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ARTCULO CIENTFICO SOBRE EL ABORTO

An a riesgo de ser repetitivo, debo recordar que no debemos hacer caso de argumentos falaces, como que abortar est siempre mal porque lo dice Dios. Una vez recordado, paso a plantear mi opinin sobre el aborto: creo que es una opcin personal de la madre hasta el momento en que el feto tiene el sistema nervioso operativo. Antes de ese momento, el embrin es solo un conjunto de clulas que no siente, que no puede experimentar su vida ni valorarla y que no tiene intereses. Hasta que el sistema nervioso funcione, el estatus moral de un embrin/feto es el mismo que el de una plata o una piedra. Cuando el feto puede sentir y por lo tanto tiene intereses propios, podremos empezar a hablar de tica. Entonces el aborto se convierte en un conflicto de intereses entre la madre y el feto. La madre tiene inters en abortar por X motivo (ha sido violada, no tiene capacidad financiera para criar un hijo, es an muy pequea y su vida corre peligro...) pero el feto, al ser capaz de experimentar sensaciones agradables, ya tiene inters en seguir viviendo. Creo que el inters de alguien en disfrutar de la vida es el ms bsico y fundamental que existe y es el que debera primar.

En cualquier caso, la mejor forma de solucionar un conflicto de intereses es, si fuera posible, evitando que se produzca. Aqu, el conflicto de intereses podra evitarse abortando a tiempo. Si interrumpimos el embarazo antes de que el feto pueda sentir, no habremos causado ningn dao a nadie. La evidente pregunta es Cundo puede un feto sentir? Segn la Wikipedia, el tubo neural, precursor del sistema nervioso, se forma en la tercera semana desde la concepcin. Por tanto, con toda seguridad podramos abortar, al menos en los 15 primeros das. Pruebas clnicas de orina y sangre, pueden detectar el embarazo a los 6-10 das de la fecundacin, mientras que los test de embarazo para uso en casa, pueden detectarlo de 12 a 15 das tras juntarse espermatozoide y vulo. En ambos casos estamos dentro del margen de absoluta certeza de que el embrin es solo un conjunto de clulas multiplicndose. Sin embargo, es ms que dudoso que el tubo neural permita al embrin experimentar sensaciones, pues an no tiene formado el cerebro y es presumible que hasta que el sistema nervioso no est en un avanzado estado de desarrollo no pueda ejercer sus funciones. Segn la web del Departamento de Salud de Minnesota, a las seis semanas de la concepcin se empieza a dar actividad refleja con el desarrollo del cerebro y el sistema nervioso. Es decir, hablaramos ya de un mes y medio de margen para abortar. No he conseguido encontrar una informacin exacta sobre cundo podemos asegurar que el embrin o el feto pueden sentir. En cualquier caso, no creo que sea difcil determinar ese lmite, que no sera evidentemente de un segundo. Habra que establecer un amplio margen de seguridad. Por ejemplo, sabemos con absoluta certeza que el embrin no siente al da siguiente de la concepcin pero que el feto s que siente un da antes de nacer. Suponiendo que el embarazo dura 280 das, tenemos as un margen de 279 das en los que no deberamos abortar (278 por duda razonable y uno por certeza absoluta). Pero podemos hacerlo mejor. Podemos decir que con toda seguridad el embrin no siente el da 15 tras la concepcin y que el feto s que siente 15 das antes de nacer. Ahora hemos reducido el margen en que no podemos abortar a 265 das (250 por duda y 15 por certeza). Podramos seguir estrechando este margen de duda, y que por ejemplo, llegsemos a la conclusin de que hay un perodo entre los 42 y los 56 das (por decir uno cualquiera, no afirmo que sea este) en que no se sabe si el embrin/feto siente. Imaginemos que sabemos al 100% que antes del cuadragsimo segundo da no siente y que despus del quincuagsimo sexto da s. Entonces, deberamos establecer el lmite para abortar en el margen menor de este periodo, es decir, los 42 das, pues, si no abortamos y resulta que el embrin no senta, no habremos, en principio, daado a nadie; sin embargo si establecemos la cota en el momento final del

