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LIBERALISMO Y DEMOCRACIA - BOBBIO I.

LA LIBERTAD DE LOS ANTIGUOS Y DE LOS MODERNOS Por liberalismo se entiende una determinada concepcin de E, la concepcin segn la cual el E tiene poderes y funciones limitadas, y como tal se contrapone tanto al E absoluto como al E social. Por democracia se entiende una de las tantas formas de gobierno, en particular aquella en la cual el poder no est en manos de uno o unos cuantos sino de todos, lo mejor dicho de la mayor parte, y como tal se contrapone a las formas autocrticas, como la monarqua y la oligarqua. Un E liberal no es por fuerza democrtico; un E democrtico no genera forzosamente un E liberal. Anttesis entre liberalismo y democracia => libertad de los modernos y libertad de los antiguos. Exigencias fundamentales con las que nacieron los E contemporneos: por un lado limitar el poder y por el otro distribuirlo. El fin de los antiguos era la distribucin del poder poltico entre todos los ciudadanos: a esto llamaban libertad. El fin de los modernos es la seguridad en los goces privados: ellos llaman libertad a las garantas acordadas por las instituciones para estos goces. II. LOS DERECHOS DEL HOMBRE El presupuesto filosfico del E liberal es la doctrina de los derechos del hombre elaborada por la escuela del derecho natural (o iusnaturalismo): la doctrina, de acuerdo con la cual el hombre, todos los hombres indistintamente, tienen por naturaleza, y por tanto sin importar su voluntad, mucho menos la voluntad de unos cuantos o de uno solo, algunos derechos fundamentales, como el derecho a la vida, a la libertad, a la seguridad, a la felicidad, que el E, o ms concretamente aquellos que en un determinado momento histrico detentan el poder legtimo de ejercer la fuerza para obtener la obediencia a sus mandatos, deben respetar no invadindolos y garantizarlos frente a cualquier intervencin posible por parte de los dems. Se puede definir al iusnaturalismo como la doctrina con la cual existen leyes, que no han sido puestas por la voluntad humana y en cuanto tales son anteriores a la formacin de cualquier grupo social, reconocibles mediante la bsqueda racional, de las que derivan, como de toda ley moral o jurdica, derechos y deberes que son, por el hecho de derivar de una ley natural, derechos y deberes naturales. Se habla del iusnaturalismo como del presupuesto filosfico del liberalismo porque sirve para establecer los lmites del poder con base en una concepcin gral e hipottica de la naturaleza del hombre, que prescinde de toda verificacin emprica y de toda prueba histrica. Histricamente, el E liberal nace de una continua y progresiva erosin del poder absoluto del rey, y en periodos histricos de crisis aguda, de una ruptura revolucionaria; racionalmente, el E liberal es justificado como el resultado de un acuerdo entre individuos en principio libres que convienen en establecer los vnculos necesarios para una convivencia duradera y pacfica. Lo que une la doctrina de los derechos del hombre y el contractualismo es la comn concepcin individualista de la sociedad, la concepcin de acuerdo con la cual 1ro est el individuo con sus intereses y necesidades y luego la sociedad, y no al contrario como sostiene el organicismo en todas sus formas con lo cual la sociedad es 1ro que los individuos; el todo 1ro que las partes. El contractualismo moderno representa una verdadera y propia mutacin en la historia del pensamiento poltico dominado por el organicismo en cuanto ya no hace de la sociedad un hecho natural que existe independientemente dela voluntad de los individuos, sino en cuerpo artificial, creado por los individuos a su imagen y semejanza para la satisfaccin de sus intereses y necesidades y el ms amplio ejercicio en sus derechos. Sin esta verdadera y propia revolucin copernicana con base en la cual el problema del E ya no ha sido visto de la parte del poder soberano sino la de los sbditos, no hubiera sido posible la doctrina del E liberal, que es la doctrina de los lmites jurdicos del poder estatal. Sin individualismo no hay liberalismo. III. LOS LMITES DEL PODER DEL ESTADO La expresin E limitado o lmites del E comprende dos aspectos diferentes del problema que no siempre se distinguen con precisin: a) Los lmites de los poderes y b) de las funciones del E. Ambos son abarcados por la doctrina liberal, aunque pueden ser tratados separadamente. El liberalismo es una doctrina del E limitado tanto respecto de sus poderes como de sus funciones. La nocin comn que sirve para representar al 1ro es el E de derecho; la nocin comn para representar al 2do es el E mnimo. El E liberal se afirma en la lucha contra el E absoluto en defensa del E de derecho y contra el E mximo en defensa del E mnimo; si bien los dos movimientos de emancipacin no siempre coinciden histrica y prcticamente. Por E de derecho se entiende en gral un E en el que los poderes pblicos son regulados por normas grales y deben ser ejercidos en el mbito de las leyes que los regulan. El E de derecho refleja la vieja doctrina de la superioridad del gobierno de las leyes sobre el gobierno de los hombres. El E de derecho en el mbito de la doctrina liberal del E es la constitucionalizacin de los derechos naturales, o sea, la transformacin de estos derechos en derechos protegidos jurdicamente, es decir, en verdaderos y propios derechos positivos. Son parte integrante del E de derecho en sentido profundo todos los mecanismos constitucionales que impiden u obstaculizan el ejercicio arbitrario e ilegtimo del poder y dificultan o frenan el abuso, o el ejercicio ilegal. Los ms importantes de estos mecanismos son:

1. El control del poder ejecutivo por parte del poder legislativo


