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La primera computadora fue la mquina analtica creada por Charles Babbage, profesor matemtico de la Universidad de Cambridge en el siglo XIX.

La idea que tuvo Charles Babbage sobre un computador naci debido a que la elaboracin de las tablas matemticas era un proceso tedioso y propenso a errores. En 1823 el gobierno Britnico lo apoyo para crear el proyecto de una mquina de diferencias, un dispositivo mecnico para efectuar sumas repetidas. Mientras tanto Charles Jacquard (francs), fabricante de tejidos, haba creado un telar que poda reproducir automticamente patrones de tejidos leyendo la informacin codificada en patrones de agujeros perforados en tarjetas de papel rgido. Al enterarse de este mtodo Babbage abandon la mquina de diferencias y se dedico al proyecto de la mquina analtica que se pudiera programar con tarjetas perforadas para efectuar cualquier clculo con una precisin de 20 dgitos. La tecnologa de la poca no bastaba para hacer realidad sus ideas. El mundo no estaba listo, y no lo estara por cien aos ms. En 1944 se construy en la Universidad de Harvard, la Mark I, diseada por un equipo encabezado por Howard H. Aiken. Esta mquina no est considerada como computadora electrnica debido a que no era de propsito general y su funcionamiento estaba basado en dispositivos electromecnicos llamados relevadores.

En 1947 se construy en la Universidad de Pennsylvania la ENIAC (Electronic Numerical Integrator And Calculator) que fue la primera computadora electrnica, el equipo de diseo lo encabezaron los ingenieros John Mauchly y John Eckert. Esta mquina ocupaba todo un stano de la Universidad, tena ms de 18 000 tubos de vaco, consuma 200 KW de energa elctrica y requera todo un sistema de aire acondicionado, pero tena la capacidad de realizar cinco mil operaciones aritmticas en un segundo. El proyecto, auspiciado por el departamento de Defensa de los Estados Unidos, culmin dos aos despus, cuando se integr a ese equipo el ingeniero y matemtico hngaro John von Neumann (1903 - 1957). Las ideas de von Neumann resultaron tan fundamentales para su desarrollo posterior, que es considerado el padre de las computadoras. La EDVAC (Electronic Discrete Variable Automatic Computer) fue diseada por este nuevo equipo. Tena aproximadamente cuatro mil bulbos y usaba un tipo de memoria basado en tubos llenos de mercurio por donde circulaban seales elctricas sujetas a retardos.

La idea fundamental de von Neumann fue: permitir que en la memoria coexistan datos con instrucciones, para que entonces la computadora pueda ser programada en un lenguaje, y no por medio de alambres que elctricamente interconectaban varias secciones de control, como en la ENIAC. Todo este desarrollo de las computadoras suele divisarse por generaciones y el criterio que se determin para determinar el cambio de generacin no est muy bien definido, pero resulta aparente que deben cumplirse al menos los siguientes requisitos:

La forma en que estn construidas. Forma en que el ser humano se comunica con ellas.

Primera Generacin En esta generacin haba una gran desconocimiento de las capacidades de las computadoras, puesto que se realiz un estudio en esta poca que determin que con veinte computadoras se saturara el mercado de los Estados Unidos en el campo de procesamiento de datos. Esta generacin abarco la dcada de los cincuenta. Y se conoce como la primera generacin. Estas mquinas tenan las siguientes caractersticas:

Estas mquinas estaban construidas por medio de tubos de vaco. Eran programadas en lenguaje de mquina.

En esta generacin las mquinas son grandes y costosas (de un costo aproximado de ciento de miles de dlares).

En 1951 aparece la UNIVAC (NIVersAl Computer), fue la primera computadora comercial, que dispona de mil palabras de memoria central y podan leer cintas magnticas, se utiliz para procesar el censo de 1950 en los Estados Unidos. En las dos primeras generaciones, las unidades de entrada utilizaban tarjetas perforadas, retomadas por Herman Hollerith (1860 - 1929), quien adems fund una compaa que con el paso del tiempo se conocera como IBM (International Bussines Machines). Despus se desarroll por IBM la IBM 701 de la cual se entregaron 18 unidades entre 1953 y 1957.

