Anda di halaman 1dari 9

GEOFSICA

Comentarios al mtodo ssmico de reflexin en sus aplicaciones en el mbito de la geotecnia y la hidrogeologa


ngel GRANDA SANZ, Ing. de Minas. INTERNATIONAL GEOPHYSICAL TECHNOLOGY, S.A. (IGT). Jos C. CAMBERO CALZADA. Ing. de Minas. INTERNATIONAL GEOPHYSICAL TECHNOLOGY, S.A. (IGT) Palabras clave: IMPEDANCIA ACSTICA, RESOLUCIN VERTICAL, COMMON DEPTH POINT, OFFSET, COBERTURA, SECCIN SSMICA, FUENTE DE ENERGA, PROCESADO.

El mtodo Ssmico de Reflexin en su variante shallow constituye una herramienta geofsica de gran capacidad resolutiva para el estudio del subsuelo en el rango comprendido entre algunas decenas y varios centenares de metros de profundidad. Pese a su notable capacidad resolutiva, no es aplicable en cualquier mbito geolgico de forma general, sino que especficamente resulta efectivo en la deteccin de discontinuidades horizontales o subhorizontales en medios estratificados y no es adecuado para el estudio de discontinuidades subverticales. El resultado final que se obtiene de un estudio mediante este mtodo es bsicamente una seccin distancia-tiempo en la que se ponen de manifiesto los diferentes reflectores existentes en el subsuelo dentro del mbito de profundidad estudiado. Para una mejor comprensin de las caractersticas y capacidad resolutiva de este mtodo geofsico, en esta comunicacin se describen los aspectos ms significativos relativos a la toma de datos y al procesado de los registros. Para ello se revisan algunos conceptos bsicos que se considera conveniente conocer por parte de los posibles usuarios de este mtodo geofsico para que as puedan evaluar tanto la conveniencia de su empleo como la calidad de los resultados que se obtengan de su aplicacin en cada caso.

e entiende como una obligacin de los profesionales de la Geofsica Aplicada promover la divulgacin de las diversas tcnicas agrupadas en esta especialidad de las ciencias para el estudio del subsuelo, con el fin de contribuir a que se haga el mejor uso de cada una de ellas en base al conocimiento de su capacidad resolutiva y de sus limitaciones. En lo que respecta a esta comunicacin se

pretende que tenga un carcter eminentemente prctico ya que va dirigida de forma exclusiva a los posibles usuarios del mtodo Ssmico de Reflexin en los mbitos de la Geotecnia y de la Hidrogeologa. Aqu, se establece ya una primera acotacin en lo que se refiere al rango de profundidad a estudiar que se sita entre algunas decenas y algunos centenares de metros. Nos referimos pues al mtodo Ssmico de Reflexin en su variante superficial, sha-

llow en las referencia bibliogrficas anglosajonas, diferenciada en muchos aspectos de las aplicaciones convencionales en el campo de la prospeccin petrolfera. El objetivo es exponer de forma ordenada una serie de conceptos bsicos que permitan a los posibles usuarios de este mtodo geofsico planificar adecuadamente su utilizacin y controlar la calidad de los datos y resultados. Para ello se har un breve repaso de algunos conceptos bsicos relati-

G E O F S I C A

vos a los mecanismos de transmisin de las ondas volumtricas en el medio rocoso y de las diversas tcnicas para su estudio. Este primer apartado permitir establecer de forma implcita cules son los modelos geolgicos en que es aplicable el mtodo Ssmico de Reflexin y que tipo de informacin del subsuelo puede proporcionar. Desde este punto, se enlazar con la explicacin de los aspectos relativos a las operaciones de campo para el registro de las seales ssmicas y su posterior procesado, haciendo hincapi en cules deben ser los documentos resultantes necesariamente de un estudio de este tipo. Asimismo, se presentarn los resultados de algunos estudios que se consideran representativos para poner de manifiesto la capacidad resolutiva del mtodo comentado. A lo largo de esta exposicin se incluyen diversos vocablos ingleses que son de uso habitual en la jerga geofsica. La divulgacin de estos trminos es un objetivo secundario de esta comunicacin porque se considera conveniente el conocer su significado ya que en muchos casos se utilizan tal cual, sin traduccin.

