Anda di halaman 1dari 53

Coma este Livro

A comunidade santa mesa com as Sagradas Escrituras

Eugene H. Peterson
Ttulo original: Eat this Book 2000 by Eugene H. Peterson 2004 Editora Textus Superviso Editorial: Alzeli Simas Traduo: Josu Ribeiro Reviso: Carlos Buczynski Diagramao: Pedro Simas Capa: Oliverartelucas Primeira edio em portugus - Outubro de 2004 As citaes bblicas desta obra so da Bblia Sagrada - Edio Revista e Atualizada (2a edio) da traduo de Joo Ferreira de Almeida 1956, 1993 de Sociedade Bblica do Brasil
CIP-BRASIL. CATALOGAO NA FONTE SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE LIVROS, RJ P578c Peterson, Eugene H., 1932Coma este Livro : a comunidade santa mesa com as Sagradas Escrituras / Eugene H. Peterson ; traduo de Josu Ribeiro. - Niteri, RJ : Textus, 2004 Traduo de: Eat this Book Inclui bibliografia ISBN 85-87334-76-X 1. Bblia - Comentrios. 2. Bblia - Estudo. I. Ttulo. 04-2450. CDD 220.7 CDU 22.07 15.09.04 20.09.04 007640

Digitalizado por sssuca *

Aps ter digitalizado este livro, encontrei uma verso dele na internet, sem informaes editoriais, capas e nem diviso por captulos. Por isso, resolvi disponibilizar este e-book, que est completo.

Sumrio
Apresentao Edio Brasileira...........................................................................4 Introduo ..............................................................................................................6 Captulo I As Escrituras como Texto ................................................................11 Captulo II As Escrituras como Forma ............................................................22 Captulo III As Escrituras como um Script .....................................................36 Notas..................................................................................................................... 51

Abas
"Queremos uma espiritualidade que envolva o mundo", afirma Eugene Peterson, uma espiritualidade que seja capaz de dar conta das complexidades e enormidades da vida na era da globalizao. Tendo o apstolo Joo e o profeta Jeremias como modelos, Peterson nos conduz atravs da prtica da leitura bblica, ensinando-nos a estabelec-la como centro de nossas vidas, ou seja, ocupando o lugar que lhe devido. ----Eugene Peterson professor emrito de Teologia da Espiritualidade na Regent College, no Canad. Antes disso, ele foi pastor da Igreja Presbiteriana Cristo Nosso Rei, em Bel Air, Maryland, EUA, durante 29 anos. Escreveu vrios livros, entre eles: Corra com os Cavalos, Onde Est o Seu Tesouro, Transpondo Muralhas, Um Pastor Segundo o Corao de Deus, O Pastor Contemplativo e O Pastor que Deus Usa.

Apresentao Edio Brasileira


Quando a dinmica da vida crist torna-se mais humanista e menos escriturstica torna-se necessrio um vento que nos leve de volta paixo pela Palavra e dependncia do Seu Autor. Eugene Peterson, ao olhar o mundo com os olhos de um professor de teologia espiritual percebe que estamos nos tornando a cada dia uma comunidade crist mais voltada para os resultados do evangelho e no para seus valores. Cultuamos os frutos, mas no observamos a qualidade da semente plantada. Elevamos as grandes experincias, mas no as passamos pelo crivo das Escrituras. Aplicamos a Palavra vida diria, mas no aplicamos a vida diria Palavra. necessrio voltar s Escrituras. No Brasil sofremos pela forma como, historicamente, no temos conciliado vida piedosa com o zelo pela Palavra, exerccio da f com convico teolgica, expectativas humanas com critrios escritursticos. Os extremos so perigosos. Desde os santos e piedosos que negligenciam as convices bblicas quanto os teologicamente embasados que vivem sem compromisso e intimidade com Deus. Nosso desafio conciliar a vida crist Palavra do Eterno em nossa histria pessoal. A partir dos anos 80 houve no Brasil uma crescente nfase no esforo de tornar a Palavra de Deus ao alcance do povo. Hoje ns a temos em diversas formas e verses desde as Bblias de fcil acesso populao geral com linguagem simplificada at as verses mais personalizadas com instrumentos de pesquisa. Entretanto, olhando para trs, podemos perceber que este foi apenas uma parte do caminho. Tornar a Palavra de Deus acessvel no resultou, necessariamente, no amadurecimento espiritual e teolgico da nossa gerao. Algumas concluses so bem conhecidas. No basta ler a Palavra. necessrio compreend-la. No basta expor a Bblia. necessrio faz-lo com fidelidade. No basta conhecer os textos. necessrio aplic-los prpria vida. Veremos uma gerao amadurecida e comprometida com a Palavra de Deus quando o texto sagrado tornar-se algo mais do que um livro de auto-ajuda, para alguns ou um compndio de fria consulta teolgica para outros. Vejo trs grandes perigos, no Brasil, em nossa presente linha bblico-teolgica: Dos resultados substiturem o carter no perfil do cristo; Da capacidade humana substituir a procura por dependncia de Deus; Das estratgias para a aplicao do evangelho substiturem a fidelidade Palavra.

Em 1 Crnicas 12 encontramos Davi prestes a ser coroado Rei em Hebrom "segundo a palavra do Senhor". A partir do verso 24 lemos uma longa lista de cls e famlias que subiram para a peleja em cumprimento da viso de Deus, entretanto no verso 32 quando se falava sobre "os filhos de Issacar" o Esprito Santo decidiu imprimir ali duas expresses de impacto sobre aquele cl quando afirmou que: ...da tribo de Issacar, 200 chefes que sabiam como Israel deveria agir em qualquer circunstncia. Comandavam todos os seus parentes... A expresso "conhecedores da poca" pode ser literalmente traduzida por "estudiosos dos fatos" ou ainda "conhecedores da histria e suas implicaes". O texto, portanto, fala sobre homens que eram informados, atualizados, que possuam percepo do que acontecia ao seu redor. A Segunda expresso de impacto sobre estes "filhos de Issacar" justamente "... para saberem o que Israel devia fazer", ou seja, com "discernimento" sobre que caminho tomar. Todas as famlias e cls ali listados caminhavam juntos com o alvo de coroar a Davi, na viso geral de Deus, entretanto havia entre eles homens que iam alm da dinmica da massa; que estudavam a histria, discutiam as implicaes dos fatos, se atualizavam a cada dia; homens que provavam as informao e buscavam discernimento do Alto sobre o que fazer. Eles eram estudiosos, entretanto tambm piedosos. Acadmicos, mas orientados pelo Esprito. Usavam o intelecto, mas queriam ouvir a voz de Deus. Vivemos um momento histrico onde precisamos de "filhos de Issacar" em nosso meio. Pastores, lderes e crentes que olhem alm do horizonte, que estudem a poca e a histria ao mesmo tempo em que se submetam a Deus. Que usem ao mximo o raciocnio e conhecimento acumulados em nossa teologia, mas tambm busquem ao Senhor com toda a fora de suas almas. Que vivam no sculo 21 com sua nova tecnologia e comunicao disponveis, mas no abram mo daquele momento em que o Esprito diz "este o caminho, andai por ele". Que este livro nos ajude nesta caminhada, permitindo que a Palavra entre nas reas mais ntimas e influentes da nossa alma. Ronaldo Lidrio Missionrio e Tradutor Bblico

Introduo
A Escritura crist o texto primrio para a espiritualidade crist. Ns no organizamos nossa vida crist com base numa coletnea de textos favoritos, em combinao com circunstncias individuais; somos edificados pelo Esprito Santo, seguindo os textos das Sagradas Escrituras. Deus no nos delega a responsabilidade pela formao de nossa espiritualidade pessoal; ns crescemos de acordo com a Palavra revelada e implantada em ns pelo Esprito Santo. Recentemente, um amigo me contou sobre um conhecido seu, um homem acostumado a ler a Bblia, que um dia percebeu que sua vida no estava mudando como ele achava que a Bblia faria; a partir daquele momento, em suas prprias palavras, ele decidiu "colocar a si prprio como autoridade em sua vida, em vez da Bblia". Grande parte de nossa cultura, tanto secular como religiosa, apoia a deciso desse homem. Isso se tornou uma caracterstica da espiritualidade contempornea: colocar a soberania do prprio ser como base das decises. Os resultados, porm, no so muito encorajadores: a recente onda de interesse pela espiritualidade no parece ter produzido qualquer derramamento visvel de justia energtica e amor fiel, os dois acompanhamentos mais bvios de uma espiritualidade crist saudvel e santa. De fato, hoje chegamos a um ponto no qual o termo "espiritualidade" mais adequado para designar misticismo superficial do que vidas intensas, exuberantes e piedosas o tipo de vida que historicamente sempre foi associado ao termo. Meu desejo conter essa prtica comum de adotar a experincia pessoal, em vez da Bblia, como autoridade para a vida. Desejo resgatar a Escritura crist, retirando-a da periferia da imaginao contempornea, onde foi rudemente trancafiada, restabelecendo-a ao centro, como regra para a vida crist de maneira profunda e perfeita. Juntamente com isso, desejo recuperar aquilo que uma vez Austin Farrer chamou de "disciplina proibida da leitura espiritual", que as pessoas comuns tm caracteristicamente levado para esse texto que edifica suas almas.1 Proibido por causa dos interminveis subterfgios que concebemos para evitar os riscos da f em Deus; proibido por causa de nossa incansvel criatividade em usar todo o conhecimento de "espiritualidade" que adquirimos para estabelecer a ns mesmos como deuses. Realmente proibido. Nossos ancestrais estabeleceram essa "disciplina proibida" (a frase que usavam era Lectio Divina) 2 como o currculo bsico na mais exigente das escolas a escola do Esprito estabelecida por Jesus quando Ele disse aos discpulos: Mas quando o Esprito da verdade vier, ele os guiar a toda a verdade. No falar de si mesmo; falar apenas o que ouvir, e lhes anunciar o que est por vir. Ele me glorificar, porque

receber do que meu e o tornar conhecido a vocs. (Jo 16.13,14; veja tambm 14.16; 15.26; 16.7,8). Um dos sintomas de nossa negligncia o fato de que, nos nossos dias, raro, nas igrejas e nas escolas (a Regent College uma feliz exceo), proporcionar qualquer diretriz substancial ou treinamento nessa disciplina de leitura espiritual, ou, mais exatamente, dirigida pelo Esprito Santo. Desejo confrontar e denunciar essa substituio da autoridade da Bblia pela autoridade pessoal. Desejo colocar a experincia pessoal sob a autoridade da Bblia e no acima dela. Desejo apresentar a Bblia diante dos leitores como o texto mediante o qual devemos viver nossas vidas. Atualmente, h um enorme interesse na alma humana. Nas igrejas, esse interesse pela alma evidenciado num reavivamento da ateno nas questes de direo e formao espiritual. No entanto, no h um reavivamento correspondente no interesse pelas Sagradas Escrituras. A direo e a formao espiritual exigem que dependamos da obra do Esprito Santo em nossa vida individual, corporativa e pblica. No entanto, aqueles que so entusiastas em relao a essa obra, com freqncia (e at tipicamente) so desinteressados pelas Sagradas Escrituras, o livro que foi nos dado por intermdio do Esprito Santo. Com urgncia precisamos fazer com que o nosso interesse pela nossa alma seja equiparado por um interesse pelas Escrituras e pela mesma razo: ambos so o campo primrio da ao do Esprito Santo. Um interesse pela alma divorciado de um interesse pelas Escrituras deixa-nos sem um texto que modele a alma. Da mesma forma, um interesse pelas Escrituras divorciado de um interesse pela alma nos deixa sem qualquer material sobre o qual o texto possa trabalhar. Creio que muitos cristos aceitam a posio de que a Bblia o texto autorizado mediante o qual Deus se revela. No tenciono questionar isso posio que tem sido bem estabelecida por nossos telogos e eruditos. Minha tarefa trazer conscientizao e colocar em foco o que est do outro lado da moeda: esse texto, no processo de revelao de Deus, nos confronta com essa revelao e nos transforma em participantes dela. Quero chamar a ateno do leitor para o fato de que a Bblia, toda ela, vivel; ela o texto para ser vivido. Ela revela o mundo criado por Deus, ordenado por Deus e abenoado por Deus no qual nos sentimos seguros e completos. Portanto, deixe-me comear dizendo-lhe que coma este livro. Grave estas trs palavras em sua mente e em seu corao com letras to grandes e gravadas to fundo, que voc jamais ser capaz de fugir delas. Permita que este mandamento se instale em sua imaginao, a fim de que assuma um lugar de honra na companhia dos grandes mandamentos do evangelho incrustados no pinculo de sua conscincia. Todos carregamos conosco um punhado de mandamentos essenciais que nos mantm no caminho: Amars o Senhor teu Deus de todo o corao... Amars o teu prximo... Honra teu pai e tua me... Arrependei-vos e

crede... No fiqueis ansiosos... Em tudo dai graas... Orai sem cessar... Segue-me... Ide e pregai... Estou lhe dizendo que acrescente "coma este livro" sua lista de imperativos evanglicos. Os cristos se alimentam das Escrituras. A Sagrada Escritura nutre a Comunidade Santa, assim como o alimento nutre o corpo humano. Os cristos no se limitam a ler, estudar ou usar as Escrituras; ns a assimilamos e a aplicamos s nossas vidas de tal forma, que ela metabolizada em atos de amor, oferecimento de copos de gua fria para os sedentos, viagens missionrias por todo o mundo, cura, evangelizao e justia em nome de Jesus e mos levantadas em adorao ao Pai. A imagem dada pelo proeminente Joo, o Telogo, um bom lugar para comear: Assim me aproximei do anjo e lhe pedi que me desse o livrinho. Ele me disse: "Pegue-o e coma-o! Ele ser amargo em seu estmago, mas em sua boca ser doce como mel. Peguei o livrinho da mo do anjo e o comi. Ele me pareceu doce como mel em minha boca; mas, ao com-lo, senti que o meu estmago ficou amargo. (Ap 10.9,10) Essa figura atrai fortemente nossa ateno. Joo, esse fascinante apstolo, pastor e escritor da Igreja Primitiva, uma figura importantssima. Ele foi pastor de sete pequenas igrejas submersas no ambiente de sexo, diverso, poder e violncia do Imprio Romano. A tarefa de Joo era manter a f dos cristos intacta, o discipulado ardente e a esperana renovada contra enormes adversidades. Ele no escreveu visando mera sobrevivncia, jogando aos cristos uma tbua na qual se sustentassem durante a tempestade; ele queria que eles realmente vivessem mais do que todos que estavam ao redor. Isso o que os pastores fazem e isso nunca fcil. Hoje no mais fcil do que nos dias de Joo. Num domingo de manh, enquanto adorava ao Senhor na priso, na Ilha de Patmos, Joo recebeu uma srie de vises exuberantes e festivas, as quais tornaram-se famosas. Quando se aproximava da metade das vises, ele viu um anjo gigantesco, com um p apoiado no mar e outro no continente, tendo um livro em sua mo. Desse abrangente plpito martimo-terrestre, o anjo estava pregando as palavras do livro, um sermo explosivo como trovo. Era um sermo durante o qual ningum dormiria! Joo comeou a anotar o que estava ouvindo (ele nunca ouvira um sermo como aquele antes), mas recebeu ordem para no o fazer. Uma voz lhe disse que pegasse o livro com o anjo enorme, aquele Mensageiro de Deus que pregava do plpito que dominava o mundo todo. Joo obedeceu. Ele se encaminhou ao anjo e disse: "D-me o livro". O anjo lhe entregou o livro, mas a seguir lhe disse: "Aqui est; coma... Coma

