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Deus Glorificado e a Alma Satisfeita

John PiPer
Editora Fiel

Plena Satisfao em Deus Deus glorificado e a alma satisfeita. Publicado originalmente me ingls sob o ttulo de The Dangerous Duty of Delight, por John Piper Copyright2001 por Desiring God Foundation Publicado por Multnomah Books, uma marca de Crown Publishing Group Uma diviso de Random House, Inc. 12265 Oracle Boulevard, Sute 200 Colorado Springs, Colorado 80921 USA Todos os direitos para traduo em outros idiomas devem ser contratados atravs de: Gospel Literature International P. O Box 4060, Ontrio, Califrnia 91761-1003 USA A presente traduo foi feita com a permisso de Multnomah Books, uma marca de Crown Publishing Group Uma diviso de Random House, Inc. Primeira edio em portugus Editora Fiel 2009 Todos os direitos em lngua portuguesa reservados por Editora Fiel da Misso Evanglica Literria Proibida a reproduo deste livro por quaisquer meios, sem a permisso escrita dos editores, salvo em breves citaes, com indicao da fonte.

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Presidente: Rick Denham Presidente emrito: James Richard Denham Jr. Editor: Tiago Santos Traduo: Juliana G. Duarte Portella Reviso: Franklin Ferreira Diagramao: Layout Produo Grfica Capa: Edvnio Silva ISBN: 978-85-99-145-63-0

ndice
Prefcio .....................................................................................10 Captulo 1 Considerar o prazer em Deus como nosso dever um assunto polmico ............................................................................. 13 Captulo 2 Glorifique a Deus alegrando-se nEle para sempre .......................19 Captulo 3 Afeies...No so uma opo! ...................................................31 Captulo 4 Buscar o prazer em Deus mina o orgulho e a autocomiserao ....36 Captulo 5 Busque a sua alegria na alegria do Amado..................................41 Captulo 6 O que isso significa na adorao? ...............................................58

Plena Satisfao em Deus

Captulo 7 O que isso significa no casamento? .............................................64 Captulo 8 O que isso significa nas finanas? ...............................................69 Captulo 9 O que isso significa nas misses? ................................................80 Eplogo: Um chamado final......................................................88 Notas.........................................................................................90 Voc quer conhecer mais sobre este assunto? ........................92

Imaginem-me com os dentes cerrados, perseguindo a alegria completamente armado, pois essa busca altamente perigosa.
Flannery Oconnor

H quinze anos eu dediquei a verso maior deste livro, Em Busca de Deus A Plenitude da Alegria Crist, ao meu pai
William Solomon Hottle Piper

Agora, mais do que nunca, h um doce dbito que sinto para com ele, todos estes cinqenta e cinco anos da minha vida, pela feliz santidade que ele viveu para a glria de Deus e por minha causa.

Inquieto est o nosso corao, enquanto no repousa em Ti.


Santo Agostinho

Se encontro em mim um desejo que nenhuma experincia deste mundo pode satisfazer, a explicao mais provvel a de que fui criado para um outro mundo.
C. S. Lewis

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Nota do Editor

Caro leitor, Esse livrete de John Piper um resumo de sua obra maior, Desiring God, publicado no Brasil pela Shedd Publicaes sob o ttulo de Em busca de Deus A plenitude da alegria crist. A tnica desta obra est em sua premissa bsica, que desenvolvida em todos os captulos do livro: Deus mais glorificado em ns quando somos mais satisfeitos nEle. Assim, vemos que a maior motivao da vida do cristo buscar a Deus e goz-lo para sempre. Piper, muitas vezes alerta o leitor que o grande problema da humanidade que ela se contenta com muito pouco prazer; busca sua alegria em coisas fugazes e efmeras. E, para enfatizar o dever do amor e prazer em

Nota do Editor

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Deus, como expresso mxima da alegria verdadeira e perene, criou uma expresso, o hedonismo cristo. Entendemos o interesse do autor em chamar a ateno do leitor para o dever deste em buscar prazer em Deus, e o conseqente uso de uma linguagem que, embora chocante, possa traduzir esse forte apelo. No entanto, entendemos que a associao de um ensino to bblico e belo com uma terminologia proveniente de filosofia estranha f crist, no seria apropriado, por isso, todas as vezes que aquele termo empregado, utilizamos a expresso prazer cristo, pois esta traduz bem o propsito do autor e no d margem uma interpretao equivocada da mensagem principal, que bblica e deve ser buscada por todo cristo.

Prefcio

Amado Leitor, Escrevo este livreto porque a verdade e a beleza de Jesus Cristo, o Filho de Deus, so fascinantes. Eu fao coro com o salmista: Uma coisa peo ao Senhor, e a buscarei: que eu possa morar na Casa do Senhor todos os dias da minha vida, para contemplar a beleza do Senhor e meditar no seu templo.
Salmo 27:4

Se voc um guia turstico e sabe que os turistas anseiam por desfrutar da beleza que esto at mesmo dispostos a

Prefcio

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arriscar suas vidas para que a vejam e assim se v diante de um pico de tirar o flego, ento o seu dever mostr-lo a eles e insistir que desfrutem da vista. Bem, a raa humana de fato anseia pela experincia da admirao. E no h realidade mais arrebatadora do que Jesus Cristo. Estar com Ele no significa estar livre de perigo, mas a sua beleza extraordinria. Deus colocou a eternidade na mente do homem e encheu o corao humano de anelos. Mas ns no sabemos pelo que anelamos at que ns vejamos o quo formidvel Deus . Esta a causa da inquietao universal. Da a famosa orao de Santo Agostinho: Fizeste-nos para Ti, e inquieto est o nosso corao, enquanto no repousa em Ti.1 O mundo tem um anseio insacivel. Tentamos satisfazer este anseio por meio de frias com paisagens pitorescas, habilidades criativas, produes cinematogrficas extraordinrias, aventuras sexuais, esportes espetaculares, drogas alucingenas, devoes rigorosas, excelncia administrativa, dentre muitas outras coisas. Mas o anseio permanece. O que isto significa? C. S. Lewis responde: Se encontro em mim um desejo que nenhuma experincia deste mundo pode satisfazer, a explicao mais provvel a de que fui criado para um outro mundo.2

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A tragdia do mundo que o eco confundido com o grito que o iniciou. Quando estamos de costas para a beleza fascinante de Deus, fazemos sombra na terra e nos apaixonamos por ela prpria. Mas isto no nos satisfaz verdadeiramente. Os livros ou a msica onde pensamos estar a beleza nos trairo se confiarmos neles... Pois eles no so a coisa em si; eles so somente o aroma de uma flor que no encontramos, o eco de um tom que ainda no ouvimos, notcias de um pas que nunca visitamos.3 Escrevi este livro porque a Beleza encantadora nos visitou. E o Verbo se fez carne e habitou entre ns, cheio de graa e de verdade, e vimos a sua glria, glria como do unignito do Pai (Joo 1.14). Como, ento, eu poderia deixar de clamar, Olhe! Creia! Seja satisfeito! Contemplar tal beleza pode custar a sua vida. Mas valer a pena, pois sabemos, baseados na autoridade da Palavra de Deus, que a tua graa melhor do que a vida (Salmo 63.3). Delcias infinitas so um dever arriscado. Mas voc no se arrepender da busca. Eu a chamo de prazer cristo.

Captulo 1

Considerar o prazer em Deus como nosso dever um assunto polmico


Falar do prazer cristo soa controverso, mas este um antigo estilo de vida. Este estilo de vida nos remete a Moiss, que escreveu os primeiros livros da Bblia e fez ameaas terrveis se ns no fssemos felizes: Porquanto no servistes ao Senhor, teu Deus, com alegria e bondade de corao... servirs aos inimigos que o Senhor enviar contra ti (Dt. 28.47-48). Nos remete tambm ao rei de Israel, Davi, que chamou Deus de sua grande alegria (Sl 43.4) e disse: Servi ao Senhor com alegria (Sl 100.2) e deleita-te no Senhor (Sl 37.4); e que orou: Sacia-nos de manh com a tua benignidade, para que... nos alegremos todos os nossos dias (Sl 90.14); e que prometeu

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que o prazer completo e duradouro encontrado somente em Deus: Na tua presena h plenitude de alegria, na tua destra, delcias perpetuamente (Sl 16.11). E a Jesus, que disse: Bem-aventurados sois quando, por minha causa, vos injuriarem, e perseguirem... Regozijai-vos e exultai, porque grande o vosso galardo nos cus (Mt 5.11-12); e que disse: Tenho-vos dito estas coisas para que o meu gozo esteja em vs, e o vosso gozo seja completo (Jo 15.11); e que suportou a Cruz em troca da alegria que lhe estava proposta (Hb 12.2); e que prometeu que, no final, os servos fiis ouviriam as palavras: Entra no gozo do teu senhor (Mt 25.21). E a Tiago o irmo de Jesus, que disse: Tende por motivo de toda alegria o passardes por vrias provaes (Tg 1.2). E ao apstolo Paulo, que estava entristecido, mas sempre alegre (2Co 6.10); e que descreveu o ministrio da sua equipe como cooperadores de vossa alegria (2Co 1.24); e que ordenou aos cristos: Alegrai-vos sempre no Senhor (Fp 4.4); e at mesmo disse: Nos gloriamos nas tribulaes (Rm 5.3). E ao apstolo Pedro, que disse: Alegrai-vos na medida em que sois co-participantes dos sofrimentos de Cristo, para que tambm, na revelao de sua glria, vos alegreis exultando (1Pe 4.13). E tambm a Santo Agostinho, que no ano de 386, encontrou liberdade da sensualidade e depravao impura nos

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prazeres supremos de Deus: Quo suave se tornou de repente para mim a privao das falsas delcias! Eu que tanto temia perd-las, senti prazer agora em abandon-las. Tu, verdadeira e suprema suavidade, as afastavas de mim. Afastavas e entravas em lugar delas, mais doce do que qualquer prazer.4 E a Blaise Pascal, que observou: Todos os homens procuram ser felizes. Isso no tem exceo, por mais diferentes que sejam os meios empregados. Todos tendem para esse fim... A vontade nunca faz o menor movimento que no seja em direo desse objetivo. o motivo de todas as aes de todos os homens, at daqueles que vo se enforcar.5 E aos puritanos cujo objetivo era conhecer a Deus to bem a ponto de dizerem que deliciar-se nEle o nosso ofcio,6 porque eles sabiam que este prazer nos armaria contra os ataques de nossos inimigos espirituais e tiraria de ns o apetite por aqueles prazeres com os quais o tentador isca seus anzis.7 E a Jonathan Edwards, que descobriu e ensinou mais poderosamente do que muitos que a felicidade da criatura consiste em regozijar-se em Deus, atravs de quem Deus tambm magnificado e exaltado.8 A finalidade da criao glorificar a Deus. E o que glorificar a Deus, seno regozijar-se diante da glria que Ele manifestou?9 Remete ainda a C. S. Lewis, que descobriu que ns nos contentamos com pouco.10

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E a milhares de missionrios, que deixaram tudo por Cristo e ao final disseram, com David Livingstone: Eu nunca fiz sacrifcio algum.11 A busca pelo prazer cristo no algo novo. Se o prazer cristo algo antigo, por que ento um assunto to polmico? Uma das razes porque o prazer no somente uma conseqncia da obedincia a Deus, mas parte da obedincia. Aparentemente as pessoas esto dispostas a permitir que o prazer seja um resultado secundrio do nosso relacionamento com Deus, mas no parte essencial do mesmo. As pessoas se incomodam em dizer que temos por obrigao buscar o prazer. Assim, ouvimos coisas do tipo: No busque o prazer; busque a obedincia. Mas a busca pelo prazer cristo responde: Isto como dizer, no coma mas; coma frutas, porque o prazer em Deus um ato de obedincia. Regozijarmo-nos em Deus um mandamento. Se obedincia significa fazer o que Deus manda, ento o prazer no meramente uma conseqncia da obedincia, mas um ato de obedincia. A Bblia nos diz repetidas vezes para nos regozijarmos em Deus: Alegrai-vos no Senhor e regozijai-vos, justos; exultai, vs todos que sois retos de corao (Sl 32.11). Alegrem-se e exultem os povos (Sl 67.4). Deleita-te no Senhor (Sl 37.4). Alegrai-vos... porque o vosso nome est arrolado nos cus (Lc 10.20). Alegrai-vos

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sempre no Senhor; outra vez digo: alegrai-vos! (Fp 4.4). A Bblia no nos ensina que devemos tratar o prazer em Deus simplesmente como um resultado secundrio da nossa obrigao. C. S. Lewis entendeu isto bem ao escrever para um amigo: um dever cristo, como voc sabe, que todos sejam to felizes quanto possvel.12 Sim, isto algo arriscado e polmico. Mas estritamente verdadeiro. A felicidade mxima, tanto qualitativa quanto quantitativa, exatamente o que temos por obrigao buscar. Um cristo sbio descreveu o relacionamento entre dever e prazer da seguinte forma: Suponhamos que um marido pergunte sua esposa se ele deve dar-lhe um beijo de boa noite. Sua resposta : Voc deve, mas no aquele tipo de dever. O que ela quer dizer o seguinte: A no ser que um afeto espontneo pela minha pessoa te motive, suas iniciativas estaro completamente desprovidas de valor moral.13 Em outras palavras, se no h prazer no beijo, o dever de beijar no foi cumprido. O prazer na pessoa da esposa, expresso pelo beijo, parte do dever, e no um resultado secundrio do mesmo. Mas se isto verdade se o prazer em fazer o bem parte do que significa fazer o bem ento a busca pelo prazer faz par-

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te da busca pela virtude. Perceba porque este assunto comea a tornar-se polmico. a seriedade de como tratado. Voc realmente est falando srio?, algum diz. Voc realmente quer dizer que prazer no somente uma palavra usada como artimanha para chamar a nossa ateno. De fato este termo diz algo assolador, absolutamente verdadeiro com relao a como devemos viver. A busca pelo prazer uma parte realmente necessria de ser uma boa pessoa. exatamente isto. Eu falo srio. A Bblia fala srio. algo muito srio. Ns no estamos brincando com as palavras. Que isto esteja claro e ntido: ns estamos falando sobre prazer em Deus. At mesmo o prazer em fazer o bem , no final das contas, prazer em Deus, pois o bem supremo que sempre almejamos manifestar a glria de Deus e expandir o nosso prprio prazer em Deus para os outros. Qualquer outro prazer seria qualitativamente insuficiente para o anseio das nossas almas e quantitativamente pequeno demais para nossa necessidade eterna. Somente em Deus esto a plenitude de prazer e prazer para sempre. Na Tua presena h plenitude de alegria, na Tua destra, delcias perpetuamente (Sl 16.11).

