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IV.

INTRODUCCIN DE LA IMPRENTA EN GUATEMALA


1. EL INVENTO DEL PAPEL Y LOS CARACTERES MVILES DE LA IMPRENTA En siglo XV representa para la humanidad la iniciacin de una nueva poca caracterizada por los grandes inventos y descubrimientos. Las limitaciones que caracterizaron los diez siglos que tard la Edad Media, desaparecen con el invento de la plvora, la brjula, la imprenta, el papel, los viajes de circunnavegacin, el descubrimiento del nuevo mundo, etctera. De los inventos apuntados, slo la imprenta y el papel son del siglo XV, los otros haban aparecido en el siglo XIV o antes, pero an no llegaban a su apogeo. Las limitaciones que impedan la difusin de la cultura fincaban en primer lugar en lo caro y escaso que era el pergamino, que se elaboraba con el cuero de ovejas y cabras preparado especialmente para la escritura a mano. La otra limitacin era la lentitud que supona el trabajo manuscrito. La primera de estas limitaciones desaparece con el invento del papel que vino a sustituir al pergamino, y que habra de generalizar en toda Europa durante el siglo XV; la segunda limitacin desapareci con el invento de la imprenta. Como antecedente de la imprenta existan prensas con las cuales se imprima por medio de placas de madera, pero era necesario hacer una placa para cada pgina que se deseaba imprimir. Toc a Juan Gutemberg inventar los caracteres mviles, los cuales vinieron a revolucionar la tcnica de la impresin y a facilitar notablemente el trabajo, tanto que ya se poda pensar en imprimir grandes obras utilizando gran cantidad de tipos de metal. En 1440 logr Gutenberg ofrecer a la humanidad sus tipos metlicos y perfeccionar notablemente las prensas. La imprenta ideada por Gutenberg lleg a perfeccionarse de tal manera que en 1455 pudo imprimir la primera Biblia completa de que se tiene noticia. Medio siglo despus, se propaga la imprenta por toda Europa, y con ella la difusin sin precedentes de la cultura. Las grandes obras dejaban ya de ser patrimonio de una minora privilegiada e insignificante para volcarse sobre el mundo con gran abundancia. Al multiplicarse los libros y abaratarse su costo, se facilit enormemente la difusin del pensamiento y con ello se inicia una revolucin de la cultura que repercute en gran medida en la educacin. Las obras de las culturas griegas y latina se esparcen por el mundo y empiezan a circular los primeros rganos de informacin.

En 1468 llegan las primeras imprentas alemanas a Espaa y pronto aparecen los primeros trabajos. Con Juan Pablos llega este prodigioso instrumento a Mxico en el ao de 1537, aunque no falta quien asegure que exista desde 1532. El primer trabajo que se public en la Nueva Espaa fue, segn el testimonio de Icazbalceta, Escala Espiritual para llegar al Cielo, cuyo autor fue Juan Clmaco. Esta obra se edit en la imprenta de Juan Pablos ya citado.

2. LA PRIMERA IMPRENTA DE GUATEMALA El promotor de la introduccin de la imprenta en Guatemala fue fray Payo Enrquez de Rivera, que lleg a la ciudad de Santiago, en compaa del nuevo gobernador y capitn general, seor Martn Carlos de Mencos, en enero de 1659. Fray Payo iba designado obispo de Guatemala, no obstante que haba declinado una vez este nombramiento. El hecho de haber promovido la introduccin de la imprenta, se destaca entre otras obras benficas que realiz este fraile, aunque no falta quien estime que tanto afn a favor de esta innovacin, obedeca al inters personal que tena de editar un libro producto de una polmica que haba sostenido en Espaa. De cualquier manera que sea, lo cierto es que a l cabe el mrito de haber favorecido la llegada de ese instrumento que tanta falta haca en el medio guatemalteco. Para cumplir tan acariciado proyecto, se comunic fray Payo con fray Francisco de Borja, de Mxico, encargndole buscar un impresor que deseara trasladarse a la ciudad de Santiago con todo y su tipografa. Gracias a ello en 1660 lleg a Guatemala Jos de Pineda Ibarra, espaol de gran experiencia sobre los trabajos relativos a la impresin. Pineda Ibarra llevaba consigo el equipo necesario para emprender trabajos de cierta consideracin. Vivi e instal la imprenta, en la casa contigua a la del Pregonero y al Real Cabildo, al principio del portal. Cuarta calle oriente frente a la plaza. El futuro de este impresor no estaba del todo asegurado, pues los libros que se habran de imprimir no eran muy abundantes, y otro tipo de libros, tales como los empleados en los colegios mayores y universidades, llegaban directamente de Espaa, a precios que no admitan competencia. Por esa razn hubo necesidad de dar licencia especial a Pineda para imprimir de manera exclusiva breviarios y novenas, con lo cual aseguraba su subsistencia. La primera obra de que se tiene noticia sali de los talleres de Pineda Ibarra, fue un sermn predicado en el convento de San Francisco por fray Francisco Quinez y Escobedo, el 4 de octubre de 1660.