2. El control eventual del parlamento en el ejercicio del poder legislativo 3. Una relativa autonoma del gobierno local en todas sus formas y grados frente al gobierno central 4. Un poder judicial independiente del poder poltico IV. LA LIBERTAD CONTRA EL PODER Los mecanismos constitucionales que caracterizan al E de derecho tienen el propsito de defender al individuo de los abusos de poder. Son garantas de libertad, de la llamada libertad negativa. Libertad y poder, en la tradicin liberal, aparecen como trminos antitticos que denotan dos realidades contrastantes. Para el pensamiento liberal la libertad individual est garantizada, no solo por los mecanismos constitucionales del E de derecho, sino tambin porque al E se le reconocen funciones limitadas en el mantenimiento del orden pblico interno e internacional. En el pensamiento liberal, la teora del control del poder y la teora de la limitacin de las funciones del E caminan paralelamente: el E mnimo es ms controlable que el E mximo. El E es concebido como un mal necesario: precisamente en cuanto es un mal, aunque sea necesario, el E debe entremeterse lo menos posible en la esfera de la accin de los individuos. Una vez definida la libertad como libertad frente al E, el proceso de formacin del E liberal puede hacerse coincidir con el crecimiento progresivo de la esfera de la libertad del individuo, con respecto a los poderes pblicos, con la emancipacin gradual de la sociedad civil. Las dos esferas ppales en las que acontece esta emancipacin son la esfera religiosa o en gral espiritual, y la esfera econmica o de los intereses materiales. La concepcin liberal del E se contrapone a las diversas formas de paternalismo, de acuerdo con las cuales el E debe cuidar a sus sbditos como el padre a sus hijos. V. EL ANTAGONISMO ES FECUNDO Doctrina liberal: elogio a la variedad. La intervencin del gobierno, ms all de las funciones que le han sido encomendadas, el orden interno y el orden externo, termina por crear en la sociedad comportamientos uniformes que sofocan la variedad natural de los caracteres y de las disposiciones. La defensa del individuo de la tentacin del E de proveer a su bienestar afecta no solamente la esfera de los intereses sino tambin la esfera moral. El 1er liberalismo nace con una fuerte carga tica, y la crtica del paternalismo tiene su ppal razn de ser en la defensa de la autonoma de la persona humana. Al tema de la variedad individual contrapuesta a la uniformidad estatal se vincula el otro tema caracterstico e innovador del pensamiento liberal: la fecundidad del antagonismo. La tradicional concepcin orgnica de la sociedad privilegia la armona, la concordia incluso impuesta, la subordinacin regulada y controlada de las partes al todo, y condena el conflicto como elemento de desorden y disgregacin social. Por el contrario, en todas las corrientes de pensamiento que se contraponen al organicismo progresa la idea de que el contraste entre individuos y grupos en competencia sea benfico y sea una condicin necesaria del progreso tcnico y moral de la humanidad, el cual solamente emana de la contraposicin de opiniones e intereses diferentes. El liberalismo, como teora del E limitado, contrapone el E de derecho al E absoluto, y el E mnimo al mximo. A travs de la teora del progreso mediante el antagonismo entra en escena la contraposicin entre E europeos libres y el despotismo oriental. Desde este punto de vista, el E liberal se vuelve, adems de una categora poltica gral, tambin un criterio de interpretacin de la historia. VI. LA DEMOCRACIA DE LOS ANTIGUOS Y DE LOS MODERNOS El liberalismo, como teora del E es moderno, mientras que la democracia como forma de gobierno es antigua. El pensamiento poltico griego nos leg una clebre tipologa de las formas de gobierno de las cuales una es la democrtica, definida como el gobierno de muchos, de la mayora, o de los pobres, del pueblo, a diferencia del gobierno de uno o de unos cuantos. El sentido descriptivo gral del trmino no ha cambiado. Lo que se considera que cambi con el paso de la democracia de los antiguos a la democracia de los modernos no es el titular del poder poltico, que siempre es el pueblo, sino la manera, amplia o restringida, de ejercerlo: se opone a la democracia directa de los antiguos y de las ciudades medievales la democracia representativa, que es el nico gobierno popular posible en un E grande. Tanto los autores del Federalista como los constituyentes franceses estaban convencidos de que el nico gobierno democrtico apropiado para un pueblo de hombres fuese la democracia representativa, que es la forma de gobierno en la que el pueblo no toma las decisiones que le ataen, sino que elige a sus representantes que deben decidir por l; pero de ninguna manera pensaban que instituyendo una democracia representativa degenerase el principio del gobierno popular. Tanto la democracia directa como la indirecta derivan del mismo principio de la soberana popular aunque se distinguen por la modalidad y las formas en que es ejercida esa soberana. Por lo dems, la democracia representativa naci tambin de la conviccin de que los representantes elegidos por los ciudadanos son capaces de juzgar cules son los intereses grales mejor que los ciudadanos, demasiado cerrados en la contemplacin de sus intereses particulares, y por lo tanto la democracia indirecta es ms apropiada para lograr los fines para los cuales haba sido predispuesta la soberana popular. Para que en sentido estricto la democracia fuese