Captulo 2

Glorifique a Deus alegrando-se nele para sempre


Ns fomos criados para maximizar nosso prazer em Deus. Mas espere um pouco, algum diz, e a glria de Deus? Deus no nos criou para a Sua glria? Mas voc est dizendo que Ele nos criou para buscarmos o nosso prazer! Para qual dos dois propsitos fomos criados? Para a Sua glria ou para o nosso prazer? Oh, quo ardentemente eu concordo que Deus nos criou para a Sua glria! Sim! Sim! Deus a pessoa mais centrada em Deus do universo. Esta a minha bandeira em tudo o que prego e escrevo. A busca pelo prazer cristo foi justamente planejado para preservar esta realidade! A principal finalidade de Deus glorificar a Deus. Isto est escrito por toda a Bblia. Este o propsito de tudo o que Deus faz.

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O objetivo de Deus a cada fase da criao e salvao magnificar a Sua glria. possvel magnificar com um microscpio ou com um telescpio. Um microscpio magnifica ao fazer com que criaturas microscpicas paream maiores do que so. Um telescpio magnifica ao fazer com que astros gigantescos (como as estrelas), que parecem minsculos, mostrem-se mais prximos do que realmente so. Deus criou o universo para magnificar a Sua glria da forma como um telescpio magnifica os astros. Tudo o que Ele faz em nossa salvao Ele o faz com a inteno de magnificar a glria da Sua graa desta forma. Considere, por exemplo, alguns dos passos da nossa salvao: predestinao, criao, encarnao, propiciao, santificao e juzo final. A cada passo a Bblia diz que Deus faz estas coisas, atravs de Cristo, para expor e magnificar a Sua glria. Predestinao: Nos predestinou para ele, para a adoo de filhos, por meio de Jesus Cristo, segundo o beneplcito de sua vontade, para o louvor da glria de sua graa (Ef 1.5-6). Criao: Trazei meus filhos de longe e minhas filhas, das extremidades da terra, a todos os que so chamados pelo meu nome, e os que criei para minha glria (Is 43.6-7). Encarnao: Cristo foi constitudo ministro da circunciso, em prol da verdade de Deus, para confirmar as promessas

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feitas aos nossos pais; e para que os gentios glorifiquem a Deus por causa da sua misericrdia (Rm 15.8-9). Propiciao: A quem Deus props [Cristo], no seu sangue, como propiciao, mediante a f, para manifestar a sua justia, por ter Deus, na sua tolerncia, deixado impunes os pecados anteriormente cometidos (Rm 3.25). Santificao: E tambm fao esta orao: que o vosso amor aumente mais e mais... cheios do fruto da justia, o qual mediante Jesus Cristo, para a glria e louvor de Deus (Fp 1.9,11). Juzo Final: Estes [que no obedecem ao evangelho] sofrero penalidade de eterna destruio, banidos da face do Senhor e da glria do seu poder, quando vier para ser glorificado nos seus santos e ser admirado em todos os que creram (2Tss 1.9-10). Ento eu no poderia concordar mais com quem diz: Deus nos criou e nos salvou para a Sua glria! Bem, ento, meu amigo pergunta, como voc pode dizer que o propsito da vida maximizar nosso prazer? Deus no nos criou para compartilhar do seu principal objetivo - glorificar a Si mesmo? Para qual dos dois fomos criados? Para a Sua glria ou para nosso prazer? Ento, aqui estamos ns tratando do corao deste ensino

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da busca pelo prazer cristo! Se voc no conseguir absorver nada, entenda isto. Eu aprendi com Jonathan Edwards, C. S. Lewis, e, mais importante ainda, com o apstolo Paulo. Edwards foi o maior pastor-telogo que a Amrica jamais produziu. Ele escreveu um livro em 1755, chamado The End for Which God Created the World (O fim para o qual Deus criou o mundo). O fundamento e propsito deste livro podem ser vislumbrados a partir premissa a seguir. Nela, vemos a base mais profunda da busca pelo prazer cristo. Leia este antigo trecho devagar para enxergar a determinao brilhante de Edwards: Deus glorificado no somente por Sua glria ser contemplada, mas pelo regozijar-se nela. Quando os que a vem regozijam-se, Deus mais glorificado do que se ela for somente contemplada. Sua glria ento completamente recebida pela alma, e tambm pelo entendimento e pelo corao. Deus criou o mundo para que Ele pudesse comunicar a Sua glria criatura; e para que esta possa [ser] recebida pela mente e pelo corao. Aquele que afirma a sua idia da glria de Deus [no] glorifica tanto a Deus quanto aquele que, alm disto, tambm declara o seu... prazer nela.15 Esta a soluo. Deus te criou para a Sua glria ou para o

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seu prazer? Resposta: Ele te criou para que voc possa passar a eternidade glorificando-O ao goz-Lo para sempre. Em outras palavras, voc no precisa escolher entre glorificar a Deus e ter prazer em Deus. De fato, no ouse escolher. Se voc abandonar um, perder o outro. Edwards est absolutamente certo: Deus glorificado no somente por Sua glria ser contemplada, mas pelo regozijar-se nela. Se no nos regozijarmos em Deus, no O glorificaremos como devemos. Este o firme alicerce da busca pelo prazer cristo: Deus mais glorificado em ns quando estamos mais satisfeitos nEle. Esta a melhor notcia do mundo. A paixo de Deus por ser glorificado e minha paixo por ser satisfeito no esto em conflito. Voc pode dar uma reviravolta em seu mundo se mudar uma palavra de seu credo por exemplo, mudar e por ao. O antigo Catecismo de Westminster pergunta: Qual o fim supremo e principal do homem? Ele responde: O fim supremo e principal do homem glorificar a Deus e goz-lo para sempre. E? Glorificar a Deus e se alegrar nEle so duas coisas distintas? Evidentemente, os pastores do passado que elaboraram o catecismo no pensaram estar falando de duas coisas. Eles escreveram o fim supremo e no os fins supremos. Glorificar a Deus e se alegrar nEle eram uma s finalidade em suas mentes, no duas. O objetivo da busca pelo prazer cristo mostrar o por-

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qu disto. Ele se prope a demonstrar que ns glorificamos a Deus ao nos alegrarmos nEle para sempre. Esta a essncia da busca pelo prazer cristo. Deus mais glorificado em ns quando estamos mais satisfeitos nEle. Talvez voc entenda agora o que me leva a ser radical com relao a isto. Se isto verdade, que Deus mais glorificado em ns quando estamos mais satisfeitos nEle, ento veja o que est em jogo na nossa busca por prazer. A glria de Deus est em jogo! Se eu digo que buscar o prazer no essencial, estou dizendo que glorificar a Deus no essencial. Mas se glorificar a Deus fundamentalmente importante, ento buscar a satisfao que manifesta a Sua glria fundamentalmente importante. A busca pelo prazer cristo no um jogo. do que se trata o universo. A implicao radical que isto tem que buscar o prazer em Deus o nosso maior chamado. Isto essencial para toda a virtude e toda a reverncia. Quer pensemos em nossa vida verticalmente com relao a Deus ou horizontalmente com relao aos homens, a busca pelo prazer em Deus crucial, e no opcional. Ns veremos em breve que o amor genuno pelas pessoas e a adorao genuna direcionada a Deus dependem da busca pelo prazer. Antes que eu visse estas coisas na Bblia, C. S. Lewis me surpreendeu quando menos esperava. Eu estava na livraria Vromans na Avenida Colorado, na cidade de Pasadena, Califrnia, no ou-

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tono de 1968. Eu peguei uma cpia azul, fina, do sermo Peso de Glria, de Lewis. A primeira pgina mudou a minha vida. Se na maior parte das mentes modernas oculta-se a noo de que desejar o nosso prprio bem e querer usufru-lo de fato algo ruim, eu afirmo que essa noo surge furtivamente com Kant e com os esticos, e no faz parte da f crist. Na verdade, se analisarmos as audaciosas promessas de galardo e a natureza surpreendente das recompensas prometidas nos Evangelhos, parecia que Nosso Senhor considera nossos desejos no muito fortes, mas muito fracos, isto sim. Somos criaturas sem entusiasmo, brincando feito bobos e inconseqentes com bebida, sexo e ambies, quando o que se nos oferece alegria infinita. Agimos como uma criana sem noo, que prefere continuar fazendo bolinhos de lama num cortio porque no consegue imaginar o que significa a ddiva de um fim de semana na praia. Muito facilmente, ns nos contentamos com pouco.16 Nunca em minha vida eu havia ouvido algum dizer que o problema com o mundo no estava na intensidade da nossa busca pela felicidade, mas pela fraqueza da mesma. Tudo em mim gritava: Sim! isto! Aquilo era to claro para mim. Preto no branco;

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foi algo que me constrangeu: o grande problema com os seres humanos que contentamo-nos com muito pouco. No buscamos o prazer com sequer o vigor e a paixo que deveramos. E ento contentamo-nos com bolinhos de areia ao invs de delcias infinitas. Lewis disse que contentamo-nos com muito pouco. Quase todos os mandamentos de Cristo so motivados pelas promessas pouco modestas de galardo. Baseado na espantosa natureza das recompensas prometidas nos evangelhos, diramos que nosso Senhor considera que nossos desejos no so demasiadamente grandes, mas demasiadamente pequenos. Sim. Mas o que isto tem a ver com o louvor e a glria de Deus? A busca pelo prazer cristo diz no somente que ns devemos buscar o prazer que Jesus promete, mas acrescenta que o prprio Deus glorificado nesta busca. Lewis tambm me ajudou a ver isto. Houve tambm outra pgina extremamente impactante, desta vez no seu livro Reflections on the Psalms (Reflexes nos Salmos). Neste livro ele mostra que a prpria natureza do louvor o clmax do prazer naquilo que admiramos. O fato mais bvio com relao ao louvor quer seja a Deus ou a qualquer outra coisa estranhamente me escapara... eu nunca havia percebido que todo o desfrutar transborda espontaneamente em louvor... amados louvando suas

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amadas, leitores seus poetas favoritos, caminhantes a paisagem... Minha dificuldade maior e mais geral sobre o louvor a Deus dependia de eu absurdamente negar, no que se refere ao Valor supremo, o que adoramos fazer, o que de fato no conseguimos evitar fazer, sobre tudo o mais que valorizamos. Penso que temos prazer em louvar o que desfrutamos porque o louvor no meramente expressa o prazer, mas o completa.17 Assim Lewis me ajudou a colocar as coisas em ordem. Buscar o prazer em Deus e louv-Lo no so atos distintos. O louvor no meramente expressa o prazer, mas o completa. A adorao no adicionada ao prazer, e o prazer no o resultado da adorao. A adorao valorizar a Deus. E quando este valor intenso, tornase prazer e alegria em Deus. Portanto, a essncia da adorao o deliciar-se em Deus, que manifesta Seu valor supremo. O apstolo Paulo fincou minha busca pelo prazer cristo com seu testemunho em Filipenses 1. Aqui est a declarao bblica mais clara de que Deus mais glorificado em ns quando estamos mais satisfeitos nEle. Ele escreve de sua priso em Roma: Segundo a minha ardente expectativa e esperana, de que em nada serei confundido; antes, com toda ousadia, Cristo ser, tanto

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agora como sempre, engrandecido no meu corpo, seja pela vida, seja pela morte. Porque para mim o viver Cristo, e o morrer lucro.
(Fp 1.20-21)

