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INFLUENCIA DE LA VEGETACIN EN LA ESTABILIDAD DE TALUDES EN CLIMAS TROPICALES

WILLIAM OSPINO DIAZGRANADOS INGENIERO CIVIL UNIVERSIDAD SANTO TOMAS MAESTRIA EN CONSTRUCCIN DE OBRAS VIALES

INTRODUCCIN. La estabilidad de los taludes en los climas tropicales est altamente influenciada por la accin de los agentes abiticos del medio ambiente, como la temperatura cambiante, la precipitacin elevada y la accin de los vientos, en pases tropicales como Colombia, tenemos unos factores adicionales que agregan unos detonantes mayores a los procesos de reptacin en los taludes, estos son los casos de las pendientes inclinadas provocadas por las cordilleras de los andes y la formacin de suelos residuales. Todo esto ah dado origen al estudio y desarrollo de tecnologas para la estabilidad de taludes. La estabilidad de taludes, demanda un estudio especfico para cada situacin, puesto que el suelo es una masa material impredecible, cuya calidad no est controlada y su comportamiento depende de su formacin y geologa, entonces el anlisis de la estabilidad de un talud, puede dar a origen a distintos mtodos y tecnologas de estabilizacin, desde obra civiles a recubrimientos con materiales de origen natural. Una de las tecnologas ms populares es el uso de la vegetacin para estabilidad de taludes, pero su efectividad y comportamiento aun est muy debatido y en estudio, una de las causas de esta incertidumbre es causado por la variedad de vegetacin que existe y que cada una interacta de manera diferente y nica con el suelo, por lo que comportamiento se tiene que evaluar como una matriz de elementos, en donde pueden haber buenas reacciones y otras que no son tan eficientes. Resumen. Los climas tropicales presentan una alta precipitacin y temperatura promedio anual, lo que presenta un problema en la estabilidad de los taludes, en Colombia adicionalmente tenemos el caso de las pronunciadas pendientes de los andes, y la variacin trmica provocada por los pisos trmicos, lo que nos convierte en un Pas con alta diversidad geotcnica, las tecnologas para la estabilidad de taludes en los pases tropicales y en Colombia se han especializado en el control de la humedad en la masa de suelo, lo que ha generado propuestas como manejo de escorrenta superficial, sistemas de drenajes subsuperficial, recubrimientos de taludes, la bioingeniera, revegetalizacin, georefuerzos, obras de contencin, etc. Pero hay otro agentes detonantes de inestabilidad como las pendientes elevadas, el viento, la erosin, los movimientos ssmicos, entre otros, y muy pocas tecnologas pueden usarse en para el control de ms de 1 problema a la vez, y que adems sean econmicos, una propuesta para el atender la situacin es el uso de vegetacin. Las tecnologas en el uso de vegetacin para la estabilidad de taludes son muy variadas y por lo general dependen del sitio, y las condiciones locales del problema, por lo que no se puede generalizar en uso de la vegetacin, tambin dependen mucho de las experiencias pasada y de los antecedentes registrados de la tecnologa a utilizar.

1. Caractersticas de los Climas Tropicales. Los climas tropicales, se generan en las proximidades del ecuador terrestre en la zona llamada intertropical, entre los trpicos de Cncer y de Capricornio, se caracteriza porque se presentan solo 2 estaciones, la estacin seca y una estacin lluviosa, la temperatura promedio oscilan entre 23 C y 24 C, lo que sugiere las temperaturas promedio ms alta de la tierra (a excepcin de los desiertos), la humedad relativa del aire es muy elevada registrando valores de hasta el 100%, la precipitacin media tambin es elevada oscilando entre 400 y 1000 mm anuales (adems de otros sitios con precipitaciones mayores), en el caso de Colombia la precipitacin anual alcanza valores de hasta 3000 mm. A pesar de que en los climas tropicales est definido de que no se presentan heladas, en un pas montaoso como Colombia, al temperatura no solo est regido por su posicin geogrfica que lo ubica como un pas tropical, sino tambin por la variacin climtica proporcionada por los pisos trmicos los cuales disminuyen la temperatura a mayor elevacin, pudiendo tener temperatura de hasta 0 C en alturas de mnimo de 2800 m.s.n.m, pero a esto hay que sumarle la variacin diaria de temperatura que ocurre en los terrenos con alturas entre 1000 y 2800 m.s.n.m. en donde podemos tener registros mnimos de 6 C durante la noche y mximos de hasta 24 C durante el da. Otra caracterstica meteorolgica importante de los climas tropicales son los vientos, debido a la zona intertropical es el lugar de convergencia de los vientos alisios. Los vientos alisios de ambos hemisferios, que generalmente poseen una alta humedad, chocan entre s, y el encuentro de estas dos masas de aire tropicales produce un movimiento ascendente que genera los frentes frios.

2. Estabilidad de Taludes. En Geotecnia, un talud es masa de suelo plana inclinada con respecto a la horizontal, debido a las caractersticas impredecibles del suelo un talud es sin lugar a dudas una de las estructuras ms complejas con que tiene que tratar un ingeniero, puesto que su estabilidad depende de un gran nmero de factores los cuales se pueden agrupar en la siguiente clasificacin (Rico y del Castillo, 1974) Factores Geomorfolgicos: Como la topografa del talud y las zonas aledaas, la geometra del talud y la distribucin de las discontinuidades tales como diaclasas y estratificacin. Factores Internos: Que son sus propiedades mecnicas de los materiales constituyentes, la historia y estado de los esfuerzos actuantes, y el contenido de agua y sus condiciones de drenaje. Factores Climticos: Tales como la precipitacin, la temperatura, los vientos, huracanes, etc. Por ltimo, pero no menos importante el Factor Ssmico. En conjunto con todos los factores lo que se evala en la estabilidad de un talud es el estado de los esfuerzos actuantes en la masa de suelo, el estado de estos esfuerzos puede est influenciado por dos grandes factores, uno la accin del hombre, ya sea por actividades movimientos de tierra (rellenos, cortes, excavaciones), o por sus actividades antrpicas (cultivos, asentamientos,

extraccin de materiales); y el otro son los procesos naturales, como movimientos ssmicos, erosin y socavacin por las corrientes de agua, o por presiones laterales debidas a la accin climtica, cambios volumtricos, infiltracin y hasta desleimiento. Estos esfuerzos actuantes son los que nos muestran si la masa de suelo se encuentra en movimiento o no, y para determinar esa condicin es necesario determinar las fuerzas equilibrantes y las desequilibrantes, lo que nos deriva en la obtencin de un factor de seguridad que est regido por la formula:

Si como tambin es necesario hacer un anlisis de la resistencia al corte del talud, puesto que la principal falla de un talud se produce por cortante. Este anlisis deriva en algo conocido como el plano de falla, es aqu donde la ingeniera civil aparece, puesto que toda tecnologa utilizada para estabilizar un talud intenta establecerse detrs de este plano de falla. Es como as las tecnologa de estabilizacin actan, proporcionando fuerzas equilibrantes y atravesando la superficie de falla. 2.1. Mecanismos detonantes de Inestabilidad en Climas Tropicales. Segn Terzaghi (1950), un deslizamiento se puede detonar a causa de dos razones principales: Causas externas por el aumento de las fuerzas cortantes o a causas internas por una disminucin de la resistencia al corte de los materiales del talud. Los suelos residuales son el resultado de la meteorizacin in situ de las formaciones rocosas, esto provoca un perfil estratigrfico compuesto por materiales muy heterogneos que van desde la roca sana hasta lo que se conoce como suelo (Brand y Phillipson 1985). Este tipo de suelo es muy comn en medios tropicales, donde se tienen espesores y extensiones grandes. Las caractersticas de los suelos residuales pueden resumirse de la siguiente forma (Brand, 1985): a. No pueden considerarse independientes del perfil de meteorizacin, del cual son solo una pequea parte, puesto que resultan ms importante las caractersticas del perfil que del propio suelo en s. b. Son generalmente muy heterogneos y difciles de muestrear y ensayar. c. Comnmente estn en estado hmedo no saturado lo cual representa una dificultad para evaluar su resistencia al corte. d. Generalmente poseen zonas de alta permeabilidad lo que los hace muy susceptibles a cambios rpidos de humedad y saturacin. Esto demuestra que los suelos residuales son propensos al deslizamiento debido a su misma estructura, y el problema es aun peor en los climas tropicales debido a su alta precipitacin. El perfil de meteorizacin es muy importante en estabilidad de taludes porque este normalmente controla la superficie de falla potencial, el mecanismo de falla, el rgimen de hidrologa subterrnea y la distribucin de la presin de poros (Brand, 1985). Para un suelo residual el perfil de meteorizacin depende del grado de meteorizacin, pero sus caractersticas dependen principalmente del tipo y propiedades la roca originaria, en ese orden de

ideas un perfil para formaciones de origen gneo-metamrfico es totalmente diferente al de formaciones sedimentarias, adicionalmente los suelos residuales heredan las discontinuidades de la roca madre. En las formaciones de suelos residuales generalmente existen superficies preferenciales por las cuales el talud tiende a fallar, un resumen de estas es el siguiente: a. Las discontinuidades heredadas, las juntas fracturas, foliaciones, planos de estratificacin, laminaciones, diques, orientaciones de los minerales y dems discontinuidades de la roca madre; se convierten en discontinuidades dentro del suelo residual y actan como superficies de debilidad. b. Zonas de cambio de permeabilidad, superficies de alta permeabilidad provocadas por el proceso de meteorizacin, dentro de un perfil de suelo residual menos permeable. c. Espejos de Falla (Slickensides), son discontinuidades lisas, las cuales pueden ser originados por movimientos tectnicos en la roca madre. d. Los contactos suelo-roca, puesto que tenemos una roca impermeable el agua se acumula en la superficie de contacto entre el suelo y la roca, lo cual no solo provoca presin de poros si no que puede crear una discontinuidad de la masa de suelo. e. Fallas, Planos de estratificacin, e Intrusiones. Otros procesos de activacin de deslizamientos en climas tropicales son: Modificaciones Geomorfolgicas: la principal fuerza desequilibrante en un talud es la gravedad, por consiguiente a mayores pendientes, menor es el factor de seguridad ante el deslizamiento. De esta forma la modificaciones en la forma del terreno puede detonar procesos de inestabilidad en el talud, como los son los cortes en taludes naturales, como por ejemplo durante la construccin de una va y los asentamientos urbanos, que adems de modificar el terreno para el emplazamiento de reas urbanas, la presencia de las redes sanitarias puede agregar un plus en la afectacin del talud natural debido a posibles fugas y rupturas. La Precipitacin: evidentemente la precipitacin en los medios tropicales tiene una presencia relevante, pero lo que resalta es un relacin directa entre el rgimen de lluvias y la ocurrencia de deslizamientos de tierra, los cuales se diferencian en tres tipos de procesos; Deslizamientos inmediatos por saturacin (cuando la masa de suelo falla por recibir una gran cantidad de agua durante la precipitacin), Deslizamientos diferidos por aumento de presin de poros (cuando aumenta la presin de poros no solo por la lluvia sino tambin por el rgimen de aguas subterrneas), y Formacin de corrientes de agua a lo largo de superficies internas (cuando debido a un manto de alta permeabilidad el agua lluvia se infiltra en la masa de suelo provocando una corriente interna) La Deforestacin y Agricultura: La presencia de vegetacin puede disminuir o aumentar sustancialmente el riego de deslizamiento por su contribucin a la resistencia de los materiales y al control del contenido de agua (Jaime Suarez, 1994). El follaje intercepta parcialmente la lluvia y el viento, las races refuerzan la estructura del suelo, y la densidad de la vegetacin disminuye el efecto de la erosin meteorolgica. Esto quiere decir que la deforestacin puede desproteger la masa de suelo de un talud, al retirarle las bondades que proporciona la vegetacin nativa. En cuanto a la agricultura, las races de los arboles actan como anclaje, por consiguiente los cultivos no tienen races tan eficientes lo que no proporciona la misma seguridad.

La Erosin: El arrastre y transporte de partculas de suelo a causa de la lluvia, la escorrenta, las corrientes superficiales y subterrneas, y los ros producen cambios en la geomorfologa del terreno, que derivan en la desestabilizacin de un talud. Entonces tendremos lo siguientes tipo de erosin; Erosin por gotas de lluvia (especialmente en taludes expuestos sin cobertura), Erosin en surcos y crcavas (accin de la escorrenta sobre la superficie del talud), Erosin por corrientes de agua (socavacin en los mrgenes laterales de una corriente de agua) y Erosin diferencial (cuando los materiales se erosionan a diferentes velocidades frente a una misma corriente). La Sismicidad: En las reas tropicales de sismicidad alta los eventos ssmicos actan como detonantes o acelerantes de los movimientos de los taludes y existen evidencias del aumento de deformacin y fracturacin despus de un sismo (Mora S.-1991). La licuacin en el momento de un sismo es un fenmeno especialmente grave en taludes saturados con cohesin baja en las discontinuidades. 2.2. Mtodos para la Proteccin de Taludes y Contra la Erosin del Suelo. Todos los taludes son susceptibles a la erosin superficial y al deslizamiento de tierra. Los mtodos de para la proteccin de taludes y contra la erosin lo que hacen es prevenir, mitigar o corregir estos problemas. Existen bastantes tcnicas y productos fabricados para tal fin, que aumentan nuestras opciones y mejoran nuestra destreza para intervenir estos procesos. Los mtodos existentes para la proteccin de taludes y control de la erosin se pueden clasificar de muchas maneras, en la Tabla 1 se muestran distribuidos en tres categoras, la construccin de obras vivas (el uso de vegetacin como principal agente de control de erosin), la construccin de obras verdes (los mtodos biotcnicos y de bioingeniera para suelos) y la construccin de obras civiles u obras inertes (como las estructuras hechas de materiales ptreos e inertes). Todos estos sistemas tienen como objetivo reducir el impacto generado por la accin de los mecanismos de falla en taludes. Tabla 1. Clasificacin de los mtodos de proteccin de taludes y de control de erosin. Categora Construccin de Obras Vivas Mtodos Sembrado Convencional Vegetacin reforzada con barreras de movimiento. Ejemplos Cespedones Semilla alboleo Trasplantar arboles Estacas vivas Gaviones blandos Muros de tierra armada Muros de contencin con cara de pendiente sembrada Revestimientos con la cara de pendiente sembrada Estructuras escalonadas con vegetacin. Paredes con vegetacin Gaviones de roca con vegetacin Geomalla con vegetacin

Construccin de Obras Verdes

Asociacin EstructuraVegetacin

Vegetacin sembrada a travs de la estructura de contencin

Vegetacin sembrada a travs del recubrimiento.