este livro". No se limite a tomar notas do sermo. Coma o livro. Joo obedeceu. Ele deixou de lado seu bloco de notas e sua pena. E comeu o livro (Ap 10.9,10a). Essa figura, como todas as outras no Apocalipse de Joo, complexa; uma fuso de imagens desde Moiss e os profetas at Jesus. Essa viso do anjo pregando tambm est repleta de ressonncias e ecos. Entretanto, o que parece mais imediato e bvio que o anjo poderoso est pregando com base na Bblia, a Escritura Sagrada. O livro que Joo comeu era a Bblia ou pelo menos as partes da Bblia que j tinham sido escritas na poca. A palavra livro (no grego bblia, que chegou at ns, em nossa linguagem, como a Bblia) sugere que a mensagem que Deus nos d tem significado, contedo e propsito. Escrever um livro envolve ordenar as palavras de forma a alcanar um propsito. As palavras precisam fazer sentido. Em outras palavras, ns no conhecemos a Deus mediante um processo de deduo ou de adivinhao: Deus se revela a si mesmo. Essas palavras bblicas revelam o Verbo que criou o cu e a terra; revelam o Verbo que se fez carne em Jesus para a nossa salvao. A Palavra de Deus escrita, entregue a ns e traduzida de forma que possamos aplic-la. Ns manuseamos a Bblia e a lemos de modo que possamos ouvir e responder s suas palavras criativas e salvadoras; assim, ns entramos, em primeira mo, na criao e na salvao. O ato de comer o livro significa que no se trata de um ato objetivo, ou seja, olhar para as palavras e compreender o significado. Comer o livro faz contraste com a forma como a maioria de ns treinada para ler um livro desenvolvendo uma objetividade fria que tenta preservar a verdade cientfica ou teolgica, eliminando o mximo possvel a participao pessoal. O interessante que no a forma como ns comeamos. Eu tenho uma neta pequena que come livros. Enquanto eu leio uma historia para seu irmo maior, ela pega outro livro da pilha e leva rapidamente boca. Ela est tentando absorver o contedo do livro da maneira mais rpida que conhece no por meio dos ouvidos, mas pela boca. Ela no faz uma distino clara entre olhos e boca. Logo, porm, ela ir para a escola e aprender que no assim que deve fazer. Ela ser ensinada a extrair respostas do livro. Ela aprender a ler livros a fim de passar nas provas e, depois de ser aprovada, guardar aquele livro e comprar outro. A leitura que Joo experimentou, porm, no do tipo que nos ajuda a passar numa prova. Comer um livro absorv-lo todo, assimilando-o nos recnditos de nossa vida. Os leitores se tornam aquilo que lem. Se a Escritura deve ser algo mais do que simples boato sobre Deus, ento deve ser colocada em nosso interior. Muitos cristos tm opinies sobre Deus e no hesitam em express-las. No entanto, s porque uma conversa (ou sermo, ou aula) tem em seu contedo a palavra Deus, no quer dizer que seja verdade. Joo no foi instrudo a compartilhar informaes sobre Deus; ele recebeu ordem de assimilar a Palavra de Deus de modo que, quando falasse, ela se expressasse

claramente em sua oratria, assim como o alimento que ns comemos, quando somos saudveis, inconscientemente assimilado em nossos nervos, msculos e colocado para funcionar nas palavras e nas aes. Joo no foi o primeiro profeta bblico a comer um livro como se fosse um sanduche de po com mortadela. Ezequiel tambm recebeu um livro e recebeu ordem para com-lo (Ez 2.8-3.3). Jeremias tambm "comeu" a revelao de Deus, sua verso da Bblia Sagrada (Jr 15.16). Ezequiel e Jeremias, como Joo, viveram numa poca na qual havia uma ampla presso para uma vida num formato muito diferente daquele revelado por Deus nas Escrituras Sagradas. A dieta do Esprito Santo para os trs consistia de frases de uma fora incomum, metforas de uma clareza fulgurante e uma vida proftica de sofrimento corajoso. Se ns corrermos o risco (e certamente corremos) de sucumbir tendncia moderna de deixar as Escrituras de lado e substitu-la pelo texto autorizado de nossa prpria experincia nossas necessidades, desejos e sentimentos buscando nela a direo para o dia a dia, esses trs profetas rsticos (Joo, Ezequiel e Jeremias), responsveis pela formao espiritual do povo de Deus em pocas dificlimas (no Exlio na Babilnia e na perseguio romana), devem ser capazes de nos convencer da necessidade fisiolgica deles. Cada palavra neste livro tem a inteno de realizar algo em ns, nos d sade integral, vitalidade e santidade, para toda a nossa alma e nosso corpo. por isso que a Comunidade Crist tem investido uma quantidade enorme de energia, inteligncia e orao em aprender como "comer este livro", seguindo o exemplo de Joo em Patmos, Jeremias em Jerusalm e Ezequiel na Babilnia. Ns no necessitamos saber tudo para chegar mesa mas isso nos ajuda a conhecer algo especial j que tantos dos nossos contemporneos tratam isso como apenas um aperitivo.

Captulo I As Escrituras como Texto


Aprendendo o que Deus revela
Nossa vida, quer dizer, nossas experincias (aquilo que necessitamos, queremos e sentimos) so importantes em nossa formao espiritual. Afinal, so exatamente o material que est sendo formado. No entanto, nossas experincias no podem ser usadas como diretrizes da prpria formao. Entre outras coisas, espiritualidade significa levarmos ns mesmos a srio. Significa ir contra as tendncias culturais nas quais somos incessantemente banalizados e levados condio de escravos dos produtores e anunciantes, constantemente despersonalizados e rotulados de acordo com nossos diplomas e salrios. Entretanto, somos muito mais do que nossa utilidade ou reputao, de onde viemos e a quem conhecemos; ns somos a imagem de Deus nica, eterna e impossvel de ser reproduzida. Uma vigorosa afirmao da dignidade pessoal fundamental para a espiritualidade. H um senso segundo o qual jamais devemos nos levar a srio demais. No entanto, somos assunto srio. Fomos formados de "modo assombrosamente maravilhoso" (Sl 139.14). Entretanto, possvel encararmos a ns mesmos de forma estreita demais, mas somos muito mais do que genes e hormnios, emoes e aspiraes, empregos e ideais; acima de tudo, h Deus. Grande parte, se no tudo, do que e quem somos tem a ver com Deus. Se tentarmos entender e formar a ns mesmos pelos nossos prprios meios, perderemos a maior parte do nosso ser. Assim, a comunidade crist sempre insistiu em que as Escrituras Sagradas, que revelam os caminhos de Deus para ns, so necessrias e bsicas para nossa formao como seres humanos. Ao lermos a Bblia, chegamos concluso de que o que precisamos no primariamente informao, algo que nos diga coisas acerca de Deus e de ns mesmos, mas de formao, que nos modele em nosso verdadeiro ser. A prpria natureza da linguagem forma muito mais do que informa. Quando a linguagem pessoal, que a sua melhor forma, ela revela; e a revelao sempre formativa no sabemos mais, mas nos tornamos mais. Aqueles que melhor utilizam a linguagem, os poetas, os apaixonados, as crianas e os santos, usam as palavras para fazer fazer declaraes, fazer carter, fazer coisas belas, fazer bondade, fazer verdade.

O Deus revelador e revelado Ns comeamos do princpio. Ns chamamos este livro de "revelao", isto , Deus nos revelando a si prprio e os seus caminhos; no necessariamente nos contando algo, mas se mostrando. Os livros tm autores. Embora reconheamos que foi algum que escreveu as palavras que encontramos nas pginas de nossa Bblia, as igrejas crists sempre afirmaram que, de uma forma ou de outra, Deus o responsvel por esse Livro de uma forma reveladora, em contraste com as formas meramente informativas. A autoridade da Bblia imediatamente derivada da presena poderosa de Deus. Em outras palavras, no se trata de uma autoria impessoal, uma coletnea de fatos ou verdades. No a autoria erudita que associamos ao conjunto de leis reunidas num livro de Direito, ou a autoridade factual de um livro-texto de matemtica. Trata-se de revelao, revelada de forma pessoal envolvendo-nos em algo, contando-nos de pessoa a pessoa o que precisamos saber para viver nossas vidas como homens e mulheres criados imagem de Deus. A comunidade crist primitiva recebeu uma poro da Bblia que ns hoje chamamos de Antigo Testamento, a Tor e os profetas, bem como os escritos que eram normativos para o povo judeu e a partir dos quais a igreja crist foi formada. Para as primeiras geraes de cristos, aquele livro era a Bblia crist. Entretanto, os escritos de Paulo e de outros lderes da antiga comunidade crist comearam a ter ampla circulao, e as histrias sobre Jesus proporcionavam o contedo das boas novas pregadas e ensinadas com alegria e urgncia, transcritas e reconhecidas como continuao das Escrituras Sagradas, que j eram honradas, cridas e usadas como base da pregao e do ensino. Gradualmente ficou evidente para todos que os dois conjuntos de escritos eram coerentes entre si, que havia uma continuidade "autoral" entre os escritos judaicos que h tanto tempo j faziam parte de suas tradies e os novos evangelhos e cartas que estavam emergindo a partir da adorao e do testemunho dos cristos. O reconhecimento no ocorreu de uma vez; levou tempo. Afinal, exigia um ajuste considervel na imaginao para colocar um livro fino escrito por Marcos na mesma categoria que os cinco volumes enormes da Palavra de Deus atribudos a Moiss. No era fcil pegar as cartas de Paulo, escritas para grupos iniciantes e desconhecidos de cristos annimos, e coloc-las lado a lado com os salmos testados durante sculos e o magistral livro de Isaas. Embora as cartas de Paulo fossem primorosamente escritas, no parecia provvel que tal coisa acontecesse. Entretanto, aconteceu. A comunidade dos santos acabou reunindo os dois conjuntos, os dois "testamentos", transformando-os num nico livro, nossa Bblia Sagrada. Em mais ou menos cem anos, os cristos primitivos tinham essencialmente a mesma Bblia que ns temos. Nem todos concordaram com o que foi feito: a votao no foi unnime. Houve faces que no queriam ter nenhum elo com as

Escrituras hebraicas. Eles argumentavam que o Deus em evidncia naqueles antigos livros no tinha nem mesmo a mais remota conexo com o Deus revelado e pregado por Jesus. Houve outras faces (vrios grupos gnsticos) que foram para o extremo oposto e quiseram incluir tudo o que parecesse bom, com uma mensagem "interior", os muitos textos espiritualmente inspiradores escritos por lderes populares. A Santa Trindade: mantendo o aspecto pessoal No que concerne ao entendimento sobre como ler o texto sagrado, h um elemento extremamente significativo para os cristos dos nossos dias: o que aconteceu quando foram reunidos os dois conjuntos de escritos. Eles comearam com as Escrituras que eram normativas para Israel, o povo de Deus. Logo a seguir adquiriram os novos evangelhos e as cartas escritas a partir da recm formada comunidade crist. Agora tinham de tratar da continuidade que perceberam nesses conjuntos de livros to diferentes. No decurso das discusses e dos processos de redao, o consenso que emergiu foi que, incorporado em todas as diferenas e diversidades, havia uma nica voz e era uma voz pessoal a voz de Deus revelando a si prprio. Eles definiram essa qualidade pessoal e reveladora formulando o que hoje ns chamamos de Trindade. A Trindade uma construo imaginativa que nos capacita a manter a diversidade da revelao coerente e nica. Este no o lugar para nos engajarmos numa discusso extensiva da Trindade; o que quero dizer nesse contexto que nossos ancestrais chegaram ao conceito de "Trindade" no processo de leitura dessas mesmas Escrituras que lemos hoje, a fim de mantermos o senso de uma voz pessoal e nica no meio de muitas vozes. Por volta do quarto e quinto sculos, as mentes mais aguadas da igreja estavam se concentrando em ler essas Escrituras e entender como Deus exerce sua soberania de forma nica e pessoal entre ns. A formulao deles sobre a Trindade Santa uma incrvel obra de gnio, grande e detalhada o bastante para incluir tudo o que Deus e fez, faz e far e, ao mesmo tempo, mostrar que todos ns estamos includos, no importa quem sejamos, o que fazemos ou de onde viemos. Eles trabalharam arduamente e durante muito tempo nessa formulao, convocando conclios, escrevendo livros, argumentando, pregando, fazendo piquetes e, isso mesmo, brigando. Eles sabiam que era importante fazer isso da melhor maneira. Sabiam que no era uma questo para telogos eruditos era assunto para as pessoas comuns. Tinha a ver com viver corretamente, com manter todo o contedo dessas Bblias dentro de um aspecto pessoal e praticvel. Em essncia, o que eles conseguiram foi isso: ao lermos as Escrituras, percebemos que Deus nico, com uma identidade estvel e coerente; mas Deus se revela de vrias formas que a princpio nem

sempre parecem se encaixar. H trs formas bvias nas quais vemos Deus operando e se revelando: o Pai (toda a criao est em perspectiva aqui), o Filho (Jesus Cristo e sua obra de salvao) e o Esprito (o elemento experimentado aqui a nossa vida sendo colocada na vida de Deus). sempre o mesmo Deus, mas a "pessoa", a "face" ou a "voz" por meio da qual recebemos a revelao varia. No entanto, h algo aqui: todas as partes da revelao, todos os aspectos e todas as formas so pessoais a essncia de Deus relacional; assim, tudo o que dito, tudo o que revelado, tudo o que recebido tambm pessoal e relacional. No h nada impessoal, nada meramente funcional; tudo, do princpio ao fim, incluindo o meio, pessoal. Deus inerente e inclusivamente pessoal. O corolrio disso que desde que eu sou uma pessoa, estou pessoalmente envolvido na revelao. Cada palavra que ouo, tudo o que vejo em minha imaginao enquanto a histria se desenrola, me envolve relacionalmente, me instiga participao e diz respeito essncia de minha identidade, afeta quem eu sou e o que fao. O que quero enfatizar que o pensamento trinitariano se desenvolveu durante cerca de duzentos anos, medida que nossas mes e pais, pacientemente, com muita orao, inteligentemente, liam os dois testamentos e gradualmente foram percebendo que as diferenas no eram to diferentes assim. Enquanto liam e ouviam as frases escritas por Isaas e Paulo, Moiss e Marcos, Davi e Joo, eles percebiam que estavam ouvindo a mesma voz, que eles chamaram de Palavra de Deus. E enquanto ouviam e prestavam ateno a essa voz, perceberam que ela falava tambm com eles como pessoas que possuam dignidade, propsito e liberdade, pessoas capazes de crer, amar e obedecer. O carter autoral das Sagradas Escrituras foi estabelecido como pessoal nas figuras do Pai, do Filho e do Esprito Santo. Ele era pessoal e por isso era tambm relacional, o que significava que a leitura e audio das Escrituras exigia participao pessoal e relacional. Esse fato foi acompanhado pelo reconhecimento de que essas Escrituras, nas quais Deus estava revelando tudo o que Ele , tambm incluam tudo o que ns somos: h uma participao pessoal e abrangente de ambos os lados, do autor e do leitor. Isto pode ser o elemento isolado mais importante que devemos conhecer ao ler e estudar as Escrituras e crer no que ela diz: esse Deus vivo, rico e que se revela de forma pessoal experimentado como Pai, Filho e Esprito Santo est falando pessoalmente conosco, qualquer que seja a circunstncia na qual nos encontremos, qualquer que seja a nossa idade, qualquer que seja o nosso estado: eu, voc, ns. No pense nem por um momento que a Trindade algo inventado pelos telogos para lidar com mistrios profundos e distantes da vida cotidiana de pessoas como ns, que tm filhos e tm de trabalhar para comer. De forma alguma; foi a obra de cristos como voc e eu (alguns

