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LAS PRIMERAS CIVILIZACIONES Profesor Juan Luis Carreras M. Documentos de trabajo para el estudiante 1- Factores constitutivos de las civilizaciones.

El concepto de civilizacin se da en dos niveles. Se refiere tanto a los valores morales como materiales de una sociedad. Carlos Marx distinguir las infraestructuras (materiales) de las superestructuras (espirituales). Esta dualidad ha hecho que muchos autores en la actualidad realicen la distincin entre cultura y civilizacin, cargando al primer trmino con la dignidad de lo espiritual y al segundo con la trivialidad de lo material. Pero, sin duda, las civilizaciones estn fuertemente marcadas por el desarrollo de las diversas culturas que, muchas veces, se manifiestan al interior de ellas y que constituyen el fundamento de su desarrollo material. En la actualidad los especialistas han llegado a un consenso de que no existe una civilizacin sino que varias civilizaciones y han dejado de lado en sus anlisis los juicios de valor respecto a cual es mejor que otra. As la palabra civilizacin en singular estara referida a aquellos bienes y elementos en comn que se reparten desigualmente entre todas las civilizaciones, Ej.: el fuego, la escritura, el clculo, la domesticacin de plantas y animales, o sea los bienes a los que ya no se adjudica ningn origen particular (o cuyo origen estara vinculado al desarrollo de las primeras civilizaciones del mundo antiguo y que se han transformado en herencia de toda la humanidad) y que se han convertido en bienes colectivos de la civilizacin. Para Fernand Braudel las civilizaciones estn compuestas de cuatro factores: Espacios: constituidos por tierras, relieves, climas, vegetaciones, especies animales y de todas las consecuencias que esto tiene para el hombre: agricultura, ganadera, alimentos, casas, vestuario, comunicaciones, industria, etc. O sea el escenario en el cual se desarrolla la vida. Sociedades: conformadas por los hombres en su continua dinmica de interaccin, que son portadores y a su vez transmisores de una civilizacin. As, son las sociedades las que sustentan las civilizaciones y las animan en sus tensiones y progresos. Estas sociedades se fundan en relaciones jerarquizadas, con fuertes diferencias entre los grupos y, por lo tanto, generadoras de conflictos sociales, de luchas polticas y por ende en una continua evolucin. Estas sociedades configuran formas de organizacin poltica para regular su convivencia, lo que determina el desarrollo de los estados. La seal ms importante que permite distinguir entre culturas y civilizaciones es, sin duda, la presencia o ausencia de ciudades. En el nivel de las civilizaciones las ciudades proliferan mientras que apenas estn dibujadas en el mbito de las culturas. Economas: Toda civilizacin est determinada por unos datos econmicos, tcnicos, biolgicos, demogrficos. Las condiciones materiales y biolgicas son siempre un factor importante en el destino de las civilizaciones. El aumento o disminucin de una poblacin, las condiciones higinicas y de salud, el crecimiento o el estancamiento econmico y el desarrollo cientfico y tecnolgico repercuten en el mbito social y cultural y permiten mayores niveles de desarrollo. Mentalidades colectivas: Quizs lo ms caracterstico, lo ms incomunicable que tienen las civilizaciones entre s, lo que las asla y las distingue mejor, es el conjunto de valores fundamentales que constituye su sicologa colectiva. Estas mentalidades son tambin poco sensibles al paso del tiempo, variando con mucha lentitud. A este respecto la religin es el rasgo predominante en el corazn de las civilizaciones, a la vez su pasado y su presente. Por ltimo es necesario destacar que las civilizaciones son evolutivas y se proyectan en el tiempo en una perspectiva de larga duracin. Fuente: Fernand Braudel Las Civilizaciones Actuales, Ed. Tecnos, Madrid, 1969. pginas. 23 a 34.

2. Las Primeras Civilizaciones del Mundo Antiguo.

Las primeras civilizaciones surgieron en el espacio geogrfico denominado Antiguo Oriente, que comprende el Noreste de frica y el Suroeste de Asia, entre los aos 3.500 y 250 a.c. En esta regin se asent el hombre despus de un largsimo deambular prehistrico, desde su aparicin en la superficie terrestre, dando origen a las primeras agrupaciones humanas junto a los valles de los ros Tigris, Eufrates y Nilo. sta regin fue el alba de las primeras civilizaciones, inicindose as un largo proceso de cambios e influencias hasta dar forma a la civilizacin occidental. No obstante, si bien es cierto que Mesopotamia y Egipto se consideran los centros civilizados ms antiguos, existieron otras regiones del Lejano Oriente, en el valle del ro Indo en la India, y del ro Amarillo en China, en donde hubo tambin ncleos civilizados muy antiguos, cuya influencia qued limitada a reas geogrficas contiguas.

