. Por volta do entardecer, nossos estmagos comearam a reclamar e decidimos que tnhamos empatado, embora Chris e eu soubssemos que na realidade ganhramos. Abrimos os armrios, revisando as coisas de comer que trouxeram e decidimos fazer queijos na grelha e sopa de tomate. A Sra. Edmund esquentou uma frigideira, enquanto eu abria a lata. Chris assinalou enquanto eu vertia na frigideira. Isso vermelho como o sangue! Christopher John! Ofegou a Sra. Edmund, colocando suas mos sobre as orelhas de Marly. Ele franziu a testa. O qu? Batalha Naval, mame... As coisas explodem. Sua me sacudiu a cabea. Desejaria que no pensasse em coisas como essas. Mas, as pessoas morrem e... Est bem, disse baixinho. Chris, venha aqui. Ela ajoelhou-se e levantou seus braos para ele. Uma vez que tinha se aproximado, explicou. Querido, ns nunca queremos que as pessoas morram, mas algumas vezes acontece. E temos que ser valentes, e superar. Abraou seu filho fortemente. Ambos tm sido to, to valentes!

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Fui para o aquecedor, concentrando-me em meu sanduiche movendo-se e na sopa agitando-se, tentando dar aos Edmund um momento de privacidade. Estava to interessada em ficar calada que pulei quando o telefone comeou a tocar. Virei-me, perguntando-me da parede. Al? Mick? Ela pausou claramente decepcionada. Quem ? Quem? Pausou. Oh, o vero passado, claro... Uma festa? Claro! Pausou. Muito bem. Tchau. Vai sair? Perguntei. Sim. Assim que encontrar Tristan. Chris disparou um olhar e disse. Sabe, acho que o vi l na frente. Por que no vai ver? Srio? A Criatura franziu a testa, virando para a porta. Sim. Aqui, mostrar-te-ei. Inclinando para perto de sua orelha, sussurrei. O que est fazendo? Distraindo-a para que possa ir falar com ele. Sussurrou e apressou-se atrs da Criatura, que j estava abrindo a porta da frente. Estava aqui fora! Revirei meus olhos e olhei as duas Edmund que agora estavam me observando. Vocs no acham que deveria ir falar com ele, acham? Assentiram unidas. Bom. Mas provavelmente queira ficar sozinho. Lancei minhas mos no ar, espalhando sabo com minha colher de caf. Fiz uma careta, colocando na mesa, e dirigi-me para a porta traseira. O ar estava frio e carregava a fina essncia de pinho e gua fresca. O sol j tinha se escondido atrs das rvores, mas o cu era uma impressionante mescla de laranja e azuis profundos. Tinha algo mstico na calma do lago ao anoitecer, como ele se deveria atender, quando escutei A Criatura descendo turbulentamente as escadas. Precipitou-se cruzando a cozinha e arrebatou o telefone

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pacificamente refletia o mundo ao redor dele sem nem sequer um toque de distrao. Os nicos sons eram os gritos dos grilos e o tilintar gentil dos galhos com a brisa. Tristan era uma escura silhueta no final do cais. Seus ombros estavam desabados e suas pernas penduradas sobre a borda. Enquanto aproximava-me dele, minha mente girou com emoes. Parei um passo atrs dele e meti meu cabelo atrs de minhas orelhas, antes de sentar-me junto a ele. Minha voz era silenciosa, para no incomodar o crepsculo. Ei. Ele correu seus dedos atravs da spera borda da prancha, mas no respondeu. Ela estava te procurando. Acho que tem outra festa. Dando de ombros, permiti que o silncio se estreitasse entre ns. Ela podia ter morrido. Franzi a testa, confusa. Marly? Mas, salvaste-a. Se no estivesse ali... Tristan sacudiu sua cabea e seus dedos apertaram-se ao redor da borda do cais. T-la-ia perdido. Tristan... Instintivamente coloquei minha mo sobre a sua. Aclarei minha garganta, comecei de novo. Tristan, o que importa que a salvaste. Sabe, ela fez-te uma medalha. Est l dentro. Riu curtamente e comecei a parar, pensando que estava pronto para voltar, mas repentinamente falou. Neste vero, ele teria ensinado-a a nadar. Balancei minha cabea, meu cabelo soltando-se atrs de minhas orelhas, e observei seu rosto. Seu pai? Sim, disse Tristan nostlgico. Ele nos ensinou aqui, a Chris e a mim. Talvez possa ensinar a Marly? Ele disse sarcasticamente. Claro, porque realmente posso fazer isso. Frustrada, suspirei. Tristan. Ele no deveria morrer! Gritou veementemente. O qu? Ofeguei, surpresa por sua fria.