Fig. 1.- Trayectos de las ondas ssmicas de compresin.

del terreno y tienen como caracterstica dominante su gran amplitud. En este grupo se incluyen las ondas Love y las ondas Rayleigh cuya velocidad de propagacin es aproximadamente 0,9 Vs. Adems de las ondas mencionadas, la liberacin del pulso de energa produce una seal acstica que se transmite por el aire (onda area) a una velocidad de 360 m/s. Esta seal tambin se manifiesta en los registros geofsicos y tiene influencia en la planificacin y ejecucin de los estudios ssmicos de reflexin. Tanto las ondas P como las ondas S en su trnsito por el subsuelo sufren modificaciones condicionadas por algunas caractersticas fsicas tales como su velocidad (Vp/Vs) de transmisin por el subsuelo, la densidad y grado de integridad del macizo rocoso y especialmente por sus discontinuidades ms relevantes: Contactos entre diferentes unidades litolgicas, zonas de falla, etc. En lo que respecta al estudio de las ondas

Algunos conceptos bsicos


La liberacin instantnea de un pulso de energa mecnica en un punto de la superficie del terreno genera una serie de ondas de diferentes tipos con diferentes modos y velocidades de propagacin. En lo que respecta a su influencia o a su utilizacin por las tcnicas de prospeccin geofsica son tres los grupos de ondas a considerar: - Ondas de compresin (P). Se transmiten a travs del macizo rocoso produciendo una vibracin paralela a la direccin de propagacin. Su velocidad de transmisin es la ms alta de todas. - Ondas de Cizalla (S). Tambin son ondas volumtricas que producen una vibracin perpendicular a la direccin de propagacin. Se propagan nicamente en medios slidos, con una velocidad menor que las ondas de compresin (Vp/Vs 1'6 a 2). - Ondas superficiales. A diferencia de los grupos anteriores que se transmiten a travs del subsuelo, las ondas superficiales se propagan por la superficie

de compresin (Fig. 1), las dos transformaciones principales a tener en cuenta para los fines de este documento son la Refraccin y la Reflexin (Fig.2). Ambos procesos se gobiernan por las leyes de la ptica. Tambin las ondas de cizalla estn sometidas a iguales procesos fsicos y, por ello, los mismos conceptos son aplicables a su estudio. El registro de uno u otro tipo de ondas se diferencia bsicamente en el tipo de sensores utilizados en cada caso. El hecho de trabajar en los estudios ssmicos de reflexin principalmente con ondas de compresin se debe a la mayor sencillez operativa de su registro. Limitndonos pues al estudio de las ondas de compresin, el registro ssmico obtenido con un determinado sensor (gefono) acoplado al terreno durante un intervalo de tiempo suficientemente largo a partir del instante de generacin de la seal acstica manifiesta la llegada de una serie de ondas que pueden incluir todos o algunos de los siguientes tipos: llegadas directas de ondas de compresin, ondas de compresin refractadas, diferentes series de ondas de compresin reflejadas en diversos reflectores y ruido constituido por las ondas superficiales y por la onda area, etc. Esta complejidad de los registros ssmicos lleva a una primera consideracin a tener en cuenta: en los sismogramas de un estudio ssmico de reflexin no se manifiestan exclusivamente las ondas de compresin reflejadas sino que tambin se registran todas las dems ondas mencionadas. De aqu, nace la dificultad de este mtodo para registrar fiablemente las ondas que interesan, para identificarlas y para aislarlas de forma fiable del resto de las seales.

Fig.2.- Refraccin Reflexin. Esquema bsico

G E O F S I C A

Las reflexiones de las ondas de compresin se producen en las interfases del subsuelo donde existe suficiente contraste en los valores de la impedancia acstica, definida como el producto de la velocidad V por la densidad del medio rocoso. De acuerdo con las leyes de la ptica, el coeficiente de reflexin entre dos medios 1 y 2 viene determinado por la expresin: T1-2= (V2 x d2 - V1 x d1)/ (V2 x d2 + V1 x d1) Esta frmula pone de manifiesto una caracterstica especfica del mtodo Ssmico de Reflexin. Este mtodo puede ver cualquier interfase o contacto entre dos unidades del subsuelo entre las que exista suficiente contraste en sus valores de la impedancia acstica sin que necesariamente los valores de Vp sean crecientes con la profundidad tal como ocurre en el mtodo Ssmico de Refraccin. Otro concepto importante desde el punto de vista prctico es la resolucin vertical del mtodo Ssmico de Reflexin o, dicho en otros trminos, su capacidad para manifestar de forma individualizada las reflexiones producidas por discontinuidades del subsuelo muy prximas entre s (Fig.3). Para las reflexiones que provienen del techo y del muro de una determinada capa existe una distancia lmite por debajo de la cual es imposible identificar ambos contactos como dos reflexiones independientes. Esta distancia definida como resolucin vertical (x o /4) es funcin de la frecuencia de la onda de compresin y de la velocidad caracterstica del medio rocoso (Fig. 4). x(m)= V/4xf