- En frica y Asia surgen los primeros hombres y las primeras civilizaciones: Durante la Prehistoria, por espacio de un milln de aos, los hombres llevaron una vida nmada tras los rebaos de animales que les daban carne para su alimentacin, cuero para abrigo y huesos para herramientas y armas. Durante la existencia de estos hombres, que vivieron cuando se produca la ltima glaciacin (de Wrm hace unos 40.000 aos antes del presente), el clima era extremadamente riguroso; pero hacia el 6.000 a.c., se produjo un ptimo climtico. Los valles de los grandes ros, que anteriormente no eran ms que amplias llanuras pantanosas, se transformaron en enormes depsitos de barro en que la vegetacin surgi de modo casi espontneo, este fue el caso del valle del ro Nilo, lo que lo constituy en un centro de atraccin demogrfica. Lo mismo ocurri con las llanuras frtiles entre el Tigris y el Eufrates, en consecuencia, la expansin humana, cultural y poltica se produjo siguiendo el curso de los ros.Las condiciones climticas favorables, conjuntamente con el desarrollo de la agricultura, fueron dos factores que influyeron en la aparicin de importantes civilizaciones. La alimentacin del hombre estuvo asegurada gracias a la riqueza de la tierra, y unidos en colectividad, los

hombres desarrollaron su capacidad creativa junto a sus naturales deseos de perfeccionarse y alcanzar

mayor nivel de vida. Las primeras aldeas aparecieron en territorios montaosos del actual Irak, prximo a los ros Tigris y Eufrates; la tierra frtil proporcionaba numerosos frutos silvestres (los primeros cultivos se limitaron a cereales, como el trigo y la cebada; realizndose los trabajos de siembra y recoleccin con herramientas rudimentarias (toscas hoces de hueso o pedernal) y abundaban los animales. Con estas condiciones el hombre se habitu a vivir en un sitio fijo, hacindose sedentario, se dispuso a construir casas ms slidas, a levantar monumentos que perpetuaran sus ideas religiosas, etc. Factores que influyeron en el origen de las civilizaciones. - El descubrimiento de la agricultura. - La domesticacin de animales. - El nacimiento de ciudades. - El desarrollo del comercio. - La centralizacin del poder poltico- religioso en un rey- sacerdote poderoso. - La creacin de un ejrcito permanente.

EGIPTO. Pueblo de origen camita, con influencia semita. Ubicado en la llamada Frtil Media Luna, cuna de la civilizacin occidental. En el Noreste de frica, entre el desierto de Libia (en el oeste) y las montaas arbigas (en el este). Egipto es recorrido de sur a norte por el ro Nilo, el que permite la fertilidad del pas. Por ello se dice que Egipto es un don del Nilo. Divisin territorial en Bajo Egipto (desembocadura del Nilo) capital Menfis, y Alto Egipto (valle del Nilo), capital Tebas.

Poltica. En sus primeros tiempos Egipto estuvo dividido en pequeos Estados o nomos, al mando de prncipes hereditarios, a cargo de la administracin civil, militar, judicial y del culto (oficiado por el sumo sacerdote). Durante el Antiguo Imperio (3.200 2400 a.c.), con Menfis como capital, se logra la unificacin de Egipto por el rey Menes, y comienza la dinasta faranica (dinastas I a V). Surge la burocracia representada por los funcionarios reales (escribas) y la centralizacin del gobierno. El Faran, con su poder absoluto, tiene carcter divino, pues es el hijo del dios Sol.En la poca de Transicin (2.400 2.000 a.c.), el dios Ra se yergue por sobre el faran. Los gobernadores se convierten en amos y seores de sus distritos. La monarqua decae y la anarqua se apodera de Egipto. En el imperio Medio (2000 1788 a.c.), se restablece la unidad gracias a los prncipes de Tebas, los faraones no gobiernan absolutamente, pues en los distritos mandan los nobles (descentralizacin administrativa). Expansin a Nubia. No obstante, el pas vuelve a la anarqua, siendo dominado por un pueblo de mezcla indoeuropea y semita: los hicsos. Durante el nuevo Imperio (1580 1085 a.c.), el pas es liberado nuevamente por los prncipes de Tebas. En esta etapa el faran gobierna de forma absoluta a travs de una administracin centralizada. Exista ahora un ejrcito permanente y una nobleza guerrera.