representativa era necesario que fuese excluido el mandato obligatorio del elector frente al elegido, que en cambio era la caracterstica del E estamental, en el que los estamentos, las corporaciones, los cuerpos colectivos transmitan al soberano mediante sus delegados sus exigencias particulares. La disolucin del E estamental libera al individuo en su singularidad y autonoma: es el individuo en cuanto tal, no el miembro de la corporacin, quien tiene el derecho de elegir a los representantes de la nacin, los cuales son llamados por los individuos especficos para representar a la nacin en su conjunto y por lo tanto deben realizar sus acciones y tomar sus decisiones sin algn mandato imperativo. Si por democracia moderna se entiende la democracia representativa, y si la democracia representativa es inherente a la desvinculacin del representante de la nacin del individuo representado y de sus intereses particulares, la democracia moderna presupone la atomizacin de la nacin y su recomposicin en un nivel ms alto y restringido como lo es la asamblea parlamentaria. Pero este proceso de atomizacin es el mismo proceso del que naci la concepcin del E liberal, cuyo fundamento debe buscarse, como se ha dicho, en la afirmacin de los derechos naturales e inviolables del individuo. VII. DEMOCRACIA E IGUALDAD La democracia moderna no solo no es incompatible con el liberalismo sino que puede ser considerada bajo muchos aspectos, por lo menos hasta cierto punto, como su consecuencia natural. Bajo una condicin: que se tome el trmino democracia en su sentido jurdico-institucional y no en su significado tico, o sea, en un sentido ms procesal que sustancial. Es indudable que histricamente democracia tiene dos significados preponderantes segn si se pone en mayor evidencia el conjunto de reglas cuya observancia es necesaria con objeto de que el poder poltico sea distribuido efectivamente entre la mayor parte de los ciudadanos, las llamadas reglas del juego, o el ideal en el cual un gobierno democrtico debera inspirarse, que es el de la igualdad. Con base en esta distincin, se suele diferenciar la democracia formal de la sustancial (o la democracia como gobierno del pueblo de la democracia como gobierno para el pueblo). Ambos significados histricamente son legtimos. De los dos significados, el que se relaciona histricamente con la formacin del E liberal es el 1ro. Si se considera al 2do, el problema de las relaciones entre liberalismo y democracia se vuelve mucho ms complejo => problema de la relacin entre la libertad y la igualdad. Qu libertad? Qu igualdad? En su sentido ms amplio, libertad e igualdad son valores antitticos, en cuanto no se puede realizar con plenitud uno sin limitar fuertemente el otro. Liberalismo e igualitarismo tienen sus races en concepciones del hombre y de la sociedad profundamente diferentes: individualista, conflictiva y pluralista la liberal; totalizante, armnica y monista la igualitaria. La nica forma de igualdad que no solo es compatible con la libertad como es entendida por la doctrina liberal, sino que incluso es exigida por ella, es la igualdad en la libertad: cada cual debe gozar de tanta libertad cuanto sea compatible con la libertad ajena y puede hacer todo aquello que no dae la libertad de los dems. Prcticamente, desde el origen del E liberal esta forma de igualdad inspira dos principios fundamentales enunciados en normas constitucionales: a) la igualdad frente a la ley; b) la igualdad de derechos. Mientras la igualdad frente a la ley puede ser interpretada como una forma especfica e histricamente determinada de igualdad jurdica, la igualdad de derechos comprende la igualdad de todos los derechos fundamentales enumerados en una constitucin, as tanto que se pueden definir fundamentalmente aquellos, y solo aquellos, de los que deben gozar todos los ciudadanos sin discriminaciones derivadas de la clase social, del sexo, de la religin, etc. Son fundamentales los derechos que en una constitucin determinada se atribuyen a todos los ciudadanos indistintamente, aquellos frente a los cuales todos los ciudadanos son iguales. VIII. EL ENCUENTRO ENTRE EL LIBERALISMO Y LA DEMOCRACIA Ninguno de los principios de igualdad vinculados con el surgimiento del E liberal, tiene que ver con el igualitarismo democrtico, el cual se extiende hasta perseguir el ideal de cierta equiparacin econmica, ajena a la tradicin del pensamiento liberal. As pues, con respecto a los diversos significados posibles de igualdad, el liberalismo y la democracia no coinciden, lo que entre otras cosas explica su contraposicin histrica durante un largo periodo. Entonces, en qu sentido la democracia puede ser considerada como la consecuencia y el perfeccionamiento del E liberal como para justificar el uso de la expresin liberal-democracia para designar a cierto n de regmenes actuales? No solo el liberalismo es compatible con la democracia, sino que la democracia puede ser considerada como el desarrollo natural del E liberal, a condicin de que no se considere la democracia desde el punto de vista de su ideal igualitario sino desde el punto de vista de su frmula poltica que es la soberana popular. La nica manera de hacer posible el ejercicio de la soberana popular es la atribucin al mayor n de ciudadanos del derecho de participar directa e indirectamente en la toma de las decisiones colectivas, es decir, la mayor extensin de los derechos polticos hasta el ltimo lmite del sufragio universal masculino y femenino. El sufragio universal, en principio no es contrario ni al E de derecho ni al E mnimo. Ms an, se debe decir que se ha formado tal interdependencia entre uno y otro que, mientras al inicio se pudieron formar E liberales que no eran democrticos, hoy no seran concebibles E democrticos que no fuesen liberales. En suma, existen buenas razones para creer: a) que hoy el mtodo democrtico es necesario para salvaguardar los derechos fundamentales de la persona que son la base del E liberal; b) que la salvaguardia de estos derechos es necesaria para el funcionamiento correcto del mtodo democrtico.

