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El proceso de reduccin directa MIDREX Resea histrica del proceso de reduccin directa MIDREX Para describir de forma sencilla

la historia de MIDREX se sigue la siguiente cronologa por laGerencia General de Ingeniera y Medio Ambiente. En los aos 30, se funda la compaa Surface Combustin, predecesora deMIDREX, desarrollando el Saber-Como (Know-How) en la aplicacin de procesos decombustin para problemas industriales.2.1.2. En los aos 40, Surface Combustin desarrolla el horno de cuba, como tambinlas tcnicas y los equipos para formar gas reformado.2.1.3. En los aos 50, la compaa Surface Combustin es adquirida por MidlandRoss,desarrollando un proceso de reduccin directa con la combinacin de la tecnologa delhorno de cuba y gas reformado generado por un reformador estequiomtrico. Entre 1965 y 1967, obtienen el primer contrato para la construccin de una planta piloto, a travs de la empresa Oregon Steel Mills, en Portland, Oregon, EUA.2.1.5. En 1969, la divisin MIDREX es creada por Midland-Ross para llevar con grannfasis los negocios de reduccin directa.2.1.6. En 1971, arranca la planta MIDREX de Georgetown, Carolina de Sur, EUA., conuna capacidad de 400000 t/a.2.1.7. En 1972, arranca la planta MIDREX en Hamburg, Alemania, con una capacidadde 400000 t/a.2.1.8. En 1973, es formada una nueva corporacin la cual comienza las operaciones enCharlotte, Carolina del Norte, EUA., y a comienzos de 1974 comienza a llamarseCorporacin MIDREX.2.1.9. En 1983, Kobe Steel, Ltd. de Tokio, Japn, adquiere la corporacin MIDREX. Lagerencia y el cuadro staff de MIDREX fue retenido y contina la operacin de lacompaa desde su sede en Charlotte, EUA.

Reacciones en el proceso MIDREX

Hay dos reactores en el proceso de reduccin directa MIDREX: el horno de reduccin y elreformador. Consta de tres etapas, la preparacin de la materia prima, la reduccin y la reformacin.

A continuacin se har un resumen de las etapas ilustradas en la figura 2.1 Preparacin de la materia prima Tiene como objetivo recubrir la pella con cal hidratada para evitar que se aglomere por efectos de las altas temperaturas. Reacciones en el horno de Reduccin Se presenta seguidamente las reacciones que se dan en el horno reductor. Reduccin MIDREX utiliza un flujo continuo de gases reductores que qumicamente extraen eloxgeno del xido de hierro. Los gases reductores, hidrgeno y monxido de carbono, son producidos en un reformador estequiomtrico y luego son introducidos en el horno de reduccincon un anlisis y temperaturas controladas. Fluyendo en contracorriente al xido de hierro, losgases calientan, reducen, y carburizan el xido a una composicin deseada.La zona superior del horno es conocida como zona de reduccin, y es aqu donde ocurren lasreacciones qumicas que dan como producto el hierro reducido. En figura 2.2 se detallan lasreacciones qumicas que se dan en el proceso de reduccin.

Como el gas fluye en contracorriente al xido, el monxido de carbono y el hidrgeno sonconvertidos gradualmente en dixido de carbono y vapor de agua mientras el material alimentadoes reducido a hierro metlico.La velocidad con que ocurran estas reacciones, determinan el tiempo de residencianecesitado para metalizar el producto por encima de 92 % (generalmente es entre 4 y 6 horas);esto tambin es determinado por la capacidad de los equipos existentes en planta.A medida que el gas reductor asciende dentro del horno, el mismo va perdiendo su poder reductor, este gas que sale de la zona de reduccin, por el tope de horno (conocido como Gas deTope o gas de cola), tiene una temperatura entre 300 C y 480 C. El gas tope pasa por el lavador de gas de tope donde se enfra a una temperatura entre 48 C y 56 C, y se le remueven las partculas finas de metlico y/o xido que pueda contener, antes de ser reciclado en elreformador. El material reducido que sale por debajo del horno de reduccin es conocido comoH.R.D. (Hierro de reduccin directa), y tambin se le conoce como Hierro Esponja,denominacin viene dada por la forma que el mismo tiene al salir del horno.La secuencia de reacciones de la figura 2.3 ocurre cuando se comienza con unaalimentacin de hematita (Fe2O3). Cada reaccin est basada en un mol de hierro.