Expansin por Oriente: Tutmosis III (1480 1450), someti a Palestina, Fenicia y Siria. Se establecieron guarniciones en estos lugares, conservando las costumbres de los pueblos vencidos. A travs de la diplomacia lograron mantener amistad con los prncipes asiticos y establecer el equilibrio en Oriente. El faran busca dejar su nombre grabado en la historia, adorar con templos a los dioses, celebrar fiestas y darle una buena vida a sus sbditos. La reforma religiosa de Amenofis IV, condujo a la divisin del pueblo, al odio al faran y a la anarqua. Los prncipes sirios y palestinos se independizaron. El imperio universal qued destruido. Con las dinastas XIX y XX (1.350 1.085), los faraones restablecen temporalmente el poder. Con Ramss II, se logr la paz interna y externa, pero Egipto vio reducido su campo de influencia, preocupndose en adelante de defenderse de las potencias extranjeras. Tras la XX dinasta, la lucha por el poder entre el sacerdocio de Amn, los mercenarios libios, los reyes de Nubia y finalmente la dominacin de los asirios (671 a.c.), llevaron al pas a una angustiante situacin, que slo fue superada gracias a la XXVI dinasta, con su imperio Sata (663 a.c.), el que procur renacer el Estado imitando las gloriosas formas del pasado y estableciendo estrechas relaciones econmicas y culturales con los griegos. Sin embargo, un hecho externo: la destruccin del imperio asirio y la formacin del imperio persa, llevara a que los faraones no pudieran defenderse ante la nueva potencia, siendo derrotados los egipcios en la batalla de Pelusium en 525 a.c., y Egipto fue convertido en provincia persa. Sociedad.

Los primeros habitantes fueron cazadores nmadas, los cuales se establecieron en el valle del Nilo, dedicndose al trabajo de la tierra. La adquisicin y acumulacin de tierras, de riqueza y poder origin finalmente, una fuerte divisin social entre la clase gobernante (familia y funcionarios reales y sacerdotes), los comerciantes y artesanos y la masa de siervos (esclavos). Todas stas, no eran castas cerradas, pero el hijo generalmente heredaba la ocupacin del padre. Economa.

En los primeros aos sus habitantes se dedicaron al trabajo colectivo de la tierra. Sin embargo, con el tiempo, especfica-mente desde el imperio Antiguo en adelante, las actividades se diversificaron, desarrollndo-se tanto la agricultura, como el comercio (entablaron relaciones comerciales con los pueblos del Asia occidental), la artesana y el trabajo de las minas y canteras.

Religin.

En los tiempos primitivos, el fetichismo (espritus que se encarnaban en animales)) fue la principal manifestacin religiosa, acompaada por la creencia en un dios tutelar para cada ciudad (Tebas: el carnero Amn; en Menfis: Ptah, el buey Apis). En un segundo momento, surge el culto antropomrfico (creencia en un dios con cuerpo humano y con cabeza de animal). Aparecen dioses superiores, asociados al Sol: Ra (Amn Ra). Tambin se ador al hijo de Ra, Horus (el sol naciente), Seth, el dios de la oscuridad y Osiris, el dios del sol poniente. En los primeros tiempos, no se le hacan cultos, y slo servan para explicar fenmenos naturales. Con los siglos, fueron frecuentes los sacrificios humanos hechos para ofrendar a las divinidades. Tanto as, que los egipcios adoraban a los dioses buenos como malos, con la misma fuerza, pues consideraban que ellos eran superiores a cualquier hombre, y dicho poder deba ser venerado. Durante el Nuevo Imperio, Amn Ra se convirti en el dios nico y supremo, creador del universo (cierto monotesmo), an cuando el pueblo segua practicando el politesmo.

Los sacerdotes ocupaban una elevada posicin como mediadores entre los dioses y los hombres. Eran los nicos maestros de las escuelas, ubicadas en los templos. Cultivaron las ciencias. Su cargo era hereditario. El gran poder terrenal y espiritual que alcanz el sumo sacerdote durante el imperio Nuevo, llev al debilitamiento del Estado y de la figura del faran.La reforma religiosa de Amenofis IV o Ikhnatn lo que agrada a Atn (1.370 1.352 a.c.), condujo a la adoracin de un solo dios (monotesmo), a una nueva forma del dios solar, Atn (disco solar), el dios del amor y de la bondad. El

rey se declar sumo sacerdote del nuevo dios, destruyndose los templos y las imgenes dedicadas a los otros dioses y expulsndose a los sacerdotes. La nueva religin impuso a los hombres deberes morales.El pueblo, contrario a estos cambios, una vez desaparecido Amenofis, volvi a sus prcticas religiosas ancestrales (culto a Amn Ra y a los otros dioses), triunfando el materialismo por sobre la espiritualidad. En cuanto a la muerte, la creencia egipcia, tena relacin con el Ka, es decir, con el espritu de cada hombre, el cual habitaba un cuerpo. Por eso, al momento de la muerte, se momificaba el cadver, para que as el espritu pudiera seguir habitando en l por la eternidad. Posteriormente, pensaron que el alma abandonaba el cuerpo e ingresaba al mundo de los dioses tras pasar por el llamado Juicio a los muertos, lo que en cierta forma nos da a entender que se le daba importancia a los actos que el hombre realizaba en vida, lo que refleja una relativa espiritualidad. A pesar de ello, no se abandon la prctica de la momificacin.