IX. EL INDIVIDUALISMO Y EL ORGANICISMO Este nexo entre el liberalismo y la democracia es posible porque ambos tienen un punto de partida comn: el individuo; los dos reposan en una concepcin individualista de la sociedad. Toda la historia del pensamiento poltico est dominada por una gran dicotoma: organicismo (olismo) e individualismo (atomismo). Mientras el organicismo considera al E como un cuerpo en grande compuesto por partes que concurren cada una de acuerdo con su propio sentido y en relacin de interdependencia con todas las dems, para la vida del todo, y por lo tanto no concede ninguna autonoma a los individuos, el individualismo considera al E como un conjunto de individuos, como el resultado de su actividad y de las relaciones que establecen entre ellos. Ninguna concepcin individualista de la sociedad prescinde del hecho de que el hombre es un ser social ni considera al individualismo aislado (ya que no debe ser confundido con el anarquismo filosfico). Pero las relaciones del individuo con la sociedad son vistas por el liberalismo y la democracia de diferente manera. Tanto el individualismo liberal como el individualismo democrtico nacen en contraposicin con las diversas formas de organicismo, pero a travs de dos procesos diferentes: el 1ro por corrosin gradual de la totalidad, mediante el cual los individuos, como hijos que se vuelven mayores de edad, se separan del grupo primitivo omnipotente y omnipresente y conquistan espacios de accin personal cada vez ms amplios; el 2do por la completa disolucin de la compacta unidad global, de donde se forman partes independientes las unas de las otras y todas juntas del todo, y comienzan a vivir su propia vida. El 1er proceso tiene como resultado la reduccin del poder pblico a los trminos mnimos, el 2do lo reconstituye, pero como suma de poderes particulares, lo que se evidencia en el contractualismo que funda el E sobre un instituto jurdico como el contrato, propio de la esfera del derecho privado, donde se encuentran voluntades particulares para la formacin de una voluntad comn. X. LIBERALES Y DEMOCRTICOS EN EL SIGLO XIX Esquemticamente, la relacin entre el liberalismo y la democracia puede ser representada de acuerdo con tres combinaciones: a) liberalismo y democracia son compatibles y por lo tanto pueden convivir, en el sentido de que puede existir un E liberal y democrtico sin que por lo dems se pueda excluir un E liberal no democrtico y un E democrtico no liberal (el 1ro es el de los liberales conservadores, el 2do el de los democrticos radicales); b) liberalismo y democracia son antitticos, en el sentido de que la democracia en sus consecuencias extremas termina por destruir el E liberal (como sostienen los liberales conservadores) o solo puede realizarse plenamente en un E social que haya abandonado el ideal del E mnimo (como sostienen los democrticos radicales); c) liberalismo y democracia estn ligados necesariamente en el sentido de que solo la democracia es capaz de realizar en plenitud los ideales liberales y solo el E liberal puede ser la condicin para la prctica de la democracia. XI. LA TIRANA DE LA MAYORA Las dos alas del liberalismo europeo, la ms conservadora y la ms radical, estn bien representadas, respectivamente, por los dos mayores escritores liberales del siglo pasado, lexis de Tocqueville y John Stuart Mill. Tocqueville primero fue liberal que democrtico. Estaba firmemente convencido de que la libertad, sobre todo la libertad religiosa y moral (ms que la econmica) es el fundamento y el fermento de cualquier convivencia civil. Pero haba entendido que el siglo nacido de la revolucin corra precipitada e inexorablemente hacia la democracia; era un proceso irreversible. En el lenguaje de Tocqueville democracia significa, por un lado, como forma de gobierno donde todos participan en la cosa pblica, lo contrario de aristocracia; por otro lado, la sociedad que se inspira en el ideal de la igualdad y que al extenderse terminar por sumergir a las sociedades tradicionales basadas en un orden jerrquico inmutable. Par l la amenaza de la democracia como forma de gobierno es, como por lo dems para el amigo John Stuart Mill, la tirana de la mayora; el peligro que la democracia corre como realizacin progresiva del ideal igualitario es la nivelacin que termina en el despotismo. Son dos diferentes formas de tirana, y por tanto ambas, aunque en diversa medida, son la negacin de la libertad. El hecho de que en la obra de Tocqueville estos dos significados de democracia no estn bien distinguidos puede llevar al lector a juicios diferentes, cuando no opuestos, sobre, sobre su posicin con respecto a la democracia. Tocqueville se muestra siempre como escritor liberal y no democrtico cuando considera a la democracia no como conjunto de instituciones entre las cuales la ms caracterstica es la participacin del pueblo en el poder poltico, sino como exaltacin del valor de la igualdad no solamente poltica sino tambin social o igualdad en detrimento de la libertad. Jams muestra la menor preocupacin al anteponer la libertad del individuo a la igualdad social, mientras est convencido de que los pueblos democrticos, aunque tienen inclinacin natural por la libertad, tienen por la igualdad una pasin ardiente, insaciable, eterna, imbatible, y si bien quieren la igualdad en la libertad si no pueden obtenerla la quieren con la esclavitud. Estn dispuestos