velocidad de desplazamiento del frente de onda a lo largo de la lnea de gefonos. Es la inversa de la pendiente de las dromocrnicas en Ssmica de Refraccin o la derivada del anlisis de la curvatura de las hiprbolas de reflexin. En un medio homogneo se cumple que: Vinst <VRMS<Vaparente El problema de la determinacin de la velocidad es complejo. Por el momento conviene aclarar que en las secciones ssmicas no es habitual caracterizar bloques, zonas o capas mediante valores de velocidad sino que lo correcto es expresar en forma de tablas los valores de VRMS y velocidad de intervalo en diversos puntos de la seccin, para determinados intervalos de tiempo.

Fig. 3.- Atenuacin de la seal ssmica.

La dependencia entre la resolucin vertical x(m) y la frecuencia de la onda de compresin pone de manifiesto la importancia de algunos aspectos de la seal ssmica que no slo debe ser suficientemente intensa sino que tambin debe incluir en su espectro altas frecuencias para aumentar la resolucin vertical. Finalmente, en lo que concierne a este apartado de conceptos bsicos es necesario hacer referencia al de velocidad de transmisin de las ondas de compresin en ssmica de reflexin puesto que no existe una definicin nica al respecto. Entre las definiciones ms habituales conviene conocer las siguientes: Velocidad instantnea a una profundidad P ; V= P/t. Velocidad media a una profundidad P ; V= P/t. Velocidad media cuadrtica ; VRMS = (Vi2 xti /ti). Velocidad de intervalo ; Vint= P/t. Velocidad aparente. Corresponde a la

Obtencin de los registros ssmicos


Medidas segn la tcnica Common Depth Point
El dispositivo de trabajo ms utilizado para la obtencin de los registros en los estudios Ssmicos de Reflexin superficial o shallow (Fig. 5), es el conocido como CDP (Common Depth Point). Su particularidad se basa en registrar las seales ssmicas provenientes de un mismo punto de un reflector del subsuelo para diversas combinaciones entre los puntos de tiro y los gefonos. Con este procedimiento es factible sumar en la fase de procesado de los datos todos los registros que tienen el mencionado punto

Fig. 4.- Resolucin vertical.

Fig. 5.- Dispositivo de registro CDP.

G E O F S I C A

el mayor nmero de canales posible, como mnimo 24 y preferiblemente 48 (Fig. 7) 96 canales.

Posicin del punto de tiro


La distancia (offset) entre el punto de tiro y el primer gefono activo del dispositivo de registro es un factor de fundamental importancia en la fase de trabajo de campo y debe determinarse en cada caso en funcin de la profundidad a investigar, velocidad de las capas del subsuelo, longitud del dispositivo de medida y espaciado entre gefonos. En todo caso, la determinacin del offset ha de hacerse mediante ensayos de campo al inicio de los trabajos, seleccionando un valor con el que se evite la superposicin del ruido (ondas superficiales o ground roll y onda area) con las reflexiones significativas de las ondas de compresin.

Fig. 6.- Esquema de operacin CDP.

reflector comn y as mejorar la relacin seal/ruido en la seccin ssmica resultante del estudio. Cuanto mayor sea el nmero de trazas que se adicionan mejor ser la mencionada relacin. El modo operativo segn la tcnica CDP (Fig. 6), consiste en registrar mediante un dispositivo lineal de gefonos situados sobre el terreno las seales correspondientes a un determinado punto de tiro situado alineado con los gefonos y a una cierta distancia (offset) de uno de los gefonos extremos. Es habitual disponer sobre el terreno un nmero de gefonos del orden del doble al de canales del sismgrafo utilizado para hacer los registros. Todos ellos se conectan a un sistema multicable que, a su vez, se conecta al sismgrafo. Una vez efectuado el registro correspondiente a un punto de tiro determinado, mediante un conmutador mltiple (roll allong switch) se avanzan los gefonos activos una posicin y se repite el proceso de registro desplazando igualmente el punto de tiro. Utilizando por ejemplo un sismgrafo de 48 canales, si para el tiro 1 los gefonos activos son los nmeros del 1 al 48, en el tiro 2 sern desde el 2 al 49 y as sucesivamente. De acuerdo con este procedimiento y si el desplazamiento entre puntos de tiro es igual al intervalo entre gefonos, el nmero de trazas ssmicas que tienen un punto reflector comn y que, por lo tanto, pueden sumarse es 12, 24 o 48 dependiendo de que se empleen sismgrafos de 24, 48 o 96 canales respectivamente. A este parmetro se le llama cobertura (fold). Es obvio el inters de que la cobertura sea lo ms alta posible para aumentar la relacin seal/ruido en las secciones ssmicas resultantes del procesado de los registros, y ello lleva a una primera conclusin importante en lo que respecta a la toma de datos: la conveniencia de utilizar sismgrafos con