Avances culturales.

Desarrollaron la escritura jeroglfica (ideogrfica). Destacaron por sus esculturales monumentos fnebres: las pirmides, especialmente las de Gizeh (Cheops, Chefren y Micerinos) y la construccin de mastabas e hipogeos (tumbas subterrneas ubicadas preferentemente en el valle de los Reyes). Los templos en honor a los dioses destacan por su grandeza: este es el caso de los templos de Karnak y Luxor en Tebas consagrados a Amn Ra. Estas monumentales obras construidas con piedras, nacieron del deseo de expresar materialmente lo infinito y lo eterno. Tambin realizaron importantes avances en Medicina, Matemticas y Astronoma, resultando de esto ltimo, un calendario muy exacto de un ao de 365 das dividido en doce meses, el ltimo de los cuales con 5 das restantes al final. Las obras de aprovechamiento de las aguas del ro Nilo tuvieron especial desarrollo, construyndose diques y canales de regado.

MESOPOTAMIA

Ubicacin. Habitada por pueblos semitas e indo- europeos que se extendieron por las tierras frtiles rodeadas por los ros Eufrates y Tigris. Mesopotamia o el pas entre dos ros (el Eufrates y el Tigris) como la llamaron los griegos, est situada entre Armenia, los montes del Kurdistn, el desierto sirioarbigo y el gofo Prsico; y forma parte de la llamada Media Luna Frtil. Mesopotamia se divide en dos regiones: Asiria (parte norte ms alta y montaosa) y Babilonia (parte sur, una llanura casi plana y frtil) o Caldea. Su clima es clido y seco, y Mesopotamia sera una estril estepa si no fuera por el Eufrates y el Tigris, que nacen en los montes de Armenia y que anualmente, en abril y mayo, al derretirse las nieves, inundan el pas con sus aguas. Economa.

Gracias al regado artificial, fue Mesopotamia uno de los pases ms frtiles, con tres cosechas en el ao, rica en cereales y vias. Entre los animales figuraban el len, la gacela y el avestruz y, adems, el perro, el gato, la oveja y el asno salvajes, que fueron domesticados ya en fecha remota. Un producto peculiar era la nafta, de la cual se extraa el asfalto. Sociedad. Los primeros habitantes de Mesopotamia eran pastores y nmadas que se organizaron en torno al trabajo colectivo y a constituirse en organismos polticos con una fuerte autoridad. Su organizacin poltica era la tribu, basada en el sistema patriarcal y en la idea de la comunidad consangunea. Todos los miembros de la tribu son libres e iguales, no existen diferencias sociales, gozando de cierta superioridad nicamente los ancianos, a cuyo frente figura el patriarca. Su derecho es consuetudinario, teniendo especial importancia el derecho de venganza privada y colectiva y el derecho de hospitalidad. Todo agravio hecho a una persona es vengado por sus familiares y tribu. Poltica. Tras la fundacin de las primeras ciudades, con el tiempo se formaron en Babilonia pequeos Estados, cuyo centro era una ciudad fortificada y a cuyo frente figuraba un prncipe sacerdote llamado Patesi, que era considerado como representante de la divinidad tutelar de la ciudad, siendo el dios el verdadero dueo y soberano de ella.

Las ciudades ms importantes fueron, en Smer: Ur, Uruk y Nippur, esta ltima un centro religioso para todo el pas; en Accad: Agad, Kish y Lagash o Tello.Tanto los acadios como los sumerios eran pueblos guerreros. Hubo innumerables guerras entre los pequeos Estados, tratando cada uno de imponerse a los dems. En estas contiendas el pas se vino unificando paulatinamente; los Estados ms pequeos fueron absorbidos.

La unificacin de Babilonia

fue lograda por los sumerios hacia el 2.650 a.c., el primer gran imperio fue el del rey Lugalzaggisi, que abarc toda Mesopotamia hasta las costas del Mediterrneo, el que desapareci tras su muerte, pero que pas a la historia como el primer intento de crear un imperio universal. Tras la muerte de Lugalzaggisi, implantaron su gobierno los acadios (2.600 a.c.), al mando de Sargn I El seor de las cuatro partes del mundo, estableciendo un imperio que se extendi por Mesopotamia y la parte oriental del Asia Menor. El dominio poltico de los babilonios tuvo alta importancia econmica y cultural (mayor que el de los egipcios). Los comerciantes babilnicos traficaron por todo el mundo oriental. La escritura y la lengua babilnica, los pesos y las medidas, el derecho, las creencias y su arte se difundieron por todo Oriente. En Babilonia surge por primera vez la idea de imperio universal.