hipottico periodo de duda razonable, los 56 das, podemos estar daando a alguien que siente. Muchos antiabortistas podrn alegar a mi razonamiento dos cuestiones (tres si contamos las alegaciones religiosas, lo cual no voy a hacer hasta que se demuestre que Dios existe). La primera es que lo importante es que desde la concepcin hablamos de un ser humano y la otra que desde la concepcin, hablamos de un ser sintiente en potencia. No voy a discutir si un cigoto es o no es un ser humano, pues es algo indiferente segn mi modo de entender la moralidad. Yo no respeto a un humano porque sea humano, sino porque si le agredo, torturo o asesino, le estar perjudicando, dado que puede experimentar su vida. Nunca nadie me ha dado un buen argumento por el que la caracterstica de pertenencia a la especie Homo Sapiens sapiens sea relevante para la consideracin moral. Y creo que es irrebatible que la caracterstica esencial para evitar causar perjuicios a alguien, es que ese alguien pueda experimentar esos perjuicios. No tiene sentido hablar de respetar a una piedra, pues una piedra no puede verse afectada por nuestros actos al carecer de sistema nervioso. Del mismo modo, no podemos hablar de la inmoralidad de matar a un embrin de 15 das, independientemente de que tenga los mismos cromosomas que un humano nato. La otra alegacin es el recurso a la potencialidad. Se dice que desde la concepcin, hablamos de un ser que desarrollar en el futuro las capacidades sensitivas. Es en potencia un ser con intereses propios. Potencialmente, tambin es un muerto, como lo somos todos. Un da cualquiera, con un 100% de probabilidades, todos moriremos. Por tanto, si un cigoto merece el trato de un ser con capacidad para sentir (respeto a su vida, evitar su sufrimiento etc.) porque tiene el potencial de serlo Por qu no me dais a m el trato que se le da a un muerto? Yo estoy potencialmente muerto, y, siguiendo la lgica de quienes defienden la potencialidad, se me debera poder enterrar o incinerar sin que esto plantease ningn dilema tico. Este no es el nico absurdo que plantea la defensa de la potencialidad. El Doctor colombiano Antonio Vlez Montoya dice sobre esto en un genial artculo: Otros alegan que el embrin es un ser humano, pero en potencia, y que por tanto debemos respetar su vida. A estos los refutamos con facilidad: toda clula de nuestro cuerpo tambin es un ser humano en potencia, un clon nuestro. Recordemos que la oveja Dolly fue creada a partir de una clula de la ubre de su madre. En consecuencia, para ser consecuentes con la idea de la potencialidad, deberamos conservar en relicarios inviolables cada tumor o parte que los cirujanos retiren de nuestro cuerpo, o toda clula que se desprenda de nuestra piel, pues son portadores de nuestro genoma y, por tanto,

en potencia son mellizos idnticos a nosotros. En el polvo de nuestra casa, para no ir muy lejos, hay millones de copias de nuestro genoma, pedazos invisibles de piel desperdigados por el suelo y de los cuales podramos, disponiendo de una tecnologa avanzada, obtener fotocopias exactas de nosotros mismos. Pero sin respeto alguno los pisamos y a la caneca de la basura van a parar con otros desechos. NO DEFIENDO LA VIDA HUMANA, SINO LA PERSONA HUMANA La bsqueda de un criterio ticamente slido y no ambiguo acerca de si el aborto es admisible en algn momento tiene profundas races histricas. Con frecuencia, y sobre todo en la tradicin cristiana, esta bsqueda estuvo ligada a la cuestin del instante en que el alma penetra en el cuerpo, materia no demasiado susceptible de investigacin cientfica y tema polmico incluso entre telogos eruditos. Se ha afirmado que la infusin del alma tena lugar en el semen antes de la concepcin, durante sta, en el momento en que la madre percibe por vez primera los movimientos del feto en su seno y en el nacimiento mismo o incluso ms tarde. Cada religin tiene su doctrina. Entre los cazadores-recolectores no suele haber prohibiciones contra el aborto, y tambin era corriente en la Grecia y la Roma antiguas. Por el contrario, los asirios, ms severos, empalaban en estacas a las mujeres que trataban de abortar. El Talmud judo ensea que el feto no es una persona y, en consecuencia, carece de derechos. Tanto en el Antiguo Testamento como en el Nuevo que abundan en prohibiciones en extremo minuciosas respecto a la indumentaria, dieta y palabras no aparece una sola mencin que prohba de modo especfico el aborto. El nico pasaje que menciona algo relevante en este sentido (xodo 21: 22) declara que si surge una pelea y una mujer resulta accidentalmente lesionada y aborta, el responsable debe pagar una multa. Ni san Agustn ni santo Toms de Aquino consideraban homicidio el aborto en fase temprana (el ltimo basndose en que el embrin no parece humano). Esta idea fue adoptada por la Iglesia en el Concilio de Vienne (Francia) en 1312 y nunca ha sido repudiada. La primera recopilacin de derecho cannico de la Iglesia catlica, vigente durante mucho tiempo (de acuerdo con el notable historiador de las enseanzas eclesisticas sobre el aborto, John Connery, S. J.) sostena que el aborto era homicidio slo despus de que el feto estuviese ya formado, aproximadamente hacia el final del primer trimestre. Sin embargo, cuando en el siglo XVII se examinaron los espermatozoides a travs de los primeros microscopios, parecan mostrar un ser humano plenamente formado. Se resucit as la vieja idea del homnculo, segn la cual cada espermatozoide era un minsculo ser humano plenamente formado,

