Anda di halaman 1dari 116

KOZMOSZ FANTASZTIKUS KNYVEK

SZERKESZTI: KUCKA PTER

GERA GYRGY

Az endogn expedci
TUDOMNYOSFANTASZTIKUS REGNY

KOZMOSZ KNYVEK BUDAPEST, 1980

A FEDLTERV KORGA GYRGY MUNKJA

AZ LETRAJZOT HERNDI GYULA, A LEXIKONCIKKET KUCZKA PTER RTA

Silent Library Project - Poty, 2012


http: //www. scribd. com/doc/69940481/A-halhatatlansag-halala

ELS FEJEZET A szerz, nv szerint Batang, visszatr Endogniba; hvs fogadtats; akklimatizci s eszmlkeds; a Spirl-mozgalom fellendlse s kettszakadsa; felbukkan az eltntnek vlt Molom ; kirnduls a Zld Hasadkhoz; Kum zenete; a szerz felvillansa, a Vezrkar rulst kvet el; fondorlatos tervek; Batang eredmnytelenl tiltakozik; lemond a parancsnoksgrl

Hromszz spon* ta trtem haza az emberek kzl. Nlunk, Endogniban nincs csald, foglalkozs, lland lakhely hjn felesleges brmilyen igazolvny, szabad mozgsunkat senki se korltozza. tvgytalansgtl, fnyromlstl eltekintve nincs mitl tartanunk, magunkkal hurcoljuk az rkkvalsgot. S riz bennnket Kum kegyelme, az t ttel, a tklykultusz sose huny tisztttze. S engem mgis brmikor fekete csuklys kldnck kereshetnek fel. Akkor hasztalan tokosodom be, feladjk a rejtvnyt, s nincs tovbb. Egyelre nyugton hagynak. Hogy meddig, Kum dnti el. Repdesek, szllk. A fldmag birodalmban sose virrad, sose alkonyul. Se szl, se es, a lthatr veges szurokkoszor, ismeretlen az rnyk, a tavasz, a tl. Forr, mgse kietlen vilg ez. Rezgsternkben gyants porfilkristlyok, lgyan gomolyg tvzetek remegnek, s ha virgos mezkkel, tajtkos tengerekkel nem is bszklkedhetnk, mind e sznpomps ltvnyrt bels fnynk lktet radsa szerny krptlsul szolgl. n is finoman ejtztem, mikor visszatrtem a Fldrl. Ktrnyos gyrk, bozontos bazaltfolyk hevltek alattam, gmbhullmaimat Krizolit-tavak, szenderg krterek vertk vissza, szabad hullsomat nem siettette otromba nehzkeds. Bgyadt voltam; mire Endognia legszls kaptrhoz rtem, alig pislkoltam. - Tltekezz fel - ajnlotta egy jra val endogn. - Halvny a sznkped. Vgignztem magamon. Hova lett rgi szp irizl fnyem, pamacsos fkuszom? Csak kellemes arnyaimat, rvid termetemet riztem meg, tzem ellustult, kurta csvt vontam magam utn. Ennl is aggasztbb volt, hogy sehogy se tudtam jra magamra lelni. Mindenbe belebjtam, mindenen thatoltam, hiba, semmilyen nvre szl zenetet nem silabizltam ki. Valszertlennek ltszott az egsz, s a legvalszertlenebbnek, hogy emlkszem, sorrendbe rakhatom az esemnyeket, visszapergethetem ket, egyikbl se kell kilpnem, mindnek gazdja vagyok. Nem vrt rm senki, s ez rosszul esett. Nem
* A spon a szubjektv id spontn mrtkegysge, tbb fzis bels izzst tagol; 1 spon = 72 poltor

mintha huszonngy dvlvsre szmtottam volna. De bizonyos klssgekre mindenkpp szksg van. Na, csak kerljn elm Molom gondoltam -, nem ssza meg! Bekltztem egy res sejtbe. Hreket vrtam, zenetet. Semmi. Mintha nem is veszlyes kalandbl trtem volna meg. Benztem az isims-pba*, kimentem a Zld Hasadkhoz, ert mertettem mindnyjunk ellobbant Mestere, Dugaki tantsbl. Ha minden egyszerre van -mondta a Spirl-mozgalom atyja semmi se vgleges, teht van is, nincs is. Egyetlen lland az tmenet, de az sem rk, mivel az rk lnyege a vltozkonysg. Flderltem; a Mester szavai, br mersz temelssel, megerstettek benne, hogy alrendeljem magam fradsgos kldetsemnek. Elkezdtem ht kutatni a felfeslett szlak utn, rdekldtem, kaptrrl kaptrra szlltam. Ktrtelm volt minden. Van mozgalom, nincs mozgalom. Jrt itt Molom, nem tudjk, hol lakik. Dugakizmus? Hallottak a Dugaki-fle llandrl, nmely transzcendens egyenletnl, ha a nullapont adott, oidjval hasznlhat. Kifakadtam. Vagy sszefogunk, vagy elpusztulunk - kiltottam -, nincs let cl nlkl, gyjtsunk fklyt a halhatatlansg sttjben! Blogattak, nyjasan mosolyogtak, megkrdeztk, mikor ettem utoljra, majd karikba pndrdve elmormoltk az t ttelt. Nem sok hinyzott, hogy feladjam. Kint hevertem a kaptrtorncon, elrvedtem a dereng sugrfalak, a nekem oly otthonos tj lttn. Knusz alak pletrengeteg terlt el alattam, sznfnyes gyantakd, bell, a tektonrtegek nyomsa alatt, tz-tizenkt szint utn megikrsodtak, sokszg sejteket alkottak az izz sugrnyalbok. Eltndtem. Magenergia emeli laksejtjeinket, lelmnk mannaknt hull al, senki sem ismeri a gondot, a gyszt. Mire val itt a ggs engedetlensg? Hogy tehetnm boldogg, aki amgy is az? Arra riadtam, hogy sttbarna folt lebeg mellettem. Sing volt, ideiglenes szomszdom. - Hozzm kltzhetsz - mondta. - Nincs szksgem semmire. - Ki akarsz hunyni? - Rosszat lmodtam. Meslni kezdtem neki. Piroskrl mesltem meg a farkasrl, Orpheuszrl meg az expedcirl, egyszer lesz, hol nem lesz, fordtottam sznre a fonk bevezett, s valamennyi trtnetemet azzal fejeztem be: s ltek, amg meg nem haltak. Amikor abbahagytam, kijelentette: rzi, visszatr a fnye. Ez adta az tletet. Igaz, egy darabig a mese korltozott. Talnyos utalsokra knyszerltem, anlkl hogy Molom nevt kiejtettem volna, megfenyegettem mindazokat, akik eltkozoljk tzket, majd megmagyarztam, hogy szgyen csak gy lni, bele a sket halhatatlansgba.
* Az isimsp az endognek agorja, tanoda, egyszersmind imahz

A lnyeget persze inkbb csak krlszlltam; nlunk, ahol minden befejezett, csupn az rthet, aminek az t ttelhez, a matematikhoz meg a tpllkozshoz kze van. Felidztem ht, mit rez egy endogn, valahnyszor hes; taglaltam Dugaki transzformcis elmlett; tartzkodtam tle, hogy brmit visszavonhatatlanul lltsak, s ha egyegy hozzszlst elhamarkodottnak tltem, kitrtem a vlasz ell. Nemsokra gy is gyelnem kellett, hogy lelohasszam tantvnyaim lelkesedst. Nem vettk ugyan komolyan a kzeli megjhodst, de hebehurgyn kijelentettk: ismerjk meg a kockzat lmnyt. Eltndtem. Ennyire llhatatlanok volnnk? - gondoltam. A j tra trsben is ilyen szertelenek? j mesket eszeltem ki, a nagyravgyk elnyertk bntetsket, a hirtelenkedknek megbuggyant a tarjuk, legjobb hvemnek, Padam-nak pedig kifejtettem, hogy eszmink nem hatoltak mg elgg magasra, az endognek lett ttova impulzusok uraljk, vrjunk. Egyelre nem is tehetnk egyebet, utols gylsnket feleltlen elemek zavartk meg. Micsoda? Mg hogy n vilgtok nekik? k a Mester eszminek egyetlen rksei! Olyan zajt csaptak, hogy jobbnak lttam tovbbszllni. Rpkdtem, nem leltem a helyem, fradt ram jrt t. Erre a stt tzfszekre cserltem fel a csillagos mindensget? Ezekre a meztelen, forr laksejtekre? Csupa kplkeny alakzat, kristlypra meg sveges gzmez, mintha lyukat vgtak volna az rbe. Kint meg zsibbadt gleccserek, vltozatlan fajh, nyoms, plazmatmeg. Elbbiskoltam, visszasettenkedtem a Fldre, kopr cellmba heverket, knyveket, selymes sznyegeket lmodtam, reggelenknt felbredtem, napkzben ltottam-futottam, tavasz volt, rgyet bontottak a fk, estnknt beszlgettnk. Amikor felriadtam, odaszlltam cellm egyetlen ke, a mindentt fellelhet tkr el, s vgtelen poltorokon t bmultam magam. S kzben nttn-ntt bennem a nyugtalansg, alattomos reflexek rngattak, villogtam, pezsegtem, trsak utn vgytam. Ha rni tudnk, ha megoszthatnm gondolataimat azokkal is, akik nem ismernek, ha szemlyem tvolltben is gyrztethetnm eszmimet, tovbbadhatnm tapasztalataimat... Azbesztlapokat, kovakvet szereztem, rovsokkal, krssal, tintval prblkoztam, valami hasonlt szerettem volna sszelltani, mint amit az embereknl lttam, s amit k sztrnak neveznek, kijellni s fkuszba terelni az ismtld fnylktetst, korridort nyitni a sz meg a fogalom kzt. Szvs voltam s eltklt, mgis gyakran flmegoldsokkal kellett bernem, az emberi s endogn fogalomkrk csak erszakoltan rtek ssze. De br hol tlmagyarztam a nyilvnvalt, hol nyilvnvalnak tartottam a magyarzatra szorult, egyre tbb trsam rtett meg, s rvidesen nem indthattam elg tanfolyamot, annyi jelentkez krte felvtelt, kvetelte, mesljek az expedcirl. Padam pedig ppensggel arra biztatott: lpjnk akciba, felesleges tovbb vrakozni, az elszntsg ptolhatja a hinyos gyakorlatot. 7

Amint ezen vitztunk, felbukkant Molom. Az t alatt ltta el a mszaki teendket, hozzrtn, nem tagadom. Mgse tudtam vele sose megbartkozni. Mentsgeml szolglhatna, hogy Endogniban a bartsg megtorpan az elzkenysg, a rokonszenv az udvariassg kszbn ; rzelmi letnk sivrsga mgse magyarzat, n mr az els spontl kezdve ellenszenvesnek talltam. Valami komisz okossg radt belle, vatossggal vegyes nzs, alamuszisggal palstolt fellengzssg. Tudta, hogy nem szvelem. De az expedci alatt, amikor a legkisebb rendbontst is szigoran bntettem, fegyelmeznem kellett magam, s noha gyakran tlttam mesterkedsein, a bkessg kedvrt enyhbben tltem meg gncsoskodst. gy dvzlt, mintha az imnt vltunk volna el, megkrdezte, hol lakom, mirt nem kerestem fel. n tged? Simulkony, meleg szneket bocstott rm, azzal mentegetztt, hogy az expedci hazatr tagjait megfigyelik. Csupa ellentmonds, csupa ktsznsg, egyik mondata verte a msikat. A felbrelt rendbontkrl egy sz se,s ugyancsak nma csend akkor is, amikor felszltottam, szmoljon be a mozgalomrl. Ehelyett hossz sznet utn: - Tudsz - rla, a fldmag kihlse megsznt? - Meg.. .sznt? - A geoterm szerint. - Ellenrizted? - Az epszilon szg 2,5-ra szklt, az atommagok sszeprseldtek... - s? - A taszt hats megntt, a rszecskk rcsszerkezete felbomlott. - Micsoda? - A nyrerk horpadsval cskkent a hosszanti hullmok frekvencija, s a transzverzlis rezgsek felfogjk a kpeny nyomst. Nem vallhattam be, hogy jrtasabb nlam magfizikban. - Megheztem - mondtam kitren. - Kimegyek a Zld Hasadkhoz. Mellm szegdtt. Gzerdk, kristlyhalmazok fltt repltnk el, a Meteorit-kapu mgtt enyhe gyrdsbe tremlett a magma. Hamar a Diorit Katlan el rtnk, s feltntek az els zarndokok; gndr fnyk elrulta, hova tartanak. - Batang - szllt vratlanul mellm Molom. - Muszj beszlnem veled. - Mg nem jelentettl. - Megjavtottam a telezfot. - Hol van? - Nlam. Hallgatott, aztn kibkte: - Fogtam egy gondolatot. Elhltem. Felforrsodtam. - Hnyszor lktettl? - Nem szmoltam. 8

- s? - Berezgett a sv. - Ada zent? szrevette, hogy kifoltosodom, nem rdekelt Nincs mit rejtegetnem, gondoltam. Ada fent maradt az embereknl, nem szeret mr, minek ringatnm magam brndokba? Messze a Fld, taln sose ltjuk egymst. Klnben se bocstk meg neki-, elrult. Krlnztem. Kt-hrom ungra* jrtunk a Zld Hasadktl, a fortyog oxidboltozat megrepedezett, innen is, onnan is zarndokok sereglettek el. Spadtak voltak s sovnyak, de egyik se tlekedett, megszptette ket az' nkiolds remnye. Aztn a jrat kiszlesedett, de tovbbra is lassan haladtunk a szembeznl jllakott endognek miatt. Molomra sandtottam, vrta, mikor t szmomra a szabad gondolatramls sponja. Ilyenkor minden endogn sszepndrdik, rngatzik, hempereg, sszes gondolatait kiadja, s addig nem nyugszik, mg szomszdai r nem olvassk a Msodik ttelt: Eljut Hozzd, , Kum, minden parnyi rendlsnk! Nem tudtam, elg ers leszek-e, mris furcsa ingereket reztem. Elrugaszkodtam Molom melll, s a Hasadk tlcsre al szlltam. A simra siklt hjplazmn kiritkult endognek henteregtek. Nmelyiknek alig maradt rezgsnyi ereje, de sugrregt kittva, utols lobbansval is vadul kapkodott az alhull tektoncombok utn. Nyoma se volt mr a korbbi mltsgnak, a szemltomst duzzad, csvjukig telt aggok lilra zabltk magukat, s szikrkat eregettek, a fljult, pfeteg ifjak grcsben fetrengve, lveteg gynyrsggel klendeztk fel tvelygseiket. Prkszag itatta a kzetaljat, a gubancos, hasadni ksz zarndokok rvkn zsolozsmztak, s a legjobb falatokat Kumnak ajnlottk. Kitrtam a helyrl egy felpumplt alakot, s tvgytalanul enni kezdtem. Molom a Diorit-halmok mgtt vrt rm. Mellm sodrdott, szertegaz mondatait gyesen kvbe kttte. Megblyegezte az egysgbontkat, hozzfzte, hogy dresg volna halhatatlan termszetnkrl megfeledkezni, az rklt neknk dolgozik. Egybknt - folytatta - bizonyos jelek arra mutatnak, hogy Kum, br indtkait nem ismeri, hajland engedmnyeket tenni. Valahnyszor egy endogn megdbben, gamma-rszecskket lvell ki. n se brtam sugrzs nlkl megllni. Szval Kum trgyalni kvn. Kivel? Mirt? Jelkpnk, a spirl leplezetlenl hirdette, hogy pezsg szellemmel akarjuk felvltani Endognia t ttelbe dermedt tohonya cltalansgt. - Hvd ssze a Vezrkart - mondtam. S megadtam a helyet s az idpontot.
* Egy ung kt poltor alatt knyelmesen megtehet tvolsg

Hazamentem, nztem magam a tkrben. Mint egy lidrc. Knsrga tzem ksrtetiesen imbolygott, kicsi voltam, tprdtt, amita visszatrtem, rgi nem mindinkbb fellkerekedett, jra nehezemre esett lncba fzni az esemnyeket. Lebegtem, ttova indulatfoszlnyok borzoltak, szre se vettem, mi rik bennem. Bnom is n Kumot! Sok ezer isten pusztult mr el, megrintett egy kutyt, gyertyt gyjtott, kart dugott a fldbe, megkveztk a srjukat. Flnevettem, s tszlltam szomszdomhoz, Singhez. A cellban nehz szag terjengett, a tkr megrepedt, a fekete csuklyra a szk tjrban leltem r. Mgis elsznta ht magt, ellobbant, nem tudtam megakadlyozni. Szikrt hnytam a dhtl, visszatrtem laksejtembe, s spirlt gettem a vlaszfalba. A Vezrkar a Tordall-cscs fltt gylt ssze. Itt nem kellett hborgatstl tartanunk, a nphit szerint Tordall, a magma atyja bosszt forralt a vilg ellen, s ha Kum nem szmzi egy mezozoonsziklba, kihti Endognit. Azonnal lttam, hogy a helyzet elmrgesedett, a megjelentek fkuszban rosszindulat bujklt. Aztn Molom, mintegy mellkesen, kijelentette, hogy tvolltemben t bztk meg az gyvezeti teendkkel, s megnyitotta az rtekezletet. Nyomban ezutn felfnyesedett, kzlte, hogy a nyrerk behorpadtak, cskkent a hosszanti hullmok frekvencija, a transzverzlis rezgseket a kpeny nyomsa felfogja, a vilgvge teht elmarad, a Vezrkarnak j akciprogramot kell kidolgoznia. Nem tetszett az egsz. Knnyed volt, felsznes, vidm. Fennklt dolgokrl nem szoks szellemeskedni - jegyeztem meg. S kifejtettem: hiba menekltnk meg, ha az letet nem teltjk cselekedettel. Ennek azonban elengedhetetlen felttelei vannak. Rend nlkl nincs fegyelem, fegyelem nlkl er. Dbbenetes egykedvsggel hallgattak. Tigor, egy szomor, beteges reg felszltott bennnket, imdkozzuk el az t ttelt, Pomp, egy pipogya kpnyegforgat pedig azt javasolta, vonuljunk testletileg a Zld Hasadkhoz, s mutassunk be hlaldozatot. Csend tmadt, valamennyien Molomra hunyorogtak. Molom meg felpattant, repkedett, trleszkedve ide-oda szott, dicsrte a Vezrkar blcsessgt, majd hangot vltva intelmet idzett hozz: meg nem bocsthat rvidlts volna Kum zenett alapos tanulmnyozs nlkl elutastani. Kezdett a vita baljs irnyt venni, az egyestett Vezrkar legjobb hvem, Padam kivtelvel brgyn helyeselt. Pedig a szrny ballps csak ezutn kvetkezett. Mert Molom, miutn a Vezrkart megpuhtotta, arctlanul kimutatta sugrregt. - Egsz Endogniban egyedl mi tudjuk, hogy van jv! - kiltott fel. - Mit szmt ht egyetlen rvid szakasz? F, hogy nylt sznre repljnk, ne kelljen tbb az riskatlan fltt bujklnunk. Mihelyt felsznre szllunk, tmegek csatlakoznak hozznk... - Nem az a krds - szaktottam flbe hogy felsznre szllunk-e, hanem hogy mikor. Ha nem nvnk hozz feladatainkhoz, az esemnyek rabjai lesznk. Tmegek csatlakoznak hozznk? Nem 10

tmeg, vezrl akarat kell ide. Klnben id eltt felfedjk szndkainkat. gy tetszett, a Vezrkar rokonszenve felm billen, mg Molom is helyeselt. Zszlt hajtott ldozatos tevkenysgem eltt, amely, mint mondta, lngbetkkel ratott be a dugakizmus trtnetbe, majd bizonyos elavult mdszereket sandn elmarasztalva azt javasolta, hogy az expedci alatt tanstott helytllsomrt a Vezrkar fejezze ki ksznett. Odbb hzdtam, bntott a sunyi hla, nem felejtettem el, hny poltoromat kesertette meg. Felkaptam a tarjom. - Csak azok a mozgalmak gyznek - mondta Molom -, amelyek kpesek a mlttal teljesen szaktani. Hisz mit neveznek jnak? Azt, ami semmihez se ktdik. Mirt ne szljunk ht elre mi is? Fordtsuk hasznunkra, hogy Batang visszatrt, rizzk meg kettosztottsgunkat. k pljenek be a palotba, mi pedig dntsk meg. - Elment az eszed?! - kiltottam. - Bomlasztod az egysget? Tomboltam, kapkodtam, fenyegetztem. Mi ez az lnok demaggia? Hogy sllyedhet idig egy dugakista? Lelepleztem hangzatos frzisokkal kendztt zelmeit, feltrtam viselt dolgait az expedci alatt, rendkvli intzkedseket srgettem, a kt szrny azonnali egyeslst. Amikor elhallgattam, mindenki rezte, hogy Endognia jvje forog kockn. Nem tudom, hny poltor telt el. Tz? Szz? Lebegtnk a Tordallcscs fltt, apr krket rtunk le, s ingerlten fel-fellobbantunk. Eldntetlen s zaklatott volt minden, alattunk fortyog bazaltsziklk, a tvolban oplos lvafolyk; bizonyos voltam benne, hogy szavaim felsztottk a Vezrkar huny tzt, rgtn szavazni fogunk, s az eredmny egyhang lesz. Mire ernyedtsgembl magamhoz trtem, jra Molom beszlt. Flrertettem - mondta dehogyis akarja a Mozgalmat felbomlasztani. De Kum ravasz, roppant hatalma van, csak akkor szedhetjk r elveink feladsa nlkl, ha beplnk a palotba. - Mindent a Mozgalomrt - fejezte be. - Ezennel nneplyesen lemondok a parancsnoksgrl, s javasolom, hogy az illeglis szrny elnkv Batang legjobb hvt, Adt vlasszuk meg. - A.. .dt? - Nem tallod r mltnak? , Elakadt a szavam, erre mg az elzmnyek utn se szmtottam. Adt hazarendelni? Az illeglis mozgalom lre lltani? Kis hjn srva fakadtam. Nem, nem szeretem mr, semmi kzm hozz, de ezt nem szabad, ha rtul elhagyott, akkor is meg kell mentenem. Kapkodtam, semmi se jutott eszembe. Ezrt trekedtem ht, ezrt vittem vsrra a fnyem, ez meghurcoltatsaim jutalma! Rosszul tltem meg az endogn llhatatlansgot, azzal mtottam magam, hogy a hasznos cselekvs tjra vezethetem ket. Most megkaptam. Kt miliungra a cltl egy hitvny szemfnyveszt minden remnyemet halomra dnti. Remegtem 11

a dhtl, elviselhetetlen volt ltnom a Vezrkar ibolyntli fnyt, a boldogsgot, hogy bntetlenl megfutamodhatnak. Felszlltam, mieltt Molom az rtekezletet berekeszthette volna. - Nem te mondasz le - jelentettem ki. - n hagylak el benneteket. Tbb nem vllalok veletek kzssget. Elindultam haza. Az urnium-laplyon stkrez endognek kzl senki se fordult felm, senki se krdezett semmit. Htranztem, htha jn utnam valaki, de mg Padam se kvetett. Szval rlnek. hogy megszabadultak tlem, zavartalanul szhetik megalkuv terveiket. Elspadtam, kiszlltam a kaptrtorncra, sokig mozdulatlanul fekdtem, hagytam, hogy a sugarak tmossanak. Aztn felkeltem, azbesztlapokat vettem el, s rni kezdtem. Addigra tudtam, hogy megrktem az expedci trtnett, kifogok a gonosz hatalmn.

12

MSODIK FEJEZET Elmlkeds a vltozsrl; Dugaki tanai; a Spirl-mozgalom eredete; ltogats az isimspban; felbukkan Topor ; hbortos kirnduls; mi van a Tiltott Znban; a szerz nem fordul vissza; az elvarzsolt palota; a fekete csuklys endognek; tallkozs Kummal; kinyilatkoztats s csoda; a megdelejezett Ada; Kum vgzetes bejelentse; parancs vagy ajnlat ? Batangot megbzzk az expedci vezetsvel

Ifjkoromban nemegyszer eltndtem: hogy van az, hogy nlunk, ahol semmi se trtnik, hirtelen megbillen valami? Egy zben, emlkszem, ott lebegtem a gabbr fltt, s vratlanul, a leghalvnyabb elzmny nlkl rm rontott: mirt kell nekem, akr zlik, akr nem, tektoncombot ennem? Egy msik alkalommal: kihvtak az isimspban, betve tudtam a leckt, dicsretre vgytam, mgis szndkosan rosszul feleltem. Lehet, hogy a kt esetnek mindssze annyi kze van egymshoz, hogy rkk rmm telt az ellentmondsban. Amita azonban egyik poltorrl a msikra csvstul felfordult az letem, kptelen vagyok brmit vletlennel magyarzni. Pedig az a spon is gy kezddtt, mint a tbbi, szval sehogy. Tengtem-lengtem, bbiskoltam, nzegettem magam a tkrben, lveztem, hogy korltlanul alakot vlthatok, betokosodhatom, vgnylvnyokat bocsthatok ki. Roppant kuszn taln derengett is bennem valami; egy id ta szokatlan gondolatok foglalkoztattak. Ismeretes, hogy henyesgnk ellenre kimagasl eredmnyeket rtnk el a matematikban; a legkurtbb endogn is ppgy ismeri aszfrikus koordintkat, mint a tklykultusz t ttelt. Mindez medd mnemotechnikai teljestmny volt, amg lnglelk mesternkben, Dugakiban fl nem merlt: vajon a szmok nem felelnek-e meg valaminek? Kett - lltotta Dugaki - nemcsak a matematikban, a valsgban is tbb, mint egy. Forradalmi tanait, vratlan el-lobbansa utn, mi, tantvnyai fejlesztettk tovbb. Flvetettk, hogy trsadalmunkat kpletek alapjn kellene tszervezni; hogy helytelen mindenhova egyenlsgjelet rakni; formlis a tkly, amely nem szmol fokozatokkal, s mi ms az id, mint tredkes szakaszok sszessge? Sarkalatos krdsek voltak ezek, felrztak bennnket a tunyasgbl, s elvezettek az elmlet s a gyakorlat klcsnhatshoz. gy jtt ltre a Spirl-mozgalom, amely tkly helyett a tkletesedst, rend helyett a haladst rta zszlajra. Nem voltunk sokan, tanaink csak az endognek legjobbjait vonzottk. A kzfelfogs azt tartotta, hogy nincs se mlt, se jv, birodalmunk egyetemes lptke az oszthatatlan jelen. Igen, azt hiszem, ez derengett bennem; akkoriban mind azon tndtnk, hogyan gyzzk le a kznyt. De n se voltam mg cselekvsre rett, hinyzott bellem a kvetkezetessg szenvedlye. gy 13

aztn, noha azzal tvoztam, hogy megbeszlem Adval, hol s mikor tartjuk legkzelebbi sszejvetelnket, az isimspban ktttem ki. Sugrtornya nem hasonltott kaptrainkhoz, szles bejrata vilgos krfolyosra nylt, s a fnynyalbokon bell tgas csarnokok, szivrvnyos termek osztoztak. Mindig akadt itt mozgalmunkkal rokonszenvez endogn, aki nem csupn megtisztulni jtt; a dugakistk korn felfedeztk, hogy msodlagos sugrzs miatt az isimsp belterletn mindenei levetkezi tartzkodst. Nem szlltam be a kapun, szrevettem az udvarban Padamot, tz-tizenkt fiatal vette krl. Kzelebb szlltam s hallottam, arra prblja rvenni ket, rendezzenek replversenyt. Nhnyan blogattak, a tbbsg tompn maga el bmult. - Hajr - kiltottam a gyztes kap tlem egy furulyt! Htig szmoltam. Senki se mozdult. Nyolcra Padam kivlt a bolybl, egy-kt ungra eltvolodott, krltekintett, htrafordult. A tbbiek fnytrsben enyhe rosszalls bujklt. Mintha megrnk Padamot. Nem gorombn, inkbb el-nzn, szinte restelkedve, amirt elragadtatta magt. Ngatni kezdtem ket, lelkes szavakkal ecseteltem a versengs rmeit; mosolyogtak, elzkenyen elretesskeltk egymst. Az els teremben tisztulsi gyakorlat folyt, az sztvr fohszvezet a harmadik ttelt kntlta. - Kum a tkly, az igazsg s az let. Minl inkbb rszesednk fnyben, annl magasabb fokra hgunk a tkletessgnek. Kirepltem a folyosra, szgyelltem, hogy endognnek szlettem. Micsoda bolyg tzek! Magukba omlanak, sztfoszlanak az t ttelben, ezeknek akarjuk mi megmagyarzni, hogy a spirl emelkedsnk jelkpe? Valaki megszltott, Topor volt: - J meleg van. - Mindig j meleg van. - Pomps a sznkped. - Nemrg keltem fel. Hajbkolt, n is megkrdeztem, hogy szolgl az egszsge, aztn a termodinamikrl fecsegtnk. - Gyere, repljnk egyet. Illetlensg lett volna visszautastani. Felszlltunk a Szima-vbe, jobbra sodrdtunk, rrsen lebegtnk, de gy is rvidesen mgttnk maradt a Zld Hasadk. Hova tartunk? Meddig megynk? Restelltem tolakod krdseket feltenni, pedig kezdtem mr unni a kirndulst. Rajta meg rr lett a bbeszdsg, hol a disztributv trvnyrl, hol a konvergens mveletsorozatokrl locsogott. Kzben mindinkbb bartsgtalann vlt a tj, az riskatlant zord vidk vltotta fel, a lvamedrek eltntek, a bazaltlaply fell langyos hullmok ramlottak, s n hiba trtem le ktszer is, tudtam, hogy a Tiltott Zna hatrhoz kzelednk. Amikor mindssze nhny ung vlasztott el tle, mr azt se bnva, hogy megbotrnkoztatom, kijelentettem, hogy visszafordulok. 14

- Ne flj - villant rm. - Majd n vezetlek. Cseppet se nyugtatott meg. A Tiltott Znban megsznt a d/p faktor hatsa, a korpuszkulris rajzssal fordtott arnyban, 0,0000001 laxra cskkent a tmegpurifikci, s ezt senki sem szhatta meg tengelyferdls nlkl. De nemcsak ettl fltem. Ha sokat izegszmozogsz, elvisz a lax. E neveidben gyakran hallott intelem kitrlhetetlen nyomot hagyott bennem. Nem mumus volt ez, ksbb magam is nem egy szrakozott endognt lttam, aki, miutn megsrtette a Tiltott Zna hatrt, gubancba tekeredett. Megkszntem ht Topornak, hogy idig kalauzolt, elnztem a kobaltlaply fltt, majd gy forgattam, hogy indtvnyozza, trjnk vissza. Elm kerlt, sugrrege vacogott. - Rm bztak - mondta. - Velem kell jnnd. - Fradt vagyok. Besrgult. - Knyrgk... A fnyemmel jtszom. Elmultam. Nem csak hallgatni, Toporra nzni is ijeszt volt, szaggatott, szemcss sugarakkal psztzott be. Majd t vezet. Hova? Minek? Mi az, hogy ne fljek? Hisz remeg a flelemtl. Mig sem rtem, mirt nem fordultam vissza. Mintha belm bjt volna az rdg. A gg meg a dac. Azrt is megmutatom, hogy nem rem be elvont elmletekkel! Mgttnk, mintha hatalmas gmbtkr prosodott volna be, mindent elnyelt a homly. Hvs volt, grcsre hztam magam, Topor is didergett. Ktszer krlrepltnk egy gzlg gerincet, thztunk egy diorit-vlgy fltt, krztnk, lejjebb ereszkedtnk; szrevettem, hogy Topor sem otthonos erre, megll, elnzst kr, szemlldik. Bizonyra tbbszr el is tvedtnk; hacsak nem kszakarva vezetett flre. Mert az is felrmlett bennem, hogy az egsz meg van rendezve, Topor jl ismeri az utat, s azrt tekereg hogy felmorzsolja ellenllsomat. Taln hszharminc poltor mlva meredek fal el rtnk, s Topor azt mondta, vrjam meg. Leheveredtem egy sziklaprknyra, prbltam rendet rrni gondolataim kztt. Sehogy se ment. Buta kpzelgsekkel, botor babonkkal viaskodtam, az egsz mgse volt valsg hjn, rokkantan, vonagl testtel, szks csvval lttam magam. Ha ugyan visszatrek. Ha nem jobb ittveszni. reztem, mindinkbb elzsibbadok. Megritkultam, felpuffadtam, kishitsg emsztett. Ki fogja szrevenni, ha eltnk? Hny endogn lobbant el melllem nyomtalanul? Utoljra Sing. Az eltt Dugaki. Hova lettek? Mirt nem krdezi senki? Amikor Topor jra felbukkant, hagytam magam engedelmesen tovbbvezetni. A hamuszn terep lila idomokba kristlyosodott, a homlyt les sugrollk szabdaltk, mindenfel tkrk, ismeretlen rendeltets holmik, tuskk s lemezek, a fnyt mintha torkolattzek ontottk volna. Egy ideig toronyirnt szlltunk, majd lejjebb ereszkedve, szk hghoz rtnk. - Innen magad is odatallsz. 15

, Mire vlaszolhattam volna, Topornak hlt helye tmadt. Tovbbmentem. A gerincet horhosok bontottk meg, szanaszt elszaporodtak az ismeretlen rendeltets trgyakkor, ngyzet s csillag alak fnysznyegeket lttam, elmozdul gyjtpontokat, rccsal vdett barlangokat. Szlltam, lebegtem, reztem, hogy nem tvedhetek el, csak azt nem tudtam, hova trtok. De ezzel nem trdtem. Nyugtalansgom elmlt, mr semmit se krdeztem, nem rdekelt, visszatrek-e. Sok milli endogn kzl n vagyok az els, n cserkszem be elszr a Tiltott Znt. nszntambl, szabad elhatrozsombl, errl meg voltam gyzdve. A barlangnylst hamar megtalltam. Besiklottam rajta, s az eltrben se haboztam, melyik folyost vlasszam. Siettem, de krlnzni se mulasztottam el; valami furcsa inger csiklandozott, akkor mg nem tudtam, hogy kvncsisg. Szokatlan volt minden, nagy, tmr s polt. A szles, sima folyosk egymst keresztezve, tbb szinten futottak, a termek, szobk, de mg a kisebb oldalhelyisgek is a mr ismert minta szerint, kr, ngyzet s csillag alak frtket kpeztek, a foszforeszkl falakon fnyfzr lobogott, brhova nztem, minden szikrzott, mozgott, villogott. Mirt tagadnm? Egyik mulatbl a msikba estem. Nekiszlltam a mennyezetnek, utnakaptam az rnyaknak, htrahkltem a sziporkz tzijtk lttn. Mesbe illett az egsz, tndrvilgba, ahol kzbls llapot uralkodik, megfoghat s megfoghatatlan, lom s brenlt kztt. Nem gynyrkdhettem sok a szokatlan ltvnyban. Amint egy hossz tzcsatornba lptem, megpillantottam az els endogneket. Fekete csuklys fejkbl mindssze kt fstkarika ltszott, grnyedtek voltak, vnszorogtak, s egy-egy zsineget hztak maguk utn. Olykor hurokba pndrdtek, megrntottk a zsineget, trzskre tekertk, s mintha ram ttte volna ket, vonaglani kezdtek. Aztn kibjtak a gubancbl, csapatostul felm szlltak, s hajlongva, egymst tiporva azt suttogtk, parancsoljak velk. Alig brtam szabadulni tlk; a tzcsatorna vgben szerencsre megtorpantak, s zsolozsmzva visszafordultak. Kzpnagy, toronymagas terembe jutottam, tljban szablyos fnykr izzott. Szemkzt, nem egszen fl ungra, furcsa szerkezet llt, csupa abroncs meg fminda, cscsn rkmozg, vakt palst. - Ne gyere kzelebb! rtettem a parancsot, de a hang magmn kvli volt; mi, endognek fnyernk akusztikus tvltsa tjn rintkeznk egymssal. Ez a hang meg rm drrent, felcsapott a toronytetig, visszhangot vert. Meglltam, hunyorogtam. Hirtelen sugaras bkessg nttt el, sszegmblydtem, s lefekdtem a tzkrbe. - n hvattalak. - Eljttem. - Fordulj felm. A hang irnyba fordultam. 16

- Borulj le Kum eltt. Egy poltorig haboztam, aztn leborultam. Nem mintha tttel-hiv lettem volna. Vagy tkletesek vagyunk - tantotta Dugaki s akkor nincs szksgnk istenre, vagy tkletlenek, s akkor mirt bzzunk abban, aki tkletlenl teremtett bennnket? De ott, a tzkr tndkletes fnyben mindez lokoskodss torzult, s n rreztem, hogy van valami nagy s kifrkszhetetlen, amit nem vallatnom kell, hanem elfogadnom. Br ez sem ilyen egyszer. Mert az emelkedettsg meg is bntott. S noha boldog lettem volna, ha a hang fel szllhatok, tudtam, hogy nem szabad, ha megkzeltem, elvesztem. S kzben az is bennem bujklt: - mi. Az els ttel szerint az Atya, mi vagyunk a fiai. Szval hiba vagyunk halhatatlanok, idsebb nlunk. Az kvetkezik ebbl, hogy vgesek volnnk? S a vilg is vges? Tapogatztam, tiprdtam, mindentt falba tkztem. Mit tudok n? Mit tudhatok? Hogy lhettem sok milli trsammal ilyen tudatlansgban? Mibl vettem, hogy terjeszkedsnk hatrtalan? Hogy a Tiltott Znban nincs semmi? Semmi? Mi az, hogy semmi? Nincs, de van? gy rmlett, elvarzsolt a gombolyag, hiba hzom, szntelen gyarapszik, mr semmi se pontos s felttlen, minl tbb titkot fedek fel, annl inkbb elbizonytalanodom. Azrt valami bizonyos - gondoltam. Itt vagyok, hvatott. Olvasott bennem, nyjasan folytatta: - Ne kutasd, mirt rejtezkedtem mostanig, s mirt jelenek meg eltted. Rd esett a vlasztsom, ezentl az n szmmal fogsz szlni. Megrettentem, vissza akartam utastani. - Tudom, tudom - elztt meg. - Alkalmatlannak tartod magad. Ne aggdj. s ne ktelkedj. Ha tged szemeltelek ki, ers leszel. Az n rmm a ti erssgetek. - De... hogy szolglhatnlak n tged? - Eddig is ezt tetted. Gondoskodtam rlatok, kaptrt adtam nektek, igaz tteleket, bksen lebeghettetek az rkltben, mg a tvelygseiteket is eltrtem. - Nyomatkosan megismtelte: - Eltrtem! Sznet. A palst felvillant. - Tudod mirt, Batang? A nevemen szltott; hallgattam. - Mert szeretlek benneteket. jabb sznet. - Tudod, mirt szeretlek benneteket, Batang? - Mert eljut hozzd minden parnyi rezdlsnk - vgtam r a Harmadik ttelt. - Nem, nem azrt. Hanem mert lnyem vgtelen, megbocst s gondvisel szeretet. Ezrt nincs kztetek ellensgeskeds. S ezrt zrtam le Endognia hatrait a gonosz eltt. - Magba szllhatott, mormolt valamit, nem rtettem. - Egyek vagyunk, Batang - folytatta nagy sokra. - Egyek a hitben s a tklyben. 17

Kezdett flengedni az elfogdottsgom. Bszke voltam, hogy Kum vlasztsa rm esett, de attl tartottam, gynge leszek a feladatra; mris nehezen brtam kvetni. Szentsgek. Hlforma rzrostly az oltr krl. Ngy rdtart ngy ezstkarikval. Tulkok, fiatal, p marha, fszerek, lisztlng, olaj. A beleket takar kvrje. Az ldozati fst. Irgalom s fpapi lds. Megzavarodtam. Csupa tartalmatlan j fogalom, hogy rhetem fel a szndkt, ha a szavait sem rtem? Vakmer elhatrozs fogant meg bennem, vatosan elresiklottam, s gy osztottam el sznkpemet, hogy villba fogja a fmalkotmnyt. Roppant elvigyzatossgra volt szksgem: mihelyt egy miliungot kzelebb ksztam, az indk rzkeny mszer gyannt felparzslottak, s krs-krl a hatalmas tkrk dombormszeren visszavertk kpmsomat. De n ltni akartam. Elszr reztem, hogy valami bels igny meghalad, nem rdekel, hogyan, mirt, ha kt fstkarika marad bellem, akkor is tudnom kell, kicsoda Kum, mi az sszettele, a hullmhossza. Zavaros fejtegetsbe bocstkozott. - Mr Canterbury Anselmus megmondta, hogy elbbreval a hit, mint az rtelem. s Bonaventura: kevsb biztos a blcs, aki tud, mint a jmbor, aki hisz! Hallod, Batang? Eszedbe vsted? Ezrt szeretlek benneteket! Mert ti is fny vagytok! Tz! Lleklng! Valami tompn puffant, ezalatt kibjtam a varzskrbl. Egyszerre minden felparzslott. Mgttem lngnyelvek csaptak magasba, a fmboztbl vrhenyes tzkgyk ksztak el, krs-krl lngkerekek, tzlegyezk, tzftylak gyltak ki. Ksn - mr meglttam. Az indk mgtt homokszn kalitka llt, s benne egy nlam tzszer nagyobb se kzet, se fny csodaszerzet. ' - Vissza! Vissza a krbe! A kalitka megremegett, a folyosrl fekete csuklys endognek rontottak be, rm vetettk magukat; mire magamhoz trtem, jra a tzkrben voltam. S ekkor Kum kettt tapsolt, s megjelent Ada. Mozgalmunk oszlopos tagja volt, jtszpajtsom a neveidben, Dugaki tantvnya. Amgy termetre nylnk, rptiben rtarti, sznkpben gazdag. Most a szemkzti sarokba imbolygott, elborult tekintettel a fmindkra meredt, s nyszrg hangon brgy dalocskt kezdett ddolni. Hozz repltem, mell kuporodtam. - Ada... des Ada... Nzz rm... Hagyd abba... Nem hallasz? Egyetlen szikra, egyetlen lobbans se. Huny tz, lettelen lng. S mgttem Kum: - Mi a ltratblzat? - A ltratblzat - darlta Ada illetve sor-vonaltblzat olyan nomogram, amely hrom fggvnyltrbl van felptve. - s a halmaz? - A halmaz klnbz dolgok sszessge. A halmazt felpt dolgok a halmaz elemei... 18

- s az res halmaz? - Rszhalmaz. - Jeles. Ht Batangot ismered-e? - Batangot? Valami csattant a kalitkban, Ada rm nzett. - Batang! Kedves Batang! Mita vagy itt? jabb csattans. - Nem vlaszoltl, Ada. Ismered Batangot? Csend, szgmerev tekintet, brgy dalocska. Hideg gz ttt ki rajtam, reszkettem, leborultam. - Irgalom! - kiltottam. - Ereszd el! Oldd le rla a laxot! Elttem megnylt a magma, mozdulni se brtam. - Lzongtok ellenem - hallottam. - Spirlmozgalom! Vgessg meg emelked csavarmenet! Szp eszmk, de mire juttok velk? Addig vagytok szabadok, amg nem cselekesztek. - Shajtott. - Igen, Batang, bell hordjuk a szabadsgot, halhatatlan lelknkben. De ti kufrkodni akartok vele, nyerszkedni.... Ht j, nem bnom. Nzz a sarokba! Odanztem. Ada, anlkl hogy rm emelte volna zavaros tekintett, kitmolygott a terembl. - J psztorotok voltam - folytatta Kum. - Oltalmaztalak benneteket, vigyztam az dvssgetekre. s ti mgis hetvenkedtek, felfuvalkodtok. Eddig mg megbocstottam nektek... Tudod mirt, Batang? - Mert jsg vezet. - Nemcsak azrt. Gondolkozz, Batang. Gondolkodtam, hiba. - Mert a szvetsgeseim Vagytok. Nem mindig knyelmes szvetsgesek. Nha balgk, nha kevlyek, de mgis a szvetsgeseim. Magamba roskadtam, tzrvnyek kavarogtak bennem, felhabz indulatok, bmulat meg alzat, de szgyen meg dh is. Ezt teheti velnk? A szeretet nevben? Milyen szeretet az, amelyik teli van megvetssel? - Te is megtntorodtl a hitben - hallottam. - Tamskodsz. Most is azt gondolod: mifle szvetsg az, ahol n mindenhat, ti meg trpk vagytok? s lsd, mgis tged vlasztottalak. Mert tltok az nhittsg tajtkjn, le a tiszta forrsig, s tudom, hogy hsggel leszel irntam. Halld ht a szavam, ilyet gyse hallott mg endogn. Szksgem van rtok, Batang. A kalitka mgtt nneplyes zenesz csendlt, a tzlegyezk, a lngkarikk, ezttal benssgesen, ismt felparzslottak. Aztn csend, lk az idn. Majd ismt Kum, de most megrendltn: - Ha nem fogunk ssze, mind elpusztulunk. Hallgattam, jra magam eltt lttam a homokszn kalitkt. Adt is lttam. Hibbantan elnzett flttem, s a brgy dalocskt nekelte. Hozz szaladtam, az rvnyek kisimultak, alattuk folyos nylt, a folyos palothoz vezetett, a palota alatt svnyre leltem, alatta j 19

palotra, de ezt is rvny hzta mlybe, ez alatt is csapsra talltam. S ekkor azt gondoltam: rbzom magam Kumra, mindenhat, a boldogulsunkrt fradozik. A msik poltorban pedig: mirt n? Keressen magnak ms szjat, nem leszek a prftja. S amint ez tsugrzott rajtam, kikerekedtem, s krrm lobbant bennem, s eszels bosszvgy. Szval ezrt rendelt ide, ezrt van az egsz. Fitogtatni akarja az erejt, mert fl. Mind elpusztulunk? Ht csak pusztuljunk! Legalbb t is magunkkal rntjuk, t is utolri a bntets, reszketni, jajgatni fog elkerlhetetlen vgsponjn. Ujjongtam, sziporkkat eregettem; ez mr nem vgy, elgttel vagy gyllet volt, hanem magmn tli gynyrsg, kpzeletem nem ismert irgalmat, lesjtott, szilnkokra zzta a kalitkt. - Elpusztulunk! - kiltotta ekzben Kum. - Megbomlott a tektonrteg, rs tmadt rajta! Hallod, Batang! Kihl Endognia! Kihl! Beomlik a Szima-v! Rnk trnek a lgrtegek! sszezsugorodnak a gzmezk! Te mg nem tudod, mi a fldinduls! A vilgvge! Amikor nincs hova szkni, mindentt a hall arat! Mert hiba vagytok rkltek, nemcsak a hs g el, a csont s a vel! Minden, rted, Batang! Minden! A fny, a tz, a lng! S csak egy marad: a rmlet sikolya. De ezt senki se hallja meg, a mindensg sket! Reszketett a hangja, a fnypalst vibrlt. - Tudom - szedte ssze magt -, egyelre nem red fel. Nem baj, azrt vagyok itt, hogy a vilgossg tjra vezesselek. A kikpzs alatt mindent megtanulsz. - Milyen kikpzs alatt? - Flmentek a Fldre. Te leszel az expedci parancsnoka.