deles talvez um pouco mais espertos do que voc e eu!), aprendendo e ensinando uns aos outros sobre como ler suas Bblias da forma mais plena, atenta, pessoal e aberta que pudessem. Eles queriam ler de maneira que suas vidas se tornassem coerentes com o texto. Convencidos de que o contedo era a autoridade para o viver cristo, agora e na eternidade, eles queriam conhecer tudo e conhecer corretamente. Despersonalizando o texto Nem todos, porm, lem ou querem ler a Bblia dessa forma. Muitos cristos a acham interessante por outras razes e so atrados a ela por outros propsitos. A Bblia adquiriu a maior autoridade atravs dos sculos, e isso considerado como sendo til, interessante e capaz de ajudar em outras coisas alm de nos envolver na revelao de Deus. Sempre houve um nmero considervel de pessoas, por exemplo, que so fascinadas pelos desafios intelectuais apresentados pela Bblia. Se voc tiver uma mente curiosa e gostar de us-la para descobrir coisas novas, no poder achar algo melhor do que se tornar um estudioso das Escrituras Sagradas. Entre em qualquer biblioteca teolgica e caminhe entre as estantes, olhando os livros que foram escritos sobre a Bblia e as verses da Bblia, e voc ficar simplesmente assombrado. Pegue um livro qualquer numa prateleira e quase com certeza voc se ver segurando a prova de uma mente de primeira grandeza que andou garimpando essas frases de verdade e chegando a concluses impressionantes e interessantes. Linguagem, histria, cultura, idias, geografia, poesia... Pense em algo, e o encontrar na Bblia. Uma pessoa pode passar a vida inteira diante da Bblia lendo, estudando, ensinando e escrevendo sobre ela mas jamais conseguir esgotar seu contedo. H outras pessoas que chegam Bblia com uma postura mais pragmtica: querem que tanto elas quanto seus filhos e vizinhos vivam bem. Elas sabem que a Bblia oferece conselhos sbios e orientaes confiveis para se sobreviver no mundo para ser saudvel, rico e sbio. A Bblia tem a reputao de traar uma rota saudvel para o comportamento individual e social e essas pessoas querem se beneficiar com isso. As pessoas de modo geral so intratveis, com tendncia para criar problemas. A Bblia pode nos tirar dos problemas e nos manter no caminho certo. claro que sempre h um nmero considervel de pessoas que lem a Bblia em busca daquilo que com freqncia chamado de inspirao. H muitas passagens belas e confortadoras nas suas pginas. Quando estamos sozinhos, tristes ou desejando algumas palavras que nos tirem do marasmo, o que poderia ser melhor do que a Bblia? As empolgantes histrias de Elias, as variadas cadncias dos Salmos, a arte da pregao trovejante de Isaas, as charmosas parbolas de Jesus, os ensinos revigorantes de Paulo. Se voc estiver procura de uma leitura

bblica devocional e confortante, ter de escolher bem h tanto material disponvel, que tanto podem fazer dormir como podem mant-lo acordado vrias noites. No entanto, h pouqussimo material venda nas livrarias evanglicas que lhe digam quais partes da Bblia voc deve ler quando quiser consolo ou conforto ou qualquer outra coisa que sua atual condio requeira. No quero ser duro demais com nenhum desses grupos de leitores da Bblia, especialmente porque eu mesmo j gastei tempo considervel em cada um deles; entretanto, quero chamar sua ateno para o fato conspcuo que, qualquer que seja o grupo de que voc faa parte, estar usando a Bblia com algum propsito, e pode ser que esses propsitos no exijam nada de voc em termos de relacionamento. totalmente possvel que nos aproximemos da Bblia com total sinceridade pelo desafio intelectual que ela oferece, pela direo moral ou pelo incentivo espiritual que ela proporciona, e de forma alguma tenhamos de lidar com um Deus que se revela de forma pessoal e que tem desgnios para nossas vidas. Ou ento, voltando aos termos que usamos no incio, possvel lermos a Bblia a partir de muitos ngulos diferentes e com vrios propsitos sem lidarmos com Deus como Ele se revelou, sem nos colocarmos sob a autoridade do Pai, do Filho e do Esprito Santo, o Deus que est vivo, presente e responsvel por tudo o que somos e fazemos. Em outras palavras, nem todos aqueles que tm interesse na Bblia e que at se empolgam com ela desejam se envolver com Deus. No entanto, Deus tudo sobre o que este livro trata. No ltimo livro que escreveu, C. S. Lewis falou sobre dois tipos de leitura: a leitura na qual usamos o livro para nossos prprios propsitos e a leitura na qual ns recebemos os propsitos do autor. A primeira garante somente uma m leitura; a segunda acena para a possibilidade de uma boa leitura: Quando "recebemos", exercitamos nossos sentidos e imaginao, bem como vrias outras faculdades de acordo com um padro criado pelo autor. Quando "usamos", tratamos a leitura como uma assistente para as nossas prprias atividades... "Usar" inferior a "recepo" porque a arte, quando usada em vez de recebida, meramente facilita, ilumina, alivia ou serve de paliativo para nossa vida, sem acrescentar nada a ela.3 Voc percebe por que estou insistindo que uma conscientizao do que a Igreja formulou acerca da Trindade Santa to importante quando nos aproximamos desse Livro, a Bblia? Ns a lemos a fim de receber a revelao de Deus, que extremamente pessoal; lemos a Bblia da forma que ela chega a ns, e no da forma que ns chegamos a ela; ns nos submetemos s vrias operaes complementares do Deus Pai, do Deus Filho

e do Deus Esprito Santo: recebemos essas palavras a fim de sermos formados agora e para a eternidade, para a glria de Deus. A Trindade substituta Em nossos dias, surgiu um novo movimento nas formas no trinitarianas de ler a Bblia. Ele j alcanou o nvel de uma epidemia e exige ateno especial. Creio que pode ser melhor compreendido como uma trindade substituta. Diferente da leitura desprovida de personalidade que j mencionamos, esse mtodo muito pessoal e tambm bem trinitariano, mas tambm totalmente antagnico quilo que alcanado em submisso autoridade do Esprito Santo. O pensamento/orao trinitariano diante das Escrituras cultiva um padro e uma atitude que se submete a ser totalmente formado por Deus, da maneira que Deus se revela, total e pessoalmente, como Pai, Filho e Esprito Santo nas Sagradas Escrituras. A alternativa para isso assumirmos a responsabilidade pela nossa prpria formao. A forma mais popular de conceber o ser humano nos nossos dias procurar entend-lo de forma trinitariana. A maneira comum de compreenso do ser hoje no como um intelectual interessado em idias, como um ser moral em busca de uma boa vida ou como uma alma buscando privacidade e conforto, mas como um ser divino no controle de si mesmo. E esse ser divino compreendido como uma trindade santa. Vejamos como funciona. importante observarmos que, na formulao dessa nova trindade que define o ser como soberano sobre a vida, a Bblia no ignorada nem banida; ela recebe, na verdade, um lugar de honra. No entanto, as trs pessoas, Pai, Filho e Esprito Santo, so substitudas pela trindade pessoal dos meus Santos Desejos, minhas Santas Necessidades e meus Santos Sentimentos. Vivemos numa poca na qual temos sido todos treinados desde o bero para escolher por ns mesmos o que melhor para ns. Temos poucos anos de aprendizado antes de sermos deixados nossa prpria sorte, mas o treinamento comea cedo. Na poca em que conseguimos segurar uma colher, podemos escolher entre meia dzia de tipos diferentes de cereais para o caf da manh, de sabores e formatos variados. Nossos gostos, inclinaes e apetites so consultados a todo instante. Logo estamos decidindo que roupas vamos vestir e que estilo de corte de cabelo adotaremos. As opes so abundantes: a que canais de TV assistiremos, que cursos vamos fazer na escola, que faculdade iremos cursar, que profisso vamos escolher, que modelo e cor de carro vamos comprar e qual igreja iremos freqentar. Aprendemos cedo, com muitas confirmaes medida que crescemos, que temos direito de opinar na formao de nossa prpria vida e que, dentro de certos limites, podemos dar a ltima palavra. Se a cultura fizer um trabalho completo em ns e

com a maioria das pessoas ela de fato faz um trabalho excelente entramos na fase adulta com a suposio funcional de que tudo o que Necessitamos, Desejamos e Sentimos forma o centro de controle divino de nossas vidas. A nova trindade santa. O ser soberano se expressa em Santas Necessidades, Santos Desejos e Santos Sentimentos. O tempo e a inteligncia que nossos ancestrais dedicaram compreenso da soberania revelada no Pai, Filho e Esprito Santo so direcionados pelos nossos contemporneos na afirmao e na validao de nossas Necessidades, Desejos e Sentimentos. Minhas necessidades no so negociveis. Meus assim chamados direitos, definidos individualmente, so fundamentais para minha identidade. Minha necessidade de realizao, de expresso, afirmao, satisfao sexual, respeito, minha necessidade de seguir meu prprio caminho todos esses elementos proporcionam um fundamento para a centralidade do eu e fortalecem meu ser contra a diminuio. Meus desejos so evidncias do meu crescente senso de reino. Eu treino a mim mesmo para pensar grande porque eu sou Grande, Importante e Significativo. Eu sou maior do que a vida e por isso exijo mais e mais bens e servios, mais coisas e mais poder. Os frutos do esprito so o consumo e as aquisies. Meus sentimentos so a verdade de quem eu sou. Qualquer coisa ou pessoa que possa me oferecer xtase, excitao, alegria ou estmulo com conotaes espirituais validam minha soberania. E isso, claro, envolve o emprego de enorme elenco de terapeutas, agentes de viagem, utenslios e mquinas, recreaes e entretenimentos para expulsar os demnios do enfado, da perda ou do descontentamento todos os sentimentos que solapam ou colocam em risco minha soberania pessoal. Nos ltimos duzentos anos, grande quantidade de literatura, erudita ou popular, se dedicou ao entendimento dessa nova santa trindade formada de Necessidades, Desejos e Sentimentos que compem a soberania do ser. Isso disponibiliza uma enorme quantidade de conhecimento. Nossas novas classes de telogos so compostas por cientistas e economistas, mdicos e psiclogos, educadores e polticos, escritores e artistas. Em todos os aspectos, eles so to inteligentes e apaixonados quanto os nossos telogos da igreja primitiva, bem como to religiosos e srios, pois sabem que o que eles descobrirem tem imensas implicaes na vida cotidiana. Os estudos que eles conduzem e as instrues que oferecem no servio do deus que h em ns, a divindade revelada em nossas Santas Necessidades, Santos Desejos e Santos Sentimentos, so muito convincentes e confiadamente procurados. muito difcil no sermos convencidos; com todos esses especialistas dando seu testemunho, eu me conveno de que eu mesmo sou o texto autorizado no qual basear a minha vida.

Voc pode achar que a pregao dessa nova religio trinitariana no representa uma ameaa sria para pessoas como ns, que foram batizadas no nome da Trindade. Com regularidade e atitude de orao, recitamos os Credos trinitarianos Apostlico e Niceno, comeando nossas oraes com a invocao "Pai Nosso..."; diariamente samos da cama para seguirmos a Jesus como Senhor e Salvador, cantando com freqncia "Vem, Esprito Santo, pomba celestial..." Essa soberania rival, porm, embalada em tal linguagem espiritual, e ns somos to facilmente convencidos de nossa prpria soberania espiritual, que ela no fcil de ser detectada. Os novos telogos nos garantem que todas as nossas necessidades espirituais esto includas na nova trindade: nossa Necessidade de significado e transcendncia, nosso Desejo por uma vida mais ampla, nossos Sentimentos de significado espiritual e, claro, h muito espao para Deus, mais ou menos, conforme voc queira. A nova trindade no descarta Deus ou a Bblia, mas simplesmente coloca os dois a servio das Necessidades, Desejos e Sentimentos. Isso timo para ns, pois fomos treinados durante a vida toda a tratar todos e tudo dessa forma. Tudo faz parte do pacote. Trata-se de uma prerrogativa da soberania. O que ficou devastadoramente claro nos nossos dias que a realidade essencial da comunidade crist, a soberania de Deus se revelando em Trs Pessoas, contestada e enfraquecida por praticamente tudo que aprendemos nas escolas, tudo que nos apresentado na mdia; todas as expectativas sociais, trabalhistas e polticas dirigem nossos caminhos nos assegurando da soberania do ser. Essas vozes parecem to perfeitamente sintonizadas, expressadas com tanta autoridade e desenhadas de forma personalizada a fim de nos mostrar como desempenhar nossa prpria soberania, que nem nos damos conta que trocamos nossas Bblias por esse novo texto, o Santo Ser afinal, continuamos participando regularmente das classes de estudo bblico. Somos encorajados de forma to macia a consultar nossas necessidades, sonhos e preferncias, que nem notamos a alterao naquilo que h tanto tempo afirmamos acreditar. O perigo da instalao do ser como autoridade mxima para a vida e de honrar as Escrituras dando-lhes um lugar de proeminncia nas estantes enorme e insidioso. Nenhum de ns est imune a esse perigo. Voc percebe por que to urgente revivermos o comando do anjo a Joo: "Coma este livro"? Se quisermos preservar nossa identidade, se quisermos um texto pelo qual viver, que nos mantenha na companhia do povo de Deus e que nos mantenha em coerncia com quem ele e a forma como opera temos de comer este Livro. A realidade crua que, apesar de toda a nossa sofisticao, conhecimento e pesquisas, no sabemos o suficiente para conduzir nossas vidas. O estado deplorvel da vida das multides que colocaram a prpria experincia como o texto autoritativo para suas vidas uma refutao

incontestvel das pretenses da soberania do ser. Ns exigimos um texto que revele o que no podemos conhecer simplesmente reunindo o conhecimento das eras. O Livro, a Bblia, revela o Deus autorevelado e, com Ele, a forma como o mundo , a forma que a vida tem, a forma como ns somos. Precisamos saber o que est envolvido nesse pas da Trindade, no mundo da criao, salvao e bno de Deus. Deus e seus caminhos no so o que muitos imaginam. Muito do que sabemos sobre Deus e seus caminhos, que aprendemos com nossos amigos nas ruas, lemos a respeito nos jornais, vimos na televiso ou pensamos por ns mesmos, simplesmente est errado. Pode no estar totalmente errado, mas errado o bastante para trazer confuso nossa vida. E este Livro , exatamente, revelao uma revelao daquilo que jamais poderamos conceber por ns mesmos. Sem esse texto firmemente estabelecido como autoridade no centro de nossa vida comunitria e pessoal, afundaremos. Ns nos transformaremos numa multido de homens e mulheres bem intencionados embora ineficazes, controlados sem misericrdia por nossas Necessidades, Desejos e Sentimentos. O ato de Joo comer o livro nos assombra pelas implicaes. O que Joo estava fazendo ao comer o livro? Pessoas no comem livros. Ns os lemos, estudamos e consultamos. Eles esto disposio para lermos, comprovarmos fatos, adquirirmos informaes e nos entretermos. Joo, porm, comeu o livro. Quando ns o vemos comer o livro, comeamos a compreender: ele no foi a uma biblioteca aprender algo, ele se sentou numa mesa e fez uma refeio. Seis meses atrs, minha esposa Jan e eu fomos convidados a participar de uma manh de orao numa sinagoga ortodoxa. Ns estvamos em Israel, na pequena vila de Hoshia, na Galilia. Eram sete e meia da manh. Havia uns treze ou catorze meninos e rapazes com idades variando entre 12 e 17 anos, bem como alguns homens mais velhos. Os meninos estavam lendo a Bblia; era um rolo enorme, que dois meninos removeram solenemente de seu lugar, a "arca", colocaram com toda reverncia sobre a mesa de leitura e desenrolaram, abrindo no texto que seria lido naquela manh. Eles manuseavam o rolo com extrema reverncia e orgulho. A seguir, um deles comeou a ler; de fato, ele s parecia estar lendo, pois j tinha tudo memorizado, toda a Tor, os cinco primeiros livros da Bblia. Mais tarde, ns aprendemos que todos os meninos tinham tudo memorizado tinham todo o contedo da Tor, do comeo ao fim, guardado no corao. E eles no demonstravam ter muita conscincia da grandeza do que estavam fazendo, pois pareciam ainda to meninos e to confortveis e alegres. Quando terminou o servio e as oraes, alguns meninos ficaram para trs para conversar conosco. Eles demonstravam grande orgulho pela sinagoga e pelos rolos, felizes por poderem nos explicar o que estavam fazendo. No pareciam alunos relutantes tendo de fazer as

tarefas escolares, ou meninos religiosos tentando impressionar a Deus com sua devoo. Eram apenas garotos, mas garotos que tinham descoberto com deleite como a Bblia opera neles, revelando um Deus vivo para suas vidas; as Escrituras eram digeridas dentro deles, quando se reuniam todas as manhs para comer o livro. Eu fiquei impressionado e tocado pela alegre devoo daqueles meninos para com a revelao de Deus a eles naqueles rolos. Eles no estavam conversando a respeito, mas vivendo a centralidade e a autoridade das Sagradas Escrituras. Ento eu percebi quantos desses meninos e meninas, homens e mulheres, h reunidos por todo o mundo, homens e mulheres famintos, e como fui privilegiado por compartilhar excelentes refeies com tantos deles refeies cordiais, refeies que alimentam a alma. Quando Joo comeu o livro, no foi o primeiro nem o ltimo a fazer isso. Entretanto, no contexto no qual ele fez isso, e por causa do texto que chegou at ns, ele deve ter sido o mais memorvel. orao. Mantenha a imagem vivida em sua imaginao em atitude de