Posteriormente, la compaa Remington Rand fabric el modelo 1103, que competa con la 701 en el campo cientfico, por lo que la IBM desarrollo la 702, la cual present problemas en memoria, debido a esto no dur en el mercado. La computadora ms exitosa de la primera generacin fue la IBM 650, de la cual se produjeron varios cientos. Esta computadora que usaba un esquema de memoria secundaria llamado tambor magntico, que es el antecesor de los discos actuales. Otros modelos de computadora que se pueden situar en los inicios de la segunda generacin son: la UNIVAC 80 y 90, las IBM 704 y 709, Burroughs 220 y UNIVAC 1105. Segunda Generacin Cerca de la dcada de 1960, las computadoras seguan evolucionando, se reduca su tamao y creca su capacidad de procesamiento. Tambin en esta poca se empez a definir la forma de comunicarse con las computadoras, que reciba el nombre de programacin de sistemas. Las caractersticas de la segunda generacin son las siguientes:

Estn construidas con circuitos de transistores. Se programan en nuevos lenguajes llamados lenguajes de alto nivel.

En esta generacin las computadoras se reducen de tamao y son de menor costo. Aparecen muchas compaas y las computadoras eran bastante avanzadas para su poca como la serie 5000 de Burroughs y la ATLAS de la Universidad de Manchester. Algunas de estas computadoras se programaban con cintas perforadas y otras ms por medio de cableado en un tablero. Los programas eran hechos a la medida por un equipo de expertos: analistas, diseadores, programadores y operadores que se manejaban como una orquesta para resolver los problemas y clculos solicitados por la administracin. El usuario final de la informacin no tena contacto directo con las computadoras. Esta situacin en un principio se produjo en las primeras computadoras personales, pues se requera saberlas "programar" (alimentarle instrucciones) para obtener resultados; por lo tanto su uso estaba limitado a aquellos audaces pioneros que gustaran de pasar un buen nmero de horas escribiendo instrucciones, "corriendo" el programa resultante y verificando y corrigiendo los errores o bugs que aparecieran. Adems, para no perder el "programa" resultante haba que "guardarlo" (almacenarlo) en una grabadora de astte, pues en esa poca no haba discos flexibles y mucho menos discos duros para las PC; este procedimiento poda tomar de 10 a 45 minutos, segn el programa. El panorama se modific totalmente con la aparicin de las computadoras personales con mejore circuitos, ms memoria, unidades de disco flexible y sobre todo con la aparicin de programas de aplicacin general en donde el usuario compra el programa y se pone a trabajar. Aparecen los programas procesadores de palabras como el clebre Word Star, la impresionante hoja de clculo (spreadsheet) Visicalc y otros ms que de la noche a la maana cambian la imagen de la PC. El sortware empieza a tratar de alcanzar el paso del hardware. Pero aqu aparece un nuevo elemento: el usuario.

El usuario de las computadoras va cambiando y evolucionando con el tiempo. De estar totalmente desconectado a ellas en las mquinas grandes pasa la PC a ser pieza clave en el diseo tanto del hardware como del software. Aparece el concepto de human interface que es la relacin entre el usuario y su computadora. Se habla entonces de hardware ergonmico (adaptado a las dimensiones humanas para reducir el cansancio), diseos de pantallas antirreflejos y teclados que descansen la mueca. Con respecto al software se inicia una verdadera carrera para encontrar la manera en que el usuario pase menos tiempo capacitndose y entrenndose y ms tiempo produciendo. Se ponen al alcance programas con mens (listas de opciones) que orientan en todo momento al usuario (con el consiguiente aburrimiento de los usuarios expertos); otros programas ofrecen toda una artillera de teclas de control y teclas de funciones (atajos) para efectuar toda suerte de efectos en el trabajo (con la consiguiente desorientacin de los usuarios novatos). Se ofrecen un sinnmero de cursos prometiendo que en pocas semanas hacen de cualquier persona un experto en los programas comerciales. Pero el problema "constante" es que ninguna solucin para el uso de los programas es "constante". Cada nuevo programa requiere aprender nuevos controles, nuevos trucos, nuevos mens. Se empieza a sentir que la relacin usuario-PC no est acorde con los desarrollos del equipo y de la potencia de los programas. Hace falta una relacin amistosa entre el usuario y la PC. Las computadoras de esta generacin fueron: la Philco 212 (esta compaa se retir del mercado en 1964) y la UNIVAC M460, la Control Data Corporation modelo 1604, seguida por la serie 3000, la IBM mejor la 709 y sac al mercado la 7090, la National Cash Register empez a producir mquinas para proceso de datos de tipo comercial, introdujo el modelo NCR 315. La Radio Corporation of America introdujo el modelo 501, que manejaba el lenguaje COBOL, para procesos administrativos y comerciales. Despus sali al mercado la RCA 601. Tercera generacin

Con los progresos de la electrnica y los avances de comunicacin con las computadoras en la dcada de los 1960, surge la tercera generacin de las computadoras. Se inaugura con la IBM 360 en abril de 1964.3 Las caractersticas de esta generacin fueron las siguientes:

Su fabricacin electrnica esta basada en circuitos integrados.