a soportar pobreza, pero no la aristocracia. Tocqueville dedica el captulo sptimo de la primera parte de la Democracias en Amrica a la tirana de la mayora. El principio de mayora es un principio igualitario en cuanto pretende hacer prevalecer la fuerza del nmero sobre la de la individualidad; reposa sobre el argumento de que hay ms cultura y sabidura en muchos hombre reunidos que en uno solo, en el nmero ms que en la calidad de los legisladores. Es la teora de la igualdad aplicada a la inteligencia. No, la democracia, entendida como participacin directa o indirecta de todos en el poder poltico, no es de por s sola remedia suficiente para la tendencia hacia sociedades cada vez menos libres: Ninguno lograr jams hacer creer exclama al final- que un gobierno liberal, enrgico y sabio pueda brotar de los sufragios de un pueblo de siervos. Los remedios, si

existen todava, mas l cree que existen y no se cansar hasta el ltimo momento de proponerlos, son los clsicos remedios de la tradicin liberal, el primero entre todos la defensa de algunas libertades individuales, como la libertad de prensa, la libertad de asociacin, en general de los derechos del individuo que los Estados democrticos tienden a menospreciar en nombre del inters colectivo, y por tanto el respeto de las formas que garantizan por lo menos la igualdad frente al derecho. No democrtico cuando debe confrontar la democracia con el sublime ideal de la libertad, pero se vuelve defensor de la democracia cuando el adversario que debe impugnar es el socialismo, en el que ve realizarse el Estado colectivista que habra dado vida a una sociedad de castores y no de hombres libres. Afirma que socialismo y democracia de ninguna manera son compatibles: No slo son cosas diferentes sino opuestas. Tienen en comn una sola palabra, igualdad. Pero pongan atencin en la diferencia concluye-: la democracia quiere la igualdad en la libertad y el socialismo quiere la igualdad en la molestia y en la servidumbre XII. LIBERALISMO Y UTILITARISMO A diferencia de Tocqueville, Mill fue liberal y democrtico: consider la democracia, en particular el gobierno representativo, al que tambin llamaba gobierno popular, como el desarrollo natural y consecuente de los principios liberales. Como terico, remitindose a la filosofa utilitarista de su gran maestro, Jeremy Bentham, puso la doctrina liberal sobre un fundamento del de los escritores anteriores y dio un sustento slido a la corriente del liberalismo que prevalecera posteriormente. La doctrina precedente haba fundado el deber de los gobernantes de restringir el ejercicio del poder pblico en la existencia de derechos naturales, y por ello, inviolables, de los individuos. En contraposicin con la secular tradicin del iusnaturalismo, Bentham formula el principio de utilidad, segn el cual el nico criterio que debe inspirar al buen legislador es el de hacer leyes que tengan por efecto la mayor felicidad del mayor nmero. A partir de Bentham el utilitarismo y el liberalismo caminan paralelamente, y la filosofa utilitarista se vuelve el mejor aliado terico del Estado Liberal. En la lnea de la tradicin del pensamiento liberal, la libertad por la que se interesa Mill es la libertad negativa, o sea, la libertad entendida como situacin en la que se encuentra un sujeto que no es impedido por una fuerza externa para hacer lo que l desea y no es obligado a hacer lo que no desea. El objetivo que Mill propone es el de limitar el derecho del Estado a restringir la esfera de la libertad individual, en la cual el sujeto puede seleccionar entre diversas opciones, y a inducir a los ciudadanos a hacer o no hacer algo contra su voluntad, a la esfera de las solas acciones externas, es decir, a las acciones con las cuales un individuo para satisfacer un inters propio puede interferir en el inters del otro; y, correspondientemente, de salvaguardar al sujeto de la injerencia del poder pblico en todas las acciones que se refieren slo a l, como la esfera de la coenciencia interior y la libertad de pensamiento y de opinin, la libertad de actuar de acuerdo con los propios gustos y proyectos, la libertad de asociacin con otros individuos. XIII. LA DEMOCRACIA REPRESENTATIVA Al igual que Tocqueville, Mill teme a la tirana de la mayora y la considera uno de los males de los que la sociedad debe cuidarse; pero esto no lo lleva a renunciar al gobierno representativo. A la pregunta de la mejor forma de gobierno, responde que sta es precisamente la democracia representativa, la cual constituye, por lo menos en los pases que alcanzan cierto grado de civilizacin, la consecuencia natural de un E que desee asegurar para sus ciudadanos el mximo de libertad: la participacin de todos en los beneficios de la libertad es el concepto idealmente perfecto del gobierno libre. Uno de los remedios contra la tirana de la mayora est precisamente en el hecho de que para la formacin de la mayora participen en la eleccin, adems de las clases pudientes que siempre constituyen una minora de la poblacin que naturalmente tiende a promover sus intereses, tambin las clases populares, con tal de que paguen una pequea cuota. El sufragio universal es un ideal lmite del que las propuestas de Mill todava estn muy lejanas: Mill excluye del derecho de voto, adems de los que estn en bancarrota y los deudores fraudulentos, a los analfabetos, aunque propone la extensin de la enseanza a todos y