Ento o seu objetivo que Cristo seja engrandecido, magnificado, ou glorificado em seu corpo. Paulo quer que isto acontea quer ele viva ou morra. Na vida e na morte, a sua misso a de magnificar a Cristo mostrar que Cristo magnificente, glorificar a Cristo, mostrar que Ele grande. Isto fica claro no verso 20 que Cristo ser... engrandecido no meu corpo, seja pela vida, seja pela morte. A pergunta : Como ele esperava que isto acontecesse? Ele nos apresenta a resposta no verso 21: Porque para mim o viver Cristo, e o morrer lucro. Perceba como viver e morrer no verso 21 correspondem a vida e morte no verso 20. A conexo entre os dois versos que o verso 21 mostra a base de magnificar a Cristo ao viver e morrer. Verso 20 Cristo ser engrandecido Seja pela vida Seja pela morte Verso 21 porque para mim o viver Cristo e o morrer lucro

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Considere primeiro o par morte (verso 20) e morrer (verso 21): que Cristo seja engrandecido em meu corpo pela minha morte porque para mim o morrer lucro. Reflita nisto. Cristo ser engrandecido na minha morte, se para mim morrer for lucro. Voc percebe o que isto significa com relao a como Cristo magnificado? Cristo magnificado pela morte de Paulo se a morte de Paulo for contada como lucro. Por qu? Porque o prprio Cristo o lucro. O verso 23 deixa claro: [Meu] desejo [ o] de partir [isto , morrer] e estar com Cristo, porque isto ainda muito melhor. isto o que a morte proporciona para os cristos: ela nos leva a mais intimidade com Cristo. Ns partimos e estamos com Cristo, e isto lucro. Quando voc passa pela a morte desta forma, Paulo diz, Cristo exaltado no seu corpo. Vivenciar Cristo como lucro na sua morte magnifica a Cristo. Esta a essncia da adorao no momento da morte. Se voc quer glorificar a Deus em sua morte, voc deve considerar a morte lucro. Isto significa que Cristo deve ser a sua recompensa, o seu tesouro, o seu prazer. Ele deve ser uma satisfao to profunda que quando a morte leva tudo o que voc ama mas te d mais de Cristo voc considera isto lucro. Quando voc est satisfeito em Cristo no morrer, Ele glorificado na sua morte. O mesmo se aplica vida. Ns magnificamos a Cristo na

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vida, Paulo diz, ao vivenciar Cristo como nosso mais supremo tesouro. isto o que ele quer dizer no verso 21 quando ele diz: Para mim, o viver Cristo. Ns sabemos disto porque em Filipenses 3.8 Paulo diz: Tenho tambm como perda todas as coisas pela excelncia do conhecimento de Jesus Cristo, meu Senhor; pelo qual sofri a perda de todas estas coisas, e as considero como refugo, para que possa ganhar a Cristo. Ento a questo que Paulo apresenta que a vida e a morte, para o cristo, so atos de adorao tanto a vida quanto a morte exaltam a Cristo e o magnificam; revelam e expressam Sua grandeza quando so fruto de uma experincia interna de reputar Cristo como lucro. Cristo louvado na morte ao ser estimado mais que a vida. E Cristo mais glorificado em vida quando estamos mais satisfeitos nEle mesmo, antes da morte. O denominador comum entre o viver e o morrer que Cristo o mais supremo tesouro que possumos, quer vivamos ou morramos. Cristo louvado ao ser desejado. Ele magnificado como um tesouro glorioso quando Ele se torna nosso prazer sem par. Portanto, se vamos louv-Lo e magnific-Lo, no ousemos ser indiferentes quanto a se o valorizamos e encontramos prazer nEle. Se a honra de Cristo a nossa paixo, a busca por prazer nEle o nosso dever.

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Afeies... No so uma opo!

Talvez voc perceba porque espantoso para mim o fato de tantas pessoas tentarem definir o verdadeiro cristianismo em termos de decises e no de afeies. No que decises no sejam essenciais. O problema que elas requerem muito pouca transformao. Meras decises no so evidncias certas de uma obra da graa de Deus no corao. Pessoas podem tomar decises sobre a verdade de Deus enquanto seus coraes esto longe dEle. Ns temos nos distanciado do cristianismo bblico de Jonathan Edwards. Ele apontava para 1Pedro 1.8 e argumentava que a verdadeira religio, em sua grande parte, consiste em afeies.18

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Embora no o tendes visto, o amais; e embora no o vedes agora, credes nele e exultais com gozo inefvel e cheio de glria.
(1Pe 1.8)

Por toda a Escritura existem mandamentos para sentir, no somente pensar ou decidir. Deus requer que experimentemos dezenas de emoes e no somente realizemos atos que requerem fora de vontade. Por exemplo, Deus nos manda no cobiarmos (x 20.17). bvio que todo mandamento para no termos um determinado sentimento tambm um mandamento para ter um outro sentimento. O oposto da cobia o contentamento, e exatamente isso que nos ordenado experimentar em Hebreus 13:5: Contentando-vos com o que tendes. Deus nos ordena a no guardarmos rancor (Lv 19.18). O lado positivo de no guardar rancor perdoar de corao. Estar satisfeito isto o que Jesus nos ordena fazer em Maem Deus o teus 18.35: Assim vos far tambm meu Pai celeste, se de corao no perdoardes, nosso chamado cada um a seu irmo, as suas ofensas. A e dever. Bblia no nos diz para tomarmos uma deciso de deixarmos de lado a mgoa. Ela

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nos diz para experimentarmos uma mudana no corao. A Bblia vai ainda mais longe, pedindo de ns certa intensidade. Por exemplo, 1Pedro 1.22 nos ordena: Amai-vos ardentemente uns aos outros de corao. Romanos 12.10 diz: Amai-vos cordialmente uns aos outros com amor fraternal. Algumas pessoas ficam muitas vezes incomodadas com o ensinamento para se buscar o prazer cristo, de que os sentimentos fazem parte do nosso dever, que eles nos so ordenados. Isto parece estranho porque as emoes no esto sob o nosso controle imediato da mesma forma que a fora de vontade est. Mas a busca pelo prazer cristo diz: Considere as Escrituras. Emoes so ordenanas por toda a Bblia. As Escrituras ordenam alegria, esperana, temor, paz, tristeza, desejo, benignidade, quebrantamento e contrio, gratido, humildade, dentre outros.19 Portanto, a busca pelo prazer cristo no est dando ateno exagerada emoo quando diz que estar satisfeito em Deus nosso chamado e dever. verdade que muitas vezes nossos coraes so preguiosos. Ns no sentimos a profundidade ou intensidade dos sentimentos que so apropriados para Deus ou Sua causa. verdade que nestes momentos precisamos exercitar a nossa fora de vontade e tomar decises que esperamos que reacendam a nossa alegria. Ainda que um amor sem alegria no seja o nosso objetivo (Deus ama ao que d com alegria [2Co 9.7]; O que exerce misericrdia, com alegria

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[Rm 12:8]), melhor cumprir com um dever sem alegria do que no cumprir, desde que haja um esprito de arrependimento de que no cumprimos com todo o nosso dever por causa da lentido dos nossos coraes. Freqentemente me perguntam o que um cristo deveria fazer se a alegria da obedincia no existe. uma boa pergunta. Minha resposta no simplesmente a de que devemos prosseguir com nosso dever mesmo assim porque os sentimentos no importam. Os sentimentos so importantes! Minha resposta tem trs passos. Primeiro, confesse o pecado da falta de alegria (Desde o fim da terra clamo a ti, por estar abatido o meu corao; leva-me para a rocha que mais alta do que eu [Sl 61.2]). Reconhea a frieza do seu corao. No diga que no importa como voc se sente. Segundo, ore seriamente para que Deus restaure a alegria da obedincia (Deleito-me A criao de em fazer a tua vontade, Deus meu; a tua lei est dentro do meu corao [Sl 40.8]). Teralgum que ceiro, prossiga em fazer a dimenso externa busca prazer do ser dever, na esperana de que o faz-lo cristo um reacender o seu prazer em Deus. Isto muito diferente de dizer: Faa milagre da a sua obrigao porque os sentimentos no graa soberana. contam. Estes passos supem que a hipocrisia existe. Eles baseiam-se na crena de

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que o nosso objetivo unir o prazer e o dever, e que a justificativa dessa separao a justificativa do pecado. Sim, torna-se cada vez mais evidente que a experincia do prazer em Deus ultrapassa o que o corao pecador consegue fazer. Vai contra a nossa natureza. Somos escravos do prazer em outras coisas (Rm 6.17). Ns no conseguimos simplesmente decidir ficar alegres sobre algo que achamos chato, desinteressante ou ofensivo como Deus. A criao de algum que busca prazer cristo um milagre da graa soberana. por isso que Paulo disse que tornar-se cristo o mesmo que ressuscitar (Estando ainda mortos em nossos delitos, nos vivificou juntamente com Cristo [Ef 2.5]). por isso que Jesus disse que era mais fcil um camelo passar pelo fundo de uma agulha do que um homem rico parar de amar o seu dinheiro e comear a amar a Deus (Mc 10.25). Camelos no podem passar pelo fundo de agulhas, assim como homens mortos no podem se vivificar. Ento, Jesus adiciona: Para os homens impossvel, mas no para Deus; para Deus todas as coisas so possveis (Mc 10.27). Ento, a busca pelo prazer cristo proporciona uma completa dependncia da soberania de Deus. Ele nos ensina a ouvir o mandamento: Deleita-te tambm no Senhor, e ento a orar como Santo Agostinho: Concede-me o que me ordenas, e ordenas o que quiseres.20

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Buscar o prazer em Deus mina o orgulho e a autocomiserao


Contra todo o orgulho humano, Deus escolheu as coisas humildes do mundo, e as desprezadas... a fim de que ningum se vanglorie na presena de Deus (1Co 1.28-29). Qualquer viso da vida crist que alega confirmao bblica deve ser inimiga do orgulho. Este um dos grandes valores da busca do prazer cristo. Ele mina o poder do orgulho. O orgulho o principal mal no universo. O Senhor no deixa dvidas sobre como Ele se sente a respeito: Odeio o orgulho e a arrogncia... (Pv 8.13 NVI). A busca pelo prazer cristo combate o orgulho porque coloca o homem na categoria de vaso vazio debaixo da fonte de Deus. Filantropos podem se gabar. Os que dependem da ajuda

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do governo para suas necessidades bsicas no podem. A principal experincia da busca pelo prazer cristo de desamparo, desespero e anseio. Quando uma criana desamparada perde o cho por ser carregada pela corrente do mar numa praia e seu pai o pega na hora certa, ela no se gaba; ela abraa. A natureza e profundidade do orgulho humano so iluminadas quando a vanglria comparada autocomiserao. Ambas so manifestaes de orgulho. A vanglria a resposta do orgulho ao sucesso. A autocomiserao a resposta do orgulho ao sofrimento. A vanglria diz: Eu mereo admirao porque eu alcancei tanto. A autocomiserao diz: Eu mereo admirao porque eu sofri tanto. A vanglria a voz do orgulho no corao do forte. A autocomiserao a voz do orgulho no corao do fraco. A vanglria soa auto-suficiente. A autocomiserao soa sacrifical. O motivo pelo qual a autocomiserao no parece orgulho que ela parece to carente. Mas esta carncia vem de um ego ferido. Ela no vem de um senso de falta de valor, mas de um senso de valor que no foi reconhecido. a resposta do orgulho no aplaudido. Buscar o prazer cristo corta a autocomiserao pela raiz. As pessoas no sentem autocomiserao quando o sofrimento aceito por causa de uma alegria futura. Bem-aventurados sois quando, por minha causa, vos injuriarem, e vos perseguirem, e, mentindo,

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disserem todo mal contra vs. Regozijai-vos e exultai, porque grande o vosso galardo nos cus; pois assim perseguiram aos profetas que viveram antes de vs
(Mt 5.11-12).

Este o machado que corta a autocomiserao pela raiz. Quando aqueles que buscam o prazer cristo tm de sofrer por causa de Cristo, eles no se valem de seus prprios recursos como se fossem heris. Eles se tornam como criancinhas que confiam na fora de seu pai e que querem a alegria de sua recompensa. Os maiores sofredores por Cristo sempre desviaram o louvor e a pena por testemunharem sua alegria em Cristo. Ns veremos isso especialmente na vida de missionrios, no ltimo captulo deste livro. possvel ver esse princpio funcionar continuamente na vida dos salvos. Eu conheci um professor de seminrio, por exemplo, que guardava a porta da galeria de uma igreja. Uma vez, quando ele participava de um culto, o pastor o louvou pela sua disposio em servir neste papel to despercebido mesmo tendo doutorado em teologia. O professor humildemente desviou e abrandou o louvor dirigido a ele ao citar o Salmo 84.10: Pois um dia nos teus trios vale mais que mil; prefiro estar porta da casa do meu Deus, a permanecer nas tendas da perversidade. Em outras palavras: No pense que eu estou superando gran-

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des obstculos da inclinao da minha carne para guardar as portas do santurio, como se fosse um heri. A Palavra de Deus diz que isto me trar grande alegria! Eu estou aumentando minha alegria em Deus. Ns no sentimos pena ou louvamos de forma excessiva queles que esto simplesmente fazendo aquilo que os tornar mais felizes. E mesmo quando vemos at isso como virtude, nossa admirao ser desviada para o Tesouro que satisfaz nossas almas; no somente para a satisfao em si mesma. Desfrutar dAquele que pode ser desfrutado para sempre no um grande feito. A no ser que estejamos espiritualmente mortos. Nesse caso, a soluo a ressurreio, e s Deus ressuscita os mortos. O que nos resta respirar o doce ar da graa do lado de fora do tmulo. Ns no sentimos pena ou louvamos de forma excessiva queles que esto simplesmente fazendo aquilo que os tornar mais felizes. A maioria das pessoas reconhece que fazer algo porque os faz felizes mesmo em nvel horizontal uma experincia que traz humildade. Um homem de negcios, por exemplo, pode levar alguns amigos para jantar. Quando ele pega a conta, seus amigos comeam a dizer quo bom da parte dele pagar a conta para eles. Mas ele simplesmente levanta sua mo com um gesto de pare. Da, ele diz: um privilgio para mim. Em outras palavras, se eu fizer uma boa ao pelo prazer contido nela, o impulso do orgulho se quebra. A quebra desse impulso a vontade de Deus, e um dos motivos por que buscar o prazer cristo to essencial para a vida crist.