dentro de cuyos testculos haba otros innumerables homnculos, y as ad infinitum. En parte por obra de esta mala interpretacin de datos cientficos, el aborto, en cualquier momento y por cualquier razn, se convirti en motivo de excomunin a partir de 1869. Para la mayora de catlicos resulta sorprendente que la fecha no sea ms remota. Desde la poca colonial hasta el siglo XIX, en Estados Unidos la mujer era libre de decidir hasta que el feto se mova. Un aborto en el primer trimestre de embarazo, e incluso en el segundo, constitua, en el peor de los casos, una infraccin. Rara vez se solicitaba una condena al respecto, y resultaba casi imposible de obtener, en parte porque dependa por entero del propio testimonio de la mujer acerca de si haba sentido los movimientos del feto, y en parte por la repugnancia del jurado a declararla culpable por haber ejercido su derecho a elegir. Se sabe que en 1800 no exista en Estados Unidos una sola disposicin concerniente al aborto. En la prctica totalidad de los peridicos (y hasta en muchas publicaciones eclesisticas) aparecan anuncios de productos abortivos, aunque el lenguaje empleado fuese convenientemente eufemstico. Hacia 1900, en cambio, en todos los estados de la Unin, el aborto estaba vedado en cualquier momento del embarazo, excepto cuando fuese necesario para salvar la vida de la mujer. Qu sucedi para que se produjera un cambio tan extraordinario? La religin tuvo poco que ver. Las drsticas transformaciones econmicas y sociales que se producan en Estados Unidos estaban transformando la sociedad agraria en otra urbana e industrializada. Norteamrica estaba pasando de una de las tasas ms altas de natalidad del mundo a una de las ms bajas. Es innegable que el aborto desempe un papel en ello y estimul fuerzas para su supresin. Una de las ms significativas fue la profesin mdica. Hasta mediado el siglo XIX la medicina constitua una actividad sin reconocimiento oficial y sin supervisin. Cualquiera poda colocar un cartel a la puerta de su casa y auto titularse mdico. Con el auge de una nueva lite mdica de formacin universitaria, ansiosa de incrementar el rango y la influencia de los facultativos, se constituy la Asociacin Mdica Americana. Durante su primera dcada la AMA empez a presionar para que el aborto slo pudiera ser efectuado por quienes poseyesen ttulo facultativo. Los nuevos conocimientos en embriologa, afirmaban los mdicos, haban revelado que el feto era humano antes que las madres sintieran su presencia. El asalto de la profesin mdica contra el aborto no se debi a una inquietud por la salud de la mujer, sino, segn se deca, por el bienestar del feto. Haba que ser

mdico para saber cundo resultaba moralmente justificable un aborto, porque la cuestin dependa de hechos cientficos y mdicos que slo los facultativos comprendan. Al mismo tiempo, las mujeres quedaban excluidas de las facultades de medicina, donde habran podido adquirir conocimientos tan arcanos. Tal como se desarrollaban las cosas, las mujeres nada tenan que decir acerca de la interrupcin de sus propios embarazos. Tambin corresponda a los mdicos determinar si la gestacin planteaba un riesgo para la mujer y quedaba enteramente a su discrecin decidir qu era arriesgado y qu no lo era. Para la mujer rica, poda tratarse de un peligro para su tranquilidad emocional o incluso para su estilo de vida. La mujer pobre se vea a menudo obligada a recurrir al aborto clandestino. As fue la ley hasta la dcada de los sesenta de este siglo, cuando una coalicin de individuos y organizaciones, entre las que figuraba la AMA, trat de abolirla y restablecer los valores ms tradicionales, que se encarnaran en el caso Roe contra Wade.