En este proceso contracorriente, en la etapa final de la reduccin (reacciones 5 y 6), lasreacciones estn acompaadas por un gas altamente rico, ya que tiene una alta relacin dereductores entre oxidantes, debido a que en esta zona ocurre el primer contacto entre el gasreductor y el material a metalizar. Carburizacin La carburizacin que tambin ocurre en el horno de reduccin, es el proceso deincrementar el contenido de carbono en el H.R.D. Este carbono en el producto reducido esesencial para un uso ms eficiente del H.R.D. en las aceras.La carburizacin del hierro metlico puede producirse por una o ms de las reaccionesmostradas en la figura 2.4:

En todos los procesos de reduccin una o ms de las reacciones arriba mencionadas intervienen en la carburizacin. El grado de control y el rango de control del contenido de carbono en el producto reducido puede ser aplicado por uno (o ms) de los siguientes dos mtodos:

Introduciendo gas natural en la corriente de gas reductor, el cual al llegar al horno de reduccin, el lecho del mismo provee el calor necesario, para que ocurra el craqueo de los hidrocarburos y la deposicin de carbono en el producto. Introduciendo gas natural en la corriente de gas de enfriamiento o inyectndolo directamente a la zona de enfriamiento del horno (hasta el momento se conocen tres puntos en plantas MIDREX con descarga en fro, entre el rompedor inferior y medio, por encima de losrompedores medios debajo del rbol de Navidad 3 - , y la zona de transicin). En el sistema normal, el gas de enfriamiento se mueve en un circuito independiente, lo que produce una alta concentracin de metano en esta corriente. Este alto metano contribuye al incremento del carbono en el producto, y se desplaza de igual manera que el gas reductor, en contra corrientede los slidos. Algo de esta corriente se desplaza a la zona de reduccin (esto se conoce como corriente arriba Upflow), donde se aumenta an ms el potencial de craqueo del metano, debido al incremento de temperatura de esta corriente al llegar a esta rea.

Reacciones en el Reformador A continuacin se detallan las reacciones que se dan en el reformador. Reformacin El gas reductor es producido de la recirculacin del gas de tope (horno de reduccin). Este gas al salir del horno es limpiado y enfriado por el lavador de gas de tope, luego pasa por los compresores de proceso, se mezcla con gas natural, se precalienta en los recuperadores de calor y pasa por los tubos catalticos. Estos tubos son calentados en un horno de refractario y lana refractaria, llamado reformador. En los procesos de reduccin con utilizacin de gas natural, el CO y H2 necesarios para la reduccin son obtenidos por la reformacin de gas natural con vapor de agua y/o CO2 a elevadas temperaturas. El gas natural es principalmente CH4 (metano). Las reacciones de la figura 2.5 son las bsicas en el proceso de reformacin:

Ms genricamente, las reacciones de reformacin con cualquier hidrocarburo saturado en el gas natural se expresa en la figura 2.6:

Consideraciones de equilibrio previenen que estas reacciones se den al 100 %. Debe haber un excedente de H2O mas CO2 en la mezcla de gas a ser reformada para inhibir las reacciones de deposicin de carbono, esto resulta en un residual de H2O mas CO2 en el gas reformado caliente. La mejor reformacin es la que resulta con 95% de CO+H2 y 5% CO2 +H2O en el gas reformado caliente. La reformacin del gas natural es acelerada por la utilizacin de un catalizador base nquel a una temperatura entre 900 C 1000 C.