Construccin de Obras Civiles

Estructuras Convencionales

Muros de contencin con vegetacin Pasto reforzado Red de vegetacin celular Vegetacin revestida con bloques de concreto Colchones de gaviones con estacas vivas. Muros de Contencin Pilotes Tablestacado Muros por gravedad.

Fuente: GRAY, Donald, Mtodos para la proteccin de los taludes y contra la erosin de suelos, Universidad de Michigan, EEUU, 1994.

Todos estos mtodos estn ampliamente difundidos y estudiados en el medio, por eso dirigiremos nuestra atencin hacia aquellos en los que la vegetacin es protagonista, esto significa que ampliaremos la informacin sobre las categoras de construccin obra viva y obra verde. 2.2.1.Construccin de obra viva. El uso de la vegetacin tanto para prevenir la erosin (que bien ya se usa mucho), como para prevenir deslizamientos (que no se ha utilizado mucho). Una cubierta densa y apretada aumenta bastante la resistencia del suelo a la erosin. Aunque la vegetacin es efectiva para controlar la erosin, es tambin algunas veces difcil de establecer en taludes donde las condicione son adversas como en los taludes muy inclinados, suelos secos o txicos, lugares sujetos a la accin de ondas, etc. En estos casos en necesario usar mtodos mixtos donde se emplea vegetacin en combinacin con estructuras civiles. 2.2.2.Construccin de obra verde. Son los mtodos mixtos que combinan las obras civiles con las obras vivas, el cual tiene dos subcategorizas: a. Estabilizacin Biotcnica: se refiere al uso de materiales naturales, muertos o vivos, para reforzar el suelo y estabilizar los taludes. El trmino proteccin biotcnica de taludes describe el uso combinado o integrado de la vegetacin viva con componentes mecnicos o estructuras civiles. Estos materiales incluyen hormign, madera, piedra, geotelas. La geotela se refiere a las telas o redes que son fabricados con hilos de plstico o de materiales naturales como camo, fique, etc. b. Bioingeniera de suelo: es un trmino que es ms limitado y se refiere en primera instancia al uso de plantas vivas y partes de plantas. Los injertos vivos estn enterrados a propsito y dispuestos en la tierra donde sirve como reforzamientos, drenajes hidrulicos, barreras contra el movimiento de la tierra, y como bombas hidrulicas. Mtodos como estacas vivas, grupos de ramas dispuestos en contorno, capas de ramas, colchones de arbustos, etc. Los mtodos biotcnicos proveen ventajas importantes sobre mtodos convencionales en el caso de su relacin beneficio-costo y compatibilidad con el medio ambiente. La estabilizacin

biotcnica es particularmente diferente comparada con los mtodos convencionales para la proteccin y reparacin de los taludes, puesto que estos usan solamente materiales inertes al contrario que la bioingeniera de suelo y estabilizacin biotcnica que emplean plantas vivas o partes de plantas. Las caractersticas importantes de estos sistemas: a. b. c. d. Intensos en trabajo y destreza Emplean materiales naturales Minimizan los impactos sobre el medio ambiente Auto-reparadores

3. Vegetacin y Bioingeniera. El efecto de la vegetacin sobre la estabilidad de taludes es una compleja interaccin de factores mecnicos e hidrolgicos que son difciles de cuantificar. La vegetacin es generalmente apreciada como benfica en trminos de control de erosin y en la calidad del paisaje, los efectos de la vegetacin sobre la estabilidad de taludes se resumen a continuacin (Geotechnical Control Office, 1984): a. Intercepcin de la precipitacin en el follaje, incluyendo perdidas por evaporacin. b. Disminucin de la humedad e incremento de la succin del suelo por abastecimiento de las races y transpiracin. c. Refuerzo mecnico del suelo originado por las races d. Restriccin por sostn y efecto de arco del suelo entre los troncos de los arboles. e. Sobrecarga del talud por arboles pesados. f. Impedir mediante los arboles la deslizamiento de bloques sueltos. g. Mantenimiento de la capacidad de infiltracin. h. Races enlazadas a rocas y bloques cerca de la superficie, que al presentarse tormentas los erradica del suelo. i. El secamiento del suelo por vegetacin, provocando agrietamientos especialmente en suelos expansivos. j. Fuerzas de viento actuando sobre el follaje, provoca un aumento en las fuerzas desequilibrantes k. Penetracin de las races que pueden levantar estructuras livianas, o de cimentacin superficial, provocando desequilibrios. Por consiguiente, la deforestacin genera tambin otros efectos sobre la estabilidad de un talud, estos se resumen en los siguientes (Jaime Suarez, 1998): a. Disminuyen las tensiones capilares de la humedad superficial. b. Se elimina el factor de refuerzo de las races. c. Se facilita la infiltracin masiva de agua. 3.1. Caractersticas de la Vegetacin y su relacin con el suelo. l porque vegetacin tiene efecto sobre la estabilidad geotcnica de un talud, est ligado a las caractersticas y las partes de una planta. Cada parte de una planta tiene una funcin especfica, el follaje provoca el denso de la vegetacin generando sombra y atrapando la precipitacin, el tallo