Es necesario insistir en la importancia de una adecuada seleccin del offset para cada estudio mediante ensayos al inicio de los trabajos. De este modo se pueden distribuir los gefonos activos en la posicin que permita la mejor visualizacin de las reflexiones. Obsrvese en los esquemas de la Fig. 8 la diferencia entre un registro con offset muy pequeo y, por tanto, inadecuado y otro con un offset adecuado para registrar las reflexiones de inters. En este ltimo son claramente visibles reflexiones casi inexistentes en el primero al estar enmascaradas por la onda area y por las ondas superficiales (Fig. 9).

Produccin de la seal ssmica/ fuente de energa


En su trnsito por el subsuelo las ondas de compresin sufren una atenuacin que reduFig. 7.Elementos tpicos de un registro ssmico de 48 canales.

Fig. 8.Importancia de una correcta seleccin de offset.

G E O F S I C A

Fig. 9.Zona til y zona de ruido en los registros ssmicos. Importancia de la correcta seleccin del offset en la deteccin de reflexiones significativas.

seal juegan un papel relevante las condiciones del subsuelo que acta no slo atenuando la seal sino tambin como un filtro pasabajos eliminando selectivamente las altas frecuencias, lo cual reduce la resolucin vertical de los registros. La eficacia de tal filtrado y la atenuacin de la seal ssmica es mxima en terrenos secos y por ello la situacin ideal para la realizacin de estudios ssmicos de reflexin es aquella en que la zona superficial est constituida por materiales granulares saturados.

Recomendaciones respecto a los trabajos de campo


Para finalizar el apartado relativo a la toma de datos, se ha de concluir que la obtencin de buenos registros es condicin necesaria para el xito del estudio, y que depende exclusivamente de una seleccin juiciosa de los parmetros de adquisicin, dando por sentado que se utilizada la instrumentacin adecuada, aspecto al que no se va a dedicar atencin en esta comunicacin. Los tratamientos posteriores no son mgicos y nunca pueden producir una seccin ssmica fiable a partir de datos de mala calidad. En la bibliografa anglosajona existe una forma muy acertada que no hace falta traducir, para expresar la idea anterior: garbaje in, garbaje out. A modo de gua para potenciales usuarios del mtodo Ssmico de Reflexin se remarca que conseguir buenos datos de campo requiere la ejecucin de una serie de ensayos previos y el seguimiento de algunas normas de sentido comn tales como:
Cada de peso 30 kg/3 m Explosivo 100-200 g Explosivos especiales tipo pirotcnico 50-100 g 100.000 Hasta 400 m 10-150 Hz Fcil de conseguir y utilizar. Seguro. Muy eficaz. Barato. Posibilidad de stacking.

ce progresivamente su amplitud. En consecuencia la profundidad de investigacin que se puede alcanzar en un estudio ssmico de reflexin est obviamente condicionada por la atenuacin de la seal. Tal hecho lleva de inmediato a constatar la importancia de la amplitud de la seal original, es decir la importancia de la fuente de energa. Para el rango de profundidad a investigar mediante el mtodo Ssmico de Reflexin shallow existen diversas alternativas en lo relativo a las fuentes de energa que se emplean habitualmente. Entre las ms comunes cabe citar las siguientes: Impacto manual de un martillo de 6-8 kg sobre el terreno. Detonacin de cartuchos especiales en pequeos sondeos (0,5 m). Por ejemplo, el sistema SISSY con cartuchos tipo Dynergit desarrollado por Dymamit Nobel, el Betsy gun, etc. Cada de masas aceleradas. En este grupo se incluyen por ejemplo los sistemas EWG, de la marca Bison Instr. Pequeas cargas explosivas detonadas en el fondo de sondeos de poca profundidad (1-2 m). Vibradores. Mejor que comentar las particularidades de cada una de las fuentes de energa mencionadas (Tabla I), se considera pertinente remarcar cules son las condiciones ideales de generacin y aplicacin de las seales ssmicas. stas son: Que la seal sea de la mayor intensidad