20

HARMADIK FEJEZET Az emlkirat veszlybe kerl; hzkutats a szerznl; Batangnak bujklnia kell; Molom bklni kvn; Ada zenete; Batang folytatja emlkiratait; a kikpzs; a tantrgyak; a lehlstanrk; a mozgselmlet; az expedci tagjai; Ada, Molom s Krakk; kzs foglalkozsok; hogyan kell tbe fzni; erltetett menetek; szksi ksrlet; Krakk eltnik; Adnak nyoma vsz; Batang rettenthetetlenl kutat utnuk; kds gondolatok; az expedci elindul

Nem tudom, hny spon telt el, amita az elz fejezetet befejeztem. Elttem konok egyhangsggal ketyegett az ra, feladatokat rtt rm, ismt volt mit megkzeltenem. J dolog emlkezni - dbbentem r -, mg a rosszra is j, ez hinyzik taln leginkbb, a kzdelem a sunyi feledkenysggel. Ez serkentett, amikor elbgyadtam, erre bredtem, valahnyszor elbbiskoltam. Aztn nem kellett tbb bels erforrsokra hagyatkoznom. Egy ibolyntli villans - valaki rm nyitott. Hogy vagyok? Rg lttak. Beszlgessnk a vektorokrl. Mi a vlemnyem az egysgkr vmrtkrl? Ilyen s hasonl rggyel trtek rm, s nekem viszonoznom kellett szvlyessgket, hellyel knlnom s a kijratig ksrnem ltogatimat. S alighogy munkhoz lttam, jabb hvatlan vendg: Mit tartok a Dugaki-fle algoritmusrl? Mirt kerlnek nullk az els oszlopba a ftl al? Ttova vlaszokat adtam, fkuszgrcsre, fnyromlsra panaszkodtam, semmi se hasznlt. Erre rjuk frmedtem: mit zaklatnak? zenem Molomnak, hogy minden mesterkedse hibaval, nem engedek. Szrnylkdtek, srbben vltogattk egymst, de nem maradtak el. Belttam, gy nem rzhatom le ket. Azt mondtam, kireplk a Zld Hasadkhoz, de az riskatlan eltt balra trtem, s tkltztem egy msik kaptrba. Nem ment az rs. Emlkeim hol letepertek, hol rmkpp foszlottak. Ada, amint a brgy dalocskt nekli. A homokszn kalitka. Molom rulsa. Nem elszr reztem, hogy kevs az elhivatottsg, tzzel-vassal rvnyesteni is kell azt, most mgis meginogtam. Ki vagyok n? Mi ez a szertelen nbizalom? Mirt kvetne meg a Vezrkar? Kifakultam, komisz gondolatok sorvasztottak. Kinek rok n? Minek? Mialatt majd megfeszlk, hogy alagutat frjak a holnaphoz, kizrom magam a mbl. Elhatroztam, hogy felkutatom Padamot, taln tudja, hol van a telezf. tcserksztem a ktrnyos gyrket, elkalandoztam a Szima-vbe, tvoli sejtekbe furakodtam be, boldog-boldogtalant megszltottam. Padam? Aki az Algol-fennsk fltt lakott? Az a villog hbortos? Hogyne, tallkoztak vele, rkk ton van. Nemrg a Bazalt-folynl 21

jrt. Vagy nem is, a Tordall-cscson. Mostanban mindenfle ktes tltsek keringenek Endogniban. Remnytelennek ltszott, hogy a nyomra akadjak, mgse hagytam volna abba. Egy alkalommal azonban szrevettem, hogy tvolltemben a cellt rszerszmok, tintsvegek leptk el, a sarokban egy munbasst* is talltam. A tkr mg siettem; a kzirat hinytalanul ott volt. sszeszedtem a bnjeleket, kiprbltam- a munbasst, elgyngltem. Hasztalan rejtezkedem ht, tudjk, hol vagyok. Megalznak a nagylelksgkkel, istpolnak, mindennel elltnak. Hogy leplezzem le Molomot, ha olvassa kziratomat? De ha nem Molom a tettes? Ha feketecsuklysok jrtak nlam? Egyltaln, ki, mirt trt be hozzm? Btortani akart? Elrettenteni? Amint ezen tprengtem, megjelent Padam. Kedveltem ezt az ifj endogn, lelkes volt s nzetlen, valami klns kellem radt belle. Nemegyszer fordult mr hozzm, s n mindig rmmel igaztottam el, jlesett ltnom, milyen komolyan teljesti megbzatsait. Azt hittem, azrt jtt, hogy rvegyen, lljak az lre, de csak arra krt; menjek vele. - Tudod, hogy szaktottam Molommal - mondtam szrazon. - Amg le nem mond, szba sem llok vele. - De a telezf... - Nem rdekel. - Ada zen... - Ada? - s Molom nem rti... Valami rejtjel... Otthagytam csapot-papot, rohantam Padam utn. Alig ismertem Molomra; utols tallkozsunk ta megtppedt, fkuszt redk barzdltk, reszketeg fnybl minden flny s nagykpsg eltnt. Nem fogadtam a ksznst, tntetn elhztam mellette, s letelepedtem a telezf mell. Ngy tantlrdra fggesztett, termon-cilinderrel vdett receptort kt korpuszkulris krforg meg egy kinetikus membrn alkotta, bent, a maghzban rzkeny adapter kzvettette a fnynl ktmilliszor gyorsabban terjed gondolatot. Hallottam, hogy Molom rbeszl, szksgk van tapasztalataimra, de vlaszra se mltattam. Megtalltam a szemlyisgsvot, magamra csatoltam, felismertem a jelmondatot, Omphl rokkjnak els szakaszt. Bartsgos leszek, de kimrt, hatroztam el. Csapongani kezdtem, kzs emlkekkel fedtem prbeszdnket, babrltam, gyetlenkedtem, Molom azt mondta, ne higgyem, hogy n vagyok a mozgalom, gyet se vetettem r, beszmoltam Adnak megzavart gylseinkrl, a Vezrkar rulsrl. Szeretsz mg? - krdezte. Molom szerint a fldmag kihlse megllt - feleltem -, magamra maradtam, rok. Ne haragudjak - zente Ada -, mr bnja, hogy a Fldn maradt. Kzltem, milyen szerepre sznjk, figyelmeztettem, hogy legyen
* Munbassa - endogniai btordarab; egyarnt szolgl hever s asztal gyannt

22

vatos. Megprbl felment csapatot toborozni, tartsak ki, ne egyek sszevissza, szvesen kzvett kztem s Molom kzt. Letagadtam, hogy mgttem van. Az sszekttets megszakadt, lecsatoltam a szemlyisgsvot. - Rossz az adapter - mondtam Padamnak. - Semmit sem rtettem az egszbl. Elfordult, fkusza gondterhelten elborult. Molomra nztem, valami jvtehetetlen, goromba srtssel akartam otthagyni. Elhltem, mosolygott.

A kinyilatkoztats utn Kum a palotban fogott. Fltem is tle, le is nygztt, tbb nem rohantak meg istenksrt gondolatok. Nem trleszkedtem hozz, a kegyeit se hajhsztam, viszonyunk korrekt volt, nem barti, de nem is szolgai. is feledni ltszott hirtelen felindulst, csupn egyszer kelt ki a Spirl-mozgalom felforgat eszmi ellen; ezutn fogadalmat kellett tennem, hogy semmit se lttam, hallottam. A kikpzs kt szakaszbl llt, de erre csak utlag jttem r; hasztalan faggattam Kumot, lesznek-e trsaim, meddig tart a tanfolyam. Lnye gykeresen klnbztt a minktl, ltalban komor s titokzatos volt, aztn - nem tudni, mirt - iszony haragra gerjedt, a kvetkez poltorban pedig gyngden megkrdezte, nem hajtok-e pihenni. Rengeteget tudott. Ugyangy ismerte a kombinatorikt, mint a fldkregtant vagy a sumr balaghimnuszokat; tle hallottam elszr, hogy a frksz lrvi vrszv sznyogokon lskdnek, az aranygyapjas rendet J Flp burgundi herceg a Megvlt, Mria s Szent Andrs tiszteletre alaptotta. Minden tudomny kzl legjobban a teolgirt s a verstanrt lelkesedett. Sose fradt el, ha Ambrosiusrl, Genti Henrikrl vagy antiochiai Szent Igncrl magyarzott, s felderlt, valahnyszor Polikrpot idzhette: A hit mindnyjunk anyja, a remny kvetje. S a verstan! Elg volt mintegy rintlegesen, az endogn tncokrl szlva, felidznie a kzpkori olasz frottolt vagy a ktszer ht sztagos spanyol vegyes alexandrinust, hogy lzba jjjn s elfeledje: nemrg megfenytett, szigor bntetst helyezett kiltsba. Igen, az szjrsa volt a legmegkzelthetetlenebb. S nemcsak mert sszemrhetetlenl okosabb volt nlam, hanem mert logikja rejtlyes clokat irnyzott meg. Hiba rtettem ht a mozzanatokat, nem tudtam, mi van egyms fl-, mell* vagy alrendelve, s gy az egsz, a megvilgosod cikkelyek ellenre, homlyban maradt. Klnben nem volt okom panaszra. Csillag alak kellemes sejtben laktam, kt fehr csuklys endogn szolglt ki, szabadidmben kedvemre lebeghettem egy ris tkr eltt. Nem hagyhattam el a palott, de nem is akartam; tants vgeztvel rltem, ha elnyughatom. Ktetlen beszlgetseinket leszmtva, hat tantrgyam volt: alkalmazkods- s lehlstan, koncentrolgia, tektonika, mozgselmlet, tereptan s monotechnika. Utbbit igen kedveltem, br 23

kimertett; egy zben, emlkszem, addig fentem egy pengt, amg el nem kopott. rdekesek voltak a lehlstanrk is. Csngetskor egy fehr csuklys endogn helyezkedett el velem szemkzt. Egymsba frtuk tekintetnket, a terembe, mintha hgtszert permeteztek volna, nhny poltor utn azon kaptam magam, hogy szmolok. Nagyon jlesett szmolnom, semmirt se hagytam volna abba. Holott nemsokra reztem, hogy kihlk, a kt dolog sszefgg, ha abbahagynm, fellednk. De tovbb szmoltam. El kell jutnom ezerig. Ktezerig. tezerig. Vacogtam, mr alig pislkoltam - tzezer, szzezer, tszzezer, a nullk vitustncot jrtak, elfutottak, bekertettek, elre, remegett bennem, ki kell vgnom magam. S akkor Kum rm parancsolt: vissza! n meg elkezdtem htrafel szmolni, s rvidesen belegabalyodtam, s kihagytam s elvtettem, s jra felhevltem, s mr infravrsen izzottam, de mieltt ellobbanhattam volna, Kum rm reccsent, n pedig folytattam, s hamarosan ppolyan konokul vissza akartam trni a nullhoz, mint nemrg eljutni a millihoz. Na s a mozgselmlet. Valamennyi foglalkozs azzal kezddtt, hogy Kum megkrt, talljak meg valamit. Mit? Azt nekem kell kitallnom. Ezen jt mulattam; semmi se ltszott egyszerbbnek, mint rvid lebegs utn rmutatni valamelyik elttem hever holmira. Kumot azonban nem tveszthettem meg. Hogy tallhatsz meg olyasmit, amit elszr ltsz? S ezzel tovbbhajtott. n pedig repkedtem, gdrket, aknkat, folyoskat razziztam t, s br mr szikrt izzadtam, elodztam, hogy brmire rmutassak. Mert ha talltam valamit, azt nem ismertem, ha meg kitalltam valamit, cseppet se volt bizonyos, hogy azt tallom meg, amit kitalltam. Szzhsz lecke utn beksrtek egy ngyszgletes cellba. A felkszts els szakasza vget rt - jelentette be Kum -, kzs foglalkozsok kvetkeznek. Krlnztem, s hrom endognt pillantottam meg. Ada, Molom s Krakk. Megrltem nekik, de rmm nem volt osztatlan. Mirt nem bzta rm Kum a vlasztst? Krakkt legfeljebb tszr-hatszor lttam; Molomot se vettem volna be. Nehezen szoktam ssze velk, az eladsokon egyenrang dik, szabadidben parancsnok, knldtam, hogy kzvetlen is legyek, erlyes is. S ez nem mindig sikerlt, technolgiban Molom, kpenytanban Krakk, homolgiban Ada jeleskedett, s n nha sgsra szorultam. j tantrgyakat: telezfit, sugrtant s alagtfrst tanultunk, s fakultatve hrom-ngy segdtudomnyt. Szraz anyag volt, hinyoztak ksrletek, a szemlltet brkat kinyilatkoztatsok, a levezetst tteles igazsgok ptoltk. Nha gy is jl szrakoztunk. Emberek - fintorgott Krakk, aki hajlott kora ellenre nagy mkamester volt -, nem replnek, hanem jrnak! Kt lbuk van, mindig kt lbuk! S karjuk is kett, kezk is, szemk is, flk is! Mi ez, szm-misztika? Nevettnk. Micsoda torz teremtmnyk! rkk talpra akarnak llni, menni, szaladni. S kzben olyan hitvnyak, hogy leveg nlkl megflnak, vz hjn szomjan 24

vesznek. Azt kpzelik, az id objektv, felosztjk, szeletelik, kimrik, tudjk, hogy ktszztven-hromszz vig lnek, mg sincs nyugtuk, izggk s nagyravgyk, minden tavasszal vetnek, pedig jra meg jra aratniuk kell, folyvst ptkeznek, jllehet hzaik beomlanak. Ezekkel fogunk mi tallkozni? Poltorrl poltorra jobban lenztk ket. - Kicsi nekik a Fld - magyarzta Kum. - Kicsi nekik a Naprendszer, idegen galaktikkba kalandoznak el. Tudjtok, mirt? - Mert nem rkltek - mondta Ada. - Mert nem szeretik hazjukat - vlte Molom. - Majd mi elmagyarzzuk nekik, mi a Dugaki-fle lland lceldtt Krakk. De ez a trfa rosszul slt el. Kum befejezte az oktatst, s helvonsra tlt bennnket, sszesgtunk. - Vagy gyngk, vagy ersek - mondta Ada. - Hacsak nem azrt ersek, mert gyngk - trflzott Krakk. - Nem - okoskodott Molom, aki ekkor mg tiszteletben tartotta a formlis logikt. - Az gynge, aki nem rti a msikat. - Csak ht ki teremtette ket ilyenre? - krdezte Ada. - Kum? Egy msik isten? Vagy tbb isten van? Elszllt a jkedvnk; elszr villant t/rajtunk, htha az emberek nem is ellensgeink. Nem akarok tlozni. Ha Kum nem emlkeztet bennnket, msnapra elfelejtjk eretnek gondolatainkat. Mihelyt azonban a tanterembe rtnk, hatalmas fmtuskk ereszkedtek al, lncok csikorogtak, lemezek dndltek, s egy szles pofj markol grbe sneket hajigit felnk. A falhoz lapultam, trsaim is sztspricceltek. Mirt e fenyts? Hogy tegyk jv mulasztsunkat, amit nem ismernk? Mormolni kezdtk az t ttelt; hiba, a fmtuskk felnk rontottak, gy rmlett, a mindensg rnk szakad. Felksztam egy sugroszlopon, hideg mardosta fnyemet, elgmberedtem. Hova szkjek? Ha jn a vilgvge, brhova bvik az ember... Az ember? Egyszerre minden ttgast llt. Mg fltem, de mr nem ntp, sket flelemmel. Akkor, ott, amikor Kum srt a felindulstl! Amikor g csonttal s velvel fenyegetett! se velnk, halhatatlanokkal pldlzott. Kegyetlen sponokat ltem t. Nmasgi fogadalmat tettem, magamat fel nem oldhatom. Trjam Kum el ktelyeimet? Arra krt, ne legyenek titkaim eltte. De n mr megszegtem fogadalmamat, Molom kezdemnyezsre tanulkrt alaktottunk, errl se szmoltam be neki. Hallgattam, trsaim gyse hittk volna el, hogy Kumot szemtl szembe lttam. S egyre kevsb igazodtam el rajta, kerlte, hogy kettesben maradjunk, s ha clzsokat tettem a germn hangslyos verselsre, megjtszott a sketet. Az eladson pedig sziporkzott. Fny s antifny - magyarzta -, a mindensget kt alapelem alkotja, ami eltvolodik a tztl, kihl, s a nemltbe hull. Ez a msodik szint. Van, de nem nmagrt. Az egyetlen tiszta valsg a mag legbelsejben a 25

jsg, amit testest meg, krtte a lng, Endognia. Minden ms llektelen. A llektelen azonban nem felesleges, mivel szolglni ksz. Nem mindig nknt, erszak nlkl a jsgelv sem rvnyesl. A jsgelvnek teht rendszert kell teremtenie. Ekkor lp mkdsbe a hit, s abbl kiindulva, hogy a kicsiben ott a nagy, s a nagyban a kicsi, a kegyelem szfriba emeli az inkoherens valsgot. Tapsolt, s kt fehr csuklys endogn egy csontot, egy dugt meg egy fmkarikt hozott be. - Nzztek - mondta Kum. - Hatoljatok beljk, s magatokra leltek. Nekem a karika jutott. Eleinte kelletlenl, tamskodva szemlltem: karima, perem, az tmr hossza a sugr ktszerese, semmi klns. Nemsokra azonban apr horpadsokat, parnyi dudorokat fedeztem fel, a kr kitgult, az r nllsult, s mlysget kapott, s bennem moh vgy tmadt, hogy elmerljek benne. Mereven, svr gynyrsggel nztem, mg kerltem, lejtkn ereszkedtem le, szles gerinceken kaptattam fel, gynge voltam, de tudtam, hogy a karikn t vezet az dvzls, Hirtelen vilgossg gylt bennem: az abszolt fkusz fel tartok. El fogom rni, eggy vlk vele, n leszek, tlem indul ki minden. S egyszerre meglttam magam. Sok milli pldnyban lttam magam, kicsiben meg nagyban, reg is voltam, fiatal is, szertelenkedtem a neveidben, fohszkodtam az isimspban, sszehvtam a Vezrkart a Tordall-cscsra, s a krlttem tolong, fecseg s udvarias, tant s tektoncombot zabl, tkr eltt lebeg s szunykl endognek mindegyike n voltam, n, s mgsem egszen n, tlem fggtt, kit tagadok meg. Elterltem a magma fltt, s hlt adtam, hogy azz lettem, aki vagyok. E flemel ksrlet utn j darabig nem hallottuk Kumot, tadott bennnket kt fehr-csuklysnak, DO-nak. ssze voltak nve, ezrt volt kzs nevk, de attl eltekintve, hogy durvn bntak velnk, semmiben se hasonltottak egymsra. Ha D kedvbe jrtunk, O dhngtt; ha O utastsait hajtottuk vgre, D fenyegetztt. Nem tettek klnbsget kztem s a tbbiek kzt, taln nem is tudtk, hogy parancsnok vagyok - s ennek rltem. Hodlyszer teremben gyakorlatoztunk - ha ugyan lehet ezeket a vesszfutsokat gyakorlatnak nevezni. DO egy-egy tucat tt osztott szt kztnk, a legnagyobbik fokn egy hajktl is tfrt volna, a legkisebbikn alig egy hajszl. Eleinte akrmelyik fonalat akrmelyik tbe befzhettk, ksbb azonban hol D, hol O gyorsreplst rendelt el. Nekiveselkedtnk, de D gyorsabb, O lassabb tempt kvetelt, ha az iramot cskkentettk, D, ha pedig fokoztuk, O vlttt. Bukdcsoltunk, rttuk a krket; hasztalan, gytrdte tapasztaltuk, hogy kptelenek vagyunk kt gazdt egyszerre szolglni. Aztn tizent-hsz kr utn a tg fok tk elfogytak, s DO, mintha soha semmilyen nzeteltrs nem lett volna kztk, egy endognknt hajszolni kezdett bennnket. Elsnek Krakk, utna Ada, majd Molom dlt ki. sszeszortottam a sugrregem, loholtam, rngattam a fonalat, 26

elvesztettem a tt, futva megkerestem, perzseltem, harapdltam, trkdtem a ktelet - azrt se fogtok ki rajtam! Mig se tudom, hogy e kmletlen hajsza vagy Kum huzamos tvollte miatt krgesedett meg bennnk valami. Nem, nem ellenlls, inkbb hzdozs, kapkod idegessg. Mirt kell neknk ilyen gytrelmes prbkat tennnk? Dugakistk vagyunk - mondta Mlom -, nem jelentkeztnk nknt, mirt legynk bszkk, hogy minket vlasztottak ki? Nem intettem le, mg meg is toldottam: krjk elbocstsunkat, ha a magma lehl, legalbb otthon, kedves tkrnk eltt hunyjunk ki. Az tolmcsolta krsnket, akire legkevsb szmtottam: Krakk. Behztam csvm, tarjom; Kum rgtn felelssgre von. A kpeny sszettelrl magyarzott, zkken nlkl folytatta, felllegeztem; taln bele is egyezik. Msnap azonban Krakk tvol maradt. Klnleckje van - kzlte Kum -, egy darabig nlklzni fogjuk. Elkomorultunk, nem tetszett valami. A tbe fzs abbamaradt, DO-t nem lttuk tbb, jra Kum vette t oktatsunkat, de a konzultcikat napiparancsok vltottk fel. Ktelez. Tilos. Tilos a szerszmaknt kinyitni. Ktelez az expedci alatt naplt vezetni. Tilos a telezfot sztszerelni. Krusban szavaltuk, szzszor elismteltk, skandltuk a raktarendet, nemsokra els lmunkbl bredve ppgy fjtuk, mint az t ttelt. Kzelebb kerltem a legnysghez. Egytt tanultunk, jtszottunk, labdztunk; egy zben Polikrprl is mesltem nekik, de nem rdekelte ket. A gyngyletnek azonban hamar vge szakadt, megismerkedtnk a tol- s szaktervel, a srldssal s a slyosodsi llapottal. Ezutn kerlt sor az erltetett menetre. Tbbfajta erltetett menet volt, legkevsb az tlnyeglst trtk; sszehasonlthatatlanul knnyebbnek ltszott a tbbinl, de bskomorsgba estnk tle. Elbb az egyetemes befogadkpessget igyekeztnk megkzelteni. Kt-hrom poltornyi meditci utn apr kattanst hallottunk, mintha egy reteszt toltak volna el. Ezutn gy tetszett, mindent befogadhatnnk, mindent megrthetnnk, a vgtelensgig tgulhatnnk, de minek? F, hogy brmire kpesek vagyunk; ha engednk a ksrtsnek, semmire se lesznk kpesek. Ezalatt azonban rlt bennnket az nmegtartztats is. Ellenllni? Engedni? Nemsokra mr nem tudtuk, mi helyesebb, s afell se voltunk bizonyosak, nem akkor engednk-e, ha ellenllunk, vajon a letargia nem a lzads legslyosabb formja-e. s mg ez se volt a mlypont. Mert miutn rdbbentnk, hogy vlasztanunk kell, arra is reszmltnk, hogy kszletlenek vagyunk, egy id mlva, minl ksbb, bizonyra alkalmasak lennnk vlaszt adni, de nincs haladk, azonnal vlasztanunk kell, mrpedig gy csak helytelenl vlaszthatunk. Ekkor azonban Kuni egyms mell parancsolt bennnket, s utastsba adta, hogy beszlgessnk. Csakhogy nem volt mirl. Meditci kzben annyira kirltnk, hogy minden gondolat veszlyeztetni ltszott nfeledt llapotunkat. S amikor a parancsnak 27

engedelmeskedve mgis megszlaltunk, kiderlt, hogy nem rtjk egymst. Mintha csomt ktttek volna fnynkre, hebegve, dadogva keresgltk a szavakat, s mihelyt kimondtunk valamit, mris reztk, hogy mst akartunk. De nem jutott idnk helyesbteni. Mert beszl trsunk kzben arra vlaszolt, amit mr megtagadtunk, nem trhettnk, vissza, folytatnunk kellett, holott nyilvnval volt, hogy egyre mlyebbre sllyednk a meg nem rtsben. S rvidesen mr nem is egymssal beszltnk, szavaink elcssztak egyms mellett, de mr ezzel se trdtnk, esznk gba se jutott tvedseinket kijavtani, st egy id mltn mg jl is esett, hogy nem azt mondjuk, amit akarunk; azt kpzeltk, megsokszorozdunk, ha mst gondolunk, mst mondunk. Mgis ez volt a csepp, amitl a pohr kicsordult. Egy-egy ilyen tlnyegls utn ugyanis szgyelltnk egymsra nzni, nem frt belnk, hogyan fordulhattunk ki ennyire nmagunkbl, mi trtnt, hogy mg lveztk is tulajdon tehetetlensgnket. Radsul azzal sem mthattuk magunkat, hogy ezentl ersek lesznk. Hisz tapasztaltuk: hasztalan prblunk makacskodni, csak kt erltetett menet kzt vagyunk a magunk urai. Ezzel egytt, mg inkbb ennek ellenre, vrtuk is a vesszfutst, be akartuk bizonytani, hogy mg egyszer nem trnk be, llandan felfedeztnk valami ravasz fogst, ami ltal kibjhatunk Kum hatalma all. S valahnyszor jra kudarcot vallottunk, gy vltk, mg egy kis erfeszts, mg egy kis kitarts, s olyan llhatatosak lesznk, hogy semmilyen bbj nem fog rajtunk. Aztn egyszer csak esznkbe jutott: hova lett Krakk? S Ada kimondta: felkutatjuk, utna megszknk. Nem kellett megtagadnom magam, egy ideje nehezteltem Kumra, gy bnik velem, mintha a msodik szintre hulltam volna. Rendben van, kifrkszhetetlen - attl mg lehetne szinte. De a kzlkenysgnek vge, a prbeszdnek befellegzett, hajcsrkodik, s azt kvnn, hogy n is hajcsrkodjam. Haditervet ksztettem, Adra bztam a fehrcsuklysok, Molomra a feketk semlegestst, magam a palota feltrkpezst vllaltam. Az als szint becserkszsvel kezdtem. Saltromgz szivrgott a jratban, semmi se tomptotta a magtr hullmait, hiba villogtam, rkk falba tkztem. Lepny alak krterekbe ereszkedtem le, gyrs sncok peremn egyenslyoztam, egy zben kis hjn rzuhantam a fortyog magmra. Gytrelmes volt. Lecke, t-lnyegls, le az alagsorba, fel a sejtbe, kibicsaklott szavak, skandls; nem elg, hogy kizsigerelnek az erltetett menetek, s mnikusan trekszem kivonni magam Kum varzsa all, mg ezt is magamra veszem. Pedig gondolkodnom kellene. Kimdolni, hogy kutassuk fel a csuklyaraktrt, hogy ugrasszuk egymsnak DO-t, mivel vezessk flre a szolgahadat. - Ezentl Molom megy az alagsorba - jelentettem be az egyik tanulkrn. - Kezdhetnk mindent ellrl - mondta Ada. - Nem vitatkozol velem, parancsba adom. 28

sszenztek. - Haji tudom - szlalt meg Molom -, Kum nevezett ki... - Na ltod. is elismer. Bnt rtetlensg radt hallgatsukbl, nem akartam trsre vinni. gy rendelkeztem ht, hogy utoljra hrmasban ereszkednk le. Msnap elmaradt a magmagrfia, kiszivrogtunk a folyosra; Molom lpre csalta a fekete-csuklysokat, s Ada addig ingerkedett DOval, mg egymsnak nem estek. Enyhe lejt vezetett az als szintre, de a sttben is lttuk, hogy minden polatlan. Szntelen magassgot kellett vltanunk a feltornyozott limlom miatt, mgse maradhattunk el egymstl; ebben induls eltt megllapodtunk. Csakhogy a vgat hamarosan elszklt, a gzfelhk megalvadtak, s a meredek szintklnbsgek szomszdsgban vratlan szverk lptek fel. Felbomlott a lncunk, a menet lre szlltam, lassan haladtunk, n Adt, Ada Molomot volt knytelen bevrni. Nem jl ismertem a jratot. Utols alkalommal ksztettem ugyan egy vzlatos helyrajzot, de mr akkor szrevettem, hogy a tgasabb termek fellrl is, alulrl is megkzelthetk. S mivel Molom folytonos elmaradsa miatt sszevissza kellett repkednem, nemsokra kptelen voltam (betjolni, mi van fent, mi lent. Flrai bolyongs utn megpihentnk; addigra n is zsibbadtan pislkoltam, de Ada mr alig hunyorgott. - Hagyjatok itt - krlelt bennnket. - Csak terhetekre vagyok. Hallgattam. Molom lehajolt, Adra fjt, lesztgetni prblta. Haboztunk. Nem ismertk mg a ragaszkods ldozatos formit, sokat kellett mg szenvednnk, hogy megrtsk: lemonds nlkl nincs bajtrsiassg. Valami mgis megmozdult, bennnk, inkbb knnyelmsg, mint egyttrzs. Kzrefogtuk Adt, s tovbbindultunk. A krizolitrteg megszilrdult, az alagutat szk tlr vltotta fel, a tmeg besrsdtt. Egyre nehzkesebben szllongtunk. thatoltunk egy oxidzskon, a folyos ingovnyos aknv mlylt, itt is, ott is mrges fszkek, hg csapdk lestek rnk, s ha valamennyi rdglyukat ki akartuk kerlni, rselve, minden mozdulatunkat tbbszr biztostva kellett elresnunk magunkat. Nemsokra mr teljesen elfelejtettk, mirt szlltunk al; a csuklyaraktrt vagy Krakkt keressk-e, csak arra gyeltnk, hogy sszehangoljuk mozgsunkat. Billegtnk, egyenslyoztunk, vittk, letettk, felnyalboltuk Adt, belezpultunk a fradtsgba, s mgis, merbe rthetetlenl, valami makacs elragadtatsban lobogtunk. Nem ingunk meg. Huzatos vgatokon, fekete telreken vssk t magunkat, de senki se parancsolhat vissza bennnket. Egyszer, mire tovbbmentnk volna, Ada el-kdltt. Kerestk, tfsltk a stt trnkat, omladkos gdrkbe bocstkoztunk le, remegtnk, kihagyott a fnynk. Nem kilthattunk, nem verhettk fel a csendet. Molom elrement, visszajtt, kumulltuk a trkpet, nem tudtuk, merre jrunk, nem rtettk, mi trtnt, 29

egyltaln semmit sem rtettnk mr; mirt hurcoltuk Adt idig? Mirt bvunk miatta kplkeny odvakba? Ha megtalljuk, tovbb cipelhetjk. pedig a mi ernk is fogytn van. Mgse fordultunk vissza. reztk, hogy Krakk utn Ada, Ada utn mi kvetkeznk, Molom vagy n, senki se vdett, senkinek sincsenek kivltsgai. S most mr, brmennyire imbolyogtunk is, elszntan tovbbksztunk, lebuktunk a gabbr al, s felkapaszkodtunk az rvnyl boltozatig. S ahnyszor n lankadtam, Molom btortott; ahnyszor csggedt, n ntttem lelket bel. Aztn vratlanul Molom is eltnt. Leroskadtam egy sziklalapra, gondolataim remnytelenl szanaszt gurultak. Temrdek buta dolog jutott eszembe, egyiknek se volt kze a msikhoz, pp csak felvillantak, elfoszlottak. Az isimsp. A kalitka. A msodrend grbk vezrfonal-tulajdonsgai. Egyszer kaptam a neveidben egy prgettyt. Valaha torkomon akadt egy tektoncsont. Dugakit is lttam. Szrakozottan repdesett kztnk, s mi Mesternek szltottuk. Aztn jabb villans. jra a kalitka. A drutavilabita klasszikus szanszkrit versforma. Majd a sztfent penge. S megint Ada. Ahogy nyszrg, ahogy a brgy dalocskt nekli. Feltpszkodtam, szdltem, az akna szjig vergdtem, s ott elterltem. S hirtelen belm vgott: mitl flek n? Addig lek, amg el nem emsztem magam, tkletes vagyok, halhatatlan, vltozzk brmi is, n nem vltozom. Majd. Majd csak lesz valahogy. El fogom felejteni az egszet, mindez mellkes, epizd, kt kardal kz es prbeszd. Megborzongtam, a fzr felbomlott, a szemek szanaszt peregtek. Hazugsg. Mit hazudok magamnak? Sose felejtem el ezeket a poltorokat, egyre mlyebb sebet tnek majd rajtam, elfeklyesednek, sose hegednek be. Lesz. Mi az, hogy lesz? Ha tkletes vagyok, csak lni fogok, vg nlkl lni, rm s remnyek nlkl. Vagy mgse? Nem vagyok vgtelen s rk? Egyszerre iszony magassg nylt flttem, maghoz rntott, lihegtem. Nem, nem mindegy. Tlem fgg, mi a fontos, senki se dnthet helyettem. Elindultam egy zegzugos jratban; mintha hangokat hallottam volna. S jra mentem, jra imbolyogtam, egyre rvidebb pihenket tartottam, engesztelhetetlen dh vitt elre, mr semmi se voltam, csak egyetlen stks akarat. Ereken gzoltam t, brceket msztam meg, barlangokba prseltem be magam. Se jel, se nyom. A sziklafal lehttte tzemet, bekapott egy forgatag, lebuktam egy lvagdrbe. Felkapaszkodtam, tovbbtntorogtam. Csknysen, gyllkdve, tehetetlensgemet kromolva s Kumot tkozva, mert hiba voltam mr csvmig res, egsz lnyemet tjrta, hogy mindennek az oka - megjellt, aztn eltasztott. Hirtelen maradk erm is elhagyott, egy gmb alak terembe lpve megpillantottam trsaimat. Lebuktam, felm fordultak, hozzm szlltak. De n addigra nkvletbe hulltam, fljulsba vagy fllomba, mr csak azt reztem, hogy a padlat ketthasad, a gmbhj megvonaglik, s befrdom valami rideg, ragads masszba. Amikor magamhoz trtem, Ada kzlte, hogy az expedci elindult. 30

NEGYEDIK FEJEZET Sorozatos beavatkozsi ksrletek; klns hzkutats; cenzor vagy trsszerz? kldttsg rkezik; Libomil ktrtelm pldzata az E mtrixrl; Padam harciassga; az expedci els sportjai; a parancsnok felelssge; a szubtekton tj; a fegyelem megszilrdul; mutci vagy kitntets? kevesebb, ami tbb? Molom vdat emel; sszel a kupaktancs; nvfosztsi javaslat; robbans a raktn; pldtlan helyzet Mr azt hittem, bkn hagynak, j darabig senki se nzett felm. Gyltek a jegyzeteim, rtam. Ha felidzem viszontagsgaimat, gondoltam, mg egyszer nem kvetem el ugyanazokat a hibkat. Ezt gondoltam, s ez jra hiba volt; egy zben a kaptrba visszatrve ugyanis szrevettem, hogy belejavtottak a dolgozatomba. tolvastam, igen, gy tmrebb, hajlkonyabb, lektorom jobb stiliszta, gyakorlottabb szerkeszt. Visszalltottam az eredetit. Ha megfosztanak hibimtl, megnyerbb leszek, de hamis. Csakhogy az ismeretlen besurran szvs volt s tallkony, felkiltjeleket rakott a kzirat margjra, szljegyzetekkel ltta el, thelyezett egy vesszt, beszrt egy mellkmondatot, figyelmeztetett a szsztyr rszletekre. Aha! Mr nem volt ktsgem, ki ellenrzi, ilyen pallrozott elme csak egy van Endogniban. De Kum nemcsak dolgozatom tartalmt gondozta, tkletesen utnozta rsomat is, hurkot kttt a t-re, nyitva hagyta az at, tvette flfel tr soraim zaklatott lendlett. Mrmost mi fontosabb? Hogy a szveg polt vagy hiteles legyen? Nem kicsinyes hisg szl-e bellem, amikor ragaszkodom borzas stlusomhoz? vagy n? Trsszerzk vagyunk, nha mr azt se tudom, melyiknk mit rt. Megtartottam a javtsokat, a finomtst ksbbre halasztottam. S ez megint hiba volt. Mert a kzirat mellett hamarosan fanyalg megjegyzseket, kendzetlen szemrehnysokat, tbb oldalas szvegkritikai elemzseket talltam. Mi ez a hirtelen tmadt rdeklds? Mit akar Kum? Kzeledni? Megflemlteni? Ezen tndtem akkor is, amikor betoppant az els kldttsg. Utna msodik jtt. Harmadik. Negyedik. Ifj meg ids dugakistk, aszktk, spiclik, rltek. Hatrrtkhez kzelednk - kiltoztk szakadr prtok, l-Batangok oltjk a futtzet, megalakult a Hullm-, a Grbe s a Kb-mozgalom, meddig trm mg, hogy hamis prftk mtelyezzk Endognit? Szlljak ki nkntes szmzetsembl, legyen Hat ttel t helyett, rendeljek el ltalnos hsgsztrjkot, nevezzem ki ket Parancsnokhelyettesnek. Megkszntem ltogatsukat, azt mondtam, fontolra veszem ajnlatukat, s kidobtam ket. A Pomp vezette delegci nem trt rm csvstul. Hrman voltak, Pompon kvl Padam meg egy ids, nagy tuds elliptolgus, Libomil. Csodlkoztam, hogy Padam sszeadja magt velk, Pompot s Libomilt 31

minden lnggal megkent bajkevernek ismertem. Elnzst krtek az alkalmatlankodsrt, Padam fszkeldn, egyfolytban stott, s palakavicsokat csrgetett. Elsknt Libomil beszlt. A helyi rtk mondta - a szmjegy sorozatban elfoglalt rtktl fgg. Blintottam, Libomil hromszor megismtelte, mi szabja meg a szmjegy helyi rtkt, s jelentsgteljesen vgigmrt. Pomp is rm villant. Egszsgtelen nyitott sugrreggel aludni - kzlte -, legszaporbb tnc a klepszidra, mostanban puhk a tektoncsontok. Egybknt senki se tud idejvetelkrl, mg Molom se. Felfigyeltem, az itt jrt kldttsgektl hallottam mr, hogy bels ellenttek dljk a Vezrkart. Libomil is ezt kerlgette. Ugye, az egysg. .. Vegyk az E mtrixot. Diagonlisban, vagyis azokon a helyeken, ahol i = k, mindig az 1 szm ll, minden ms esetben 1 k helyen nulla. A nulla azonban se nem oszt, se nem szoroz. Az egysg teht helyi rtkknl fogva lland, azaz ptolhatatlan, s tetszs szerint flcserlhet, mert az eredmnyt nem befolysol elemek halmaza. Pomp vette t a szt. Ami szilrd - fejtette ki -, tengely krl helyezkedik el, a hullm mentn is periodikusan vltoz, megnvekedett s cskkent nyoms, sr s ritka helyeket tallunk. Vagy itt a hang. Minl magasabb, annl tbb srsds s ritkuls jut egy miliungnyi szakaszra. A tengely teht, br egyetlen lland, mindaddig fikci, amg nincs semmi, ami eltvolodjk tle. Eltvolodjk s visszatrjen. S mivel a tengelyelv egyetemes, nmi indokolt nagyvonalsggal ki lehet mondani, hogy mindennek mozgatja az elhidegls s a felmelegeds. - Taln az ruls s a bntudat'. - kiltott fel Padam. Pomp s Libomil tarja megkunkorodott. Nekem se tetszett Padam ifjonti szeleburdisga, a kibontakozshoz id kell. Meg is mondtam ezt neki. Nem brdolatlanul, st jogos hborgst csillaptand, egyttrzssel. Padamba azonban belebjt a krlelhetetlensg rdge. Hagyjuk a csrst-csavarst - kiltotta -, beszljnk endognl, azrt jtt, hogy megmondja, nem rt egyet Molommal, trgyal, fontoskodik, stt szvetsgeket kt, mire val ez? Endognia Dugaki nevtl hangos, a Tordall-cscson tzezren tntettek, elrkezett a cselekvs poltorja; ha vele tartok, j, ha nem, egymaga szervez rohamcsapatokat, kis, de mindenre elsznt klntmnyeket. Amikor trelemre intettem, elporzott. Kirepltem a kaptrtorncra, kerestem a Dugaki nevt harsog tmeget, sehol senki, gy rmlett, Endognia elnptelenedett. Fztam, szomor voltam. S amint elnztem a vigasztalan semmibe, s eltndtem Libomil locsogsn s Padam, brmennyire kelektya, mgis megindt vagdalkozsn, eszembe jutott, hogy valaha n is hasonl voltam. S felderengett bennem a Mozgalom hskora, a rgi, szegnyes isimsp, s magam eltt lttam Dugakit s bennnket, odaad tantvnyait, amint lobogva krlrpkdjk. Megvontam a sugrregem. Nem, a hskornak 32

vge, kitartsra, jzansgra van szksg; amg Molom a Parancsnok, Kum hatalma csorbtatlan marad. Visszatrtem a sejtbe, s megkrtem Libomilt, fejten ki els hallsra is roppant eredeti nzeteit az E mtrixrl.