Su manejo es por medio de los lenguajes de control de los sistemas operativos.

La IBM produce la serie 360 con los modelos 20, 22, 30, 40, 50, 65, 67, 75, 85, 90, 195 que utilizaban tcnicas especiales del procesador, unidades de cinta de nueve canales, paquetes de discos magnticos y otras caractersticas que ahora son estndares (no todos los modelos usaban estas tcnicas, sino que estaba dividido por aplicaciones). El sistema operativo de la serie 360, se llam OS que contaba con varias configuraciones, inclua un conjunto de tcnicas de manejo de memoria y del procesador que pronto se convirtieron en estndares. En 1964 CDC introdujo la serie 6000 con la computadora 6600 que se consider durante algunos aos como la ms rpida. En la dcada de 1970, la IBM produce la serie 370 (modelos 115, 125, 135, 145, 158, 168). UNIVAC compite son los modelos 1108 y 1110, mquinas en gran escala; mientras que CDC produce su serie 7000 con el modelo 7600. Estas computadoras se caracterizan por ser muy potentes y veloces. A finales de esta dcada la IBM de su serie 370 produce los modelos 3031, 3033, 4341. Burroughs con su serie 6000 produce los modelos 6500 y 6700 de avanzado diseo, que se reemplazaron por su serie 7000. Honey - Well participa con su computadora DPS con varios modelos. A mediados de la dcada de 1970, aparecen en el mercado las computadoras de tamao mediano, o minicomputadoras que no son tan costosas como las grandes (llamadas tambin como mainframes que significa tambin, gran sistema), pero disponen de gran capacidad de procesamiento. Algunas minicomputadoras fueron las siguientes: la PDP 8 y la PDP - 11 de Digital Equipment Corporation, la VAX (Virtual Address eXtended) de la misma compaa, los modelos NOVA y ECLIPSE de Data General, la serie 3000 y 9000 de Hewlett - Packard con varios modelos el 36 y el 34, la Wang y Honey - Well -Bull, Siemens de origen alemn, la ICL fabricada en Inglaterra. En la Unin Sovitica se utiliz la US (Sistema Unificado, Ryad) que ha pasado por varias generaciones. Cuarta Generacin

Aqu aparecen los microprocesadores que es un gran adelanto de la microelectrnica, son circuitos integrados de alta densidad y con una velocidad impresionante. Las microcomputadoras con base en estos circuitos son extremadamente pequeas y baratas, por lo que su uso se extiende al mercado industrial. Aqu nacen las computadoras

personales que han adquirido proporciones enormes y que han influido en la sociedad en general sobre la llamada "revolucin informtica". En 1976 Steve Wozniak y Steve Jobs inventan la primera microcomputadora de uso masivo y ms tarde forman la compaa conocida como la Apple que fue la segunda compaa ms grande del mundo, antecedida tan solo por IBM; y esta por su parte es an de las cinco compaas ms grandes del mundo. En 1981 se vendieron 800 00 computadoras personales, al siguiente subi a 1 400 000. Entre 1984 y 1987 se vendieron alrededor de 60 millones de computadoras personales, por lo que no queda duda que su impacto y penetracin han sido enormes. Con el surgimiento de las computadoras personales, el software y los sistemas que con ellas de manejan han tenido un considerable avance, porque han hecho ms interactiva la comunicacin con el usuario. Surgen otras aplicaciones como los procesadores de palabra, las hojas electrnicas de clculo, paquetes grficos, etc. Tambin las industrias del Software de las computadoras personales crece con gran rapidez, Gary Kildall y William Gates se dedicaron durante aos a la creacin de sistemas operativos y mtodos para lograr una utilizacin sencilla de las microcomputadoras (son los creadores de CP/M y de los productos de Microsoft). No todo son microcomputadoras, por su puesto, las minicomputadoras y los grandes sistemas continan en desarrollo. De hecho las mquinas pequeas rebasaban por mucho la capacidad de los grandes sistemas de 10 o 15 aos antes, que requeran de instalaciones costosas y especiales, pero sera equivocado suponer que las grandes computadoras han desaparecido; por el contrario, su presencia era ya ineludible en prcticamente todas las esferas de control gubernamental, militar y de la gran industria. Las enormes computadoras de las series CDC, CRAY, Hitachi o IBM por ejemplo, eran capaces de atender a varios cientos de millones de operaciones por segundo. Quinta Generacin En vista de la acelerada marcha de la microelectrnica, la sociedad industrial se ha dado a la tarea de poner tambin a esa altura el desarrollo del software y los sistemas con que se manejan las computadoras. Surge la competencia internacional por el dominio del mercado de la computacin, en la que se perfilan dos lderes que, sin embargo, no han podido alcanzar el nivel que se desea: la capacidad de comunicarse con la computadora en un lenguaje ms cotidiano y no a travs de cdigos o lenguajes de control especializados. Japn lanz en 1983 el llamado "programa de la quinta generacin de computadoras", con los objetivos explcitos de producir mquinas con innovaciones reales en los criterios mencionados. Y en los Estados Unidos ya est en actividad un programa en desarrollo que persigue objetivos semejantes, que pueden resumirse de la siguiente manera:

Procesamiento en paralelo mediante arquitecturas y diseos especiales y circuitos de gran velocidad. Manejo de lenguaje natural y sistemas de inteligencia artificial.

El futuro previsible de la computacin es muy interesante, y se puede esperar que esta ciencia siga siendo objeto de atencin prioritaria de gobiernos y de la sociedad en conjunto.
Marcas

ACER: Esta marca ofrece desde computadoras de escritorio, ordenador porttil, hasta tablets PC, as como varios accesorios. Sus productos son relativamente baratos. APPLE: Siendo de los modelos ms populares entre los de esta marca la serie Apple II, entre sus productos cuenta con gran variedad de computadoras de escritorio y ordenadores porttiles, al igual que accesorios. Los productos de esta marca suelen ser generalmente caros, sin embargo sus sistemas operativos son conocidos por ser menos susceptibles a virus en comparacin con otras marcas. COMPAQ: Dentro del sector informtico el papel que juega en la actualidad las marcas de computadoras como la Compaq no es tan grande como lo era antes, siendo adquirida por Hewlett-Packard, se le dio una prioridad secundaria, ofrecen tanto modelos econmicos porttiles, computadoras de escritorio los cuales pueden conseguirse en tiendas departamentales y tiendas especializadas. DELL: Antes conocidas como PCs Limited, son conocidas por tener precios muy accesibles en cuanto a computadoras porttiles y de escritorio se refiere, tambin son reconocidas por su tcnica de ensamblar sistemas de computacin solicitada para el gusto y necesidad de los clientes que asi lo requieran, los precios que ofrecen son generalmente competitivos con las marcas de computadoras Everex, eMachines y Compaq, entre sus productos tambin ofrecen impresosras, monitores y otros accesorios. EMACHINES: sta es una de las marcas ms econmicas, incluso an mas que la marca DELL, aunque no tan barata como las Everex, eMachines ofrece computadoras tipo torre y monitores GATEWAY: Las marcas de computadoras Gateway y las eMachines fueron adquiridas por Acer en 2007. Las compaas no venden sus productos directo a los consumidores, a diferencia de la mayor parte de otros fabricantes de computadoras. Las Acer Aspiran estn dirigidas a usuarios dominantes. stas marcas de computadoras y laptops estn enfocadas en el diseo y estilo.

SONY: La lnea de Sony incluye ordenadores porttiles, de escritorio y notebooks, y un sistema Equipado con procesador de tomos, llamado Lifestyle PC. Las computadoras Sony son conocidas pos incluir mucho software extra.

Existen otras marcas de computadoras conocidas como las Toshiba, Samsung, Lenovo y HP, que al igual que todas las anteriores ofrecen un sin fn de productos para cubrir las necesidades de cada cliente, tanto en hogar como en los grandes negocios.