posible y, en este aspecto, es obvio que el orden de preferencia sera: explosivo, masas aceleradas, cartuchos especiales, etc. Que la seal ssmica tenga un espectro con un notable contenido en altas frecuencias para aumentar la resolucin vertical de los registros. Minimizar el efecto de las ondas superficiales y de la onda area produciendo la seal en el fondo de pequeos sondeos y focalizando la energa hacia abajo. En este sentido, los explosivos detonados en sondeos bien retacados son los ms ventajosos, seguidos de los cartuchos especiales. Adems de la propia fuente de energa, en la transmisin y modificacin de la
Martillo 7 kg Cartuchos Dynergit

Energa (J) Prof. investigada Frecuencia Observaciones

100 Hasta 70-80 m 5-50 Hz nicamente para estudios muy superficiales en condiciones favorables.

80.000 Hasta 200 m 60-150 Hz Efectivo pero caro por el coste de los cartuchos.

900 Hasta 200 m 10-70 Hz Exige poder llegar con vehculo a todos los puntos de tiro. Rpido y eficaz al operar por suma de golpes (stacking).

340.000 Hasta 500 m 5-200 Hz Muy eficaz. Difcil de conseguir los preceptivos permisos.

TABLA I.- Particularidades de algunas de las fuentes de energa habitualmente utilizadas en estudios ssmicos de reflexin shallow.

G E O F S I C A

a) Determinar la geometra del dispositivo de medida, distancia entre trazas y offset en funcin de los objetivos a resolver. b) Localizacin cuidadosa de los perfiles ssmicos para evitar en la medida de lo posible las interferencias de tipo cultural. c) Seleccin de la fuente de energa y su modalidad de empleo determinando parmetros tales como nmero de golpes por punto de tiro cuando se opera por suma de golpes (stacking), cantidad de explosivo, profundidad de enterramiento del explosivo, etc. d) Parmetros de registro de los datos tales como longitud de los registros en tiempo, filtros, frecuencia de muestreo, etc.

Procesado de los registros ssmicos


Esquema general del procesado
No es objetivo de esta comunicacin hacer una descripcin pormenorizada de las diferentes fases del tratamiento de los datos ssmicos que lleva desde los registros brutos hasta la seccin ssmica. Es un proceso relativamente sencillo en sus conceptos pero complejo en su ejecucin aunque normalmente se lleva a cabo en un PC mediante programas comerciales de coste razonable. Tampoco en esto hay magia ni se requiere el empleo de potentes sistemas informticos. En todo caso el resultado final de un estudio ssmico de reflexin es una seccin ssmica en la que se puedan observar los diversos reflectores del subsuelo. Se tata de una seccin en el dominio distancia-tiempo obtenida al agrupar las trazas CDP a lo largo del perfil de medida y cuya interpretacin en trminos geolgicos constituye una tarea aparte que necesariamente requiere su transformacin a una seccin distanciaprofundidad. Una secuencia tpica de procesado de los registros en un estudio ssmico de reflexin es la siguiente: - Lectura y ordenacin de los ficheros que contienen los registros digitales de campo, con especial cuidado en la descripcin detallada de la geometra del dispositivo de medida, coordenadas de

los puntos de tiro y gefonos, etc. Esta fase es importante para el correcto agrupamiento posterior de todas las trazas CDP. Aplicacin de un filtro pasabanda para eliminar cierto ruido de los registros. Principalmente se trata de eliminar la componente de baja frecuencia. Eliminacin de trazas problemticas o defectuosas debidas a fallos en el sistema de registro o afectadas por ruido puntual particularmente intenso. Agrupacin de trazas CDP, es decir de todas las correspondientes a un mismo punto del reflector para diversas combinaciones entre puntos de tiro y gefono con una bisectriz comn. Anlisis de velocidad y correccin NMO (normal move out). Suma de trazas CDP para obtener una traza nica por grupo Agrupamiento de las trazas suma resultantes de cada grupo para conformar la seccin ssmica distancia-tiempo. Migracin y/o deconvolucin Filtrado FK, promediado de trazas, etc.

nadores PC de gran potencia de clculo y programas muy precisos. Sin embargo, no debe olvidarse que las decisiones corresponden al tcnico y que de su acierto depender en parte la bondad de los resultados finales. Aunque no se van a describir cada uno de los pasos del procesado, si se pretende remarcar la importancia de algunos de ellos mediante un breve comentario en los epgrafes que siguen.