Dos siglos despus de su fundacin, el imperio acadio se derrumb como consecuencia de disturbios internos (2400 a.c.). Temporalmente, los sumerios recobraron la unidad del imperio, pero sus luchas por la supremaca agotaron sus fuerzas y, finalmente, el reino sucumbi ante el avance de pueblos extranjeros: los elamitas, y principalmente de los amorreos, un pueblo semita que habitaba el desierto

sirio- arbigo. Los amorreos lograron someter a los sumerio-acadios (2.000 a.c.), creando un gran imperio cuya capital fue Babilonia. La organizacin del imperio babilnico fue obra de Hamurabi (1950- 1905 a.c), quien tras consolidar el dominio interno, triunf sobre los elamitas, incorpor Asiria, Siria y logr una salida al Mediterrneo. Pero Hamurabi no fue un conquistador, se consagr ante todo, a dar a su pas orden y paz. El emperador ejerca el gobierno por mandato divino, no era adorado como un dios (como el faran egipcio), sino que actuaba como representante del dios Marduk, el rey de los dioses, siendo considerado ste como el verdadero soberano del imperio. Anualmente, el rey se retiraba a un templo, donde entraba en contacto directo con la divinidad, la cual le daba sus rdenes y fijaba los destinos del imperio. La obra ms importante de Hamurabi fue la codificacin de las leyes (Cdigo de Hamurabi), con el objeto de que toda persona perjudicada pudiera leer las leyes y encontrar la justicia. En el ao 1750 a.c., los hititas (un pueblo indoeuropeo) invadieron Mesopotamia y destruyeron el imperio Babilnico gracias a una ventajosa arma de guerra: el carro de guerra tirado por caballos. El reino hitita alcanz su apogeo en los siglos XIV y XIII a.c., cuando en tratado de paz con el faran egipcio Ramss II, se repartieron el dominio sobre Oriente. El imperio hitita extendase entonces sobre todo el Asia Menor, el norte de Siria y parte de Mesopotamia. A mediados del siglo XII a.c., el imperio fue destruido, vctima de las grandes oleadas migratorias. Finalmente, la destruccin del reino babilnico por los hititas abri el camino a los cassitas (pueblo kurdo- indoeuropeo), quienes gobernaron por ms de cinco siglos en Babilonia, significando su dominio un perodo de decadencia total para el pas. Religin.

Al igual que todos los pueblos semitas y tambin los egipcios, los habitantes de Mesopotamia vieron el mundo habitado por innumerables espritus, buenos o malos, que se manifestaban en los ms diversos objetos de la naturaleza: piedras y plantas; el toro y el len eran tenidos por animales sagrados y sus estatuas colosales eran erigidas en los templos y palacios. Los babilonios y asirios admitieron la existencia de un gran nmero de dioses (politesmo), todos los cuales eran seres celestes. Les atribuan las virtudes y las pasiones humanas. Eran dioses benvolos y justos, no haba dioses malos. El mal era causado por los demonios, espritus perversos, ms poderosos que los hombres pero inferiores a los dioses. Para combatirlos utilizaban la magia. Los babilonios dividieron el universo en cielo, tierra y ocano, cada uno de los cuales tena un dios: Anu era el dios del cielo, que estaba por encima de las otras divinidades. En la tierra reinaba Enlil, el consejero de los dioses y seor de los humanos, el tercer dios era Ea, el seor de las aguas, que da la sabidura. Al lado de la adoracin a estos dioses de forma humana, se adoraron a los astros: el dios del sol era Shamash (dios de la justicia), el dios de la luna era Sin (dios del tiempo) y el planeta Venus era Ishtar, diosa de la guerra y del amor.Asimismo, cada ciudad tena su dios tutelar, destacndose Marduk (Babilonia) y Asur (Asiria), quienes llegaron a ser dioses nacionales, siendo adorados como dioses supremos. Los babilonios se esforzaron por encontrar una solucin al problema de por qu se vive y por qu se sufre. Segn la creencia babilnica, Marduk form al hombre a imagen suya de un montn de arcilla amasada con su propia sangre. El problema que ms les preocup fue el de la muerte. Ellos dieron sepultura al cuerpo de sus difuntos, porque de lo contrario, el espritu del muerto se converta en un espritu daino. Si el cuerpo

reciba un ltimo tributo, el alma (edimnu) bajaba a la grande tierra, a la casa de las tinieblas, donde reinaba la oscuridad y los muertos tenan por comida el polvo. Esta creencia imprimi a la vida espiritual un carcter lgubre y triste.Todo ser humano dependa de un dios custodio, que intermediaba con otros dioses. Por eso, el hombre deba rendirle culto a este dios, o si no, le abandonaba, y toda clase de

infortunios se volvan hacia l. Era necesario captar la benevolencia de las divinidades por medio de las oraciones, los sacrificios y la prctica de la magia. Lo que ms pedan era una vida terrenal larga, para evitar los tormentos de la vida ultraterrenal. Avances. Los sumerios, inteligentes y activos, hicieron cultivable el pas, construyendo canales y diques y desecando los pantanos. Fundaron ciudades y mantuvieron un activo comercio. De todos los adelantos que hicieron los sumerios el ms importante fue el invento de la escritura cuneiforme. Ya en el cuarto milenio antes de Cristo, su arte y ciencia alcanzaron una altura asombrosa.