CUANDO SURGEN LA PERSONA HUMANA Si uno mata deliberadamente a un ser humano, se dice que ha cometido un asesinato. Si el muerto es un chimpanc nuestro ms prximo pariente biolgico, con el que compartimos el 99,6 % de genes activos, entonces no es asesinato. Hasta la fecha, el asesinato se aplica slo al hecho de matar seres humanos. Por eso resulta clave en el debate sobre el aborto la cuestin del momento en que surge la personalidad (o, si se prefiere, el alma). Cundo se hace humano el feto? Cundo emergen las cualidades distintivamente humanas? Reconocemos que la fijacin de un momento exacto tiene que pasar por alto las diferencias individuales. Por ese motivo, si hay que trazar una lnea, se debe proceder con cautela, es decir, pecar ms por exceso que por defecto. Hay personas que se oponen al establecimiento de un lmite numrico, y compartimos su inquietud, pero si tiene que existir una ley sobre esta materia, que represente un compromiso til entre las dos posiciones extremas, hay que determinar, al menos aproximadamente, un periodo de transicin hacia la personalidad. Cada uno de nosotros parti de un punto. Un vulo fecundado tiene aproximadamente el tamao del punto que hay al final de esta frase. Una

clula se convierte en dos, dos se convierten en cuatro, etc. Hacia el dcimo da el vulo fecundado se ha trocado en una especie de esfera hueca que se encamina desde las Trompas de Falopio (donde se produjo la fecundacin) hacia otro reino, el tero. A su paso destruye tejidos, absorbe sangre de los vasos capilares, se baa en la sangre materna, de la que extrae oxgeno y nutrientes, y se fija como una especie de parsito a la pared del tero:

HACIA LA TERCERA SEMANA, para cuando se produce la primera falta, el embrin en formacin tiene unos dos milmetros de longitud y desarrolla varias partes del cuerpo. Slo en esta etapa comienza a depender de una placenta rudimentaria. Recuerda algo a un gusano segmentado. HACIA EL FINAL DE LA CUARTA SEMANA, ya mide unos 5 milmetros. Es reconocible ahora como vertebrado, su corazn en forma de tubo comienza a latir, se advierte algo parecido a los arcos branquiales de un pez o un anfibio, y una cola pronunciada. Parece ms bien una lagartija acutica o un renacuajo. ste es el final del primer mes de gestacin. HACIA LA QUINTA SEMANA, cabe distinguir las grandes divisiones del cerebro. Se evidencia lo que ms tarde sern los ojos y aparecen unos pequeos brotes que luego se transformarn en brazos y piernas. HACIA LA SEXTA SEMANA, el embrin mide 13 milmetros. Los ojos permanecen todava a los lados de la cabeza, como en la mayor parte de los animales, y la cara retiniana posee unas hendiduras unidas que ms tarde darn lugar a la boca y la nariz. HACIA EL FINAL DE LA SPTIMA SEMANA, la cola casi ha desaparecido y se advierten ya caracteres sexuales (aunque ambos sexos parecen femeninos). La cara es de mamfero, pero un tanto porcina. HACIA EL FINAL DE LA OCTAVA SEMANA la cara semeja la de un primate, si bien an no es del todo humana. En sus elementos esenciales ya estn presentes la mayora de las partes del cuerpo. La anatoma del cerebro inferior est bien desarrollada. El feto revela respuestas reflejas a estmulos sutiles. HACIA LA DCIMA SEMANA la cara tiene ya un aspecto inconfundiblemente humano. Comienza a ser posible distinguir nios de nias. Las uas y las grandes estructuras seas no resultan evidentes hasta el tercer mes. HACIA EL CUARTO MES se puede diferenciar la cara de un feto de la de otro.

EN EL QUINTO MES la madre suele sentir sus movimientos. Los bronquiolos pulmonares no empiezan a desarrollarse hasta aproximadamente el sexto mes y los alvolos an ms tarde.

LA SOLUCIN Se trata, en realidad, de una definicin muy conservadora: rara vez se encuentran en un feto ondas cerebrales regulares. Seran tiles nuevas investigaciones (tambin comienzan tardamente las ondas cerebrales bien definidas durante la gestacin de fetos de babuinos y ovejas). Si pretendemos que el criterio sea todava ms estricto caso Roe contra Wade fue una decisin buena y prudente respecto de una cuestin compleja y difcil. Con la prohibicin del aborto en el ltimo trimestre excepto en los casos de grave necesidad mdica se alcanza un equilibrio justo entre las reivindicaciones enfrentadas de la libertad y la vida.