genera soporte y las races cumplen una importante funcin, propiciando anclajes, reforzando el suelo y absorbiendo humedad. De igual forma para el desarrollo adecuado de la vegetacin el suelo debe poseer ciertas caractersticas las cuales proporcionan el ambiente adecuado, a esto lo llamamos suelo frtil, y un suelo frtil es aquel que cuenta con la disponibilidad de nutrientes, oxigeno y agua, para la crecimiento de una planta, adems el pH, los contaminantes, la temperatura y la composicin del suelo tambin determinan el tipo de plantas y el xito de su desarrollo. Los medios tropicales son la zona de mayor biodiversidad de la tierra, por consiguiente la variedad de flora existente varia tanto como en tamaos, especies y caractersticas, como por su ubicacin, esto sugiere que habr tantas clases de plantas como tipos de suelos en un mismo ecosistema para los pases de clima tropical. La vegetacin que comnmente se utiliza para la estabilizacin de un talud dependen de muchos factores, en taludes naturales, donde la variedad y cantidad de especies se ha generado por las condiciones del sitio, corresponde al tipo de vegetacin adecuada para ese talud, esto quiere decir que ese talud se encuentra ya estabilizado porque la vegetacin que floreci apareci porque en esas condiciones del talud es como puede florecer, es el caso de las montaas, las cuales se encuentran en un estado estable con su vegetacin incluida, porque ese sistema se gener en razn de la estabilidad. No es posible que la naturaleza haga florecer plantas que desestabilicen el terrero, puesto que esas mismas plantas terminan por no desarrollarse. En el caso de los taludes artificiales, o generados por la accin del hombre, la vegetacin es inducida con el objeto de generar la condicin de estabilidad lo ms pronto posible, o en el peor de los casos, la estabilizacin va incluida durante la revegetalizacin. Es por esta razn, que en estos casos se recurre al uso de plantas ya desarrolladas, de rpido crecimiento, o muchos casos partes vivas de una planta (como las estacas o ramas). 3.2. Factores hidrolgicos que genera la vegetacin que interactan con el talud. Como ya se haba mencionado el follaje intercepta la lluvia, pero es solo un porcentaje, y mucho de ella alcanza finalmente el suelo por medio del goteo de las hojas o conducida por flujo a travs del tronco, el resto de la lluvia se evapora por la exposicin ante los agentes abiticos que rodean a la planta como el viento y la temperatura, en todo caso este es el primer efecto que ocasiona la vegetacin sobre el suelo en un talud, puesto que taludes descubiertos o deforestados reciben directamente el efecto de las gotas de lluvia, como se mencion en el numeral 2.1 (Mecanismos detonantes de inestabilidad en climas tropicales, Precipitacin). Otras propiedades del follaje como factor hidrolgico es su capacidad de retener y acumular agua, lo cual modifican el ciclo hidrolgico, al demorar la cada del agua al suelo. Adicionalmente por con efecto combinado entre la absorcin de las races y la transpiracin del follaje, se presenta la evapotranspiracin, generando que parte de la humedad del suelo sea extrado y evaporado, factor que tambin modifica el ciclo hidrolgico. La absorcin de las races relacionada con la evapotranspiracin puede generar desecacin en el suelo, puesto que este llega a absorber el agua contenida en el nivel fretico del suelo, adems de la aportada por el agua lluvia, en todo caso la capacidad de una planta para absorbe agua vara segn la especie y las caractersticas del suelo. En la Figura 1 se muestra la accin en conjunto de los procesos mencionados anteriormente, y una representacin de cmo se modifica el ciclo hidrolgico.

Figura 1. Esquema del efecto de la vegetacin sobre el modelo hidrolgico.


Fuente: SUAREZ, Jaime, Deslizamientos y Estabilidad de Taludes en Zonas Tropicales, Capitulo 8, Universidad Industrial de Santander, Bucaramanga, 1998.

La presencia de vegetacin tambin provoca un aumento en la infiltracin, puesto que la velocidad con la que el agua cae al suelo se disminuye por la accin del follaje, entonces cuando una gota finalmente llega al suelo seco, esta se infiltra con una mayor velocidad que si la lluvia cayese directamente sobre l, puesto que est no estar saturado por la accin de la lluvia. Es tambin observado, que la presencia de vegetacin aumenta la rugosidad del suelo, este aumento de rugosidad influye directamente sobre la escorrenta superficial, puesto que disminuye la velocidad del flujo, y as mismo las posibilidades de erosin por accin de la escorrenta, que es uno de los mecanismos detonantes de inestabilidad en taludes, tal como se menciona en el numeral 2.1. El efecto de la vegetacin sobre la rugosidad puede medirse de acuerdo al ndice de retardanza CI (Temple, 1982). Donde CI, Coeficiente de retardanza, est determinado por el h, altura de los tallos u hojas en metros, y M, densidad de los tallos (# de tallos/m2). Cuando la vegetacin se encuentra muy espaciada el efecto de la vegetacin puede generar un efecto contrario al presentarse obstculos que provocan turbulencia en la escorrenta que desencadena un efecto de erosin similar a la socavacin que ocurre en la base de los pilones de un puente sobre una corriente. De esta forma, una vegetacin ms densa y espacialmente uniforme, genera un efecto muy significativo en el modelo hidrolgico del superficial y subsuperfical del talud puesto que el porcentaje de lluvia retenida depende de la densidad del follaje, la densidad de vegetacin provoca una mayor absorcin y una rpida desecacin, su distribucin uniforme genera una cobertura mas rugosa que corta la escorrenta con ms eficiencia y tambin le aporta la vegetacin la capacidad de retener sedimentos y partculas que sean arrastradas por el agua, conservando la concentracin de material en la masa de suelo del talud. Este es precisamente el principio con el cual se trabaja al recubrir taludes con vegetacin, y las bondades que se esperan obtener a revegetalizar los taludes que han sido reconformados, o han sufrido el efecto de la deforestacin.

3.3. Factores mecnicos que genera la vegetacin que interactan con el talud. Al igual de los variados efectos de carcter hidrolgicos que genera la vegetacin sobre una masa de suelo de un talud, tambin se generan numerosos efectos mecnicos que estn relacionados principalmente con la forma y distribucin del tallo y las races. Los efectos geomecnicos pueden ser favorables o desfavorables para la estabilidad del talud, puesto que precisamente antes se mencionaba que la imprecisin e incertidumbre que rodeaba la interaccin de la vegetacin con el suelo en un talud, pues si bien sus bondades en el control de erosin sobresalen en el campo de la ingeniera, las que estn relacionada con la estabilidad de un talud aun estn en estudio, ya que encontramos registros en los cuales un talud natural perfectamente arborizado a terminado en falla y la masa de suelo se termina deslizando o colapsando. La Figura 2 resume los efectos en la estabilidad, de la vegetacin que podemos hallar interactuando con un talud. Uno de los efectos adversos y muy discutidos provocados por la vegetacin en taludes de clima tropicales es la transmisin de esfuerzos de traccin provocados por las fuerzas de viento, si bien se mencion en el numeral 1, que esta zona climtica es el punto de convergencia de los vientos alisios, es de suponerse que las fuerzas de viento no se pueden menospreciar en cuanto al anlisis de taludes para medios tropicales.

Figura 2. Efectos de la vegetacin sobre la estabilidad de un talud.


Fuente: SUAREZ, Jaime, Control de Erosin en Zonas Tropicales, Capitulo 8, Universidad Industrial de Santander, Bucaramanga, 2001.

La fuerza del viento puede calcularse utilizando una simplificacin de la ecuacin de Navier-Stokes (Styczen y Morgan -1996).

Donde es la fuerza de traccin por unidad de rea horizontal de la vegetacin, es el rea proyectada del follaje enfrentado el viento en m2, la velocidad del viento y CD es el coeficiente de traccin que depende de la velocidad del viento, el rea expuesta al viento, el ngulo de inclinacin promedio del follaje y la cantidad del follaje. La trasmisin de carga al talud por parte de la vegetacin no solo est influenciada por el viento, si no tambin por el peso propio de la vegetacin, que en muchos casos puede sobrecargar un talud, lo cual podra no ser beneficiosos en la mayora de las veces, es quizs por eso que en taludes artificiales, que van a ser revegetalizados la gran mayora de las tcnicas utilizan vegetacin tipo pasto u arbustiva, lo que se traduce en vegetacin liviana. El efecto beneficioso ms sobresaliente al utilizar vegetacin sobre taludes, es el refuerzo de suelo que generan las races. Las races protegen el suelo de las fuerzas de traccin directa ocasionadas por el flujo de la escorrenta superficial, aumentan la resistencia al corte (Friccin y Cohesin) y la resistencia a las fuerzas de erosin del talud, tambin generan un anclaje hacia estratos ms profundos cuando se trata de races arbreas, creando fuerzas resistentes al deslizamiento (Figura 3). Los sistemas de races arbreas al trabajar en conjunto provocan un efecto de arco que ayudan a la estabilidad de la masa de suelo en un talud, en general todas las races forman una red densa entretejida en las capas ms superficiales del suelo, y esta red forma una malla resistente que tiende a sostener la masa de suelo ms superficial y estabilizarla en el sitio.