Captulo II As Escrituras como Forma


Seguindo o caminho de Jesus
O forte anjo apocalptico, tomando o cosmos como plpito, com um p plantado no oceano e outro na terra, segurando a Bblia na mo, pregou. Ele pregou a Palavra de Deus. As palavras escritas no texto tornaram-se troves nos ouvidos de Joo. Impressionado, Joo sacou sua caderneta de notas e seu lpis e comeou a anotar o que acabara de ouvir. Uma voz vinda do cu disse-lhe que no anotasse o que tinha ouvido, mas que pegasse o livro e o comesse. As palavras do livro tinham acabado de ser pronunciadas, tiradas das pginas e colocadas em movimento no ar, onde podiam entrar nos ouvidos. Quando Joo comeou a reunir o que tinha ouvido, o som de trovo daquelas frases reverberando atravs da terra e do mar, e o escreveu foi como se tentasse apanhar o vento e guard-lo sem som numa folha de papel. Logo recebeu ordem para parar. O anjo pregador tinha acabado de tirar as palavras da pgina impressa e agora Joo tentava coloc-las de volta. No, disse a voz do cu quero aquelas palavras fora do papel, criando ondas sonoras, entrando nos ouvidos, entrando nas vidas. Quero que essas palavras sejam pregadas, cantadas, ensinadas, oradas vividas. Ento a voz disse a Joo que pegasse o livro do anjo. Ele obedeceu e o anjo lhe disse: "Coma este livro: engula este livro; coloque as palavras deste livro em movimento em sua corrente sangnea; mastigue-as e engula-as de modo que se transformem em msculos, cartilagens e ossos". Joo obedeceu. Ele comeu o livro. O livro que Joo comeu era a Bblia Reunindo cu e terra Wendell Berry, um dos mais sbios pensadores do Sculo XX, escreveu um poema no qual usa a pequena fazenda onde mora e trabalha como uma metfora para forma. Durante quarenta anos, numa sucesso de novelas, poemas e ensaios, Berry tem estado reordenando nossa imaginao crist, cultivando a idia de totalidade, para vivermos a vida

como um todo espiritualmente orgnico. Em seu poema Da crista [From the Crest], ele emprega sua metfora de uma forma que convida reflexo sobre a "forma" formadora das Escrituras Sagradas. Eu tento ensinar minha mente a suportar o longo e lento crescimento dos campos e cantar seu caminhar, enquanto espera. A fazenda deve tomar uma forma, Sempre reunindo cu e terra, a luz e a chuva, construindo As formas e aes do solo.1 Aquilo que Berry v em sua fazenda como uma forma, eu vejo nas Escrituras como uma forma. Pense numa fazenda como um todo orgnico, mas com limites claros, de modo que voc seja consciente e mantenha contato com todas as inter-relaes: a casa e o celeiro, os cavalos e as galinhas, a estao de calor e a de chuva, a comida preparada na casa e o trabalho realizado nos campos, as mquinas e as ferramentas, as pocas. H ritmos firmes e relaxados por toda parte. Apesar de no ter vivido numa fazenda, cresci numa regio rural e muitas vezes tinha contato com fazendas e stios. Meu pai era aougueiro e por isso ns amos a muitas fazendas comprar e matar bois, porcos e ovelhas. Tenho certeza de que h excees a esta regra, mas quando vasculho minhas lembranas daquelas fazendas, no consigo me lembrar de algum fazendeiro que fosse apressado. Os fazendeiros caracteristicamente trabalham duro, mas h trabalho demais a ser feito para que haja pressa. Numa fazenda, tudo est conectado em termos de tempo e espao. Nada feito que no esteja conectado a tudo o mais se voc apressado, quebra o ritmo da terra, das estaes e pocas, as coisas se fragmentam, voc fica no caminho de algo colocado em movimento na semana passada ou no ms passado. Uma fazenda no uma rede h muitas coisas acontecendo fora de nosso controle; voc aprende a ter pacincia e ateno: "Eu tento ensinar minha mente a suportar o longo e lento crescimento dos campos e cantar enquanto espera". Se alguma coisa, ou algum, tratada fora do contexto, como algo isolado e separado da poca, da estao, das condies do solo, das condies das mquinas ou das pessoas, h uma violao. "A fazenda deve

tomar uma forma reunindo sempre cu e terra, a luz e a chuva, construindo as formas e aes do solo". A Escritura Sagrada uma forma exatamente assim: um conjunto cercado de palavras e frases de muitos tipos e variedades diferentes, mas tudo integrado ao trabalho que est sendo feito, trabalhando em ritmos longos e firmes, dos quais ns, os leitores, participamos mas no controlamos, entrando em atitude de meditao neste mundo de palavras, dando obediente e feliz assentimento, submetendo nossas vidas a esse texto que est "sempre reunindo cu e terra". A histria Ns requeremos uma forma que seja grande o bastante e flexvel o suficiente de modo que no sejamos restringidos em nossa formao como seres humanos nem forados a ser algo que ns no somos. No desejamos ser aguilhoados em nossa formao enquanto crescemos em Cristo, nem desejamos ser forados a algo que viole a nossa individualidade. Restringindo-nos, porm, a um nico livro, a Bblia, no corremos o risco de sofrer essas deformaes? No h o perigo de que esse livro limite o nosso crescimento? No h o perigo de que esse livro muito, muito antigo nos imponha uma forma de vida estranha e coerciva? No deveramos dar sustentao nossa base por meio de textos suplementares? H muitas pessoas ao nosso redor que questionam a Bblia como texto autoritativo sobre nossas vidas com base no fato de que ela estreita, restritiva e imposta sobre ns numa cosmoviso paternalista que h muito tempo deixamos para trs. Desejamos uma espiritualidade abrangente que inclua toda sorte de experincias. Nosso senso de vida enorme estamos em contato com asiticos, africanos e eslavos, nativos americanos e sul americanos. Estamos descobrindo a notvel espiritualidade dos aborgines australianos e das tribos do deserto do Kalahari, na frica do Sul. Como podemos estar satisfeitos sendo o povo de um nico livro? Entretanto, talvez estejamos colocando a questo de forma errada. Talvez devssemos perguntar como podemos entrar numa vida mais ampla: viajamos pelo mundo coletando artefatos e suvenires, levamos tudo para casa e montamos um museu ou uma oficina onde possamos ter o maior contato visual e sensorial possvel com eles? Ou ser que h alguma outra forma de resolver isso? Ser que a vida mais ampla vem mediante a aquisio de muitos objetos daqui e dali, ou aprofundando mais aquilo que j temos mo? Ser que formamos um padro de espiritualidade por meio da analogia com as empresas multinacionais, que expandem suas marcas criando monoplios, assumindo controle, mas ignorando a cultura local e os relacionamentos familiares, a fim de transformar tudo aquilo em que tocam na suprema abstrao des-

personalizada, o dinheiro? Ou pegamos aquilo que est bem diante de ns, em nossos prprios quintais, e afundamos nossas vidas naquilo que j recebemos, entrando nas complexidades dos interminveis relacionamentos orgnicos que formam este mundo e sobrevivem nele? Henry David Thoreau, um dos nossos maiores sbios, escreveu sobre ter "viajado bastante num Concorde".2 Louis Agassiz, bilogo e professor de Harvard, voltou sala de aula depois das frias de vero e anunciou aos alunos que tinha passado o vero viajando e tinha chegado at a metade do quintal. Eu desejo ser a exceo regra, viajando amplamente nas Sagradas Escrituras. A Escritura a revelao de um mundo vasto, muito maior do que o mundo atrofiado pelo pecado, que construmos para ns mesmos a partir de uma coleo de textos autorizados comprados em bazares de garagem. Essa grandeza, essa vastido, porm, no resultado do empilhamento de detalhes mediante o estudo da letra das Escrituras, mas do reconhecimento de sua forma. Hans Urs von Balthasar, principal telogo da espiritualidade crist no sculo XX, insistiu que, em questes de espiritualidade, a forma formativa: "O contedo (Gehalt) no jaz atrs da forma (Gestalt), mas dentro dela. Aquele que no for capaz de ver e 'ler' a forma, pelo mesmo princpio, ser incapaz de perceber o contedo. Todo aquele que no iluminado pela forma tambm no enxergar luz no contedo".3 A forma da Escritura histria, ou talvez mais precisamente, narrativa. Em termos mais abrangentes, a histria de seguir a Jesus. A comunidade crist sempre leu essa histria no somente como uma histria entre outras, mas como uma meta-narrativa que engloba, ou pode englobar, todas as histrias. Se no reconhecermos a abrangncia dessa forma, quase certamente acabaremos tratando nosso texto bblico como "inspirao", em tom de anedota, ou como polmica, em tom de argumentao. O vasto e abrangente mundo da revelao do qual o nosso texto de espiritualidade d testemunho uma forma narrativa que tem pouca serventia quando ns o desmembramos ou privatizamos. Ns obscurecemos a forma quando desmembramos a Escritura, dissecando-a, analisando-a como um espcime num laboratrio. Cada detalhe da Escritura digno de estudo incessante; nenhuma ateno acadmica dedicada a esse texto desperdiada. Quando, porm, a objetividade impessoal dos tcnicos de laboratrio substitui a devoo e a adorao de um amante, ns acabamos com nossas pranchetas cheias de informao, organizadas segundo a nossa convenincia, conforme a ocasio. A Escritura deixa de funcionar como revelao para ns. A espiritualidade contempornea obcecada por tcnicas. Se as Escrituras crists so tratadas como outra ferramenta qualquer de iluminao ou de acesso ao conhecimento que gera poder, foi cometido um sacrilgio. Tambm obscurecemos a forma quando privatizamos as Escrituras, usando-as para o que costumamos chamar de "inspirao".

Nossas Escrituras Sagradas, claro, so abrangentemente pessoais. Somos pessoalmente dirigidos e abenoados, repreendidos e confortados, advertidos e orientados. No entanto, pessoal no o mesmo que privativo. A privacidade possessiva e isoladora. O privativo o que se extrai do bem comum para o controle, uso ou deleite individual; um tipo de roubo. Quando privatizamos a Escritura, restringimos a utilizao universal da revelao de Deus. A Escritura, porm, nunca assim (a revelao traz-nos para fora de ns mesmos, de nossa individualidade ferozmente defendida e nos coloca num mundo de responsabilidade e comunidade, debaixo da soberania de Deus); a metfora bblica primria para isso "reino". Assim, a comunidade eclesistica continua a insistir em dar ateno a essa forma narrativa to poderosa e persistentemente formativa. s vezes, ouvimos que a Bblia uma biblioteca formada por muitos tipos de escritos: poemas e hinos, sermes e cartas, vises e sonhos, listas genealgicas e crnicas histricas, ensinos morais, admoestaes e provrbios. E, claro, histria. No entanto, no s isso. Tudo histria. "Os antigos estudiosos da Escritura possuam a arte de enxergar a forma total dentro das formas individuais e de traz-la luz de dentro deles prprios. Contudo, isso pressupe naturalmente um entendimento da totalidade, que espiritual, e no literria...".4 Nada chega at ns parte da forma. A Bblia, toda a Bblia, "incansavelmente narrativa".5 E ns no podemos modificar ou descartar a forma sem mudar ou distorcer o contedo. Essa narrativa bblica rene tudo ao seu redor, proporcionando um incio e um fim, enredo e desenvolvimento dos personagens, conflito e soluo. Durante os sculos de cristianismo, os leitores atentos da Bblia entenderam que suas muitas vozes e pontos de vista esto todos contidos na forma narrativa e recebem dela sua coerncia. Em vez de tentar passar a ferro e alisar as rugas de incoerncia e desarmonia, eles pararam para ouvir as ressonncias, os ecos, os padres a enorme complexidade da verdade viva, e no fatos catalogados e etiquetados. Eles tambm descobriram a si prprios na histria. Essa metanarrativa nos inclui em sua narrativa. Os bons contadores de histrias, instigando nossa imaginao, nos inspiram a participar das histrias que contam. Quando a narrao da histria boa, somos puxados para um mundo que mais verdadeiro e maior do que aquele que ocupamos ordinariamente; no entanto, no um mundo estranho (a exceo o entretenimento escapista que deliberadamente falsifica, despersonaliza e manipula a realidade histrias de terror, romances de arlequim, pornografia e propaganda). Boas narraes de histrias nos envolvem naquilo que durante anos tem sido colocado bem nossa frente, mas ns no notamos, no consideramos importante ou no achamos que tinha algo a ver conosco. Ento notamos a histria nos desperta para o que est l onde sempre esteve. Sem abandonar o mundo no qual trabalhamos, dormimos e brincamos diariamente, nos encontramos num

mundo muito maior; abraamos em nossas vidas conexes, sentidos e significados que vo muito alm do que nossos patres e mestres, pais e filhos, amigos e vizinhos j nos contaram, para no mencionar o que abrangido pelos especialistas e celebridades ao redor dos quais ansiosamente circulamos. As Escrituras, simplesmente em virtude de sua forma narrativa, nos atrai para uma realidade na qual nos encontramos em contato com a prpria essncia de nossa humanidade; aquilo que sentimos em nossos ossos conta. uma histria grande, com o senso de Deus, um mundo colorido pela presena de Deus, um mundo permeado com a palavra falada e no falada de Deus, pela sua presena visvel e invisvel, de tal maneira que sabemos que o mundo para o qual fomos criados, o mundo ao qual verdadeiramente pertencemos. No demora muito para descobrirmos que, por meio da imaginao (aqui f e imaginao esto intimamente relacionadas), entramos na histria, assumimos nosso lugar no enredo e seguimos a Jesus. Hoje vivemos num mundo empobrecido em termos de histrias; assim, no de surpreender que muitas pessoas adquiriram o mau hbito de extrair "verdades" das histrias que lem: sumarizamos "princpios" que podemos usar numa variedade de cenrios ao nosso bel prazer; destilamos uma "moral" que usamos como slogan num cartaz ou como um lema sobre nossa escrivaninha. Somos ensinados a fazer isso em nossas escolas de modo a sermos aprovados nos exames sobre novelas e peas. No de estranhar que continuamos nessa prtica abstrata de mutilar histrias quando lemos a Bblia. "Histria" no algo srio; "histria" para crianas e para conversas ao redor de fogueiras nos acampamentos. Assim, continuamente convertemos nossas histrias em discursos "srios" de informao e motivao. Dificilmente notamos que perdemos a forma, a forma que molda nossas vidas de forma abrangente e coerente. O texto que molda nossa vida espiritual reduzido a fragmentos deformados de "verdade" e "insight", ossos desmembrados de informao e motivao. A maneira como a Bblia est escrita , em todos os aspectos, to importante quanto aquilo que est escrito nela: narrativa essa histria enorme e ampla que nos puxa para o seu enredo e nos mostra nosso lugar em seu desenvolvimento do incio ao fim.6 necessrio ter toda a Bblia para ler todas as suas partes. Cada frase est inserida na histria, e no pode mais ser compreendida de forma precisa ou plena parte da histria, assim como qualquer frase que proferimos durante o dia no pode ser entendida parte dos nossos relacionamentos e cultura e das vrias formas nas quais falamos com nossos filhos e pais, nossos amigos e inimigos, nossos patres e empregados e com nosso Deus. Northrop Frye, que tem nos ensinado muito bem a ler bastante a Bblia, escreveu: O contexto imediato da frase [qualquer frase na Escritura] to provvel que esteja a trezentas pginas de distncia como pode estar nas frases seguintes. Idealmente, cada frase a chave para a compreenso de toda a Bblia. No uma declarao factual sobre a Bblia, mas ajuda a