Evolucin de la Computadora
Los adelantos en el campo de la tecnologa de la informacin en los ltimos 30 aos, quiz ms que cualquier otro factor, han cambiado extraordinariamente la manera como trabajan las personas. La aparicin de la computadora y la creacin posterior de la Internet han ampliado sustancialmente el acceso a la informacin, han permitido la comunicacin casi instantnea en todo el mundo y ha puesto el poder de las computadoras en las manos de muchas personas y cada individuo en una organizacin. La introduccin de las nuevas tecnologas en los negocios y en la casa ha cambiado la organizacin y el funcionamiento de todo tipo organizaciones e instituciones. Prcticamente en tan poco tiempo se ha revolucionado la manera en que todos nosotros trabajamos, jugamos o incluso pensamos como consecuencia del cambio de la produccin, almacenamiento y manejo del conocimiento. Nadie duda que la reina de estos cambios ha sido la computadora que ha tenido un papel fundamental como herramienta de valor estratgico para los dirigentes y empleados en las organizaciones contemporneas. Hoy da los gerentes de las organizaciones han pasado del uso de aplicaciones basadas en texto a entornos basados en agradables grficos, manejo de la computadora mediante perifricos de punteros denominados ratones, o ms conocidos como mouses o trackballs. Dichos entornos tambin se dominan entornos integrales de trabajo orientado al trabajo de grupos de personas, y/o a proyectos en lugar de aplicaciones monousuarias. Los punteros dirigidos por un perifrico de puntuacin en unin con los entornos amigables de grficos, eliminaron la seriedad y el misterio de las computadoras que exista en los primeros aos de su aparicin, a favor de su facilidad de uso, comprensin y generalizacin en las organizaciones modernas. Demos un vistazo a los diferentes tipos de computadoras existentes. Se presentar brevemente una computadora personal, representativa y sus componentes elementales.

Fig. 1 La computadora Antes de todo, es preciso tener una idea de lo que es una computadora. El dibujo anterior representa en lneas generales los componentes de una computadora. Se puede decir que la

computadora es una mquina que puede ser programada de una inmensa variedad de maneras. Las principales caractersticas de una mquina de este tipo, son: Responder efectivamente a una serie de instrucciones especficas de una manera bien definida y esperada. Ejecutar una lista de instrucciones anteriormente definidas y grabadas, lo que se denomina programa.

Las computadoras modernas son de tipo digital y electrnicas. Estn constituidas por partes electrnicas, transistores y circuitos integrados, lo que se denomina hardware. Las instrucciones y los datos se denominan software. De manera genrica todos los ordenadores necesitan los siguientes componentes de hardware: La memoria: Es la parte de una computadora que permite almacenar, por lo menos temporalmente, los datos y los programas. Unidades de almacenamiento de datos (Mass storage device): Permite a la computadora retener una gran cantidad de datos. Unidades comunes de este tipo son los distintos discos del sistema, incluso los discos duros y los floppy (disquetes), as como las unidades de cinta y/o unidades de almacenamiento especficas como son los ZIP drivers y los Sparq entre otros. Unidad de entrada (Input device): Usualmente son el teclado y el ratn (mouse). Una unidad de entrada es el conducto mediante el cual se introducen los datos en una computadora. Unidad de salida (Output device): Hay varias, pero las ms comunes son la pantalla y la impresora. Como unidad de salida se identifica cualquier unidad que nos permita ver lo que la computadora ha logrado. La unidad central de procesamiento (CPU): Se puede decir que es el corazn de la computadora. Es el componente que en realidad ejecuta las instrucciones.

Adicionalmente, existen otros componentes que facilitan a estas unidades elementales funcionar adecuadamente. Por ejemplo, cada computadora necesita un BUS que transmite los datos de una parte a otra. Las computadoras se clasifican en 5 tipos segn la potencia y la portabilidad de las mismas. Estas son: Computadora personal: Se trata de una computadora, naturalmente de un solo usuario, de tamao y potencia considerablemente pequeos y est basada en un solo microprocesador. Dispone una unidad de entrada, normalmente el teclado, una unidad de salida, normalmente una pantalla (monitor) y una o ms unidades de almacenamiento de datos. Estacin de trabajo: Una computadora, tambin para un solo usuario, pero ms potente que la personal. Dispone de un microprocesador mucho ms potente y un monitor de muy alta calidad. Minicomputadora: Se trata de una computadora que puede soportar ms que un usuario a la vez. Normalmente puede soportar a centenas de usuarios que usan el sistema al mismo tiempo. Mainframe o macrocomputadoras: Se trata de una computadora multi usuario, mucho ms potente. Puede soportar centenas o miles de usuarios simultneamente. Supercomputadora: Una computadora extremadamente rpida que puede procesar centenas de millones de instrucciones por minuto.