Nagyszer volt felocsdni. Kiszakads a holtpontrl. Maghzolvads. Sok ezer kilopondos slyer. Nem, nincs ehhez foghat, ezt rzkelni kellett, tlni. Knny voltam, de mr trfogatomat is lveztem, nem rltem, nem mosolyogtam, rvedt nneplyessggel nztem krl. Szval megszktnk, nincs tbb tbe fzs, tbb erltetett menet. Ideoda. szlltam, mindent meg akartam fogni, megrinteni, megtapogatni, vgignyaltam a gmbfalakat, beleharaptam a mszerekbe. Bbor svok parzslottak az Algol-fennsk fltt, a lvatenger kisimult, a trpl kasok sugroszlopai knyes vbe hajoltak; felfedeztem a vilgot, ahol eddig ltem. Trsaim is megindultan pislogtak. Krakk a kilthoz tapadt, Molom a mszerekben gynyrkdtt, Ada burukkol hangokat hallatott. Fllngoltunk. Ezentl mi lesznk letnk kzppontjban, mi brskodunk kzs gyeinkben, testnkre szabjuk a holnapot. Megittasultunk az nllsgtl, futamok voltunk a fggetlensg himnuszban, dicsfny a magam koszorjn. Vge a hnydsnak. Megynk elre. Fel. A Fldre. A csillagokba. Mink-a vilgegyetem. Nemes lelkek lesznk, eltrljk az nkny rmuralmt, megtantjuk az embert a kanonikus egyenletre, felvrtezzk Dugaki tanaival, tbb nem pt omlatag hzakat. Ez buzgott valamennyinkben. Gyngyz feszltsg, gymolt otthonossg, rzkenysgnk kifinomodott, ltomsaink kemencjben mzat kapott a jv. J volt tudnunk, hogy jk lesznk, nem lnk vissza a szabadsggal, testvrisget fogadtunk a balsorsban, s testvrek maradunk az rmben is. Lakodalom volt ez, az nbizalom s igazsgszolgltats menyegzje. Sokat nekeltnk, sokat tncoltunk, de dolgunkat tenni ugyancsak az eufria krbe tartozott. Nemhiba szenvedtnk - mondta Ada -, szenveds nlkl nincs tuds, tulajdonkpp hlsak lehetnk Kumnak. Odbb szlltam, nem akartam Kumra gondolni. De kellett. Egyre gyakrabban kellett. Hisz hogyan is szktnk mi meg? Nem Kum jtszott-e velnk, nem ltatjuk-e magunkat ugyangy, mint n elszr, a palotba menet? Minek kellett ennyi elkszlet, ennyi gytrelmes prba? Azrt, hogy minden elzetes figyelmeztets nlkl emelkedjk fel raktnk? Vvdtam, tprengtem, vgl szv tettem a dolgot trsaimnak, de Molom kijelentette: kapcsolta be, igaz, vletlenl, az indtmvet. Ettl egy darabig megnyugodtam. Szelepek, grgk, csapgyak, tengelyek, csuklba trt, kilendl karok, kbeldobok s fnyes tekercsek: kiprbltam a vezrpultot, Molom beindtotta a rtegindiktort, bartkoztunk a zsilipkamrval - ttott szj gyerekek a 33

planetris jtkboltban. S kzben figyeltk az altimtert, a gabbrba hast frfejet; egyenletesen haladtunk flfel. Aztn alattunk maradt a Tordall-cscs, semmibe vesztek a ktrnyos gyrk, eltnt Endognia. S mi mg egyre lefel bmultunk, kpzeletben kirajzoltuk elhagyott haznk trkpt, enyhe fuvallat borzolta mgnesternket, a slyer megntt, a nyoms cskkent, s mi halkabban kezdtnk beszlni, s elszomorodtunk, mert idegen lett minden. S ekkor, taln tven-hatvan spon utn, egy zben, amint a telezf kr gyltnk, mintha bls nevetst hallottam volna. Megborzongtam, trsaimra nztem, sztnsen kzelebb bjtunk egymshoz; hunyorg fnyk lttn megrtettem, hogy nem kpzeldm. - Itt van... - suttogta Ada. - az... Hallgatztunk, a hang eltvolodott, visszatrt, ftty lesedett, aztn elnmult. Sztoszlottunk. Senki se beszlt, gy tettnk, mintha hangtveszts ldozatai lettnk volna, de valami mindnkben megsavanyodott. Nem hagyhattam, hogy rr legyen rajtunk a csggeds, gondolataimat sszeszedend visszavonultam a vezrflkbe. Szk volt s alacsony, az irnytpulton hitvny billentyzet, a kpernyn talnyos hullmvonal, sznalmas, trkeny kapcsoltbla. Hirtelen reszmltem, mi trtnt. Kum tiltakozsom ellenre nevezett ki, megkrdezsem nlkl fokozott le. sszeszorult a fkuszom. Canterbury Anselmus meg hatodfeles jambus, fny meg antifny meg halhatatlan llek, szemfnyveszts volt az egsz, magmra szl szlhmossg, elvaktott s megzsarolt, ktelessgemm tette, hogy szeressem. Sose szerettem. Fltem tle, megbabonzott, lenygztt, imdtam, de nem szerettem. Fellobbantam, ibolyntli sznek villztak bennem. Dugakinak volt igaza. Vagy tkletesek vagyunk, s akkor minek neknk isten, vagy tkletlenek, s akkor isten is tkletlen. Igen, gondoltam, ezentl sket s vak leszek. Megtalkodottsgra van itt szksg, magunkba vetett hitre. Felbontom Kummal a csalrd egyezsget; itt volt, nem volt itt mindegy, nem rdekel, Parancsnok vagyok, egyes-egyedl trsaim elljrja, az tjukat egyengetem. Kivezetem ket a tektonsivatagbl, nekik szentelem minden tehetsgem; az nevet, aki utoljra nevet. sszehvtam a tanulkrt. Elmondtam, hogy mtl fogva mindennek mrtke mi vagyunk, nknt kell vllalnunk, ami eddig ktelez volt, ha elgynglnk, fellkerekedik az anarchia. Aztn a vilgvgrl beszltem. Ti mg nem tudjtok - kiltottam fel -, mi a fldinduls! Amikor beomlik a Szima-v! Rnk trnek a lgrtegek! Amikor nincs hov szkni, mindentt a hall arat! Mert hiba vagyunk rkltek, minden elg, a fny, a tz, a lng, s csak egy marad, a rmlet sikolya! De ezt se hallja meg senki, a mindensg sket. Megeskdtem, hogy nem riadok vissza semmilyen megprbltats ell, a kzj, egyedl a kzj szolglatnak szentelem magm, s ket is emlkeztettem nagyszer kldetskre. Amikor befejeztem, megljeneztek, s Krakk vidman kijelentette, hogy gzn-gzon t kvetnek. 34

Azonnal munkhoz lttam. Szvsan, szelden, rtam lngbetkkel magam el, legfbb ellensgnk az egykedvsg s annak szrnyeteg sarja, a tunyasg. Mdszeres voltam s llhatatos. Elrendeltem, hogy Krakk az altimter, Molom a frfej, Ada a telezf mellett tartson szolglatot, gyeletet szerveztem, rendszerestettem a tanulkrt, ltrehoztam a kupaktancsot, bevezettem a kzs tkezst. Korai kels, korai fekvs, torna, parancskihirdets, karnek; kikszbltem a holtjratokat, megszntettem a tetszleges idszmtst, sztosztottam a vezrflkben tallt bresztrkat, kihirdettem, hogy azonnal jelentsk, ha brmi szablytalansgot szlelnek. Nyolcrnknt vltottuk egymst, de n legfeljebb kettt-hrmat aludtam, mindenrl tudnom kellett, mindennel hozzm jttek. rtelmezni az emelkedst, megfejteni a grafikon titkosrst, ttekinteni az egszet s kiosztani a rszfeladatokat; engem terhelt a felelssg, ha nem vrt akadlyba tkztnk; mindnk volt az rdem, ha nyugalmunkat semmi se zavarta. Nem vallhattam be, hogy nemegyszer tancstalan vagyok. Pedig felsznesen ismertem a kpenytant, gyetlenl bntam a geotermmel, kis hjn tnkretettem a gravitciszablyozt. Nekitmaszkodtam a mellvdnek, tpsztztam az rk jszakt. Csupa gond, nyg, aggodalom. Megereszkedett tjak hztak el mellettem, rkmozg rcmezk, hevenyszett kristlyhalmok, megsznt a hazai kpletek rvnye, a tmegek esetlegesen vltogattk egymst. Mirt veszek magamra ennyi terhet? Nem mondhatom meg senkinek, ha elkeseredem, fukaron mrhetem szt rmeimet. Azrt volt elgttelem is. A msodik ht vgn bekerltnk az s-gomolyramlsba, ezentl simn emelkedtnk, gigantikus toler tasztotta raktnkat. Kt nap mlva lehanyatlottam. Hideg rzott, elszederjesedett a tarjom, kptelen voltam fnyermet hangg transzmutlni. Mi lesz, ha huzamosan padlnak dlk? Trsaim, rmlten lttam, lngmereszt hibkat vtenek, elmarad a parancskihirdets, a torna, a karnek, szabadidejkben lzengenek. Nem k tehetnek rla, gondoltam, nem ismerik az egyv tartozst. Negyvennyolc ra utn felszlltam, kupaktanccs alaktottam t a tanulkrt, bejelentettem, hogy klnleges rendszablyokra van szksg. Tudtam, hogy intzkedseim nem npszerek. Mindegy, a javukat akarom, ersnek kell lennem, elbb-utbb beltjk, hogy a szigor szolglja ket, nem az engedkenysg. Beszdet intztem hozzjuk, megkszntem akadlyoztatsom napjaiban tanstott helytllsukat, amellyel nemcsak ngytag egysgnk, hanem a dugakizmus hrt is regbtettk; hozzfztem, hogy minden lazasg vgzetes kvetkezmnyekkel jrhat, s klnleges felhatalmazst krtem. Mire? - krdezte Ada. A kzbiztonsg megszilrdtsra. Szavaztunk, Ada s Molom a javaslat ellen, Krakk mellette foglalt llst. - Kett: kett - mondta Molom. - Ilyen esetben a Parancsnok szavazata dnt. Kisebb szvlts tmadt. Senkit sem illet kt 35

szavazat - vlte Ada. St - tzelte be magt - a Parancsnoknak egy se legyen, hajtsa vgre a tbbsg akaratt. Ez jogfoszts volna vlaszoltam. A Parancsnok se nem tbb, se nem kevesebb alrendeltjeinl, s a dupla szavazat fokozottan elktelezi a hatrozat mellett. Egybknt - toldottam meg - a szavazs formlis, ha a legnysg egysges, a tbbsg akarata rvnyesl. Aztn berekesztettem a kupaktancsot, s visszavonultam. Sok tprengtem, mivel szilrdthatnm meg leghatkonyabban a fegyelmet. A tbe fzst, tgas udvar hjn, azonnal elvetettem, s hasonlkppen dntttem a tallj valamit s a karika-, illetve dugbvlsrl is. Vgl vlasztsom az tlnyeglsre esett. De ez a nmely hinyossga ellenre is nismeretre serkent gyakorlat kisebb mdostsra szorult. Oda lyukadtam ki, hogy az tlnyeglknek nem prbeszdet kell folytatniuk a meditci utn - szavaik amgy is elcssznnak egyms mellett -, szmoljanak be trsaik mulasztsairl. jtsom sikere fellmlta remnyeimet, a legnysg felfrisslt, s pldsan ltta el teendit. A huszonkettedik napon Adval tartottam jszakai szolglatot. Csendes gyelet volt, szablyosan, 78 24 szgben emelkedtnk. Ada a tektonszkp krl rpkdtt, n tksztam az indthengerbe, ellenriztem az aggregtort. A ktsnl a cs kpszeren elkeskenyedett, kinyltam, a centrifuglis er megprgetett, homortottam, visszajvet reztem, hogy mozdulataim darabosak. - Parancsnok - meredt rm Ada. - Nzz a tkrbe. Megnztem magam. Kkesen irizl fny, pamacsos fkusz, tmr csva, kellemes arnyok; rvid termet, de semmi rendellenessg. - Megvltoztl. - Mostanban gyakran mondod. - Nem gy... Szllj mellm. Nem hittem a sugaramnak, fl csvval hosszabb voltam nla. Mitl nttem meg? Mikor? Mirt? Taln mert Parancsnok vagyok, a termszet is megklnbztet? rltem. Most aztn mindenki lthatja, ki vagyok. Msnap azonban szrevettem, hogy trsaim sszesgnak mgttem. Krm gyltek, frksztek, vizslattak. Nem tetszik valami?! frmedtem rjuk. Elkotrdtak, a megjegyzsek elmaradtak, de valami szokatlan feszltsg tmadt kztnk. Fj? - rdekldtt Krakk. Mit rzel? - krdezte Ada. Majd n helyettestlek - ajnlkozott Molom. Nzegettem magam a tkrben, mr nem tudtam, hnyadn szllk. Ami hosszabb, tbb. De nemrg mindknl rvidebb voltam, mgse kevesebb. Nhny nap mlva megprbltam mindenben hozzjuk hasonulni, lestem, utnoztam ket, nemsokra mr egyetlen spontn rezzensem, egyetlen nll lobbansom se volt, torz msolat lettem, grbe tkr, s mivel tudtam, hogy az vagyok, egyre silnyabb, jllehet majd megvesztem, hogy semmiben se klnbzzek tlk. Hiba, testem megkrgesedett, zletek dermesztettek, tbb nem lebeghettem sok a tkr eltt, leszlltam a padlra, s titokban felgaskodtam. 36

Egy zben Molom rajtakapott, s kupaktancs el vitte a dolgot. Ekkor mr negyedik hete emelkedtnk, az altimter szerint ktezerngyszz ungra frtuk fel magunkat. Surrogs, szubtekton tj, kvarcmezk, laplyok, titngyrdsek, amita az sgomolyramlst elrtk, zrt csatornban haladtunk. A vezrflke eltt telepedtnk le, n kzptt, a tbbiek hrom hatalmas tkr eltt. Riadtan kmleltem ket, fknt Molomtl tartottam; amita a lazasgot felszmoltam, egyfolytban dohogott. De nemcsak emiatt voltak rossz elrzeteim. Aznap az egsz legnysg leplezetlen fenntartssal fogadta utastsaimat, s Molom azt sem tallotta kijelenteni, hogy vessnk vget a megalz gyakorlatoknak. Elteltem kesersggel. J Parancsnok voltam, nem terhel mulaszts, utat vgtunk a magma srjben, elhrtottam az akadlyokat - mitl rvnytelen az egsz? Lehorgasztottam a tarjom, mr sajnltam, hogy nem vagyok kicsi. Krskrl vaktan vibrltak a tkrk, trsaim f-lm rppentek, n is szerettem volna suhogni, napok ta tornsztam, koplaltam. Elrgtam magam, slyom lerntott, visszahulltam; mihelyt talajt rtem, lekzdhetetlen vgyam tmadt felgaskodni. Nztek, leleplezdtem, Molom terjengs vdbeszdet tartott, klnbnek' hittem magam, visszaltem a parancsnoki hatalommal, ide vezet az nhittsg, k Batanggal szvetkeztek, de aki elttk ll, egy s fl Batang, nem ismerik, javasolja, fosszanak meg nevemtl. Ez fjt. S mg inkbb fjt, hogy Ada, aki egy ideje slve-fve egytt szllt Molommal, kijelentette: se rdem, se szemlyes rokonszenv nem szmt, ajnlja, kvesse rangfoszts a nv-fosztst, vlasszanak j Parancsnokot. Mr csak Krakkban bztam, mostanig mindig velem szavazott. De Krakk, miutn emlkeztetett r, hogy n brtam legtovbb a tbe fzst, n maradtam utoljra az alagsorban, maga Kum nevezett ki Parancsnoknak, abbahagyta, rjtt, hogy minden szava fonkjra fordul. Ezutn, mintha ott se lettem volna, megtrgyaltk, hogyan fokozzanak le. Meg se prbltam vdekezni. Szavak, minsts: ami szerintem szolglat, szerintk visszals. Megbuggyant a fnyem. Ezek a bajtrsaim, ezeknek eskdtem hsget, ezekrt zsigereltem ki magam. Mondjam nekik, hogy nzetlensg vezetett? Idzzem Dugaki tantst? Hogy nem szabad mindenhova egyenlsgjelet rakni? Ahol tbben vannak, valakinek irnytani kell? Kr a fnyrt, azrt vettek krl, hogy bebizonytsk, amit elhatroztak; fellebbezhetnk az eljrs miatt, az tlet gyse vltoznk meg. Klnben is van benne valami, nemhiba esett rm Kum vlasztsa, csakugyan nem vagyok teljesen olyan, mint k. Trekszem, iparkodom, hasztalan, termszetellenes ingerek dolgoznak bennem. Igen, ez a legnagyobb baj. Szeretek jrni a fldn, flegyenesedni, kimagaslani. De kinek rtok vele? Falatoztak, lepihentek, a trgyals elhzdott, cserlgettk egyms kzt az gysz, a tan s a br szerept. n meg mindinkbb megtrtem. Elveszik a nevem. Molom lesz a Parancsnok vagy Ada, el kell halvnyodnom, szgyellnem kell rtermettsgemet, letagadnom 37

elhivatottsgomat, tntessenek ki jindulatukkal, senkit se trok ki a Zld Hasadktl. Hazugsg, tudom, mit rek. Vannak kpessgeim, eszkzeim nincsenek. Holott el kellene fojtanom a lzadst, helyrelltanom a rendet, megbntetnem a fkolompost. J, de hogyan? Kum brmikor csodt tehetett, mindenhat volt, teljhatalm, csak hromig kellett szmolnia, s grbe snek, szrny fmtuskk indultak felnk. Kettnl tartottam, amikor a gmbhj megrzkdott. A vezrflke falnak zuhantam, beszorultam az antigravitcis szerkezet bordi kz. Rengett, vonaglott a rakta, mlybe hullt, hrgve elrevste magt, a hajtm csikorgott, a frfej bolond prgsbe lendlt; egy zben, miutn jra hallani vltem Kum bls nevetst, az elszabadult tektonszkp villogva ide-oda kezdett korcsolyzni. Minden szikrmban reszkettem. Tarjom dupljra ntt, nylvnyaim megkocsonysodtak, nem tudtam, hol kezddm, hol rek vget, rtapadtam a bordkra, lebomlott klnllsom sejtfala, vacogtam. Vissza! Vissza! Fohszkodtam s ordtottam: flrerts trtnt, nem kszltem lehlstanbl, szmok ugrltak elttem, bekertettek, ki kell vgnom magam, de merre? A parancs elmaradt. s n hiba szmoltam, rkk elvtettem, hiba mondtam fel az egyszeregyet, senki sem engedelmeskedett, s ahogy mindinkbb sszegabalyodtam, rm omlott a ktsgbeess, s mr tudtam, hogy nem jutok vissza a nullhoz, s ha mgis, akkor sem nszntambl. Aztn egy drrens. Fst. Illkony tmeg. S mintha elfjnnak, kifeslenk. Mire felocsdtam, a rakta orrban hevertem. Csend, egy percens sem. Vihar utni pusztuls. Kdkrpit ereszkedett elm, mgtte foszlatag rnyak - a rtegszablyoz, a rgztpntbl kiszakadt tektonszkp. A rakta dhng risknt szanaszt hajiglta drga holmijt, a meglazult eresztkekbl, hullmos abroncsokbl messze szktt mszerek, a raktrbl kitdult hordk, a polcokrl lezdult skatulyk grcssen sszekapaszkodtak. vatosan kszni kezdtem, megkerltem egy kaznt, a fal mell hzdtam. Gncsvet drtok. Egy aclszalagkupac. Sr ultrahullm-mez. Fejvesztett vgkirusts. Vgigtapogattam magam, szval megvagyok. No s? Egyedl elveszek. Trsakkal megsemmislk. Elsnek Krakkt pillantottam meg. Kiszabadtottam a rzuhant gerenda all, addig fjtam, mg fel nem ledt, majd hzni kezdtem egy vdett beugr fel. Szortott, lefejtettem, utnam kapott, megdbbensemben felkiltottam: irizl fnye szemcskbe srsdtt, fkuszt hrtya fedte, negyed csvval hosszabb volt nlam. Nem emlkszem mr, mit mondtam neki, s az is mellkes, mit vlaszolt; mind a ketten gy viselkedtnk, mint az tlnyegls alatt, mintha csomt ktttek volna tznkre, hebegve, dadogva keresgltk a szavakat, s mihelyt kimondtunk valamit, mris reztk, hogy mst akartunk: amikor n hkkentem meg, hitte azt, hogy csfoldom; mire ijedt meg, n jttem r, hogy trsra leltem benne; amikor n prbltam 38

nyugtatni, bel mart a bntudat, amirt kis hjn nvfosztsra tlt. De ez lnyegtelen. Mert ha kerge szkellsekkel, szeszlyes vltozsokkal is, egy id utn csak elfogadtuk egymst olyannak, amilyenn lettnk. Csupn azt nem tudtuk, mit szlnak hozznk a tbbiek. S ekkor valahogy minden sszezilldott. Nyugtalansg meg remny, dac meg flelem meg nbizalom. Mi ketten - k ketten. Azrt volnnk silnyabbak, mert megnyltunk? J, alacsonyabb a rptnk, de tudunk jrni. Grzesebb a fnynk, de karcsbb a trzsnk. Mirt magunkat mrjk hozzjuk, mirt ne ket hozznk? Egyltaln, ki hitelestette a mrct? Hol a bizonytk, hogy klnbzni elkorcsosuls? gy az egyik poltorban. A msikban: zavar. Ktely. Aggodalom. Megknnyebbls. Ada s Molom fak tzzel, elcsigzottan, de ugyancsak megntt testtel felbukkant a romhalmaz mgl.

39

TDIK FEJEZET Padam rpkvei; mit akarhat Kum? Batang eleget tesz az idzsnek; kritika s szvegelemzs; a szerznek ketts sugallata tmad; Kum engedkenysge; a nvekeds veszlyei; a tektonkr; az ellenllhatatlan veggmb; Molom bejelenti, hogy osztdni fog; ellenintzkeds; Molom jabb bajt keverne, de a szerz tlt rajta; iszony jszaka; tnkremegy az altimter; Batang kzdelme az elszabadult elemekkel; Molom ksn rkezik; kiszakads az sgomolyramlsbl; a frfej lell.

Bcszs eltt, miutn sokoldalan megtrgyaltuk az E mtrix tulajdonsgait, Pomp vratlanul bejelentette, hogy megidztek Kumhoz. Visszatrtem a cellmba, fel-al rpkdtem, a tkr mgtt hrom palakavicsot talltam. Elre! ttt a cselekvs poltorja! Nem trjk tovbb a zsarnoksgot! Megsemmistettem a rpkveket, elvettem a kziratom, de kptelen voltam jra munkba merlni. Kum hvat. Mit akar tlem? Kifekdtem a plazmra, elszlltam a Zld Hasadkhoz, betrtem az isimspba; valahnyszor npes csapat szegdtt mellm, elmlkedsbe bocstkoztam az E mtrix ptolhatatlan halmazairl. Hnykoldtam; nem tudtam, mihez kezdjek. Sose bocstom meg Kumnak, hogy magasba tasztott - gy az egyik nap. jra megklnbztetett figyelemmel bnik velem, okos trsszerz - gy a msikon. s ha ki akar engesztelni? Taln is rzi, hogy nem volt korrekt. Nem, meggyzdsembl egy miliungot sem engedek, tbb senki se beszl a szmon t. De ha megnyerhetem a jindulatt? desmindegy, ki csapja el Molomot. Megnyugodva indultam a palotba. S jra a gzlg hegygerinc, katlan, a sziklaorom, ahol Toporra vrakozva letelepedtem, jra a kr, ngyzet s csillag alak fnysznyeg, jra a nemrg ismeretlen rendeltets, azta azonostott trgyak, lakatok, lncok, ketrecek; a vlgyben huzalok, vegcserepek. Szlltam, meglltam, mindent akkurtusn megnztem, mr nem riadt hatrsrtknt mentem Kumhoz, nem fltem tbb a laxtl. Hamar rtalltam a barlangnylsra, besiklottam, vgigstltam a szles folyoskon. Nem kprztam el a villog lmpafzr lttn, nem kapkodtam rnyak utn, a toronyszobba is elfogdottsg nlkl lptem be. Ismertem minden szegletet. A tzkr eltnt, sehol egy csuklys endogn, a falak megkoptak, a mennyezetet hajszlrepedsek szttk be. Nzgeldtem. A harmadik teremben folyt a kikpzs: tektonika, mozgselmlet, alkalmazkods- s lehlstan. Odbb gyakoroltuk a tbe fzst. Amott, a csillag alak cellban pillantottam meg magam sok milli pldnyban. Balra, egy parnyi 40

sejtben hatroztuk el, hogy felkutatjuk Krakkt. Elrzkenyltem. Szp volt - gondoltam -, nehz, de szp. - Knnyen idetalltl? szre se vettem, tprengseimet prbeszd vltotta fel. Hogy rzem magam? Megvan-e mindenem? Elgedett vagyok a munbassval? Mintha a rgi meghitt eszmecserk hangulata trt volna vissza, eszembe se jutott Kum hitszegst felhnytorgatni. Halk szav volt, keresetlen, kiss trdtt. Hogy haladok az rssal? Mirt vesztem ssze Molommal? Emlkeztettem, hogy els tallkozsunkkor se nyilatkozott egyrtelmen eltlleg a Mozgalomrl, de Molom megcsfolja eszminket. gy, gy -mondta, de nem rdekldtt tovbb, visszatrt emlkirataimra, btortott: szemlletesek a tjlersaim, hangulatosak az letkpeim, hossz passzusokat idzett, felesleges annyi meditci, egy jelz tbb, mint hrom, rntsam szorosabbra a szveget, ne kmljem a nekem oly kedves, de a kibontakozst ksleltet epizdokat. Belemelegedtnk, hamarosan a szerkesztsi elveknl, prbeszdeknl s jellembrzolsnl tartottunk ; Kum kifejtette, hogy nmely szles vels, teljessgre tr trtnetet tancsosabb harmadik szemlyben eladni; ellentmondtam, nem neheztelt meg, vitatkoztunk, s nemsokra gy reztem, mland jelensgekre, trpe viszlykodsra fecsreltem idmet. Megmondtam neki, helyeselt, majd kzlte, hogy felolvas valamit. Formailag hibtlan szonett kvetkezett, pros s keresztrmek, rzsaprban frdtt az alkony, beesteledett, a szentjnosbogarak lmpst gyjtottak, hogy utat mutassanak a fradt vndornak, de az csak ment, ment, vakon az let rengetegben, s tudta, hogy tbb nem virrad r. Hogy tetszik? - krdezte Kum. Kntrfalaztam, brmennyire ki is mveldtem, nehezen klnbztettem meg a kzpszert a remekmtl. Faggatott, rbredtem, hogy dicsretet vr. Ellgyult, bevallotta, hogy a kltemnyt rta. n meg csods kpekre, pazar asszonncokra bukkantam, mg egyszer, krleltem, olvassa fel jra, tlsgosan tmr, egyszeri hallsra nem rzkelhettem mindn szpsgt. Hagyjuk mondta, szabadidejben, sajt szrakoztatsra rta. Erskdtem, nem engedett, csfolta a dilettnsokat; hirtelen sugallatom tmadt, megkrtem, hadd maradjak mellette, fogadjon el tantvnynak. Tndtt, aztn beleegyezett. n pedig visszavonultam immr otthonos laksejtembe, elvettem a kziratom, s pp fljegyezni kszltem, mi trtnt velem, amikor eszembe jutott, hogy Kum nem mondta el, mirt idzett meg.

Noha psgben megsztuk, nem zsibbadtam bele a boldogsgba, kptelen voltam elfelejteni Molom gyalzatos vdbeszdt. De a pillanat nem kedvezett a haragnak. Megtorolni a prttst, amikor a kls fenyegets mrhetetlenl nagyobb, mint a bels? Amikor mg mindig nem szakadtunk ki Kum 41

bvkrbl? Mert kezdtem sejteni, hogy bal-vgzetnk nem idegen az szndktl, eltasztott, de nyomon kvet bennnket, jel volt a katasztrfa, figyelmeztets: ne bzztok el magatokat! Mindazonltal miutn a kzvetlen veszlyt jabb ltvnyos megprbltats nem kvette, felllegeztem. Nzegettk magunkat a fedlzetet ellep tkrcserepekben, fintorogtunk, mulattunk. Tojsdad a tarajunk. Rostos a trzsnk. Sugrregnk fltt csills lemezek bolyhosodtak. Nylvnyaink lebenyszeren hosszksak. rzkenyebbek vagyunk, valahnyszor megrintjk a padlt, lngpezsdt gynyrsg jr t bennnket. Megdlt a Dugaki-fle lland - kacagta Ada -, nagyobbak vagyunk, mgse vltoztunk. Hallgattam, ha a hit letkedvet ad, szvetsgesem. Fkuszom mlyn azonban tudtam, hogy ezentl mg krltekintbben kell elltnom feladatomat, szemmel tartanak. Megvltoztunk? Nem vltoztunk meg? Odahaza, kpessgek hjn, semmi se bomlasztotta egysgnket, mgnesmezben sszepndrdtnk, jllakottan felfvdtunk, meglepetsnkben gammarszecskket lvelltnk ki. Nagyjbl ennyi. Matematika, hsg, rpdss, reprodukci. Ksbb a Mozgalom, de az is fknt idtltsbl, szellemi torna tunyasg ellen, ezenkvl a tkr, a lebegs, a vgtelen. Nem rdekldtnk egyms irnt, magunkra se voltunk kvncsiak. Vagyunk - kell ennl tbb? Akinek hinyzik valami, menjen ki a Zld Hasadkhoz, imdkozza el az t ttelt. Most, mivel vget rt a tkly egyhangsga, minden tmeneti lett, vrands. Megnttnk, rendben van, de tovbb nvnk mg? s ha megnyomorodunk a tlslytl? Ha bokorba burjnzunk? Krs-krl behorpadt a gmbhj, a vezrflkt kettmetszette egy leszakadt thidals, szks lyuk ttongott a rakta farban, elporladtak a vlaszfalak, meggrbltek a pillrek. Felhorgasodtunk, hanyatt estnk, hemperegtnk, kitekeredtnk, egyre tbb aggaszt ktrtelmsgre bukkantunk, nylvnyaink beroskadtak, tmolyogtunk. Aztn lefekdtnk, bmultuk egymst. Ha egyltaln felkeltnk. De nemsokra fel se akartunk kelni. Elhatalmasodott rajtunk a tektonkr. Hvesztesg, hurut, vltlz, csvnkon rzsaszn harntcskok, nylvnyainkon szemcss korongok jelentek meg. Negyednap mindnkn bl-poklos hsg lett rr. Betdultunk a konyhba, kittottuk sugrregnket, zabltunk, zabltunk vlogats nlkl, nyers hst, bnyt, mcsingot, zsrkoloncokat, elcsaptuk a csvnkat, de nem brtuk abbahagyni. S mire szdltnk a rengeteg rtkezstl, rnk jtt a vakarzs, s minl ersebben vakarztunk, annl inkbb viszkettnk; s minl inkbb viszkettnk, annl gyorsabban nttnk; s minl gyorsabban nttnk, annl jobban ktsgbeestnk, amirt nem tudunk egyszerre zablni s vakarzni. Tennem, kell valamit - gondoltam -, ha nem vetek vget az akaratbnasgnak, megtbolyodunk. Mig se tudom, mi szllt meg, csak arra emlkszem, hogy hirtelen minden kint rekedt, beszippantott egy veggmb. Meg hogy valaki 42

prblt visszarntani, mint ksbb kiderlt, Ada, de bennem roppant elszntsg gylt fel, senki se fkezhetett meg. sd, vgd - ordtottam -, sd, vgd! Nekiestem az altimternek, sztvertem az irnytpultot, sszeromboltam az antigravitcis berendezst; kihv volt mindaz, ami ellenllt, pusztuljon, pusztuljon! Mire magamhoz trtem, az omladkbl perzselt huzalok, agyontaposott csvek, sztdrt mszerek lgtak ki, a meglazult frfej csukladozva hastotta a kvarcot. Kijrt itt? Ki hozta rm ezt a veszett indulatot? Nem mertem trsaimra nzni, behzdtam az altimter mg, figyeltem az sgomolyramlst, sszeroppantam. Megfeneklnk. n vagyok mindennek az oka. Elmaradt a torna, a karnek, megszntek a gyakorlatok. Szgyenkeztem, mulasztstudat gytrt. Akkor kellett volna elfojtanom az engedetlensget, amikor vdat emeltek ellenem. Nincs tbb tekintlyem, Molom pimaszul villog, sg-bg Adval, mesterkedik. Van ideje. se felejt. El voltam sznva mindenre, mgis meglepdtem, amikor egy reggel ott talltam a legnysget a romhalmaz tetejn. Betrtem a konyhra, jllaktam; amikor kijttem,, mg mindig tblboltak. gy tettem, mint aki semmit se lt, lefekdtem, aludtam. Mire felbredtem, a trmelkben kotorsztak. Kzelebb ' szlltam, megkrdeztem, ki engedte meg, hogy szolglatban jtsszanak. gy kezddtt. k meg feledtetni akartk, hogy kis hjn lefokoztak, megkrdeztk, hogyan rendelkezem. Magamhoz ragadtam a kezdemnyezst, kupacba hordattam az omladkot, trcskat, szgeket, szelepeket szitltattam ki. Meggygyultunk, tbb senki se vakarzott. n is kzibk lltam, hajlongtam, sernykedtem, egy-egy napi munka utn mindnket csatak bortott. S br nemegyszer megfordult bennem; elg, ebbl romhalmazbl gyse lesz semmi, valami mindig kzbejtt, hol Krakk kezdett el mkzni, hol Ada nekelni, s mi felszikrztunk, s odbb grgettnk egy csknys monstrumot. Eltakartottuk a nagyjt, gy-ahogy rendbe hoztuk az altimtert, de ez csak fegyversznet volt, nem bke. Igaz, Molom lapult, kerlte a nylt sszetzst; trsaim azonban, szrevettem, gyakran tancsot krnek tle. Velem meg zrkzottak, mogorvk. Kvetnek, de kedlytelenl, elfogadnak, de vonakodva. Egy zben majdnem kifakadtam: prblnnak k irnytani. n is szeretnk olyan lenni, mint k, n se szvesen tartok tvolsgot. De ha engedek, jra rr lesz a fejetlensg. Hallgattam, tprengtem. Mit tegyek, hogy szeressenek is, tiszteljenek is? Hogy szinte is legyek, igazsgos is? Meg fogom mutatni nekik - hatroztam el -, hogy egyes-egyedl a kzj rdeke vezet. Hamarabb nylt r alkalmam, mintsem gondoltam; Molom bejelentette, hogy hasadni kszl. Semmihez se tudtai# az esemnyt odaktni. Mit kezdjnk itt a kretlen jvevnyekkel? Molom, hacsak termszete nvekedsvel egytt meg nem vltozott, kt-hrom bimbsan is sarjadhat. Hova tegyk a raktn az jszltteket? 43

Itt nincs nevelde, nem adhatjuk le ivadkainkat az gyeletesnek, nem lejthetjk el a klepszidrt a fekete tkr, a tamala eltt, nem szllhatunk mltsgosan kt irnyba, sszehvtam a kupaktancsot. Ijeszt volt Molomra nzni. Fkusza betokosodott, bambn nyaldosta csillit, s olykor gymoltalanul felgaskodott. n is ilyen lehettem, amikor le akartak fokozni, gondoltam, engem is kiforgatott s letepert egy ismeretlen er, tudtam, hogy rtok magamnak, mgse brtam ellenllni. Mrskletre intettem a kupaktancsot, s tadtam a szt Adnak. Amita megnttnk, hajlkonyabb s teltebb lett mindnknl. Azeltt is kecses s munkabr volt, lnk tz, sudr, most azonban enyhn oldalt billent a tarja, trzse feszesen elredomborodott. Felparzslottam, valami nyugtalant, de kellemes izgalom fesztett, gy reztem, Ada helyettem beszl. Igen, igen, n is ezt akartam mondani! A rakta kicsi, fogyban az lelmnk, senki se hvta az ivadkot. S Molom csak az els. Mire jutunk, ha mind megbimbzunk? - Soha! Soha! Megdermedt bennem a tz; a mskor fegyelmezett Krakk elm vetette magt, s bomlottan azt darlta: soha, soha! Nem tudtam, mitv legyek. Nyilvnval, Adnak is igaza van, nem szaporodhatunk nyakrafre, s az is nyilvnval, hogy Krakk se hevl hiba, nem dobhatjuk ki sarjadkunkat a tektonjszakba. Prbltam sszeadni, kivonni a kt javaslatot, eredmny semmi. Szkkor, mintha megszlalt volna bennem egy hang, mintha szj lettem volna, bejelentettem, hogy az gyet lezrtam. - s? - krdezte Ada. - Mi lesz a sarjadkokkal? - Megtiltom Molomnak, hogy osztdjk. - Mi az, hogy megtiltod? Nem vlaszoltam, feloszlattam a kupaktancsot, hromnapi sttzrkra tltem Molomot. Hrom nap mlva elvezettettem. Bimbja visszafejldtt, tze letisztult, elfelejtette, hogy hasadni kszlt. Egy ht mlva jra minden megromlott. Molom mintha megdhdtt volna, hogy segtettem rajta, llandan ktzkdtt, hol ezt, hol azt az intzkedsemet kifogsolta. Aztn vratlanul Krakkra irnytotta mrges sugarait, rajta keresztl prblta meg tekintlyemet csorbtani. Mit vdem? Mirt adom a prtatlant? Igenis, lomha, nehzkes, azrt, mert reg, mindent szabad neki? Nem trdhettem ilyen kicsinyes torzsalkodsokkal. Karbantarts meg helyrellts, romeltakarts' meg szerels, beosztst kellett ksztenem, sorrendet, napra ksz terveket, ltottam-futottam, majd megfeszljem, hogy mindentt ott legyek. Krltekint voltam s vatos, ismerve trsaim llhatatlansgt, se tl magasra, se tl alacsonyra nem raktam a mrct, tartalkoltam a felesleget, margt hagytam a vletlennek. Hiba, hol egy szeg grblt meg, hol egy csavar gurult el, amit vletlenknt elre 44

lttam, elmaradt, amire szmtottam, gncsot vetett, s hirtelen minden fenekestl felfordult, ttervezhettem a terveket. Mg ennl is aggasztbb volt, hogy a robbans ta mindssze szzhsz ungot emelkedtnk. Bezrkztam a vezrflkbe, kmleltem a tektonkdt, a frfej egyre hangosabban csrgtt. Kulcsokat vettem el, gombokat csavargattam, kis hjn tancsot krtem Molomtl. Visszahkltem. Szval erre vr: Tudja, hogy jobban rt a frfejhez. Na nem! A vezetshez kevs a szakrtelem, ahhoz rtermettsg kell. Nem attl flek, hogy megszgyent, hanem hogy jra felsztja a kedlyeket. Ezen tprengtem akkor jjel is, amikor Krakkal rsget lltunk. Amita a legtbb mszernk meghibsodott, lland kszltsget rendeltem el, az gyeletesek ngyrnknt vltottk egymst. Krakk az altimter mellett volt, n az irnytpultnl; amg lek, pontosan emlkszem erre az jszakra. Leheveredtem, a kpernyn villmok szaladgltak, csak nha. kellett megnyomnom egy-egy billentyt. Szerettem az jszakai szolglatot, ilyenkor tmadtak a legjobb tleteim; utoljra az jutott eszembe, hogy mdostani kellene a Mozgalom alapszablyzatt, tlsgosan tg teret hagy a bomlaszt elemeknek. Persze nemcsak kzgyek foglalkoztattak, gyakran gondoltam Adra is. Mirt vonzdom hozz? Mita? Mitl ms, mint a tbbiek? Kergetztek a gondolataim, egyre tbb fogas krdsre bukkantam, vgl mr azzal szrakoztam: hny olyat tallok ki, amire nem tudok vlaszolni? Mirt szebb a telt, mint a horpadt? A fnyes, mint a fak? Honnan hullanak al a tektoncombok? lveztem, hogy egyedl vagyok. nemegyszer hangosan felnevettem. Aznap azonban nem volt ilyen jkedvem: vlts eltt sszetztem Molommal. Krakk gy, Krakk gy, mi az, hogy fradt? Mind fradtak vagyunk, de Krakk kivonja magt a munka neheze all, lzeng, lg. Iparkodik - mondtam -, nem tehet rla, hogy reg. Felfortyant. res az lskamra, Krakk meg csak pusztt, mirt trje magt ms helyett? Aki kevesebbet dolgozik, kapjon kevesebbet. Laposan Molomra pislogtam. Igen, Krakk gymoltalan. De Molom nem rla beszl, az n elhivatottsgomat vonja ktsgbe. A kiltra hajoltam, tgra nyitottam. Stt svnyrtegben haladtunk, a gzlg magms olvadk miatt csak homlyosan lttam a kavarg elegyrszeket. Htszz W-fokot mutatott a hmr; tegnap mg 720 W volt. Ha tszz al sllyed, muszj flvennnk a harangpajzsot. S addig helyre kell lltanunk az antigravitcis berendezst meg a frt. Elszomorodtam. Kiszakads a holtpontrl! Maghzolvads! Majlis! Ezentl mi lesznk letnk kzppontjban, mi brskodunk kzs gyeinkben, testnkre szabjuk a holnapot. Miv lett a kezdet nnepe? Hova jutottunk? Ada Krakkt szapulja, Molom engem zsarol, gyanakvs rl bennnket, engedetlensg. Nem - villant t rajtam -, ebbl elg! Kivezettem ket a tehetetlensg sivatagbl, megtantottam ket dolgozni, megbocstottam, hogy kis hjn lefokoztak. Dohognak? 45