explicar a prtica de pregadores que sabiam o que estavam fazendo, como aqueles da Inglaterra do Sculo XVII. Nos sermes de John Donne, por exemplo, podemos ver como o texto nos leva, com um guia com uma vela, pelo vasto labirinto da Escritura, a qual, para Donne, era uma estrutura infinitamente maior do que a catedral na qual estava pregando.7 A sentena A histria que nos situa no mundo mais amplo de Deus e que nos alista como seguidores de Jesus contada frase por frase. Andar, seguir, na maior parte, no exige pensamento deliberado; emprega reflexos condicionados, coordenao muscular e nervosa adquiridos nos primeiros anos de vida. Caminhamos sem ter de pensar em colocar um p adiante do outro. E lemos uma histria da mesma maneira, com as sentenas se apresentando uma aps outra, sem termos de parar para ponderar a respeito de cada perodo ou forma verbal. Entretanto, assim como, ao andar sem pensar, s vezes pegamos o caminho errado e temos de voltar atrs e nos certificarmos de que estamos na direo correta, e assim como, ao andar sem pensar, algum se apresenta e nos alerta sobre uma multido de detalhes importantes flores, pssaros, rostos que deixamos de ver ao longo do caminho, e nos faz parar a fim de olhar ao redor, surpresos com o que perdemos, o mesmo ocorre ao lermos as Sagradas Escrituras. E assim como traamos nosso caminho atravs dessa histria, encontrando nela as nossas vidas, seguindo Jesus, encontramo-nos de vez em quando parando e prestando ateno aos detalhes que compem a histria. Atentamos para a linguagem, para as sentenas que criam a inter-relao entre as palavras e em relao a ns. As palavras nunca so meras palavras elas contm esprito, significado, energia e verdade. Exegese a disciplina de atentar para o texto e ouvi-lo bem. A exegese introduz outra dimenso nossa relao com o texto. O texto como histria nos leva adiante, estamos em algo maior do que ns, e permitimos que a histria nos leve para onde queira. A exegese, porm, ateno concentrada, fazer perguntas e avaliar vrios sentidos possveis. A exegese um trabalho intelectual rigoroso e disciplinado. Raramente ela se sente "espiritual". Homens e mulheres que esto, como dizemos, "dentro" da espiritualidade, com freqncia do pouca ateno exegese, preferindo confiar na inspirao e intuio. No entanto, o longo e amplo consenso na comunidade do povo de Deus sempre insistiu numa exegese vigorosa e meticulosa: dar uma ateno longa, ntima e esclarecida ao texto! Todos os nossos mestres em espiritualidade foram e so mestres em exegese. H muita coisa acontecendo aqui; no queremos perder nada; no queremos cochilar ao passar pelo texto. Uma sentena de palavras algo maravilhoso. Palavras revelam. Somos apresentados com franqueza, com verdade que torna o nosso

mundo maior e nossos relacionamentos mais ricos. As palavras nos tiram para fora de ns mesmos e nos colocam numa relao responsiva com um extenso mundo de tempo e espao, objetos e pessoas. Uma sentena de palavras, porm, tambm algo misterioso. As palavras ocultam. As palavras podem ser usadas para falsificar e enganar. Toda a nossa experincia com linguagem "ps Babel". Grande parte de nossa experincia com a linguagem com seu mau uso. No podemos supor que cada palavra que pensamos conhecer tem o mesmo significado cada vez que ocorre no texto. desconcertante descobrir que uma palavra usada de uma maneira na pgina 26 usada de uma forma bem diferente na pgina 72. Alm disso, a linguagem muda constantemente, num fluxo constante. Se uma palavra foi usada de uma forma na semana passada, no h garantia de que ser usada da mesma forma na prxima semana. E temos dois ou trs mil anos de "semanas" entre ns e o texto bblico. Os dicionrios jamais deixaro de ser ampliados. Por tudo isso, a exegese no pode ser menosprezada. O texto bblico complexo e exigente. As testemunhas primrias da revelao divina so o Antigo e o Novo Testamentos: a Tor, os profetas e os escritos no Antigo Testamento; os Evangelhos, as Epstolas e o Apocalipse no Novo Testamento, escritos em hebraico, aramaico e grego, lnguas que tm, como todas as demais, sua forma peculiar de flexionar os substantivos, conjugar os verbos, inserir preposies em locais improvveis e organizar as palavras em frases. Escritos em pergaminhos e em papiros, com pena e tinta, na Palestina, no Egito, na Sria, na Grcia e na Itlia. Nem todos ns precisamos saber tudo isso a fim de ler formalmente as Sagradas Escrituras. No entanto, precisamos aprender a prestar ateno a ns e ao nosso redor enquanto seguimos a Jesus. A exegese no em primeiro lugar uma atividade especializada dos eruditos, embora precisemos muito do trabalho desses estudiosos a nosso favor. Afinal, no estamos decifrando hierglifos, como alguns de ns pensariam. Exegese simplesmente notar e responder de modo adequado (o que no simples) demanda que as palavras nos fazem, que a linguagem nos faz. Os reformadores insistiram naquilo que chamavam de "perspicuidade" da Escritura, que a Bblia substancialmente inteligvel para as pessoas comuns e no requer o Papa ou um professor para interpret-la. Em essncia, ela est aberta ao nosso entendimento sem a necessidade de nenhum recurso acadmico especializado ou um sacerdcio privilegiado: ... As coisas que precisam ser conhecidas, cridas e observadas para a salvao esto to claramente expostas e

explicadas neste ou naquele passo da Escritura, que no os doutos, mas ainda os indoutos, no devido uso dos meios ordinrios, podem alcanar uma suficiente compreenso delas" (Confisso de F de Westminster, I.vii). Isso, porm, no significa que no preciso muito cuidado. Cada livro da Bblia tem sua forma prpria, e em geral um leitor cuidadoso comea a aprender como ler cada um deles escavando lentamente e com cuidado ao seu redor por um longo tempo, at que encontra a chave. Um leitor atento (um exegeta) avanar com cautela, permitindo que o livro mesmo o ensine como deve ser lido. Logo se torna bvio que nossa Escritura Sagrada no foi composta numa prosa anacrnica e sem vida, numa linguagem angelical e hiper espiritual com a excluso de todas as peculiaridades e idiossincrasias da histria local e dos dialetos de camponeses. H verbos que precisam ser precisamente conjugados, cidades e vales que precisam ser localizados num mapa e costumes h muito esquecidos que precisam ser restaurados. Trata-se de uma enorme inconvenincia, principalmente para aqueles cristos que sentem uma inclinao e aptido para o espiritual. quase impossvel para aqueles que captaram o termo espiritual num estacionamento de igreja ou na Internet no sentirem que a atrao pelo espiritual confere pouqussimos privilgios, isentando-nos do enfado da exegese. Sentimos que estamos dentro dos caminhos de Deus; temos intuies que confirmam nossas idias e insights. Depois que isso ocorre, algumas vezes sentimos que nos libertamos do tedioso recurso dos lxicos e gramticas. Afinal, somos iniciados nos textos que cultivam a arte de ouvir Deus sussurrar nas entrelinhas. No demora muito, como a colunista de jornal Ellen Goodman certa vez disse, para usarmos a Bblia mais como um teste de Rorschach do que como um texto religioso, vendo mais borres de tinta do que letras e palavras.8 No demora muito para comearmos a usar a palavra espiritual para nos referirmos primariamente a ns mesmos e a nossas idias, e somente de forma incidental aos caminhos de Deus. Entretanto, inconveniente ou no, somos cercados pela necessidade da exegese. Temos uma palavra escrita para ler e aplicar. Trata-se da Palavra de Deus, ou assim cremos, e melhor que a compreendamos corretamente. Exegese o cuidado que tomamos para compreender bem as palavras. A exegese fundamental para a espiritualidade crist. Os fundamentos desaparecem da vista medida que o prdio vai sendo construdo, mas se os construtores no construrem um slido alicerce, o prdio no durar muito. Falamos nossa linguagem de forma muito casual e, por causa disso, fcil cairmos no hbito de trat-la de forma casual. A linguagem,

porm, persistentemente difcil de compreender. Passamos todo o incio de nossa vida aprendendo a linguagem, e assim que pensamos que a dominamos, nosso cnjuge diz: "Voc no est entendendo o que estou dizendo, no ?" Ensinamos nossos filhos a falar e, na poca em que achamos que aprenderam, eles deixam de falar conosco; e quando ouvimos suas conversas com os amigos, descobrimos que no conseguimos entender uma em cada oito ou nove palavras que dizem. Um relacionamento ntimo no garante a compreenso. Uma profunda afeio no garante a compreenso. De fato, quanto mais prximos somos de algum, e quanto mais ntimo for o relacionamento, mais cuidado temos de tomar no exerccio de ouvir com ateno, entender bem e responder apropriadamente. Isso quer dizer que, quanto mais "espirituais" nos tornamos, mais ateno temos de dar exegese. Quanto mais maduros nos tornamos na f crist, mais rigorosos exegeticamente devemos nos tornar. No se trata de uma tarefa na qual nos formamos. As palavras dadas a ns nas Escrituras esto constantemente se tornando sobrecarregadas de preferncias pessoais, pressuposies culturais, distores do pecado e suposies ignorantes que poluem o texto. A poluio est sempre no ar, juntando poeira sobre nossa Bblia, corroendo nosso uso da linguagem, especialmente a linguagem da f. A exegese uma flanela, ou melhor, uma esponja de ao que esfrega as palavras e as frases, deixando-as limpas. til para os leitores da Bblia manter contato com alguns dos mestres exegetas; a forma mais fcil de fazer isso usando seus comentrios. Os comentrios bblicos so, na maior parte, empregados por pastores ou mestres no preparo de sermes e aulas. So tratados como "ferramentas". No entanto, h tesouros nesses livros para o leitor comum da Bblia. Para aqueles que lem, que "comem" esse texto no como preparao para um compromisso, mas simplesmente em busca de direo e alimento para seguir Jesus, o que representa a maioria de ns, os comentrios bblicos, por um tempo longo demais, foram ignorados como leitura comum para cristos comuns. Eu recomendo a leitura de comentrios da mesma maneira que lemos romances, do comeo ao fim, sem pular nenhuma parte. Temos de admitir que eles so fracos no enredo e no desenvolvimento dos personagens, mas a ateno devotada que do s palavras e sintaxe suficiente. Enredo e carter o enredo da salvao, o personagem Messias esto implcitos por toda parte nos comentrios, e afirmam persistentemente sua presena mesmo quando no mencionados em grandes quantidades e em centenas de pginas. O poder desses antigos substantivos e verbos que sculo aps sculo inspiram o discurso inteligente de homens e mulheres esclarecidos continua sendo uma maravilha surpreendente.

Entre aqueles para quem a Escritura uma paixo, ler comentrios sempre pareceu ser uma analogia da reunio dos torcedores de um time numa lanchonete depois do jogo, onde podem lembrar-se em detalhes interminveis do jogo a que acabaram de assistir, argumentando (e talvez at discutindo) em torno de observaes e opinies e tecendo comentrios jocosos sobre os jogadores. O nvel de conhecimento demonstrado nessas conversas barulhentas impressionante. Esses torcedores acompanham durante anos os jogos do time; esto familiarizados com os nomes dos jogadores; conhecem bem as regras e percebem cada pequena alterao no andamento do jogo. Eles tm um profundo interesse pelo que acontece no campo. Os comentrios aparentemente interminveis que fazem demonstram o quanto se interessam. Como eles, eu me deleito num comentrio, encarando-o no como uma fonte de informaes cruas, mas como uma conversa com amigos com conhecimento e experincia, tateando, observando e questionando o texto bblico. Sou absorvido por esse enredo que se estende de Gnesis a Apocalipse, capturado pela presena messinica que na morte e ressurreio nos salva de uma vez por todas; h muito para ver, muito para conversar. Nem todos os comentrios so totalmente adequados alguns deles foram escritos por eruditos que parecem no ter interesse em Deus ou na Histria; entretanto, h muitos comentrios qualificados que me convencem de que proporcionam um companheirismo bem-vindo e indispensvel para todos ns, leitores da Bblia, que, enquanto seguem a Jesus, no desejam perder nada ao longo do caminho.9 Muitos leitores da Bblia supem que a exegese o que voc faz depois de aprender grego e hebraico. Isso simplesmente no verdade. Exegese no nada mais do que uma leitura cuidadosa e amorosa do texto em sua lngua materna. Vale a pena aprender grego e hebraico, mas se voc no puder, concentre-se no Portugus pois se voc aprender a amar esse texto e se aproximar dele com uma inteligncia disciplinada, no estar muito atrs dos melhores especialistas nas lnguas originais da Bblia. Aprecie os eruditos da Bblia, mas no seja intimidado por eles. A exegese a coisa mais afastada do pedantismo; exegese um ato de amor. Significa amar aquele que profere as palavras o suficiente para desejar entend-las corretamente. respeitar as palavras o suficiente para empregar todos os meios para entend-las bem. Exegese significa amar a Deus o bastante para parar e ouvir com ateno o que Ele diz. Segue-se que ns levamos o lazer e a afetividade de amantes a esse texto, cuidando de cada vrgula e de cada ponto e vrgula, tendo prazer nas preposies, deleitando-nos na surpreendente colocao dos substantivos. Quem ama no se contenta com uma olhada rpida, pegando uma "mensagem" ou um "significado" e saindo s pressas para conversar longamente com os amigos sobre como se sente.