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Foi um aneurisma. Ele s tinha... ido. No nos demos muito bem nos ltimos anos. Dizia que estava arruinando minha vida, com as festas e as garotas. Tinha razo. Tudo era um desperdcio. Tristan tremeu, aterrorizado com a lembrana. Pelo menos nunca me ver desse modo. Vi as lgrimas comeando a correr por seu rosto atrs de seus culos e senti meu corao falhar. Hesitei e logo envolvi meus braos ao redor dele, empurrando-o para mais perto. Meu corpo inteiro estava eletrificado, meus sentidos estupefatos com canela e sndalo. Quando sua cabea pressionou-se contra meu ombro, seus culos caram ruidosamente no cais. Sussurrei. Lembra de Charlie? Meu irmo? Ele disse coisas horrveis a meu pai e logo partiu por dez anos. Charlie nunca nem sequer disse que tinha se casado. E sabe o qu? Meu pai nunca deixou de am-lo. Nem por um minuto. Tenho certeza que com seu pai foi igual. E ser cego... Isso no muda quem voc . A voz de Tristan era rude, enquanto perguntava. Realmente acredita nisso? Lgrimas estavam pousando na parte de trs de meus olhos enquanto abraavao fortemente, estava desesperada para que acreditasse em mim. Sim! Amy, como pode saber...? Tristan! Senti seus msculos ficarem tensos ao som da voz da Criatura deslizando-se atravs do ar. Meus braos deslizaram-se ao redor de Tristan enquanto ele sentava-se direito. Passou a parte de trs de sua mo rapidamente em seus olhos e colocou seus culos de sol de onde tinham cado. Disse. O qu? Joseph convidou algumas pessoas para sua casa! Quer que a gente v! No. Simplesmente no! Meu ser inteiro estava gritando para que ficasse, mas minha lngua estava paralisada. Sabia que iria com ela, mesmo no estando namorando com ela. Meu estmago teve nuseas quando parou. Esticou sua mo para mim, como se esperasse que estivesse pronta para ir com eles. No dessa vez. Virou sua cabea para mim e perguntou. Amy? De alguma maneira, encontrei minha lngua. No vou. Por qu?

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Estou cansada. Menti e cruzei meus braos sobre meu peito. Tristan escovou seus dedos atravs de seus cabelos e perguntei-me se na realidade poderia estar confuso por minha negativa. Mas ns... Oh no. Ficar de vela no era a parte de meu trabalho. Levantei-me e disse rudemente. Vou l para dentro. Dei um passo para as escadas, quando escutei Tristan dizer. Amy, voc poderia... De novo estava esticando sua mo, dessa vez um olhar implorando em seu rosto. Levantei a vista para a cabana, confirmando o que ele provavelmente j tinha suposto: A Criatura tinha ido para dentro, deixando-me como a nica esperana de entrar de forma segura. Dei um passo para trs, peguei sua mo e coloquei-a em meu brao. Enquanto subamos o primeiro degrau, disse. por causa de Lexus? Estava emocionada por sua pergunta. Subi dois degraus antes de grunhir. No acho que esse seja o momento, Tristan. Virou sua cabea para mim intensamente. Amy, s me diga. Por favor. Com isso, no podia esconder a verdade por mais tempo e no queria faz-lo. Dizer-te? Bom, dir-te-ei: ela s est aqui por que no pode pensar em algo melhor para fazer! Oh, e por que seu agente disse a ela que ficasse. Quer a pgina da People, no voc! E pensei que se daria conta, mas no fizesse. Dar-me conta de que ela... Tristan sacudiu sua cabea e disse sombriamente. Eu deveria saber. Assenti, mas no disse nenhuma palavra enquanto abria a porta traseira. Tristan caminhou em minha frente, e, na luz da cabana, podia ver o to vermelho que estava seu rosto. Sem nenhuma dvida, gritou. Lexus! O qu? A Criatura estava parada na sala, revisando seu gloss labial em um espelho compacto. No reconheceu a fria em sua voz at que fechou o espelho e olhou-o. Seus olhos ampliaram-se e franziu a testa para mim, como se eu fosse a causa. Perguntou tentativamente. Trist...?