Nincsenek megelgedve velem? Vegye t Molom a parancsnoksgot, fkuszig vagyok velk. Nztem az sgomolyramlst, a fortyog magmt. Milyen hatalmas, milyen fktelen! Kzetek nyomjk, gzmezk bontjk egymst, felesleges rendet rakni, a slytalan fellkerekedik. Kijzanodtam. Nem, Parancsnok vagyok, s egy parancsnoknak ki kell tartania. Nem hagyhatom, hogy vak erk dobljk a raktt, fleskdtem a szabad s clirnyos cselekvsre. Ha Molom nem tr szhez, kikzstem. Elismerem: ha tudom, mi vr rnk, nem ragadtatom el magam. De ott, a zubog gzkristlyok eltt, Molom skldst hallgatva, htlensg lett volna megtntorodni. Nem, nem vesztettem el a melegtzem, csak figyelmeztettem, hogy nincs kivtel, mindenki egyforma. - s a te kt szavazatod? - Majd ha te leszel a Parancsnok, neked is kett lesz. - Le akarsz ksznni? Elhztam a sugrregem. - Ugye, amg simn emelkedtnk... - dnnygtem. - Amg csak ttekintsre volt szksg... szervezsre meg irnytsra... Mit szlsz hozz? - ! - mondta, s gamma-rszecskket lvellt ki. - De amita rd szorulunk... a te szakrtelmedre. .. Mert el kell ismernem, klns tehetsged van a technikhoz... Hogy adhatnk n neked utastst? Hisz nem is konytok a gpekhez ... - ! - mondta megint, s ezttal mr csillogott. Hirtelen szembefordultam vele. - Na, kotrdj a dolgodra! S jl jegyezd meg: ha mg egyszer megharagtasz, nem hrom napra zrlak le! Mindez nem sokkal rsgvlts eltt trtnt, s n azta nem trtem magamhoz. Elnyltam az irnytpult eltt, prbltam elterelni a figyelmem, fogas krdsekkel szrakoztatni magam, de minduntalan Molom jutott eszembe. Az altimter fell idehallatszott Krakk gyefogyott csapkodsa, a romoktl megtiszttott alvtrben halvny krvonalak derengtek, a frfej lmosan surrogott. Ide-oda lengtem, nekidltem a pultnak. Hrom gmbfej, hossztengelyben elbillenthet kar, nyilak, horgok, rekeszek, a zsilipkamrt nem sikerlt mg teljesen rendbe hozni. Apr kemnyedst fedeztem fel bal mells nylvnyomon. Ez meg mi? Lktetett, tfejnyi piros pont volt a kzepn. Arra riadtam, hogy valaki rz. - Parancsnok... Jelentem... kihunyt az altimter. Felugrottam, szaladni kezdtem az energiatelep fel. A raktt az indthenger levlsa ta magmah hajtotta, az energia ketts szigetels kbeleken rkezett a futmhz, onnt egy alacsony fszerbe, a stabiliztorhoz s az altmterhez jutott. Zrt rendszer, srlkeny konstrukci: amg simn emelkedtnk, egyetlen gom se 46

ment veszendbe, de egypoltornyi rvidzrlat megbnthatta az egsz berendezst. Belptem a fszerbe, ellenriztem a stabiliztort. Mkdtt, az altimter mutatja mgse mozdult. 2670 ung. Megvizsgltam a kbeleket, az osztfejet, a csatlakozst - semmi. - Mikor hunyt ki? - fordultam Krakkhoz. - Alig egy poltorja. - Hny perce? - Nem hoztam rt magammal. - S azeltt? - Hangokat hallottam. Mintha egy gyerek srna. - Hlyesg. - Aztn sistergett valami. Baj, hogy felbresztettelek? Zongorztam a billentykn, elforgattam egy trcst, a hajlsszg enyhn kitgult. 78 33. rthetetlen! Ha rossz az altimter, nem mkdne a stabiliztor sem. Azon kaptam magam, hogy fennhangon azt mondom: - A krfolyamat olyan llapotvltozs-sorozat, ami utn a rendszer visszatr eredeti llapotba. - Igenis - mondta Krakk. Aztn megkrdezte: - Ugye, nem n tehetek rla? Krbejrtam a fszert. Se korom, se fst, a telep energit termelt, a futm forgott, a rakta lassan, de haladt. Balsejtelmem tmadt hinyzott a katasztrfa ltvnyossga. Ezeltt is j nhny elrzetem beigazoldott mr, trsaim nem nagyot tvedtek, amikor Molom lhasadsa utn tltosnak hittek. Nem mintha nyitott knyv lett volna elttem a jv. De fontos dntsek eltt kihlt a trzsem, sszekuszldott a fkuszom, s valahol borzaszt mlyen, szinte mr mgttem, megpercent a tzem. Ilyenkor verseny kezddtt, fel kellett fedeznem, mi hvott ki, s a kihvst semlegestenem. Most is feltntek az eljelek, volt kihls meg hangys fkusz, de percegs helyett csak a bal mells nylvnyom lktetett. S mindentt csend, sttben lapul, alamuszi trgyak, hiba igyekeztem brmit leleplezni. Holott teljes bizonyossggal tudtam, hogy rajtam a sor, a kihunyt altimter mer figyelemelterels. Fakpnl hagytam Krakkt, s a vezrflkbe siettem. Az alacsony, knyelmetlen helyisgben szk folyos vlasztotta el a krablak eltti kpernys irnytpultot a hts tmfal mszereitl, a viszonytsmrtl, a hszablyztl s az antigravitcis berendezstl. Beoldalaztam a kapcsoltblhoz, kiszltam Krakknak, nzze meg a zsilipkamrt, s a kmlyuk fel fordultam. Krlmnyesen mozoghattam csak, a vezrflkre zuhant thidals felszaggatta a padozatot, a kapcsoltbla tvben hegyes kampk meredeztek Msodik fokozattal haladtunk, ezzel se volt baj. A hmr is mindssze 2 W-ot sllyedt. De a fr! Hirtelen meghallottam a percegst. Nem bellrl, rohamszeren, kzvetlenl a sapkakbel all jtt. 47

Ami ezutn trtnt, iszony sebessggel, egyszersmind bmulatos lessggel ment vgbe, mintha rislencse-testtel tbb szz kpet exponlnk msodpercenknt. Krkpet s mikro-felvteleket, rtgfotkat, rgztett pillanatokat s elmozdul viszonyokat. 79 43. A kibillent irnymutat rm mutat. Cskken a fordulatszm. Szlks, hullmok a kpernyn. Besppedt mgnestr. Mgttem Krakk sopnkodsa: nem tehet semmirl, azonnal jelentette. n meg mint egy tkr. Visszaverem a krkpet is, a mikrofelvteleket is, szeretnm mindet elnyelni, de semmi se tapad hozzm. Puhulok. Nem, nem visz. el a lax. De akkor mi ez a gubancos zrzavar? Mr bell is percegek, lktet a csvm, hangysak a nylvnyaim. S llandan ersnek kell lennem, Parancsnok vagyok, nem mutathatom ki, hogy magas nekem az egsz. Holott mintha sket volnk. Nem tudom palstolni a tehetetlensgem, karokat rngatok, gombokon dobotok, maghoz hz a krablak eltti panorma. llok, bmulok, fstpszmk csapnak ssze flttem. A rtegek nem gyrkznek egymssal, nem fortyog a magma, tlthatatlan kristlytmeg, fnyes gzmez. S nem zubog semmi, magba dermed, meg kellene kapaszkodnom, mindegy miben, hiba, nem brok, zporoznak rm a meglepetsek, hallgatzom, nzek, szimatolok, ht rzk kevs volna ide, alighogy felprgetem a frfejet, megroppan a hajtm, mire visszafogom a szget, elforog a viszonytsmr. 79 57. Lanyhbb megint a fordulatszm. Nem, nem vesztem el a tzem. Bekapcsolom a rektifiktort, nem nylhat tovbb az oll, nem trhetnk le a kijellt plyrl. Ha kibukunk az sgomolyramlsbl, kimerlnek az elemek. Hallom Krakk szuszogst, toporog, - parancsra vr. Nem rti, mekkora Veszedelemben forgunk, s n nem mondhatom meg neki. Beindtom a ptirnytt, a zmmgs felersdik, a kormnykerk mg kerlk, megragadom. Nem mozdul, hasztalan dlk r. Intek Krakknak, ketten prbljuk elcsavarni. Kellemetlen nyikorgs, valban, mintha valaki srna. Az, irnyjelzre nzek: 79 53. Mg egyszer! kiltom Krakknak, s fellobbanok, repesek, innen jtt ht a kihvs, rgtn semlegestem. Hzzuk, tpjk a kormnyt, vagy a persely, vagy a csapgy slt be, szorgalmasabb lehettem volna, hagyjuk az nvdat, meg kell trnm az anyag-ellenllst, egy-kt miliungon mlik. 79 56, megint visszacssztunk. Meddig trnk le mg? Nincs kt igaz t, legalbbis Kum szerint. Pedig mr jra tlthatatlan a kristlytmeg, komor a gzmez. 2674 ung. vltk, fenyegetzm; elaludtl szolglatban, mit kmled magad, hzd meg! Htratntorodik, nekiesik a hszablyznak, felrntom. Szaladj! Keltsd fel Molomot! Reszket a sugrrege, feltpszkodik, elmegy. Visszatrek a kerkhez: 79 58. Fj a bal mells nylvnyom, csvm, mintha le akarna mllni, mocskos rongy vagyok, rugrom a kormnyra, meg se mozdul. Remnytelen, nincs rajta hatalmam. S kint egyre ttekinthetetlenebb a magma, sivalkodik a fr, felmorran, elnmul, hrg. Kapkodok, szaladglnak a gombok, karok villognak, 48

mr megint lassabban emelkednk. n pedig rzem, hogy kzeledik az veggmb, rgtn bernt, s akkor kint reked jra minden, tombolni kezdek. Nem, ehhez sincs erm. Lgy vagyok. Hideg s kicsi. Amikor Molom megrkezik, fsultan tadom a helyem. A krkp besrsdik, megduzzad, eltorlaszolja ltmezmet, Molom mindent eltakar, erlkdik, csapkod, bekszik a zsilipkamrba, kijn, a kmlyukhoz lp. Tgulj innen - rivall rm -, csak feltartasz! Nekem mondja? Nekem meri ezt mondani? Odbb hzdom, lssuk, mire megy egyedl. Hegylnc szik elttem, megtekerednek a kbelek, aztn a flke kirl, tbb nincsenek formk, a teret hangok szlljak meg, rengeteg egymst metsz, egymssal felesel hang, Ada is, Krakk is hadar valamit, tl kell kiltanom ket, nem trhet ki a pnik. 80 11. Elhallgatnak, Molom a pultra borul. Ksz. Tlfutottunk a kritikus szgn, kiszktnk az sgomolyramlsbl. Ezutn az egsz mintha fordtott eljel feljtslett volna. Egyszerre vge szakadt a kapkodsnak, a mikrofelvtelek egybemosdtak, megvilgosodott s egyrtelmv vlt minden. Elhagytuk a vezrflkt, s akr otthon a hjplazmn, gondolatok nlkl leheveredtnk. Nincs tbb cl, semmi se srget. Elfogyaszthatjuk maradk kszleteinket, beszlgethetnk, alhatunk, meglazthatjuk a ktelessg csomit. Nyugodtak voltunk, csendesek, megtettk, amit tehettnk, agy. Mire felbredtnk, a frfej lellt.

49

HATODIK FEJEZET Felolvass a palotban; Kum knyvtra; Averros tantsa a hitrl s az rtelemrl; mi az utdlsi jog? Batang j megbzatst kap; vesztegls a raktn; Ada megbetegszik; miutn felgygyul, feldertsbe indul Molommal; Krakk vallomsa; Batang utat tr szak fel; kudarc s visszavonuls; Krakk drmai bejelentse, hogyan hunyt ki Dugaki?; vlaszts eltt; a halandsg programja; eszmltet labdajtk; felcsillan remnyek; Ada s Molom lesjt hrrel tr vissza

Jl reztem magam a palotban. Szabadon sznhattam, rpkdhettem, a feketecsuklysok lestk kvnsgaimat, reggel zene bresztett, este terlj asztalkm vrt, mindennapos egszsg-gyi lebegsem utn friss azbesztlapokat, kihegyezett tollakat talltam szfinxszel s bsgszaruval dsztett, knyelmes munbassmon. Ugyanabban a csillag alak sejtben szllsoltak el, ahol a kikpzs alatt laktam, de a feljtott falak, az jonnan foncsorozott tkr arrl vallottak, hogy a hajdani kcos dikbl megbecslt vendg lett. Naponta egyszer, vacsora utn, de nha tbbszr is tallkoztam Kummal. Egyetlen szval sem emltette, mirt idzett meg, s n hasztalan frksztem, milyen furfanggal prbl ksz helyzet el lltani. Megrt volt s segtksz, dhkitrsei megspadtak, olykor vigasztalan bskomorsgba esett. Vgighallgatta felolvassomat; rdekes - drmgte- -, szval gyakran ktsgbeestl, gyakran zgoldtl ellenem? Egy id ta nhny odavetett szval intzte el legmerszebb formai telitallataimat, sodra legyen a szvegnek, a tbbi mellkes. Amikor megkrtem, szavaljon, elkomorult. Minek? Nem ez a mfaja. Egy ht mlva bebocstott a knyvtrba. Nem volt nagy, de vlogatott, hromszz kzrsos ktet. Bevettem magam a falak kz, faltam az enciklopdikat meg a teolgiai mveket, az tlersokat meg a blcseleti trakttusokat, egyszerre halomba gyltek teendim. Smuel prfta Izrael utols brja; a lipcsei -Vroshza terveit Hyeronimus Lotter ksztette; a dodrans rmai slymrtk; a palambl ngerek hncskunyhba zrjk a serdl lnyokat. Nevek, szerzk, szoksok, cmek, npek, bibliogrfik, ugyanaz a m flmagasztalva s srba rntva, tbb szz ven t zsinrmrtkl szolgl megdnttt elmletek, srboltbl harmad-tdnap gbe szll messisok s a tanaikrt mglyahallt visel vrtank, hirtelen tmadt hatalommal benpestettem a fldet. Nemsokra knytelen voltam szkteni a krt. Averrost kezdtem tanulmnyozni; megragadott, hogy senki se lpheti t tulajdon szellemi kszbt, egyesek szmra az rtelem, msok szmra a hit az tleteik prbakve. Mirt kellene elbontani a hitet az rtelemtl? - gondoltam. Az let sokemeletes, az rtelemre hit-, a hitre rtelemszint pl. 50

Amikor elmondtam ellenvetsemet, Kum megdicsrt. Betve tudta Averrost, a velencei kiadst idzte, a Korn, mint vezrl gondolat, a Prftban egymsra lel valls s filozfia, che il gran commento feo, emlkezett meg rla Dante, Johannes Baco, de mg a nagyszer Aquini sem rte fel, hogy Janduni Jnos meghatrozsa helytll, Averros perfectissismus et gloriosissimus philosophiae veritatis amicus et defensor. Ttott sugrreggel hallgattam, mindentudsa megbabonzott, csak akkor trtem magamhoz, amikor megkrdezte, ismerem-e Padamot. Igen. Szerinted milyen? Fiatal - feleltem -, lobbankony, de nylt s egyenes. Csend, reztem, hogy Kum gondterhelt. Folytassuk -mondta nagy sokra. Visszatrt Averrosre, lefestette a kzpkori Crdovt, a tizenkilenc hajs mecsetet, amellyel csak a mekkai Kasbah vetekszik, vgigkalauzolt a Guadalquivir partjn, eladst tartott a korabeli orvostudomnyrl, felvillantotta az omajjdk s berber almoravidk ldkl testvrharct. Eredeti volt s szrakoztat - de mintha nem lett volna egszen jelen. Hirtelen abbahagyta, s tle szokatlan pajkos knnyedsggel nevetsgess tette Molom kisszersgt, bizantin alakoskodst s egygy fondorlatait. Vele egytt mulattam. S amikor harsog nevets kzepette elmeslte, hogy a Megvlt - mert gy nevezi magt - tntet meneteket szervez, aztn sztvereti a meneteket; fekete csuklykat oszt szt, utna elhreszteli, hogy Kum testrsge fejvesztve menekl; amikor vltst keres csfoldsa mg nem tudta, haragba vagy kesersgbe csapjon-e t, egy poltorig azt hittem, jabb kinyilatkoztats kvetkezik. De nem, amilyen vratlanul felindult, le is csillapodott, s az utdls krdseit kezdte taglalni. Elnztem a kalitka mellett, csipkedtem magam, elbgyasztott a meleg. rksdsi szerzds, alkotmnyossg, utdls, kzjog s fejedelmi magnjog. Hallottam, hogy Kum olyanokat mond, hogy a megrzkdtats elkerlse vgett, a folytonossgot biztostand bks tmenet, de az egsz gy hatott rm, mint valami egyhang, elnyjtott dobpergs. Taln el is bbiskoltam, nem tudom, meglehet, sszerezzentem, amikor rm kiltott: - , te knyvmoly! pp most alszol el? - Nem aludtam... - motyogtam. - Mindent hallottam. - Egybknt mindegy - mondta. - Holnap mg pontos utastsokat kapsz. Tudod, hol lakik Padam? - Nem. - Majd azt is elmagyarzom. Kvetsgbe kldelek hozz. Vgkpp felbredtem. Szval kibkte, ezrt idzett meg: szjra van szksge.

Miutn a frfej lellt, minden tmeneti lett, semmire nyl vszkijrat, felfggesztett vgjtk. Vltunk, de mr mlt idben, lettelen, beflledt rakomny a ztonyra futott, sllyed haj gyomrban. jszaka azt 51

lmodtam, hogy marcona idegenek szlljk meg a raktt, esztelen szaporasggal bimbznak, sszeszorulunk, hrtyavkonyra prselnek, mr-mr eltnk, valaki felkilt: engeszteljk meg Kumot, dobjuk ki! Mire felbredtem, senki se hedertett rm, nem volt tbb szksg bnbakra. Tengtnk-lengtnk. Endognia? Hova lett Endognia? Ifjsgunk Atlantisza valamennyi kasval, sugrnyalbjval, hjplazmjval az amnzia mlytengerbe merlt. Ada mell hzdtam. Lefogyott, megpilledt tzet kk rkok szabdaltk, nha riadtan felpillantott, mintha keresne valamit, aztn jra magba roskadt. Segts hallottam egyszer -, te vagy a Parancsnok, nem akarok meghalni! Soha senkit se lttam mg kihunyni; ltnk idtlensgt Dugaki se vonta ktsgbe. Mivel a vgtelennek nincsenek szakaszai - tantotta aki nszntbl sorvad el, a matematika alapelvt srti meg. Annl jobban megtkztnk, amikor is titokzatos krlmnyek kzt lobbant el. Nem firtattuk, mirt, minden kvetkezetlensg rtott volna a Mozgalomnak, engem azonban annyira felzaklatott rejtlyes tvozsa, hogy nemegyszer elhatroztam, meglesem nkioltsra kszl trsaimat. Aztn elemi irtzat fogott el, viszolygs, mely. Most nem trhettem ki: elttem fekdt Ada. Lktettem, elzsibbadtam, elszr tapasztaltam, hogy van olyan bellrl fakad fjdalom, amely gytrelmesebb a fnyromlsnl. Hborogtam, vad szitkokat szrtam a vilgra, aljassg, botrny, Ada nem nszntbl sorvad el, nincsenek tszok, nincs fogolycsere, hiba ajnlkoznk, csak tan lehetek, elcsapott Parancsnok, riadt rdgz. Vajkoskodtam, pozitv .sugarakkal, vagdalt tektoncombbal, sr mgnestrrel kuruzsoltam, fogadalmat tettem, hogy kmlni fogom, ha felpl. Hrom nap mlva tljutott a vlsgon, j fnyre kapott. n pedig magamba vstem, hogy egy Parancsnok, akrmilyen kiszolgltatott, eljegyezte magt a remnnyel. Ez segtett tl a nehezn. Tbb nem ismerek lehetetlent. Nem Molommal, nem gncsoskod vetlytrsakkal, de mg Kummal se mrkzm, a Feladattal kell megbirkznom. Ha kijutottunk a labirintusbl, tlltk a rombolst, most sem adom fel. Htrakldtem Krakkt az altimterhez, bejelentettem, hogy lebocstkozunk, intettem Molomnak, flvetettk a harangpajzsot. Egy ungot se zuhantam, a titnrteg felfogott. Bevrtam, amg Molom utolr, a rakta fara fel tartottam. Krlttnk minden puha s meleg volt, bolyhos mezben hastottunk utat, kzepes ltsi viszonyok kzt. Hrom-ngy poltor utn sszezrult mgttnk a fal; ha nem akartunk eltvedni, vissza kellett trnnk a raktba. sszehvtam a kupaktancsot, Molom beszmolt tapasztalatainkrl, Krakk a szubtekton elegyrtegekrl beszlt. Mg nem mertnk bizakodni, de fsultsgunk flengedett. Csak a homly. A semmivel se rokonthat elszr bizonytalansga. Hogy a\van nyilvnval, a lesz lehetsges, taln hd is van a kett kzt, de ki tudja. Olyan volt ez, mint valami furcsa ragly; s a lappangsi id mg nem telt le. Hiba teregettk ht ki a rszleteket, hajtogattuk, amit mr tudtunk, az egysg 52

teremt villanfnye nem tagolta rendbe az egszet. S ekkor a mg mindig gynglked Ada srva fakadt. Vigasztalni prbltam, emlkeztettem eszminkre, a kiszakads fensges poltoraira, amikor alattunk maradt az Algol-fennsk, futamok voltunk az nllsg himnuszban... - Igen... - szipogta. - De... mirt indultunk el? sszenztnk. Kum sose magyarzta meg, mire sznt bennnket. Ez volt a fordulpont. Mihelyt reszmltnk, milyen tudatlansgban tartott bennnket, megrtettk, hogy csak magunkra szmthatunk. Persze, ez se ment simn, ettl mg semmi se vltozott meg, tovbbra se tudtuk, mirt kldtt bennnket Kum a tektonjszakba. Mgis jkedvnk kerekedett. Krakk kifigurzta az t ttelt, Ada a nemlt msodik szintjre tasztotta a zsarnokot, aztn megeskdtnk, hogy mltk lesznk ellobbant Mesternkhz. Tbb volt ez, mint badar kihvs vagy ntetszelg virtus, elszr szegltnk szembe fenntarts nlkl Kummal. Mr nem fltnk tle, nem volt mit vesztennk. S attl, hogy eltptk lncainkat, egyszerre minden - igazsg, cl s kitarts ms rtket kapott. Sorsot hztunk: ki marad a raktban, ki megy feldertsbe? Ada s Molom flvette a harangpajzsot, biztostottuk a telezf-sszektetst, leereszkedtek. Nem unatkoztam Krakkal. Fogcskztunk, spirteztnk*, labdztunk. Hajlott kora ellenre alkalmazkod, frge esz s szerny volt. Mindig szerette volna visszagombolytani az lett - meslte. Szl, nagyszl, ddszl, csaldfa, ezerves sk, az rklt htorszga hatrtalan. Miutn hiba nyomozott felmen gi rokonai utn, eltklte, hogy maga mellett tartja sarjait. Flnevelte ket, az ivadkoknak ivadkai szlettek, az unokk, ddunokk, kunokk is kibimbztak, utoljra kilenc nemzedk lakott egy kasban. Egytt jrtak az isimspba meg a Zld Hasadkhoz; mindig volt valaki, akirt aggdtak, akire vrtak, aki elment, aki hazatrt. Vgl annyira megsokasodtak, hogy nem ismertk mind egymst - ekkor szalagot ktttek csvjukra. Fkuszomba zrtam Krakkt, megrtettem, mirt indult fel Molom lhasadsakor... telt-mlt az id. Lassacskn felderltnk, Adktl j hrek rkeztek. Sima t. Semmi fennakads. A titnrteget andezit vltotta fel, de az is sztnylik. Aknban haladnak, szk telrben, a hmrsklet kellemes. Felvltva alszanak, nemsokra tovbbindulnak, azrt nem jelentkeztek, mert rendben van minden. Megtrgyaltuk a hreket Krakkal, visszatrtnk jtkainkhoz, szunykltunk. Egy ht mlva megsavanyodtam. J hrek? Mirt j hr, hogy Adk tvolodnak? Hova tartanak? Vissza Endogniba? Elhatroztam, hogy n is leereszkedem, megnzem, mi van a tloldalon. thurkoltam magam, a ktelet egy pen maradt pillrhez erstettem; Adk elvittk telezfadnkat. Nem szndkoztam messze
* Spirt - endogniai trsasjtk, a sakkhoz hasonlt

53

csatangolni, csupn a helyi viszonyokat, a slyert meg az ellenllsi kzeget felderteni. Vltozatlan sebessg, enyhe srlds, kt-hrom ungnyi zuhans, titnsznyeg. Talpra lltam, a rakta fara fel indultam. A kzet olykor szelden ellenszeglt, de akkor is inkbb vonakodva, valahnyszor elszntan nekivgtam, kettvlt. Azt gondoltam, a raktatestig emelkedem, jobb fel haladok tovbb, s a korbbi sgomoly irnyban, 70-72 szgben kaptatok szaknak. Egy darabig semmi se keresztezte tervemet, a motorhz kzelben azonban berregni kezdett a pajzsomra fggesztett tektongrf. Krlnztem - semmi, azt hittem, zuhans kzben megsrlt. A vezrflke eltt balra kanyarodtam, tbjtam a zsilipkamra alatt, bekapcsoltam a hszablyzt. Addigra a tektongrf eszeveszetten dobolt, a jelzt a fels kszbt ostromolta. Kikapcsoltam, s nyomban megknnyebbltem; csak az zavart, hogy a harangpajzstl nem lttam a ktelet. Egybknt is egyre rosszabbul tjkozdtam. A flm feszl rcmez, az elttem kszeren sztnyl jrat, a mgttem sszeborul falak sznet nlkl beszktettk s eltorlaszoltk a lthatrt, s gy nemsokra minden ingatag lett, nha mr azt se tudtam, megyek-e, vagy optikai csalds ldozata vagyok. Egyet mindenesetre tisztn rzkeltem: a talaj lazbb, elbb ktys, majd posvnyos. Megszaportottam a pihenket, tvizsgltam a manmirt, a trfogatmrt, a rtegindiktort; semmi szablytalansg. S n mgis egyre bgyadtabban mozogtam, beleragadtam az ingovnyba, kitptem magam, jra foglyul estem. Nem, ez mr egyltaln nem volt az a kellemes sta, amirl Adk tudstottak, itt minden miliungrt meg kellett verekedni. Holott mg mindssze t-hat fkuszra tvolodtam. S azzal sem ltathattam magam, hogy ezentl tmrebb szakasz kvetkezik, az elegy lpsrl lpsre jobban cuppogott, a jrat szge elkeskenyedett, rvidesen brhogy vnszorogtam is, vrnom kellett, amg a titn meghasad. Aztn bekvetkezett, amire szmtottam s mgis elkerlni remltem: hiba feszltem neki a falnak, tbb nem nylt kett. Visszakapaszkodtam a raktba, elfstlgtt a jkedvem. Szval a folyos egyirny, csak visszavezet. Megtrgyaltuk Krakkal, rtestsk-e Adkat, s gy dntttnk, hogy csak rjuk ijesztennk. Tiprdtam, hnydtam. Lehetetlen, hogy ne maradjon ms, mint visszatrni Endogniba. Ezrt veszkdtnk? Hogy jra magunkra vegyk Kum rlt gymkodst? Ott vagyunk mi otthon, ahol az hatalma vget r. A Fldn, a raktban, mindegy. - Ha gy hatrozntok, hogy visszafordultok - mondtam Krakknak n akkor is maradok. - Ki fogsz hunyni. - Nem bnom. Csvlta a tarjt. Amikor vgre-valahra megszlalt, azt mondta; ltta Dugakit, mieltt ellobbant. Elttottam a sugrregem; folytatta: 54

- Volt valami a fnyben... ugyangy sziporkzott, mint mskor... de hallani se akart a matematikrl. Azt hittem, lebegni kvn, kis hjn magra hagytam, amikor megkrdezte, szoktam-e lmodni. Mert azt lmodta, hogy kt csuklys endogn kereste fel. - Feketecsuklysok? - Azt mondtk, talls krdseket tesznek fel. - s ? - Hny ung magas Endognia? Ez volt az els krdsk. A msodik: milyen szles? A harmadik: milyen hossz? A negyedik: hny endogn fr el egy kbungon? Dugaki nem rtette, mire akarnak kilyukadni, vgl mgis megfejtette a rejtvnyt. - Krakk elmerengett. - Ez volt hozzm az utols szava. Nem sokkal ezutn kihunyt. Gdr nylt az agyamban. Prbltam a mlyre hatolni, de rkk beomlott. Mirt hallgatott Krakk? Mirt most mondja el utols tallkozsit a Mesterrel? Ugyangy eskt kellett tennie, mint nekem a kalitka lttn? Hideg fut-krozott rajtam, valahnyszor a gdr engedett, visszatntorodtam. Krakk azonban tovbblktt. - Ezutn kapcsoldtam be a Mozgalomba. Megrtettem, mirt kellett Dugakinak meghalnia. - Kellett? Mg mindig nem akartam elhinni. Ktsgbeesve htratncoltam, oldalaztam, megkapaszkodtam. Valahonnt fny szremlett. Ngy krds. Dugaki mindre vlaszolt. Aztn nemsokra kihunyt. Azrt hunyt ki, mert rjtt valamire. Rjtt? Belsulykoltk. Nem, nem lmodott, csuklys endognek kerestk fel. Nyilvnval: Kum parancsra. - Szerinted ... - mondtam - arra jtt r, hogy nem vagyunk rkltek? - Arra. - s hogy Kum dnti el? Blintott. - Nem maradhatunk mind letben, hely kell a fiataloknak. - s Kum... rja ki a hallos tletet? - Igen. - Mi szerint? - Nem tudom... Hallgattam; romokban hevert Endognia. Elmaradt a vilgvge, mgis minden odaveszett. Irtzat? Viszolygs? Knyszerzubbonyt hztam gondolataimra, cinkosul szegdtem egy tmeggyilkosnak. Tudtam a hiperbola paramtereit, de hogy ktszer kett ngy? Az a szmrendszertl fgg, a koordintktl, mit neveznk kettnek. Hogyne, alapossgra vall a polinom egytthatk hatvnyszmt firtatni, de az alapelveket? Coki! Tkletesek vagyunk. rkltek. Csak a fnyelgyultak hunynak ki. Hazudtam magamnak, hazudtam msoknak, s a tbbiek is hazudtak nekem. Bnrszesek lettnk, mert nem mertk elhinni, amitl fltnk. Pedig vilgos. Nem szaporodhatunk a vgtelensgig, meg kell ritktani bennnket. De ki, mirt kerl a listra? 55

Mihelyt egyetlen endognt elpusztthatnak, nem egyetemes a trvny, a kivtel vlik szablly. A visszals. Brki brmikor sorra kerlhet. Agyamban beomlott a gdr, kint megkttt a titn. Holtjtk, holttr, holtg. Nem jutunk el a Fldre. Kimrt tvon loholtunk, most visszaterelnek bennnket. Kt fekete-csuklys vitte a rejtvnyt Dugakinak, minket maga Kum tntetett ki. s a kikpzs? A knyes mszerekkel felszerelt rakta? Mirt kellett magasra frnunk magunkat? Taln a vilgvge is hazugsg? Krdsek, ellenkrdsek, prba nlkli cfolatok: ha, vgtre, amennyiben - rpke megvilgosodsaim egymst oltottk ki. Leheveredtem a telezf mell, Krakk vigasztalni prblt, rtetlenl hallgattam. S kzben jelentkeztnk, vettk a gondolatokat, Adk mit se sejtenek, kzetmintkat gyjtenek, magmasugrzst mrnek, elindulta visszafele, ktszz ungnyira vannak, mr csak szztvenre, nemsokra idernek, majd akkor. Akkor - mit? Szorongsomat krrm sznezte t. Elszmtotta magt Kum. Nincs gmbly hazugsg, mindegyiken szksgkpp csorba van. Halandk vagyunk? Gyarlk? Valamennyinket elfjhat? Nem rdekes, visszatrnk Endogniba, felrzzuk trsainkat Esendsgnk programot ad, a tkletlensget. Eltrljk a feketelistt, a tizedelst, a gyilkos rejtvnyeket, utat mutatunk a fekete csuklys kldncknek, az nkntes hall jelszavt rjuk lobognkra. Lesznk. Most lesznk csak igazn. Vgesen, de korltlanul. Elkerestem a labdt, jtszani kezdtnk. Pattogott, elszllt a fejnk fltt, nekitkztt a gmbhjnak, utnaeredtnk, elkaptuk. Jnnek Adk. k is bellnak majd a krbe. Rengeteg mindent lehet egy labdval, kerek s gurul, az is rl, aki dobja, az is, aki fogja. Nincs vesztenival. Csak jtk van meg kzdelem. Mr alig vrtam, mikor rkeznek vissza Adk. Egy szt se szlunk nekik. Nincs fal. A labda gurul. Visszatrnk Endogniba. Komor fnnyel kzeledtek, Molom belergott a labdba. Aztn sztlanul kibjtak harangpajzsukbl, elcsigzottan elterltek. A vezrflke eltt fradt lidrcek pislkoltak, nztk egymst, besztt bennnket a csend. - Nem trhetnk vissza - mondta Ada. - Eltmtk az alagutat.

56

HETEDIK FEJEZET Batang titkos kldetse; szokatlan mozgolds Endogniban; ki a Kapitny? Padam trzskara; a tizenkt rszes tblakp; ltogats a mhelyekben; a padamistk harciassga; vita a legfbb Jrl; hvs bcs; ksrleti telezfads; vlasz a Fldrl; az expedci feltri az aknt; sszel a kupaktancs; hol akadt el a rakta, szakra vagy dlre? Ada felszlalsa; szrmazhatik-e j a Rossztl; sorshzs; Batang vonzalma Ada irnt; hatrozat szletik; a csapat kettvlik jra kint. Mgttem a barlangnyls, elttem a kr, ngyzet s csillag alak fnysznyegek, tvgtam a mr ismers gerincet megbont horhoson, flkaptattam egy hgn, tszlltam a hamuszn kristlyos terep fltt. Nyugtalan voltam, nem tudtam, rszolglok-e, egyltaln, r akarok-e szolglni Kum bizalmra. Meggyztt, elismerem. De ez mr tbbszr elfordult, s utlag nemegyszer r kellett dbbennem, hogy flrevezetett. Bke? Kit szolgl a bke? Aki fenn akarja tartani, ami van. Persze, gondoltam, rossznl rosszabb is jhet, nha a kzrdek is azt kveteli, hogy alkut kssnk. Megnyjtottam rptmet; elszr tettem meg az utat visszafel, s mg vacsora eltt vissza akartam trni a palotba. Majd egy hnapja jrtam Endognia belterletn. Mindssze egy hnapja. Ennyi is elg volt, hogy a tvolba szakadtak megindultsgval nzzek a Hliumtmbkre. Az riskatlan el rve szokatlan jelensgre figyeltem fel. Kt ifj Guhuri-szobrokat* getett. Szvesen meglltam volna, de titkos kldetsem rtelmben kerlnm kellett a feltnst. - A Kapitnyt keresed? Vkony tz legnyke szltott meg; olyan komoly volt, hogy csaknem elnevettem magam. - Ki a Kapitnyotok? - Ht . - Molom? Felsercent. - Kapitny csak egy van, Padam. - Elvezetnl hozz? Vgigmustrlt. - Feleskdtl a Htparancsolatra? - Nem. - Mondd utnam: gyzelem vagy hall. - Gyzelem vagy hall. - Na j. Felcsapsz kznk? - Mg nem tudom - mondtam. - Elbb ltni szeretnm a Kapitnyt. Blintott. Minden mozdulatbl kamaszos magabiztossg radt.
* Guhuri Tordall sarjadka, az lmatlansg s fnytrs rossz szelleme

57

Padam egy elszigetelt kaptrba fszkelte be magt trzskarval. Tudtam! - kiltotta kitr rmmel. - Biztos voltam, hogy szmthatok rd! Eltkltsg sugrzott belle, br taraja ugyangy elszederjesedett, mint nekem az expedci els szakaszban. Flmondatokat vlthattunk csak, rkk rnk trtek, az jonnan rkezk a bejratban megtorpanva rm villantak: beszlhetnek-e, Padam jvhagylag intett. Fednv alatt jelentkeztek, raportjukat hsgnyilatkozat vezette be, elterjesztseiket olyan nyelvjts alkotta kifejezsek szttk t, mint mhely, felesleg meg buzogkonysg. rltem, hogy itt vagyok, mihelyt belptem, otthon reztem magam. Jutott idm alaposabban krlnzni. A transzparensekkel dekorlt hatszglet sejtet csaknem teljesen betlttte egy tereblyes, sima munbassa, az eltvoltott tkr helyn tmadt ovlis foltot nem takarta el egszen a fal el tolt keretes tblakp. Odaszlltam. A tizenkt rszes pann kpzeletgazdag mvsze a Mozgalom trtnetnek fontos llomsait dolgozta fel; az egyiken magamat pillantottam meg, amint kikergetem Molomot egy sugr szabdalta isimspbl. Nhny poltorra ktfkuszkzt maradtunk s megkrdeztem, mit tud Adrl. Semmit -mondta. Az irnt rdekldtem, mi a Htparancsolat. A kzakarat trvnye, az j erklcs alkotmnyit. Felkelt. Gyere - mondta , krlvezetlek. Az alagsorral kezdtk. Minden j volt, takaros, karbantartott, itt is, ott is tbb sejtet egybevontak, ngy tglalap formj helyisg utn friss toldalkszrny nylt, eltte klnbz vastagsg matringok. Mgjk kerltnk, s egy fedett folyos vgn kzpnagy terembe jutottunk. Bent hsz-huszont endogn zsineget szabdalt. gyesen dolgoztak a lnc els tagja jkora pszmt gombolytott le, a msodik kettvgta, a harmadik-negyedik ismt megfelezte, s gy ment ez a helyisg tlfelig, ahol a kzben ktfell megcsomzott, felkarikzott ugrktelek perforlt fmkosrba hulltak. A mhelyek a kollektv szemlyisgnevels iskoli - magyarzta Padam -, itt a jelentst is eltrltk. Ahol jelents van, beszd is van; ahol beszd, rangsor is; kiszmtottk, hogy szz ktl helyett kilencvennyolc kszlne. Nem szlva a lelki krosodsrl. Valamennyi padamistnak hozz kell szoknia, hogy kzs akarattal vgja ki magt a legknyesebb helyzetbl. Elszr nevezte kvetit padamistnak, s n megkrdeztem: mr nem dugakistk? Tisztelik Dugaki ttr tevkenysgt - vlaszolta jelvnyk vltozatlanul a spirl; ha a tizenkt kpet alaposabban megnztem volna, szreveszem, hogy az els Dugakit brzolja, de legjobban a szntelen megjulselv atyja rlne, ha tlhaladottnak ltn tanait- jabb terembe rtnk, itt hsz-huszont endogn a felszabdalt kteleket prblta ki. Gyorsan, sznet nlkl ugrltak, olyan szdt sebessggel, hogy kvetni se tudtam, mikor rugaszkodnak el. Tetszsemet nyilvntottam, Padam elmosolyodott. Tudod, kik a legjobb ktlugrink? Akiket hiba prbltunk rvenni a futversenyre. 58

Hsz-huszont helyisgen kalauzolt vgig. Az egyikben nyalka legnyek bazaltcsrgket rztak a meg se rebben gyakorlatozok fkuszba; a msikban elmleti felkszts folyt, s egy ids endogn azt magyarzta, hogy nem k a felforgatok, hanem Kum; tvolabb rozzant ketrec llt, az joncok addig rohamoztk a bent lv flig romboid, flig csiga szrnyeteget, mg trdre nem omlott. Sok rdekeset lttam mg, legnagyobb hatssal mgis a padamistk harcias szelleme s tntorthatatlan nbizalma volt rm. Flreismertk az endogneket mondta Padam, amikor ebbli vlemnyemnek hangot adtam nem henyk, csak hinyzott cl, ami kitartsra buzdtsa ket. Visszatrtnk a trzskari sejtbe, Padam megparancsolta, hogy senkit se bocsssanak be. jlag elismersemet fejeztem ki, rtelmesen, clirnyosan lni, idztem Dugakit, a Mester boldog volna, ha lthatn, hogy tantsa termkeny gabbrra hullt. Azt akartam, hogy gyzdj meg rla, mirt tbb a padamizmus, mint a dugakizmus - felelte Padam. ntudatosan beszlt, krkeds nlkl. Mi nem rjk be elvont elmletekkel, a Htparancsolatnak ez a lnyege. Inkbb a pokol, ha ott szabadsg van, mint a tkly szabadsg nlkl. Ez is elvont elmlet jegyeztem meg. Korntsem - felelte. Brmilyen gondvisels jogbitorls, nincs j vagy rossz nknyuralom, ahol a npfelsg ismeretlen, az angyal is zsarnokk vlik. Hogy bzhat ennyire az ernyben? krdeztem. Mihelyt Kumot elpuszttjk, helyrell a termszet rendje, a tmegbl sokarc szemlyisg lesz, egy isten helyett tbb milli lakja majd Endognit. Derlt determinizmus - mondtam. Hogy szabhatn meg Kum puszta lte az endogn viszonyokat? Megismtelte rveit, hozzfzte, hogy nem lehet cl ott, ahol tkly van. Kvetkezetes volt, logikus, mindent szokokra vezetett vissza. Ms oldalrl prblkoztam. Averrosre hivatkoztam, meg kell szabadulni a szubjektv mozzanatoktl, s csak azt megtartani, ami szubsztancia. Elkalandozott, mr nem is figyelt rm. Fejezzk be, ne haragudjak, temrdek dolga van, trjnk a trgyra; mikor kltzm t, milyen beosztst vllalok? Titkos megbzatsom legnehezebb poltorjhoz rtem, a fokozatossg elvrl kellett volna meggyznm. Azt kezdtem fejtegetni, hogy a fnyonts elkerlhet, szabad s fggetlen Endognia, persze, n is szeretnm, de mirt kell mindenron erszakhoz folyamodni? Amg nyitva a bks t, mindkt fl klcsns engedmnyeket tehet... Kapkodtam, hadartam, reztem, hogy rossz diplomata, dadog szj vagyok, hiszek is, nem is kldetsemben. meg egyre bartsgtalanabbul mregetett, felllt, mogorvn ide-oda rpkdtt. - Molom kldtt? - szaktott flbe. - Nem, Kum. Megborzoldott a fnye, fkusza elborult. - Ereggy! - kiltotta. - Mondd meg Kuninak ... Vagy nem... Semmit se mondj neki... Gyilkossal nem trgyalok!