Figura 3. Efecto estabilizante de las races contra deslizamientos de tierra.


Fuente: SUAREZ, Jaime, Control de Erosin en Zonas Tropicales, Capitulo 8, Universidad Industrial de Santander, Bucaramanga, 2001.

Para entender la interaccin de las races con el suelo, es necesario analizar el tipo de vegetacin y la forma de sus races las cuales varan segn la edad de la planta y el tamao de esta, su profundidad puede variar entre los 20 centmetros hasta los 5 metros en el caso de arboles, y casos extraordinarios de races muy profundas que superan los 20 metros. Las races estn presentes en todas las plantas vasculares, y el conjunto de races de una planta se denomina sistema radicular. Estos sistemas se pueden dividir en 2 grandes grupos, el sistema radicular alorrizo cuando se tiene una raz central, principal y dominante sobre las races laterales y el sistema homorrizo o fasciculado, cuando ninguna raz es mayor que las otras. Esto da origen a otra clasificacin la cual tiene encuentra la distribucin de las races, en cual tenemos 2 grandes grupos, las distribuciones extensivas cuando las races abarcan grandes volmenes con races

extensas y las distribuciones intensivas para volmenes ms pequeos con races finas y cortas. Las distribuciones extensivas presentan 3 tipos de esquemas generales que tienen que ver con el espacio que ocupan las races, los cuales se denominan: distribuciones laterales (para las races que se esparcen en una espacio mayor hacia los lados que en profundidad), distribuciones radiales (para las races que se distribuyen en proporciones similares tanto a los lados como en profundidad), y distribuciones pivotantes (cuando las races son ms profundas que esparcidas hacia los lados), esto se puede apreciar en la Figura 4.

Figura 4. Esquema de distribuciones extensivas de races.


Fuente: SUAREZ, Jaime, Deslizamientos y Estabilidad de Taludes en Zonas Tropicales, Capitulo 8, Universidad Industrial de Santander, Bucaramanga, 1998.

El sistema radicular de la planta es el factor actuante en la estabilidad del talud, y el que proporciona el refuerzo que se hablaba anteriormente, las distribuciones pivotantes trabajan muy bien en la estabilizacin de deslizamientos de poca profundidad. Esto es causa de que proporcionan mejor anclaje al penetrar ms profundo en la capa de suelo. El anclaje de las races genera un efecto beneficioso muy importante puesto que representa que tan efectiva es la presencia de las races en una masa de suelo, demostrando que entre ms profundo sea un anclaje ms efectiva ser la estabilizacin que provoque la vegetacin sobre la masa de suelo de un talud. Pero tipo de anclaje no solo depender de su profundidad, sino tambin del tipo de suelo donde se genere, dando as origen a una clasificacin de anclajes (Tsukamoto y Kusakabe 1984): Los anclajes tipo A, cuando se tiene una capa delgada de suelo sobre la roca madre, pero las races no pueden atravesarla, el tipo B, cuando esta la capa delgada de suelo, pero la roca madre posee discontinuidades por la cuales las races se anclan, el tipo C, cuando las races llegan hasta una capa de saprolito (capa de transicin roca suelo), atravesando una capa delgada de suelo, sin llegar hasta la capa de rocosa, y el anclaje tipo D, cuando la capa de suelo es muy profunda y las rocas no llegan hasta la roca madre (Figura 5).

Figura 5. Esquema de los tipos de anclaje (Tsukamoto y Kusakabe 1984).


Fuente: SUAREZ, Jaime, Deslizamientos y Estabilidad de Taludes en Zonas Tropicales, Capitulo 8, Universidad Industrial de Santander, Bucaramanga, 1998.

Los efectos positivos de la vegetacin se resumen en el efecto del anclaje que genera el refuerzo del suelo y la densidad del sistema radicular que mejora la conservacin de las partculas estabilizando la masa de suelo, provocando un aumento en la resistencia a la erosin. Lo cual se puede observar en el anlisis en conjunto de la estabilidad de un talud (Jaime Suarez, 1998): a. La movilizacin de la resistencia a la tensin de las races por efecto de anclaje de las races a materiales ms resistentes. Este efecto es muy importante en perfiles de poco espesor de suelos residuales en los cuales las races se anclan en la roca o en los materiales menos meteorizados. b. La profundizacin de la superficie crtica de falla a profundidades por debajo del volumen de presencia densa de races. Este efecto es importante en perfiles de suelo de gran espesor. 3.4. Deforestacin. Despus de observar lo efectos de la vegetacin en un talud, es pertinente mencionar que se presentara en el resultado de una eventual deforestacin, inicialmente el factor hidrolgico es quien se afecta, pues recordemos que la vegetacin protege el suelo de la erosin provocada por la escorrenta superficial del agua lluvia, en ese orden de ideas, la deforestacin activara procesos erosivos en la masa de suelo ahora expuesta a la accin de la lluvia, pero eso no es todo, puesto que los vestigios de la deforestacin en este caso hablamos de las bases de troncos junto con las races, se comportan ahora como obstculos aislados, generando turbulencia, lo que acelera el proceso de socavacin, agravando ms la situacin. Pero los efectos ms nocivos se generan al paso de los aos cuando la materia orgnica residual de la deforestacin, en este caso las races que antes servan como anclaje, empiezan su proceso de descomposicin, lo cual puede tardar en aparecer entre 2 a 5 aos, segn la bibliografa. Este proceso de descomposicin genera nuevos esfuerzos de tensin en la masa de suelo, pues inicialmente la materia orgnica sufre una expansin producto de los gases de la descomposicin, para luego contraerse y disgregarse, lo que generar un vacio en la masa de suelo, esto sumado a la perdida de resistencia al corte por friccin y cohesin, que antes proporcionaban las races como refuerzo del suelo. En los pases de climas tropicales, la deforestacin es bastante frecuente y altos volmenes, ya sea para el desarrollo de la agricultura, o la ganadera, como para los desarrollos de los asentamientos urbanos. Las cifras mundiales de deforestacin muestran a los pases de Amrica latina, frica occidental y algunas regiones de Asia (Pases con clima tropical), como las zonas con mayor rata de deforestacin, y los programas de reforestacin se quedan cortos ante el problema, por lo que se puede imaginar la magnitud del problema. En Colombia, son no menos de 470 mil hectreas de bosques talados al ao, un ritmo de destruccin que podra arrasar la cobertura boscosa total del pas en menos de 146 aos1. Cifras que difieren mucho (casi el doble) con las publicadas por el Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible, para el ao 2011, que registran cerca de 238 mil hectreas de bosque deforestado como promedio anual.
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SILVA, Javier, La deforestacin en Colombia se est convirtiendo en epidemia, Art. EL TIEMPO.COM, 2 de diciembre de 2011.