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Deu vrios passos at ela e grunhiu. Lexus, tentei fingir que tudo estava bem, que nada mudara entre ns, mas mudou. No sou a mesma pessoa que era e agora sei quem voc . Quero que voc v embora. Os Edmund estavam na cozinha, seu jantar meio comido. Todos estavam surpresos com a exploso repentina, mas Marly rapidamente cobriu a boca de Chris para amortecer suas aclamaes. A Sra. Edmund parecia nervosa e sua boca estava aberta enquanto debatia se devia ou no interferir. A Criatura, enquanto isso, sacudiu suas pestanas e levantou suas mos. Gemeu. Tristan. Nem sequer finja que se importa! Gritou. A nica pessoa com a qual tem se importado voc mesma. Estou farto! Ela mordeu seu lbio, fazendo bico. Mas... Onde estava, quando meu pai morreu? Reclamou Tristan. Com isso, A Criatura teve a ousadia de agitar seu cabelo. Estava em Paris. Sabe disso. Nunca nem sequer retornou as ligaes! Estava ocupada! Olhou para a cozinha, encontrando seu libi. Sua me entende. A Sra. Edmund ofegou, sem esperar a to brutal facada pelas costas. Escutando o som, Tristan virou-se para ela para liberar mais de sua frustrao. No posso acreditar que a convidaste! Sabia que tnhamos terminado! Disse-te centenas de vezes! Ela disse suavemente. E-eu s queria que ficasse feliz. Me, ela nunca me fez feliz! Seja como for, Tristan. A Criatura revirou seus olhos e tirou seu celular de sua bolsa. Deixar-te-ei para que possas divertir-te com sua bab. Ri sem humor. Oh, ele no est comigo. Repentinamente, Tristan saiu de seu estado de raiva e virou-se para mim com um frustrante nvel de surpresa em seu rosto. Amy?

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Tristan? Atirei de volta. Fora ele quem tinha dito que no estava namorando com ningum. Como no mundo poderia estar confuso? A Criatura pressionou seu celular em sua orelha. Al, Mick? Tens que me tirar daqui. Tristan continuou a encarar-me, sua expresso agora calma e sria. Amy, levarme-ia de volta para Grayfield? Sacudiu sua cabea. Esse lugar... As lembranas... Essa noite? Perguntei e olhei para a cozinha procurando por ajuda. A Sra. Edmund deu-me um rogo silencioso para que aceitasse, se isso o fazia feliz. Suspirei. Ok.