a los que viven de las limosnas de las parroquias, con base en la consideracin de que quien no paga aunque sea una pequea cantidad no tiene derecho a decidir la manera en que cada quien debe contribuir al gasto pblico. Mill es favorable al voto femenino. De acuerdo con Mill, el segundo remedio contra la tirana de la mayora es el cambio del sistema electoral, es decir, el paso del sistema de mayora, por el que cada colegio tiene derecho a llevar un solo candidato y de los candidatos en competencia quien recibe la mayora de votos es el que gana y los dems pierden. Casi para atenuar el efecto innovador del sufragio ampliado, Mill propuso el instituto del voto mayoritario (que no lleg a tener xito), segn el cual, si es justo que todos voten, no est dicho que todos tengan derecho a un solo voto: el voto mayoritario no sera para los ms ricos, sino para los ms instruidos. XIV. LIBERALISMO Y DEMOCRACIA EN ITALIA (Nada importante) XV. LA DEMOCRACIA FRENTE AL SOCIALISMO

A pesar de la unin histrica lenta y fatigo, entre ideales liberales e ideales democrticos, el contraste entre el liberalismo y la democracia jams disminuy, incluso bajo ciertos aspectos se ha venido acentuando en estos ltimos aos. Este contraste se mantuvo vivo y se acentu debido a la irrupcin en la escena poltica, a partir de la segunda mitad del siglo pasado, del movimiento obrero que se inspir cada vez ms en las doctrinas socialistas, antitticas a las liberales, aunque no repudi en una parte principal del propio movimiento el mtodo democrtico, como en al Partido Laborista ingls o en el Partido Socialdemcrata alemn, en general en su ala reformista. Como se ha visto, la relacin entre el liberalismo y la democracia jams ha sido de anttesis radical, aunque la insercin de los ideales democrticos en el tronco original de los ideales liberales ha sido difcil, a menudo criticado, y la integracin del liberalismo y la democracia, all donde se ha dado, se ha producido lentamente, a veces en medio de choques y rupturas. Por el contrario, la relacin entre el liberalismo y el socialismo desde el inicio fue una relacin de anttesis completa, y no slo como se podra pensar dentro de la doctrina marciana o marxista. La manzana de discordia es la libertad econmica que presupone la defensa a ultranza de la propiedad privada. Por cuantas definiciones se puedan dar del socialismo del siglo pasado, por lo menos hay un criterio distintivo constante y determinante para distinguir una doctrina socialista de todas las dems: la crtica de la propiedad privada como fuente principal de desigualdad entre los hombres y su eliminacin total o parcial como proyecto de la sociedad futura. La mayor parte de los escritores socialistas y de los movimientos que se inspiraron en ellos han identificado el liberalismo, con razn o sin ella ms ciertamente en el plano histrico con razn- con la defensa de la libertad econmica y por consiguiente de la propiedad individual como nica garanta de la libertad econmica, entendida a su vez como presupuesto necesario para el desarrollo real de todas las dems libertades. Mientras la relacin entre el liberalismo y el socialismo fue de anttesis completa, desde su origen la relacin entre el socialismo y la democracia ms bien fue de complementariedad, as como haba sido hasta entonces la relacin entre la democracia y el liberalismo. Se volvi una opinin comn que el socialismo, que era considerado incompatible con el liberalismo, de ninguna manera resultaba ser incompatible con la democracia. Para reforzar el nexo de compatibilidad, ms an de complementariedad, entre el socialismo y la democracia, se sostuvieron dos tesis: ante todo, el proceso d democratizacin habra producido inevitablemente o por lo menos habra favorecido al advenimiento de una sociedad socialista, basada en la transformacin del instituto de la propiedad y en la colectivizacin al menos de los principales medios de produccin; en segundo lugar, slo la llegada de la sociedad socialista habra reforzado y ampliado la participacin poltica y por tanto hecho posible la realizacin plena de la democracia, entre cuyas promesas, que la democracia solamente liberal jams habra podido mantener, estaba tambin la de una distribucin equitativa, o por lo menos ms igualitaria, del poder econmico adems del poder poltico. Con base en estas dos tesis, la indisolubilidad entre la democracia y el socialismo fue demostrada, por parte de las principales corrientes del socialismo, como condicin necesaria para el advenimiento de la sociedad socialista; por parte de las corrientes democrticas, como condicin del desarrollo de la misma democracia. No debe pensarse que el concepto de democracia haya permanecido intacto con el paso de la democracias liberal a la democracia socialista: en el binomio liberalismo ms democracia, democracia significa principalmente sufragio universal, y por consiguiente un medio de expresin de la libre voluntad de los individuos; en el binomio democracia ms socialismo, democracia significa ideal igualitario que slo la reforma de la propiedad propuesta por el socialismo ser capaz de realizar. En el primer binomio la democracia es consecuencia; en el segundo presupuesto. Por consiguiente en el primero, completa la serie de libertades particulares con la libertad poltica; como presupuesto en el segundo, ser completada nicamente por la futura, y hasta ahora slo esperada, transformacin