INDIA. Ubicacin. Sureste de Asia, entre los ros Indo y Ganges, en la llamada pennsula de Indostan.

Alrededor del Indo se extenda una amplia llanura, lugar propicio para el cultivo de cereales. La inundacin peridica del ro cubra una extensin amplia de terreno, lo que con un sistema de canales de riego, constitua una eficaz ayuda para la fertilizacin de las tierras. Sociedad. Los hindes no se mezclaron con el pueblo sometido. Para mantener la pureza de la sangre, establecieron un rgimen de castas. Cada casta era una agrupacin social cerrada, estando prohibido el matrimonio entre miembros de distintas castas. El sistema de castas se mantiene hasta la fecha en la India, constituyendo el mayor problema para cualquier reforma social o poltica. Los hindes forman tres castas: 1) brahmanes o sacerdotes; 2) stiras o guerreros, a los cuales pertenecan los nobles, los prncipes y los reyes; 3) vaicas, las personas que se dedicaban al comercio, la industria y el cultivo. Los vencidos forman dos castas: 1) los sudras; 2) los parias. Estas castas son despreciadas por ser consideradas impuras. No pertenecen al organismo social poltico. Poltica. Hacia el ao 2.500 a.c., haba establecidas en el valle del Indo diversas ciudades poderosas, entre las cuales destacan Mohenjo- Daro y Harappa. Estas ciudades tenan una fuerte organizacin comercial gracias a la navegacin fluvial existente en el teritorio, lo que les permiti adquirir innovaciones desde otros lugares,.especialmente Mesopotamia. A la cabeza del gobierno estaba el rey- sacerdote. Economa. Los valles del Indo se utilizaron para labores agrcolas (cultivo de algodn y granos). Tambin entraron en relaciones comerciales con Mesopotamia. Religin. Al igual que los arios y otros pueblos, los hindes divinizaron a las fuerzas de la naturaleza, formndose gran cantidad de cultos. Como consecuencia de la especulacin teolgica, se form la doctrina del Brahmanismo. Pero ste slo fue practicado por los espritus ms selectos, mientras que la gran masa del pueblo sigui adorando a las divinidades politestas. Sin embargo, predominan en el brahmanismo y las creencias populares las mismas tendencias generales, apareciendo en ambos conceptos parecidos y las mismas figuras divinas, puesto que el primero se deriv de las segundas, constituyendo su purificacin. Las creencias se hallan expresadas en los vedas, los antiguos libros sagrados, y en el Cdigo de Man. El brahmanismo es una religin pantesta. El mundo es la manifestacin material del brama (alma de l mundo, alma universal), que lo compenetra todo. Pero aunque el brama crea t compenetra la materia, esta es en s mala. Tambin el cuerpo humano carece de valor. El atman, alma del hombre, est condenado a resistir en el cuerpo para expiar antiguas culpas. Si el atman no logra purificarse, tendr que reencarnarse despus de la muerte del cuerpo correspondiente en nuevos seres. Segn su conducta haya sido buena o mala, estas reencarnaciones se harn en seres inferiores (minerales, plantas, animales) o superiores (personas, espritus, genios). Segn esta ciencia en la trasmigracin de las almas, cada reencarnacin es un castigo por no haber logrado la purificacin, pero a la vez es una nueva oportunidad para lograrla. Por medio del ascetismo, la supresin de las pasiones y las mortificaciones y de las meditaciones, el alma consigue su purificacin, hasta que finalmente se podr librar del cuerpo. El ltimo fin es la completa separacin de la materia, el aniquilamiento del alma individual por medio de su vuelta al alma del mundo, que es el Uno y el Todo, la identificacin del Atman con el Brahma. El Brahmanismo predica la negacin de la vida. No quiere eliminar los males del mundo, sino que quiere huir del mundo. El representante ms perfecto del brahmanismo es el yogi que, abandonando las cosas de este mundo, se consagra enteramente al ascetismo, a las mortificaciones y a la meditacin. El brahmanismo legaliza y aprueba el sistema de castas, ya que segn l, cada casta significa una etapa ms elevada en el proceso de purificacin del alma. El budismo: el brahmanismo, decay ms y ms. Contra esto, contra el sistema de castas y contra los cultos politestas populares, levantose hacia el ao 500 a.c., Gotaza Buda (el que ha despertado), enseando una nueva doctrina para librarse del mal del mundo. Un profundo pesimismo predomina en su doctrina. El mundo es radicalmente malo. El hombre puede redimirse del mal por medio de la caridad, la compasin y el amor. Por medio de la renunciacin, la supresin de las pasiones y los apetitos, por la verdad, etc. El alma redimida ingresa a la Nada, el Nirvana, donde se extingue. El budismo es una religin muy peculiar, porque es una religin sin dios, es un atesmo perfecto. El mundo y el hombre son intrnsecamente malos. Vivir es sufrir. Para redimirse del sufrimiento es preciso aniquilar la existencia individual. La felicidad consiste en la extincin, el ingreso en el Nirvana. En un