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Captulo Quinze
Se havia uma coisa que eu sabia fazer, era ser teimosa. Como sentar-me em um carro cheio de silncio incmodo durante quase duas horas? Oh, sim, eu podia fazer isso. O nico problema era decidir quando romper esse silncio. Na auto-estrada? Muito perigoso. Ao dirigir pelo centro de Grayfield? Muitos pedestres. No, no ia fazer isso at que estivesse dentro do caminho de fazer exerccios perto da casa dos Edmund e eu no sou corredora, ento a distncia de aproximadamente um quilmetro e meio. Esperei com ansiedade, por que sabia que uma vez que se rompesse o silncio, no tinha mais volta. Virei para a Rua dos Edmund, cuidadosamente peguei uma grande aspirao e disparei. Sabe? Sua me no fez nada de errado. Tristan no parecia alarmado, como se ele soubesse que eu seria a primeira a falar. No deveria t-la deixado vir. Ento nada disso teria acontecido. Talvez s quisesse ajudar. Talvez s quisesse que deixasse de sentir lstima por voc mesmo e comear a viver sua vida. Talvez no tenha feito nada para que isso ocorresse. Pelo resplendor da tnue luz no painel do carro, pude v-lo virar a cabea para mim, com os braos cruzados. Talvez ela devesse ver que estou fazendo o melhor que eu posso. Mas no tem tentado se adaptar a tudo! Gritei, apertando mais o acelerador e fazendo com que o Cabriolet sacudisse-se para frente. Amy, minha namorada deixou-me, meu pai morreu, e eu perdi a viso! Tristan apertou em forma de punho uma das mos e pressionou a outra contra a janela, como se estivesse tentando escapar de um pesadelo. Bom, poderia t-la de volta, por isso pode riscar isso de sua lista.

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Nunca a quis de volta! Tristan moveu lentamente a cabea. Lexus s... lembrou-me de como as coisas costumavam ser. Minha vida anterior. Pensei que odiava sua vida anterior. Murmurei, e olhei o velocmetro, tendo em conta que ia a uns vinte quilmetros por hora acima do limite de velocidade. Acho que sim, ele deu de ombros. Mas ao menos sabia como viver essa vida. Pisei no freio e virei-me para olh-lo. Sabe Tristan? A maioria das pessoas no sabe o que vo fazer com suas vidas. A maioria das pessoas no tem tudo disposto para elas. Eu nem sequer sei para qual Universidade vou! Ainda! Ento, sim, a vida difcil, mas tem que viv-la. Ao escutar algo em minha voz, algo que tinha me negado a verbalizar, seu rosto suavizou-se. Ele disse em voz baixa. Voc odiou que ela estivesse ali, no? Dei um sorriso curto ante ironia. Por que ele percebeu isso agora? Claro! Por que no disse alguma coisa? Minha garganta de repente fechou-se e meus olhos ardiam enquanto continha as lgrimas. Engasguei-me. Por que voc deveria ter percebido que o que voc teve com ela estava me machucando! Sua postura decaiu, Tristan comeou. Amy, no estava tentando estar com ela. No pensei... No, voc no pensou! Espetei. E isso faz parte do trabalho, suponho. No diga isso, sussurrou, parecendo ofendido. Por qu? Espetei. verdade. Amy, sinto ter te machucado. Naquela noite, quando nos beijamos, queria dizer tudo o que disse. - Tristan suspirou profundamente. Mas, ento Lexus veio e eu estava confuso. Eu fui... estpido. Ele negou com a cabea. Estou muito agradecido por voc ter ficado. Tinha que ficar. Tristan franziu a testa. Pelo dinheiro?