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Busque a sua alegria na alegria do Amado

Espero que esteja claro at agora que se algum vem a Deus por dever, oferecendo a Ele a recompensa da sua companhia ao invs de ter sede da recompensa que a companhia dEle traz, essa pessoa estar ento exaltando a si mesma acima de Deus como seu benfeitor e diminuindo-O como um beneficirio necessitado. Isso mal. A nica maneira de glorificar a total suficincia de Deus ir a Ele porque em Sua presena h plenitude de alegria e Sua direita delcias perpetuamente (Sl 16.11). Ns podemos chamar isso de prazer cristo vertical. Entre o homem e Deus, no eixo vertical da vida, a busca pelo prazer no somente tolervel; obrigatria: Deleita-te tambm no Senhor!. A razo de

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viver do homem glorificar a Deus ao goz-lo para sempre. Mas o que acontece com o prazer cristo horizontal? E os relacionamentos com outros? Ser a bondade desinteressada um ideal a ser alcanado? Ou ser a busca pelo prazer apropriada e at mesmo obrigatria para todo o tipo de relacionamento humano que agrada a Deus? Aquele que busca o prazer cristo responde: A busca pelo prazer uma inteno essencial para toda boa ao. Se voc tem como objetivo abandonar a busca pelo prazer completo e eterno, voc no ser capaz da amar as pessoas ou agradar a Deus. Quando eu preguei sobre isso uma vez, um professor de filosofia escreveu uma carta para mim com a seguinte crtica: No ser a disputa pela moral justamente que faamos o bem pelo bem?... Devemos fazer o bem e realizar a virtude, sugiro eu, porque isso bom e virtuoso. O fato de Deus abenoar-nos e nos fazer felizes uma conseqncia, e no a razo para fazer o bem. Outro escritor famoso disse: Para o cristo, a felicidade nunca um alvo a ser buscado. Ela sempre uma surpresa inesperada de uma vida de servio. Essas citaes representam a mar do senso comum contra a qual a busca pelo prazer cristo nada, a todo o momento.

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Esse tipo de pensamento considerado por aqueles que anseiam pelo prazer cristo algo contrrio s Escrituras, ao amor e, enfim, algo que desonra a Deus. Sem dvida vm mente passagens bblicas que parecem dizer exatamente o oposto do que aqueles que almejam o prazer cristo afirmam. Por exemplo, no grande captulo do amor, o apstolo Paulo diz que o amor no procura os seus interesses (1Co 13.5). Ser que isto significa que demonstraramos falta de amor ao termos prazer em fazer o bem? De acordo com o profeta Miquias, Deus no nos ordenou simplesmente sermos misericordiosos, mas amarmos a misericrdia: Ele te declarou, homem, o que bom e que o que o SENHOR pede de ti: que pratiques a justia, e ames a misericrdia, e andes humildemente com o teu Deus (Mq 6.8). A obedincia ao mandamento de amar a misericrdia significa que devemos desobedecer ao ensinamento de 1 Corntios 13.5 de que o amor no busca seus interesses quando demonstramos misericrdia? No isso o que Paulo est pensando. Sabemos que no , porque no verso 3 ele, na verdade, nos motiva a amar ao ansiarmos por algum proveito: E ainda que eu distribua todos os meus bens entre os pobres e ainda que entregue o meu prprio corpo para ser queimado, se no tiver amor, nada disso me aproveitar. Se o amor genuno no ousa vislumbrar seu prprio proveito, no estranho que Paulo nos advirta que no ter

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amor tirar de ns algum proveito que possamos ganhar? Dando a Paulo o benefcio da dvida, deveramos supor que existe um tipo de proveito ou recompensa que errado buscar (da o amor no busca os seus interesses) e que existe outro tipo que correto buscar (da se eu no tiver amor, nada disso me aproveitaria). Qual seria esse proveito correto de se buscar? Jonathan Edwards nos d uma resposta mais que adequada: De certa forma, a pessoa mais sincera e generosa do mundo busca sua prpria felicidade em fazer o bem a outros, porque ela coloca a sua felicidade no bem do prximo. Sua mente to ampliada a ponto de tomar os outros para si. Portanto, quando os outros esto felizes, ela sente o mesmo; ela participa com eles e feliz em sua felicidade.21 Em outras palavras, quando Paulo diz que o amor no busca os seus prprios interesses, ele no quer dizer que o amor no se alegra em amar. Ao invs disso, ele quer dizer que o amor no buscar seu prprio conforto e alvio custa de outros. O valor moral de um ato de amor no destrudo quando somos motivados a faz-lo por vermos o nosso prprio prazer nisso. Se assim fosse, um homem mau, que odiasse a expectativa de amar, poderia se dedicar ao amor puro j que ele no tiraria ne-

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nhum proveito disso, enquanto um homem bom, que tem prazer na expectativa de amar, no poderia amar j que ele teria a recompensa do prazer nisso, e, conseqentemente, destruiria tudo. Portanto, 1 Corntios 13:5 (o amor no procura os seus interesses) no um obstculo para a busca do prazer cristo. Do contrrio, quando unido a 1 Corntios 13:3 (e ainda que entregue o meu prprio corpo para ser queimado, se no tiver amor, nada disso me aproveitar), ele d apoio e esclarece o anseio pelo prazer cristo: A busca pelo proveito verdadeiro uma inteno essencial para toda boa obra. O que seria esse proveito verdadeiro? Em 2 Corntios 8 Paulo mostra que o amor genuno sempre se refere a Deus como ganho. A situao nessa passagem que as igrejas na Macednia demonstraram amor verdadeiro pela forma com que elas responderam em generosidade ao apelo de Paulo pelos pobres em Jerusalm. Agora ele explica aos corntios qual a natureza desse amor. Tambm, irmos, vos fazemos conhecer a graa de Deus concedida s igrejas da Macednia; porque, no meio de muita prova de tribulao, manifestaram abundncia de alegria, e a profunda pobreza deles superabundou em grande riqueza da sua generosidade. Porque

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eles, testemunho eu, na medida de suas posses e mesmo acima delas, se mostraram voluntrios, pedindo-nos, com muitos rogos, a graa de participarem da assistncia aos santos
(2Co 8.1-4).

Sabemos que essa uma descrio do amor porque no verso 8 Paulo diz: No vos falo na forma de mandamento, mas para provar, pela diligncia de outros, a sinceridade do vosso amor. Ento aqui temos um exemplo de como o amor de 1 Corntios 13 praticado em nossas vidas. Os macednios deram suas posses, assim como em 1 Corntios 13:3 tambm h doao de posses (E ainda que eu distribua todos os meus bens entre os pobres). Mas no caso dos macednios a doao demonstrava amor verdadeiro, enquanto que no caso de 1 Corntios 13:3 esse amor no demonstrado. O que faz da generosidade dos macednios um ato de amor genuno? A natureza do amor genuno pode ser vista em quatro elementos: Primeiro, uma obra da graa divina. Tambm, irmos, vos fazemos conhecer a graa de Deus concedida s igrejas da Macednia (2Co 8.1). A generosidade dos macednios no era de origem humana. Era uma obra da graa em seus coraes.

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Segundo, essa experincia da graa de Deus enchia os macednios de alegria. No meio de muita prova de tribulao, manifestaram abundncia de alegria, e a profunda pobreza deles superabundou em grande riqueza da sua generosidade (2Co 8.2). Sua alegria no era porque Deus os havia prosperado financeiramente. Ele no havia feito isso! Em meio a profunda pobreza eles tinham alegria. Portanto, essa alegria estava em Deus, e no nas coisas. Terceiro, a sua alegria na graa de Deus transbordou em generosidade para ir de encontro s necessidades de outros. Manifestaram abundncia de alegria, e a profunda pobreza deles superabundou em grande riqueza da sua generosidade (2Co 8.2). Portanto, a liberalidade expressa de forma horizontal aos homens era um transbordar de alegria na graa de Deus. Quarto, os macednios rogaram pela oportunidade de sacrificarem suas posses insuficientes pelos santos em Jerusalm. Porque eles, testemunho eu, na medida de suas posses e mesmo acima delas, se mostraram voluntrios, pedindo-nos, com muitos rogos, a graa de participarem da assistncia aos santos (2Co 8.3-4). A alegria deles em Deus transbordou atravs da alegria da doao. Era um prazer para eles!

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Agora podemos dar uma definio de amor que leva Deus em considerao e que tambm inclui os sentimentos que deveriam acompanhar os atos externos de amor: O amor a expanso e o transbordar do prazer em Deus, que alegremente supre a necessidade de outros. O amor no meramente um transbordar passivo, mas uma extenso ativa, uma expanso e complemento do prazer em Deus, alcanando at mesmo os pobres em Jerusalm. por isso que uma pessoa pode entregar o seu corpo para ser queimado e no O amor a ter amor (1Co 13.3). O amor o transbordar e a expanso do prazer em Deus! No expanso e o o dever pelo dever, ou o certo pelo certo. transbordar do No a determinao de abandonar o seu prprio bem vislumbrando somente o bem prazer em Deus, do outro. , primeiro, uma experincia de que alegremente satisfao profunda na riqueza da graa de Deus, e ento uma experincia de satisfao dobrada de estender essa alegria em supre a Deus para uma outra pessoa. necessidade Os macednios descobriram a tarefa rdua do prazer cristo: o amor! Ele a expande outros. so e o transbordar do prazer em Deus, que alegremente supre a necessidade de outros.

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Espero que comece a ficar claro por que eu digo: se voc tentar abandonar a busca da sua felicidade completa e duradoura, voc no poder amar as pessoas ou agradar a Deus. Se o amor a expanso e o transbordar do prazer em Deus que alegremente supre a necessidade de outros, ento abandonar a busca por esse prazer abandonar a busca pelo amor! E Deus ama ao que d com alegria, ento abandonar a busca por essa alegria nos levar a um curso de vida que no agrada a Deus. Se formos indiferentes quanto a fazermos uma boa obra com alegria, estamos sendo indiferentes sobre o que agrada a Deus. Portanto, essencial que busquemos o prazer cristo de forma horizontal em nossos relacionamentos com outras pessoas e no somente no eixo vertical em nosso relacionamento com Deus. Se o amor a expanso e o transbordar do prazer em Deus, que alegremente supre a necessidade das outras pessoas, e se Deus ama ao que d com alegria, ento essa alegria na doao um dever cristo, e no busc-lo pecado. *** Seria fcil interpretar mal o prazer cristo de forma a pensar que no h choro algum, pois a nfase na alegria parece excluir a dor e a tristeza. Esse seria um grande erro. Paulo descreve a sua vida com a seguinte frase: Entristecidos, mas sempre alegres (2Co 6.10). Ele nos ordena: Chorai com os que

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choram (Rm 12.15). Quando ele pensa em seus compatriotas que esto perecendo, ele diz: Tenho grande tristeza e incessante dor no corao (Rm 9.2). Quando ele escreve s igrejas em pecado no meio de muitos sofrimentos e angstias de corao... com muitas lgrimas (2Co 2.4). O contentamento de algum que anseia o prazer cristo no uma serenidade mstica, que no movida pela dor de outros. Neste sculo cado e ftil, um contentamento profundamente insatisfeito. estar constantemente faminto por mais do banquete da graa de Deus. E at mesmo a medida de contentamento que Deus nos concede aqui e agora contm um impulso insacivel de se expandir a outros (2Co 8.4; 1Jo 1.4). O prazer cristo se revela como um contentamento insatisfeito quando percebe a necessidade humana. Ele comea a se expandir em amor para preencher aquela necessidade e provocar a alegria da f no corao do outro. Mas j que h sempre um obstculo ou um tempo entre a nossa percepo da necessidade da pessoa e o nosso regozijo final na restaurao da alegria dela, h um lugar para choro nesse intervalo. O choro da compaixo o choro da alegria que impedida de se expandir no outro. Se ns no tivssemos prazer algum no bem dos outros, no sentiramos nenhuma dor quando o bem impedido. No se engane, o amor uma busca intensa de satisfazermos nos-