Isso no quer dizer que no haja assim chamados exegetas que fazem exatamente isso tratam a Bblia como se fosse um depsito de informaes esquecendo-se de que o bvio que nos dado na forma de uma histria tenciona moldar toda a nossa vida na histria de seguir a Jesus, uma vida vivida para a glria de Deus. H 150 anos, quando tal conhecimento rido e desprovido de personalidade (desprovido de histria) era uma mortalha sobre a vida espiritual da Inglaterra, George Eliot criou o personagem Causubon (em sua novela Middlemarch) para expor esse sacrilgio contra o intelecto. Causubon era um sacerdote erudito da Igreja Anglicana, obcecado pelo domnio do conhecimento e pelos escritos religiosos que j dominava. Dorothea Brooke, uma jovem arrebatada pelo idealismo e cheia de vitalidade, casou-se com ele tencionando ajud-lo em seu nobre projeto intelectual. No entanto, no havia vida nos livros que Causubon estudava e escrevia; eram palavras mortas, sem conexo com nada ou com ningum vivo muito menos com sua esposa ardente, exuberante e cheia de vida. Dorothea precisou somente de umas poucas semanas para perceber que tinha se casado com um cadver. Robert Browning, contemporneo de George Eliot, superou a novela deste com um poema intitulado "O funeral de um gramtico", zombando do velho exegeta pretensioso, embora desprovido de vida, que "decidiu no Viver, mas Conhecer". Ele "estabeleceu os negcios de Hoti (que assim seja!) adequadamente baseados Oun/Deu-nos a doutrina da encltica De/ Morto e devastado".10 No Sculo XX, Marianne Moore usou a metfora de um rolo compressor (em seu poema, "Para um rolo compressor"), para denunciar essa violao pesada e sem esprito do texto: A ilustrao no nada sem a aplicao, Voc perde metade do contedo. Vocs esmagam todas as partculas Em ntima conformidade e depois passeiam sobre elas. Pequenos estilhaos de pedra So esmagados at se tornarem um s bloco. Se o "julgamento impessoal em questes de esttica no fosse uma impossibilidade metafsica", voc poderia facilmente encontr-lo. Quanto s borboletas, no consigo conceber uma sobre voc,

Mas questionar a congruncia do complemento intil, se que existe.11 O irmo de Marianne Moore era pastor numa Igreja Presbiteriana no Brooklyn, e ela cultuava em sua congregao todos os domingos pela manh. Provavelmente ela no estava se referindo a ele como o "rolo compressor" (tudo indica que ela tinha uma admirao clida por suas pregaes e trabalho pastoral), mas por intermdio dele ela teve acesso mentalidade dominante entre os pastores e eruditos da poca (nos anos 30), que se opunha a todos os detalhes vividos e intrincados das palavras e frases das Sagradas Escrituras, forando-os ao servio de uma doutrina ou de uma causa: "Vocs esmagam todas as partculas (leia-se "palavras") em ntima conformidade e depois passeiam sobre elas", passando o rolo compressor sobre o texto e transformando-o numa estrada de superfcie lisa, til, prtica e doutrinria. Exegese, entretanto, no significa dominar o texto; significa submeter-se a ele da forma como nos foi dado. A exegese no assume o controle sobre o texto impondo sobre ele um conhecimento superior; ela entra no mundo do texto e permite que o texto nos "leia". A exegese um ato de humildade sustentada: H tantas coisas sobre esse texto que eu no sei, que jamais saberei. Os cristos continuam retornando ao texto, com toda a ajuda que podemos conseguir dos gramticos, arquelogos, historiadores e telogos, permitindo que sejamos formados por ele. Sim, humildade. Quanto mais aprendemos, quanto mais conhecimento adquirimos especialmente quando se trata de conhecimento bblico, conhecimento de Deus mais sujeitos ficamos tentao de nos desviarmos do nosso prprio conhecimento maravilhoso e usarmos o que sabemos para governar nossas vidas e a vida de outras pessoas da maneira que queremos. Este texto, porm, nunca tencionou nos treinar e nos equipar para a competncia, graduando-nos numa especializao que nos estabelece como uma classe superior de cristos, aprovados e enviados para fazer a obra de Deus entre os biblicamente iletrados. Se o conhecimento que adquirimos por meio da leitura e do estudo do texto, que nos envolve em seguir a Jesus, nos afasta desse mesmo Jesus que comeamos a seguir, seria melhor que nunca tivssemos aberto esse livro pela primeira vez. Sem exegese, porm, a espiritualidade se torna aguada e piegas. Espiritualidade sem exegese se torna auto-indulgente. Sem a exegese disciplinada, a espiritualidade se transforma num idioleto, no qual eu defino todos os verbos e substantivos principais a partir de minha prpria experincia. E a orao acaba se tornando um caminhar arrastado de suspiros e repeties.

Sculo aps sculo, as tcnicas de exegese na comunidade crist tm sido honradas e nossas metodologias, melhoradas. uma imensa ironia que uma gerao que tem acesso melhor exegese bblica , mesmo entre o assim chamado "clero educado", to imensamente indiferente a ela. A histria d forma s sentenas; as sentenas proporcionam contedo histria. Seguir a Jesus exige que as duas andem juntas, perfeitamente integradas. Sem a forma de histria, as sentenas e os versculos bblicos se tornam um arquivo cheio de informaes, de onde extramos tudo aquilo que precisamos no momento oportuno. Sem as sentenas esboadas de forma precisa, a histria editada e revisada com base em sugestes sedutoras de alguns e nas urgncias intimidantes de outros, nenhum dos quais muito interessado em seguir a Jesus. Mas, se foi para nos tornar seguidores de Jesus que o texto foi dado em princpio, e se a Histria ampla ou as Sentenas detalhadas nunca foram usadas com outro fim, seja admirvel, seja sedutor, ento por que nos preocupar?

Captulo III As Escrituras como um Script


Desempenhando nosso papel no Esprito
"Coma este livro" a metfora escolhida por ns para focar a ateno naquilo que envolve a leitura de nossas Sagradas Escrituras de maneira formativa; quer dizer, l-las de tal forma, que o Esprito Santo as use para formar Cristo em ns. No estamos interessados em saber mais, mas sim em sermos mais transformados. Estou colocando um crescente senso de urgncia sobre esta questo porque j ficou claro que ns vivemos numa poca na qual a autoridade das Escrituras em nossas vidas tem sido substituda pela autoridade do ser: somos encorajados de todos os lados a assumir o controle de nossas vidas e a usar nossa prpria experincia como o texto autoritativo pelo qual vivermos. O elemento alarmante para mim que esse esprito invadiu as igrejas evanglicas. Num grau maior ou menor, espero ver o mundo exterior tentando viver de forma independente. Mas no aqueles que confessam a Jesus como Senhor e Salvador. Eu no sou o nico a advertir que estamos numa posio delicada e embaraosa por sermos a Igreja que cr ardentemente na autoridade da Bblia, mas, em vez de submeter-se a ela, apenas a usa, aplica e controla, usando a prpria experincia como autoridade que determina como, onde e quando a usaremos. Meu propsito conter essa soberania do ser reafirmando o que significa viver essas Escrituras a partir do interior, em vez de us-las para nossos propsitos sinceros e devotos, mas mesmo assim gerados pela soberania do ser. O Deus que fala Deus fala, e quando Ele fala as coisas acontecem. A Bblia comea com as palavras: "Disse Deus...", ressoando oito vezes e depois de cada vez ns vemos, pea por pea, um aps o outro, os elementos do cu e da Terra vindo existncia diante de nossos olhos, e culminando com a formao do homem e da mulher imagem de Deus. O Salmo 33 resume isso numa frase: Ele falou, e tudo se fez (v. 9). Isso estabelece o cenrio

para tudo o que segue em nossa Bblia, o abundante derramamento de mandamentos e promessas, bnos e convites, repreenses e julgamentos, direes e palavras de conforto que compem nossas Sagradas Escrituras. Nosso texto, Coma Este Livro, de Joo. Temos trs livros escritos por Joo no Novo Testamento que demonstram um deleite peculiar em apresentar Jesus como aquele que revela Deus falando, Palavra de Deus que o mago e a origem de tudo: o Evangelho de Joo, as Cartas de Joo e o Apocalipse de Joo (no sabemos ao certo se o apstolo Joo foi o autor dos trs escritos; o que sabemos que os trs emanam de um centro e de uma nfase comum). Jesus, a Palavra encarnada, profere frases que transformam o caos em cosmos (o Evangelho), o pecado em salvao (as Cartas) e o quebrantamento em santidade (o Apocalipse). O Evangelho de Joo comea com este princpio enfaticamente verbal, repetindo trs vezes o termo "palavra" [Verbo]: No princpio era o Verbo, e o Verbo estava com Deus, e o Verbo era Deus (Jo 1.1). Essa Palavra, ns logo descobrimos, Jesus: O Verbo se fez carne e habitou entre ns, cheio de graa e de verdade, e vimos a sua glria (Jo 1.14). A histria do Evangelho prossegue para apresentar Jesus falando e trazendo a realidade existncia. As Epstolas de Joo, semelhantemente, retornam ao princpio e do testemunho da experincia do apstolo sendo convencido de que a "o Verbo da vida" era Jesus, confirmado pelo que eles ouviram, viram e tocaram. Trs dos cinco sentidos (viso, audio e tato) so empregados na verificao. Esse Jesus proferiu os mandamentos que resultaram numa vida de salvao do pecado, expressada numa comunidade de amor. Finalmente, o Apocalipse de Joo apresenta o Jesus ressuscitado e presente, sob o aspecto de palavras, dizendo: Joo... atestou a palavra de Deus e o testemunho de Jesus Cristo (Ap 1.2). Esse Jesus Cristo ressuscitado ento se identifica a Joo em termos alfabticos: Eu sou o Alfa e Omega Ele o alfabeto, todas as letras de A a Z, quer dizer, o material, vogal e consoantes, do qual todas as palavras so formadas. Jesus fala de tal forma que o quebrantamento do mundo e a nossa experincia se desenvolvem numa santidade deslumbrante, que evoca adorao em grande escala, envolvendo tudo e todos no cu e na Terra. A linguagem a forma primria na qual Deus trabalha. Contudo, nas Escrituras, que do testemunho dessas palavras, essa linguagem mencionada de maneira bem fsica. claro que ns ouvimos as palavras. No entanto, tambm vemos as palavras: Voltei-me para ver quem falava comigo (Ap 1.12), mastigamos, provamos, caminhamos e corremos nelas (Sl 119), e nesta imagem final, comemos as palavras. Essa Palavra de Deus que forma Cristo em ns muito fsica. Ns fazemos parte da comunidade santa que por mais de trs mil anos tem sido formada por essas palavras de Deus, palavras que tm sido

ouvidas, provadas, mastigadas, vistas e pisadas. A leitura das Sagradas Escrituras totalmente fsica. Nossos corpos so os meios de proporcionarmos s nossas almas acesso a Deus na sua revelao. Coma este Livro. Um dos antigos rabinos selecionou uma parte diferente de nossos corpos para firmar o mesmo ponto, insistindo que a parte primria do corpo para tomarmos a Palavra de Deus no so os ouvidos, mas os ps. Por isso, temos de aguar nossa percepo sobre o que envolve tomarmos a Palavra de Deus formativamente dentro de ns. Desejamos fazer isso tanto quanto os melhores de nossos ancestrais, determinados a no deixar nenhuma dessas palavras num livro em uma estante, como uma lata de alimento em conserva estocada numa despensa. Queremos nos deleitar numa boa refeio, unindo-nos mesa com Joo. Na primeira parte, "As Escrituras como texto, Aprendendo o que Deus revela", a nfase foi na Trindade Santa, demonstrando que Deus se revela de forma pessoal e relacional. A linguagem no primariamente informativa, mas reveladora. As Sagradas Escrituras do testemunho de uma voz viva soando variadamente como Pai, Filho e Esprito, dirigida a ns pessoalmente e nos envolvendo pessoalmente como participantes. O texto no consiste de palavras a serem estudadas no sossego de uma biblioteca, mas de uma voz na qual devemos acreditar, amar e adorar. necessrio que haja receptividade. Na segunda parte, "As Escrituras como forma, Seguindo o caminho de Jesus", a nfase foi em seguirmos a Jesus neste mundo imenso e coerente do qual tomamos conscincia por meio da Histria. As Sagradas Escrituras moldam a histria. A realidade histria moldada. O mundo histria moldada. Nossa vida histria moldada. "Eu sempre senti", escreveu G. K. Chesterton, falando sobre sua crena crist, "a vida primeiro como uma histria; e se h uma histria, h um contador de histria".1 Entramos nessa histria, seguindo o fazedor-da-histria, o contador-da-histria, Jesus, e dedicamos o resto de nossas vidas explorando os detalhes maravilhosos e esquisitos, as palavras e frases que narram a histria de nossa criao, salvao e vida de bnos. Trata-se de uma histria chocante, cheia de elementos invisveis e intrincadas conexes. preciso que haja imaginao. E agora, nesta terceira parte, "As Escrituras como um script, desempenhando nosso papel no Esprito", a nfase est no cultivo de entendimentos e prticas que nos tornem melhores ouvintes na voz trinitariana viva que trouxe essas palavras s pginas de nosso texto, em primeiro lugar, mas que tambm as traz das pginas para nossas vidas. A nfase tambm est no cultivo do entendimento e prticas que nos tornem melhores seguidores de Jesus na Histria, que ele traz existncia a fim de que nos encontremos em casa nela, agora e na eternidade. preciso que haja participao.

A Bblia desagradvel Ns nos deleitamos ao nos descobrir neste mundo do texto bblico. H tantas coisas para explorar, tanto a aprender e pensar que temos um lugar nisso tudo! No somente sobre Ismael e Isaque, Jac e Esa, Davi e Jnatas, Jeremias e Ezequiel, Priscila e quila, Barnab e Marcos tambm sobre mim e voc, nossos pais e nossos filhos, nossos amigos e inimigos, nossos vizinhos e nossos governantes. H alguns anos, fui a uma livraria. Quando estava pagando minhas compras, vi uma pilha de livros num canto. O livro tinha sido escrito por um bom amigo meu; l estava seu nome Alvin ben-Moring. Talvez alguns de vocs tenham lido o livro. Era sobre um dos trs magos da histria do nascimento de Jesus, Baltazar, o Prncipe Negro e Reluzente, um livro popular de Natal h trinta anos atrs. Eu no via Alvin h anos, mas sabia do seu livro. Tnhamos conversado sobre o livro, discutindo o enredo e os personagens durante os anos em que estvamos na faculdade e no seminrio. E agora ali estava o livro publicado! Eu disse balconista: "Este livro foi escrito por um bom amigo meu; eu no sabia que tinha sido publicado". Ela replicou: "Bem, bom voc comprar um exemplar; pode descobrir que est nele". Eu comprei o livro, e me encontrei nele. Mas no da maneira que esperava. Tnhamos sido amigos ntimos; ele dera toda a indicao de gostar de mim e at me admirar. No livro, porm, eu era apresentado de forma desagradvel e certamente no era digno de admirao. No entanto, no tinha como negar o fato de que era eu, mas no o eu que sonhava. Provavelmente voc j notou que h um detalhe da histria de Joo comendo o livro que eu ignorei at agora, mas que no posso mais evitar. Este o detalhe: o ato de comer o livro deixou Joo com dor de estmago. Quando ele o colocou na boca, o livro tinha sabor agradvel, mas quando chegou ao seu estmago, ele sentiu-se mal: Tomei o livrinho da mo do anjo e o devorei, e, na minha boca, era doce como mel; quando, porm, o comi, o meu estmago ficou amargo (Ap 10.10). Para a maioria de ns, nossa primeira experincia com a Bblia doce: ns nos encontramos nela e isso maravilhoso. Adquirimos um gosto pelas promessas e bnos divinas, aprendemos a apreciar os conselhos sadios e a direo para nossas vidas, memorizamos alguns salmos que recitamos nos momentos tenebrosos e solitrios e encontramos conforto. H muito ali para o nosso deleite. O Salmo 119 emprega um esquema elaborado e exaustivo, um sistema de 22 estrofes, iniciadas com cada uma das 22 letras do alfabeto hebraico, para celebrar o infindvel deleite na Palavra de Deus, a qual chega at ns de muitas maneiras e formas. Cada uma das 22 estrofes contm os mesmos oito sinnimos para "palavra" ou "Palavra de Deus", reformulando-os e reconfigurando-os

para nos dar um senso da complexidade e diversidade que irradia dos discursos divinos. Este salmo incrvel engloba de forma convincente os prazeres que as Sagradas Escrituras nos oferecem como verdades, promessas e bnos que vo se incrustando em nossas vidas, palavra por palavra, na meditao e na orao: Quo doces so as tuas palavras ao meu paladar! Mais que o mel minha boca (Sl 119.103). Dietrich Bonhoeffer escreveu que aprendeu no seminrio que esse era o mais enfadonho dos salmos; durante sua permanncia na priso nazista, porm, descobriu que era o mais rico de todos, e meditou longamente nele.2 Entretanto, cedo ou tarde, descobrimos que nem tudo nesse livro agradvel. Ele comea doce ao nosso paladar; em seguida, porm, descobrimos que ele no cai muito bem; ele se torna amargo em nosso estmago. Encontrarmo-nos nesse livro agradvel, at lisonjeiro; ento descobrimos que o livro no foi escrito para nos bajular, mas para nos envolver numa realidade a realidade de Deus, que no alimenta nossas fantasias sobre ns mesmos. H coisas difceis nesse livro coisas difceis de ouvir, difceis de obedecer. H palavras nesse livro que so difceis de digerir. Joo sofreu de um caso grave de indigesto. No entanto, no se trata somente de palavras difceis, mas da maneira como a Bblia chega at ns. H momentos em que ela nos abate como algo totalmente estranho, impossvel de se encaixar em nossos esquemas de pensamento e vida. Ns nos esforamos o mximo possvel para domesticar essa revelao, encaixando-a em nossa verso da maneira como gostaramos que as coisas fossem. Grande parte do nosso assim chamado estudo da Bblia uma tentativa de propor explicaes que harmonizem a Trindade Santa com nossas Santas Necessidades, Santos Desejos e Santos Sentimentos. Cada leitor cuidadoso da Bblia tocado pela forma como "recorrentemente estranha e inflexvel"3 ela para com aquilo com que estamos acostumados e com nossas expectativas. A Bblia no "uma leitura fcil".4 comum entre ns desenvolver uma abordagem de soluo de problemas em relao Bblia, destacando aquilo que parece no se encaixar e a seguir reformulando, a fim de que deslize mais facilmente pelas nossas formas de pensamento. Queremos usar a Bblia para ter conforto, e se ela no funcionar confortavelmente, ns a reformulamos a fim de que funcione. Tenho um amigo que adverte seus alunos contra o perigo de se tornarem textistas profissionais. O textista aprende tudo sobre o texto, domna-o integralmente, a fim de poder consert-lo, de modo que deslize sem dificuldades e nos leve para onde quisermos ir com nossas necessidades, desejos e sentimentos.