3.5. Biotcnia y Bioingeniera. El uso de la vegetacin para la estabilidad de taludes artificiales (aquellos fabricados por el hombre), se puede resumir en los procesos que conocemos como Biotcnia y Bioingeniera, conceptos que se explicaban en el numeral 2.2.2 Construccin de Obra Verde. Esto no significa que no se utilice la obra viva (solo plantas) para estabilidad de este tipo taludes, es solo que la manipulacin de las plantas para estabilizar o recubrir un talud fabricado por el hombre sugiere el uso de alguna tcnica de revegetalizacin, las cuales pertenecen al desarrollo de la bioingeniera, puesto que esa revegetalizacin requiere del cuidado y mantenimiento de los responsables de la obra para su establecimiento y no es producto de un proceso de crecimiento natural o revegetacin espontanea. La revegetacin espontanea es un proceso que puede ocurrir en un talud natural, en el cual el bosque circundante expande sus fronteras e invade y cubre el talud, generando el crecimiento natural de la vegetacin, la cual tendr posiblemente los efectos estabilizantes antes mencionados en los numerales 3.2 y 3.3, la estabilidad en esos taludes requerir de un anlisis que tenga en cuenta la accin de la vegetacin principalmente de las races. Un anlisis de estabilidad de taludes teniendo en cuenta las races, puede terminar en el clculo de un factor de seguridad entre 10% y 13.5% mayor (Yagi, 1994), aun as dependiendo la profundidad de la superficie de falla y el anclaje de las races, esta proporcin podra aumentar pero generalmente rodeando un valor de hasta el 30%, puesto que lo que tendremos es un diferencial de la resistencia al corte proporcionada por la friccin y cohesin que aportan el sistema radicular.

Figura 6. Esquema del anlisis propuesto para calcular el factor de seguridad teniendo en cuenta el efecto de la vegetacin.
Fuente: SUAREZ, Jaime, Deslizamientos y Estabilidad de Taludes en Zonas Tropicales, Capitulo 8, Universidad Industrial de Santander, Bucaramanga, 1998.

En los taludes artificiales, el uso de obra viva requiere de una revegetalizacin. El diseo de una revegetalizacin contempla factores como modificacin en los patrones de drenaje, recubrimiento del suelo y la composicin paisajstica, al igual que la vegetacin natural la revegetacin tambin mejora el factor de seguridad en la estabilizacin de taludes. Para la seleccin de la vegetacin se deben tener como parmetros, la distribucin del follaje, la flexibilidad del tallo y la estructura de

las races, tradicionalmente se han utilizado pasto para el diseo de una revegetalizacin, pero es posible utilizar cualquier tipo de vegetacin. Las tecnologas utilizadas y de gran difusin, para la revegetalizacin, son: a. Siembra de especies nativas (Reforestacin): consiste en seleccionar individuos que reemplacen aquellos que pertenecan inicialmente al espacio ocupado, y que posean las mismas caractersticas de la vegetacin de la zona. b. Siembra de semillas: Consiste en utilizar semillas en vez de individuos vivos, teniendo en cuenta la disponibilidad del material germinativo y vegetativo, cada especie tiene una densidad de siembra y condiciones tcnicas especificas para la implantacin. Esta tcnica se utiliza cuando las pendientes son menores a 30%. c. Siembra de Estolones: Consiste en utilizar estacas vivas para el desarrollo de una planta nueva, los estolones son un sistema de reproduccin vegetal, por lo que la seleccin de las especies estar determinada por aquellas que puedan reproducirse mediante este sistema. d. Empradizacin con Cespedones: Este procedimiento consiste en la utilizacin de cobertura vegetal tipo herbcea. Se cortan en forma de alfombra una pequea porcin de suelo con cobertura herbcea ya desarrollada y se coloca sobre el talud sujetado con estacas de madera, esta tcnica es aplicable a taludes de alta pendiente mayores a 45%. e. Revegetalizacin con Biomatos: Consiste en la utilizacin de geomantos y mantos de fibras naturales, como fique, que se fijan al suelo con estacas, estos mantos usualmente se acompaan de semillas y materia organica. f. Construccin de Fajinas: es una barrera viva, que consiste en la disposicin del material vegetal vivo en la parte superior de una barrera de contencin viva con estacas, que van en surcos en el sentido de las curvas de nivel. Cualquier tcnica de revegetalizacin requiere de un mantenimiento hasta el establecimiento de la vegetacin, que puede necesitar desde agua hasta fertilizantes, por lo cual es a veces recomendable construirla antes del inicio de una temporada lluviosa, para luego aprovechar la humedad proporcionada por la lluvia. 3.5.1.Tecnologas de Biotcnia y Bioingeniera. Los mtodos de estabilizacin biotcnica tienen ya un gran recorrido en su aplicacin para estabilidad de taludes, y poseen una gran historia que ha estado ligada a la agricultura, desde el terraceo de los indgenas para el establecimiento de los cultivos hasta el uso de reproduccin de vegetacin por estacado. Sus aplicaciones en la geotecnia incluyen estabilizacin de pendientes, control de erosin por agua y viento, proteccin de costas y riberas de corrientes, barreras vivas, recubrimientos, control de escorrenta e indicadores vivos. Entre las tcnicas que se plantean estn: Sistemas con semillas: ests tcnicas dependen de la forma en la cual se coloquen las semillas, tenemos, semillas alboleo, cuando por medio mecanicos o manuales las semillas se esparcen sobre el suelo, este mtodo requiere bajas pendientes para que las semillas no se deslicen sobre el suelo y se acumulen en el pie del talud. Por siembra de semilla, cuando cada semilla se deposita en un punto estratgico del suelo, este mtodo difiere del anterior primero por la cantidad de

semillas disponibles, y segundo porque la especie que germinar necesitar de un espacio mnimo disponible y la distribucin de las especies trabajar como un conjunto. Tambien est el hidrosembrado, que consiste en dispersar las semillas mediante un sistema de bombeo a presin, la cual disparar las semillas junto a una mezcla acusa con fertilizantes, creando una delgada capa viscosa sobre el suelo, de la cual germinara la vegetacin. En el hidrosembrado lo que se disea es la mezcla de nutrientes y ligantes, puesto que estos denotaran el xito de la siembra. Sistemas de Trasplantes: es cuando en vez de semillas, se utiliza para la siembra especies vivas, pueden proceder de viveros o de las especies de la zona. Sistemas de Estacado, Estolones y Ramas: es el aprovechamiento de la reproduccin vegetal por estolones para sembrar partes de una planta viva, para la germinacin de una nueva planta, este sistema se organiza tanto como por el tipo de parte utilizada (estolones, estacas vivas, o ramas), como en la distribucin y en la mtodo de siembra, en ese orden ideas tendremos tantos mtodos como diseos de siembra se requieran para cada caso en especifico. Para estacas de ms 2 metros se tiene el siguiente esquema, se dispone una siembra de al menos 1 metro de esta enterrado, o generalmente hasta un punto de contacto por debajo del nivel fretico, con el fin de que la estaca pueda tomar el agua necesaria para su desarrollo como planta, adems es preferible usar ms de 1 individuo en la misma siembra, puesto que esto garantiza el establecimiento de races para la estaca, ya que estas especies pueden generar mutualismo. Esta metodologa resulta fcil y econmica. Las tcnicas de construccin para estos sistemas van desde un estacado mecnico, utilizando un brazo mecnico que entierre las estacas en el punto deseado, estas deben poseer punta para su fcil hincado, y el suelo debe ser lo suficientemente blando para que la estaca pueda penetrarlo, o se puede sembrar a travs de un relleno dispuesto alrededor de la estaca, sin penetrar el suelo, llamado riprap. Es posible combinar estacas con ramas en forma de espigones, y tambin por medio de estructuras de contencin suaves como gaviones, en donde se atraviesan con estacas o ramas, pero estn penetran el suelo hasta un punto por detrs de la superficie de falla (Figura 7).