59

Nem sokkal Adk visszatrse utn a remny utols szikrja is elhamvadt. Ha megvnlnk, rncoss aszaldunk; ha rptnk sutn elnehezl s fogyatkozva, ritkul sszel vnszorgunk a vgs spon fel, taln beletrdnk az elkerlhetetlenbe. De nem mi, csupn a krlmnyek vltoztak meg. Nem tompultunk ht el, mrleget vontunk. Ennyire futotta. ltnk, jtszottunk, rpkdtnk, nemrg rtettk meg, mirt lett volna rdemes. Ezrt hunyunk ki. Nem keresnek fel bennnket fekete csuklys kldnck, nem kell talls krdst megfejtennk, tvol szlhaznktl, szmkivetsben lobbanunk el. Nem vrtuk a hallt, elje se mentnk; nem igazodhattunk pldkhoz. gy viselkedtnk, mintha meghalni termszetnkbl addnk, nem menekltnk a kpzelet rezervtumba, nem krptoltuk magunkat tlvilgi jutalomjtkkal, nem rktettk t lmainkat utdokra. Jnnek utnunk ifj endognek? Elkobzott ismereteink hjn tvelygseink msolatai lesznek. De ezt is csak a logika gombolytja gy vissza. Valjban szthulltunk. A meder kiszradt, a part megcsszott, hinyzott halltusnkbl a pusztuls fensge. Molomnak jutott eszbe: mirt ne keressnk telezfkapcsolatot Kummal? A rakta orrban hevertnk, a megtpzott vezrflke eltt, halvny sugarakat eregettnk, takarkoskodtunk a fnnyel. Napok ta nem nvekedtnk mr, hsg csigzott bennnket, egyre ritkbban, egyre kisebb porcikat oszthattam szt. Meghkkentem. Nem azrt, mert Molom megelztt: a gmbhj-katasztrfa utn n is odasettenkedtem a telezfhoz, htha sszekttetst tallok Kummal. Azta azonban megismertem" Krakk trtnett, s megrtettem, hogy kmletre nem szmthatunk. S volt itt mg valami ms is, valami mlyebbrl jv, valami knyszerre emlkeztet elrendeltets is. Mert az rklt meleghzban nevelkedve nem ismertem a gyarlsg kompromisszumait, s ksbb Dugaki tantvnyaknt, megblyegeztem a korcs eklekticizmust. Egy ttel vagy igaz, vagy hamis, igazsg s hazugsg nem keveredik. Jobbra vagy balra. Ktfel kacsingatni feslettsg, egyezkedni megalkuvs. S most n, az ntudatos dugakista keressem meg Kumot? Knyrgjek kegyelemrt? Nem vagyok feketecsuklys, nem borulok le senki eltt. De a kzj. A trsaim sorsrt viselt felelssg. Szabad nrzetesnek lennem, ha rtok vele? reztem, Ada is, Krakk is trelmetlenl unszol; n vagyok a Parancsnok, dntsk mr. Nem brtam elsznni magam. Tulajdonkppen rg nem vagyok Parancsnok, senkit se utastok, senki se hallgat rm. Menjen Molom, mit tolnak engem eltrbe? Hztam az idt. Holott tudtam, hogy mialatt vonakodom, az anyag rontsunkon dolgozik, mi meg halvnyodunk, sorvadunk. Se haladk, se felment sereg, n vagyok egy szemlyben a kldnc meg a rejtvny cmzettje is. Feltpszkodtam, vak lendlet vitt elre. Szk cellban riztk a telezfot, t nyomkodtam a dupla kristlyfalon, kitakartam a tantl-cilinder vdte receptort, belltottam a gondolatsvot, lenyomtam az indtbillentyt. Egy, kett, hrom, ngy, 60

t, hat... Mihelyt szmolni kezdtem, membrnknt berezegtem, az idtr meghasadt, hg ram bizsergett t rajtam. Forgoldtam, igyekeztem feljtani gondolattviteli ismereteimet, elfelejtettem, melyik hullmsvon kell Kumot keresnem. Egy, kett, hrom, ngy, t, hat... Egy, kett hrom, ngy, t, hat... Konok tem prgetett, egy id utn mr nem is szmoltam, elrugaszkodtam s visszahulltam a nullapontra, rispk gyannt hlt szttem, feliramodtam sugarain, s tulajdon fonadkomknt hintztam a befejezetlen szmsor fltt. Hirtelen elakadtam, valaki tovbbgondolta: - Ht, nyolc, kilenc... - Tz! Elnyelt a kristlycella, a szmrendszer kikerekedett. Nhny refraktcis ksrlet utn szavakra trtem t. Igen, nem, mi, Endognia, tmondatok, visszajelentst krek. Folytasd, rtelek. Folytattam, vzoltam vlsgos helyzetnket, a frfej tnkrement, kibuktunk az sgomolyramlsbl, elttnk is, mgttnk is sszezrul a fal, koplalunk, ritkulunk. Nem hunyszkodtam meg, nem rultam el meggyzdsemet, tolvajnyelvre vltottam t, igazsgg frceltem a fligazsgokat, egssz a rszleteket. Amikor befejeztem, tlnan kzltk, hogy nem Kummal osztottam meg gondolataimat. - Ht kivel? - Gaston vagyok. - s... honnt gondolsz rm? - A Fldrl. Felvillantam, repestem. - Gaston... - ismtelgettem. - Gaston... Hogy? Ht ember vagy? - Nyugodj meg. - Segtesz rajtunk? - Megprblom. - Nemcsak tled fgg? - Nem. - Neked is rthat Kuni? - 84 16. rted? - Igen. - Ismteld meg. - 84 16. - Ehhez tartstok magatokat. - De a frfej... Te is tudod... - Hagyjtok el a raktt. - Egyszer prbltuk mr. - Trjtek fel az aknt. - Kum megtiltotta. - Ne trdjetek vele. A hullm tovaszktt, kapcsolatunk megszakadt, kilptem a kristlycellbl. 61

Az akna pnclajtaja ktszer hajltott csuklpnton nyugodott, feltpni nem tudtuk, amikor t akartunk hatolni rajta, ugyanolyan ellenllsba tkztnk, mint az nbezrul tektonrtegekben. Egymsba kapaszkodva, frts faltr kosknt zdultunk neki, rst tttnk a pnclon, majd a rst fradsgosan kitgtva, bezdultunk egy alacsony mennyezet, tgas helyisgbe. Ngyoldalt rekeszek, a rekeszekben sk, csknyok, kalapcsok, klns formj, csavart s cscsos idomok, szekerck, merevtvasak. Csaldottan jrtunk krbe. A raktn repedt bordk, ppos, flkar, snta mszerek, apokaliptikus roncstelep; kvl felfejthetetlen tektonzsk. Ezzel a zsibruval menjnk a gabbr ellen? Egyszerre feltolult bennnk: emberek! Kt lbuk van, karjuk meg szemk, meg flk is kett, rkk szaladnak, leveg nlkl megflnak, vz hjn szomjan vesznek. Megbzhatatlan, nagyravgy npsg, minden tavasszal vetnek, hzaik beomlanak, de idegen galaktikkba kalandoznak el. s ha rszednek bennnket? A bolondjt jratjk velnk? Letelepedtnk a glba hordott bazr eltt, trsaim laposan rm pislogtak. - Kumot ismerjk mr - szlalt meg Krakk. - Tudjuk, mit vrhatunk tle. De Gaston... Feltve ha igazat mondott... Maga vallotta be, hogy nemcsak tle fgg. - s ha megprblnnk visszafel? - krdezte Ada. - Htha ngynknek sikerlne? Magam el meredtem, meglepett, hogy Krakk, pp Krakk, aki jl ismeri Kum knyrtelen termszett, amellett szl, hogy trjnk vissza Endogniba. Felkeltem, ide-oda rpkdtem. Mrleg, kt serpeny. Az egyikben a kudarcon s kiszolgltatottsgon kvl Kum, Endognia, tkrk, Zld Hasadk, stkrezs a hjplazmn, jlt, nyugalom. A msikban egy ismeretlen fldlak kds biztatsa, jabb viszontagsgok, prbk. Mit kell itt vlasztani? Mit lehet? Egyetlen rvem se volt azon kvl, hogy az res halhatatlansg ellen szvetkeztnk, de ezt olyan gyefogyottnak talltam, hogy elhallgattam. Adra nztem, htha felsztja tzemet. Egy id ta, hacsak tehettem, mell heveredtem. Fecsegtnk, egytt kerestnk megvlaszolhatatlan krdseket - mintha rkk siettnk volna. Rendszerint fradt ki hamarabb. Elrvedt, gy tetszett, keres valamit. Min gondolkodsz? Semmin. Hirtelen felcsattant, mirt nem hagytam ellobbanni, rg tl volna mindenen, nem let ez, agnia. Csittottam, gyvasggal vdolta magt, tbb nem gyengl el, ugye nem haragszom? Mirt haragudnk? Felnevetett, megkrdezte, puhn vagy ropogsn szeretem-e a combot, elbrndozott, nekelt. Kapkodtam a tarjom, nem tudtam, mitl derl fel, mivel ingerlem magam ellen, jobban rdekelt, mi trtnt vele, mint velem, de nem mertem bevallani, hogy vonzdom hozz, s ez a vonzalom ms is, tbb is, mint rokonszenv. Most elkedvetlenedtem. Ada szre se vette, hogy szksgem van r, lobogva bizonygatta, hogy endognek vagyunk, otthon a helynk. 62

- Dntsn a tektonszkp - mondtam. - Ha a kpenyhez vagyunk kzelebb, fogadjuk meg Gaston tancst, ha Endognihoz, induljunk haza. A tektonszkphoz mentnk; az altimter ki-hunysa ta erre a fogyatkos mszerre voltunk utalva, tvolsg helyett a rtegsszettelt mutatta. Kapcsols, tejfeles kperny, csigavonalba fut krk, mrtani alakzatok, aztn a szmlapon megjelent a kplet. Lebontottuk, kivettettk a rtegindiktorra, elosztottuk az indexet a szggel, s az automata kidobta az eredmnyt. pp flton voltunk Endognia s a Fld kztt. Felocsdtam. Ltszlag minden ellenem szl - vallottam be -, nincs biztostk, hogy eljutunk a Fldre, s ott csapatokat toborozhatunk. De ha minden sszer; az egsz rtelmetlen, a lehetetlen megksrtse nlkl fabatkt sem r az let. Mintha tektonjszakba kiltottam volna, visszhang se tmadt. Leszlltam a magasbl. Krakk a tanm - folytattam engem se kmlt a kishitsg, n is meghirdettem az esendsg programjt, eltrljk a feketelistt, a tizedelst, a gyilkos rejtvnyeket, nmts. Ha nem tesznk meg mindent, s nem megynk el a vgs hatrig, otthon se lesznk klnbek, Kum knnyen elbnik velnk. Mit ajnlok? - krdezte Ada. A vletlen korltozsra szvetkeztnk - jelentettem ki -, kzponti fekvsnk lehetv teszi, hogy kiszrjk az aritmetikus kzp abszolt s relatv hibit. Dntsk el sorshzssal, ki indul dlre, ki szakra. A felderts eltti mdszert hasznltuk: n darltam ngynk nevt, Krakk lljt kiltott, s Ada kzlte, ki merre megy. Nlam akadt meg elszr a nvsor. szakra - mondta Ada. Krakk kvetkezett; npes csaldjhoz kldte vissza a sors. Molom volt a harmadik, neki is dl jutott. Mr csak Ada menetirnya fell kellett dnteni. s ha Endogniba megy? Ha magamra maradok? Egyedl is nekivgok? Elbizonytalanodtam, brmire hajland lettem volna, hazudni is, vesztegetni is, csalni is, hasztalan, nem befolysolhattam a vletlent. S a szemkbe se kilthattam: rtsk meg, nem rlam van sz, nem egyrl ngynk kzl, ha vesztek, meneklss fajul az expedci, vert sereg tr haza, fekete csuklysokra nincs szksg, a Mozgalom nmagt semmisti meg. Mdost javaslatot akartam tenni, Molom leintett, ne vesztegessk az idt, n ajnlottam a sorshzst. Mormoltam ht a nvsort, bvltem Adt, esd pillantsokat vetettem r: ne hagyj el, ne taszts el, ha ragaszkodsz hozzm, szakot mondasz. Flrefordult, nem llta tekintetem, kvetni prbltam, elnztem fltte, egyszerre ott termett elttem a karika. Leborultam, igztem, jra lttam a peremt, a dudorait, apr horpadsait, sajg gynyrsggel mg kerltem, lejtkn ereszkedtem le, szles hegygerinceken kaptattam fel. Megborzongtam: nem, ez nem az igazi. Hiba hvom, a jel nem tlt ki, nem brok egy pontba gylni. Lakatlan a lgvr. Kulissza. Ada vissza akar trni Endogniba, nem fogja 63

visszavonni. Makacs. Csak a vgleteket ismeri. Lakolnom kell, amirt ingatag voltam. Hideg, szraz poltorokon mrtem magam, gy rmlett, az id sztporladt. Br Krakk egy zben mintha egyttrzn rm hunyortott volna. De n kivetkeztem addigra magambl. S ahogy lehullt rlam a tartzkods maskarja, rettent sebessggel besrsdtem, s nemsokra mr infravrs tzzel, szemrmetlen izzssal delejeztem Adt, rimnkodtam s kvetelztem; velem kell jnnd, szeretlek, szeretlek, szeretlek! - llj! - szakra. Megremegtem, tompn Adra bmultam. Ki merte mondani? Eldlt? Ennyi az egsz? Kisvrtatva parancsot adtam a felszerelsre.

64

NYOLCADIK FEJEZET Batang jelentse; a mese nllsul; Kum ktelen haragra gerjed; a szerz kt vltozatban folytatja emlkiratait; elkszletek a lzadk megfkezsre; a legyzhetetlen fekete csuklys armada; ellensges gyrben; a palota foglya; nszt a litoszfrban; a vjrmunka rmei; elmlet vagy gyakorlat? vlasz nlkl marad krdsek; ciklon a tektonrtegben; ez mr a Fld volna?

Miutn beszmoltam balsikeres kldetsemrl, Kum mdszeresen, de nyugtalanul vallatra fogott. Ugyanazt tbbszr el kellett mondanom, valahnyszor a rszletek kzt eltrst vlt felfedezni, ellrl kezdhettem. Nemsokra olyan volt az egsz, mintha feljtotta s ptgyakorlattal toldotta volna meg a kikpzst. Izzadtam, igyekeztem sz szerint ugyanazt megismtelni, de rkk eszembe jutott egy-egy jelentktelen mozzanat, ami ha nem is vltoztatott a lnyegen, gyant bresztett Kumban. s? - krdezte. - Errl mirt hallgattl eddig? Foglaljuk mg egyszer ssze. Mondtam, mondtam, egy darabig minden egyezett, aztn hirtelen ismt flbukkant valami, egy transzparens, egy csrg, az t kettgazott, s mieltt szbe kaphattam volna, dupla kts mondatok indi kzt vergdtem. Kumnak meg flelmetes memrija volt, jelzkre, hangslyokra emlkezett, azonnal lecsapott: s, s? kt napja mg kilencvennyolc ktlrl beszltl. Mentegetztem, szabadkoztam, egy id mltn azon kaptam magam, hogy sznt-szndkkal kacskaringkat teszek. Megfogadtam, hogy egy hajszlat sem tgtok, kszltem, magoltam, valahnyszor elbizonytalanodtam, megismteltem a dupla kts mondatot; nha sikerlt is megkapaszkodnom, aztn ismt elrugaszkodtam. Mg ennl is rosszabb volt, hogy kezdtem rmmet lelni a mesben, nha mr csakugyan a szavahihetsg hatrait srol epizdokat szttem bele. De amint emelkedett prbeszdnket fokrl fokra a kihallgats szigora vltotta fel, s Kum hovatovbb gy vallatott, mintha bnprtolssal gyanstana, nem brtam ellenllni. meg ktelen haragra gerjedt, rltek! - kiltotta. - Eltaposom ket! s te mg dicsrted nekem Padamot! Hltlan frter! Gyzelem vagy hall! Majd n vlasztok helyette! Felszabadultam. Legalbb tudom, hnyadn llunk. Cseldnek kellettem volna, besgnak. S most mr krrm tlttt el, ha fennakadt valamin, semmi sem elg hiteles neki, szrszlhasogat egyeztetsre fecsrli az idejt, tlem vrja, hogy megnyugtassam. Na, tlem ugyan hiba vrja, n nem fekettem be Padamot! Egy zben, amikor az sszeeskvk ltszma fell faggatott, odig merszkedtem, hogy megjegyeztem: Averros mellkesnek tekinti, ami nem szubsztancia. Micsoda? Hossz csend tmadt. Majd - dnnygte Kum - egyszer, ha a 65

lzadkkal vgez, most nincs rkezse ilyesmire. Kis hjn flnevettem, Padam sz szerint ezzel intzett el. Sokig nem tallkoztunk, nem hvatott, n jobbnak lttam eltnni. Bezrkztam, dolgoztam, de rosszul esett, hogy senkinek sincs szksge rm. Flretettem a kziratot, tengtem-lengtem, ktelyek fogtak el. Mirt van az, hogy hiba tanultam, okosodtam, mgse vagyok boldogabb? Nincs valami rk egyensly, nem felejtek-e ugyanannyit, amennyi j ismeretre szert teszek? Azt sem rtettem, hogy nem tudtam mindig, amit most. Mirt tekintek htra ironikus flnnyel? Ezeltt is megmosolyogtam elz botlsaimat, honnan veszem, hogy ezttal nem tvedek? Kedvemet szegte, hogy llandan meghaladom magam, hogy vgerhetetlen trnfoszts folyik bennem, rendthetetlen elhatrozsok pnksdi kirlysga. Egy nap arra bredtem, hogy ms eszkzkkel, de folytatnom kell az abbamaradt kihallgatst. Kt vltozatban kezdtem rni emlkirataimat, az elsben oknyomozi szerepre vllalkoztam, s a hangslyt, a dugakizmus trtnete fell megkzeltve, elmleti krdsekre helyeztem. A msodikban sajt tapasztalataimrl, az expedcirl meg a kzelmlt viszontagsgairl szmoltam be. Nem vett tlsgosan ignybe a megkettztt szveg, nemsokra lveztem is, hogy mindent kt oldalrl vilgthatok meg. Egy ht mlva elmultam. A kt vltozat, noha az elsben Kum gonosz zsarnok volt, a msodikban blcs atya, tretlen egysget alkotott. Abbahagytam az rst, bementem a knyvtrba, de ktsgeimet Averros sem oszlatta el. Nem sokkal ezutn zajos nyzsgsre figyeltem fel. Az eleddig sejtjeikben meghzd, nfeledten zsolozsmz feketecsuklysok elleptk a folyoskat, zrt egysgben kitdultak a fedett udvarra, s az t ttelt kntlva, fel-al masroztak. Zord elszntsg uralkodott el a palotn. Innen is, onnan is hlk, pajzsok, fecskendk kerltek el; itt ismeretlen tartalm, tmtt zskok nttek bstyv, odbb kt szakasz zsoldos ktelet vert, amott lncokat fnyestettek, ketreceket tisztogattak, az ltalnos mozgsts harmadik napjn sisak vltotta fel a csuklyt, vrt a kmzst. Sose hittem, hogy ennyien vannak. S mintha a magmbl nttek volna ki, llandan gyarapodtak, mr mindenhova jutott bellk, mg a knyvtrba is. Holott sznet nlkl rajzottak a kldnck Endognia bels vezete fel, s nem is mind trtek vissza. De onnan is szakadatlan znltt az utnptls, ids meg ifj joncok duzzasztottk a mr amgy is hatalmas sereget, olyannyira, hogy nha torlds tmadt a fbejrat eltt, s a sor vgn lvket hazakldtk. Legyzhetetlen armada. Ezeket akarja Padam megverni? Hisz ezek nemcsak tenger sokan vannak, hanem harciasak is, jjelnappal zeng tlk a palota, zszlt bontanak, oszlopba sorakoznak, csatrlncba fejldnek, rohamllsokat ptenek. s DO, aki ezttal teljes sszhangban a hadgyakorlatot veznyli, vasfegyelmet tart, s gyjt beszdekkel tzeli a tmeget. Az pedig harsny dvrivalgsok kzepette megeskszik: kioltja az istentelen bandt! Kum ket gy seglje! 66

reztem, a lelkeseds ellensges gyrt von krm. Eltnt a terlj asztalkm, a nemrg mg trleszked feketecsuklysok gy szlltak el mellettem, mintha gamma-felh volnk, napokig nem kaptam friss azbesztlapokat. Kihallgatst krtem Kumtl; elfoglaltsgra hivatkozva nem fogadott. Beadvnyban panaszoltam el nehz sorsomat; mg csak nem is vlaszolt. Krvnyt intztem hozz, s a krlmnyekre utalva krtem, hadd kltzzek vissza Endogniba; msnap maghoz rendelt. Ugyanabban a toronymagas teremben fogadott, ahol hajdan a fnykr izzott. S ugyangy nem egszen fl ungra ott magaslott elttem a csupa abroncs szerkezet, cscsn az rkmozg palsttal. De most az udvaron lndzst fentek, a folyosn veznyszavak csattogtak, s n, brhogy fleltem, alig hallottam Kum. hangjt. Megrti elkeseredsemet - ennyit azrt kiszrtem de rtsem meg t is. Elejt akarja venni a nylt sszecsapsnak, nem tehet rla, hogy az olyan megszllottal, mint Padam, nem lehet trgyalni. Most majd magra vessen, el fogja fjni az egsz csrhjvel egytt. Megkrdeztem, hogyan dnttt krelmemrl; flemltette a rgi szp idket, amikor fennklt eszmecsert folytattunk Genti Henrikrl meg antiochiai Szent Igncrl; kzltem, hogy a mostani ostromllapotban ittltem felesleges; nmely krnikar szerencsjrl szlt, akit klasszikuss avattak a pratlan esemnyek. Vgl minden btorsgomat ssze-, szedve rkrdeztem, mikor mehetek haza. Sznet. A palst vibrlni kezdett, a tkrk dombormszeren visszavertk kpmsomat. - Fjlalom, Batang - mondta vgl. - Nem mehetsz el, fogoly vagy. Rettent gyorsan telt az id, miutn csapatunk kettvlt; mire szbe kaptam, mr msodik hete voltunk kettesben Adval. tltsz zldeskk topzmezbl fstbarna marion-laplyba gzoltunk, a szrke eres alabstrom brceket barnsvrs, hajnalpiros, veres-srga jcinthg szelte t, az ttetsz csillagzafr riadtan flrehzdott kzeledtnkre, a srga topz rzsasznre pirult, s a halvny karneol karmazsinn izzott forr sugarunktl. Sznek! Tobzdtak, sziporkztak s egymsba folytak az tlthatatlan s irizl mrvnysrgk, a kacr krminok, a ftyolos tumalinkkek s a karmos obszidinfeketk, tndkl l kristlyok sorfala kzt vonultunk a litoszfra katedrlisban. Flttnk olykor megroppant a boltozat, rombos, egyhajls s ngyzetes rendbe tmrltek a csaldjukra lelt karneol-, lazr- s akvamarinlapok, behztk karmaikat, s polimorf gazdagsguk minden sugrtrsvel rnk villantak. Boldogok voltunk. Amint egynapi kimert vjrkods utn csapzottan, pp csak pislogva elterltnk egy krizolit-tisztson, s krbejrtattuk tekintetnket, sznltig teltnk hlval, amirt egytt s itt lehetnk. rcfelhk gomolyogtak a gz- s lvatasakok alatt, a mellkalakok krlvettek egy pfeteg salakot, fslkdtek, hintztak, szakllt nvesztettek, zbe vettk s elnyeltk egymst. Odbb smaragdrzsk s olajzld korundkaktuszok ksztak svran egyms fel; mg tovbb grbe gleccserek gyltek levlszerkezet, barnsvrs piramisba. S noha szakadatlan mozgott, 67

mltsgteljesen s feltartztathatatlanul rvnylett, gyrztt, beomlott s elporladt minden, az egsz mgis teljes s bontatlan volt, csupn a tmb omlott szemcskre, a csillmpor tmrlt tornyokba, az sszhang, s a szimmetria maradt. Szerettk egymst. Adhoz simultam, s ppolyan elragadtatsba estem, mint hajdan, amikor elszr reztem, hogy nemcsak tz, lng s pozitv tltet vagyok. Rsze volt is ennek a vget nem r, kprzatos seregszemlnek; valahnyszor rnztem, tudtam, hogy sikerl, amit oly sokszor hasztalan htottam, egy pontba srsdhetek. Ktetlenl dolgoztunk, vgkimerlsig, eleinte arnytalanul csekly eredmnnyel. Cskny, kalapcs, vs, a szerszmokon kvl nhny nlklzhetetlen mszer, az lomdobozban tektoncombok; nem sok holmit hoztunk magunkkal, de gy is alaposan fel voltunk mlhzva. Szntelen gyelnnk kellett, csolni, aldcolni, kitmasztani, az rkmozg rtegek kincseink utn nyltak, tbb zben visszafordulni knyszerltnk, kaparni, sni felesleges jratokat ltesteni. Felhorzsoltuk magunkat, trzsnkn hlyagok nttek, nylvnyainkon piros kemnyedsek, hasonlak, mint nekem bal mells nylvnyomon a frfejjel vvott hibaval kzdelem jjeln. Fesztk, tmfal, bolthajts az irdatlan satu ellen, karkat vertnk egyms mell, tzzel porhanytottuk a konok gyngyfalakat, fradhatatlanul pattogtattuk a spinelldugkat, flkegyelm feltallk, poltoronknt fedeztk fel az alagtfrs kzhelyeit. Szemnkben minden szenzci volt. tcssztunk a sznvlt opltereken, s ket kalapltunk a medd betremlsbe; rvid emelkeds utn, omladkos vjatra akadva, kimerevtettnk egy ellipszis alak reget; eleven gyjtzsinrknt, felismerve csvnk s a kovartegek sszefggseit, utat robbantottunk a krengetegben. Nem szklkdtnk jutalomban, a msodik ht vgre ngyszztz ungra tvolodtunk a rakttl, s Gaston csupn egyszer mdostotta plynkat. Ekkortjt tmadt els nzeteltrsem Adval. Szrmazhat-e j a Rossztl? - fordult egy zben felm. Nem - feleltem elhamarkodottan. Akkor mit vrunk Kum halltl? Mit kezdnk DO-val? A feketecsuklysokkal? A megtalkodottakkal s henykkel? Mi is kldncket menesztnk hozzjuk? Nem voltam felkszlve, erre mg sose gondoltam. Sajog a nylvnyom - mondtam kitrleg -, vegye t a vst. tvette, de nem hagyta abba. S amikor kvetelz okoskodsnak engedve, beszd kzben szavakat keresve gy vltem, hogy semmiben se kvethetjk Kum pldjt, lmodoznak nevezett, csak nem kpzelem, hogy egy csapsra minden megvltozik? Tovbb dolgoztunk, sszefondtunk szerszmainkkal - de Ada elhintette bennem a ktely magvait. Csakugyan mi lesz, ha Kumot elkergetjk? Megvltjuk Endognit - de mit kezdnk a megvltott endognekkel? Persze ha csak ez, ha csak ennyi foglalkoztatott volna, a gyzelem utni akciprogram meg a forradalmi igazsgszolgltats s a minderre pl - vagy pt? - napi gyakorlat. De az rk jelen 68

homogn vilgbl rkezve, a kzny s halhatatlansg rtusaiba begyazottan gy rmlett, Kuninl is kiszmthatatlanabb szrnyeteggel kltzm ssze, amit ugyanolyan lankadatlanul s gytrelmeken kell megszeldteni, mint most a brmelyik pillanatban omlssal, betemetssel fenyeget zaboltlan elemeket. S egy id utn mr hiba menekltem a munkba, rkk ott bujklt bennem: mi lesz, ha lmaink valra vlnak? S ebbl .az egyetlen krdsbl szapora burjnzssal milli s milli jabb sarjadt, lelkest is, ktsgbeejt is, leginkbb azonban olyan sebessggel osztd, hogy mire elpihentem egy vlaszban, mris tbb szz j krds fenekedett rm. A harmadik hten megvltozott elegyrtegbe rtnk, gums szideritkamrk, sugrvbe rendezett, korong alak krterek kzt vgtunk nehezen biztosthat jratokat. A tektonszfrt sr elektromos hullmok szntottk, lpcss kalderk, zmk hegygombk tntek fel, a korbbi sznpompt szrkszld vi fny nyelte el. Gyakoribb vltak a fenyeget moraj ksrte gyrslksek, megfogyatkozott a konzisztencia, s mialatt a sok irny, bajosan kivdhet kregmozgsok llandsultak, egyre hvsebb s nylksabb lett minden. Veszlyes vbe rtnk - figyelmeztetett bennnket Gaston -, szktsk a szget, trjnk vissza az sgomoly-ramlsba. Megkszntk az eligaztst, egy id ta ellenrzssel fogadtuk tancsait. Flnyes, parancsolgat, arra vlaszol, ami neki tetszik. Megvagyunk nlkle is, nincs szksgnk j Kunira. Letboroztunk egy grnitdlben. Elttnk les perem fal magaslott, kitmasztottuk az alacsony barlangtett, vdett foglyok harangpajzsaink magnzrkjban, megszoktuk, hogy pihenllsban ellenrizzk mszereinket. A tektonszerkezet akkor reccsent meg elszr, amikor a slymr,fel indultam. Nem zavartattam magam, amita a kpenynyoms cskkent, llandsultak a rteghullmok, s a felzillt mgnestrben gzlg szigetek, girbe-gurba csatornk tmadtak. Visszatrtem Ada mell, behzdtunk egy keskeny furatba, a recssenst olykor kisebb omls kvette. Most azonban nem mozdult semmi, jllehet a recsegs, mintha kancon futott volna vgig, egyetlen elnylt sistergss. lesedett. Kettrebbentnk, hogy biztonsgba helyezzk tvolabb hagyott felszerelsnket. Mire a slymrhz rtem, mr rjngtt a litoszfra, a lrma bsz morajj dagadt, vad oldalaz ramls rzkdtatta a vndor ledket, a gyrt bazaltfal tvben szles repeds nylt, s a grnit begyazsok a szverk roppant vonzatban fgglegesen felszlltak. Megtapadtam egy keskeny sziklarsben. Krs-krl, akr valami ris teknben, forrt, zubogott s habzott a magma, a flhevlt kzet bgve nekifeszlt a htrl, beroggyan s menekltben felpposod elegyrtegnek, aztn hirtelen minden egyms fel indult, szakadk a hegy, r a tmeg ellen, s mialatt hullm hullmnak szeglt, s feneketlen tlcsrt kavarva, milli szemre portott egymst, mr hmplygtt r a kvetkez, a mg mohbb, mg vadabb hullm, hogy poltorok alatt ugyancsak megsemmisljn, 69

rtegtelevnyknt friss rombolerket vajdjon. Fensges volt, lenygz s rettenetes. Hvatlan vendg a teremts nyolcadik napjn, eltgultan figyeltem a stt hnykdst, a Fldszellem vonaglsait, szemem eltt lett kzet az ledkbl, roppant szt a grnit a bazalt lelsben, folyt nyltan s gtlstalanul a rettent tivornya. Aztn hirtelen megcsapott valami. A mgnesmez ketttrt, kt egyenltlen rszre szakadt, a htmeget akrha merlegesen elmetszettk volna, s a kisebbik, meleg trre, ahova n is megbjtam, rvnyl massza zdult. Olyan gyorsan ment vgbe az egsz, hogy mg felizzani se tudtam. Utna csak azt reztem, hogy valami megdermeszt, jeges fog nyom ssze, elzsibbadok. Mire magamhoz trtem, puha rnyak dobltak, szles hullmok vettek htukra, kisodortak egy vget nem r selymes fvenyre. - Ada - ez volt az els szavam -, itt vagy? - Flm hajolt, csndre intett, tzben aggodalom s rm vibrlt. - Nzd, Batang... - sgta. - Nem csodlatos? Feltmaszkodtam, elnylt a fkuszom, minden, a legaprbb fuvallat, a legkisebb rezzens is ms volt. - Megrkeztnk? - krdeztem. - Ez volna a Fld?

70

KILENCEDIK FEJEZET Batang fogsgban; riadkszltsg; tallkozs egy jonccal; a szerz megszkik; az j kpenyrszen; a tektonok lersa; botrnyos szoksaik; megrz eredmnnyel vgzd prviadal; Pai-te, a termkenysg istene; a zld massza; orgia a krter mellett; Ada megbomlik; a kastly; beszlgets a Tzkirllyal; Labapuru baljs bejelentse; kihtsre tlve; egy pompsan szervezett szertarts; a Trnkvetelk; a kirlygyilkossg; vratlan segtsg; a falka lemszrlsa; menekls Tektnibl Rosszul esett, hogy Kum tszknt a palotban tart. Titkra voltam, krniksa, meghatalmazott kvete, sokat tanultam tle, de kpessgeimhez mrten, mg szokvnyos hzdozsaim ellenre is viszonoztam irntam tanstott jindulatt. Idejben fedte fel magt, mr-mr azt hittem, tbb kt ssze vele, mint fajtmmal. Most leomlott a hd, az egyik parton, n a msikon. Flmentve reztem magam, megknnyebbltem; amikor fogolynak nyilvntott, visszaadta a szabadsgom. Mg aznap elhatroztam, hogy megszkm. Kora dlutn stra indultam, meg akartam gyzdni, kvetnek-e. A palota riadkszltsgben lv katonai tborr alakult t, a snc szabdalta udvarokra, a fal mellvdei mg, de mg a tgasabb sejtekbe is hadigpeket vontattak, mindenfel vad indulk zgtak jtatos zsolozsmk helyett, a hodlyszer teremben, ahol DO vesszfutst rendelt el, fekete sisakos szakasz rohamozott. Tovbbmentem. Itt marcona alakok dszlebegst gyakoroltak; odbb rppentyket hordtak a bstyra; mg tovbb knusz alak fecskendket tltttek fel, hetyke tisztecskkkel is tallkoztam meg jtatoskod, lemezeket grget, cselleng katonkkal is. Egyre nagyobb lett krlttem a zrzavar. A fegyelmezett csapatokat felduzzaszt joncok sszevissza tekeregtek, a szksgbl ellptetett egysgvezetk* egymst keresztez parancsokat osztogattak, s a fehr csuklys hadsegdek hasztalan villogtak, nem vghattak utat a kavarg tmegben. - Testvr... - Fiatal endogn szltott meg, mg nem volt teljesen flszerelve. - Hol osztjk itt a sisakot, testvr? . - Minek neked sisak? Hitetlenl rm bmult. - Hogyhogy, testvr? Anlkl nem lehet hborzni. - s a hbor? Az meg minek? - Ht... - Vratlanul flnevetett. - Nekem pp nem hinyzik. De ha rnk trnek... a hitnket fenyegetik... Mgse hagyhatjuk Endognit, testvr. Ezttal n bmultam r. 71

- Ki fenyegeti Endognit? - Nem tudni pontosan, testvr... Valami panomistk vagy hogy hvjk ket... Tagadjk az t ttelt. * - s te hv vagy? - Ht... nem nagyon, testvr. - Mgis megvded Endognit? - Meg, persze hogy meg - mondta meggyzdssel. - Szval a raktr... Tudod, hol osztjk a sisakot? Csggedten indultam tovbb. jra tvedtem. Mindenki megkeresi a helyt - vagy amit annak vl. Csak nem kvlrekedni. Nem flreszllni. A semlegessg gyans, bkrl beszlni bomlaszt tevkenysg. Megvontam a csvm, mr megint sirnkozom. Nem vltozott semmi. Eddig is kldnck jrtk a birodalmat, vittk a rejtvnyt, ritktottk a npet. Mit esem ktsgbe? Elpusztul tzezer endogn, hamu bortja el a tereket, pernye hull a sugrnyalbokra. s ha gy kell lennie? Ezek mind nkntesek, Kumot vdik, vagy a szabad s fggetlen Endognirt kzdenek, azt hiszik, van olyan rtk, ami drgbb az letnl. Megtorpantam. s ha gy van? Ha csak azrt rdemes lni, amirt meghalni is? Visszamentem a kziratomrt, elrejtettem, aztn a palota dli szrnya fel tartottam. Mr ldottam a vletlent, amely a sisakot keres endognt utamba sodorta. Taln kellek mg valamire. Taln ez volt a jel, hogy misszi vr rm. Az alagsorbl flfel jvet szrevettem, hogy kvetnek. Befordultam a ffolyosra, iparkodtam elkeveredni a tmegben, idnknt htrapislogtam. Jobban ismertem a terepet a mgm szegdtt kt kopnl, de nekem is nehezemre esett tjkozdni: a tegnap mg zord haditbor zsibong, vidm karnevll alakult t. Nemcsak sisak volt kevs, vrt meg knny fegyverzet meg egyenruha is, a ksn rkezett, jobbra ids tartalkosoknak mr csak szedett-vedett holmik jutottak, a nevetsgesen iromba sereg eltmte az oldaljratokat. S mindentt gladitorpnclok, vrtescsizmk, gerelyek, hromg villk, szablyk, poroltk, jpuskk. Megkerltem egy flig dragonyos, flig bvr katont, tfurakodtam kt szanitc kzt, aztn lejjebb ereszkedve felkaptam s magamra ltttem egy paszomnyos, vllbojtos grdistadolmnyt, s bevettem magam egy rbdba. Nhny poltor telt el. A kt fogdmeg tanakodva megllt elttem; hallottam, az egyik az emsztsre panaszkodik, s a msik - akiben hajdani felvezetmet, Toport vltem felfedezni - azt mondja, legjobb ilyenkor koplalni. Vrtam, meg se rebbentem. Amint elhztak mellettem, visszafordultam a keleti szrny fel. Negyedra mlva kint voltam a palotbl. A fnysznyeg eltt levetettem a dolmnyt, egy gabbrtmb mg hajtottam, s megfaktottam tzemet. Sehol egy rjrat, senki sem igazoltatott, szemkzt sr sorokban, hmzett zszlk alatt hmplygtek a hadiszolglatra jelentkezk. Letrtem a ftrl, a Zld Hasadk fell fl ungot megtakarthattam az Algol-fennskig. Eltklt voltam, mr nem 72

Kum kveteknt, bels parancsra cselekedtem. Igen, gondoltam, kzibk vetem magam, higgyenek akr mindkt oldalon gyvnak, rulnak, hallom rn is megmentem Endognia bkjt. Mr a Hliumtmbk fltt szlltam, amikor eszembe jutott, hogy napok ta semmi hrem sincs Kumrl.