comienzo el budismo alcanz gran difusin en la India, pero como se diriga a todos los hombres, oponindose al sistema de castas, origin luego una poderosa reaccin de parte del brahmanismo. Finalmente, desapareci casi por completo. En cambio se extendi por toda el Asia oriental (Birmania, Siam, Indochina, Tibet, Mongolia, China, Japn). Siendo originalmente el budismo una religin sin dios, originalmente no tuvo culto. No haba templos, ceremonias ni oraciones. Pero como las masas no podan creer en una religin puramente abstracta, divinizaron al mismo Buda. Avances. Las ciudades hindes destacaron por su progreso, cada una tena templos, un bao pblico con calefaccin central, salones y graneros. Las calles estaban bordeadas por casas con terrazas, muchas de dos pisos de altura, construidas con ladrillos cocidos, y la gente utilizaba el betn en techos y paredes para evitar la humedad. La fontanera del Indo fue la ms aventajada de su tiempo. Las grandes casas tenan pozos para el agua potable y del bao, y un sistema de drenaje. Las ciudades prosperaron durante casi mil aos, pero hacia 1700 a.c, fueron devastadas por terremotos e inundaciones. Los escultores del I ndo hicieron figuras de terracota, as como de piedra. En Mohenjo- Daro se encontraron sellos tallados con figuras de animales y smbolos de una forma de escritura an no descifrada.

CHINA. Ubicacin. En los frtiles valles de los ros Hang-ho (azul) y Yang-tse-Kiang (amarillo) se desarroll una de las civilizaciones ms fascinantes y fructferas de la humanidad, la china. Poltica. Se form un imperio a cargo del emperador que pas a manos de varias dinastas o familias: - Dinasta Shang o Chang: (1766 - 1027 a.C. aprox.) tras una serie de guerras tribales se impuso esta dinasta, que se extendi hasta Mongolia y el valle del ro Azul. Su ciudad capial fue Ngan-Yang.La sociedad Shang era altamente desarrollada y gobernada por una clase hereditaria de aristcratas. Al frente estaba el rey, que presida una nobleza militar y elega a los gobernantes territoriales. Entre esta clase aristocrtica y los plebeyos haba un estrato sacerdotal culto.Su economa estaba basada en la agricultura; que inclua el cultivo de mijo, trigo y cebada. Dominaban la metalurgia del bronce y tambin, fueron sus famosos delicados tallados en jade y tejidos de seda. Rega el culto a los reyes difuntos y de vez en cuando realizaban sacrificios humanos.La dinasta Shang termin debilitaba por los pueblos vecinos y fue reemplazada por la Zhou. - Dinasta Zhou o Chou o Cheu: (1027 - 256 a.C. aprox.) fue la ltima dinasta de reyes anterior a las dinastas imperiales. Su capital la instalaron en la ciudad de Xian y dividieron el reino en varios estados controlados por un gobernador local, que cumpla las rdenes centrales. Pasado el tiempo, estos estados crecieron cada vez ms independientes y el poder de la dinasta se debilit.Las ciudades crecieron, formndose una clase comercial que usaba el dinero en vez del trueque.En este perodo se dio un gran desarrollo cultural: hubo grandes pensadores y filsofos, tales como Confucio ?creadordel confucionismo? (ver recuadro) y Lao Tzu o Tao Te Ching ?creador del taosmo, que rinde culto a los espritus de la naturaleza y los antepasados; y se produjo gran cantidad de grandes libros, incluyendo el I Ching (o Libro de los Cambios), el Shijing (o Libro de los Poemas), entre otros. En el ao 256 a.C., la dinasta Zhou finalmente termin, cuando el gobierno central perdi poder y se separ en siete grandes estados. - Dinasta Chin o Qin: (221 - 207 a.C. aprox.) Los siete estados separados lucharon entre s para controlar China. Finalmente, los Chin o Qin resultaron victoriosos y su rey, Cheng o Zheng, estableci un primer gran imperio fuertemente autoritario (221). Adems, se hizo nombrar Qin (o Chin) Shi Huang Di (Primer emperador soberano de China). El emperador llev a cabo una serie de medidas administrativas y econmicas, adems de impulsar la unificacin cultural. Entre sus famosas obras se encuentran la construccin de la Gran Muralla China, que tena como fin defender el imperio de las invasiones. Esta fue luego extendida y reconstruida por las dinastas siguientes. Debido al duro gobierno y a los fuertes impuestos, cuando el emperador muri, en el 207 a.C., estall una guerra civil. Esto, sumado a las continuas amenazas de los pueblos invasores, hizo que esta dinasta cayera y llegara al poder la Han. Sociedad. Sociedad Aristocrtica. Esto quiere decir, una sociedad con estratos estrictamente identificados, en los que la clase ms poderosa gobierna a la menos poderosa. Al frente esta el Rey, que presida una nobleza militar, y elega los gobernantes territoriales, los cuales estaban obligados a prestar sus servicios en