Determinacin de la velocidad
La velocidad de transmisin de las ondas de compresin por el subsuelo constituye la mayor indeterminacin del mtodo Ssmico de Reflexin. Sin embargo, el clculo de la velocidad es importante no solamente para poder pasar de la seccin ssmica (distancia-tiempo) a una seccin distancia-profundidad interpretable en trminos geolgicos sino, tambin para realizar la correccin NMO (normal move out) que es fundamental en el proceso de agrupamiento y suma de trazas. Las tcnicas para determinacin de la velocidad van desde la Ssmica de Refraccin para los niveles superficiales, a los ensayos de paneles de velocidad (Fig. 10), agrupando las trazas para diferentes valores de velocidad, anlisis de la curvatura de las hiprbolas envolventes de las reflexiones en los registros brutos, registros snicos en sondeos, etc.

Cada una de estas operaciones es importante y su correcto desarrollo requiere la intervencin de especialistas experimentados que decidan en cada caso la forma ms eficaz de conseguir el resultado final que se pretende: que en la seccin ssmica sean visibles las reflexiones de inters eliminando en la medida de lo posible el resto de las seales intiles que puedan oscurecerlas (ground roll, onda area, difracciones, refracciones, etc). Para conseguir este propsito se dispone de una herramienta fundamental, los orde-

Agrupacin y suma de trazas CDP


Esta fase constituye la esencia del tratamiento de los registros ssmicos de reflexin. Se lleva a cabo ordenando todos los registros de campo y posicionndolos coFig. 10.Determinacin de la velocidad por suma de trazas a velocidad constante (paneles de velocidad). En este ejemplo es obvio que la velocidad correcta para el material situado por encima del reflector localizado a 130 ms es 1.200 m/s.

G E O F S I C A

rrectamente en funcin de la situacin de cada punto de tiro y cada gefono del dispositivo de medida para agrupar todas las trazas que tengan un punto reflector comn. Si se opera con un dispositivo de 48 canales el nmero de trazas que cumplen esta condicin es 24 por cada registro. La cobertura es pues de 24, o de 12 si se opera registrando con 24 canales activos en cada tiro. Cuanto ms alta sea la cobertura mejor ser la relacin seal/ruido al sumar todas las trazas de cada grupo una vez realizada la correccin NMO, (Fig. 11).

en cualquier direccin. Mediante la migracin se corrige la posicin e inclinacin de los reflectores inclinados. Asimismo la migracin hace desaparecer las hiprbolas de difraccin que se producen por el efecto de reflectores puntuales.

mbitos de aplicacin y algunos ejemplos


Todos los conceptos expuestos hasta este punto han venido esbozando de forma implcita las caractersticas de los modelos geolgicos en los que resulta aplicable el mtodo Ssmico de Reflexin en su variante shallow. Procede, no obstante, resumir de forma explcita cules son los mbitos geolgicos donde es adecuado aplicar este mtodo y cules los objetivos que puede resolver. Tanto sus fundamentos tericos como la experiencia demuestran que el mtodo Ssmico de Reflexin es efectivo y adecuado para el estudio de discontinuidades horizontales o subhorizontales (30-35) entre unidades litolgicas del subsuelo siempre que entre ellas exista suficiente contraste entre sus valores de la impedancia acstica. Asimismo, es importante que en el medio rocoso no existan reflectores o discontinuidades subverticales porque su efecto se tra-

Tratamientos posteriores a la suma de trazas CDP


Mediante la representacin conjunta de todas las trazas CDP correctamente posicionadas se obtiene una seccin ssmica bruta. Para mejorar su apariencia es habitual someterla a algunos procesos de tipo cosmtico. Conviene conocer cules son los ms habituales y, por ello, se relacionan a continuacin someramente. - Filtrado. Tiene por objeto eliminar las bajas frecuencias que oscurecen al aspecto general de la seccin ssmica. - Control Automtico de Ganancia (AGC). Su correcta aplicacin permite aumentar la amplitud de las reflexiones ms profundos de la seccin ssmica que, normalmente, sern muy dbiles en relacin con las ms superficiales. - Promedio de trazas contiguas. Refuerza la seal de los reflectores y reduce el ruido de la seccin. - Filtro FK. Permite eliminar falsas reflexiones de aspecto lineal que a veces se generan durante el tratamiento de los datos. Su empleo es delicado porque puede eliminar reflexiones reales. - Correcciones estticas. Se efectan para eliminar los efectos asociados a las variaciones de altitud a lo largo del perfil as como las variaciones de velocidad y de espesor de la zona superficial meteorizada. - Migracin. En presencia de contactos o de reflectores inclinados una seal reflejada no proviene necesariamente de la vertical de cada gefono sino del punto ms prximo del reflector