Nada em nossa Bblia unidimensional, sistematizado ou teologizado. Tudo no seu texto est intima e organicamente ligado realidade viva. Assim como no se pode organizar um jardim em diagramas e tabelas, com os assuntos divididos e catalogados, tambm no possvel fazer o mesmo com a Bblia. Um jardim est em constante mudana devido ao crescimento das flores e das ervas. Ou, para fazermos uma comparao mais complexa, numa feira rural, h uma multido de pessoas, animais de raa, barracas de alimentos, mestres de cerimnia, crianas correndo e brincando, homens e mulheres de todas as idades. O local est carregado de vida, humana e animal, boa e ruim, gananciosa e generosa, indolente e determinada. Tais coisas, seja um jardim, seja uma feira, s podem ser visitadas. A Bblia uma revelao de realidades vivas, com Deus como a forma de vida dominante. Verdades no podem ser extradas dela cada detalhe deve ser tomado como chega at ns no texto onde o encontramos. "Cada o que est vinculado a um como: no podemos generalizar nem resumir, mas temos de prestar ateno a cada detalhe".5 A forma mais freqente que temos para afastar as dificuldades intrigantes ou desagradveis da Bblia sistematizando-a, organizando-a de acordo com um esquema ou outro que resuma aquilo que "a Bblia ensina". Se soubermos o que a Bblia ensina, no temos mais de l-la, no temos de entrar na histria e mergulhar na forma estranha e inflexvel como ela se desenvolve, incluindo tantas pessoas e circunstncias que, achamos, nada tm a ver conosco. Gostamos de afirmar que a Bblia tem todas as respostas. Certamente esta afirmao est correta. O texto bblico nos coloca numa realidade que congruente com quem somos como seres criados imagem de Deus e para a qual estamos destinados nos propsitos de Cristo. Entretanto, a Bblia tambm tem todas as perguntas, muitas das quais jamais fizemos a ns mesmos, e outras s quais passaremos o resto de nossas vidas respondendo, honesta e corretamente. A Bblia um livro extremamente confortador; ela tambm o livro mais inquietante. Ela ser doce como o mel em nossa boca; mas tambm ser amarga em nosso estmago. No reduza esse livro a algo que voc possa manipular; no tente domestic-lo, tornando-o algo que o faa sentir-se confortvel. Este livro nos torna participantes do mundo do ser e da ao de Deus; contudo, no participamos por nosso prprios termos. Ns no elaboramos o enredo, nem escolhemos qual personagem seremos. Esse livro tem poder gerador, coisas acontecem conosco quando deixamos o texto exortar, estimular, repreender e aplainar. Ns no acabamos da mesma forma que comeamos. Coma este livro, mas tenha mo um bom estoque de anticidos.

O "estranho mundo novo" da bblia H mais de meio sculo, o telogo alemo Karl Barth escreveu sobre o "estranho mundo novo" da Bblia. Ele insistiu veementemente que a Bblia era um livro como nenhum outro. Toda expectativa que lanamos sobre a Bblia inadequada e equivocada, dizia. Trata-se de um texto que revela o Deus soberano, seu ser e suas aes. O texto no nos bajula e no busca nos agradar. Entramos nesse texto para conhecer a Deus como Ele se revela, e no para buscar verdades, histrias ou lies morais que possamos usar por nossa conta. O que ele insistiu como prioridade mxima foi que no lssemos a Bblia a fim de descobrir como introduzir Deus em nossas vidas, como faz-Lo participar de nossas vidas. No, abrimos esse livro e descobrimos, pgina aps pgina, que ele nos desarma, nos surpreende e nos atrai para sua realidade, colocando-nos em participao com Deus nos termos dEle. Barth ofereceu uma ilustrao que ficou famosa.6 Vou empregar a essncia de sua ilustrao, mas vou modific-la um pouco. Imagine um grupo de pessoas num grande armazm. Elas nasceram naquele armazm, cresceram ali e tm ali tudo o que precisam para suprir suas necessidades. No h sada no edifcio, mas h janelas pelas quais as pessoas l dentro podem olhar para fora. De vez em quando, as pessoas dentro do armazm notam que as pessoas na rua param e olham para cima. Elas falam animadamente, apontando para cima, chamando outras pessoas. Quando as pessoas dentro do armazm olham para cima, tudo que conseguem ver o teto o que ser que as pessoas l fora esto olhando? Elas parecem tolas olhando para cima. Por que no olham para onde esto indo? Se no tomarem cuidado, vo tropear e cair. Qual o sentido em parar no caminho, olhar para cima e conversar animadamente? Depois de um tempo, os moradores do armazm concluem que as pessoas esto sendo tolas, e voltam sua rotina normal, no prestando mais ateno ao estranho comportamento das pessoas na rua. O que est acontecendo, evidentemente, que h um avio sobrevoando a rea ou pssaros voando, ou uma formao interessante de nuvens, ou (se for noite) as estrelas se movendo em suas constelaes. As pessoas na rua olham para cima e enxergam o cu e tudo o que h nele. As pessoas dentro do armazm no tm cu acima delas, s um teto. O que aconteceria se um dia algum abrisse uma porta no armazm, as pessoas sassem l de dentro e deparassem com o imenso cu acima delas e o horizonte sem fim distncia? Isso, Barth dizia, o que acontece quando lemos a Bblia. Entramos nesse estranho mundo novo de Deus, um mundo para o qual nossa prpria experincia no armazm no pode e jamais poderia nos preparar. Trata-se de um mundo que se estende sem fim acima e

distncia. E muito do seu contedo no podemos ver com nossa viso crua. No entanto, sempre h pessoas ao nosso redor que teimosamente tentam interpretar o mundo de cu aberto e horizonte sem fim em termos do que aprenderam no armazm. Barth reclamava que os pastores e os mestres da Palavra eram os culpados usuais, mas h muitas outras pessoas mais do que dispostas a se juntar a eles. Eles reduziram o mundo biblicamente revelado; domesticaram-no; explicaram-no; mas no se apossaram dele. O imenso mundo da bblia Quando cultivamos uma mentalidade participativa em relao nossa Bblia, precisamos de uma completa renovao de nossa imaginao. Estamos acostumados a encarar o mundo bblico como menor do que o mundo secular. Frases enganadoras reforam essa mentalidade. Falamos sobre "tornar a Bblia relevante para o mundo" como se o mundo fosse a realidade fundamental e a Bblia fosse algo enviado para ajud-lo ou consert-lo. Falamos sobre "encaixar a Bblia em nossas vidas" ou "abrir espao para a Bblia no nosso dia a dia" como se a Bblia fosse algo que podemos acrescentar ou espremer dentro da nossa vida j sobrecarregada. Quando participamos pessoalmente do mundo revelado nas Escrituras de um Deus enfaticamente pessoal, temos de estar dispostos a aceitar no somente a estranheza desse mundo que no se encaixa em nossos preconceitos e preferncias mas tambm a sua grandeza. Ns nos encontramos num universo verdadeiramente expandido, que excede tudo o que aprendemos em nossos livros de geografia e astronomia. Nossa imaginao tem de ser revisada para absorver esse enorme, imenso mundo da revelao divina, em contraste com o mundo pequeno e claudicante da "suposio" humana. Aprendemos a viver, imaginar, crer, amar, conversar neste mundo imenso, mas ricamente orgnico e detalhado, ao qual recebemos acesso pelo Antigo e Novo Testamentos. Ser "bblico" no significa costurar textos para provar ou dar fundamento a algum dogma ou prtica que escolhemos. Pelo contrrio, significa uma abertura para aquilo que nem olhos viram, nem ouvidos ouviram, nem jamais penetrou em corao humano... mas Deus no-lo revelou pelo Esprito (1 Co 2.9,10). O que jamais devemos ser encorajados a fazer, embora todos ns sejamos culpados de repeti-lo muitas vezes, forar a Escritura a se encaixar em nossa experincia. Nossa experincia pequena demais; como tentar colocar um oceano dentro de um dedal. O que temos de fazer nos encaixar no mundo revelado pela Escritura. O que temos de fazer primeiro notar e a seguir participar da maneira como o enorme mundo da Bblia absorve o mundo muito menor

de nossas cincias, economia e poltica, que proporcionam a assim chamada "cosmoviso", na qual estamos acostumados a desenvolver nossas preocupaes dirias. Isso significa que temos de abandonar todas as abordagens condescendentes da Bblia. Muitos de ns foram treinados naquilo que s vezes chamado de "hermenutica de suspeita". As pessoas mentem muito; e pessoas que escrevem mentem mais do que a maioria. Assim, suspeitamos de tudo o que lemos, principalmente quando o texto reivindica autoridade sobre ns. E isso corretamente. Ns examinamos e reexaminamos o texto. O que est acontecendo aqui? Qual a agenda oculta? O que est por trs de tudo isso? Os trs mestres modernos da hermenutica de suspeita so Nietzche, Marx e Freud. Eles nos ensinaram bem a no nos deixar enganar pela primeira impresso. Grande parte disso til. No queremos ser iludidos, manipulados por oradores espertos, seduzidos a comprar coisas que no queremos, e que jamais usaremos, por publicitrios habilidosos ou envolvidos em algum programa destruidor de alma, por causa de uma boa propaganda. Nas questes que tm a ver com Deus, dobramos a vigilncia, suspeitando de tudo e de todos, inclusive da Bblia. Aprendemos, para nossa tristeza, que pessoas religiosas mentem tanto quanto ou at mais do que as outras. Mentiras em nome de Deus so as piores mentiras de todas. No entanto, enquanto estreitamos nossos olhos cheios de suspeita, o mundo se estreita proporcionalmente. E quando pegamos esses hbitos de leitura e os aplicamos Sagrada Escritura, acabamos tendo apenas uma pequena partcula dos fatos. Paul Ricouer tem um conselho maravilhoso para pessoas como ns. V adiante, ele diz, mantenha e pratique sua hermenutica de suspeita. importante fazer isso no somente importante, mas necessrio. H muitas mentiras l fora; aprenda a discernir a verdade e jogar fora o refugo. Entretanto, a seguir, entre novamente no livro, no mundo, com o que ele chama de "segunda ingenuidade". Olhe para o mundo com assombro infantil, pronto para ficar maravilhado com deleite e surpresa pela grande abundncia de verdade, beleza e bondade que se espalha pelo cu a todo momento. Cultive uma hermenutica de adorao veja como a vida grande, esplndida e magnfica. A seguir, pratique essa hermenutica de adorao ao ler a Sagrada Escritura. Planeje dedicar o resto de sua vida explorando e se deleitando no mundo vasto e intrincado que revelado pelo texto. Obedincia Entramos no mundo do texto, o mundo no qual Deus o personagem principal, a fim de nos tornarmos participantes dele. Temos nossa parte a desempenhar nesse roteiro, uma parte que nos dada pelo

Esprito Santo. E quando desempenhamos nossa parte, nos tornamos parte-cipantes. Recebemos este livro para que possamos, com f e imaginao, entrar no mundo do texto e seguir a Jesus. Joo Calvino, em seu tratamento da Sagrada Escritura, comumente citado nessa questo: "... todo conhecimento correto de Deus originado na obedincia".7 Dificilmente pode haver um estudioso ou tradutor da Bblia de alguma projeo na comunidade crist que no tenha dito a mesma coisa. Se ns no entrarmos nesse texto como participantes, no teremos como entender o que est havendo. Esse texto no pode ser compreendido assistindo-se da arquibancada ou at das dispendiosas cadeiras numeradas. Mas de onde ns estamos. Durante grande parte de minha vida adulta, fui um corredor. H cerca de dez anos, tive problemas nos joelhos e tive de parar de correr. No entanto, sinto falta da corrida; gosto do sentimento de espontaneidade e liberdade, da harmonia tranqila entre meu corpo e o mundo ao meu redor, do terreno, do ar, do vento, da chuva e a neve que enfrentava nas corridas mais longas. E eu gostava muito das competies, da alegria proveniente da companhia dos outros competidores nas corridas de meia distncia e maratonas. Durante aqueles anos, assinei trs revistas sobre corrida e li todos os livros sobre o assunto ou sobre corredores. s vezes eu notava a estranheza do que estava fazendo; quanto h para se dizer sobre corrida? No h uma infinidade de maneiras disponveis em geral, s uma questo de colocar um p na frente do outro. Entretanto, h aspectos do treinamento para as maratonas dietas, condicionamento mental, o cuidado com as leses sobre os quais tambm se pode escrever. E eu lia tudo. Com pouqussimas excees, os escritos sobre corrida no so muito bons, mas para mim no fazia diferena: eu era um corredor e lia tudo. Ento tive um problema muscular e no pude correr durante alguns meses, enquanto me recuperava. Simultaneamente, ocorreu algo engraado. Eu deixei de ler os livros e revistas. No reduzi a leitura, mas parei de vez. No decidi parar; parei sem pensar. Na poca, no notei, mas depois percebi todas aquelas revistas jogadas e lacradas, no lidas. Quando minha leso sarou e comecei a correr novamente, retomei a leitura dos livros e revistas. Novamente, fiz sem pensar, sem decidir nada. Ento percebi o que estava fazendo. Eu estava lendo sobre corrida no para encontrar algo, no para aprender algo, mas pelo companheirismo, validao e confirmao da experincia de correr. Sim, eu aprenderia algumas coisas ao longo do caminho, mas a principal razo era estender, aprofundar e popularizar o mundo das corridas que eu tanto amava. Se no estivesse correndo, no haveria nada para aprofundar.