Lassan eszmltem a litoszfra-omls utn, de azonnal rzkeltem, hogy az j kregrszen minden ms. Nagyobb nehzkedsi er, kisebb bels nyoms, ritkbb mgnestr, a kplkeny, szurokszer anyag, noha undokul tapadt, tagoltabbnak ltszott, mint Endogniban, a kozmikus portmeg vaskoloncc llt ssze, mindenfel emelkedk s lankk, sehol egy orom, egy szakadk. Hamar szrevettk, hogy a dimbesdombos tjat hosszanti s merleges thlzat szvi be, s a legkeskenyebb dlt is zld nylks cskok rovtkoljk. Mgis valami sajtosabb okbl klnbztt e vilg mindattl, ahol eddig megfordultunk. Mitl? Mi miatt? Nzgeldtnk, nem tudtunk rjnni. Felkapaszkodtunk egy szles tra, n mg bgyadtan, a fldrengstl megviselten, alig vonszoltam magam. Csszkltam, beleragadtam a barzdkba, flgaskodni is, szllni is nehezemig esett. De nemcsak ez intett vatossgra. Itt is, ott is zld gubkba, molyos lrvkba, sr petehalmokba botlottunk; egy zben, pihen alatt, az egybknt nptelen tjon megmozdult s kiszaladt allunk a kpeny. Beoldalaztunk egy rokba. Pereme harangpajzsunk felezvonalig *rt, gdrs aljn csontokra, pengkre, szvetdarabkkra bukkantunk. Lekuporodtunk. A tvolbl zsivaj hallatszott, a zsivaj vistss, majd sivalkodss, aztn szklss lesedett, vgl egy kanyar mgl egymsba tekeredett falka csrtetett el. Kilestnk. Az utat teljes szlessgben ellep tmeg gyet se vetett rnk, egymst tiporva, rikcsolva s nysztve tovaviharzott. Hledezve nztnk utnuk. Nem, ezek nem emberek, ezeknek tz-tizenkt lbuk s ugyanennyi karjuk van. Fokozott el vigyzattal mentnk tovbb. Drtok, paprcafatok, trmelk, sehol egy l llek. Fl unggal tovbb, amint kidugtuk tarajunkat, egyszerre kt alakot pillantottunk meg. Msflszer akkork voltak, mint egy tlag endogn, henger formj testk lgyan dobogott, trzsk mells felbl hrom vrsesbarna tapogat nylt ki. Se csvjuk, se fkuszuk, vilgtszervk kt, a kpenyregben pislkol apr lmps. Nem tvedtnk, egsz alfelkn vgighzd rettent szjmezejk mentn tizenkt lb s ugyanennyi olls kar leffegett. Alszanak? Begubztak? Taln nem is lnek? Egy-kt poltor utn a nagyobbik szleset stott, felpattant, s se sz, se beszd, trsra vetette magt. A kvetkez poltorban flrepeszten vistottak, tptk, haraptk, marcangoltk egymst, s valami fktelen, zeked tbolyban zld nylks cskokat eregettek. Dermedten bmultuk ket. A nagyobbik szerzet a msik fl kerekedett, kiharapta egyik karjt, s szles szjba tmte. A kisebbik se hagyta magt, hirtelen szkellssel a zabl alakra 73

ugrott, s kiszaktotta egyik lbt. Ezutn mindketten harsny kacajra fakadtak, majd bksen lakmrozni kezdtek. Aki most ltta ket, nem is sejthette, hogy ez a kt, jmbor egyetrtsben falatoz, olykor nyenckedve cuppant lny egyms hst eszi. Sokig komtosan pkosztoskodtak, s elismer pillantsokat vetettek egymsra. Amikor leszopogattk az utols csontot is, szrke masszt vettek el, s rvidesen olyan szeld rvletbe estek, hogy a ktelez elvigyzatrl megfeledkezve, feladtam rejtekhelyemet. Cseppet sem tkztek meg szmukra szokatlan klsmn, bartsgosan rm-rm vistottak. Krdseket intztem hozzjuk, nem rtettek, de jindulatuk jell meghitten vinnyogtak. Ada is eljtt. Vele is nyjasan viselkedtek, fellltak, esetlenl bkoltak, kvncsian krltapogattk harangpajzst. Szvlyessgkbl olyan der s kzvetlensg radt, hogy minden bizalmatlansgom elprolgott, s kedvessgket viszonzand, n is rjuk vakogtam. Egy poltor se telt bele, s a fldn hevertem, az ersebbik szerzet nekem, a msik Adnak esett. Jrtasabb volt nlam a birkzs fortlyaiban, s a szurkos arna is neki kedvezett. S jllehet dzul kzdttem, s egy zben kis hjn magam al gyrtem, roppant frgn, a legvratlanabb helyzetekben is fel-felvistva, addig szvskodott, mg szt nem fesztette harangpajzsomat, s belm nem mart. Nyomban htra is hklt - csnyn meggettem. De addigra rajtam is eszeveszett indulat hatalmasodott el, s mit sem trdve panaszos vinnyogsval, rrontottam s beleharaptam. S ekkor csaknem szrnyethaltam. Ez az z... ez az that szag... Hisz n ezekrt lltam sorba a Zld Hasadknl! Nem jutott idm iszony lmnyemet Adval megosztani; messzirl jra zsivaj hallatszott, s orvtmadink a lehet legjmborabb pofval kedvesen rnk mosolyogtak, s szrke masszval knltak meg. Elfogadtuk, de n olyan undoknak talltam csemegjket, hogy mihelyt flrefordultak, kikptem. Nem sokkal ezutn krmenet bukkant fel a dombht mgl. Hszhuszont aprsg haladt az len, mgttk vastag comb alakok kzt fl tucat csenevsz tekton hatalmas szobrot cipelt. A szobor harminchat kar, harminchat lb rist brzolt, s egy bell elhelyezett szerkezet segtsgvel ugyanolyan obszcn mozdulatokat vgzett, mint az elttnk nemrg elporzott, egymsba tekeredett falka. Valamennyien halvnyzldek voltak s tncoltak, de csetl-botl futkrozsuk nem vetekedhetett a mi mltsgteljes klepszidrnkkal. Azrt az egsz - az egyre elviselhetetlenebb prkszagot leszmtva - gy is nneplyes volt, semmiben sem emlkeztetett a korbbi parzna mokfutsra. S br hbe-hba most is fojtott morransok, vinnyogsok s hahotk hallatszottak, a tnc kzben himnuszokat nekl processzi csak akkor trt ki rmittas Pai-te kiltsban, ha a szobor megmozdult. Csatlakoztunk a menethez, s nyolc-tz ung utn gyren lakott teleplshez rtnk. Alacsony, henger alak lak, keskeny siktorok, merleges s vzszintes thlzat - ennyibl llt az egsz. Mire 74

tovbbvonultunk, valamennyi tekton mregzld volt, s rszeg elragadtatsban vonaglott. Kp formj domb tvbe rtnk. A tmeg leheveredett, csak az aprsgok meg az ris szobrot cipel sovny tektonok kapaszkodtak tovbb. Tvirl hegyire mindent megtrgyaltam Adval. Temrdek megbeszlnivalnk volt, senki se hborgatott bennnket, nyugodtan tovaszllhattunk volna, de biztonsgban reztk magunkat. Egybknt se tudtuk, hogy boldogulnnk kalauz nlkl. Telezfunk nem mkdtt, a tektonok makogst nem rtettk, tjkozdnunk kellett. Nem egszen fl ra mlva felrtnk a dombtetre. Undort volt s ttekinthetetlen. A talajt vastag zld nylka fedte, a csomba gabalyodott, egymst harap, sikoltoz s hrg tmeg st alak krter mellett hempergett. Az aprsgokat elklntettk; kazalba hnyt kar s lb fosztotta trzsk krlrkolt fldhnyson hevert. Krs-krl nyzsgtt, rngott s sszegubancoldott minden, a hangzavar eszels krusknt tbb szlamra szakadt, majd lthatatlan jelre a csonka, biceg falka a harminchat kar lednttt szrnyeteg fel tdult. De csak kevesen rtk el. tkzben rjuk rontottak a mg p tektonok, az orgia cscspontjra hgott, s most mr mindenki mindenkit letepert, megerszakolt s megrgott. Felfordult a csvm, el akartam hzni Adt, s majd kihltem a megdbbenstl. Tettl talpig elzldlt, olvatag tekintettel maga el bmult, s mieltt hozzrhettem volna, rm ugrott, leszaktotta harangpajzsomat, belm mart, sszevissza harapott, s rjngve kvetelte, hogy szeressem. Felfallak! Ne kmlj! lj meg! Ilyen kptelensgeket kiablt, s mintha a tboly megsokszorozta volna erejt, infravrs sugarakat lvellt rm. Birkztunk, megfkeztem, kiszedtem sugrregbl a szrke masszt, s nagy nehezen visszazrtam harangpajzsba. Kt nap telt bele, amg megnyugodott, de mg harmadnap is azt hajtogatta, hogy ez a bsg s a szerelem vilga, itt egymsnak lhetnnk. Negyednap letagadta, hogy kivetkezett magbl, elindulhattunk vissza a teleplsre. Nem gondoltam, hogy ilyen terjedelmes, a menettel csupn a szln vgtunk t. Az alacsony, henger alak lak vgelthatatlanul sorjztak, sehol egy magasabb plet, a vzszintes thlzat szles ftba futott. Ngy-t spon mlva az egyre npesebb t meredeken emelkedni kezdett, s aknba velt. Mg kthrom ung, s hirtelen ott magaslott elttnk a kastly. Belptnk. Sima falak, semmi cicoma, sehol egy tkr, egy munbassa, a fny fellrl permetezett, a henger alak ffolyos mindegyre tgult, s vgl tgas terembe torkollt. Itt is minden sima s vilgos volt, s egy hatalmas, krpitknt szolgl tekercstl eltekintve, teljesen res. - Vrjatok - szlalt meg valaki a tekercs mgl. - Azonnal befejezzk. Vrtunk. A tekercs elreldult, visszahullt, mgtte dulakods, csontropogs, egymst metsz, indulatos vakogs, hahota s sivalkods 75

hallatszott. Aztn ht flhevlt tekton rontott el, jelenltnkkel mit sem trdve egymsnak esett, s nhny pillanat mlva sszecsimpaszkodva, visongva s rhgve tovaszguldott a folyos fel. A tekercs mg lptnk. Megcsonktott, nagy termet, nyomorkan is izmos tekton hevert a fldn, mindssze kilenc lba s ngy karja volt. - Labapuru - mutatkozott be imbolyogva. Kihzta, riszlta magt. A Tzkirly. - Nemcsak a rangjra, fogyatkossgra is felettbb bszknek ltszott, szntelen elnk trta valamennyi friss sebt. Legjobbkor jttetek. Nemsokra vge a hupurakinak. - Htra esett, alig brtuk hasra fordtani. Rengeteg elkpeszt dolgot tudtunk meg tle. Tektnia a boldogsg birodalma, Pai-te jkedvben teremtette. De Pai-te szakadatlan zekedik; ezrt idszakosan a Tzkirly helyettesti, aki egy szemlyben isten is, uralkod is. Egybirnt Tektniban kt vszak van: a hupuraki - a szerelem, a tuburaki - a peteklts. A lbak s karok visszannek, a fejevs tilalom al esik. Kivtelt kpez a Tzkirly, t minden hupuraki vgn elkltik. Elkltik, rkk ezt a kifejezst hasznlta, s kzben olyan gynyrsggel nyaldosta szjmezejt, hogy legyzve viszolygsomat, megkrdeztem: mirt szksges a Tzkirlyt elklteni? Nevetett, persze, idegen ltemre nem tudhatom, milyen katasztrfa szakadna Tektnira, ha a Tzkirly betegsgben, termszetes halllal mlna ki. A gynge uralkod nem vdhetne meg npt, cskkenne a nemzkpessg, elsatnyulna az orszg. A Tzkirlyt teht fiatalon, ereje teljben kell elklteni, hamarosan r is sor kerl, az imnt tvozott ht Trnkvetel ezrt jrt nla. Ezutn felvistott, s tudtunkra adta, hogy rendkvli megtiszteltetsben lesz rsznk, vele egytt kerlhetnk Paite szne el. Srthetetlensgnk tudatban elbb nem vettk komolyan. Ahogy azonban Labapuru egyre rzkletesebben ecsetelte, milyen pompsan van minden megszervezve; hogy kldenek neki els figyelmeztetsl zld kendt; hogyan kell a Trnkvetelknek a szent tekercset felolvasniuk ; hny lbat s kart szabad els, hnyat utols ltogatskor elkltenik; milyen zens felvonuls elzi meg a kirlygyilkossgot mindinkbb fellkerekedett bennnk a nyugtalansg. Mert htha mgis? Htha srthetetlenek vagyunk, de nem akrhol? S most mr minden rszlet fokozta szorongsunkat. Mert Labapuru locska nkvletben rkk visszatrt r, hogy nem brmelyik endognnek jut osztlyrszl ekkora kitntets, is csupn egyet ismert, mg Trnkvetel korbl, igaz, az finom falat volt, klnsen a csvja. Ettl csakugyan megijedtnk. Nem, ennek fele se trfa, ezek fel akarnak falni; Labapuru brmilyen szsztyr, nemhiba magyarzza, hogyan fognak elzleg kihteni bennnket. Mihelyt alkalom nylt r, kisurrantunk a tekercs el. Sehol egy ajt, egy benyl, gmbkupola, bords bolthajts, hiba vizsgltuk jra meg jra a falakat. Taln mgis van valahol keresztjrat, idejvet semmit se figyeltnk meg. Stltunk, esznkbe se jutott, hogy kelepcbe stlunk 76

be, mg szerszmainkat is az rokban hagytuk. Nekifeszltnk a falnak, nem engedett, kis hjn beleragadtunk. Megprbltunk a folyosn visszasettenkedni. Kt poltor utn thatolhatatlan tmegbe tkztnk; lsvnyknt torlaszolta el az utat. Hromnegyed ra mlva kivezettek bennnket a kastlybl. Valban, minden pompsan meg volt szervezve. Menetnk ln soha nem fogy, soha nem tgul kzben, hat testhosszra, ngy tekton haladt a harminchat kar, harminchat lb Pai-te blvnnyal, utnuk. fellobogzott kordn, ngy tekton Labapuru tekerccsel fedett rokkant testt vontatta, majd a Tzkirlytl ismt hat testhosszra mi kvetkeztnk, nyolc poroszl kztt. Vdrizetnk tbbi tagja kisebb, de ugyancsak a termkenysg istent brzol bbukat lblva, jobbrlbalrl keretezte a menetoszlopot, s valahnyszor meglltunk, szrke masszt osztogatott az nneplknek. Addigra a nemrg kihalt telepls benpeslt, de senki se tiporta le trst, s nem is sivalkodott. Csend volt, ez is a rtushoz tartozott. Meg az is, hogy Labapuru a pihenkben kitpett egy-egy darabot maradk lbaibl, s odavetette a tmegnek. De az hozz se nylt. Krje gylt, megszagolta, lekpte. A telepls kzpontjban zenszek csatlakoztak hozznk, dudsok, dobosok, de volt kztk kt kerepls meg kt pallangista* is. Egy darabig komoran meneteltek - mintha srelmesnek tallnk, hogy nem jtszhatnak. De ez is a szertarts rszt alkotta. Mert mihelyt a fstlg domb tvbe rtnk, s a tvolban dszes emelvny tnt fel, ktelen zenebona trt ki, a sorfal megritkult, s a mgttnk uszlyknt hmplyg tmeg hromszzharminchrom kivltsgosra s ht Trnkvetelre sorvadt. k voltak hivatottak Tektnit a Nagy Lakomn kpviselni. Ugyanazon az ton vonultunk vgig, mint az orgia napjn, s br a muzsika gyakran nyakatekert futamokba bicsaklott, ezttal mindenki feszes nuralommal lpegetett. Feleton a hetek meglltak, tanakodtak, majd egy mr krosan vastag comb tekton odament a kordn fetreng Tzkirlyhoz. Nem sokkal ksbb reink elje tuszkoltak bennnket. Labapurura iszonyat volt rnzni, csupa seb teste kr zld nylks alvadk gylt, rettent szjmezejbl cafatokban lgott ki sajt hsa. Boldogan rnk vigyorgott, majd kzlte, hogy rendkvli kegyben rszeslnk: kihts eltt megtekinthetjk, hogyan fogjk t elklteni. A dombtetre rtnk. Szanaszt zld petk, lergott csontok, a krlrkolt fldhnyson egy-kt oszlsnak indult tapogat. Az tlpcss emelvny a krter jobb oldaln piramisknt elkeskenyedett, cscst apr blvnyokkal ktett pholy koronzta. res voltam, ellankadt a tzem, egy poltorig mintha Ada is eltnt volna melllem, hagytam magam engedelmesen sodortatni. Meglltunk. Balra, ngy rdtartn, ngy ezstkarika hlforma rostly vdte oltr magaslott. Flegyenesedtem. Hirtelen itt volt a percegs, testem elhangysodott,
* A pallang nyolchros tekton pengets hangszer

77

tudtam, hogy semminek sincs vge, az vegbura kzeledik. Adra nztem. Fkusza felizzott, trzse elredomborodott; utoljra akkor lttam ilyennek, amikor sztnyltak az ttetsz csillagzafrok. - Laztsd meg a harangpajzsod. Rgtn kitrnk. Krlnztem, vrtam a kihvst, de elmaradt. A hromszzharminchrom kivltsgos helyet foglalt az emelvny hrom als lpcsfokn, a ht Trnkvetel leemelte a kordrl Labapurut, s flvitte a pholyba. A muzsikusok indult jtszottak, s a krosan vastag comb tnyjtotta a Tzkirlynak a tekercset. Pai-te! Pai-te! Mindenki sszecsattintotta tizenkt olljt, leborult, a hetek elhevertek az utols eltti lpcsfokon, aztn halk dallam csendlt, s a hromszzharminchrom tstrfs himnuszt nekelt. Alighogy befejeztk, megszlalt a Tzkirly. Elhal hangon habogott valamit, de egykt mondattredk utn a Trnkvetelk megragadtk, s becsavartk a tekercsbe. A szertarts teme ettl fogva meggyorsult. A hetek mg sorakozott krus, a zenszek, rk s kztk mi ketten, megkerltk a krtert, majd balra tartva, az oltr fel znlttnk. De nem lltunk meg. Tovbbzdultunk, s most mr egymst taposva, vltve s vistozva, egy vaskoloncos dl fel csrtettnk. Egyszerre nehz csend tmadt. Nem egszen tz testhossznyira vakt pengerengeteg villant fel. Legalbb thatezer roppant les, fgglegesen kimerevtett penge sr, prhuzamos sorokban. A ht Trn-kvetel felpattant, s kzjk vetette a Tzkirlyt. Nyekkens, harsny jajkilts; szinte hihetetlen volt, hogy Labapurubl ekkora hang telik mg ki. Aztn zsivaj, dvrivalgs, a kzben jra rendbe igazodott zenszek megvertk dobjaikat, a hromszzharminchrom tag krus vidm dalra fakadt, s az gyefogyottan csapol, se eleven, se holt Tzkirly kszni kezdett a pengeleken. Szkben egy, hosszban kt ung lehetett a veszthely, s Labapurut, ha nem mozdul, felnyrsaljk, ha tovbbkszik, sztmetlik a pengk. De mg ennyi vlasztsa se maradt. Csonkolt lbai, ertlenl leffeg ngy karja hasztalan kaplztak fogdz utn, tapogati mlybe hztk, hengertrzse reflexszer gyrsmozgssal elrevitte. Nem hallatszott, hogy hrg, csak meg-megvonagl teste jelezte hallknjt; a vg, pattog muzsika minden kellemetlen hangot elnyomott. Mire a Tzkirly a ksmez zld pntlikval jellt szakaszhoz rt, a Trnkvetelk utna eredtek. Szz dobos verte a fkuszom, testem elviselhetetlenl viszketett, sztfesztettem harangpajzsom. Hirtelen tmr prkszaghullm nttt el, rm hengeredett, lehatrolt, azon kaptam magam, hogy ugyangy rngatzom, mint Labapuru. melyegtem. Fztam. Reszkettem. Flrefordultam, nem akartam tan lenni, mgis szntelen ki kellett lesnem a veszthelyre; hiba hatroztam el, hogy llhatatos leszek, jra meghaladt valami. Nem, nem, nem! Eltlttt a tagads, felkiltjelknt meredtem a semmibe, nnep meg hbor meg hall, egyszerre minden kimozdult, kptelen voltam elhinni, hogy mindez velem trtnik. Mire 78

jra felnztem, a krosan vastag comb meg egy jelentktelen sovny Trnkvetel elhzott a tbbitl. Kemny ollikat pengelbe akasztva, alfelket enyhn feldombortva haladtak, s gy, noha tapogatikon tbb ktelen seb ttongott, gyesebben egyenslyozhattak tizenkt-tizenkt vgtagjukon. Hamarosan meg is kzeltettk az addigra dermedt Tzkirlyt; kt testhossz vlasztotta el ket tle, s ugyanennyi a lemaradt t Trnkveteltl. S a tvolsg, mivel Labapuru most mr meg se moccant, poltorrl poltorra cskkent. Amint kzvetlen kzelbe rtek, a rend felbomlott, a zenszek elhajigltk hangszereiket, a hromszzharminchrom diadalordtsban trt ki, a pengerengeteg szlig tdult, s itt sikoltozva, ollikat csattogtatva, kt egyenl csoportra oszlott, s temesen biztatta a kt Trn-kvetelt. Egy darabig nem lttam tlk semmit. De nem is akartam. Csmr fogott el, vacogtam, elszr reztem, hogy nem szabad mindent megrtenem, kvetkezetlennek kell lennem, vaknak, klnben megvltsnak tekintenm, hogy kihtenek. De ebbe nem brtam beletrdni. Nem, ms szablynak is kell lennie, attl, hogy vge az rkkvalsgnak, mg nem minden kzmbs. Ha elfogadom ezt a gyalzatt, abba is belenyugszom, hogy egy a trvny, eszem, megesznek, tegnap mi ket, ma k egymst, holnap k minket, az alany vltozik, a krforgs lland, mind gyilkosok vagyunk, gyilkosok meg ldozatok, csupa ideiglenesen felfggesztett prda, nem ltezhetnk egyms nlkl, azltal lesznk, hogy elemsztjk egymst. A msik fajtt, a Kirlyt, az istent. S mindenre akad jelentkez. Heten, szzan, szzezren. Hallra sebzik magukat, cspolnak, sztdaraboljk ket a szrny pengelek, les szjmezk tpik hsukat, de k csak mennek, ksznak, mert ott van elttk a msik, a mr mozdulatlan tegnap-mgTzkirly, akinek nem maradhat a helye resen. A tmeget fergeteges ljenzs rzta meg, akaratlanul elrefurakodtam.. Minden vrakozs ellenre, nem a vastag comb, hanem a nyeszlett rte el elszr Labapurut, felkszott r, s a pengk kz nyomta. Visszahkltem. A Tzkirly keskeny cskokra szabdalva a pengersek kz esett, hlt helyrl mindssze stt folt rulkodott. Az j Tzkirly idtlenl megfordult, alfelre ereszkedve flemelte tapogatit, integetett hveinek; kt lbt, hrom karjt mr is elvesztette. Hirtelen, a tmeg bal oldala fell rmlt szkls hallatszott, elbb azt hittem, ez is a szertartshoz tartozik. Aztn, mintha jabb orgia kszlne, a tektonok egy csomba torldtak, a kupacot remegs rzta meg, s a sznni nem akar vinnyogst harcias s ktsgbeesett kiltsok dftk t. Kis hjn engem is letiport az emelvny fel visszaznl falka. Retteg pofk hztak el mellettem, tbb rteges nyzsg montzs, a pengemez ht foglya kzl ngynek nyoma veszett, az j Tzkirly csapkodva meneklt. S mindentt eldoblt dudk, nyomork blvnyok, horpadt dobok, a szent tekercset nhny tekton pajzsknt maga el emelve rohant az oltr 79

fel. Ell meg gyrl sorok, tzes, sercegve lngol, eleven fklyk, fst, korom, pernye. S mr mgttem is. Prklt tetemfrtk, vonagl sebesltek, forgatag, sikoly. Egyszerre fel-fnylett bennem a percegs - meglttam Krakkt. az, nem lmodom. Flkrvesen kaszlva, tempsan kzeledik, s gyilkos gamma-rszecskket lvell ki. Felkiltottam, tvgtam magam Ada mell, kt tz kz fogtuk a falkt. Btran viselkedtek. Els meglepetskbl felocsdva, rendeztk soraikat, prbltak bekerteni bennnket. De vezr hjn felesleges volt minden vakmersg, lgy hsukat semmi se vdte gamma-rszecskink ellen. Egyenltlen , kzdelem alakult ki, undok mszrls. Rendre hulltak el, soronknt, egymsra omolva, a prk-szag mintha hatalmas stbl szllt volna felnk, elszenesedett hullahegyek kzt nyomultunk elre. Nem tartott sok az egsz. Szoros gyrbe fogtuk ket, megsemmistettk az ellenllsi gcokat, s tzmezt kelve magunk s tmadink kz, lerohantunk a domboldalrl. Aztn irny az rok. Felkaptuk szerszmainkat', vgigsprtnk a teleplsen, megtalltuk a meredek futat, letrtnk az els keresztjratba, s befrtuk magunkat a krengetegbe. Egy-kt spon utn elmaradt mgttnk ldzink kiltozsa. Lihegtnk-lobogtunk, nnepeltk Krakkt, boldogan villogtunk. Bennem azonban valami alattomos rossz rzs is motozott, szomorsg s szgyen, leginkbb azonban ahhoz a csmrhz hasonl megindultsg, amit a kirlygyilkossg alatt reztem.

80

TIZEDIK FEJEZET jabb tallkozs Padommal; knyszer vagy alternatva? egyetemes felelssg; a szerz ktsgbeesve hagyja el a Kapitnyt; a Meteoritkapu eltti tkzet; a csata lersa; a kumistk fegyverzete; a felkelk vitzsge; megfutamods a tler ell; Padam halla; hrmasban a Fld fel; a szerz agglyai; a megkzelthetetlen olajtenger; Krakk feldertsbe indul; Ada s Batang rtall; Krakk utols kvnsga s ellobbansa; rkezs a Fldre

Miutn a ktrnyos gyrk mgttem maradtak, s feltnt a Bazalt-foly, szrevettem, hogy a csapatmozgs ktirny: a palota fel znl joncokkal egyidejleg kisebb osztagok nyomulnak Endognia bels vezete fel. Nyolc-tz ungra keletre a Zld Hasadktl nagyobb vesztegl egysgekkel is tallkoztam. Lejjebb szlltam, prbltam megllaptani ltszmukat, ktezer-ktezertszzan lehettek. Hamarosan vargabetket kellett lernom, valamennyi vlgyben, szurdokban, de mg a Tordall-cscs tvben is elrsk, pihen s utnptlst biztost alakulatok tboroztak. Msfl ungra az Algol-fennsk eltt igazoltatott az els padamista jrr. Ezutn ngyszer tartztattak mg fel, utoljra kis hjn prul jrtam, Molom is rszleges mozgstst rendelt el. Egyre inkbb aggdtam Padamrt; serege olyan nfeledten kszlt az tkzetre, mintha a hall nagylelk jttemny volna. A trzsnl is baljs vidmsg fogadott. A kapursg klepszidrt tncolt, az als emeleteken vidm joncok fogcskztak, birkztak, spirteztek. Padamot egyedl talltam. Tartzkod volt s merev, akkor sem engedett fel, amikor kzltem vele, hogy megszktem a palotbl. sszetvesztettk a boldogsgot az rmmel - jelentette ki, s nyakatekert fejtegetsbe bocstkozott a tklyrl meg a szabadsgrl. Nem szaktottam flbe, noha reztem, hogy az egsz mesterklt - mintha szemrmesen leplezne valamit. Odaszlltam a tizenkt rszes pann el. Utols ltogatsom ta tbb kockjt tpingltk, az egyiken nem n, hanem Padam kergette ki Molomot a sugr szabdalta isimspbl. Hirtelen mellm kerlt, tlelt. - Ereggy el innt - mondta. - Neknk mr. mindegy... De rd mg szksg lesz... Elhltem. - Azt akarom, hogy tudd - folytatta szaporn -, ne higgy fantasztnak... Nem vesztettem el a hitem, Batang... De el fogunk lobbanni... Nem nyerhetjk meg ezt a csatt... sszeszorult a fkuszom. - Tudod, hogy ellobbantok - hebegtem -, mgis... hallba kldesz tbb ezer endognt? Felszikrzott. 81

- Tbb ezer endogn! S hny ezer pusztult el eddig? - Idegesen felal rpkdtt. - Klnben se kldk hallba senkit. Ha visszakozt parancsolnk, engem fjnnak el. Minden sszekuszldott elttem. Hogy van ez? Padam is knyszernek engedelmeskedik? a Kapitny, mgse tehet mst, mint amit vrnak tle? s n? Engem milyen knyszer kt? Elszalasztottam a sorsdnt alkalmat, ha kitartbb vagyok, taln megakadlyozhattam volna az rtelmetlen fnyontst. Vagy mgse? Mg most se ks? Nem brtam beletrdni, hogy vannak feljthatatlan pillanatok, eljtszottam az utols krtyt, hogy van egy pont, ahonnt nincs visszatrs, ami azon tl trtnik, szksg-szer. tltott rajtam, kkesen rm villant. - Tudom, jt akarsz - mondta. - S arrl is meg vagy gyzdve, hogy n sem akarok rosszat. pp ezt nem rted. Hogy, hogyan akarhatunk mind a ketten jt, s mgis merben mst. Megllt elttem, hunyorgott. - Ne sajnlj bennnket, Batang, boldogan halunk meg. Ha a rgi renden egyetlen repeds tmad, nem trhet vissza az nteltsg uralma. Megborzongtam. Magamhoz trtem. Padam majdnem meggyztt. Fjdalmas tisztnltssal eszmltem. Hisz ez a logika lzlma, a vrtank delriuma. Kell. Elkerlhetetlen. Nem rajtunk mlik. A rideg rtelem elfoglalta Kum trnust, nem tr ellentmondst. lni parancsol, hogy az ldklsnek vge szakadjon. Nem - mondtam -, mindig marad alternatva. Nincs megvlt hall, a mennyorszgba csak lk jutnak. Beszmoltam neki a kumista csapatsszevonsokrl, mit beszltem a sisakot keres jonccal, milyen fegyelmet tart DO a feketecsuklysok kzt, mg most se ks krleltem -, sose ks, mg egyetlen endognt megmenthetnk. Hallgatott, egyre szrsabban nzett. Engem azonban mr nem rdekelt, bartsgos-e vagy zord, mondtam a magamt. Mert egyszerre megvilgosodott bennem, hogy az n nrzetem nem szmt, el kell mennem a vgskig, valamennyi fogcskz, spirtez endogn, legyen br feketecsuklys vagy felkel, nekem egyarnt testvrem, mindrt felelssggel tartozom, mindet meg kell vdenem. Amikor befejeztem, sznakozva vgigmrt. Mi lett belled, Batang? - mondta. - Hogy juthattl ide? Nem rtesz mr semmit. Ktsgbeesve vltam el tle. Csupa balsiker, csupa veresg. Nem gyztem meg Padamot, nem trhetek vissza a palotba, semmi hrem Adrl, a Mozgalom menthetetlenl kettszakadt. Bekltztem egy kzeli sejtbe, figyeltem, mi trtnik az Algol-fennskon. Szokatlan srgs-forgs, rjratok, csetepat, ungrl ungra elrenyomul feketecsuklysok, a fegyvernyugvs kapkod elkszleteket leplezett. Harmadnap baljs csendre bredtem. Kinztem, a Krizolit-tavak s a Meteorit-kapu kz kelt trsgben, a sugrnyalbok tvben mr felsorakozott a kt sereg. 82

Padamk, krlbell t-hatezren, egy gabbrtekn aljn tmrltek. Rossz llsuk volt. A mlybl nem tarthattk szemmel az ellensget, amely ltszmbeli flnyt kihasznlva, szthzta flkarjt. De a kumistk nemcsak tbben, hozzvetleges becsls szerint is legalbb hszezren voltak; Padamk vdelmi vonalakat sem ptettek, mindent egy lapra, a tmadsra, tettek fel. A teknaljnl azonban aligha lelhettek volna alkalmatlanabb gylekezsi pontot; a roham kibontakozsa eltt, a felszllsi id alatt knnyen rjuk ronthatott Kum serege. Visszavonulni pedig egy meredek sziklafal miatt nem lehetett, htrls esetn a padamistk mindssze oldalaz mozgsokat vgezhettek. Nem kellett hadvezrnek lenni, hogy mindezt hamar tlssam. S ahhoz se kellett klns elmel, hogy megrtsem: Padamk szntszndkkal vlasztottak ilyen terepet, hsgesek jelszavukhoz - gyzelem vagy hall. Mindez nyilvnval volt, s engem mgis mintha sok ezer gomos er tasztott volna; mire szbe kaptam, ott talltam magam a felkelk kztt. Nem vetettek ki, de utat se nyitottak, hzagmentesen simultak egymshoz, ugrsra kszen. Feljebb szlltam. Ha mr nem vhatom a bkt, legalbb eleven pajzsknt vjam Padamot. Krztem, lejjebb ereszkedtem. Szztven-ktszz felkel szorult egy sorba, meg se rebbentek, amikor elrepltem flttk, s a sziklafal fel tartottam. Sehol se leltem a Kapitnyt. Vdettebb helyre vonta volna vissza trzskart? Besta volna magt? Miutn hiba krdezskdtem, vgigcserksztem a bazaltperemet, a htvdet, az oldalszrnyakat. pp a kaptram mellett hztam el, amikor a padamistk elreldultak. Megkapaszkodtam egy oromfalban. A kt sereget fl ung se vlasztotta el egymstl, a kumistk tisztn lthattk, ahogy az ellensg els sora kiegyenesti hossz kopjit, maga utn rntja a rvid kardokkal, hlkkal s jakkal flfegyverzett derkhadat, s lassan feljk hmplyg. Olyan volt az egsz, mint egy mesterien betantott balett, csupa sszehangolt, kecses mozdulat, tezren egy endognknt, elszntan s nmn nyomultak elre. A kumistk nem mozdultak. Tarka seregk a szemkzti tmbhz kpest fegyelmezetlen cscselknek ltszott, soraikat rsek bontottk, az elvd s zm kzt res ngyszg ttongott. Fny villant, a tmadk rpte felgyorsult, a trsget elnyjtott kilts rzkdtatta meg. Aztn, mintha megsiketltem volna, a hurrt ktelen lnccsikorgs, lemezdndls nyomta el, hasonl ahhoz, amivel egy zben, kikpzs alatt, Kum ijesztett rnk. A padamista sereg megzavarodott. S mialatt a htvd rhengeredett a kzbls sorokra, s az elsk elszakadtak a derkhadtl, a kumistk, mintha nem is csatban, hanem lassan elharapz tzvsz eltt volnnak, elvettk knusz formj fecskendiket, s megcloztk a tmadkat. Egyszerre vge szakadt a lngborzol lrmnak, a teret panasz, nyszrgs, jajkiltsok vertk fel. De ha a felkelk csapatai meg is ritkultak, lendletk nem trt meg. Felzrkztak egyms mell, betapasztottk a rseket, s ugyanolyan tempsan, mint a sortz eltt, 83

egyenletesen tovbbnyomultak. Eltkltsgk olyan rendletlennek, vitzsgk olyan hallmegvetnek ltszott, hogy egy poltor tredkig remnykedni kezdtem, htha a kumistk mgis megszaladnak. Amint azonban a padamista arcvonal hatht fkuszra megkzeltette Kum seregt, DO, akit ilyen tvolsgbl is felismertem, jabb tzet veznyelt, s a fecskendk gyilkos sugarakat ontottak a felkelkre. Nem hasznlt tbb se fegyelem, se hsiessg, a tmadk vonalaiban betmhetetlen rsek tmadtak; hiba prbltk soraikat tmrteni, nem zrkzhattak fl az eljk s kzjk hull bajtrsak miatt. De mg emiatt se vonultak volna vissza. Csakhogy mialatt j csatarendet keresve, rpplyt mdostva, fljebb emelkedni iparkodtak, kumistk els vonala helyet cserlt a msodikkal, s az jabb szrny tzet rasztott a sztzillt seregre. Iszony zrzavar trt ki. Fnytcsk leptk el a magmt, az elkdl, fstt bodorod halott s sebeslt endognek kzt htrl, villog s ordt padamistk egymst gzoltk le, a vissza-znl csapatok, mintha nem is Kum ellen indultak volna, egymst tiportk. gy rmlett, felesleges az ldzs, az ellenlls megtrt, a felkelk maguk semmistik meg egymst. S ekkor, az ldkl balett pontos elrsa szerint, lassan s feltartztathatatlanul megindult a kumistk ellentmadsa, a msodik sor helyt harmadik vltotta fel. Csupa mesterfecskendsz, aki szlltban clzott meg egy-egy menekl padamis-tt, s nyomban tadta helyt a mgtte lebeg, lvsre ksz negyedik sornak. Ami ezutn kvetkezett, mr meneklsnek se volt mondhat. Tmegirts volt ez, mszrls, krvadszat. A fecskendk sznet nlkl okdtk pusztt vegyszerlvedkket, az egymst tapos tmegbl kivlt egy-egy frgbb endogn, a kaptr fel iramodott, nhny miliung utn bukfencet vetett s lezuhant, a bazaltfalba kapaszkodk szzai telibe tallt lggmbknt pukkadtak szt. Az egsz mindssze nhny sponig tartott. Aztn krtsz csendlt, s a kumista sereg, mintha jl sikerlt hadgyakorlatot fejezne be, htraarcot csinlt, s zrt menetoszlopban, ntzva elvonult. Letmolyogtam az oromfalrl. Fnytelen voltam, a csatatr fl szlltam, szlongattam Padamot. Kihunyt ifjakat lttam, prklt csonkokat, szanaszt replt csvkat, szks tarjokat, felszntott temett. Padam! Padam! Lehajoltam, halottak kzt guberltam, grbe kopjkat emeltem fel, de mr egyre bizonyosabb voltam, hogy is itt veszett, ez a tiszta, nfej, kedves gyerek. S egyszerre rbredtem, hogy hatrhoz rtem. Valami jvtehetetlenl elmlt, de hogy mi kvetkezik? Elkpzelhetetlennek ltszott, hogy brmilyen folytats lehetsges. Nem srtam. A gyllet annyira kitlttt, hogy semmi helyet nem hagyott ms indulat szmra. S hirtelen megpillantottam. Ott hevert a gabbrn, szinte felismerhetetlenl sszezsugorodva. Mell kuporodtam, gpiesen ismtelgettem a nevt, se vigasz, se btorts nem futotta az ermbl, de ez a gpies mormols olyan volt, mintha egyszerre imdkoztam s 84

tkozdtam volna. Rm nzett, felismert. Ti majd gyzni fogtok suttogta. - Nem halunk meg hiba. Halvny fnyt vetett rm, utna ellobbant. Sokig mozdulatlanul lebegtem krltte. Aztn fllomban, a gysz s a ktsgbeess mezsgyjn, bosszt forralva, rogyadoz hrnkknt elindultam megkeresni Molomot. vakodjatok tle, intett bennnket Krakk, mihelyt tlszlltunk Tektnia hatrn, s faggatni kezdtk, mirt vlt el Molomtl. Sokszor megcsodlt nfegyelme kilazult, megfiatalodott, erre kapott a haragtl, indulatosan megblyegezte Molomot, nz szrnyeteg. Higgytek el, mindent megtettem, hogy kibkljn velem, vgl azt is elmesltem, mirt kellett Dugakinak meghalnia. Jvtehetetlen ostobasg volt ez. Mert ettl fogva nyltan kimutatta, hogy gyll, terhes tan, veszlyes vetlytrs vagyok; egy zben rajtakaptam, hogy titokban Kumot keresi telezfon. Szemrehnyst tettem neki, legorombtott, sszevesztnk, msnap arra bredtem, hogy megszktt, magamra hagyott. Hallgattam Krakkt, mr annak sem rltem igazn, hogy megszktnk Tektnibl; mindinkbb az az rzsem tmadt, hogy tra kelsnk ta egyetlen motvumot cifrzunk, s a varicik szma vges. Eddig mg sikerlt. Kioldottuk magunkat Kum gymsga all, rr lettnk a nehzsgeken, szerencsnk volt, utols poltorban mindig kivgtuk magunkat. De meddig? Hnyszor mg? Mennyi a tartalkunk vletlenbl meg csodbl? Mris rosszul sfrkodtunk. S ahogy Krakk kvl-bell sebzetten eladta, mennyire vgyott nagy csaldjhoz hazatrni; milyen vvdsok utn indult el felnk, hogyan akadt nyomunkra a dledez jratban, s szabadtott ki bennnket; flmerlt bennem: nem arnytalanul drga rat fizetnk-e eszmnyeinkrt? De nem jutott idm ezt se vgiggondolni, jra mennnk kellett, csolni s aldcolni, kivdeni a lazul rctelepek s hg elegyfszkek rajtatseit, s magunkat megtrtztetve, elre nzni, szntelen elre. Megjavtottuk a telezfot, jelentkeztnk Gastonnl, hallgattuk szemrehnysait, a fedl rnk csukdott, egyetlen cl al rendeltk trekvseinket. De ez mr klcsnvett rgeszme volt. Mert ismt felkredzkedett bennnk: mi akartuk-e elhagyni Endognit? Nem Kum jtkszerei vagyunk-e egy olyan jtkban, aminek nem ismerjk a szablyait? Elbizonytalanodtunk, tlsgosan sok csomt kellett volna egyszerre kibogoznunk, s mivel annak engedelmeskedtnk, ami nem lnynk legbelsejbl fakadt, nemsokra gy talltuk, hogy semmi rendkvli nem trtnt, csupn a halhatatlansgot cserltk fel rk megfradssal. S ktsgeink tmadtak afell is: megrkeznk-e valaha, vajon a vglloms nem feltteles megll-e, nem irnytanak-e bennnket tovbb? nknyesen hasznlok tbbes szmot, nem mind voltunk gy. Ada megittasult a cl kzelsgtl, fnyes brndokba ringatta magt. Mi lesz, ha megrkeznk? Milyen Gaston? Hny ember vr rnk? Meddig maradunk a Fldn, s mikor trnk haza? Temrdek krdst hagyott 85

fggben, de a vgs sikerben nem ktelkedett, sok ezer fnyi segdcsapattal megtiszttjuk a Tiltott Znt, azutn kt birodalmunk lesz, fent s lent, s taln egy harmadik is: a j tra trtett Tektnia. Nem vitatkoztam vele. Kifogsokat kerestem, vatossgra hivatkozva lasstottam a munkatempt, konok gondolatok zaklattak. Csak megynk, megynk - de hova? Semmi se vilgos, Dugaki nem hagyott htra rott mveket, zavaros a tvlat, hinyos a rendszer, rgtnztt vlaszainkat csupn napi gyakorlatunk hitelesti. Meghasonlottam, rmlmok gytrtek. Pengealagtban ksztam, belm hastottak az lek, htrafordultam, mgttem litniz fekete csuklysok, ficnkol Trnkvetelk, hirtelen flgaskodtam, beszdet intztem hozzjuk, elvezetem ket az gret kertjbe, ahol majd bntatlanul l egyms mellett tekton s endogn. Megljeneztek, aztn rm vetettk magukat, s kihtttek. Vacogva bredtem, vgigtapogattam nylvnyaimat, htha azt lmodom, hogy p fnnyel sztam meg? Egy zben annyira elgyngltem, hogy mindent elmesltem Adnak. Mr nem is szeretsz mondta durcsan. - Mit fjnak neked a tektonok ? Mirt nem velem trdsz? Naprl napra gytrelmesebben haladtunk. A tszts kzetolvadk felhgultba fggleges gzramlsok minduntalan knyszerpihenre krhoztattak bennnket. A nyolcadik napon megntt a nehzkedsi er, a mgneses tr besrsdtt, s a kplkeny rtegmozgsok thatolhatatlan gtat emeltek elnk. Merben ms kzeg volt ez, kvetkeztetseinket Gaston is megerstette. Felderltem, elfelejtettem agglyaimat, kalandos utunk vgs szakasza fel kzelednk. Megszaporodtak a figyelmeztet jelek, a kietlen tjat nyirkos erek szttk t, terjedelmes ingovnyokra bukkantunk, alattomos mocsarakra, nem vehettk le tbb harangpajzsunkat. Dupln biztostottuk a vgatot, megsokszoroztuk az vintzkedseket, gyakrabban vltogattuk egymst. Hiba, az eddig lpten-nyomon rnk leselked, elszigetelt fenyegetsek egybetorkolltak, brmikor rnk omolhatott, elsodorhatott, betemethetett bennnket az llandsult kregmozgs. A tizedik napon vgelthatatlan cseppfolys tmeg el rtnk. Sttbarna, fnyes hullmokat vetett, tetejt sznjtsz hrtya fedte; amint fl hajoltunk, visszaverte tkrkpnket. Gzoljunk t rajta mondta a mindinkbb trelmt veszt Ada. Krakk tancst fogadtam meg, megkerestem Gastont. Valsznleg olaj - kzlte -, kerljnk mg. Elindultunk a part mentn, repedezett mszktelepen, iszapmedencken frtuk t magunkat, mr visszakvntuk a szeszlyes, de tmr kristlymezket, hasznavehetetlen szerszmainktl elnehezlten, harangpajzs tomptotta bels vilgunkra hagyatkozva, naponta alig egy-kt ungot haladtunk. Az olajtenger pedig hatrtalannak ltszott, lomhn utnunk vndorolt, csapdt lltott elnk, csillog hullmokat grgetett, egy zben lnok ragadozknt maradk lelmnket is elnyelte. Krakk volt mindnk kzt a leggondterheltebb. 86

Amita visszatrt, a hajdani trfamester elvesztette humort, a korval takarz naplop tbbet dolgozott mindkettnknl; amg mi pihentnk, szmolt, feldertsbe ment. A msodik ht vgn az olajtenger htrbb hzdott. A megbonthatatlannak tetsz massza elbb ztony szabdalta holtgakra, majd rterekre szakadt, s a talaj, ha nem is szilrdult meg egszen, szrazabb s szivacsosabb lett. Lejjebb ereszkedtnk, gzlt kerestnk, Krakk elrement. Letboroztunk, vrtunk. Addigra egyetlen gondolat knzott bennnket a ltbizonytalansgon kvl: enni, mielbb, minl tbbet, pukkadsig enni. Olyan lekzdhetetlen volt ez, mint hajdan a tektonkr, kiblelhetetlen hiny, feneketlen lyuk; egy zben Ada kifakadt: brcsak neki is tizenkt lba volna! Eltelt nhny, poltor, letaglzott bennnket a fradtsg; mire felbredtnk, Krakk mg mindig nem trt vissza. Egyiknk se beszlt, fltnk hangot adni gondolatainknak, feltpszkodtunk, elindultunk Krakk utn. Sekly olajlencse mellett leltnk r. Rncoss aszaldott harangpajzsa alatt kds fny szklt, csvja elhamvadt, fkusza ertlenl lktetett. Mg ntudatnl volt. Ne menjetek az olajtenger kzelbe - suttogta -, elgnk benne. Erlkdve besrtette hangjt, rszletezni akarta, mi trtnt vele. Szrazra hzunk - szaktottam flbe maradj csndben, tudod, hogy tltos vagyok, harmadnapra tged is meggygytalak. Ne rj hozzm - zihlta fj, mindenem' fj. A csaldjrl kezdett el beszlni, keressk meg, a szalagot ott talljuk a szerszmosldjban. Mindent meggrtem neki, br tudtam, hogy kptelen leszek llni a szavamat, szntelen az zakatolt bennem: ez volna ht, vgakarat meg bcs nhny poltorba zsfolva, szablyos felezvonal, most mg ltjuk, halljuk, holnapra ksza emlkkp lesz. Hunyorogtam, tehetetlensg mardosott. meg hirtelen elcsendesedett, sszefggstelen fnyek cikztak benne, csak addig tartotta magt, amg az tmutatst megadta. Ott temettk el a parton, srjra grnittmbt grgettnk. Aztn ahogy meggrtk, tverekedtk magunkat egy omlatag elegyrtegen, jelentettk Gastonnak, hogy ketten maradtunk, s megkerltk az olajfoltokat. De ettl fogva brmilyen veszedelem, nedves alagt vagy gylkony trna leselkedett rnk, mintha mellnk szegdtt volna Krakk szelleme, mltk akartunk lenni hozz, hsgesek emlkhez. S nemsokra - a fogyatkos tektonoszkp adatait helyesbtve - megszilrdult a kzet, elcsitultak a kreglksek, s gyorsan, egyenletesen haladtunk flfel." Egy ht mlva kibuktunk a fldkregre.