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sos anseios mais profundos no bem (vindo de Deus) na vida do outro. O prazer cristo rejeita a filosofia atraente que diz: Para o cristo, a felicidade nunca um alvo a ser buscado. Ela sempre a surpresa inesperada de uma vida de servio. Uma das razes bblicas mais claras para rejeitar essa viso to comum quando Paulo cita as palavras de Jesus em Atos 20.35. H muitas lgrimas quando Paulo termina sua despedida aos presbteros de feso. Ele diz: Tenho-vos mostrado em tudo que, trabalhando assim, mister socorrer os necessitados e recordar as palavras do prprio Senhor Jesus: Mais bem-aventurado dar que receber. Ns no sentiremos a fora do prazer dessas palavras se no meditarmos na palavra recordando. Paulo no disse simplesmente que mais bem-aventurado dar do que receber. Ele disse ser essencial em nosso trabalho rduo de amar nos lembrarmos disso. Lembre-se disso. No esquea. Deixe que isso te motive. A maioria dos cristos hoje concorda que h mais bnos em dar que em receber. Mas muitos tm dvidas srias sobre se essa verdade deveria ser o que nos motiva. Eles dizem que as bnos vm como resultado da doao, mas que se elas forem a nossa motivao, isso destruiria o valor moral de nossa doao e nos tornaria mercenrios. A palavra recordando em Atos 20.35 um grande obstculo a essa sabedoria popular. Por que Paulo diria aos presbteros da igreja a se lembrarem das bnos

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alegres da doao se de fato fazer isso transformaria ministros em mercenrios? Eu no entendo como algum pode honrar a palavra recordar em Atos 20.35 e ainda assim pensar que errado buscar a recompensa da alegria no ministrio. Do contrrio, Paulo pensa ser necessrio manter a alegria como alvo firme diante de ns. Lembrem-se! Mais bem-aventurado dar que receber. Um dos motivos pelos quais Paulo falou dessa forma porque o amor nos custa to caro nesta vida que jamais poderamos amar sem a esperana da alegria que est em Cristo nesta vida e alm do tmulo. Paulo disse: Se a nossa esperana em Cristo se limita apenas a esta vida, somos os mais infelizes de todos os homens (1Co 15.19). Em outras palavras, uma vida de amor, com toda a dor e risco que esto envolvidos, seria uma vida tola se no houvesse recompensa depois da morte. Paulo estava seguindo seu Mestre nessa mentalidade, pois Jesus tinha a mesma motivao para atos difceis de amor: Sers bem-aventurado, pelo fato de no terem eles [os pobres] com que recompensar-te; a tua recompensa, porm, tu a recebers na ressurreio dos justos (Lc 14.14). O amor custa caro. Ele sempre envolve algum tipo de abnegao neste mundo. Quem ama a sua vida perde-a; mas aquele que odeia a sua vida neste mundo preserva-la- para a vida eterna (Jo 12.25). O amor custa a sua vida neste mundo. Mas no

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mundo por vir as alegrias da vida eterna so recompensa mais do que suficiente. O prazer cristo insiste que recompensas eternas ultrapassam a dor temporria. Este ensino afirma que existem tipos maravilhosos e raros de alegria que florescem apenas na atmosfera chuvosa do sofrimento. A alma no teria arco-ris se os olhos no tivessem lgrimas.22 O autor da carta aos Hebreus ensinou isso com uma clareza implacvel. Como pode algum se compadecer de prisioneiros quando o preo disso pode ser o confisco dos seus prprios bens? Aqui est a resposta da igreja do primeiro sculo: Porque no somente vos compadecestes dos encarcerados, como tambm aceitastes com alegria o esplio dos vossos bens, tendo cincia de possuirdes vs mesmos patrimnio superior e durvel (Hb 10.34). Nos primeiros dias de sua converso, alguns cristos eram presos por sua f. Os outros se encontravam em uma situao difcil. Eles precisavam decidir: iremos para locais subterrneos para ficarmos seguros, ou visitaremos nossos irmos e irms na priso, arriscando nossas vidas e bens? Eles escolheram o caminho do amor e aceitaram correr o risco. No somente vos compadecestes dos encarcerados, como tambm aceitastes com alegria o esplio dos vossos bens. A chave para o amor deles era a alegria. Mas de onde vinha essa alegria? A resposta : Tendo cincia de possuirdes vs mesmos patrimnio superior e durvel. A palavra sabendo funciona como a palavra recordando em Atos

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20.35: E recordar as palavras do prprio Senhor Jesus: Mais bem-aventurado dar que receber. Era saber que Deus oferecia a eles uma recompensa superior e permanente que libertava os cristos para correr riscos por amor. O poder do amor era alimentado pela busca de um prazer superior e permanente. O autor refora o seu argumento com o exemplo de Moiss em Hebreus 11: Pela f, Moiss, quando j homem feito, recusou ser chamado filho da filha de Fara, preferindo ser maltratado junto com o povo de Deus a usufruir prazeres transitrios do pecado; porquanto considerou o oprbrio de Cristo por maiores riquezas do que os tesouros do Egito, porque contemplava o galardo
(versos 24-26).

Moiss um heri da f para a igreja porque sua alegria na recompensa que estava prometida fazia com que ele considerasse os prazeres do Egito insignificantes. Eles eram pequenos e curtos demais comparados recompensa. Essa busca pela recompensa completa e permanente da alegria de Cristo ligava Moiss a Israel para sempre, atravs do amor. Ele suportou incrvel sofrimento a servio do povo de Deus enquanto ele po-

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deria ter tido uma vida de conforto no Egito. O poder do amor estava na busca por prazeres superiores na presena de Deus ao invs dos prazeres passageiros do pecado no Egito. Mas o autor de Hebreus guardou o exemplo mais surpreendente para o final. O que teria sustentado o maior ato de amor j realizado na histria da humanidade, a morte agonizante de Jesus em nosso lugar? A resposta a mesma: Olhando firmemente para o Autor e Consumador da f, Jesus, o qual, em troca da alegria que lhe estava proposta, suportou a cruz (Hb 12:2). A prova de amor mais rdua da histria foi possvel porque Jesus buscou a maior alegria imaginvel a alegria de ser exaltado destra de Deus no ajuntamento de um povo redimido. Pela alegria que lhe estava proposta, Ele suportou a cruz! Aqueles que buscam o prazer cristo esto absolutamente comprometidos a amar como Jesus. Ns no supomos viver por motivos maiores do que Ele viveu. O que impede o amor no mundo hoje? porque estamos todos tentando agradar a ns mesmos? No! porque contentamo-nos com muito pouco. A mensagem que precisa ser anunciada pra todo o mundo : Escute! Voc no busca o prazer com persistncia! Voc se contenta com muito pouco. Voc como uma criana fazendo bolinhos de areia numa favela, porque no consegue imaginar o que significa um convite para passar as frias na praia. Pare de ajuntar tesouros na terra, onde a traa e a ferrugem des-

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troem e onde os ladres arrombam e roubam. Ajunte para si tesouros no cu! (Mt 6.19-20). Pare de se contentar com mseros dois por cento de lucro de prazer que so destrudos pelas traas da inflao e pela ferrugem do inferno. Invista nas garantias do cu, que so divinamente asseguradas e certas de produzirem um lucro alto. Entregar a sua vida Pare de se ao conforto material e s emoes da vida como deixar o dinheiro descer pelo ralo. contentar com Mas uma vida que investe na tarefa rdua mseros dois por de amar produz lucros de alegria incalculveis e infinitos mesmo que isso custe seus cento de lucro bens e sua vida nesta terra. Venha para Cristo, pois em Sua prede prazer que sena h plenitude de alegria e delcias so destrudos perpetuamente. Junte-se ao trabalho de buscar o prazer cristo, pois o Senhor do cu e da pelas traas da terra, Jesus Cristo, disse que amar traz mais inflao e pela felicidade do que viver com luxo! ferrugem do inferno. *** At aqui ns vimos um breve rascunho do estilo de vida do que considero a busca pelo prazer cristo. Tenho tentado

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oferecer um rpido olhar do que isso significa verticalmente em relao a Deus e horizontalmente em relao ao homem que ele essencial para toda adorao e virtude verdadeiras. O anseio pelo prazer cristo glorifica a Deus, mina o orgulho, apreende as emoes do corao e carrega consigo o preo do amor. Tenho tentado mostrar que ele inteiramente bblico e antigo, mas ao mesmo tempo radical e controverso. Agora pretendo ilustrar algumas implicaes prticas dessa viso em quatro reas da vida e ministrio: a adorao da igreja, o casamento, o dinheiro e misses. Se essa viso verdadeira, ento o fruto de todas essas reas deve ser a glria de Deus e a santidade do Seu povo.

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O que isso significa na adorao?

A revolta moderna contra o anseio pelo prazer cristo tem matado o esprito de adorao em muitas igrejas e muitos coraes. A noo difundida por vrios lugares de que atitudes corretas devem estar desprovidas de interesse pessoal a grande inimiga da verdadeira adorao. A adorao a ao mais virtuosa que um ser humano pode realizar; portanto, a nica motivao que muitas pessoas podem imaginar para ela a noo da realizao de uma obrigao de forma desprendida. Mas quando a adorao reduzida a uma obrigao sem expectativa de ganhos ou compensaes, ela deixa de ser adorao. Pois a adorao o banquete das perfeies gloriosas de Deus em Cristo. Deus no honrado quando celebramos os maravilhosos

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dias de nosso relacionamento com Ele por causa de um simples senso de dever. Ele honrado quando aqueles dias so o nosso prazer! Portanto, para honrar a Deus na adorao ns no devemos busc-lo desinteressadamente, com medo de receber algum prazer na adorao e assim destruir seu valor moral. Ao invs disso, devemos busc-lo de forma prazerosa, do mesmo modo que a cora anseia pelas correntes das guas, exatamente pelo prazer de ver e deliciar-se em Deus! A adorao simplesmente a obedincia ao mandamento de Deus: Deleita-te no Senhor (Sl 37.4 NVI). A noo equivocada do que virtude sufoca o esprito da adorao. A pessoa que tem uma convico ainda que vaga de que superar seus interesses pessoais uma virtude e que buscar o prazer um defeito, raramente conseguir adorar. Pois a adorao a atividade mais prazerosa da vida e no deve ser destruda por sequer um pensamento de desinteresse. O grande obstculo adorao no o de que somos pessoas que buscam o prazer, mas de que estamos dispostos a nos contentarmos com prazeres medocres. Todos os domingos s 11:00 da manh, o versculo de Hebreus 11:6 entra em combate com o conceito geral de que no buscar seus interesses pessoais uma virtude: De fato, sem f impossvel agradar a Deus, porquanto necessrio que aquele que se aproxima de Deus creia que ele existe e que se torna galardoador dos que o buscam. No possvel agradar a Deus sem buscar gra-

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tificao nEle! Portanto, a adorao que agrada a Deus a busca prazerosa por Deus. Ele a recompensa, que supera a grandeza de tudo o mais. Na Sua presena h plenitude de alegria, e sua destra delcias perpetuamente. Satisfazer-se com tudo o que Deus para ns em Jesus a essncia da experincia de adorao autntica. A adorao o banquete do prazer cristo. Considere trs implicaes da adorao na igreja. Primeiro, o verdadeiro diagnstico da adorao fraca no o de que as pessoas vm para receber e no para dar. Muitos pastores corrigem seus membros, dizendo que os cultos de adorao seriam mais vivos se as pessoas viessem para dar ao invs de receber. Mas existe um diagnstico melhor. As pessoas devem vir para os cultos nas igrejas para receber. Elas devem vir famintas por Deus. Elas devem vir dizendo: Como suspira a cora pelas correntes das guas, assim, por ti, Deus, suspira a minha alma (Salmo 42:1). Deus profundamente honrado quando as pessoas sabem que morrero de fome e sede se no tiverem a Deus. E o meu trabalho como pastor estender um banquete para eles. Eu preciso mostrar para as pessoas, atravs das Escrituras, do que tm fome Deus e da aliment-las at que estejam satisfeitas. Isto adorao. Segundo, encarar a essncia da adorao como satisfao em Deus far a adorao da igreja algo radicalmente centrado em Deus.

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Nada faz de Deus mais supremo e primordial do que as pessoas estarem absolutamente convencidas de que nada nem mesmo dinheiro, prestgio, lazer, famlia, emprego, sade, esportes ou amigos trar satisfao a seus coraes doentes a no ser Deus. Essa convico produz pessoas que buscam a Deus com paixo aos domingos pela manh. Se o foco muda para o quanto oferecemos para Deus, ao invs de Ele se doar para ns, um dos resultados que de repente no mais Deus que permanece no centro, mas sim a qualidade do que oferecemos para Ele. Estamos cantando de forma digna ao Senhor? Os nossos instrumentistas esto tocando com uma qualidade adequada para ofertar ao Senhor? A pregao uma oferta apropriada ao Senhor? Tudo isso soa nobre no incio, mas aos poucos o foco muda da absoluta necessidade do prprio Deus para a qualidade de nossas realizaes. Comeamos at a reduzir a excelncia e poder na adorao s tcnicas artsticas usadas. Nada faz de Deus mais essencial do que a convico bblica que a essncia da adorao uma satisfao profunda em Deus que vem do corao, juntamente com a convico de que o motivo pelo qual estamos juntos nos cultos de adorao a busca por essa satisfao. Terceiro, o anseio pelo prazer cristo protege a importncia da adorao ao nos fazer enxergar que o ato essencial do corao na adorao um fim em si mesmo.