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Mordi meu lbio, buscando como responder. Quantas vezes quisera ir embora? Sabia que o dinheiro era a razo que Ahna dissera-me para que ficasse, a razo que tinha dito a mim mesma. Mas era a verdade? Quero ir para a Univerdade Evanston e o dinheiro... Essa a nica razo? Pressionou. No sei, Tristan, fiz uma pausa, no podendo ignorar a sincera splica escrita em seu rosto. Quero dizer, no, no foi! Mas, agora... No pode me perdoar? Os faris do carro iluminaram a entrada dos Edmund e tirei o p do acelerador, fazendo o Cabriolet parar. Avanando com o carro pelo caminho de entrada, disse. Aqui estamos. Tristan ficou quieto, sua respirao ficou superficial e o rosto tenso pela preocupao. Ele permaneceu em silncio durante vrios dolorosos segundos enquanto buscava algo a dizer. Por ltimo, quase com timidez, perguntou. Voc vir amanh? Respirei fundo e fechei os olhos. Virei. Est bem. Assentiu rapidamente, como se quisesse convencer a si mesmo que tudo estava bem. A senha 021. Abri a janela do carro e lancei para fora meu brao, pressionando os nmeros na abertura do porto. O porto soou e abriu, permitindo que o Cabriolet se deslizasse para a calada. Estacionei atrs de minha Camry, que estava estacionada pacientemente na frente da casa dos Edmund. Lancei um pequeno sorriso, antes de alcanar o assento traseiro para pegar minha bolsa. Saindo, joguei a bolsa no ombro e reuni-me com Tristan na frente de seu carro. Estendeu-me a mo, a palma para cima. Estendi a mo, pressionando suas chaves na mo, e seus dedos fecharam-se ao redor dos meus. Ele disse com firmeza. Ver-te-ei amanh, Amy. Boa noite, Tristan. Disse, retirando minha mo, e caminhando para meu carro. Sabia o que ele queria: uma garantia de que tudo ia ficar bem entre ns. Mas eu estava cansada e no tinha uma resposta para sua pergunta.

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Levei minha Camry para a garagem e desliguei o motor. Joguei minha bolsa no ombro, caminhei para minha casa, cuidando de no fazer muito barulho enquanto abria a porta e entrava na cozinha. A luz piscou at acenderse, vi que as cartas do dia estavam espalhadas sobre a mesa da cozinha. Precisava desesperadamente de uma boa notcia e perguntava-me se talvez meu irmo tivesse conseguido colocar um selo em um envelope e met-lo em um correio. Era possvel. Retirei o cabelo de meu rosto e recolhi o monto de cartas. Endireitando-me, comecei a folhear. Fatura, fatura, propaganda, fatura, propaganda, fatura dirigida a mim espere. Voltei a peg-las e examinei o envelope branco mais de perto. Certa de que se parecia com uma fatura, mas o que no mundo eu devia a... Sunny Cow Diary? Rasguei o envelope e tirei um papel de dentro. Dizia: Querida Amy Turner, Parabns! Ns de Sunny Cow Dairy temos prazer em informar-lhe que a ganhadora da Bolsa de Membros de Familiares desse ano. Seu irmo, Charlie Turner, nos informou de sua busca ansiosa por seu sonho de fazer faculdade de jornalismo, assim como sua dedicao em ajudar a um garoto local com deficincia... Nessa linha, franzi a testa, mas continuei lendo. Como resultado de sua dedicao excepcional ao desenvolvimento tanto de si mesma como de outros, a Sunny Cow Diary tem o prazer em presente-la com uma bolsa de $50.000 para os estudos. O qu? Ofeguei e senti-me enjoada, sentei-me em uma das cadeiras da cozinha. Li, mais uma vez, $50.000. Oh, meu Deus! Sussurrei. Posso ir. Pus-me a dar um salto e, agitando o papel no ar, gritei. Posso ir! O que est acontecendo? A voz de meu pai retumbou desde o dormitrio de meus pais. Qualquer culpa que deveria ter sentido por acordar meus pais estava escurecida por minha excitao. Corri por toda a casa, aterrissando com um salto em sua porta.