Fig. 11.- Explicacin de los conceptos de agrupamiento y suma de trazas para un caso simple de cobertura 4. Normalmente se opera con cobertura 12, 24 48.

duce en ruido en los registros ssmicos, que dificulta o hace imposible la identificacin de las otras reflexiones de inters. Los medios sedimentarios que no estn afectados por plegamientos apretados son los que mejor cumplen estas condiciones. Por contra, los medios metamrficos afectados por fuertes plegamientos y fallas subverticales o los medios gneos, constituyen modelos geolgicos donde este mtodo es raramente aplicable. Por su importancia en los proyectos geotcnicos la caracterizacin de las zonas de falla constituye un problema del mayor inters. A este respecto, es conveniente aclarar cual es la informacin que puede proporcionar el mtodo Ssmico de Reflexin y con que precisin. Cuando se trata de zonas de falla en disposicin subhorizontal y tienen suficiente espesor este mtodo puede a priori identificarlas y determinar su localizacin y su geometra de forma fiable. Sin embargo, en lo que respecta a las zonas de falla subverticales (>45) el mtodo Ssmico de Reflexin permite nicamente identificar su existencia en trminos cualitativos pero en ningn caso puede caracterizarlas determinando su buzamiento con el grado de precisin requerido en este tipo de proyectos. Las fallas subverticales se manifiestan en las secciones ssmicas como interrupciones y desplazamientos verticales en determinados reflectores y tambin como zonas de sombra originadas por la reflexiones de la propia falla en las que se pierde la continuidad de los reflectores subhorizontales. En relacin con esto, el primer ejemplo que se presenta es muy simple y a la vez muy ilustrativo. Se trata de un estudio para el reconocimiento de la traza de un tnel de la Autova de circunvalacin de Gijn. En este caso, el objetivo del estudio fue determinar la posicin y geometra del contacto entre una unidad de conglomerados cretcicos con muy bajo grado de consolidacin y un substrato de calizas jursicas. El inters de tal estudio vino motivado porque se haba proyectado la construccin de un tnel en esa zona y era importante conocer la posicin del mencionado contacto para evitar la perforacin del tnel en la unidad de conglomerados. El estudio se llev a cabo

G E O F S I C A

con un sismgrafo de 24 canales utilizando un martillo manual de 8 kg como fuente de energa, offset de 15 metros y espaciado de 4 metros entre gefonos. La seccin ssmica obtenida en uno de los perfiles estudiados (Fig. 12), permite apreciar que los resultados de este trabajo cubrieron perfectamente los objetivos del estudio al determinar no slo el contacto entre conglomerados y calizas a una profundidad de 30-32 metros, sino tambin el identificar accidentes tales como una falla que provoca un considerable desplazamiento vertical del techo de las calizas. Tambin se observan otros reflectores ms profundos, presumiblemente debidos a intercalaciones margosas. Llamamos la atencin respecto a la interrupcin de estas reflexiones secundarias en la zona de ruido (sombra) asociada a la falla mencionada. El segundo ejemplo presentado (Fig. 13), publicado por J.A. Hunter y S.E. Pullan en el Symposium on the Application of the Geophysics to Engineering and Environmental Problems -SAGEEP'89-, pone de manifiesto la capacidad del mtodo ssmico de reflexin para determinar el espesor de rellenos poco consolidados sobre un substrato metamrfico, con definicin precisa de la geometra del contacto entre ambas unidades. Adicionalmente, tambin se observa la diferenciacin de niveles distribuidos horizontalmente dentro del Terciario y la ausencia de informacin dentro del basamento metamrfico. Este estudio se llev a cabo mediante un sismgrafo de 48 canales con espaciado de 5 metros entre trazas, offset de 25 metros y cartuchos especiales (Betsy gun) como fuente de energa. A propsito de este ejemplo, es de remarcar que los resultados que se presentan no son una interpretacin geolgica de los datos geofsicos sino una seccin ssmica distancia-tiempo. Este es el documento donde se deben observar los accidentes relevantes del subsuelo de forma inequvoca para que la interpretacin geolgica sea fiable. Finalmente, el tercer ejemplo corresponde a un estudio realizado en la zona centronorte de Asturias utilizando un sismgrafo de 24 canales, espaciado de 5 metros y offset de 100 metros. Como fuente de energa se emple explosivo pirotcnico detonado en el fondo de sondeos de 1 metro de profundidad. Los resultados (Fig. 14), se presentan en forma de seccin distancia-tiempo

Fig. 12.Ejemplo n 1. Estudio de un contacto conglomerados/calizas para el proyecto de un tnel.

interpretada, indicando la ley de velocidades en una serie de puntos a lo largo de la misma para permitir el clculo de profundidades en cada uno de ellos. En este caso, el estudio se realiz con el objetivo de definir el techo y muro de una formacin Trisica en el mbito de algunos centenares de m de profundidad. Por el momento estos resultados estn pendientes de comprobacin mediante sondeos.