La clasificacin de las computadoras en una forma concreta, est basada principalmente en los dos criterios citados anteriormente: su capacidad de computacin (su potencia), y en segundo lugar, como consecuencia del primero, su tamao como volumen. Prcticamente existe un espacio en el que se solapa la clasificacin, de modo que, en muchas ocasiones, resulta difcil

identificar y clasificarlas. sta se comenz establecer en los primeros aos de la aparicin de las computadoras y se mantiene hasta hoy en da, pero siempre hay que tener en cuenta la sincrona en la clasificacin; es decir, que una computadora se clasifica en una categora (tipo) determinada en comparacin con las computadoras de su poca. As computadoras contemporneas caracterizadas como personales son mucho ms potentes que computadoras caracterizadas como mainframes en el pasado. La computadora personal de hoy da, es un equipo mucho ms potente que las computadoras de hacen 5 aos, sin mencionar las diferencias existentes respecto a sus primeros das de evolucin. Cabe mencionar que la historia de las computadoras se reduce un poco ms de 50 aos y la computadora personal ha estado presente desde hace un poco ms de 25 aos. Sera bueno echar un vistazo atras y ver la evolucin de las computadoras y su historia. Hacen 25 aos atrs era casi imposible pensar en que alguien quisiera tener una computadora en su escritorio debido a que las grandes computadoras como los mainframes y las minicomputadoras suplian las necesidades de las compaas, corporaciones y departamentos. La computadora personal

Fig.2 Una computadora personal Se trata de una pequea, relativamente barata, computadora, diseada para uso individual. El precio de una computadora de este tipo oscila entre unas pocas centenas de dlares hasta ms de cinco mil. Todas estn basadas en la tecnologa de microprocesador, que permite a los fabricantes encajar una CPU entera dentro de un microchip. En las empresas e instituciones usan este tipo de mquinas como procesadores de textos,

contabilidad, publicaciones, hojas de clculos y aplicaciones de gestin de datos. En la casa, se han introducido en principio como mquinas para jugar, y luego para realizar varios trabajos ms o menos en el mismo estilo que las empresas. Las computadoras personales aparecieron en los ltimos aos de la dcada de los 70. Una de las primeras y ms famosa computadora fue la Apple II, introducida por Apple Computers en 1977.

Fig.3 Una computadora Apple II Durante los ltimos aos 70 y principios de la dcada de los 80, hubo una aparicin, casi diaria, de nuevos modelos y sistemas operativos. En el 1981 Intel entr en la competencia al introducir su primera computadora personal, la PC 5150 con el sistema operativo PC DOS (MS-DOS) 1.0.

Fig.4 IBM PC Modelo 5150 Rpidamente, IBM PC se ha convertido en la computadora personal ms popular, y los dems fabricantes de computadoras y sistemas operativos se han marginado en el mercado internacional, obligndose a fabricar mquinas clnicas de esta. Su primera mquina clonada fu Compaq Portable.

Fig.5 Compaq Portable 1983 Una de las pocas casas de fabricacin que se salvaron de este asalto, fue Apple Computers, que desde entonces permanece en el mercado como el referente nmero 2 en cuanto a las computadoras personales. Como ya hemos dicho, las dems casas comerciales se ajustaron al dominio de IBM, fabricando clnicos. Se trata de computadoras, internamente, casi idnticas a la de IBM, pero con un coste inferior. Los clnicos usan el mismo microprocesador que la de IBM, por lo tanto, principalmente, son capaces, en teora, de usar el mismo software.

Fig.6 Primera Computadora Porttil a color Commodore SX-64 en 1983 En el 1983 Commodore introduce la primera computadora a color Commodore SX-64. Con el paso de los aos IBM ha perdido la mayor parte de la influencia que tena en cuanto a la evolucin de las computadoras. Se introduce en el 1985 Microsoft Windows 1.0

Fig.7 Primera PC 80386 de Intel en 1986

Fig.8 Primera Laptop Convertible creada por IBMC en 1986 Muchas de las innovaciones introducidas por ella, como el bus de extensin MCA y el sistema operativo OS/2 no fueron aceptados por la competencia industrial y el mercado. Prcticamente hoy el mercado lo dominan por una parte Apple Macintosh y los PCs (los de IBM y clnicos conjuntamente). Para el 1990 sale windows 3.0 el cual revoluciona el mercado de ..... AMD da a conocer su clon del microprocesador 386 y un ao despues se lanza Windows 3.1. Intel anuncia su procesador Intel Pentium I En el 1994 se anuncia el navegador Netscape Navigation y el en 1998 Intel da a conocer su microprocesador Pentium II Las caractersticas principales de las computadoras personales son su diseo para uso individual y el uso de un microprocesador. Sin embargo, aunque en principio estn pensadas para uso singular, es muy comn la conexin entre ellos para formar una red de computadoras. En trminos de potencia existe una gran variedad. Prcticamente ha desaparecido la distincin ente computadoras personales y estaciones de trabajo. Modelos de computadoras personales de alta calidad, tanto PCs como Macintosh, ofrecen la misma potencia calculadora y capacidad grfica como las estaciones de trabajo de baja calidad, de SUN Microsystems, Hewlett-Packard y DEC. Los componentes esenciales de una computadora hoy da 2006, son los mismos que se utilizaban hacen 25 aos. Lo que ha cambiado es la escala de integracin, la capacidad de los

perifricos y el tamao y capacidades del software.