empresas militares. En este sentido podemos observar un caracterstico paralelismo con el feudalismo europeo que se dara alrededor de mil a dos mil aos ms tarde, en un territorio con el que slo habran rutas comerciales, y por tanto, de intercambio cultural, hacia el 200 a.C (Ruta de la Seda) En un nivel inferior, se encontraban los plebeyos, que eran, principalmente el pueblo, el cual no tena el menor poder en la toma de decisiones. Entre la clase aristocrtica y los plebeyos, haba un estrato sacerdotal culto, que se ocupaba de los documentos de gobierno y la adivinacin. Economa. Basada en el cultivo del arroz. Adems, se cultivaba mijo, trigo, cebada y arroz. Tambin se cuidaban gusanos de Seda, y se criaban perros, cerdos, ovejas y bueyes. Religin. Siguieron los principios de Confucio. El confucionismo, ms que un sistema religioso, es uno moral, basado en la importancia de la bondad y del espritu. jams tuvieron una religin especficamente definida. Pero an as, se sabe que, al igual que la mayora de las civilizaciones orientales, adoraban a sus antepasados (Animismo, como definicin de sentido religioso) crendoles altares, estatuas, dotndolos de una sabidura especial, y una serie de poderes sobrenaturales. Crean adems que el alma de los antepasados, o sus designios, poda leerse en las estrellas, ello se conoce como astrologa china, si bien nunca fue especialmente avanzada, a diferencia de la babilnica, la egipcia o la de los pueblo hindes. Al igual que otras culturas de la poca, adoraban a una serie de dioses diferentes segn cada regin, ello heredado de los distintos poblados de las culturas Yangshao y Longshan, a veces naturales, o que representaban actitudes o sentimientos humanos. Sus Dioses eran antropomorfos y zoomorfos, por lo que se les define como politestas. El ms importante de los dioses era Shang-Ti El seor de lo alto Avances. se formaron dos corrientes filosficas, las ms importantes de china, que se mantienen hasta la actualidad: Confusionismo (principios morales a partir del gran filsofo Confucio) y el Taosmo ( armona con la Naturaleza) Se construye la Gran Muralla China. Se cre la escritura casi como se conoce actualmente. Formacin de obras hidrulicas y enlaces culturales sumamente importantes (Ruta de la Seda). Invencin y desarrollo de la Industria del papel. Florece el Budismo. Se construy el Gran Canal que una al ri Yangsi y el Huang. Hubo un gran desarrollo artstico, de pintura y poesa, y en cartografa y matemtica.

Gua de trabajo. Descubriendo las primeras civilizaciones. Historia y ciencias sociales-La diversidad de civilizaciones. Tipo de actividad: Trabajo grupal - Trabajo individual Objetivo: buscar y analizar informacin sobre las primeras civilizaciones.

Nombre: Puntos: 70. Nota: Indicaciones 1. Los estudiantes leen comprensivamente y en forma individual un texto sobre Factores Constitutivos de las Civilizaciones e identifican al menos tres factores que caractericen el surgimiento y desarrollo de una civilizacin. Deben establecer adems las diferencias que existen entre civilizacin y cultura (ver Documento de trabajo). (10 ptos) 2. Los estudiantes se renen en parejas y realizan un esquema comparativo (semejanzas y diferencias) entre las Civilizaciones: Egipto, Mesopotamia, China, India. Caractersticas a sealar: Ubicacin, Estructura Poltica, Organizacin social, Actividad econmica, Avances culturales, Religin. 3. Los estudiantes ubican en el siguiente mapa del mundo: (10 Pts) a las primeras civilizaciones de la antigedad. b-las principales civilizaciones pre-hispnicas. c-al menos dos civilizaciones del mundo actual. Pueden utilizar colores y/o achurado para indicarlas. No olvidar que deben sealar simbologa, continentes, ocanos y puntos cardinales. 4. De acuerdo a lo investigado, seala los principales aportes de las primeras civilizaciones para la humanidad (al menos 5). (10 Pts.)