La primera obra de proporciones regulares que sali de los mismos talleres fue el tratado teolgico intitulado Explicato Apologtica, compuesto de 728 pginas y cuyo autor fue el propio introductor de la imprenta fray Payo Enrquez de Rivera. Al pie de la cartula se lee: Apud Iosephun de Pineda & Ybarra, Tipographum. Anno 1663. A esta obra le sigui la clebre Tomasiada del padre Senz. Por lo dems, los trabajos del primer impresor de Guatemala se concretan a cuestiones religiosas, catecismos, novenas, cartillas, etctera. Segn se tiene noticia, la historia de la publicacin de fray Payo intitulada Explicatio Apologtica, obedeca a que este religioso haba escrito en Valladolid una obra intitulada Aclamacin por el Principio Santo y Concepcin Inmaculada de Mara, la cual fue objeto de mltiples crticas que le movieron a dar a la publicidad la obra a que ya nos hemos referido, y cuya cuna fue la ciudad de Santiago.

3. OTRAS IMPRENTAS Jos de Pineda Ibarra, que fue el primer impresor que tuvo Guatemala, mantuvo su taller por veinte aos, hasta que le sorprendi la muerte en 1680. Le sucedi su hijo Antonio, quien manej la imprenta por cuarenta aos ms. Por ms de cincuenta aos sta fue la nica imprenta que hubo en la ciudad de Santiago, y en toda la Capitana General de Guatemala. La segunda imprenta de Guatemala fue la del convento franciscano, la cual empez sus labores en 1714. Esta imprenta fue administrada sucesivamente por don Manuel Jos de Quiroz y don Ignacio Jacobo de Beteta. En los ltimos aos de su existencia (pues se destruy con los terremotos de 1773), llev el nombre de Imprenta de la Venerable Orden Tercera. Entre otras importantes obras, editadas en la imprenta del convento de San Francisco, es digna de mencin la obra de carcter histrico del padre Francisco Vzquez, intitulada Crnica de la Provincia del Santsimo Nombre de Jess de Guatemala. La obra consta de dos tomos, el primero de los cuales contiene 771 pginas y el segundo 894. Se edit en 1714. El tercer turno lo ocupa la imprenta del bachiller Antonio Velasco, que se estableci en el barrio de Santo Domingo en el ao de 1715. Esta imprenta no tena mayores ventajas sobre las anteriores, es decir la de Pineda y la del convento de San Francisco. Se publicaron interesantes obras, incluyendo la antigua gramtica y vocabularios arreglados por el obispo Marroqun. La obra ms importante que se public fue sin duda alguna la titulada: Verdad Manifiesta en los Cargos y Provincias de la Suprema Potestad de la Tierra, que se edit

por encargo del rector del Colegio Seminario de Guatemala. Las restantes publicaciones de esta imprenta fueron hojas sueltas, convites, novenas, cartillas, etctera. En el ao de 1724 se estableci la cuarta imprenta de Guatemala, la cual haba sido llevada por el seor Inocente de la Vega. Esta fue la primera imprenta que fue objeto de persecucin por parte de las autoridades, pues en ella, entre otras cosas, se public el pasqun Ensalada, en el cual se ridiculizaba al gobierno, a los personeros del Tribunal del Santo Oficio y a algunas personas de la alta aristocracia. Uno de los atacados fue don Antonio de Echevers y Suvisa, gobernador de Guatemala, quien emprendi una persecucin contra el dueo de la imprenta, razn por la cual ste tuvo que abandonar el pas. A esta imprenta siguieron la de don Sebastin de Arvalo que funcion de 1727 a 1772; la de Hincapi, fundada en 1731; la de don Joaqun Arvalo, hermano de don Sebastin, que funcion de 1751 a 1775; la de don Mariano Snchez Cubillas, cuyas labores se desarrollaron entre los aos de 1751 a 1775. Con motivo de los terremotos de 1773, traslad su imprenta a la poblacin de Mixco, habindola vendido posteriormente al seor Beteta que la traslad a la Nueva Guatemala de la Asuncin. En la nueva ciudad fundada en el valle de la Virgen o de la Ermita se multiplicaron notablemente las imprentas, siendo las primeras la de don Joaqun Arvalo que la traslad de la ciudad de Antigua Guatemala, y la de don Ignacio Beteta, quien por la perfeccin de sus trabajos recibi el ttulo de Impresor Real.