Fig.9 Computadora Personal 2006

Fig.10 Computadora Laptop

Fig.11 Personal Digital Assistant (PDA)

Estacin de trabajo.

Fig.12 Un estacin de trabajo SUN ultra 80 Se trata de un tipo de computadora que se usa para aplicaciones de ingenieros (CAD/CAM), publicaciones, desarrollo de software, y otro tipo de aplicaciones en las que se necesita un considerable volumen de potencia calculadora y un alto nivel de calidad de grficos. Las estaciones de trabajo, normalmente, contienen un monitor grande de alta resolucin grfica con memoria de vdeo del tamao de 64MB, soporte de redes y GUI (Graphical User Interface)

incorporado. La mayora de las estaciones de trabajo, vienen con una unidad de almacenamiento externa, como por ejemplo un disco duro, pero existe un tipo determinado de estas mquinas denominado diskless workstation que no posee dicha caracterstica. Se trata de una computadora especialmente diseada para trabajos de proyectos y grupos y, por lo tanto, est conectada a una red de computadoras y el almacenamiento de los datos queda centralizado en otra mquina, denominada servidor. Los sistemas operativos ms comunes que usan las estaciones de trabajo, son de categora UNIX o similares, y Windows NT. En trminos de poder de computacin, las computadoras de estas caractersticas estn entre las computadoras personales y los minicomputers. No obstante, la lnea de distincin se confunde en ambas partes y se solapan las caractersticas de ambos. Computadoras personales de alta calidad y rendimiento son prcticamente equivalentes a estaciones de trabajo, as como estaciones de trabajo de alto rendimiento son prcticamente equivalentes a los minicomputers. Las computadoras de tipo estacin de trabajo son de uso particular, as como las computadoras personales. Sin embargo, se conectan entre ellas, para formar una red local aunque tambin se pueden usar individualmente sin ningn tipo de conexin. Las casas que dominan el mercado de las computadoras de este tipo son: SUN Microsystems, Silicon Graphics, Hewlett-Packard y Compaq. Minicomputer.

Fig.13 Minicomputer de la casa IBM Se trata de una computadora de tamao medio. La potencia de computacin y el tamao de las computadoras de este tipo est entre estaciones de trabajo y mainframes. En la dcada pasada se ha solapado la distincin entre minicomputer grande y mainframe pequeo, as como la distincin entre pequeos minicomputers y estaciones de trabajo. Pero, en general, se puede decir que minicomputer es un sistema de multi-proceso capaz de soportar desde 4 a 200 usuarios simultneamente.

Mainframe o macrocomputadora

Fig.14 A ViON Mianframe Se trata de una computadora grande y cara, capaz de soportar centenas o ms bien miles de usuarios simultneamente. La terminologa usada para clasificar este tipo de computadora mainframe deriva de la estructura metlica de los lectores de tarjetas perforadas que sirvieron como input device durante los primeros aos de la historia de las computadoras modernas. Con el advenimiento de las computadoras personales y las estaciones de trabajo, los mainframes han pasado de ser conceptualizados como grandes sistemas de computacin centralizados, a ser usados para el despliegue del mbito institucional de aplicaciones centralizadas y para el almacenamiento corporativo de datos. Las computadoras Mainframe se consideran muy efectivas por un lado en trminos econmicos en cuanto al coste/beneficio y, por el otro, por su alta capacidad de procesamiento de datos, la ejecucin de varios programas simultneamente, su bajo coste de mantenimiento. Por lo tanto se encuentran operando en grandes organizaciones gubernamentales y bancarias de alcance mundial. En la jerarqua de la tipologa de las computadoras, un mainframe est justamente debajo de las supercomuters. De alguna manera los mainframes son ms poderosos que los supercomputers, porque son capaces de ejecutar muchos programas simultneamente. Las Supercomputers pueden ejecutar un slo programa a la vez pero mucho ms rpido que un mainframe. La distincin entre un minicomputer y un mainframe es prcticamente nula y muy dudosa. Depende solamente del mercado a que el fabricante dirige su mquina. Unisys y IMB son los fabricantes que dominan este mercado.

Supercomputer.

Fig.15 Uno de los ltimos modelos de Supercomputer de la casa CRAY Se trata de la computadora ms rpida. Las super-computadoras son muy caras y se emplean para ejecutar aplicaciones especficas (aplicaciones con grficos animados, representaciones de dinmicas de flujo, investigacin en centros nucleares y exploracin de petrleo, por ejemplo). Normalmente se trata de aplicaciones que requieren una cantidad inmensa de clculos matemticos.