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Se a essncia da adorao a satisfao em Deus, ento a adorao no pode ser um meio para mais nada. No podemos dizer para Deus: Quero me satisfazer em Ti para ter uma outra coisa. Isto significaria que no estamos satisfeitos em Deus, mas em outra coisa. E isso desonraria a Deus ao invs de ador-Lo. Mas, de fato, para muitas pessoas e muitos pastores, o acontecimento da adorao aos domingos pela manh tido como um meio de realizar outra coisa que no a adorao em si. Ns adoramos para levantar recursos; ns adoramos para atrair as multides; ns adoramos para sarar as feridas das pessoas; ns adoramos Se a essncia para convocar trabalhadores; ns adoda adorao ramos para elevar o moral da igreja; ns adoramos para dar a msicos talentosos a satisfao em a oportunidade de cumprirem sua vocao; Deus, ento a ns adoramos para ensinar s crianas o caminho da justia; ns adoramos para adorao no colaborar para que casais no se separem; pode ser um ns adoramos para evangelizar os perdidos em nosso meio; ns adoramos para meio para mais dar s nossas igrejas um sentimento de que nada. somos a famlia de Deus, etc. Em tudo isso ns diminumos a Deus

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e a adorao. Sentimentos sinceros por Deus so um fim em si mesmos. Eu no posso dizer minha esposa: Eu sinto um grande prazer ao estar com voc para que voc cozinhe uma deliciosa refeio para mim. No dessa forma que o prazer para com a minha esposa funciona. Ele termina nela. Ele no tem em vista uma refeio deliciosa. Eu no posso dizer para o meu filho: Eu amo jogar bola com voc para que voc depois corte a grama do nosso jardim. Se o meu corao realmente tem prazer em jogar bola com ele, isso no pode ser realizado como um meio de ele fazer algo para mim. Eu no nego que a centralidade da adorao comunitria tenha milhares de resultados maravilhosos na vida da igreja. Assim como sentimentos sinceros melhoram um casamento, assim a adorao genuna tambm melhora a vida da igreja. O que quero dizer que se adorarmos por esses outros motivos, a adorao deixa de ser autntica. Manter a satisfao em Deus como algo primordial nos protege dessa desgraa.

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O que isso significa no casamento?

A razo de existir tanta infelicidade no casamento no que maridos e mulheres tm buscado seu prprio prazer, mas que eles no o buscam no prazer de seus cnjuges. O mandamento bblico para esposos e esposas o de buscar seu prprio prazer no prazer de seu cnjuge. Veja como o casamento a base para o prazer cristo. No h quase nenhuma outra passagem que destaca mais o prazer na Bblia do que a de Efsios 5.25-30, sobre casamento: Maridos, amai vossa mulher, como tambm Cristo amou a igreja e a si mesmo se entregou por ela, para que a santificasse, tendo-a

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purificado por meio da lavagem de gua pela palavra, para a apresentar a si mesmo igreja gloriosa, sem mcula, nem ruga, nem coisa semelhante, porm santa e sem defeito. Assim tambm os maridos devem amar a sua mulher como ao prprio corpo. Quem ama a esposa a si mesmo se ama. Porque ningum jamais odiou a prpria carne; antes, a alimenta e dela cuida, como tambm Cristo o faz com a igreja; porque somos membros do seu corpo. Essa passagem ordena aos maridos que amem suas esposas da forma que Cristo amou a igreja. Como Ele amou a igreja? Ele a si mesmo se entregou por ela. Mas por qu? Para a santificar, purificando-a. Mas por que Ele quis faz-lo? A fim de apresent-la a si mesmo igreja gloriosa. A est! Em troca da alegria que lhe estava proposta, suportou a cruz (Hb 12:2). Que alegria? A alegria do casamento com Sua noiva, a igreja. Jesus no quer uma igreja suja e impura. Portanto, Ele estava disposto a morrer para santificar e

O mandamento bblico para esposos e esposas o de buscar seu prprio prazer no prazer de seu cnjuge.

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purificar sua noiva para que Ele pudesse apresentar a Si mesmo uma esposa gloriosa. E qual a principal alegria da igreja? No ser a de ser lavada e santificada, e ento apresentada como noiva ao soberano e glorioso Cristo? Ento Cristo buscou seu prprio prazer, sim mas Ele o buscou no prazer da igreja! isso o que o amor faz: ele busca o seu prprio prazer no prazer do amado. Em Efsios 5.29-30, Paulo leva o prazer de Cristo ainda mais longe: Porque ningum jamais odiou a prpria carne; antes, a alimenta e dela cuida, como tambm Cristo o faz com a igreja; porque somos membros do seu corpo. Por que Cristo alimenta e sustenta a igreja? Porque somos membros do Seu corpo, e ningum odeia o seu prprio corpo. Em outras palavras, a unio entre Cristo e a Sua igreja to ntima (uma s carne) que qualquer bem feito a ela um bem feito a ele. A declarao flagrante desse texto que isso motiva o Senhor a alimentar, sustentar, santificar e purificar sua noiva. Isso no pode ser amor com base em algumas definies conhecidas. Diz-se que o amor no busca seus prprios interesses principalmente o amor cristo; principalmente o amor do Calvrio. Eu nunca vi esse conceito de amor condizer com essa passagem das Escrituras. Esse texto claramente considera o que Cristo faz pela Sua noiva como amor: Maridos, amai vossa mulher, como tambm Cristo amou a igreja. Por que no dei-

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xar o texto definir para ns o que amor ao invs de trazermos nossas definies da tica ou da filosofia? De acordo com esse texto, o amor a busca pela nossa alegria na alegria santa do amado. No h como excluir o interesse prprio do amor; mas interesse prprio diferente de egosmo. O egosmo busca sua prpria felicidade particular custa dos outros. O amor busca a sua prpria felicidade na alegria do outro. Ele capaz at mesmo de sofrer e morrer pelo amado para que sua alegria seja completa na vida e santidade do amado. Para um marido ser obediente, ele deve amar sua esposa como Cristo amou igreja. Exiba a glria Isto , ele deve buscar sua prpria alegria na alegria santa de sua esposa: Assim devem de Cristo ao os maridos amar a suas prprias mulheres, buscar seu como a seus prprios corpos. Quem ama a sua mulher, ama-se a si mesmo (verso 28). prazer no Em outras palavras, o mesmo tempo, energia e criatividade que os maridos naturalmente prazer santo do dedicam para se fazerem felizes o que eles seu amado. devem dedicar para fazer suas esposas felizes. O resultado ser que, ao fazer isso, eles vo fazer felizes a si mesmos. Pois o que ama a sua mulher, ama-se a si mesmo. J que a mulher e o marido so uma s carne, o mesmo se aplica ao amor dela por ele.

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Paulo no cria uma represa contra o rio do prazer; ele cria um canal para ele. Ele diz: Maridos e esposas, reconheam que no casamento vocs se tornaram uma s carne. Se vocs viverem para seu prazer particular custa do seu cnjuge, vocs vo viver contra si mesmos e destruir seu prazer. Mas se vocs se dedicarem de todo seu corao ao prazer santo do seu cnjuge, vocs estaro vivendo para o seu prazer tambm e vivenciando um casamento de acordo com a imagem de Cristo e Sua igreja. isto o que Deus planejou para o casamento: expor a glria de Cristo ao buscar seu prazer no prazer santo do seu amado.

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O que isso significa nas finanas?

O dinheiro a moeda do prazer cristo. O que voc faz (ou deseja fazer) com ele pode trazer ou acabar com a sua felicidade para sempre. A Bblia deixa claro que o que pensamos sobre o dinheiro pode nos destruir: Ora, os que querem ficar ricos caem em tentao, e cilada, e em muitas concupiscncias insensatas e perniciosas, as quais afogam os homens na runa e perdio (1Tm 6.9). Essa passagem nos ensina a usar o nosso dinheiro de uma forma que nos trar o maior e mais duradouro lucro. Ela promove a busca pelo prazer cristo. Ela confirma que no somente permitido, mas ordenado por Deus que fujamos da destruio e busquemos nosso prazer completo e eterno. Ela

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infere que todos os males do mundo ocorrem no porque nosso desejo por felicidade forte demais, mas porque ele to fraco que ns nos contentamos por prazeres fugazes que o dinheiro pode comprar, que ao invs de satisfazerem nossos anseios mais profundos, no fim das contas, destroem a nossa alma. A raiz de todos os males que somos uma raa que se contenta com o amor ao dinheiro ao invs do amor a Deus (1Tm 6.10). 1 Timteo 6:5-10 to essencial que devemos meditar nessa passagem mais detalhadamente. Paulo adverte Timteo quanto a: Altercaes sem fim, por homens cuja mente pervertida e privados da verdade, supondo que a piedade fonte de lucro. De fato, grande fonte de lucro a piedade com o contentamento. Porque nada temos trazido para o mundo, nem coisa alguma podemos levar dele. Tendo sustento e com que nos vestir, estejamos contentes. Ora, os que querem ficar ricos caem em tentao, e cilada, e em muitas concupiscncias insensatas e perniciosas, as quais afogam os homens na runa e perdio. Porque o amor do dinheiro raiz de todos os males; e alguns, nessa cobia, se desviaram da f e a si mesmos se atormentaram com muitas dores.

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Ou seja, cuidado com enganadores astutos que descobriram que podem faturar com a piedade. De acordo com o verso 5, essas pessoas tratam a piedade como fonte de lucro. Eles so to viciados em dinheiro que a verdade tem um lugar pequeno em seus coraes. Eles no se regozijam com a verdade. Eles se regozijam em fugir dos impostos. Eles esto dispostos a usar qualquer tipo de novidade para ganhar uma grana. Se o rendimento grande, no importa se a propaganda enganosa. Se a piedade o que est em alta, ento isso o que eles vo vender. Paulo poderia ter respondido a este esforo por lucrar com a piedade dizendo: Os cristos fazem o que certo e pronto. A motivao dos cristos no o lucro. Mas no foi isso o que Paulo disse. Ele disse: De fato, grande fonte de lucro a piedade com o contentamento (verso 6). Ao invs de dizer que os cristos no vivem para lucrar, ele disse que os cristos devem viver para um lucro superior quele dos enganadores que amam o dinheiro. A piedade o caminho para conseguir esse lucro superior, mas s se nos contentarmos com a simplicidade ao invs da ganncia por riquezas. De fato, grande fonte de lucro a piedade com o contentamento. a sua piedade tem te libertado do desejo de ser rico e te ajudado a estar contente com o que voc tem, ento a sua piedade altamente rentvel. Pois o exerccio fsico para pouco proveitoso, mas a piedade para tudo proveitosa, porque tem

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a promessa da vida que agora e da que h de ser (1Tm 4.8). A piedade que supera a necessidade por bens materiais produz grandes riquezas espirituais. O que o verso 6 quer dizer que bastante vantajoso no buscar as riquezas. O que se segue nos versos 7 a 10 so trs razes pelas quais no devemos buscar as riquezas. Mas antes, deixe-me esclarecer algo. Muitos negcios genunos dependem de grandes concentraes de capital. No possvel construir uma nova fbrica de produo que emprega milhares de pessoas e gera mercadorias, sem milhares de dlares em aes. Portanto, os administradores da rea financeira tm a responsabilidade de guardar reservas. Quando a Bblia condena o desejo de enriquecer, ela no est necessariamente condenando um negcio em vistas de expandir-se, que por isso busca reservas maiores em capital. Os administradores do negcio podem ser gananciosos por mais ganhos pessoais ou, ao invs disso, ter motivos maiores e mais nobres de como a sua expanso produtiva trar benefcios s pessoas. Mesmo quando um homem de negcios competente aceita um aumento ou um emprego que paga um salrio mais alto, isso ainda assim no suficiente para conden-lo pelo desejo de ser rico. Ele pode ter aceitado o emprego porque ele deseja poder, status e luxo. Ou ele pode estar feliz com o que tem, pretendendo usar o dinheiro extra para fundar uma agncia de

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adoo, doar bolsas escolares, enviar missionrios ou sustentar um ministrio nas favelas. Trabalhar para ganhar dinheiro pela causa de Cristo no a mesma coisa que desejar ser rico. O que Paulo est nos advertindo no contra o desejo de ganhar dinheiro para suprir nossas necessidades e as necessidades de outros. Ele est nos advertindo contra o desejo de ter mais e mais dinheiro para que ele fornea uma massagem no ego e traga o luxo material. Vamos examinar as trs razes que Paulo apresenta nos versos 7 a 10 do por que ns no devemos pretender ser ricos. Primeiro, no verso 7 ele diz: Porque nada temos trazido para o mundo, nem coisa alguma podemos levar dele. Ns no vemos um caminho de mudana seguindo o cortejo fnebre. Aquele que d tudo de si para ficar rico nesta vida um tolo. Ele no est em sintonia com a realidade. Ele vai voltar da mesma maneira que veio. Imagine milhares de pessoas entrando na eternidade, vindo de um acidente de avio no mar do Japo. Elas esto diante de Deus absolutamente desprovidas de cartes de crdito, cheques ou reservas nos hotis Hilton. Ali esto polticos, executivos, mulherengos, filhos de missionrios, todos na mesma situao, sem nada em suas mos, tendo somente o que trouxeram em seus coraes. Aquele que tem amor ao dinheiro parecer extremamente absurdo e trgico naquele dia. No gaste a sua vida preciosa tentando ficar rico, como