O paralelo com a leitura da Escritura parece-me quase exato: se no participarmos da realidade revelada na Bblia, a obedincia sobre a qual Calvino escreveu, provavelmente no ficaremos muito interessados em ler sobre ela pelo menos no por muito tempo. Obedincia viver numa resposta ativa ao Deus vivo. A pergunta mais importante que temos de fazer ao texto no "o que quer dizer?", mas "a que posso obedecer?" Um ato simples de obedincia abrir nossas vidas a esse texto muito mais rapidamente do que qualquer quantidade de estudos bblicos, dicionrios e concordncias. No que o estudo no seja importante. Um rabino judeu com o qual estudei muitas vezes dizia: "Para ns, judeus, estudar a Bblia mais importante do que obedec-la, porque se voc no entender corretamente, ir obedecer da forma errada e sua obedincia se transformar em desobedincia". Isso tambm verdade. Gus Sikalis era um motorista de caminho de 35 anos de idade que se tornou cristo em minha congregao. Ele foi criado num lar grego, tradicionalmente catlico, mas nada disso importava para ele. Aps concluir a oitava srie, abandonou os estudos. Ele me disse que nunca tinha lido um livro. Ento ele se tornou cristo, adquiriu uma Bblia King James com letras midas e leu-a trs vezes durante o primeiro ano de converso. Gus estava correndo. Sua esposa, Mary, estava interessada, mas tambm confusa com tudo isso e me fazia muitas perguntas. Ela fora criada numa famlia presbiteriana, freqentara a Escola Dominical durante todos os anos de infncia e adolescncia e estava acostumada com uma religio de definies e explicaes. Quando suas perguntas tornaram-se difceis demais para Gus, ele me convidou para ir ao trailer onde moravam para ajud-lo. Numa noite, o assunto eram as parbolas Mary no conseguia entend-las. Eu estava tentando explicar-lhe como devia l-las e como compreender o sentido, mas no estava me saindo muito bem. Gus interrompeu: "Mary, voc tem de vivenci-las e ento compreender voc no pode compreend-las do lado de fora, tem de entrar dentro delas; ou deixar que elas entrem dentro de voc". E Gus nunca tinha lido nenhuma obra de Joo Calvino. O cristo litrgico Quero introduzir um termo que pode levar algum tempo para ser usado neste contexto: liturgia. Ao comermos esse livro, lendo, respondendo, obedecendo e orando, quando colocamos tudo em nosso interior e nos tornamos participantes do texto, precisamos de ajuda. Precisamos da ajuda de tudo e de todos ao nosso redor, pois no estamos engajados numa performance privativa e certamente no somos a estrela do show. Litrgico o termo que quero usar para definir a ajuda de que precisamos. A Bblia deve ser lida liturgicamente.

Para evitar confuso, primeiro deixe-me dizer o que no quero dizer. Por liturgia no quero dizer o que ocorre no plpito de uma Igreja Episcopal; no quero dizer a ordem do culto; no me refiro a togas e candelabros, incenso e genuflexo diante de um altar. A liturgia usada apropriadamente em todas essas situaes, mas quero dizer algo mais, estou me referindo a algo mais profundo, mais elevado e mais amplo. O que quero fazer recontextualizar nossa leitura da Escritura, nosso comer esse livro, numa enorme comunidade santa com outros. H uma profunda e ampla comunidade de outros que tambm esto " mesa" com esse livro. Cada vez que ele assimilado em termos de formao, toda a comunidade no exagero dizer, todo o mundo envolvida e afetada. A histria bblica puxa toda a Comunidade Santa para dentro da histria de forma participativa. A liturgia o meio que a Igreja usa para permanecer num contato vivo com a Comunidade Santa viva, enquanto esta est sendo formada pela Escritura. Assim, vou usar a palavra "liturgia" para me referir a essa inteno e prtica dos cristos de empurrar tudo, dentro e fora do santurio, para uma vida de adorao, situando todo o passado e presente coerentemente, como um ato de adorao. Assim, em vez de limitar a liturgia ordem da comunidade em discretos atos de adorao, quero empreg-la de forma ampla e abrangente, enquanto aqueles que participam das aes iniciadas e formadas pelas palavras neste livro se espalham no espao e no tempo, fazendo conexes, de modo que toda a nossa existncia compreendida em termos litrgicos; isto , conectada ao contexto da realidade compreendida pelo Pai, pelo Filho e pelo Esprito Santo. A tarefa da liturgia ordenar a vida da Comunidade Santa, seguindo o texto da Sagrada Escritura. Ela formada por dois movimentos: primeiro nos leva ao santurio, o local de adorao e ateno, de ouvir, receber e crer diante de Deus. H muitos elementos envolvidos, todas as partes de nossa vida ordenadas em todos os aspectos da revelao de Deus em Jesus. A seguir ela nos leva para fora do santurio, para o mundo, aos locais de obedincia e amor, ordenando nossas vidas como sacrifcios vivos no mundo, para a glria de Deus. H muitos elementos envolvidos, todas as partes de nossa vida participando na obra de salvao, para a glria de Deus. Este o tipo de coisa que Joo faz de forma to impressionante no Apocalipse: nos apresenta tudo o que h o mundo e nossa experincia nele, Cristo e todos os seus anjos, o diabo e todos os seus anjos, cu e inferno, salvao e condenao, congregaes e imprios, guerra e paz, todas as coisas, visveis e invisveis, e pratica um ato de adorao depois de tudo isso. A seguir, ele mostra como tudo naquele ambiente de adorao se reflete no mundo. No h neutralidades. Ningum fica de fora, s observando.

Aquilo que Joo faz com extrema habilidade e mestria em Apocalipse, ns continuamos fazendo na Comunidade Santa. A liturgia preserva e apresenta as Sagradas Escrituras no contexto da adorao e da obedincia da comunidade crist, que est no centro de tudo o que Deus j fez, est fazendo e ainda far. A liturgia no permite que nos afastemos sozinhos com nossa Bblia, ou selecionemos alguns dos nossos amigos para fazer estudo bblico. A prtica litrgica da Igreja nos apresenta s Sagradas Escrituras, lidas, ouvidas e cridas no contexto de tudo o que h. A arquitetura parte dela o uso de pedra, madeira e vidro. Cor prpura, verde, vermelho e branco parte dela. Cnticos so parte disso nossos hinos e cnticos, nossos instrumentos e corais. Ancestrais so parte disso os santos e eruditos que enriquecem nossas pregaes e oraes. Orao parte disso orao individual e corporativa, expressando nossa resposta profundamente pessoal a Deus e a seu chamado para a misso. Os vizinhos so parte disso aqueles homens, mulheres e crianas com preferncias e temperamentos diferentes dos nossos, muitos dos quais ns no gostamos muito. E o tempo. A liturgia rene a Comunidade Santa enquanto esta l as Sagradas Escrituras em grandes ondas ritmadas do ano eclesistico, nas quais a histria de Jesus e a Igreja crist propagam, sculo aps sculo, o amplo e fcil ritmo interior de um ano que se move do nascimento, vida, morte e ressurreio do esprito, obedincia, f e bno. Sem a liturgia, perdemos o ritmo e acabamos emaranhados nas abruptas, anacrnicas e insensveis campanhas de relaes pblicas, aberturas e encerramentos de aulas, bazares, prazos de pagamentos, inventrios e eleies. O advento do Natal sepultado sob a lpide das "compras de Natal". As alegres disciplinas de Lent so trocadas pelas ansiosas penitncias do preenchimento de formulrios de imposto. A liturgia nos mantm em contato com a histria enquanto define e molda nossos comeos e fins, nossa vida e morte, nosso renascimento e bno nesta comunidade formada pelo texto, visvel e invisvel. Quando a Sagrada Escritura abordada liturgicamente, tomamos conscincia de que muita coisa est acontecendo, muitas pessoas diferentes esto fazendo muitas coisas diferentes. A comunidade est a postos, trabalhando para Deus, ouvindo e respondendo s Sagradas Escrituras. A Comunidade Santa, no processo de ser formada pelas Sagradas Escrituras, est observando/ ouvindo a revelao de Deus tomar forma diante e dentro deles, enquanto seguem a Jesus, cada pessoa desempenhando seu papel no Esprito.

til lembrar que a palavra "liturgia" no se originou na Igreja ou nos ambientes de adorao. No mundo grego, ela se referia ao servio pblico, aquilo que um cidado fazia pela comunidade. Quando a igreja usava o termo em relao adorao, ela mantinha essa conotao de "servio pblico" trabalhando em favor da comunidade ou seguindo ordens de Deus. Quando adoramos a Deus, revelado pessoalmente como Pai, Filho e Esprito Santo nas Sagradas Escrituras, no estamos fazendo algo parte ou distanciado do mundo que no l a Escritura; exatamente o que ns fazemos pelo mundo trazer toda a criao e toda a humanidade diante de Deus, apresentando nossos corpos e todas as belezas e necessidades da humanidade diante de Deus em orao e intercesso, penetrando e servindo o mundo por quem Cristo morreu no Poderoso Nome da Trindade. A liturgia nos coloca para trabalhar ao lado de todos os outros que j foram e esto sendo colocados para trabalhar no mundo por e com Jesus, seguindo o texto formador da nossa espiritualidade. A liturgia nos mantm em contato com toda a ao que foi e que est sendo gerada pelo texto. A liturgia evita que a forma narrativa das Escrituras seja reduzida a um material de consumo privativo e individualizado. Entendida dessa forma, "liturgia" tem pouco a ver com coreografia no plpito ou um andamento esttico do culto. o ouvir obediente e participativo das Sagradas Escrituras na companhia da Comunidade Santa atravs dos tempos (nossos dois mil anos de resposta a esse texto) e do espao (nossos irmos em Cristo espalhados pelo mundo). A Igreja Episcopal, as igrejas Batistas renovadas, as mos erguidas em louvor dos carismticos, os Quakers sentados numa sala vazia em silncio, todos precisam ler e viver esse texto liturgicamente, participando da leitura da Escritura Sagrada na Comunidade Santa. No h nada "eclesistico" ou elitista nisso; trata-se de um vasto e dramtico "historiar", garantindo que estamos assumindo nosso papel na histria e permitindo que todas as outras pessoas tambm tomem parte dela, garantindo que no deixaremos nada ou ningum de fora. Sem o apoio e a estrutura litrgica adequados, estaremos totalmente aptos a editar a histria e cort-la para que se encaixe em nossas preferncias e predisposies individuais. Espiritualidade virtuosa Frances Young emprega a analogia ampliada da msica e sua execuo para ajudar na compreenso das complexidades interrelacionadas da leitura e aplicao das Sagradas Escrituras, aquilo que eu chamo de "comer o livro". Seu livro Teologia Virtuosa busca aquilo que ela chama de "os complexos desafios envolvidos na busca da autenticidade da execuo".8 a prpria natureza da msica que deve ser "executada". A execuo, porm, no consiste em reproduzir corretamente as notas musicais conforme foram escritas pelo compositor,

embora isso esteja includo. Todos reconhecem a diferena entre uma execuo correta mas rstica do, digamos, Concerto N 1 para Violino de Mozart e uma execuo virtuosa de Yitzak Perlman. O desempenho de Perlman no se distingue meramente pela sua habilidade tcnica na execuo da composio de Mozart; ele entra maravilhosamente na composio e apreende seu esprito e energia a "vida" da partitura. Significativamente, ele no acrescenta nada partitura, nem mesmo um "til". Apesar de poder afirmar razoavelmente que, com acesso s psicologias inter-relacionadas da msica e da sexualidade, entende Mozart muito melhor do que Mozart entendia a si prprio, ele se contm; no faz nenhuma interpolao. Uma das surpresas contnuas das performances musicais e teatrais o senso de espontaneidade fresca que emana delas: a fiel ateno ao texto no resulta na escravido e na obliterao da personalidade; pelo contrrio, ela libera o que inerente ao prprio texto enquanto o artista se apresenta, "...a msica deve ser 'percebida' por meio da performance e da interpretao".9 O mesmo ocorre com a Sagrada Escritura. As duas analogias, executar a msica e comer o livro, funcionam admiravelmente juntas. A complexidade da analogia da performance suplementa o aspecto terreno da analogia do comer (e vice-versa) ao dirigir a Comunidade Santa para entrar no mundo da Sagrada Escritura com atitude formativa. Entretanto, se no "tivermos um script", expresso de Alisdair Mclntyre neste contexto,10 passamos nossa vida toda como gagos ansiosos, tanto em nossas palavras quanto em nossas aes. Quando, porm, fazemos isso corretamente executar a partitura e comer o livro abraando a Comunidade Santa que internaliza esse texto, somos levados liberdade: Eu me apresso em obedecer aos teus mandamentos porque assim tu me dars mais entendimento (Sl 119.32, BLH).

Notas
Introduo 1. Austin Farrer, The Glass of Vision [A viso do Espelho] (Westminster, Dacre Press, 1948), p. 36. 2. Veja minha reformulao da disciplina clssica em "Caveat Lector", Crux (Maro de 1996). 3. C. S. Lewis, An Experiment in Criticism [Experimento em crtica] (Cambridge: Cambridge University Press, 1961) p. 88. Lewis tambm ofereceu esta ilustrao: Um [que recebe] como algum que levado para um passeio de bicicleta por um homem que conhece estradas que ele jamais explorou. O outro (que usa) como algum que instala um pequeno motor em sua prpria bicicleta e ento anda por uma estrada que j conhece". Captulo 2 1. Wendell Berry, Collected Poems [Poemas Escolhidos] (San Francisco: North Point Press, 1985), pp. 190-191. 2. Henry David Thoreau, Walden (New York: New American Library, 1960), p. 7. 3. Hans Urs von Balthasar, The Glory of the Lord [A glria do Senhor], Volume 1: Seeing the Form [Volume 1: Vendo a forma] (San Francisco: Ignatiaus Press), p. 151. 4. von Balthasar, The Glory of the Lord, p. 550. 5. Walter Brueggemann, Theology of the Old Testament [Teologia do Antigo Testamento] (Minneapolis: Fortress Press, 1997), p. 206. 6. H uma congruncia entre a Santa Trindade tri-pessoal, originando presena abrangente e coerente (como notado na primeira aula), e a forma narrativa que resulta dela em nossa Escritura. Dorothy Sayers rica em insights sobre isso em sua obra The Mind of the Maker [A mente do Criador] (San Francisco: Harper & Row, 1941). 7. Northrop Frye, The Great Code [O grande cdigo] (New York: Harcourt Brace Jovanovich, Publishers, 1982), pp. 209-9. 8. Ellen Goodman, The Baltimore Sun, 15 de junho de 1979.

9. Eu sugeri vrios comentrios que aprecio profundamente no Captulo 15 de Take and Read [Pegue e leia] (Grand Rapids: Eerdmans, 1996). 10. Robert Browning, The Poems and Plays [Poemas e peas] (New York: The Modern Library, 1934), p. 169. 11. Marianne Moore, The Complete Poems [Poemas completos] (New York: The Macmillan Company, 1967), p. 84. Captulo 3 1. G. K. Chesterton, Orthodoxy [Ortodoxia], New York: Image Books, 1959), p. 61. 2. Dietrich Bonhoeffer, Meditating on the Word [Meditando na Palavra], Ed. David Mcl. Grace (Cambridge, Mass.: Cowley Publishers, 1986) pp. 13,14. 3. Walter Brueggemann, Theology of the Old Testament [Teologia do Antigo Testamento], (Minneapolis: Fortress Press, 1997), p. 3. 4. Mark Coleridge, Life in the Crypt or, Why Bother with Biblical Studies, [Vida na cripta, ou Por que se preocupar com estudos bblicos], Biblical Interpretation 2 (Julho de 1994), p. 148. 5. Brueggemann, p. 55. 6. Karl Barth, The Word of God and the Word of Man [ A Palavra de Deus e a Palavra do Homem], trad. Douglas Horton (Gloucester, Mass: Peter Smith, 1978) [Publicao original alem, 1924). 7. Joo Calvino, Institutas da Religio Crist. 8. Frances Young, Virtuoso Theology (Cleveland: The Pilgrim Press, 1993), p. 21. 9. Young, p. 22. A analogia da "performance" tambm foi usada efetivamente por Nicholas Lash, "Performing the Scriptures" em Theology on the Way of Emmaus [Teologia no Caminho de Emas], SCM, 1986 e Brian Jenner, Music to the Sinner's Ear/ [Msica para o ouvido do pecador], Epworth Review, xvi (1989), p. 35-8. 10. Alistair McIntyre, After Virtue [Atrs da virtude] (Notre Dame: University of Notre Dame Press, 1981), p. 216.