Fig.16 Otro de los ltimos modelos de Supercomputer de la casa CRAY La diferencia entre una mainframe y una supercomputer es que la mainframe pone toda su potencia en la ejecucin de muchas aplicaciones simultneamente mientras la supercomputer ejecuta tan slo un programa de la manera ms rpida posible. Una forma de caracterizar a las supercomputadoras sera decir que se utillizan por uno o muy pocos usuarios para la resolucin de problemas extremadamente complejos, en lugar de servir mltiples usuarios en la ejecucin de programas simples.

Fig.17 La supercomputadora CRAY2, uno de los primeros modelos de esta casa. A pesar de que la tipologa anteriormente presentada es la tradicionalmente considerada, hoy da existe otra tipologa que funciona en paralelo, y deriva de las computadoras personales y sus caractersticas especiales. Es decir, existe una subordenacin dentro esta tipologa, basada principalmente en el tamao de las computadoras personales y su portabilidad. As

tenemos:

Notebook (porttil).

Fig.18 Computadora portatil. Se trata de una computadora ultraligera. Estos ordenadores, normalmente pesan menos de 3 quilos, y son suficientemente pequeos para encajar perfectamente en una cartera. Aparte del tamao, la diferencia principal entre un porttil (notebook) y una computadora personal es la existencia del monitor incorporado en los primeros. Los porttiles usan una variedad de mtodos, conocidos como flat-panel technologies, para producir pantallas ligueras. La calidad de la pantalla es considerablemente variada y normalmente se limita a pantallas VGA o, en raros casos, a pantallas Super VGA. En trminos de potencia los porttiles modernos, estn muy cerca a las equivalentes computadoras personales. Estn formados por la misma CPU, memoria, capacidades y unidades de almacenamiento. Sin embargo, toda esta potencia, encajada en un paquete pequeo y ligero resulta cara. Normalmente los porttiles cuestan el doble que las computadoras de tamao regular y su capacidad de extensin es psima. Los porttiles contienen pilas que permiten su uso durante un tiempo variado segn el modelo, antes de su conexin de nuevo a la red de corriente elctrica para recargarse.

Subnotebook computer.

Fig.19 ASUS S5Ne subnotebook Se trata de una computadora, aun ms ligera que el porttil. Normalmente este tipo de computadoras, tiene el teclado y la pantalla reducidos, pero son equivalentes a un notebook.

Hand held computer.

Fig.20 Varias computadoras de tipo Hand held computer Se trata de una computadora de tamao muy reducido que prcticamente se puede llevar en la palma de una mano. Es capaz de mantenerse en operacin independientemente de fuentes externas de energa elctrica. Son ampliamente conocidos como Palmtop, Personal Digital Assistants o PDA y son capazes de ejecutar aplicaciones de software tales como procesadores de textos, hojas de clculo, diarios, agendas etc. ltimamente han aparecido en el mercado PDAs capaces de conectarse a la red y soportar aplicaciones de correo electrnico. Finalmente examinaremos una tipologa especial de computadoras. Son las computadoras de redes:

Network computer.

Fig.21 La computadora de redes de SUN Se trata de un ordenador con memoria reducida que dispone de un procesador y sistema de almacenamiento de datos especialmente diseados para la conexin a redes, y en particular a Internet. La idea principal para emplear este tipo de computadoras, consiste en que varios usuarios que estn conectados a la red no necesitan toda la potencia de que dispone una computadora personal. En cambio, pueden contar con la potencia disponible del servidor al que estn conectados. Esta nueva idea, es prcticamente muy diferente de la existente hasta ahora, la computadora diskless. sta contiene una CPU y memoria pero carece de unidades de almacenamiendo de datos y estn pedientes de un servidor. Los network computers, parten de la misma idea, pero con una reduccin del tamao de memoria y de la potencia del microprocesador que se requiere para la estacin de trabajo (en trminos de conexin). Network computers que se han diseado para conectarse en Internet son conocidos como Internet boxes, Net PCs, y Internet appliances.

Fig.22 La computadora de redes de IBM. Observen el reducido tamao de la misma... El argumento ms fuerte que est detrs de la aplicacin de este tipo de computadoras, es la reduccin del coste por usuario, no solamente porque las mquinas mismas son ms baratas que un PC, pero porque adems las Network Computers se pueden administrar y modificar por un servidor centralizado.

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