socialista de la sociedad capitalista. La ambigedad del concepto democracia aparece con toda su evidencia en la llamada democracia social, que dio origen al estado de servicios. La democracia social pretende ser, respecto a la democracia liberal, una fase superior en cuanto incluy en su declaracin de derechos los derechos sociales adems de los de libertad; en cambio, con respecto a la democracia socialista slo pretende ser una primera fase. XVI. EL NUEVO LIBERALISMO Por neoliberalismo hoy se entiende principalmente una doctrina econmica consecuente, de la que el liberalismo poltico slo es una manera de realizacin no siempre necesario, o sea, una defensa a ultranza de la libertad econmica de la que la libertad poltica solamente es un corolario. Hoy, en su formulacin ms comn, el liberalismo es la doctrina del estado mnimo. A diferencia de los anarquistas, para los cuales el Estado es un mal absoluto y por consiguiente debe ser eliminado, para los liberales el Estado tambin es un mal pero necesario, y por tanto debe ser conservado aunque dentro de lmites restringidos lo ms posible. XVII. DEMOCRACIA E INGOBERNABILIDAD La relacin entre el liberalismo y la democracia siempre ha sido una relacin difcil. Ahora que el liberalismo parecer vincularse una vez ms, por lo dems coherentemente con su mejor tradicin, a la teora del estado mnimo, la relacin se ha vuelto ms difcil que nunca. En estos ltimos aos el tema principal de la polmica ha sido el de la ingobernabilidad. Mientras al inicio de la contienda el blanco principal fue, como se ha visto, la tirana de la mayora, y de esto deriv la defensa a ultranza de la libertad individual contra la invasin de la esfera pblica aunque estuviese regulada con base en el

principio de mayora, hoy el blanco principal es la incapacidad de los gobiernos democrticos de dominar convenientemente los conflictos de una sociedad compleja: un blanco de signo opuesto, no el exceso sino el defecto de poder. RESEA de LIBERALISMO Y DEMOCRACIA En opinin del autor el binomio liberalismo-democracia debe entenderse ante todo como una relacin de necesidad; al respecto asegura que: Liberalismo y democracia estn ligados necesariamente en el sentido de que slo la democracia es capaz de realizar en plenitud los ideales liberales y slo el estado liberal puede ser la condicin para la prctica de la democracia Lo que se propondr Bobbio en los primeros captulos ser, precisamente, mostrar la serie de elementos que a travs de la historia permitieron la configuracin de esa relacin que, durante mucho tiempo y, an hoy da, sigue siendo considerada por un nmero importante de pensadores como antittica. Cmo es posible hacer coincidir una concepcin de Estado, como la liberal, que subraya las libertades individuales y reduce la influencia del estado, con una forma de gobierno, como la democrtica, que en rigor debera buscar la equiparacin de condiciones y la igualdad? Sobre el liberalismo como modelo de estado Lo primero que hace el autor en su estudio es recalcar la manera en que existe una diferencia radical entre la libertad de los antiguos y la de los modernos. Para los primeros, que llegan hasta Aristteles, la libertad es entendida como la distribucin colectiva del poder poltico, mientras que para los segundos, esto es, los pensadores liberales ingleses y franceses de los siglos XVII-XIX ser entendida, ante todo, como la seguridad de los goces privados. Esta doble interpretacin que puede hacerse de la libertad coincide, adems, con el modelo de Estado en el que una y otra puede desarrollarse. As, Bobbio nos muestra cmo existe un modelo organicista, que data igualmente de la tradicin griega, para el cual la sociedad precede a la aparicin de los individuos; pero tambin cmo existe un modelo contractual, propio de los aportes anglosajones, para el cual el individuo y sus intereses sern los que den forma a la sociedad. Y, dando sustento filosfico a este modelo contractual, aparece por primera vez en la historia, la doctrina de los derechos (iusnaturalismo), para mostrar la manera en la que el hombre tiene una serie de derechos por naturaleza, ms all de su propia voluntad, y cuya defensa y proteccin debe establecerse prescriptiva y nominalmente dentro de la organizacin del Estado. Ese modelo de Estado, pues, que llamaremos liberal, cuya base central se encuentra en el marco del derecho (nominal, no siempre de hecho), comporta ciertas caractersticas: 1. La defensa de la libertad individual por sobre todas las cosas; 2. El Estado como medio y no como fin en s mismo; 3. El antagonismo como mecanismo de desarrollo, es decir, el encuentro de los intereses particulares, al contrario del modelo organicista en donde la armona y la reduccin de las iniciativas particulares se lleva al mximo; 4. La equiparacin de la libertad moral, poltica a la econmica y; 5. La utilizacin de la democracia representativa como modelo de participacin social. Sobre la democracia como forma de gobierno De la misma manera en que existe una diferencia entre la libertad de los antiguos y la de los modernos, tambin Bobbio analiza las caractersticas presentes en una nocin de democracia antigua y otra moderna. La primera estar especialmente impulsada por la idea de la participacin directa; sin embargo, muy pronto se sealarn sus dificultades, que en palabras de Rousseau se resumen en: 1. El reducido tamao que habran de tener los estados, 2. La