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diz Paulo: Porque nada temos trazido para o mundo, nem coisa alguma podemos levar dele. Segundo, no verso 8 Paulo acrescenta mais uma razo para no buscarmos a riqueza: Tendo sustento e com que nos vestir, estejamos contentes. Os cristos podem e devem estar contentes com as coisas bsicas da vida. Quando voc tem Deus perto de voc e por voc, voc no precisa de mais dinheiro para te trazer paz e segurana. Hebreus 13:5-6 deixa bem claro: Seja a vossa vida sem avareza. Contentaivos com as coisas que tendes; porque ele tem dito: De maneira alguma te deixarei, nunca jamais te abandonarei. Assim, afirmemos confiantemente: O Senhor o meu auxlio, no temerei; que me poder fazer o homem? No importa em que direo o mercado de aes est indo, Deus sempre melhor que o ouro. Suas promessas ajudam a minar as cordas que nos prendem ao amor ao dinheiro. A terceira razo para no buscarmos a riqueza que isso acabar por destruir sua vida. isso o que os versos 9 e 10 dizem: Ora, os que querem ficar ricos caem em tentao, e cilada, e em muitas concupiscncias

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insensatas e perniciosas, as quais afogam os homens na runa e perdio. Porque o amor do dinheiro raiz de todos os males; e alguns, nessa cobia, se desviaram da f e a si mesmos se atormentaram com muitas dores. Ningum que busca o prazer cristo quer mergulhar na runa e destruio e ser traspassado com muitas dores. Portanto, ningum que busca o prazer cristo quer ficar rico. Ao invs disso, queremos usar o nosso dinheiro para expandir a nossa alegria da forma que Jesus nos ensinou. Jesus no contra o investimento. Ele contra o que mal-investido, como por exemplo, colocar nossos coraes no conforto e segurana que o dinheiro pode trazer nesse mundo. O dinheiro para ser investido em eternos dividendos no cu: Ajuntai tesouros no cu. Mas como? Lucas 12.32-34 nos d uma resposta: No temais, pequenino rebanho; porque vosso Pai se agradou em dar-vos o seu reino. Vendei os vossos bens e dai esmola; fazei para vs outros bolsas que no desgastem, tesouro inextinguvel nos cus, onde no chega o ladro, nem a traa consome, porque, onde est o vosso tesouro, a estar tambm o vosso corao.

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Portanto, a resposta de como armazenar tesouros no cu gastar seus tesouros terrenos em propsitos de misericrdia no nome de Jesus aqui na terra. D para os que tm necessidade assim que preparamos tesouros no cu. Perceba como Jesus no diz que tesouros no cu so meramente o resultado inesperado da generosidade aqui na terra. Ele diz que ns devemos buscar tesouros no cu. Ele nos manda armazen-los! Fazei para vs outros bolsas que no desgastem, tesouro inextinguvel nos cus! Isso prazer cristo puro. Deus no glorificado quando guardamos para ns mesmos (embora muito agradecidos) aquilo que deveramos usar para aliviar a misria de milhes que precisam de evangelizao, educao, medicamentos e alimento. O fato de darmos muito pouco, comparado ao quanto ns temos, uma evidncia de que muitos daqueles que se entendem por cristos tm sido enganados pelo materialismo ocidental. A lei do consumismo to irresistvel que temos comprado mais e mais casas (e maiores), mais e mais carros (e mais novos), mas e mais roupas (e mais extravagantes), mais e mais alimento (e melhor) e toda sorte de bugigangas, quinquilharias, vasilhas, aparelhos e equipamentos para tornar a vida mais divertida. Alguns cristos protestam, pensando: Mas a Bblia no promete que Deus prosperar o Seu povo? Mas claro! Deus aumenta o nosso lucro para que provemos, atravs de nossas doaes, que o

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dinheiro no o nosso deus. Deus no prospera um negcio para que algum mude de um Ford para uma BMW. Deus prospera um negcio para que milhares de povos no-alcanados sejam alcanados com o evangelho. Ele prospera um negcio para que 20 por cento da populao mundial fique menos faminta. A vida como uma guerra. So milhares de perdas e o que est em jogo eterno. O que precisamos hoje no uma chamada simplicidade, mas uma chamada guerra. Precisamos pensar em termos de um estilo de vida de tempos de guerraao invs de um estilo de vida simples. Tenho usado a frase o que necessrio para viver, porque Paulo diz em 1 Timteo 6.8: Tendo sustento e com que nos vestir, estejamos contentes. Mas o que quero dizer com necessrio pode ser mal interpretado. Refiro-me a um estilo de vida livre de tudo aquilo que no essencial. E o critrio para o que essencial no deve ser uma mera simplicidade, mas o que estritamente necessrio em tempos de guerra. O missionrio Ralph Winter, um visionrio, ilustra essa idia de um estilo de vida de tempos de guerra: O navio Queen Mary, ancorado em repouso no porto de Long Beach, na Califrnia, um museu fascinante. Usado como um luxuoso navio de linha regular em tempos de paz e como transporte de tropas durante

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a II Guerra Mundial, no momento, est na condio de museu; com o comprimento de trs estdios de futebol de americano. Isso demonstra um contraste espantoso entre os estilos de vida adequados para os tempos de paz e de guerra. De um lado do navio vemos uma sala de jantar reconstruda de acordo com as regras de etiqueta de mesa adequadas aos clientes ricos, acostumados a uma deslumbrante ornamentao de talheres. Do outro lado, vemos, em contraste, evidncias da austeridade exigida em tempos de guerra. Ao invs de quinze pratos e baixelas, vemos uma bandeja destroada. Ao invs de trs mil pessoas a bordo, em tempos de paz, vemos inmeros beliches de oito camas cada, que do repouso a quinze mil pessoas em tempos de guerra. Tal transformao deve ter sido repugnante aos ricos dos tempos de paz! claro que foi necessria uma emergncia para empreender tal faanha; a sobrevivncia de uma nao dependia disso. A essncia da Grande Comisso que a sobrevivncia de milhes de pessoas depende do seu cumprimento.23 A vida uma guerra. Toda essa conversa do direito do cristo de viver uma vida de luxos como filho do Rei, numa atmosfera como essa, parece vazia principalmente se levarmos em conta

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que o prprio Rei esvaziou-se de si mesmo para a batalha. A mensagem do prazer cristo soa bem clara em 1 Timteo 6. Esta passagem, cujo foco o dinheiro, tem como objetivo nos ajudar a nos apropriarmos da vida eterna. Ela nos adverte contra o desejo de ficarmos ricos (verso 9). Combate o bom combate da f. Toma posse da vida eterna (verso 12). Paulo no se ocupa com o que suprfluo. Ele vive na iminncia da eternidade; por isso que ele enxerga as coisas de maneira to clara. Voc quer um slido fundamento para o futuro (verso 19)? Voc quer todo o lucro que a piedade pode trazer (verso 6)? Ou voc quer runa, perdio e muitas dores (versos 9 e 10)? Utilize a moeda do prazer cristo de forma sbia: no deseje ficar rico; contente-se com aquilo que necessrio para uma vida em tempos de guerra; coloque a sua esperana inteiramente em Deus; proteja-se do orgulho; e deixe que o seu prazer em Deus transborde rica e generosamente para um mundo perdido e necessitado.

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O que isso significa para as misses?

Baseado no que vimos no captulo anterior sobre dinheiro, fica evidente que o grito de guerra do prazer cristo misses mundiais: sacrificar o conforto e a segurana do lar pelos povos no-alcanados do mundo. paradoxal o fato de as alegrias serem mais profundas onde os sacrifcios so maiores. Mas a busca por essas alegrias a mola propulsora da evangelizao do mundo. Aps Jesus dizer a seus discpulos que seria difcil para os ricos entrarem no reino dos cus (Mc 10.23), Pedro disse: Eis que ns tudo deixamos e te seguimos (verso 28). Podemos perceber que Jesus identificou certa autocomiserao em suas palavras. O que Ele disse a Pedro j fez com que milhares

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de missionrios deixassem tudo em seus pases de origem para seguir a Cristo nos lugares mais desafiadores do mundo: Tornou Jesus: Em verdade vos digo que ningum h que tenha deixado casa, ou irmos, ou irms, ou me, ou pai, ou filhos, ou campos por amor de mim e por amor do evangelho, que no receba, j no presente, o cntuplo de casas, irmos, irms, mes, filhos e campos, com perseguies; e, no mundo por vir, a vida eterna..
(Mc 10.29-30)

Isso no significa que voc se tornar rico do ponto de vista material ao se tornar um missionrio. Se voc for voluntrio para o servio missionrio com tal idia, o Senhor te confrontar com as seguintes palavras: As raposas tm seus covis, e as aves do cu, ninhos; mas o Filho do Homem no tem onde reclinar a cabea (Lc 9.58). Ao contrrio, a questo que se a sua famlia terrena for retirada de voc por causa do servio a Cristo, voc ser compensado mil vezes mais atravs da sua famlia espiritual, a igreja. Sim, mas e quanto aos missionrios solitrios que trabalham arduamente por anos sem serem cercados por centenas de irms, irmos, mes e filhos na f? Essa promessa verdadeira para eles?

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Sim. Por certo, o que Cristo quer dizer que Ele mesmo compensa cada sacrifcio. Se abrir mo do afeto e preocupao ntimos de uma me, voc receber cem vezes mais no afeto e preocupao do Cristo presente. Se abrir mo da amizade aconchegante de um irmo, voc receber cem vezes mais o aconchego e amizade de Cristo. Se abrir mo da sensao de lar que tem em sua casa, voc receber cem vezes mais o conforto e segurana de saber que o seu Senhor possui todas as casas, terras, riachos e rvores da terra. queles que aspiram a obra missionria, Jesus diz que promete estar com eles (Mt 28. 20). Eu trabalharei tanto por voc e serei o que voc precisa, de forma que voc no pensar ter feito sacrifcio algum. Essencialmente, Jesus diz que quando voc nega-se a si mesmo por Sua causa e pelo evangelho, voc est se privando de um benefcio inferior por um superior. Isto , Jesus quer que pensemos sobre o sacrifcio de uma forma que elimine toda e qualquer autocomiserao. exatamente isso que o texto sobre abnegao ensina: Se algum quer vir aps mim, a si mesmo se negue, tome a sua cruz e siga-me. Quem quiser, pois, salvar a sua vida perd-la-; e quem perder a vida por causa de mim e do evangelho salva-la-.
(Mc 8.34-35)

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Jesus no pede de ns que sejamos indiferentes nossa destruio. Pelo contrrio, Ele supe que o anseio pela vida verdadeira nos mover a rejeitarmos todos os prazeres inferiores e conforto que a vida nos oferece. A medida do nosso anseio pela vida diretamente proporcional quantidade de conforto que estamos dispostos a abrir mo para consegui-la. O presente da vida eterna na presena de Deus glorificado se estivermos dispostos a odiarmos nossas vidas nesse mundo para alcanarmos o cu (Jo 12.25). Est aqui a importncia da centralidade de Deus na abnegao. por isso que tantos missionrios, aps vidas inteiras de grande sacrifcio, disseram: Eu jamais fiz sacrifcio algum. No dia 4 de dezembro de 1857, David Livingstone, o grande missionrio pioneiro na frica, fez um apelo comovente aos alunos da Universidade de Cambridge, mostrando que ele havia aprendido pelos anos de experincia o que Jesus ensinou a Pedro: As pessoas falam do sacrifcio que fiz em gastar tanto tempo da minha vida na frica... Longe de mim esteja tal palavra, tal viso, tal pensamento! No , verdadeiramente, sacrifcio algum. Eu digo que um privilgio. A ansiedade, a doena, o sofrimento, ou o perigo, tanto agora quanto no futuro, de vez em quando, com a ausncia das convenincias e carinhos comuns desta vida, podem fazer com que paremos, com que nosso

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esprito vacile e a alma afunde; mas que seja s por um momento. Tudo isso no nada quando comparado com a glria que ser revelada em ns e por ns [Rm 8.18]. Eu jamais fiz sacrifcio algum.24 O grande incentivo para entregarmos nossas vidas causa das misses so os 10.000 por cento de retorno que temos pelo investimento. Missionrios podem testificar isto desde o princpio comeando com o apstolo Paulo. Mas o que, para mim, era lucro, isto considerei perda por causa de Cristo. Sim, deveras considero tudo como perda, por causa da sublimidade do conhecimento de Cristo Jesus, meu Senhor; por amor do qual perdi todas as coisas e as considero como refugo, para ganhar a Cristo... para o conhecer, e o poder da sua ressurreio, e a comunho dos seus sofrimentos, conformando-me com ele na sua morte
(Fp 3:7-8, 10)

Porque a nossa leve e momentnea tribulao produz para ns eterno peso de glria, acima de toda comparao
(2Co 4.17; cf. Rm 8.18).

