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El Zend-Avesta

Con el nombre de Zend Avesta se conoce al conjunto de textos que contiene en general la doctrina de Zoroastro. El libro actual es de dimensiones reducidas, si bien antiguamente se compona de numerosas partes que se han ido perdiendo. Sin embargo, el nombre de muchas de las partes perdidas podemos conocerlo gracias a la tradicin oral y otros documentos, comentarios, etc., que permiten al mismo tiempo rastrear su contenido.

El estudioso francs Anquetil Duperron llev a Europa el primer manuscrito Avesta y public de 61 una traduccin en 1771. Anteriormente era conocido slo por las noticias y referencias de escritos griegos, latinos y orientales. Como hemos dicho, no es una obra unitaria, sino el nombre colectivo dado a escritos de diferentes

pocas y valor. Su primera reunin en un libro no tuvo lugar hasta las ediciones europeas de Westergard (185254) y Geldner (1866-95). La coleccin de textos ms antigua a los que ya se daba el nombre de Awesta se remonta a la adaptacin que stos tuvieron bajo el reinado de Shapuhr II (310-379 d. C.), de la dinasta persa sasnida (v.); y parece que ya se haba hecho una recopilacin anterior de tipo oficial en la dinasta arscida. Segn la tradicin de los parsis, el Awesta o Avesta era originariamente una coleccin de 21 nask (libros), de los que slo uno (Videvdd o Vendidttd) se conserva entero. En la poca de Alejandro Magno la coleccin gozaba de gran honor en el actual territorio del Irn. Hay una tradicin persa segn la cual, el rey Vishtaspa, protector de Zoroastro, u otra personalidad influyente, le habra hecho escribir el Avesta, as como sus comentarios (Zend), con letras de oro sobre 12.000 pieles de buey que se depositaron en el tesoro real. Lo cierto es que estos textos son de diversas pocas y han sufrido muchas vicisitudes; y, como hemos dicho, consta una primera compilacin definitiva de los

mismos en el s. IV d. C. (con Shapuhr II) y es probable otra anterior en tiempo del fundador de la dinasta, Ardashir (226-241), que declar universalmente

obligatorio el texto del Awesta por l compilado (aunque luego sera retocado y completado en el s. IV). Por otra parte, los compiladores y redactores no

comprendan bien muchas veces los textos ms antiguos, hacindose traducciones y comentarios en lengua

pehlevi (v.) o persa medio, que a su vez tiene una lectura equvoca o poco clara. Las traducciones del Awesta al pehlevi con sus comentarios recibieron tambin el nombre de Zend, de ah la denominacin antigua Zend Awesta (en la que se crea que Zend era la lengua en que estaban redactados los libros). De hecho awesta o avesta hoy se usa para designar tanto al Z. A. como a la lengua en que estaba escrito originalmente y a la literatura en esa lengua. No se sabe la procedencia de la lengua awesta (segn algunos se trata de un dialecto medo) (cfr. KSnig. o. c. en bibl., 572-574).

Son notables las dificultades de interpretacin que presenta esta obra, debidas principalmente a las

distintas manos y pocas que han intervenido en la redaccin de los textos. Las diferencias ms sensibles nacen entre los Gatha, que constituyen el ncleo ms antiguo, y las partes ms recientes, como son el Yasna (textos y oraciones para recitar durante la celebracin

de los sacrificios, que eran de fuego), el Vendidad (cuya materia principal son prescripciones para mantener o restablecer la pureza ritual) y los Yashts (himnos y oraciones para los diferentes das y meses). La

antigedad de los Gatha queda confirmada por su lengua, muy arcaica, que, sin embargo, es posterior a Zoroastro; tal vez se deba a que sus enseanzas no fueron fijadas con la escritura inmediatamente y, que al igual que las de los Vedas (v.) en la India, stas debieron de ser transmitidas muchas oralmente por sus seguidores fijacin

durante

generaciones

hasta

su

definitiva. Esta parte del libro se compone de preguntas dirigidas por Zoroastro a su dios y de las respuestas de ste. Zoroastro comunic, como hemos dicho, oralmente los resultados de sus supuestos coloquios con la

divinidad, realizando as la misin que deca tener encomendada.

Entre los Gatha y el resto del Z. A. hay diferencias muy notables de tipo filolgico y lingstico; pero adems en los Gatha late un ideal de pasin religiosa, de lucha por la elevacin religiosa, que se encuentra ms

difuminado en los escritos posteriores. stos presentan una aridez, un dogmatismo, que evidencian dos

momentos

distintos

bien

conocidos

en

muchas

religiones. El entusiasmo y religiosidad pura de los primeros momentos no se mantiene igual a lo largo de los tiempos; le siguen necesarias etapas de mayor o menor codificacin, o incluso a veces de sistematizacin a ultranza. El Vendidad, p. ej., es un cdigo ritual que recuerda el Vinya del budismo. Las etapas posteriores presentan unos textos en los que los ritos de culto han tomado el puesto de la predicacin. El fondo y contenido, como ms espiritual, vivo y anecdtico, de los Gatha, acerca al conocimiento del fundador, Zoroastro, cuyo nombre podr ser tal vez mstico, pero la persona que bajo 61 se oculta se nos presenta an verdadera y viva, si bien a distancia y con su doctrina probablemente ya algo modificada.