87

TIZENEGYEDIK FEJEZET Hasztalan nfelldozs; Molom fellegvra; tallkozs Pomppal; dugakizmus s kibernetika; az jrajtszott csata; a technika csdt mond; a Megvlt testvrisgelve; endogn imperializmus; zsarols utn brgyilkossgi ajnlat; ismerkeds a Flddel; Gaston s Kum ugyanaz volna ?; az emberisg sztszrdsa; a mlandsg mzeuma; Ada felparzslik Rbert irnt; nma szakts; Gaston fantasztikus beszmolja; Ada mg fantasztikusabb bejelentse; a csaldott szerz visszaindul a Fldre Elkpeszt, milyen thatolhatatlan tud lenni a kzny. Miutn elhagytam a csatateret, s az Algol fennskon balra trve, a Diorit-katlan els kaptraihoz rtem, stkrez endogneket pillantottam meg, egy szivrvnyos kas eltt nhnyan ltrtekrl vitatkoztak, s a szomszdos torncrl egymsnak tkiltva, ketten azt trgyaltk, mikor menjenek ki a Zld Hasadkhoz. Lehet, hogy nem tudjk, mi trtnt? Vagy tudjk, de nem rdekli ket? Sem erre, sem arra egyetlen jel sem engedett kvetkeztetni, a kerlet kr mintha egszsggyi kordont vontak volna. Felhbortott a hibaval nfelldozs s lha tespeds koegzisztencija. Amg sok ezren elhullnak, msok repdesnek, heversznek, ejtznek. Mindegy nekik, Kum vagy Dugaki vagy Padam, f, hogy elkerljk a sr mgnesmezket, ropogs legyen a tektoncomb. Azon kaptam magam, hogy semmi se kt hozzjuk a megvetsen kvl. Molom egy egsz tmbt foglalt le Vezrkarval. Minden, az utols szikrig, merben ms volt itt, mint Padam trzskarban, a pazar sugrnyalbokon nyugv elcsarnok mintha Kum palotjval kelt volna versenyre. Dszes kandelberek, krizolit-girland, csipkzett tkrk, ttrt kristlyok, rend, tisztasg, pompa. S mindentt kpek. Molom az isimspban. Dugaki-val. Pomppal. A Vezrkarral. Harangpajzsban. Anlkl. Amint olvas. Szmol. Sznokol. Ltogatst tesz a neveidben. Csupa aranyrma, megvilgtva, kiugratva, lbazatokon, llvnyokon, falakon, mg a mennyezeten is. Tud rlam a Megvlt? - krdezte az elkel klsej ports. Dadogtam valamit, vgigsilabizlt egy fzetet, aztn megkrt, legyek trelemmel. Megnyomott egy gombot, piros lmpa gylt ki, szemkzt krpit lebbent. Mindez olyan halkan s szertartsosan trtnt, mintha nem is a dugakizmus fellegvrba, hanem csodatev kegyhelyre, jrulnk. Ketten vrakoztak rajtam kvl Molom elszobjban: egy nlam termetesebb meg egy hozzm hasonl, de fakbb endogn; utbbi harangpajzsra emlkeztet, hajlkony ltzkben. Rm se hedertettek. A vdzubbonyos oda-szllt egy spirlkeretes tkr el, kacran illegette magt, a termetes malmozott. Bntott a csend. Az ldkls kpe levlt ltmezm mlyrl, kzelebb tolult, kiszlesedett, padamista 88

sorok lobbantak el, lttam reszket sugruregket. Mirt jttem ide? Semmi keresnivalm itt, semmit se vrhatok Molomtl. Feltpszkodtam, elindultam a kijrat fel, valaki utamat llta, felpillantottam; Pomp tlelt s bevitt a celljba. Tejutak gomolyogtak elttem, egyms mell szorultak, de nem folytak ssze. Derengett. A siktorban egybepltek a homokszn ketrecek, a rcsok mgtt endognek krtyztak, benyitottam, kifordultam, hasztalan kerestem magam. Fent maradt a Fldn - mondta egy hang. Felismertem Kumot, megkvettem, knyrgre fogtam: add vissza Padamot, tudom, te is szereted. Nevetett. A gyk irracionlis - mondta -, rosszul csomztk ssze az ugrktelet. Elrugaszkodtam a mlyrl, szimatot fogtam, itt kell lennem valahol, mocorgst hallottam, az, n vagyok az, ha nem tallkozunk, kisemmiznek. Rzott a hideg, a Tejt nylks hlt sztt krm, valahol megrntottak egy hurkot. Mirt ne beszlgethetnnk az E mtrixrl - mondtam a legfinnysabb trsalgsi modorban -, nemde, ami szilrd, tengely krl helyezkedik el? A Megvlt elnzst kr hallottam Pompot -, ksbbre vrt. Magamhoz trtem. Szemkzt ez Pomp. Kihzott, megfnyesedett, a pipogya kpnyegforgatbl fontos szemlyisg lett, feszt, flnyeskedik. A falon terjedelmes trkp. A cirds munbassn seregnyi jtkkatona. Odbb irnytpultra emlkeztet fekete asztal. Gombok, karok, kperny. Mg egy Molom-portr. Hatalmas, szigor, mindenkit szemmel tart. Mihelyt a trgyakat megneveztem, a hl sztfoszlott, a ketrecsor lemerlt, s engem mintha egyetlen fordulattal visszakapcsoltak volna. Foglaljuk ssze - mondta Pomp. Az irnytpulthoz szllt, valami egyenletesen surrogni kezdett. Rszletes helyzetelemzs kvetkezett, ltszm, felszerels, kszltsg, topogrfia, kln a szr-, kln a vegyi fegyverek, utbbiak sszettele s hatsa, valamennyi lehetsges csapatmozgs tmads, llharc s visszavonuls esetre, tkletes kibernetikus sszefoglals. Aztn a kp megvilgosodott, feltnt a Meteorit-kapu, a katlanszer csatatr, a kt szemben ll sereg. A felvevgp lassan lejjebb ereszkedett, megpihent egy padamista harcoson, elszigetelte a tbbitl, sztnyrta, felnagytotta, s az egyik szelethez olyan kzel frkztt, hogy tisztn ltni lehetett a szurony pengelt s a markolat keresztjt. Innen tovbbfarolt egy msik, szemltomst nyugtalan katonra, kihastotta repdes fkuszt, mg szott, jra feljebb emelkedett, s a kumistk fl siklott, ahol ugyancsak megmutatott s felszabdalt nhny fecskendjre tmaszkod harcost. Mindez lomha, szndkosan visszafogott volt, szenvtelen expozci, egy sz kommentr nlkl. Aztn a kp megbolydult, az alakok megelevenedtek, a kamera a padamis-tk sorai kz furakodott, s ideoda cikzva az ellensg fel rontott. Nem hallucinltam. jra lttam a vakmer rohamot, a kiegyenestett kopjkat meg a mozdulatlansgba dermedt kumista csapatokat, tudtam, hogy rgtn elhangzik DO 89

parancsa, megdndlnek a lemezek, a padamistk megtorpannak, a fecskendk gyilkos sugarakat ontanak, hzag tmad az arcvonalban, a rend felbomlik, pnik tr ki, sebesltek s fstt bodorod halottak lepik el a csatateret. De n mg mindig remnykedtem. Bmultam, delejeztem a kpernyt, tudtam, hogy adst ltok, televzis kzvettst, a nyugtalanul repdes felkel rgtn elesik, azta mr el is esett, s n grcssen sszpontostva mgis megprbltam rolvasni a valsgra, feltartztatni az esemnyeket. S ekkor felfedeztem Padamot. Az arcvonal kzepn szllt, pajzs s fegyver nlkl, olyan gyermeki rtatlansggal, mintha a neveidbe kszlne. A kvetkez poltorban a kp ttgast llt, visszahullt a talpra, rngatz kockkra szakadt. Elfordultam, megint nem sikerlt. Persze, ez csak film. Konzerv-mltid. letre kelteni nem tudom, legfeljebb nem nzem tovbb. Elgyngltem, de nem akartam gynge lenni, a csattan mg htravan, ti majd gyzni fogtok - mondta Padam. j technikval vettk fel - dicsekedett Pomp a Vezrkar behatan elemezte a csapatmozgsokat, srtett gondolatokkal dolgoztunk, Bogor-fle gumikamerval. Nem mintha ktsgeink lettek volna az tkzet vgs kimenetele fell, de az elrejelzseket sem rt ellenrizni. Hromezer halottra szmtottunk, taln egy-kt szzalk az eltrs. Hledeztem. Csodlattal vegyes dbbenet jrt t. Ezek semmit se csinlnak vaktban, semmit se bznak a vletlenre, addig tkletestettk, mg ki nem forgattk Dugaki tanait, tudomny, technika, clirnyossg, laboratriumok sorakoznak mgttk, endogn professzorok, a kpletet lkn vgzett ksrletekkel hitelestik. Gyakorlatiasak, szenvtelenek. Fggvnyen brzoljk az eszmnyeket, nincs fokmrjk a fjdalomra. A kpernyre nztem, a Kapitny eltnt, a szuronyos felkel pp ekkor hamvadt el. Rgtn megjn Padam is mondta nelglten Pomp -, kiszmtottuk, kerlt kell tennie a torlds miatt. Benyomott egy gombot, a film visszapergett, a kt hadsereg ismt csatarendbe llt. Krrm fogott el, kis hjn Pomp szembe nevettem. Hiba vrtok r - mondtam -, elesett. Sugrrege eltorzult. Micsoda? Honnan veszed? Lttam - feleltem -, elttem halt meg. Megvltm! kiltotta. Tarja lekonyult, fkuszn hideg sugarak futkroztak. . Molom elszobjbl eltnt a kt endogn, Pomp bemondta nevnket, kattans hallatszott, fnypszma hullt rnk, az ajt nesztelenl kinylt, s azonnal rnk is csukdott. Bunkerszer, magas helyisgbe rtnk, krs-krl sehol egy ablak. S az elbbi termekkel ellenttben semmi dsz, semmi cicoma, egy szl btor se, csak kzptt egy aranyozott, ris Molom-szobor. - Testvrisg! A mskor halk szav, sima modor Pomp felbmblt, elhzott testt nevetsges vigyzzba rntotta. Valami megint ersebb volt nlam, n is megcvekeltem magam. Aztn a szobor elmozdult, imbolyogva felnk tartott, s Pomp harsnyan hadarni kezdett. De csak kt-hrom mondatot fjhatott el. Amint odart, hogy tveds trtnt, hiba csszott 90

szmtsaiba, Batang ltta Padamot kihunyni, a szobor megtntorodott, eldlt, kettnylt, s lugrott belle Molom. S mr tombolt is, rulssal vdolta, fnyvesztssel fenyegette Pompot. Az meg csak htrlt, homortott, hebegett. Megijedtem. Hova kerltem? Pojck ezek, hibbant bohcok, Labapuru meg a ht Trnkvetel jzan elemek ezekhez kpest, mit csinlok, ha kihtsre tlnek? Kettesben maradtunk. Molom, mintha Pomppal egytt haragja is elszllt volna, hirtelen elcsndesedett. Kontrok - mondta panaszosan -, semmit se lehet rjuk bzni, kemnyen kell fognom ket. Mellm szllt, hellyel knlt, alig brtam lekzdeni viszolygsomat. Nem szmit, gondoltam, nem tgthatok. Ha sok ezren meg tudtak halni a szabad s fggetlen Endognrt, n se tntorodhatom meg. Letelepedtnk a kettnylt szoborra, lopva Molomra nztem, elnehezlten fjtatott. Ripacs - llaptottam meg -, de n ismerem a forgatknyvet. Gumikamera. Megvlt-elv, vasfegyelem, csupa talmi hatsvadszat, most azzal prbl megvesztegetni, hogy elttem nem komdizik, n ms vagyok. Rsen voltam. S amikor azzal folytatta, hogy rengeteget ksznhet nekem, sokszor szembekerltnk egymssal, de tlem tanulta meg, milyen egy igazi parancsnok, rjttem, hogy nemcsak elgttel fti, amirt eljttem hozz, tudatosan hzelkedik, az egsz sznjtkot, taln mg Pomp legorombtst is azrt rendezte meg, mert akar tlem valamit. Kpekkel vdekeztem. Felidztem a Tordall-cscsot meg az irnytpult rokkant mszereit, a parancsnoki trsget, ahol nvfosztsra gylekeznk, a feldlt fedlzetet, ahol sorshzssal dntjk el, ki merre tart, s eszembe jutott Krakk intelme is: vakodjunk Molomtl. Nem bntott a szerepcsere, tljutottam a hisg csapdin, msra volt szksgem, hogy ne legyek bklkeny. Igen, a packzs. Az anakronizmus. Ez a feledkeny, agyafrt demaggia. Ez a felfuvalkodottsgban szinte megejt nbizalom, hogy rajta mlik minden, ott folytathatja, ahol abbahagytuk, azt szrjk ki, ami a terveit keresztezi. Tudtam, mi kvetkezik. Az sszekacsints utn szvhangok, a szvhangok utn erfitogtats, nmi feszltsg, sunyi fenyegets, majd olds, deus ex machina, keblemre, testvr! Jl csinlta, elismerem. Borong fkusz, ngny, beavats, kzs megprbltatsok, virtuz tempvlts, kt Dugaki-idzet kzt hrads Adrl, egszsges, sokszor rdekldtt irntad, elindult haza, nincs mr messze, mit zensz neki? S mindezt futlag, tapintatosan, mint aki rm bzza, mikor hagyjuk abba, mikor trnk a lnyegre: De nekem mr ez is a lnyeg volt. Nztem a ketthasadt aranyszobrot, tizenkt lba ntt, behajtottam a pengemezre, tzeltem, futottunk. Meddig? Hova? Cirkuszban szavaljk a Mester tantst, szrnyek ugrlnak a szmtgp krl, kett mgse mindig tbb egynl. Elfordultam. A mlyben Padam megperzselt holtteste tnt fel. Odbb ltrtekrl vitatkoztak. A palotban felfedeztk mr, hogy megszktem. A Bogor-fle gumikamerval legfeljebb egy-kt szzalk az eltrs. Csatatr. Brhova 91

tekertem a szalagot, mindentt halottak. Lehajoltam, bklsztam, bent is, kint is kdkpek kavarogtak, endognek, tektonok, emberek, tallkozunk, elvlunk, jra itt vagyok, hallgatom Molomot. Endognia. Kzponti hatalom. Leszmols. Felkiltjelek, tmondatok, csigz feltevsek, elhagysok, elre gyrtott cfolatok. Csupa ficam, trs, dgevk lakmrozsa a fnyes palotban, Dugakinak lergott csontokat hajtanak. Nem bntam. Ez sem rdekelt mr. Kell mg jnnie egy felvonsnak, nem is egynek, tbbnek, felajnlom szolglataimat, beplk kzibk, intriklni fogok, zsarolni, van alternatva, muszj meglltanom a megkerglt gpezetet, ha mskpp nem, bevetem magam fogaskerekei kz. Gyzelem vagy hall. Padamnak volt igaza. Nem hagyhatom, hogy ez a gtlstalan rlt uralomra jusson, akkor mindennek vge. sszerezzentem, Molom gyllkdve rikcsolt. - Szegny, szerencstlen kis hlye! Hhr vagy ldozat, rdg vagy angyal, rabsors vagy szabadsg! Hamis antinmik, romantika. rkk a vgletek, mintha kzbl nem volna semmi. Egyszer, sose felejtem el, azt mondta: Endognit csak mrtrokkal pthetjk fel. Gyalzta Padamot, brndokat hajszolt, szelet vetett. Odbb hzdtam, a httr kitrult, egyszerre Molom mg lttam. Szval ez az. Nem brta tovbb, erszakos, de trelmetlen, igazolni akarja magt, nem gyva, Padam rohant a vesztbe, de majd , az igazi, a Megvlt, majd kijelli az dvzt utat. sszeszedtem a btorsgom, ellentmondtam, rm kiltott, visszakiabltam, ehhez nem volt hozzszokva. - Mindent vagy semmit! - ordtotta. - Egy csapsra! Az egszet! Taktika, elrelts nlkl, sz nlkl elre! De mi marad holnapra? Amikor adni kell? Bnta is . Igazsg, egyenlsg, szabadsg, csupa nesze semmi, fogd meg jl! Szabadsg! Vagy cl a szabadsg, s akkor nincs tovbb, megll az id... Vagy eszkz... De minek az eszkze? S ha egy endogn elvontan... minden prba s bizonytk nlkl... mg szabad is lehet... Sok milli... Kvr meg sovny, reg meg fiatal... Hol? Ezen a nhny ezer kbungon? - Elfintorodott. - n realista vagyok, tudom, mi kell a npnek. - Aranyszobor? Eltgult a sugrrege, szikrt hnyt, flnevetett. - Azt is szeretik, Batang, az is kell nekik. Nem trnk, hogy egyenl legyek velk. Megvlt, ez nagyon fontos. De ennl is fontosabb a jelsz. Amirt harcba mennek.. Ami sose avul el. Testvrisg, ebben benne van minden. Az is, hogy egyenlk vagyunk, meg az is, hogy csak azok a kivlasztottak, akik engem kvetnek. J, tudom, hasonlt az t ttelre. De ha Kumot megsemmistjk... Rnztem, mr annak is rltem volna, ha cinikus. A szerep legett rla, tekintetben hideg tboly csillogott. 92

- Testvrisg - ismtelte. - Ezt ajndkozom nekik hg jelszavak helyett. S ezt is fokozatosan. Adagolva. Idben s trben. Kitrnk ebbl a magmafszekbl, szk, nem frnk el rajta. De nincs messze Tektnia! S odbb a Fld! S mg odbb a galaktikk! Elpuszttjuk a bels ellensget, aztn gyernk tovbb! Akkor lesznk csak szabadok, ha a mindensg elttnk hever. - S a tektonok? Az emberek? Velk mit csinlsz? - Nem az n dolgom gyszolni az ellensget. - Szvetkezni fognak, feldlnak bennnket. - Sugrfegyvereink elfjjk ket. - Attl mg egyetlen endogn se lesz boldogabb. - A gyzelem boldogt. - Lehet, hogy tged igen, de nem a halottakat. - Feltmasztom ket. Aki rtem kzd, rk-lt lesz. Szenvtelenl beszlt, s ez ijesztbb volt, mint ha tombolt volna. Szavaibl eltnt a pz kedlye, a fenyeget jtkossg meg a szeszlyes ktrtelmsg, egyszer volt s szinte, mint egy ks. Vgott, szrt, dftt, hazugsgg metszette az igazsgot, szolgasgg az egyenlsget, npirtss a testvrisget. Krtkonyabb Kurrnl - gondoltam -, ha ez hatalomra jut, romlsba dnti Endognit. Forradalom? Nem, ez a leggylzatosabb visszals, sttsg, terror s hazugsg boszorknykonyhja. Remegtem az undortl, a kijrat fel hzdtam, htrahkltem; Molom elm vetette magt. - Ez a szerencstlen kis hlye... - trdelte. - Mindent elrontott... Mg nem tkletesek a fegyvereink... S most majd a megtorls... a bossz... Statrium jn meg rgtntlet... Tzezer feketecsuklys ll kszenltben... kiszmtottuk ... - Egyszer mr tvedtetek. - Nem! Ez biztos... Mi is adtunk egy szakaszt ... ott voltak "a katlanban... S kmeink is jelentettk... Kszldnek, nem lesz irgalom. .. s az a bolond np... ez kpes mg spontnul... csak gy... nhny lve maradt lomkros felbujtsra... Hnyta, doblta magt, sugrrege elszederjesedett. - Batang... Nzd... n, a Megvlt... knyrgve krlek... Megkvetlek... Megalzkodom eltted... Csak te segthetsz... - Rajtad? - Nem... Mindenkin... Egsz Endognin... Ha engem nem is szeretsz, tedd meg Padam kedvrt... Az emlke miatt... Ekkor kellett volna feltteleket szabnom. Alkudoznom, engedmnyeket kicsikarnom. De mg mindig nem vgeztem a hisggal, lveztem, hogy vergdni ltom. - Mit kvnsz? - krdeztem. Feltpszkodott, szorosan mellm szllt. - Bejratos vagy Kumhoz... Beteg... Senki sincs melletteszre se vennk... 93

Megtntorodtam. Dadogtam. Hideg gzk tttek ki rajtam. - Csak nem kpzeled... - hebegtem. - Hogy n... hogy engem... Brgyilkosnak nzel? Vigyorgott, megvonta sugrregt. - Ahogy gondolod - mondta. - Nlklem gyse jutsz messzire, mris krznek.

Rvidre fogom fldi lmnybeszmolmat, a csalds knnyen elveket forgcsol, s n vakodni szeretnk attl, hogy tulajdon rszedettsgembl egyetemes kvetkeztetseket vonjak le. De a felbukkans poltorja! Amikor annyi tvelygs, viszontagsg s gytrelem utn beteljesedett, amire htoztunk, amikor bell, fkuszunk magvban repesni kezdett a lng, tovaterjedt, elharapzott, s egyetlen izz gomolly hevlt... Nem, a felbukkansrl nem szlhatok rajongs nlkl. Himnusz volt ez, dicsfny, magnificat. Nem trtk magunkat hiba, az akarat csodkra kpes, men, men. Leborultunk, srtunk, nevettnk, szre se vettk, hogy minden hg s romlkony krlttnk. F, fa, rnyk, bogarak, mez, az jdonsg varzsa svr vgyakat sztott fel bennnk, egyszerre akartunk mindent, telhetetlenl. Sttt a nap. Madarak hztak el flttnk. Hrsak illatoztak a folyparton. Hal ugrott a vz felsznre. Tndkltnk, klepszidrt jrtunk, ha jra kellene kezdeni, jra vllalnnk az expedcit, valamennyi megprbltatsval egytt. Flra mlva elnk jtt Gaston - s n megnmultam. Replvel mentnk a vrosba, szz-szzhsz ember, a Fld aprajanagyja elnk tdult, virgcsokor, beszdek, huszonngy dvlvs, fri kastlyban kaptunk szllst, palackba zrhat mestersges teremtmnyek, beprogramozott cerebronok szolgltak ki bennnket. Krhz, laboratrium, mindkettnket kivizsgltak, fnymintt vettek, elemeztk sznkpnket, hfokunkat, gamma-sugarainkat; nlam se leltek kros elvltozst. S n mgis beteg voltam. Lttam, hallottam, j tvggyal ettem, lncba fztem, s alkalmanknt lemorzsoltam vagy sszecsomztam az esemnyeket, de ha szlsra akartak brni, hideg rszecskk ntttek el, begrcsltem, fulladoztam, mlyen, szinte mr mgttem megpercent a fkuszom, a percegs felersdtt, lngtp lrmv dagadt, s n minden ermmel azon fohszkodtam, kerljn el az nkiolds poltorja. Frksztem, kmkedtem Gaston utn. reg, szikr s aszott, lba, karja, fle, orra, szeme van, akr a tbbi embernek, ppolyan moh s izgga, amilyennek Kum a fldlakkat lefestette. De a hangja! Kvethetetlen kedlyvltsai! Ahogy logikja rejtlyes clokat irnyoz meg! Egyszer lttam csak Kumot, akkor is elvaktott a fnypalst, mgse tvedhetek. Megbjtam Gaston kertjben, kihallgattam, mit beszl a fival, Roberttel, meglepetsszeren re nyitottam. Hadonszik, magban motyog, kllel veri a mellt. Borotvlkozik, habos az arca; 94

mit bmulsz - rivall rm -, nincs rajtam blyeg! Kptelensg. Meghibbantam. Kum Endogniban maradt. s ha kt helyen tud lenni egyszerre? Ha megsokszorozta magt? Lidrc lt harangpajzsomra, Genti Henrikrl meg perzsa balaghimnuszokrl magyarzott. Adj jelt knyrgtem neki. - Ltoms vagy? Utnunk jttl? Nem rullak el, megnmultam, bzhatsz bennem. Ngy-t csaldnl sose tartzkodott tbb a vrosban. Roppant nagy, de fantzitlan telepls volt, csupa szgletes, felfel tr idom, vgleges falak, stt tetk, sehol egy sugrnyalb. Napokig jrtuk az utckat anlkl, hogy egyetlen emberrel tallkoztunk volna. Sztszrdtunk - mondta Rbert valaha tzmillirdan ltnk a Fldn. gy tetszett, kzs elhatrozssal rosztottak bennnket, felbukkansunkkor megbmultak, aztn nem trdtek tbb velnk. Hik voltak s ingerlkenyek, tulajdon felsbbrendsgket kivve nem hittek semmiben, kerltk, s ha nagy ritkn mgis megltogattk egymst, amiatt keseregtek, milyen vissza nem tr alkalmakrl cssztak le. Akkor, magyarztk, ha idejben szbe kapnak, ha korbban rsznjk magukat, rg msutt tartannak. Mess bolygkrl brndoztak, csillagkzi utazsokrl, de rkk halogattk* hogy visszavonhatatlan elhatrozsra jussanak, sajnos, ma lehetetlen, fodrszhoz kell mennik, nem, a jv hten sem indulhatnak, szret lesz. Srgs, fontos - ez llandan visszatrt. Meg az is, hogy ksbb, egyelre nincs szabad idejk, vrjk ket, k vrnak valakit, mris rohannak, nem szeretnnek elksni. Feldaraboltk az rkat, kihvelyeztk a perceket, makacs passzikkal, gyjtssel meg vadszattal hadakoztak az unalom ellen, de a munkt a cerebronokra hagytk, rajtuk lskdtek. Elcsggedtem. Ez jutna neknk is, ha tunya letnket a cl kultusznak rendelnnk al? Ezektl hiba vrunk segtsget, tveszmiket hajszoljk. A msodik hten Gaston gynak dlt. Hromszz ves mlt mondta Rbert -, nemsokra elpatkol. Se rszvt, se egyttrzs nem volt benne, valamennyi kudarcrt apjt krhoztatta, miatta nem nslt meg, miatta maradt a Fldn. Gaston meg se prblt vdekezni. Elrzkenylt a legcseklyebb figyelmessgtl, pityergett, amikor egy zben mlnt vittem neki, mindent megbocstott a finak, brmilyen komiszul bnt vele. Nem igazodtam el rajtuk, s nem avathattam be titkomba Adt; tndrorszgban bolyongott. Nekem azonban egyre kevsb tetszett a Fld. Igaz, sznes volt, vltozatos, de mindenen tttt a mlandsg blyege. Szakadkos hegyekbe rndultunk ki, hossz stkat tettnk a kagyl bortotta tengerparton, lakatlan felhkarcolokba trtnk be. Sppeteg sznyegek, fonnyadt prmek, illatos brfotelek, hatalmas szekrnyekben turkltunk, menyasszonyi ruhk, iskolafzetek, selyem bli cipk kzt, Ada klnsen a fnykpekrt rajongott. Rg elporladt frfiakkal s nkkel bartkozott ssze, egy egrrgta albumban tompa arc jszltt mell szegdtt, talpra segtette, flnevelte, tzszer 95

akkorra ntt, mint egy endogn, hat lappal odbb elhantolta. Szegny kis drgm - sopnkodott Ada. Srt, hazavitte az albumot, kitpte az utols oldalakat, msnap megint rkbe fogadott egy csecsemt. lland belpt vltottunk az esendsg mzeumba. Ada mindenhova magval hurcolt, kettnk helyett beszlt, muldozott a csinos kerteken s karbantartott utakon, fel se merlt benne: mirt hagytk el sok millirdan a Fldet? Semmi se mutatta, hogy katasztrfa sjtotta volna az emberisget. Azrt hagytk volna el a bolygt, mert ket is messze kergette egy kifrkszhetetlen nknyr? Vagy izgga termszetkbl addott, hogy runtak a kalandot kirekeszt jltre? Tprengtem, figyeltem ket; hol megcskltk magukat, hol lhn feladtk, amirt tegnap lre mentek. Nem jutottam tovbb. A felfedezsekben gazdag els hetek utn Ada hirtelen elmaradt melllem. gy Rbert, gy Rbert. Tegnap elvitte csnakzni. gyes is, ers is, szni is tud. Nem szenvedhettem ezt a tagbaszakadt fickt, pkhendi volt s erszakos, rkk frt-faragott, egyszer szemem lttra szedett szt egy rgkaplz cerebront. Ada azonban vg nlkl radozott rla, felparzslott, ha csak a kzelbe kerlt. Nem messze laktunk egymstl, hajnalban keltem, kora reggel bekopogtattam hozz, tltsz rgyekkel kiadta az utam. Meggrte Robertnek. Ma megmutatja neki, milyen egy kovcsmhely. Rbzza a fjtatt. Kapott tle egy kaucsuk alvbabt. Cllvldbe mennek. A cerebron-rezervtumba. Ketten frnek csak el a kocsiban. Utnuk lopztam, andalogtak, elhagytk a vrost, leheveredtek az erdszlen, Rbert kerekre nyitotta szemt, fszlakat rgcslt, otthontalan shajtotta -, magnyos, csak Gaston hallig marad a Fldn, aztn kivndorol, mg nem tudja, hova. Tektnia - rvedt el Ada -, szrny orszg, nha mgis visszakvnkozik, ott legalbb tudjk, mi a szerelem. Szerelem? Rbert legyintett. Az itteni lnyokkal nincs mit kezdeni, csupa ntelt kgy, mind a Taurusra vgyik. Brgy s lapos volt az egsz, Adhoz is, hozzm is mltatlan.' Mit hazudozik? Mirt nem meri a szembe mondani? Azt hittem, megzavarodom. Szval ilyen. Az els jttmentrt elhagy, csak addig kellettem neki, amg Parancsnok voltam. Lefogytam, semmi sem rdekelt tbb, mr Gaston utn se nyomoztam. Olyan vagy, mint egy cerebron - mondta Ada, mintha egyetlen, feladatra tplltak volna be. Tvolabb kltztt, a villa ktemeletes, csupa tkr meg mrvny, reggel madrcsicsergsre bred, mirt nem ltogatom meg? Kerltem, fjt a puszta ltsa is. S tudtam, hogy csak tessk-lssk hv, majmolja az embereket, is tri magt, rkk siet, sajnos, ma nem r r, vezetni tanul, hmezni, fzni, taln holnap, vagy nem, inkbb holnaputn. Egy ht mlva minden elzetes rtests nlkl belltottam hozz. Csakugyan szpen lakott, tkrk, freskk, finom btorok kzt. Megrztam a tarjom, amikor krl akart vezetni, mindenre el voltam sznva, elz nap egsz dlutn cdulkat rtam. Elje dugtam az elst. gy sose szabadtjuk fel Endognit, mirt nem indulunk haza? 96

Elolvasta, aztn megkrdezte: fltkeny vagy? El raktam a msodikat. Tegyk flre a szemlyes rzelmeket, az gy szmt. Elkomorult. Sokat gondolkodott az utbbi idben - mondta nagy sokra -, s rjtt, hogy semmi se kti Endognihoz, a szabadsg egy s oszthatatlan. Jtt a harmadik papr. Hogy akarsz itt lni? Megsrl a harangpajzsod, ellobbansz. Tartstani fognak - felelte -, Rbert meggrte. s a Mozgalom? - vettem el az tdik cdult Hiba' hoztunk ennyi ldozatot? Megtagadod legszebb eszminket? Sztlanul maga el bmult. Naivak voltunk, Batang -mondta hossz sznet utn -, nem sejtettk, hogy a vilg interplanetris. Tz paprt vettem mg el, de hiba. Gastonnl nnepeltk meg rkezsnk egyhnapos jubileumt. Damasztabrosz, ezst eveszkzk, porceln kszlet, metszett kristlypoharak, Ada sznes szalagot tztt harangpajzsra, szke parkt tarjra, kis hjn elnevettem magam. Krlltnk egy asztalt, libris cerebronok hatalmas tlakat hordtak krbe, a tlmretezett fnyzs hivalkod volt s groteszk. Rajtam kvl mindenki szokatlanul vidman viselkedett, Rbert pezsgt bontott, Gaston flkelt az gybl, trflkozott, sikamls trtneteket meslt. Aztn Rbert az reg flhez hajolt, sgott neki valamit, s Gaston felllt. Remegett kezben a pohr, roskatag volt, vrtelen s sovny, mieltt mg megszlalt volna, elcsuklott a hangja. - Drga fiam... - motyogta. - Kedves endogn bartaim... Nagy nap ez... Valahnyszor j telepes jn hozznk, az nlunk a szoks... lerjuk kegyeletnket... Gyertyt gyjtott, mlyen meghajolt, ldsra trta karjt. Nem dmnl s vnl kezdte, de majdnem ott, a rgi szp idknl, amikor idestova htezer ve," az emberi szorgalom, tudomny s lelemny gymlcse berett, a Fld egyetlen szabad kztrsasgban egyeslt. Bkben, jmdban telt el tbb ezer esztend, az letkor megntt, mindenki kedvre val tevkenysget vgzett, kprzatos j ltestmnyek, technikk s remekmvek szlettek. Aztn az emberisgen megmagyarzhatatlan nyugtalansg vett ert, vndortra kelt, sztszledt a csillagokba, tovbb portyzott, tvoli galaktikkat hdtott meg. Eleinte valamennyi csillagtartomny egyetlen szvetsgbe tmrlt, nemsokra azonban viszlykods tmadt a Taurus meg a Vega kzt, kozmikus hbor robbant ki, hol ezek, hol azok kerekedtek fell, a gyztesek csillagrl csillagra kergettk a veszteseket. Ktszz ve pnik trt ki a Fldn is, elterjedt a rmhr, hogy a Taurus itt vonul t a Vega ellen. Vaklrma volt az egsz, a Vega tdik hadoszlopa hintette el, az emberek azonban fejvesztve menekltek, itt a vilgvge, fellzadnak a cerebronok, beomlanak a lgrtegek, elg a csont, a vel, nem marad, csak a rmlet sikolya... Megpercent a fkuszom, valsg s ltoms sszeolvadt. - Te vagy az! - kiltottam fel. - Ismerlek! Mirt jttl utnunk? 97

Gastonnak torkn akadt a sz, Ada felugrott, harangpajzsomra omlott. - Beszl! Halljtok? jra beszl! Batang... Kedvesem... Mondj mg valamit... - Lobogtak rajta a szalagok, meglelt, tncra perdlt, rg lttam ilyen elragadnak. Rbert is felllt. Darabos arct lnok kvncsisg sznezte el, azonnal lttam, hogy gyant fogott. - Kit ismersz? - krdezte szrsan. - Kirl beszlsz? Nem tudtam, mit mondjak, mr sajnltam, hogy nem vagyok nma. Elrultam magam, rgtn rm usztjk a cerebronokat. Kapkodtam, hetet-havat sszehordtam, a mi istennk, Ada a tanm r, lthatatlan s teljhatalm, de mirt is beszlek rla, hisz az expedci jutott az eszembe, egy pillanatig azt hittem, hogy elpusztult trsunk, Krakk is velnk van, felkavart az nneplyes hangulat, minap a knyvtrban olvastam egy verset, Omphal rokkja, taln ismerik, de nem vagyok orvos, mindez mer felttelezs, nem tudom, mitl szlaltam meg. Nem oszlattam el Rbert bizalmatlansgt, alamuszin pislogott. De n se voltam bizonyos semmiben. s ha csak gy tesz, mintha meggyztem volna? Higgyem csak, hogy flrevezettem, ha elrkezettnek vli a pillanatot, lecsap rm. Hallgattam, jra Gaston beszlt: - Igen... a kegyelet... ott tartottam, ugye... a kegyeletnl? Remegett keze, kilttyintette az italt, le kellett tennie a poharat. - n meg az csm... ikrek voltunk... Nagy tehetsg... lngelme volt... De megbomlott a flelemtl... Azt kpzelte, hogy n hvtam be a taurusbelieket... Kin... rkk azzal fenyegetztt ... - Hogy a blyeg... Ott lesz a blyeg a homlokomon... Lttok rajta valamit? Ugrlt, tncolt krlttem a rengeteg kristly. Szval ez trtnt, ez a titok nyitja. Gaston s Kum ikrek. Nem tvedtem ht, Kum is ember. Elszktt a Fldrl, lejtt Endogniba, gy bnt velnk, mint Rbert a cerebronokkal. Mi meg istennek hittk, rkkvalnak. Fltnk tle, szajkztuk az t ttelt, leborultunk eltte, pedig tkletlenebb nlunk, haland. Kihagyott a figyelmem, nyomorultnak s kiszolgltatottnak reztem magam. Tegnap Kum, ma Gaston, mind a kett rejteget ellem valamit. s ha sszejtszanak? Ha felosztottk egyms kzt a bolygt? Kum Endognia, Gaston a fldkreg, de ellennk egysgesek. Felriadtam, aznapra ennyi se volt elg. A jelenet hirtelen kptelen karikatrba torzult, a-mr kapatos Rbert feltpszkodott, megitatta apjt, s felkiltott: - Halljuk Adt! Ad a sz! ljen az j telepes! Ada elvrsdtt. Lassan flemelkedett, parkja flrecsszott, fkusza krl idtlenl rpkdtek a tarka szalagok. - Engedjtek meg... - mondta nneplyesen. - Itt szeretnk letelepedni... Fogadjatok be... - s? - bffent fel Rbert. - Hol marad az esk? 98

- Igen... - hebegte Ada. - Eskszm... Mindenhova kvetni fogom Robertet... A Vegra... Vagy a Taurusra... Nekem mindegy. Elhagyott az erm. Tudtam, s a tuds ellenem fordult, nem vonhattam felelssgre Adt, nem mondhattam meg, hogy azonostottam Kumot, ha sszefogunk, megdntjk zsarnoki uralmt. Hallgattam. Taps, Ovci. Jkvnsgok. Ada repesett, hajlongott, mriklta magt, rm nzett, vrta, hogy n is gratulljak. Mozdulni se brtam, hangyk leptek el, alagutat frtak bennem, huny fkuszom fel znlttek. Mr jra nem beszltem. De nem a megdbbens, mg csak a csalds miatt sem, a nv- s rangfoszts utn most a hitemtl fosztottak meg, valamitl, amit megnevezni se tudtam, ami egyszerre bartsg meg bizalom meg egyv tartozs. Feleslegesnek reztem magam, tdik kerknek. Nem tudom, hogy rtem haza, tkzben tbbszr meglltam, kihunytam, fellobbantam. Kt ra mlt, mire behztam a kaput magam mgtt. Hromra becsomagoltam, fl ngyre rtam egy levelet Adnak, ngykor sszeszedtem megmentett szerszmaimat, s elindultam vissza Endogniba.