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Sustentando para cima o papel, gritei de novo. Posso ir! Evanston! Tenho uma bolsa de estudos! Meus pais estavam sentados na cama, seus cabelos situados em ngulos estranhos e seus olhos desorbitados. Meu pai foi o primeiro a libertar-se das cobertas. Tropeando para mim, pegou o papel, entrecerrando os olhos, para v-lo, com confuso. Mas, como? Charlie! Candidatou-me. Ele, ele fez isso! Papai sorriu, dirigindo-se a mame e agitando o papel com um gesto de confirmao. Logo me envolveu em um abrao gigante, antes de sair correndo do quarto. Surpresa de v-lo mover-se to rpido, to tarde da noite, comecei a rir. Aonde vai? Ligar para seu irmo! Gritou da cozinha. Sacudi a cabea. Era to estranho que estivesse dizendo isso ele estava ligando para Charlie mas era to certo, ao mesmo tempo. To rpido quanto a surpresa desapareceu, meu rosto baixou para jogar um olhar de contemplao e olhei com a testa franzida a borda da cama de meus pais. Tudo tinha mudado, to de repente. Agora que essa necessidade de dinheiro tinha feito pooh, e tinha ido embora. Minha me olhava-me e ela colocou uma das mos sobre a minha, perguntando. Por que no est feliz, querida? Estou, disse, e consegui sorrir. s que, agora... Agora no preciso do trabalho. Ela inclinou a cabea para um lado. No isso o que queria? Agora no lhe pagaro para sair com seu namorado. Ele no ... Comecei e logo suspirei Tivemos uma briga. Ele estava deixando que essa garota paquerasse com ele e... Bem, no s isso. Ele no quer se adaptar a ser cego e... estar com ele no ajuda. No de verdade. Sou uma muleta pra ele, sabe? Ao menos, assim como me sinto s vezes. Seu sorriso era de incmodo conhecimento. s vezes, se voc ama algum, tem que deix-lo ir.

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Eu sabia que ela estava falando dela e de Charlie. Claro, ela tinha conservado os jantares, ento no nos esquecemos dele, mas ela no enviara ningum para ir busclo. Ela sabia que ele precisava de tempo para perambular por sua conta e ela tinha dado. Eu no tinha pensado nele antes, o difcil que deve ter sido para ela faz-lo. Talvez eu fosse um pouco como Charlie, tomando seu sentido extravagante como familiar e nunca pensando em buscar seu conselho. Estendi a mo e abracei-a, dizendo em voz baixa. Obrigada, me. De nada, Amy Rose. Tudo parecia muito mais... claro. Eu sabia o que tinha que fazer: tinha que renunciar.

Afastei minha Camry na frente da casa dos Edmund e olhei atravs dos prabrisas para o cu da manh. Era isso. Respirei fundo e retirei meu cabelo para trs de minhas orelhas, sa de meu carro e subi as escadas. A porta principal j estava aberta e Chris estava de p na porta, sua postura ampla e seu brao cruzado obstinadamente. Tentei dar a ele um sorriso despreocupado, mas depois da discusso que ouvira ontem, pude ver em seu rosto que no acreditaria. Brigou contigo, tambm? Perguntou. Inclinei a cabea para um lado. O que quer dizer? O garoto colocou os olhos em branco. Ele tem estado no armrio a manh toda. Oh, suspirei. Sim, ns brigamos. Sacudiu a cabea e saiu do caminho para deixar-me entrar. Nem sequer falou conosco quando chegamos a casa! Tem que faz-lo sair, Amy. Olhei a escada de caracol e disse, Deseje-me sorte, menino, antes de ir para frente. Comecei minha subida rapidamente e logo parei a dois passos do patamar. Pressionei minhas mos geladas em meus lbios e soprei o ar quente sobre elas. No