sencillez de costumbres de sus habitantes; 3. La extremada igualdad de condiciones y fortunas entre ellos y; 4. La inexistencia de los lujos. Es as como la mayora de los pensadores, como Locke, Hobbes, y hasta el mismo Rousseau, entendern que ante la imposibilidad de una democracia directa slo resulta una frmula aceptable la democracia representativa, o lo que equivale a decir, la representacin de los intereses del soberano, bajo cuyo nombre siempre acta el representante. El problema que advierte Bobbio, en este punto, es la increble confianza que parecan tener todos los constitucionalistas cuando pensaban que esta forma de democracia nunca degenerara en clientelismo o en corporativismo, es decir, el hecho de que nunca se fuesen a traicionar los intereses del pueblo. El encuentro entre liberalismo y democracia Hemos dicho ms arriba que liberalismo y democracia se encuentran vinculados en una relacin de necesidad. Pero esto es slo posible, nos har ver Bobbio, cuando se entienda la democracia como un conjunto nominal de reglas cuya observancia es necesaria para la distribucin del poder poltico. Y esto es as porque cuando la democracia deja de ser esto para ser el ideal de igualdad, a ser democracia sustancial, no formal; para el pueblo, no del pueblo, entrar en una relacin de mutua exclusin con el liberalismo. Bsicamente se trata de entender que libertad e igualdad son valores antitticos (+ libertad = - igualdad / + igualdad = menos libertad) y que por lo tanto cuando se da prioridad a uno de ellos la relacin se cae. Si siendo liberal doy prioridad a la libertad sobre la igualdad (por ejemplo, dando rienda suelta a la propiedad privada), la sociedad ser evidentemente menos democrtica, al menos en el sentido de la igualdad. Si por el contrario, siendo un demcrata, trato de igualarla (por ejemplo, eliminando esa misma propiedad) la sociedad podra experimentar el fin de las libertades individuales. La alternativa que propondr el liberalismo para no renunciar al ideal de gobierno propuesto por la democracia ser, entonces, entenderla, como se dijo, simplemente en su sentido nominal: 1. Igualdad frente a la ley y, 2. Igualdad de

derechos. Se observa as, que dentro del liberalismo (es la crtica hecha desde la izquierda) la igualdad se reduce a una cuestin de forma, pero nunca de hecho, y centrada de manera exclusiva al campo de lo poltico, pero nunca de lo econmico. Ni siquiera cuando el liberalismo pretende a travs de modelos de democracia representativa hacerse ver como un modelo poltico de soberana popular, podr superar una participacin limitada al sufragio, puesto que en el momento en que se amplen los lmites de accin del estado, estara entrando en contradiccin con sus principios bsicos. Como se ve, es una relacin difcil, muy compleja, dir Bobbio, y sobretodo muy divergente a travs de la historia. Porque, por ejemplo, con el advenimiento de los regmenes fascistas (Estados al mximo) de principios del siglo XX, el liberalismo pareci ganar terreno en su relacin con la democracia, sobretodo teniendo ante los ojos un modelo como el norteamericano; pero hoy da, se ve nuevamente criticada hasta el hartazgo por quienes ven reproducido en el neoliberalismo, la excusa filosfica de los tiranos que controlan el mundo econmico. Liberalismo, democracia y socialismo El examen de Norberto Bobbio se complejiza a lo largo del libro. Es as como despus de lo esbozado aqu, trae a la mesa el problema suscitado por el socialismo con relacin a la democracia y el liberalismo. Tocqueville, Hill, Bentham y, en general, todos los autores ms destacados del liberalismo vern desde siempre en un estado totalizado como el socialistasimplemente la tirana de la mayora. El liberal, dirn, no est dispuesto a renunciar a sus libertades individuales, es ms, no puede concebir libertad dentro de una sociedad regida por el estado, as esta sea de eleccin popular. El socialismo, por su parte, centrar su crtica al liberalismo cuando ste se transforma, especialmente con los aportes de Bentham y Hill en su base iusnaturalista, por una de corte utilitarista. Esa base anglosajona que en cierta medida augur el pragmatismo estadounidense y cuyo principio es la bsqueda de la felicidad, las leyes que persiguen la felicidad del mayor nmero, ese liberalismo, dirn los socialistas, no es otra cosa ms que una mquina para fabricar hombres egostas que asumen la libertad como medio para satisfacciones personales. El punto irreconciliable entre socialistas y liberales siempre ser la propiedad privada. Los primeros exigiendo para el futuro su total desaparicin, o al menos su reduccin cuantitativa; los segundos, considerndola como base para el desarrollo. Y cada cual estableciendo sus propias relaciones con la democracia: el liberalismo vindola desde su ptica capitalista, representativa, poltica y nominal; y el socialismo, vindola desde el proletariado, directa, poltica, econmica, nominal y de hecho.

Liberalismo y Democracia pone de relieve toda la tradicin del pensamiento frente a estas dos realidades y que, adems, termina ubicndonos en el contexto contemporneo en donde la crtica que se hace al Estado ya no es exclusivamente respecto de los excesos que puede tener este frente a las libertades de los individuos, sino incluso, frente a su incapacidad para gobernar sociedades descentradas, polirquicas, sobrecargadas y siempre en busca de reivindicaciones.