Figura 7. Tcnicas de Construccin de sistemas por estacas.


Fuente: SUAREZ, Jaime, Control de Erosin en Zonas Tropicales, Capitulo 9, Universidad Industrial de Santander, Bucaramanga, 2001.

Estos mtodos con ramas, proporcionan una buena estabilidad debido a que se puede disear su uso, desde el control de erosin por medio de fajinas, las cuales interceptan las partculas que se

deslizan por la ladera ya sea arrastradas por la escorrenta, o por gravedad, adicionalmente se puede reforzar por un sistema riprap, para genera recubrimiento. Tambien es efectivo el uso de ramas vivas durante el relleno, de esta forma la materia vegetal queda embebida en el talud, y las ramas funcionan como refuerzo en transversal en el relleno, trabajando de forma similar a un muro de tierra armado, donde los tallos generan un refuerzo desde la cara expuesta hasta un punto por detrs de la superficie de falla, y luego que germine, el follaje actuar como recubrimiento y las races como anclaje, generando una estabilidad completa del talud. Sistemas por mateado: Consiste en los sistemas que utilizan especies en forma de matera o cespedones, esta tcnica son similares a las explicadas en la revegetalizacin. Para la conformacin del terreno es posible varias estrategias, que dependern del tipo de vegetacin que se utilizar, es posible hacer taludes escalonados cuando las pendientes son altas y la vegetacin tiene el riego de establecerse por la gravedad, y tambin cuando se desea sembrar especies en las huellas de los escalones para que no queden inclinadas. Los mtodos de estabilizacin de Bioingeniera de suelos, tienen ya que ver con el diseo de la siembra y la distribucin de las especies, que por el tipo de especies a sembrar y la forma de sembrado. En la Tabla 2, se muestran los distintos sistemas de Bioingeniera utilizados en climas tropicales, con una descripcin y un esquema de su conformacin. Tabla 2. Sistemas de Bioingeniera. Descripcin Es la disposicin del sembrado a travs de la cara de un talud, con el fin de disminuir la energa de la escorrenta, generar sedimentacin por medio de la retencin de las partculas, puede ser horizontal, vertical, diagonal y radial. Es el zanjado de la cara de talud, para hacer la siembra de ramas vivas, similar al trabajo de una barrera viva o una fajina, y funcionan bien reduciendo la velocidad de la escorrenta.

Sistema

Esquema

Hileras de Vegetacin

Hileras de Matorral

Fajinas

Consiste en un zanjado para colocar vegetacin en forma horizontal a lo largo del talud con materia orgnica, utilizando un refuerzo adicional, que puede ser estacado vivo, o un sistema riprap, con el fin de controlar la erosin, tambin pueden controlar la escorrenta, y funcionar como drenes.

Cajones de Ramas

Es un sistema de barrera horizontal utilizando ramas, las cuales se confinan y ubican con estacas de madera, con el fin de generar una zona de retencin de sedimentos.

Consiste la disposicin de ramas en capas sobre el suelo alternando suelo con ramas, de tal forma que las ramas quedan embebidas en el suelo, similar al efecto provocado en un muro de tierra armada, la parte sobre saliente de las ramas actan como barrera de sedimentos y retardadores de flujo. Este sistema tambin se puede reforzar utilizando geotextiles. Enramados

Cubiertas Vivas

Se trata de la cobertura completa de la cara del talud utilizando vegetacin con o sin refuerzo, esta vegetacin por lo general est fijada con estacas, y se dispone longitudinalmente al talud. Consiste en sembrar estacas entrelazadas con ramas que pueden estar sujetadas con sogas, evitando la formacin de surcos, y sedimentar las partculas transportadas por la escorrenta.

Enzarzado

Trinchos con Vegetacin o taludes en escalera.

Se forman cajones realizados con trinchos de estacas en madera y ramas de bamb transversales entre las estacas o malla, luego se rellena el espaci con el material del talud, se corona la matera con materia orgnica y vegetacin. Esto provoca un cambio en el perfil de escorrenta al disminuir la energa y provocar la sedimentacin, adems de que previene el deslizamiento. Las crcavas son superficies susceptibles a la erosin, el mtodo consiste en rellenar la parte erosionada con suelo y ramas simulando un muro de tierra armada, para luego hincar estacas para fijar la masa nueva a la antigua.

Ramas en Crcavas

Fuente: SUAREZ, Jaime, Control de Erosin en Zonas Tropicales, Capitulo 9, Universidad Industrial de Santander, Bucaramanga, 2001.

Los sistemas de bioingeniera de suelo son ms econmicos que los sistemas convencionales de obras de concreto, puesto que la inversin inicial en los materiales menor y el costo de mantenimiento solo implican rocera o poda, y riego, a diferencia de un sistema convencional cuya inversin inicial en los materiales es cuantiosa, y el mantenimiento en caso de requerirlo resulta en la mayora de los casos, el reemplazo de la estructura, lo siguiere unos costos totales mucho mayores, esto no significa que su relacin beneficio-costo sea la mejor, puesto en que muchos casos cuando se revegetaliza, se debe recurrir a una modificacin o cambio del sistema planteado inicialmente, o al reemplazo de individuos que no se adaptaron al sitio, lo que se traduce en que los riesgos en estos sistemas son mayores que en un sistema convecional. En Colombia la utilizacin de vegetacin para la estabilidad de taludes, y el control de la erosin est muy bien desarrollado, puesto que somos un pas de clima tropical, y adems nuestros suelos varan gracias a los pisos trmicos en la regin andina. En la Tabla 3, se muestra un resumen de los sistemas ms frecuentes en Colombia. Tabla 3. Sistemas de vegetacin en taludes usados en Colombia. Sistema de Vegetacin Plantas Trepadoras Descripcin Se siembran varias hileras de plantas trepados al pie del talud. Se entierran estacas verticales en hileras para sostener ramas horizontales, detrs de las cuales se coloca el relleno. Despus de colocar y fertilizar la semilla se cubre el talud con una tela o biomanto de fibras orgnicas como fique o cabuya. Se coloca a presin con una maquina de bombeo la mezcla de semillas y fertilizantes. de Se colocan ramas de bamb o guadua horizontalmente, sostenidas por estacas y entre ellas coloca el suelo fertilizado. Observaciones Necesitan de un soporte en roca para ascender, pocas veces ascienden por el suelo. Requiere de un suelo blando para poder enterrar las estacas. Requiere riego continuo para el establecimiento de la vegetacin.