4. LA PRODUCCIN BIBLIOGRFICA COLONIAL Los primero tiempos que siguieron a la Introduccin de la Imprenta en Guatemala, no ofrecieron mayores estmulos a los impresores, pues los libros fundamentales que se empleaban en las escuelas y colegios mayores, as como en la iglesia, venan de Espaa magnficamente impresos y a un precio relativamente bajo en comparacin con lo que podran costar editados en la ciudad de Santiago. No obstante lo dicho, la produccin bibliogrfica de Guatemala colonial fue fecunda. Desde los primeros tiempos de la introduccin de la imprenta se hicieron libros de alguna importancia. Los cronistas dominicos y franciscanos pudieron legar sus obras a la posteridad gracias a esas posibilidades; dentro de esa produccin bibliogrfica, no faltan algunos textos que se emplearon en las escuelas de primeras letras y colegios mayores. El primer libro de regulares proporciones que se imprimi en la ciudad de Santiago fue el que lleva el ttulo Explicatio Apologtica que data de 1663, y a la cual ya nos hemos referido.

Sin pretender citar todos los libros que se imprimieron durante la Colonia, citaremos a continuacin aquellos ms importantes de los cuales se guarda testimonio. En la imprenta de San Francisco apareci la Crnica de la Provincia del Santsimo nombre de Jess de Guatemala, de fray Francisco Vzquez. Dos aos despus aparece una obra del padre Antonio de Siria, intitulada Vida Admirable y prodigiosa de la v. Sierva de Dios D. Anna Guerra de Jess. Esta obra se edit en la imprenta de Antonio de Velasco en el ao 1716. En 1732 aparece el primer texto dedicado al estudio de la Aritmtica, su nombre es: Noticia Breve de todas las Reglas ms principales de la Arithmtica prctica y fue escrito por el bachiller Juan Joseph de Padilla. Este texto fue editado por la imprenta de don Ignacio Beteta. Un tratado de no menos inters es el que lleva el nombre de Instruccin de Litigantes o Gua para seguir pleitos, cuyo autor es el licenciado don Antonio de Paz y Salgado. Esta obra se imprimi en 1742 en la imprenta de Sebastin de Arvalo. Uno de los trabajos ms valiosos sobre el estudio de las lenguas principales de Guatemala, fue publicado tambin por la imprenta de Sebastin de Arvalo en 1753. La obra se titula Arte de la Lengua Metropolitana del Reyno Cakchiquel o Guatemalteco, con un paralelo de las lenguas metropolitanas de los Reynos Kich, Cakchiquel y Zutuhil, del padre Ildefonso Jos Flores. Consrvase igualmente una Relacin de las Fiestas que la muy Noble y muy Leal ciudad de Guatemala hizo en la proclamacin del Sr. Dn. Carlos IV. Se imprimi en los talleres de las Benditas nimas propiedad de don Alejo Mariano Bracamonte, en 1790. La clebre obra del bachiller Domingo Jurros, denominada Compendio de la Historia de la ciudad de Guatemala, fue editada po9r primera vez en la imprenta de don Ignacio Beteta en 1809. Otro texto, preparado especialmente para la mejor comprensin de la Aritmtica, fue impreso en 1817 en los talleres de don Manuel Arvalo. El nombre de esta obra es Elementos de Arismtica y fue preparada por el padre lector fray Toms Suaso, religuiso de la Orden de Nuestra Seora de la Merced. En 1729 naci el primer peridico de Guatemala, con el nombre de La Gazeta de Guatemala, rgano que estaba destinado a convertirse con el tiempo en un valioso instrumento, no slo de informacin, sino tambin de difusin de la cultura. Su propietario y editor fue don Ignacio Beteta, que como hemos apuntado, era dueo de una imprenta. Otras obras que aparecieron durante la Colonia y que circularon con gran amplitud, fueron editadas en Espaa, como ocurri con la mayor parte de las obras de los cronistas.

Finalmente, debemos agregar que las distintas imprentas que funcionaron en Guatemala prestaron grandes servicios a los trabajos universitarios, como lo prueban los mltiples tesarios impresos en los talleres de Sebastin de Arvalo, Ignacio Beteta, Bracamonte, viuda de don Sebastin de Arvalo, etctera. La mayor parte de estos tesarios corresponden al apogeo de la Universidad colonial en la segunda mitad del siglo XVIII. Las constituciones de la Real Universidad de San Carlos de Guatemala fueron editadas en la imprenta de la viuda de Sebastin de Arvalo, en 1783.