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simplesmente incrvel quo consistentes so os testemunhos de missionrios que sofreram pelo evangelho. Praticamente todos eles do testemunho da alegria transbordante e das recompensas que excediam esse sofrimento.25 Misses o transbordar automtico do amor por Cristo. Ns temos prazer em aumentar o nosso prazer nEle ao oferecer esse mesmo prazer O grande a outros. Como Lottie Moon disse: No pode haver certamente alegria maior do incentivo para que salvar almas.26 entregarmos Em 1897, Samuel Zwemer, sua esposa e duas filhas navegaram para o Golfo nossas vidas Prsico para trabalhar entre os muulma causa das nos de Bahrain. Seu esforo evangelstico foi, em grande parte, infrutfero. Em julho de 1904, ambas as suas filhas, com quatro e sete anos, morreram; uma delas morreu oito dias depois da outra. Ainda assim, cinqenta anos depois, Zwemer olhou para trs, lembrando dessa poca de sua vida e disse: A alegria pura de tudo que aconteceu volta memria. Eu repetiria tudo outra vez jubilosamente.27 Missionrios no so heris que podem misses so os 10.000 por cento de retorno que temos pelo investimento.

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se gloriar por terem feitos grandes sacrifcios por Deus. Eles so os que verdadeiramente encontraram prazer em Cristo. Eles sabem que o grito de guerra do prazer cristo misses. Eles descobriram cem vezes mais alegria e satisfao numa vida devotada a Cristo e ao evangelho do que em uma vida devotada ao conforto e prazer triviais e avanos tecnolgicos mundanos. Eles vivenciaram o sofrimento, a decepo e a perda. Mas tudo isso foi superado pela promessa superior de tudo o que Deus para eles em Jesus. Eles levavam em seus coraes a advertncia de Jesus de tomarmos cuidado com um esprito de autocomiserao ao nos sacrificarmos. Misses lucro! Lucro cem vezes maior! Em 8 de janeiro de 1956, cinco ndios Aucas do Equador mataram Jim Elliot e seus quatro companheiros missionrios, quando eles tentavam levar o evangelho para os Aucas. Quatro jovens esposas perderam seus maridos e nove crianas perderam seus pais. Ellisabeth Elliot escreveu que o mundo chamou a tragdia de pesadelo. Mas ela acrescentou: O mundo no compreendeu a verdade da segunda frase da confisso de Jim Elliot: No tolo quem entrega o que no pode reter para ganhar o que no pode perder.28 Deus no colocou Jim Elliot, Samuel Zwemer e Lottie Moon no mundo simplesmente para mostrar sua alegre tribulao, mas tambm para despertar nossa paixo por imit-los. Ele diz em Hebreus 13:7: e, considerando atentamente o fim

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da sua vida, imitai a f que tiveram. E em Hebreus 6.12: [Sejais] imitadores daqueles que, pela f e pela longanimidade, herdam as promessas. Portanto, se voc sente em sua alma um anseio pelo tipo de satisfao em Deus que libertou esses santos para o sacrifcio do amor, saboreie-o e coloque lenha no fogo atravs da orao antes que Satans o apague. Esse pode ser um momento decisivo em sua vida.

eplogo:

Um chamado final

O prazer cristo o convite de Deus para abraarmos o risco e a realidade de sofrer pela alegria que nos est proposta. Cristo escolheu o sofrimento, isso no algo que simplesmente aconteceu com Ele. Ele escolheu o sofrimento como a forma de criar e aperfeioar a Igreja. Ele nos chama a carregarmos a nossa cruz, a seguirmos no caminho do Calvrio, negarmos a ns mesmos, fazermos sacrifcios para ministrar igreja e expor os Seus sofrimentos ao mundo. Mas no se esquea, como Jonathan Edwards pregou em 1723: A abnegao destri a raiz e a causa da tristeza.29 A resposta a esse convite um passo radical na busca pelo prazer cristo. Ns no escolhemos o sofrimento simplesmente

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porque a coisa certa a fazer, mas porque Aquele que nos manda faz-lo descreve-o como o caminho para o prazer eterno. Ele nos chama obedincia do sofrimento no para demonstrar a fora da nossa devoo ao dever, apresentar o vigor da nossa determinao moral ou provar o quanto somos capazes de tolerar a dor; mas para manifestar, numa f de criana, a infinita preciosidade das promessas de Deus, que nos satisfazem totalmente. Essa a essncia da busca pelo prazer cristo. Na busca pela alegria atravs do sofrimento, ns engrandecemos o valor dAquele que nos satisfaz a fonte da nossa alegria. O prprio Jesus Cristo brilha como a luz no fim do tnel do nosso sofrimento. Portanto, o significado do nosso sofrimento, que glorifica a Deus : Cristo lucro! Mundo, acorde e veja: Cristo lucro! A finalidade principal do homem glorificar a Deus. A frase de que Deus mais glorificado em ns quando estamos mais satisfeitos nEle mais verdadeira no sofrimento do que em qualquer outra situao. Minha orao, portanto, que o Esprito Santo derrame no povo de Deus ao redor do mundo uma paixo pela supremacia do nosso Senhor e Deus, Jesus Cristo. A busca de nossa alegria em Cristo, qualquer que seja a dor que isso implique, um testemunho poderoso do valor supremo do Cristo que satisfaz. Ento, que todos os povos do mundo vejam a beleza de Cristo a imagem de Deus e louvem a Sua graa na alegria da f salvadora.

Notas

1. Santo Agostinho, Confisses. trad. Maria Luiza Jardim Amarante (So Paulo: Paulus, 1997), p. 20 (I, 1). 2. C. S. Lewis, A Mind Awake: An Anthology of C. S. Lewis, ed. Clyde Kilby (New York: Harcourt Brace and World, 1968), p. 22. 3. Ibid., 22-3. 4. Santo Agostinho, Confisses, p. 236 (IX, 1). 5. Blaise Pascal, Pensamentos. trad. Mario Laranjeira (So Paulo: Martins Fontes, 2000), p. 60-61 (pensamento #148). 6. Richard Baxter, The Saints' Everlasting Rest (Grand Rapids, Mich.: Baker Book House, 1978), p. 17. 7. Matthew Henry, Commentary on the Whole Bible, vol. 2 (Old Tappan, N.J.: Fleming H. Revel, n.d., original 1708), p. 1096. 8. Jonathan Edwards, The End for Which God created the World,in John Piper, Gods Passion for His Glory (Wheaton, Ill: Crossway Books, 1998), p. 158, paragraph 72. 9. Jonathan Edwards, The Miscellanies (Entry Nos. a-z, aa-zz, 1-500), ed. Thomas Schafer, The Works of Jonathan Edwards, vol. 13 (New Haven, Conn: Yale University Press, 1994), p. 199 (Miscellany #3). 10. C. S. Lewis, O peso de glria. trad. Lenita Ananias do Nascimento (So Paulo: Vida, 2008), p. 30. 11. Citado na obra de Samuel Zwemer, The Glory of the Impossible, em Perspectives on the World Christian Movement, terceira edio, eds. Ralph Winter e Steven Hawthorne (Pasadena, California: William Carey Library, 1999), p. 315. 12. De uma carta para Sheldon Vanauken em A Severe Mercy, de Vanauken (New York: Harper and Row, 1977), p. 189.

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13. E. J. Carnell, Christian Commitment (New York: Macmillan, 1967), p. 160-1. 14. Propiciao uma palavra rara hoje em dia. Ela tem sido substituda em muitas tradues por termos mais comuns (expiao, reconciliao, sacrifcio). Eu uso essa ordem para enfatizar o significado original, que, o que Cristo fez ao morrer na cruz por pecadores foi mitigar a ira de Deus contra pecadores. Ao exigir de seu filho tanta humilhao e sofrimento pelo bem da Glria de Deus, Ele abertamente demonstrou que Ele no varre o pecado para debaixo do tapete. Todo desprezo Glria dEle devidamente punido, seja na cruz, onde a ira de Deus propiciada queles que crem, ou seja no inferno, onde a ira de Deus derramada naqueles que no crem. 15. Jonathan Edwards, The Miscellanies a-500, ed. Thomas Schafer, The Works of Jonathan Edwards, vol. 13 (New Haven, Conn.: Yale University Press, 1994), p. 495. Miscellany #448; ver tambm #87, 251-2; #332, 410; #679. nfase adicionada. Estas miscelneas eram os cadernos pessoais de Edwards, atravs dos quais ele escreveu seus livros, como por exemplo, The End for Which God Created the World. Eu modifiquei a pontuao da edio de Yale. 16. C. S. Lewis, O peso de glria, p. 30. 17. C. S. Lewis, Reflections on the Psalms (New York: Harcourt, Brace and World, 1958), p. 94-5. 18. Jonathan Edwards, Trestise Concerning the Religious Affections em The Works of Jonathan Edwards, vol. 1 (Edinburgh: The Banner of Truth Trust, 1974), p. 237. 19. Alegria (Sl 100.2; Fp 4.4; 1Tss 5.16; Rm 12.8, 12, 15), esperana (Sl 42.5; 1Pe 1.13), temor (Lc 12.5; Rm 11.20; 1Pe 1.17), paz (Cl 3.15), zelo (Rm 12.11), tristeza (Rm 12.15; Tg 4.9), desejo (1Pe 2.2), benignidade (Ef 4.32), quebrantamento e contrio (Sl 51.17), gratido (Ef 5.20; Cl 3.17), humildade (Fp 2:3). 20. Santo Agostinho, Confisses, p. 301 (X, xxix). 21. Jonathan Edwards, The End for Which God Created the World, p. 177, pargrafo 119. 22. Um provrbio indgena norte-americano. Veja Guy A. Zona, ed., The Soul Would Have no Rainbow if the Eye Had No Tears (Nova Iorque: Touchstone Books, 1994). 23. Ralph Winter, Reconsecration to a Wartime, not a Peacetime Lifestyle, em Perspectives on the World Christian Movement, terceira edio, eds. Ralph Winter e Steven Hawthorne (Passadena, Califrnia: William Carey Library, 1999), p. 705. 24. Citado na obra de Samuel Zwemer, The Glory of the Impossible, em Perspectives on the World Christian Movement, terceira edio, eds. Ralph Winter e Steven Hawthorne (Pasadena, Califrnia: William Carey Library, 1999), p. 315. 25. Para histrias dos sofrimentos alegres de missionrios, veja John Piper, Alegrem-se os Povos: A Supremacia de Deus em Misses (So Paulo: Cultura Crist, 2001), p. 77-120. 26. Citado em Ruth Tucker, ... At os confins da terra: Uma histria biogrfica das misses crists (So Paulo: Vida Nova, 1989), p. 252. Charlotte Diggs (Lottie) Moon nasceu em 1840 no estado da Virgnia, nos Estados Unidos e embarcou para a China como missionria Batista em 1873. Ela conhecida no s por seu trabalho pioneiro na China, mas tambm por mobilizar as mulheres das igrejas da Conveno Batista do Sul dos Estados Unidos para a causa missionria. 27. Citado em ... At os confins da terra, p. 295. 28. Elisabeth Elliot, Shadow of the Almighty: The Life and Testament of Jim Elliot (New York: Harper and Brothers, 1958), p. 19. 29. Jonathan Edwards, The Pleasantness of Religion, em The Sermons of Jonathan Edwards: A Reader (New Haven, Connecticut: Yale University Press, 1999), p. 19.

Voc quer conhecer mais sobre este assunto?

Este livreto uma verso resumida de Em busca de Deus: A plenitude da alegria crist, da Shedd Publicaes. Se o seu apetite foi despertado para se aprofundar na busca pelo prazer cristo, eu te convido a comprar a verso maior e l-la. Com o passar dos anos, continuo a testar e aprimorar essa viso atravs das Escrituras e da minha vida. Se quiser ver o fruto desse refino, voc pode observar a relao entre o prazer cristo e a natureza de Deus (The Pleasures of God, edio revisada e expandida, Multnomah, 2000), a excelncia de Jesus Cristo (Seeing and Savoring Jesus Christ, Crossway, 2001), a seriedade e alegria da pregao (A Supremacia de Deus na Pregao, Shedd Publicaes, 2003), o poder e o preo da evangelizao

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do mundo (Alegrem-se os Povos, Cultura Crist, 2001), o significado da masculinidade e feminilidade (Whats the Difference?, Crossway, 1990), a luta diria contra a descrena e o pecado (The Purifying Power of Living by Faith em Future Grace, Multnomah, 2005), a disciplina do jejum e da orao (A Fome de Deus, Cultura Crist, 2007), as vidas de grandes santos (O Legado da Alegria Soberana e O Sorriso Escondido de Deus, Shedd Publicaes, 2002-2005), a base da vida e pensamento de Jonathan Edwards (A paixo de Deus por sua glria, Cultura Crist, 2008), e as dezenas de pequenas questes que enfrentamos diariamente (Uma vida voltada para Deus, Editora Fiel, 2007). H tambm uma extenso ministerial da igreja onde sirvo chamada Desiring God Ministries. Temos uma palavra sobre esse ministrio nas prximas pginas.

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