Gradera tipo trincho

Biomantos

Hidrosembrado

Se lavan con lluvias intensas, y no se puede usar en taludes rocosos. Mateado con hileras En taludes de muy alta Bamb pendiente es difcil sostener las estacas en forma estable. Se requiere que las ramas de bamb estn enterradas dentro del talud para evitar los flujos de agua por debajo de ellas. Grama reforzada con Usando mallas sintticas u Son los ms costosos de todos. Geomalla orgnicas se refuerza el gramado. Capas de enramados con o sin Se colocan ramas de especies Difcil de establecer en taludes refuerzo vivas entremezcladas con de muy inclinados y altos. suelo y sostenidas en ocasiones por mallas de fibras

Cubiertas vivas

Estructuras vegetalizadas

sintticas u orgnicas. El talud se cubre con un sistema listones de madera o bamb colocados en forma de red, formando cajones los cuales se rellenan con ramas vivas y suelo. Gaviones o muros con ramas o estacas vivas.

Requieren la construccin de bermas intermedias en los taludes de gran altura.

No son estables en taludes muy inclinados.

Fuente: SUAREZ, Jaime, Control de Erosin Utilizando Vegetacin, III Encuentro Nacional de Estudiantes de Ciencias Forestales, 2005.

En las Figuras 8 y 9, se pueden observar los esquemas de diseo de algunos empleos de vegetacin para estabilidad de taludes en Colombia.

Figura 8. Esquema de recubrimiento de un talud con vegetacin.


Fuente: OSPINO, William, Geoingeniera S.A.S, 2011.

Figura 9. Esquema de estabilizacin de un talud utilizando obra verde.


Fuente: OSPINO, William, Geoingeniera S.A.S, 2011.

CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES. Los pases de climas tropicales poseen una gran proporcin de suelos residuales de gran espesor, puesto a los intensos procesos de meteorolgicos que generan una velocidad de meteorizacin superior a la del transporte de sedimento, segn la informacin contenida en el numeral 1 de este documento. Los suelos residuales en s mismos son muy vulnerables a sufrir procesos de deslizamientos, cuyos procesos pueden ser activados producto de la accin de los agentes abiticos de un ecosistema y teniendo en cuenta el azote climtico que sufren los medios tropicales, con sus altas precipitaciones, temperatura y vientos, sus suelos residuales son altamente inestables. La vegetacin cumple un buen trabajo en la proteccin de taludes contra la erosin, pues impiden la accin directa de los agentes abiticos de un ecosistema, en este caso los agentes de un medio tropical, sobre una masa de suelo. Debido a que la superficie expuesta de la cara de un talud ante el agua, la temperatura o el viento, es mucho menor. El agua que es uno de los principales agentes de inestabilidad en una masa de suelo, ya sea provocando su erosin mediante la escorrenta o provocando deslizamientos por saturacin de la masa de suelo en la cara del talud, es afectada por la presencia de vegetacin en un talud. Debido a que la vegetacin puede modificar el perfil de escorrenta por el cambio de rugosidad, o equilibrar la humedad de la masa de suelo a travs de la absorcin por medio de las races. La presencia de races en el suelo provoca un efecto de reforzamiento de la masa de suelo, puesto que el anclaje de la vegetacin retiene las partculas, fijndolas y estabilizndolas en la masa, al funcionar como contenedor. Entre ms densa se la cantidad de races, mas ser el volumen retenido y estabilizado, pues estas actuaran como una red. Es precisamente la condicin que se intenta igualar al utilizar Biotcnia y Bioingeniera de suelos, al cubrir con vegetacin la cara expuesta de un talud artificial. No todos los efectos de la vegetacin sobre un talud son beneficiosos, pues la sobrecarga generada por el peso de la vegetacin y la traccin ocasionada por la fuerza de viento que impacta en el follaje de la vegetacin, aporta fuerzas desequilibrantes a la masa de suelos de un talud. En todo caso, los efectos positivos de la vegetacin sobre un talud, son difciles de cuantificar y no se puede asegurar que un talud quedar totalmente estabilizado con una vegetacin bien establecida, puesto que se tienen registros de deslizamientos y colapso de un talud, en consecuencia de un sismo, aun cuando las races de la vegetacin atravesaban la superficie de falla y la densidad de la vegetacin era lo suficientemente alta. Los sistemas de Bioingeniera resultan ms econmicos frente a los sistemas convencionales, y mucho ms amigables con el medio ambiente, que es un tema importante y delicado en la actualidad, al aprovechar las bondades de la vegetacin que es un material vivo, en vez de usar materiales inertes como el concreto, que resulta contaminante. Debido a los altos ndices de deforestacin en Amrica latina y Colombia, segn observamos en el numeral 3.4, es recomendable generar programas de reforestacin, puesto que la este problema no solo es ambiental si no que tambin est demostrado que afecta la estabilidad geotcnica de

una masa de suelo en un talud, es quiz por eso que se presentan varios derrumbes en los taludes de carreteras colombianas en temporada invernal. Es recomendable el uso de tecnologa verde, en la estabilizacin de un talud, un adecuado diseo en el que interacten elementos vivos con obras civiles genera un mejor impacto tanto ambiental como en la estabilidad de un talud, puesto que esta simbiosis resulta muy efectiva a aprovechar los efectos positivos de la vegetacin, junto con un diseo geotcnico resistente. Es recomendable la revegetalizacin de cualquier talud artificial, no solo para aumentar la estabilidad a travs del aumento en el factor de seguridad contra el deslizamiento, si no tambin como proteccin de la erosin, pues demostrado que cualquier talud expuesto sufre un mayor deterioro por la accin del intemperismo que un talud recubierto, y la vegetacin es la opcin ms econmica y amigable con el medio ambiente.

BIBLIOGRAFA GRAY, Donald, Mtodos para la proteccin de los taludes y contra la erosin de suelos, Universidad de Michigan, EEUU, 1994. SUAREZ, Jaime, Deslizamientos y Estabilidad de Taludes en Zonas Tropicales, Capitulo 8, Universidad Industrial de Santander, Bucaramanga, 1998. SUAREZ, Jaime, Control de Erosin en Zonas Tropicales, Captulos 8-9, Universidad Industrial de Santander, Bucaramanga, 2001. RINCO, Horacio, CASTAEDA Bernardo, Evaluacin de riesgo de falla en taludes viales, Tesis de Grado, Universidad Nacional de Colombia, Bogot, 1986. CASAS, Jos Manuel, HIGUERAS, Antonio, Compendio de Geografa General, Ediciones RIALP, Madrid, 1977. VALLA, Juan, Botnica. Morfologa de las plantas superiores, Buenos Aires, 2007. MINISTERIO DEL MEDIO AMBIENTE Y DESARROLLO SOSTENIBLE, REPUBLICA DE COLOMBIA, Gua de Manejo Ambiental para Proyectos de Perforacin de Pozos de Petrleo y Gas, Bogot, 1999.