99

TIZENKETTEDIK FEJEZET Endogniban spontn npfelkels tr ki; prtok, klubok s egyesl mozgalmak; vletlen tallkozs Krakk ivadkaival; Batang hasztalan vja ket; bels megbzats; a szerz elindul ismt a palotba; hideglels ltvny; szemtl szembe Kummal; az utols felolvass ; Kum vgakarata ; a tveds termszete; a rossz helyre rakott tizedespont; fny derl egy titokra, de helybe j titkok tmege tolul; a palota ostroma; gyznek a vesztesek; a szerz h marad nmaghoz

gett a palota. Bodor lngok kgyztak a bstyafokon, bebjtak a lrsekbe, tksztak a mellvdeken, a barlangszj tzhnyknt szikrt okdott. Nemhiba tartott Molom spontn npfelkelstl. Mihelyt elterjedt Padam s fegyvertrsainak hsi hallhre, izgatott tmeg sereglett ssze az Algol-fennskon. Elbb hitetlensg, aztn iszonyat, majd tiltakozs tlttte el az endogneket, vgl innen is, onnan is hborg kiltsok trtek el. Bosszt llunk rtk! Hall a zsarnokra! Pusztuljanak a feketecsuklysok! Egyik sponrl a msikra barikdok nttek, a tmeg megszllta az isimspkat, sszetrte a tkrket, a hevenyszett dobogkon dicsfnnyel vezett padamistk s hivatsukra bredt hordsznokok agitltak. Felprgtt az vezredek ta mozdulatlan id. rvnylettek, sszeolvadtak, sztfutottak, s jra egybetorkolltak a felhabz esemnyek, egyeslt a Kb-, a Grbe- s a Hullm-mozgalom, kt szrnyra szakadt Molom tbora, DO szvetsget ajnlott a Megvltnak, Pomp szembefordult vele. S mialatt a prtvezrkarok szakadatlan tancskoztak, kiltvnyokat fogalmaztak, s kzs fellpst srgettek, mialatt hol amellett foglaltak llst, hogy szablyozzk, hol amellett, hogy fokozzk a felkels lendlett, a tmeg egyre merszebb kvetelsekkel llt el, fggetlentette magt az vatos vezetktl, flfegyverezte a kaptrakat, s nvdelmi alakulatokat, kzjlti bizottsgokat s rohamcsapatokat hozott ltre. Egyszerre hazugsg lett mindaz, amit eddig evidencinak tartottak. Fehr, fekete, velnk, ellennk. Az nvizsglat vdaskodsba futott, a lelkiismeret vetlkedssel krptolta magt. Senkit se terhelt mulaszts, mindenki hiszkenysggel takarzott, a gonoszok helyt a Tiltott Zna sncai mgtt jelltk ki. Rszedtek bennnket - hirdettk a sznokok -, nincs lax, nincs t ttel, Kum gtlstalan hhr, meddig trjk mg rmuralmt? Egy poltorig se! - fogadkoztak az endognek. Tkletlenek voltunk, tkletesek lesznk, elre, mit kslekednk? Gyzelem vagy hall! ljen a szabad s fggetlen Endognia! Izzott, lobogott a birodalom. Klubok alakultak, ultimtumokat bocstottak ki, rendszablyokat szavaztak meg, a gylsek tntetss dagadtak, jmbor bmszkodkat vettek zbe, feketecsuklys - sttte rjuk valaki, pellengrre lltottak egy snta fohszvezett, 100

meglincseltek egy msikat. Rpkvek bortottk el a magmt. Fegyelemre intettek, kitartsra, bersgre, az ellensg nem tokosotok be, mutassunk pldt, lssk, hogy klnbek vagyunk. Klnbek? Ebben senki se ktelkedett. S noha egyesek szerint a klnbzs ismrve az igazsgossg, msok szerint az irgalom volt, a, mindinkbb elszaporod brosrk teljes nzetazonossgot hirdetve, a friss energikat, teremt forradalmat s korltlan jvt magasztaltk. Gynyr tervek szlettek a kzj vdelmrl, a kivltsgok eltrlsrl, az egyetemes halhatatlansgrl, a matematikai ismeretek elmlytsrl, a feketecsuklysok tnevelsrl, a tektoncombok tartstsrl. Ezentl. Holnaptl fogva. Mtl kezdve. A jvend, pusztn mert a rossz emlk mlttl klnbztt, diadalkaput boltozott az endognek fl, akik vgylmaikban pardzva, vget nem r ltvnyos dszszemlt tartottak. De a vrat egyelre nem rohantk meg. Vrtk a fordulatot, a lthatatlan varzsvessz suhintsa nyomn tmadt lthat csodt, amikor kireplnek majd a kaptrtorncra, krlnznek, s elgedetten tapasztaljk, hogy egsz Endognia egyetlen petrds, grgtzes npnneply. Jrtam az orszgot, sose reztem ilyen knnynek magam. Senki se hevert a hjplazmn, senki se vitatkozott ltrtekrl, a tmeg egymst buzdtotta; egy zben Toport is megpillantottam, arrl sznokolt, hogy vge a rmuralomnak, kifstlik Kumot a tvirnytott gamma-sugarak. Elkezddtt ht, gondoltam, mr a renegtok is a mi sorainkat duzzasztjk. Nincs kivtel, ahol a feszltsg elviselhetetlen, megszletik a trtnelem. Jkedv s bizakod voltam, cseppet se zavart, hogy trsaimmal ellenttben nem ltattam magam hatrids Eldordval. Ki jn Kum utn? Molom? Pomp? Gemakuli, az egyestett Kb-, Grbe- s Hullm-mozgalom vezre? Nem szemlyeken mlik. F, hogy a np, sok szz v utn, maga akar mindenhat lenni, tagad s kvetel, senkit se hajland vakon kvetni. Holnap Kumot zi el, holnaputn brmelyik nknyesked, hatalmval visszal kormnyzt. Ezen morfondroztam akkor is, amikor a Tordall-cscs fel tartva nhnyan felismertek s megljeneztek. Jlesett, nem tagadom. Ifj endognek gyltek krm, kedvesek voltak s szertelenek, kett-hrom piros szalagot viselt a csvjn. Felismertem bennk Krakk ivadkait, elmondtam nekik, hogy sk az utols poltorig btran viselkedett. Fellobbantak, aztn az expedcirl faggattak. Hallottak a tbe fzsrl, az erltetett menetekrl, mirt trm a szthzst, vegyem- t a parancsnoksgot, kpezzem ki ket, vesszenek a pipogyk, tiszttsuk meg sorainkat. Minl tovbb beszlgettem velk, annl inkbb elborultam. Nem, nem mtottam magam, tudtam, hogy a zavargs elbb-utbb ldozatokat kvetel, mgis egsz lnyem tiltakozott a tkozl hall gondolata ellen. Cskkentsk a jvtehetetlen fnyvesztesget - vtam ket -, s elmondtam, hogy magam is sokat tprengtem, amg arra a meggyzdsre jutottam, hogy van nagyobb rtk az letnl, de ne feledjk Dugaki tantst, egy nemcsak a 101

matematikban, a valsgban is tbb, mint kett; ha feldljuk Endognit, neknk kell jjptennk. Egyre mogorvbban hallgattak. Fesztette ket a tettvgy, cselekedni, brmi ron cselekedni akartak, mindenkivel leszmolni, aki feltartztatja ket. Hazamentem, nyugtalanul fel-al rpkdtem. S hirtelen eszembe jutott Ada. is ilyen volt, is az indulatait tekintette mrtknek, egyszer mg Dugakit is megblyegezte, ki kellett volna utastania a rejtvnyt hoz feketecsuklysokat. S mi lett belle? Rbert elvitte nhnyszor csnakzni, rbzta a fjtatt, megajndkozta egy kaucsukbabval, s rjtt, hogy semmi keresnivalja Endogniban, a jv az interplanetarizmus. Most meg, ha Molomnak hinni lehet, hazafel tart. Meggondolta magt, kibrndult az emberekbl, nem, mgse a Taurusra megy. Elsttltem. Tlsgosan bizonytalan volt minden, Molom serege, amita Pomp elhagyta, folyvst fogyatkozott, a mrleg nyelve Ada felbukkanstl jobbra vagy balra billenhetett. Aggasztott a jv; Ada nemcsak vgletes, hiszkeny is. Hogyan figyelmeztessem, hogy Molom be akarja hlzni? Mit tehetek az ellen, ha felajnlja neki a trsvezrsget? Elvettem a kziratom, lejegyeztem a kzelmlt esemnyeit. Azzal tehetem a legnagyobb szolglatot, ha hen megrktem, mi trtnt mind a kt tborban. Mg aznap elindultam a palotba. Csendes, nptelen volt a tj, tkzben senki sem igazoltatott. Megtalltam a gabbrtmb mg hajtott dolmnyt, de nem vettem fel; Molom csak rm akart ijeszteni, amikor azt mondta, hogy krznek. Lyukas fnysznyegek, les perem brcek, res laply; kisvrtatva azon kaptam magam, hogy hitetlenl nzeldm, kalld bizonytkot keresek, hogy itt, ezen a haditon diadalmas sereg vonult. Semmi. Zsibbadt szurokkoszork, vltozatlan fajh, plazmatmeg, mg a lemezek meg a lncok is eltntek. A kapuban se tartztatott fel senki, a folyoskon se. Fradtan hunyorgott a lmpafzr, a laktanyban gyrtt egyenruhk, horpadt vrtek hevertek, egy tvoli terembl halk zsolozsmzs hallatszott. Hideglels volt az egsz. Mintha ristetem oszlana, bomlana el szemem lttra, meggyalzva, temetetlenl. Bementem a knyvtrba. A drga kziratokat sztszaggattk, pazar dszktsek kunkorodtak a magmn, sok bklsztam, mg sikerlt kitrnom egy vnyit Averros hagyatkbl. Leltem, olvasni kezdtem, csvltam a tarjom, badarsg, az rtelem ppgy kegyetlensgre vetemedhet, mint a szenvedly. Megkerestem a cellm, biztonsgba helyeztem kziratomat, jra felkerekedtem. Beszlnem kell Kummal. Meg kell gyznm. Tvozzk kzlnk, menjen vissza a Fldre, mg mindig nem ks. A palota bal szrnya fel tartottam, a tzkrs fogadterembe. Elsznt voltam, ert gyjtttem sorozatos kudarcaimbl, jra felfttt a kldets remnye. Ezttal llhatatosabb leszek, mint Padamnl mondtam magamban. -, felfedem, mit tudtam meg a Fldn, hogy ismerem titkt, szrmazst, hnydsait, se megflemlteni, se elkprztatni nem hagyom magam. A vilgvgt is felidzem. Ha 102

Endogniban marad, bekvetkezik, amitl annyira rettegett, elg a csont, a vel, marknyi hamu se marad belle. Vgigszlltam az rva ffolyosn, az elgazshoz rve balra kanyarodtam, s beszlltam a tzkrs terembe. Stt volt, sszpontostottam, a krvonalak felderengtek: a helyisget mintha lomtrr alaktottk volna t, tkrkkel, fegyverekkel, munbasskkal, lakatokkal, mgnespatkkkal zsfoltk teli. Kacskaringztam, nemsokra gy rmlett, tvesztben bolyongok; amikor azt hittem, mgkzeltem Kum kalitkjt, visszatrtem a kiindulpontra, semmihez se tjolhattam magam, a fnypalst meg a vrhenyes tzkgyk kihunytak. Hirtelen megtorpantam, kis hjn gykeret eresztettem: nem egszen negyed ungra ott magaslott elttem a homokszn kalitka. Nem ilyennek kpzeltem, br lehet, hogy rgebben nem is ilyen volt. Mza megpergett, rcsai elgrbltek, a palst tpett szlzskknt csggtt al. De trdtem is n a kalitkval! Minden fnyem fkuszomba gylt: bentrl, a rtegenknt felhnthat homlybl beesett, rncos pergamenarc tekintett rm. - Megjttl? - krdezte Kum olyan egyszeren, mintha ez volna a vilg legtermszetesebb dolga. - Ne fordulj el, nem rejtezkedem tbb. - Beteg vagy? - krdeztem. - Mindenki elhagyott - mondta. - Napok ta te vagy az els', aki felm nz. - El vannak foglalva a bstyn - hazudtam. - Gyakorlatoznak, tged vdenek. Feltmaszkodott, erlkdve felm hajolt, horgas orra ellapult a kalitkafalon. - Engem mr felesleges vdeni. - Tteleket adtl nekik, gondoskodtl rluk ... - Szamr voltam. Azt hittem, ha szeretem ket, viszont fognak szeretni. - Nygtt, elvillantak szrke laptfogai. - Megbuktam, Batang, ez az igazsg. Most, utols rmban kertels nlkl bevallhatom: nem sikerlt. - Vlaszolni akartam, tiltn flemelte hossz, szraz mutatujjt. - Eriggy, tallsz egy knyvet a kalitka mgtt. Megkerestem, flvettem. - Olvasd! - szlt rm ppolya#parancsol-an, mint rgen. - Hol? - Mindegy. - A felhajtott knek nem rossz, ha leesik, mint ahogy nem volt j, amikor felszllt. - Nem, mgse ezt. Lapozz tovbb. Tovbblapoztam. - Semmilyen tevkenysg nem vallja krt, ha kell idben megsznik. De a megszns nmagban vett tnynek nem ltja krt az sem, aki ezt a tevkenysget irnytotta. Hasonlkppen az sszes tevkenysgek foglalata, vagyis az let, a megsznsnek nmagban 103

vve semmi krt nem vallja, ha kell idben trtnik, s az sem jr rosszul, aki jkor tette a sor vgre a pontot. Meglltott. - rted, Batang? Felred ezt? Ha kell idben trtnik... Csikorgatta fogait. - Ltod, velem semmi se trtnt kell idben... Csak most... Most talltam meg a tempt. Letettem a knyvet, ismers volt s felems. Ki mondhatja el, hogy jkor tett pontot a sor vgre? Temrdek sor van, egyik se befejezett, elg egy toldalk, s az egsz rtelme megvltozik. Akrcsak most. Hasztalan edzettem magam, hiba jttem ide. S is hiba volt mindenhat, sztmllik utna mindaz, amit rkkvalnak teremtett. - Te rtad a knyvet? - krdeztem. Ellazult a figyelme. - Hogy? Nem... Illetve... Hisz tudod, a te emlkirataid is... Azokat is kzsen rtuk... - Visszahanyatlott a felpolcolt prnkra. - Nagyon vrtalak, Batang. Rd hagyom a knyvtram ... ezt akartam neked mondani. - Ksznm. - Vigyzz r. Meggred, hogy vigyzni fogsz? - Meg. - Sok mindenre nem vagy alkalmas... Nem vltl be Parancsnoknak... nincs benned kell erly... Kldttknt is csfot vallottl... De a knyvtr... azt rd merem bzni. rlsz neki? - rlk. - Nemigen ltszik rajtad. Alig brtam trtztetni magam. Megrendlt voltam s dhs. Elpusztult Padam, ezrek halla szrad Kum lelkn, kint forrong, dlni kszl a np, egy-kt spon, s lngba borul az orszg, endogn endogn ellen tmad, s akkor n nhny rongyos paprrt hllkodjam? Undok gyan kelt bennem. s ha is tudja? Tudja, hogy minden tnkrement, nemsokra k kvn nem marad? Pojca, kkler, vgsponjn is pzol, mg utols akaratval is kiszolgltatottsgomra figyelmeztet, nem vagyok j semmire, de rm bzza a knyvtrat, n felelek rte. Rnztem, odvas arct egyenletes remegs borzolta. - Emlkszel? - hallottam magam. - Elszr itt... a tzkrben... amikor magadhoz rendeltl... Szrny ltomsod volt... Vilgvge... fldinduls... Szvetsgesek vagyunk... Ha nem megynk fel a Fldre... mindent learat a hall... Ugye nem volt igaz? - Micsoda? - Valid be... most mr bevallhatod... Csak el akartl tvoltani... lefejezni a Mozgalmat ... - Ugyan... - Nem gy volt? - Nem. - Akkor mirt lted meg Dugakit? - Beleesett a szrsba. 104

- s mi... Tlnk se fltl? - Mirt fltem volna? - Szval... te is azt hitted, hogy jn a vilgvge? - Igen. - Pedig elmaradt... - El. - s? - Tvedtem. Rossz helyre raktam egy tizedespontot. Hpogtam. - Hogy? Micsoda? s mi... ? Ezrt szenvedtnk annyit? Egy rossz tizedespontrt? Egy elemi hiba miatt? Fel akart lni, nem brt, szja egyfolytban remegett. - Tveds... - trdelte. - Mi az, hogy tveds? Az is trvny, Batang... Van... ppgy van, mint az igazsg... Hozztartozik... Kikszblhetetlen... Mintha jeges forrs fakadt volna gyjtpontodban. Duzzadt, tereblyesedett, kptelen indulatokat lgozott ki. Micsoda frtelem! Jsgelv meg kifrkszhetetlensg! Nem szvetsgesei, de mg alattvali se voltunk, lesllyesztett bennnket a llektelen nemlt szintjre. Mi pedig bambn szolgltuk rgeszmit. Fenegyereknek hittk magunkat, holott akkor is szndka szerint tettnk, amikor rg elfeledkezett rlunk. meg nem szlt. Tudta, hogy tvedett, mgis hallgatott, a gondvisels atyjt senki se vonhatja felelssgre. Szdltem, imbolygott krlttem a lomtr, de csak gondolatban tvolodhattam el, beszlnem kellett, srgetett az id. S egyre az kvlygott bennem: addig nem halhat meg, amg valamennyi krdsemre nem vlaszol. Siettem. Hadartam. Szavakat nyeltem el. Ismerem Gastont - kiltottam az arcba -, nincs rajta Kain-blyeg, a Taurus nem vonult a Vega ellen, cfolj meg, szmodra is elrkezett az nkiolds poltorja, valld be, mirt csinltad, knnyts magadon! Ggsen vgigmrt. Ettl mg inkbb elszabadultam, vagdalkoztam, kromkodtam. Hasztalan, nem brtam kvetkezetes lenni, hinyzott bellem a krlelhetetlensg logikja. Igen, ez volt a legnagyobb baj. Kptelen voltam Kumot egyrtelmen eltlni; vdoltam, gylltem, elmarasztaltam, de mentsget is kerestem szmra, s mivel nem talltam, valami leblokkolt bennem. Nem, mindennek semmi kze se volt a rszvthez. De ahogy eltorzult arcra, horgas, srga ujjaira nztem, rdbbentem, hogy nincs prhuzam, hiba lttam Krakkt s Padamot meghalni, itt nem egy ember vsz el, ezentl brmi lesz is, n is ms leszek. Arra figyeltem fel, hogy Kum hallgat, tl sokig hallgat. Felksztam a kalitka faln, vrtam, htha csak ert gyjt, rgtn jra megszlal. Mereven, tkrs szemmel bmult hazja, a Fld fel. Semmit sem reztem, csupn valami feneketlen rt bell is, kvl is. Kitmolyogtam a helyisgbl, vgigszlltam a ffolyosn, betrtem a knyvtrba, gpiesen felszedtem, sszeraktam a sztdrt veket, aztn 105

felnyalboltam a megmentett kziratokat, s emlkirataimmal egytt elrejtettem ket az alagsorban. Mire feljttem, gett a palota bal szrnya, s a barlangszj tzhnyknt szikrt okdott. Vgigjrtam a sejteket, egy tvoli zugban hsz-huszont rokkant feketecsuklyst talltam; halkan zsolozsmztak. Kifordultam, felksztam a bstyra. Sehol egy zsoldos. DO eltnt, a vrat nem vdte senki, lent, szles krvben, feltartztathatatlanul nyomult elre a felkelk csatr-lnca. Kijjebb hajoltam, a gammasugaraktl csak lktet krvonalakat lttam, de nem is akartam azonostani az ostromlkat. Jnnek. F, hogy jnnek. Molom vagy Ada vagy Krakk ivadkai? Egyiktl se flek. Kerestem egy poroltt, oltani kezdtem a tzet, de brhogy erlkdtem, tovbbharapzott.

106

GERA GYRGY

1977 decemberben tragikus hirtelensggel elhunyt Gera Gyrgy r. Az egyik legjobb bartom. Hrom hnappal a halla eltt rtam rla s Az endogn expedci cm regnyrl nhny oldalt. Miutn elolvasta, szernyen elmosolyodott. Remlem, a nekrolgomat is te rod majd - mondta. Felhborodva tiltakoztam. Hrom hnap mltn n rtam meg a nekrolgjt : illetleg azt a nhny oldalt adtam oda nekrolgknt, amelyet is olvasott. Msfl v telt el azta. Egyetlen dicsr mondat sem vesztette el az rvnyt. Meg vagyok gyzdve rla, szz v mltn sem. Kvetkezzk az a nhny oldal.

Minden nemzedk vert nemzedk. Gera Gyrgy a legvertebb nemzedk tagja. 1922-ben szletett, tvent ves teht. Huszonkt ves korban, 1944-ben egy koncentrcis tbor moslkosvdrei fltt tanulta meg a valdi ltelmletet, az hezs, az abszolt hiny ontolgijt. 1952-ben harmincves. 1956-ban harmincngy ves. Fel kellett llnia, meg kellett mosakodnia, tbbszrsen hozz kellett kszlnie a kszldshez.

1956-tl 21 v telt el. A legvertebb nemzedkrl idkzben kiderlt, hogy kedvez trtnelmi krlmnyek kztt legvertebb jelzje legszvsabbra, legtalprallbbra vltozhat t. Gera eddig 800 nyomtatott oldalt publiklt, de ebbl mindssze 400at ismer el magnak. Rtarti, rostl r. Sokflt r; tanulmnyt, novellt, regnyt. . Tanulmnyai fkpp kltkrl szlnak. Baudelaire, Reverdy, Nemes Nagy gnes a fszerepli ezeknek a vilgt intellektussal megrt minidrmknak, amelyekben a megismers katarzist az elemz szveg informcigazdagsgnak s emocionlis sznerejnek sszerobbansa, sszerobbantsa teremti meg. Novellinak kt tpusa - a kemny, ugyanakkor puhn-sznes kvekkel kirakott mai mintzatok s az ironikus, ltudomnyos 107

kntsbe ltztetett, lnyeglt antropolgik - lnyegben ugyanazt a ltsmdot, anyagkezelst mutatja, amelyet legtisztbban, legjelentsebben kt regnyben, a Tereltban s Az endogn expedciban valst meg. A tipikus XX. szzadi s a tipikus XIX. szzadi prza kztt nagy a klnbsg. Ahogyan a kt szzad termszettudomnya kztt is. A XIX. szzad termszettudomnynak s przjnak 1. struktri kontinuusak, folyamatosak; 2. lersi mdozatai terjengsek, redundnsak; 3. nagy felletei arnylag kevs informcit tartalmaznak. A XX. szzad termszettudomnynak s przjnak 1. struktri diszkontinuusak, megszaktottak; 2. lersi mdozatai szkszavak, konomikusak; 3. kis felletei arnylag sok informcit tartalmaznak. Mit jelentenek fentiek elssorban a przra vonatkoztatva? A XX. szzad przairodalma ltalban kerli a lineris, folyamatos, folytonos, monoton meseszvst, helyette les, filmszer vgsokkal, montzsokkal, dimenzivltsokkal operl. A nagyregny helybe a hosszabb elbeszls s az gynevezett kisregny lp. Az anekdott a kisportolt szervezet, inas-izmos formk vltjk fel. A szereplk kevesebbet beszlnek, a lersok sovnyabbak, szrazabbak, a metafork, szimblumkpletek robbangolyk. Egy-egy informcitmb megptshez tizedannyi nyelvi anyagra van szksg, mint amennyire egy XIX. szzadi regnyben. A XX. szzad przja rvid drtokkal dolgozik, de mivel minden elemben nagyon ers s expanzv a felhalmozott srtsi energia, a felismersi, tlsi szikrk, lngok gy is t tudjk velni a tartalmi s stilris kihagysokat, ezltal sajtos rzelmi hdeffektus jn ltre, amely megnveszti, felfokozza a befogad eszttikai sikerlmnyt. - Az endogn expedci tudomnyos-fantasztikus regny. A tudomnyos-fantasztikus regny azrt fontosabb szmomra, mint a nem tudomnyos-fantasztikus, mert az ember s ember kztti viszonyt az ember s termszet kztti viszony segtsgvel tvilgtja, mintegy megrntgenezi, s ezzel megduplzza a felismers, a vizsglds, a rismers lehetsget. A sebszks s a rntgen-felvtel egytt nyilvnvalan tbb s hasznosabb, mint a sebszks egymagban. Gera regnyben a termszet bolondosn komor karaktere antropomorf. A tzlnyek emberek, a kifordtott, megforgatott tudomnyos terminolgia keretet rak krjk, amely keretben a trtnet vibrl egymsutnja gy mkdik, mint egy mikroszkplencse, felnagytja, tanulmnyozhatv teszi a bels, mgttes, rejtett alakzatokat. Batang, a regnybeli, Gulliver tpus szerzelbeszl kifel sodrdik az emberszerbl, aztn visszasodrdik a mg emberszerbbe, s kzben a feszltsgek olyan szabad piact teremti meg, amely piacon minden 108

mondat, minden szituci hasznlati rtkben legalbb kt-hrom cserertk-tbbszrs lakozik. A Fld belsejnek megteremtse, tteremtse kln mvszi remekls. A lngol termszetessg, a tzlnyek szervezetnek, fiziolgiai funkcionlsnak, szemlyisgnek leheletknnyedsggel megrajzolt telitallat-analgii tvezetnek bennnket a fantziakert keress-virgai kz, amelyek aztn elnk lpnek, hogy egyttesen a felfedezs, a megtalls rtjeiv nvekedjenek. Az endogn expedci elvontnak tn fejtegetseiben egyszer csak megjelennek a kpi prza apr villanykrti, vaktan egyszer a fnyk, bevilgtjk a legtbb krnyezetet, zmmgve akkor is a helykn maradnak, amikor mr rgen villamoson, autbuszon lve prbljuk megoldani mindennapi nagyvrosi expedciink ide-oda rngat rejtlyeit. Az emberisg tbb dimenzis szkizofrnijnak denevrt szgezte fel Gera a tudatpajta ajtajra. Kegyetlenl, rettegve s gyzelmesen. Mert ez a denevr hatalmas, s fogai hegyes tvedsekbl vannak mg hegyesebbre kszrlve, az eltvedt mindensg nyomait hordozza szrnyain, s csak meglni, szp kiltsokkal hallra gytrni lehet, hogy a legszegnyebb, legrtatlanabb gyerekek, az okos olvask tenyerben remnyknt, aranyszr kiscsibeknt jjszlethessen. A XX. szzad przjnak kzponti kategrija a keresni ige jelentse. . A keresni ige eredete a krdezni igre vezethet vissza, a krdezni ige eredete a krni igre s a krni ige eredete egy finnugor sszra, amely taln istent jelent. A modern irodalom a keress, a krdezs s a krs legmagasabbrend egysge. A krdezs az alkot impulzus, a keress a forma s a krs a msik ember megjelen, soha el nem tn arca. Gera els regnyben, a Tereltban az individuum krdez, keres s kr feloldozst nmagtl az rk krdezsrt s keressrt; Az endogn expedci cm regnyben az egsz emberisg krdez, keres s kr feloldozst nmagtl a vilg rkmozg megoldhatatlan megoldhatsgrt. Gera szerint ugyanis a vilg brmennyire spadt is, brmennyire szkizofrn is idnknt, legalbb egy expedcija mindig ton van, hogy megmossa, lthatv tegye az ismeretlensg homlyos arcn azt a legkisebb mosolyt, amely mg elbeszlget velnk. Megkockztatom a kijelentst, hogy Gera Gyrgy nagy r. Mirt? Mert kt XX. szzadi kisregnye, a Terelt s Az endogn expedci diszkontinuus szerkezeti eredetisge, szkszav tisztasga s nagy informcisrsge rvn XX. szzadi mdon, robbanan szp. Mert sikerlt megoldania bennk a szmomra legfontosabb problmt, a homeosztatikus, azaz clkpzeteikben mindig egyenslyos szervezetek, szerkezetek mkdsi szablyzatnak hibtlan lerst. 109

Mert mindezt 400 oldalon tudta megtenni. S mert mindezt a magyar nyelv pratlanul izgat, fondorlatosn lenygz alakvltoztatsai segtsgvel tudta megtenni. Herndi Gyula

110

FLD ALATTI VILGOK

1. Nosza, ssunk egy gdrt. Homokban elg hozz a kt keznk. Belemarkolunk a talajba j mlyen, aztn kiemeljk s flredobjuk, ami a keznkbe akadt. Klns mvelet ez. Meglep kvetkezmnyei lesznek. Eddig a fldet ktdimenzis valaminek rzkeltk. Elfogadtuk gy, ahogy van, tapostuk, rugdaltuk, kapartuk, hzakat raktunk r, utakat hztunk rajta, de sohasem gondoltunk arra, hogy feneketlen mlysgek fltt lnk. A fld vgl is nem tenger, nem sllyed el rajta a kocsi, nem kell sznunk benne. Mozogtunk rajta, mint egy paprlapon. s most, amikor a gdrt ssuk, kiderl, hogy a fldnek, az des j anyafldnek, amelynek mr az rintse is ert ad, harmadik kiterjedse is van. Mlysge, illetve vastagsga. De ht milyen vastag? s milyen mly? Meddig shatunk benne? Amg valamire r nem tallunk. Tallhatunk rgi ednyeket, eldobott, rossz szerszmokat, cserptredkeket, fleden gombokat. Leleteink arra utalnak, hogy a fld vastagszik. Nagyapink idejben mg alacsonyabban volt a szintje, hiszen az eldoblt vagy elvesztett vackokat szp lassan betakarta. Trtnelme van, de trtnelemellenes. Aztn tallhatunk elsott kincseket, lekvr helyett rgi pnzekkel van tele egy kcsg. Elrejtette valaki, taln a tatrok ell. Teht rejtekhely is lehet a fld. Kzben szrevehettk, hogy a homok mlye egyltaln nem lakatlan. llnyek sokasgval tallkozunk, frgekkel, bogarakkal, esetleg vakonddal vagy ms aprbb llattal. Igen, igen. Szmtalan lthat s lthatatlan kis letnek ad menedket a stt mlysg. Ha tovbb sunk, csontokat tallhatunk. llatcsontokat, emberi koponykat. Az egykori let maradvnyait, vzait. Csupasz csontok. Megette rluk a hst a fld. Vagy a hall? A hall birodalmban jrunk? Lehet. Nyirkos s hideg a gdr feneke. De ne rettenjnk meg. Menjnk tovbb. Vzre tallunk. Hideg, tiszta, jz vzre. Most mr tudjuk, hogy a fld alatt vizek is vannak. Forrsok, patakok, erek. Mrt ne lehetnnek tavak s tengerek is? Hiszen barlangok vannak. Elfr bennk a patak meg a t. s a patakban meg a tban halak lhetnnek, a barlangban meg mindenfle ms llatok. Esetleg emberek. Fld alatti emberek. Mank, trpk, risok, spadt szrnyetegek, vak denevrek, elbujdosott sllatok, gykok, szauruszok. Vagy seink, akik halluk 111

utn oda kltztek, az alvilgba. Kirlyuk is van, reik is vannak, nem engedik ket a felsznre jnni. Folytathatnnk a mest. Eljuthatnnk az rcekig, sziklkig, olajmezkig, s felfedezhetnnk, hogy a gdr fenekn egyre melegebb lesz, s ebbl kitallhatnnk, hogy valahol nagyon mlyen risi tz lobog. De nem kell tovbbmennnk. Ennyibl is lthatjuk, hogy minden kiindulpontunk megvan a mtoszokhoz s legendkhoz, a kpzeletnek mr csak nagytania kell, kiss eltorztani az arnyokat, megmozgatni a mozdulatlant, lettel feltlteni az lettelent. Nincs olyan fld alatti trtnet, vagy legalbbis nagyon kevs van, amelyhez tbb kell egy gdrnl. A fld mr egy arasznyi mlysgben is titokzatos, s titokzatossga a mlysggel mrtani haladvnyban nvekszik. Mi lehet olyan mlysgeiben, ahol mg nem jrt ember, ahova mg nem hatoltak le a gpek s a frk? 2. Keveset tudunk a Fldrl - mondjk a geolgusok. Kijelentsket ne vegyk kszpnznek. A tudsok szernyek s elgedetlenek. Ami nekik kevs, neknk esetleg belthatatlanul sok. A tudsok - a tudomny vetlytrsa Isten. Illetve a termszet. A tuds, illetve a tudomny mindentudsra s mindenhatsgra trekszik. A minden oldalrl nzve lehet, hogy valban kevs a tuds, de ha meggondoljuk, hogy a fldtan, a geolgia mg a fiatal termszettudomnyok kztt is az egyik legfiatalabb, akkor lmlkodhatunk, hogy milyen rvid id alatt mennyi ismeretet gyjttt ssze. Pr szz vvel ezeltt mg csak annyit tudtak az emberek a Fldrl, amennyit a Biblia, illetve a teremtstrtnet s az egyhz megengedett. Tprengtek ugyan arrl, hogy mikppen kerltek csontok s kagylhjak a hegyek tetejre s a kzetek belsejbe, de ht a vzzn mtosza erre sokig kielgt magyarzatot adott. Voltak termszetesen sei s hsei a geolginak, felsorolhatnnk nevket kezdve Pthagorasszal vagy Leonardo da Vincivel, de az brndozs vagy a spekulci mg nem tudomny, s elgedjnk meg azzal, hogy a fldtan valamikor a mlt szzad kzepe tjn s taln Lyell munkssgval kezddtt. Szz vvel ezeltt jformn semmit sem tudtak a Fld belsejrl, trtnetrl, keletkezsrl, korszakirl. nletrajzban panaszosan rta H. G. Wells, hogy a geolgia tanulsa nekik mg nem jelentett mst, mint kvek, kzetek nzegetst, lerst, vizsglatt. Azta viszont van geokmia, geofizika, geokinetika, van fldtrtnet, kzettan, rtegtan, slnytan, svnytan, nem szlva a geolgihoz kapcsold alkalmazott tudomnyokrl, a bnyszattal, az ptkezsekkel, a kregvizsglatokkal kapcsolatos tanokrl s diszciplnkrl, elmletekrl s hipotzisekrl, amelyeket az rkutats mg megsokszorozott. Almnak ltjuk a Fldet, amelyet knnyedn 112

keznkbe vehetnk s kettvghatunk, br vjon meg bennnket az rtelem az utbbi tlet megvalststl. Maradjunk meg annl, hogy csak oktati tblkon lssuk felszeletelve pomps lakhelynket, csak brkrl ismerjk meg mlyebben fekv rtegeit. n mg az ellen is tiltakoznk, hogy Dyson vilghr tlett megvalstva gmbhjat ksztsnk bolygrendszernk s benne a Fld anyagbl a Nap kr, brmekkora terletet s brmennyi energit nyernnk is ezzel az akcival. A geolgia teht mindssze szzves. Mit gondolt korbban az emberisg a Fld belsejrl? 3. Az ismeretszerzsben vltgazdlkods folyik. Nha a tudomny halad ell, nha a mvszet s az irodalom. Ha egy terleten megll az sz, mert falakba tkzik, gyorsan elrevgtat a kpzelet. Megprblja tugrani a falat, megprbl tkukucsklni felette. A Fld belsejnek megismerse, llapotainak, llnyeinek, birodalmainak feltrkpezse s lersa az irodalom szabad vadszterlete volt. s a vallsok, a mitolgik, a legendk s mesk. A Fld mlye hamarosan benpeslt. Oda kerlt a Holtak Birodalma, az Alvilg, ott volt a hely, ahonnan haland mg vissza nem trt, ott laktak a stt istenek, ott hmplygn a feleds vize, ott morogtak a pokol kutyi. Oda szll az l termszet, hogy tavasszal jra elkerljn. Akkd eposzokban gy rjk le a sttsg hzt: (Istr nagy igyekezettel siet) ... a sttsg hza fel, melynek vakond-fle npe rgen elszokott a fnytl. Fldet s agyagot esznek lenn a fny-nem-jrta mlyben, ember-nem-ltta sttben dideregve, a halottak... * Riaszt kp. Nem vigasztalbb ennl, legfeljebb rszletesebb s kidolgozottabb, amit a grgknl s a rmaiaknl tallunk. Homrosznl kd s vszteli j mutatja Hdszt, s lland ksrtetjrs, Vergiliusnl szrnyek s rmek laknak ott, meg a Gysz, a Ktsg, a Jrvnyok, az regkor, a Nyomor s a Flelem, s mg az egybknt j humor s cinikus Lukinosz is elkomorul, amikor az alvilgi let lersra kerl sor. Nem sorolom fel ms kultrk alvilgait - egyik sem tlzottan kedlyes -, nem rszletezem a keresztny rknl megismerhet poklokat, tugrom Dantt, a kzpkori festket s a klnbz lovaghistrikat, az Ezeregyjszaka
* Rkos Sndor fordtsa

113

csodlatos s flelmetes barlangjait, a mgikus, kabalisztikus s alkimista ltomsokat, mert az a clom, hogy a tudomnyos-fantasztikus irodalomban megjelen fld alatti utazsokhoz eljussak. Annyit azonban megjegyezhetnk, hogy csodlatos mdon minden valls s mitolgia egyetrtett a rmsgekben s a sttsgben, de abban is, hogy egy-egy hsnek, flistennek, istennek sikerlt visszatrnie a lenti vilgbl. No persze, hogy is meslhettk volna el klnben a rmsgeket. A vallsok s mitolgik ezzel a szerkezettel, formval tulajdonkppen megalkottk a ksbbi tudomnyos-fantasztikus regnyek s elbeszlsek modelljt. Azt is mondhatjuk, hogy a science fictionben az alvilgi utazsok llnak legkzelebb a mtoszokhoz, legalbbis formlisan, s ezek rzik a legrgebbi hagyomnyokat. Klimius Miklsnak fld alatt val tja - a dn Holberg latinul rt s 1741-ben megjelent regnye volt az els. Magyarra is lefordtottk, s ronggy olvastk. Klimius mr nem poklot tall a fld alatt, legfeljebb abban az rtelemben, hogy a bels vilg birodalmai nagyon hasonlak a felvilg orszgaihoz. A regny teht szatra volt, termszettudomnyos ihlets nlkl. A ksbbi regnyeket ersen befolysolta John Cleves Symmes amerikai kapitny 1818-ban kzlt terija, amely szerint a Fld reges, s belseje feltrhat, mert a sarkokon tbb ezer mrfld tmrj lyuk ttong. Ez az elmlet meglepen sokig lt a science fictionben, mg szzadunk els vtizedben is ezt vallotta Obruscsev az Utazs Plutniban cm regnyben, de hatott Poe-ra, William Bradshaw-ra, William Harbenre, John ri Lloydra, Charles W. Beale-re, s termszetesen Verne Gyulra. Emltsk mg meg Jkai Egszen az szaki plusig cm regnynek barlangjait, Lord Lytton Bulwer A jv nemzedke cm regnynek sejtelmes s rejtelmes alvilgt, vagy Wellset, aki - nyilvn a kifejld geolgia nyomsa alatt - mr nem a Fldet, hanem a Holdat tekinti regesnek. Wells esete azt is pldzza, hogy a science fiction lvonala azonnal reagl a tudomny eredmnyeire s a klcsnhats lland. szrevehetjk, hogy eljn a fejldsnek olyan pillanata, amikor a mvszi s tudomnyos forma tallkozik, ilyenkor a science fictionnek olyan tpusai alakulnak ki, amelyeket jobb hjn ismeretterjesztnek mondhatnnk, nem tlzottan hagy elismerssel. Ilyen Norbert Casteret knyvecskje, A Fldkreg akci, amely korszer ismereteket kzl, s a fantasztikumhoz csak annyiban tartozik, hogy utazi holmi fldalattjrt, vakondhoz hasonl gpet hasznlnak. gy ltszik, hogy ezen a terleten - s ms terleteken is - a tudomny sarokba szortja az irodalmat, lemetli a fantzia szrnyt. Az irodalom azonban nehezen adja meg magt. Fittyet hny a tudomnynak, a geolginak, s mlyebbre megy. Arthur C. Clarke egyik novelljban a Fld bels, izz rtegeiben klns lnyek laknak, John Wyndham a Szahara alatt tall trpe npekre. Ezek a mvek 114

azonban - magasabb szinten! - visszatrnek a kiindulponthoz, Holberghez s a szatrhoz. Mondanivaljuk fontosabb; mint a tudomnyos igazsg, br azt is figyelembe veszik, s a keveset tudunk mondst visszadobjk a tudsoknak. Hiszen ki tudja, hogy mi van a Fld izz, folykony vagy szupersr magjban, ahova mg nem jutott el ember, s nem hatoltak le a gpek s a frk,.. 4. Gera Gyrgy, gy ltszik, tudja. Tudja, hogy odalent - vagy fnt? - az endognek laknl, ismeri jellemket, szndkaikat, vgyaikat, ismeri trsadalmukat, vlsukat, gondolataikat, politikai s szellemi letket; lerja, hogy mivel tpllkoznak, mit rnak, mit olvasnak, bemutatja konfliktusaikat s kapcsolataikat, bellrl ltja ket, s olyan jl, mintha az endognek itt lnnek Budapesten, s a mai magyar rtelmisghez tartoznnak. Higgynk neki? Mit is tehetnnk mst? El kell fogadnunk, hogy a lenti - vagy fenti? - vilg olyan, amilyennek Gera ltja, mindaddig, amg a tudomny - taln a tvoli jvben - el nem jut ezekbe a szfrkba, s azt nem kiltja, hogy: megllj! De ht annak alapjn, amit a geolgirl tudunk, remlhetjk, hogy ez a kilts mg nagyon sokig nem fog elhangzani... Kuczka Pter

115