Un comentario general respecto a los resultados de un estudio de este tipo es que las secciones ssmicas y las secciones geolgicas, derivadas de su interpretacin, son tanto ms fiables cuanto ms sencillas sean. Una seccin interpretada con multitud de fallas y compartimentada en muchos bloques con diferentes velocidades slo puede clasificarse como dudosa, porque si el subsuelo fuera realmente as, o al menos parecido,

Fig. 13.- Ejemplo n 2. Estudio de rellenos terciarios sobre un paleorrelieve metamrfico con objetivos de tipo hidrogeolgico.

G E O F S I C A

Fig. 14.- Ejemplo n 3. Estudio del Permotras bajo una potente cobertura de calizas.

los registros ssmicos presentaran tal complejidad que seran ininterpretables.

Consideraciones finales
An en el caso ms favorable de que a la finalizacin del procesado los resultados sean vistosos, porque se obtenga una seccin ssmica con reflectores bien definidos, no es recomendable caer en la tentacin de considerar que, necesariamente, tal seccin sea una manifestacin paralela y precisa de las caractersticas del subsuelo porque puede no ser as. El mtodo Ssmico de Reflexin tambin tiene sus limitaciones y fuentes de error y una muy importante es la transformacin de la seccin ssmica (distanciatiempo) en una seccin distancia-profundidad comprensible en trminos geolgicos. Este proceso puede llevar a resultados errneos por tres causas principales: a) El tratamiento de los datos ssmicos se realiza asumiendo un medio rocoso bidimensional cuando, en realidad, las reflexiones de las ondas de compresin se producen en un medio tridimensional. En consecuencia, no siempre sucede que las reflexiones provengan de puntos situados en la vertical de los gefonos, ya que tambin pueden producirse en puntos localizados lateralmente. b) Las variaciones laterales de velocidad a lo largo de cualquiera de las unidades

del subsuelo llevan a determinaciones falsas en su espesor al calcular la seccin distancia-profundidad. c) No todas las reflexiones visibles en las secciones ssmicas corresponden a reflexiones reales, sino que algunas se generan de forma artificial durante el tratamiento matemtico de los datos (artefactos de clculo). Pese a estas limitaciones, el mtodo Ssmico de Reflexin es una herramienta geofsica capaz de aportar informacin muy detallada del subsuelo cuando se utiliza correctamente en la resolucin de los problemas adecuados a sus fundamentos tericos y condiciones operativas. Este uso correcto del mtodo implica: Planificacin de la campaa en funcin de las caractersticas geolgicas de la zona de trabajo y objetivos a resolver. Empleo de la instrumentacin adecuada a los objetivos del estudio. Seleccin justificada de la metodologa de trabajo (nmero de canales, espaciados, offset, fuente de energa, etc) para cada caso. Los resultados de cualquier estudio deben incluir siempre la seccin ssmica (distancia-tiempo) como documento bsico. Adems, se pueden aadir todas las interpretaciones geolgicas que se considere pertinente, pero debe cumplirse en todo caso que los accidentes y unidades del subsuelo que se presenten

en la seccin interpretada deben ser visibles sin ninguna ambigedad en la seccin ssmica. En caso contrario, tal interpretacin es cuando menos cuestionable.

Referencias
- Jacques JENNY. Bases pratiques de la sismique reflexion haute rsolution. Agosto-97. Documento interno de la Sociedad GOLOGIE-GOPHYSIQYE. - Society of Exploration Geophysicists. GEOPHYSICS. Volumen 63, n 4. Julio-Agosto 1.998. Special Section. Shallow Seismic Reflection Papers. - J.A. HUNTER y S.E. PULLAN. Symposium on the Application of Geophysics to Engineering and Environmental Problems. SAGEEPS'98. - Don W. STTEPLES. Practical Aspects of shallow seismic reflection. Notes of a short course presented in London U.K. December-91.

R E F E R E N C I A 130