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tinha nenhuma razo para ficar nervosa, mas sentia-me estranha, como se tivesse passado muitos dias desde a ltima vez que o vi. Dei de ombros para afastar qualquer inquietude e subi os ltimos degraus. Meus olhos foram recebidos pela vista da porta do armrio fechada. Por alguma razo, esperava que estivesse fechada e bloqueada, levando-me a um crculo completo, de volta a meu primeiro encontro com Tristan. Na realidade, a porta estava entreaberta. Pude ver uma faixa de escurido olhando-me de soslaio desde o interior. Sem dvida era um bom sinal. Dei um passo para frente e puxei a porta, a qual se abriu. Fui recebida imediatamente pelo cheiro de papel e couro. Entrei e pisquei para que meus olhos adaptassem-se na tnue luz. A primeira coisa que notei foi as pilhas de livros colocados contra as paredes, tinha muitos clssicos, o Apanhador no Campo de Centeio, entre eles. Ao perceber uma luz tnue, agachei-me para encontrar uma caixa cheia de trofus. Passei meu dedo sobre o metal liso, perguntando-me como teria sido ver Tristan voar pelo ar sobre Aeris. Ouvi um ligeiro barulho, como algo se estalando em um lugar, e assomei-me na parte traseira do armrio. Reconheci um uniforme de montar cavalos, pendurado em um gancho, e botas de montar de couro, erguidas estoicamente, em uma estante. Mais alm, a esquina era uma massa escura. Avancei com cuidado, evitando as pilhas de CDs que cobriam o cho e finalmente parei na frente da sombra. Estreitei o olhar, tentando averiguar quem ou o que estava olhando. Sussurrei. Ol? De repente, a pequena Marly pulou de onde estava agachada na esquina e passou perto de mim, saindo do armrio. Pressionei-me contra a parede. Desde quando eu estava brincando de esconde-esconde? Desconcertada, sacudi a cabea e mantive uma mo sobre meu corao, que batia com fora. Foi ento que ouvi: msica vinda da esquina. Podia ouvir Jon Buckley cantando: Perdido em um labirinto, sinto-me como se estivesse pego em giros. Todas as decises equivocadas, tenho me equivocado contigo. Nunca quis te machucar. Nunca quis ir por este caminho... Essas letras eram para mim? Crack!

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Sobressaltei-me e dei a volta, meus olhos fixos na parte inferior do marco da porta de onde o som tinha vindo. A primeira coisa que vi foi a ponta de um taco branco e fino. No, no era um taco um basto! Meus olhos seguiram a linha branca enquanto estendia-se para cima em uma mo masculina. Fiquei sem respirao e brevemente hesitei antes de levantar a vista. Tristan. Estava de p na porta, sustentando seu basto em uma das mos e uma rosa vermelha na outra. No podia acreditar no que via e fiquei com a boca aberta. Amy? Fez uma pausa, movendo seus ps enquanto esperava que eu respondesse, mas eu continuava perdida. Ele tossiu nervosamente e tentou de novo. Sinto se... Se Marly assustou-lhe, simplesmente queria escutar a cano. Ele me ofereceu a flor, sua cabea subindo e baixando sobre seu largo caule. Posso falar contigo, Amy Rose? Dei um pequeno passo para frente para pegar a rosa, deslizando-a entre seus dedos. Estudei as delicadas ptalas durante um momento e logo levantei o olhar para seu resto. Estou escutando. Ela pegou-a! Ouvi Chris sussurrar em voz alta. Estiquei meu pescoo, pude ver os Edmund apinhados nas escadas, claramente se esforando para escutar o que estava acontecendo. Pus os olhos em branco, podia ser que Chris tivesse me enganado ao deixar-me pensar que Tristan estava no armrio, mas ele no foi feito para ser um espio. Amy, tinha razo... Sobre tudo. Estava sendo um covarde. Pensei que s me sentaria e deixaria que a vida acontecesse para mim, deixaria que a Lexus me usasse. E, no era justo para voc. Eu... Eu sei que uma rosa no reconcilia, mas... desculpe. Tristan passou uma mo por seu cabelo e respirou fundo, como se ele mesmo estivesse disposto a continuar apesar do fato de que eu no dizia nada. E, vou mudar! Vou fazer algo: aprenderei Braille e como usar corretamente esse basto. Acho que at mesmo ainda posso ir a Universidade no outono... Uma que me aceitou para... Essa tem uma equipe de equitao. Evanston? Respirei, um sorriso cada vez maior no rosto. Tristan assentiu lentamente. Evanston.