En los Gatha, Zoroastro dice que su intencin era la de reformar la religin y devolverle su pureza

primitiva; y en efecto su reforma vino a crear un sistema religioso superior al de sus antepasados. Su enseanza se basa en la existencia de dos principios: el de la luz (Ormuz) que representa al bien y el de las tinieblas (Ahrimn) representante del mal. Ambos

principios estn en continua lucha con alternativas derrotas y victorias para los dos (v. DUALISMO). La

duracin del mundo es de doce mil aos, repartidos en una primera etapa de tres mil, en la que se produce la creacin espiritual. Ahrimn sale de las tinieblas y es cegado por la luz espiritual; Ormuz le ofrece la paz que no es aceptada, inicindose de esta manera la lucha de nueve mil aos -que terminar con la victoria del bien. La segunda divisin corresponde a la creacin de la materia: el principio del bien crea el cielo, la tierra, los animales, las plantas y el hombre; el mal, al mismo tiempo, crea a los demonios. El tercer periodo presenta la lucha de ambos principios, que se extiende desde la creacin del hombre hasta la llegada de Zoroastro y la aceptacin de la reforma por el rey Vishtaspa. El cuarto periodo se extiende desde la aparicin de Zoroastro hasta el juicio final. El libro da a conocer las creencias sobre la inmortalidad del alma, cuya posterior salvacin o prdida depende del comportamiento del hombre durante su vida. El alma del bienaventurado alcanza el Garonmance, o mansin de la luz eterna, mientras que la del pecador descender a la mansin del dolor y de las tinieblas. Est probada la creencia en un purgatorio donde las almas esperarn el da de la resurreccin. Este da ser anunciado por un salvador o libertador, y en l tendr lugar la ltima lucha entre el bien y el mal, con

la definitiva derrota de Ahrimn. Durante este da el mundo se cubrir de una capa de metal en fusin que lo purificar.

El Z. A. es an libro sagrado de la religin parsi que todava hoy mantiene en la India, con notables

modificaciones, los principios religiosos creados por Zoroastro hace ms de dos milenios

RESUMEN
Con el nombre de Zend Avesta se conoce al conjunto de textos que contiene la doctrina de Zoroastro. El libro actual es de dimensiones reducidas, si bien antiguamente se compona de numerosas partes que se han ido perdiendo. Sin embargo, el nombre de muchas de las partes perdidas podemos conocerlo gracias a la tradicin oral y otros documentos, comentarios, etc., que permiten rastrear su contenido El estudioso francs Anquetil Duperron llev a Europa el primer manuscrito Avesta. No es una obra unitaria, sino el nombre colectivo dado a escritos de diferentes pocas y valor. Segn la tradicin de los parsis, el Awesta o Avesta era originariamente una coleccin de 21 nask (libros), de los que slo uno se conserva entero. En la poca de Alejandro Magno la coleccin gozaba de gran honor en el actual territorio del Irn. Hay una tradicin Persa segn la cual, el rey Vishtaspa, protector de Zoroastro, le habra hecho escribir en el Avesta, as como sus comentarios, con letras de oro sobre 12.000 pieles de buey que se depositaron en el tesoro real. Lo cierto es que estos textos son de diversas pocas y han sufrido muchas vicisitudes(cambios); Por otra parte, los compiladores(investigadores) y redactores no comprendan bien muchas veces los textos ms antiguos, hacindose traducciones y comentarios en lengua pehlevi (v.) o persa medio, que a su vez tiene una lectura equvoca o poco clara. Las traducciones del Awesta al pehlevi con sus comentarios recibieron tambin el nombre de Zend, de ah la denominacin antigua Zend Awesta (en la que se crea que Zend era la lengua en que estaban redactados los libros). No se sabe la procedencia de la lengua awesta (segn algunos se trata de un dialecto medo) Esta parte del libro se compone de preguntas dirigidas por Zoroastro a su dios y de las respuestas de ste. En los Gatha, Zoroastro dice que su intencin era la de reformar la religin y devolverle su pureza primitiva. Su enseanza se basa en la existencia de dos principios: el de la luz (Ormuz) que representa al bien y el de las tinieblas (Ahrimn) representante del mal. Ambos principios estn en continua lucha con derrotas y victorias para los dos. La duracin del mundo es de doce mil aos, repartidos en una primera etapa de tres mil, en la que se produce la creacin espiritual. Ahrimn sale de las tinieblas y es cegado por la luz espiritual; Ormuz le ofrece la paz que no es aceptada, inicindose de esta manera la lucha de nueve mil aos -que terminar con la victoria del bien. La segunda divisin corresponde a la creacin de la materia: el principio del bien crea el cielo, la tierra, los animales, las plantas y el hombre; el mal, al mismo tiempo, crea a los demonios. El tercer periodo presenta la lucha de ambos principios, que se extiende desde la creacin del hombre hasta la llegada de Zoroastro y la aceptacin de la reforma por el rey Vishtaspa.

El cuarto periodo se extiende desde la aparicin de Zoroastro hasta el juicio final. El libro da a conocer las creencias sobre la inmortalidad del alma, cuya posterior salvacin o prdida depende del comportamiento del hombre durante su vida. El alma del bienaventurado alcanza el Garonmance, o mansin de la luz eterna, mientras que la del pecador descender a la mansin del dolor y de las tinieblas. Est probada la creencia en un purgatorio donde las almas esperarn el da de la resurreccin. Este da ser anunciado por un salvador o libertador, y en l tendr lugar la ltima lucha entre el bien y el mal, con la definitiva derrota de Ahrimn. Durante este da el mundo se cubrir de una capa de metal en fusin que lo purificar. El Z. A. es an libro sagrado de la religin parsi que todava hoy mantiene en la India, con notables modificaciones, los principios religiosos creados por Zoroastro hace ms de dos milenios