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No tinha pensado em nada, nenhuma palavra, enquanto eu de repente cortava o espao entre ns. Meus lbios estavam sobre os seus e os seus sobre os meus. Meu corao acelerava-se, enquanto seus braos rodeavam fortemente minha cintura. Beijamos-nos por tudo o que pudemos, como se nunca tivssemos provado nada mais doce. Poderia ter vivido nesse momento para sempre. Quando nossas bocas se inflamaram e nossas respiraes chegaram a ofegos, finalmente nos afastamos. Joguei-me para trs e meus olhos foram pegos por seus culos brilhantes. Minha ris de cor safira refletiu-se nas profundidades escuras de suas lentes. Estendi a mo e acariciei sua tmpora, lembrando do cerleo brilhante. Tristan sorriu suavemente e pegou minha mo. Seu tom era baixo quando disse. Voc a nica que queria olhar em meus olhos. Ele pegou minha mo entre suas. a nica que eu... Amo-te, tambm, disse em voz baixa e apertei seus dedos. Mas... Tristan? Eu desisto. O qu? Veio o grito de um menino pequeno. Depois de tudo isso? Assomei-me por cima do ombro de Tristan para ver que os Edmund tinham subido as escadas, ficando no patamar. Chris parecia, particularmente, indignado, com a cara vermelha e os braos em seus quadris enquanto ficava nos olhando boquiaberto. Eu no podia deixar de rir, enquanto explicava: Quero dizer, tenho uma bolsa de estudos! J no tenho que trabalhar para voc, nunca mais! Meu deus, preocupaste-me por um segundo! Queixou-se a Sra. Edmund, mas ela ainda continuava limpando os olhos chorosos. Sorri, mas estava ruborizada ante a ideia de que estiveram nos olhando. Tristan inclinou-se para meu ouvido, perguntando. Todos esto ali, no ? Com uma sacudida de sua cabea, Tristan deu um passo para trs, pegando a manivela e girando a porta do armrio para fech-la. Empurrou-me mais perto e rodeei com meus braos seu pescoo. Ambos estvamos envoltos na escurido. Podia sentir seu calor, o cheiro de canela e sndalo, e nada mais importava. Porque embora Tristan nunca tivesse me visto fisicamente, tinha visto meu verdadeiro eu, como eu tinha visto o seu.

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Eplogo
Uma grande multido reuniu-se abaixo do brilhante cu do Arizona. Os postos estavam cheios e as pessoas zumbiam com emoo, como se estivessem a ponto de ver um grande momento na historia, isso no era um evento de meros principiantes. Na arquibancada mais baixa, uma jovem apertou a si mesma to perto do campo quanto pde. Nervosamente ela afastou uma mecha de cabelo castanho para trs de sua orelha e mordeu o lbio. Isso foi tudo. Seus olhos azuis safira acesos com a vista dele. Era a imagem da escura perfeio, sentado orgulhosamente em sua sela. O cavalo de nix debaixo dele brilhava como o cobalto na luz do sol. Sua respirao ficou superficial com antecipao, enquanto olhava os dois comearem. Moviam-se com ritmo perfeito, estirando e flexionando os msculos enquanto aceleravam para frente. Seu corao batia, ela tambm apontou a si mesma para o vo. Por favor, por favor, por favor, ela sussurrou, seus olhos nunca deixando o cavalo e o jquei. Aconteceu em um instante. O cavalo castrado arrastou-se e, em um movimento com a graa do ballet, levantou suas patas dianteiras. Suas poderosas patas traseiras pressionaram outra vez contra o cho e ento eles estavam voando. O tempo mais lento. Os lbios da jovem propagaram-se em um sorriso enquanto ela olhava-os levantarem-se, como um, em cima da cerca. No momento em que os cascos do cavalo reuniram-se com a terra, a multido estalou em aplausos de espera. O jquei, ao ouvir o rudo no pode reprimir um sorriso. Sua mente dava voltas e sentia como se seu corao pudesse voar livre de seu peito. Conseguira... Seu mundo no era mais negro, e sim cheio de luz.

Fim.
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