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El laberinto de la serpiente

Nuria Masot

Rocaeditorial

Nuria Masot, 2005 Primera edicin: Abril de 2005 O de esta edicin: Roca Editorial de Libros, S.L. Marqus de l'Argenter, 17. Pral. 1.a 08003 Barcelona

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Impreso por Brosmac, S. L. Carretera Villaviciosa - Mstoles, km. 1 Villaviciosa de Odn (Madrid) ISBN: 84-96284-61-1 Depsito legal: M. 10.432-2005

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Captulo I El milagro de la Fontsanta ..................................................................................................... 8 Captulo II Tierra Santa ............................................................................................................................ 23 Captulo III Castillo de Miravet ............................................................................................................... 38 . Captulo IV El maestro Serpentarius ....................................................................................................... 55 Captulo V Zenn ...................................................................................................................................... 70 Captulo VI Frey Besn .............................................................................................................................. 87 Captulo VII Mara de l'Os ........................................................................................................................ 104 Captulo VIII Jofre Galcern ...................................................................................................................... 127 Captulo IX Ebre ....................................................................................................................................... 148 Captulo X Guerau de Cirera ................................................................................................................ 172 . Captulo XI Fray Hug ............................................................................................................................... 195 Captulo XII Folch ...................................................................................................................................... 219 Captulo XIII El laberinto de la serpiente ................................................................................................ 243 Captulo XIV El misterio de la piedra ...................................................................................................... 268

Al meu pare, fill de Ribera d'Ebre.

Las frases que preceden y presentan cada captulo son fragmentos de un viejo pergamino hallado en las ruinas del monasterio de Santa Mara de les Maleses en 1520. Dicho texto se encontraba escondido entre las tapas de cuero de un voluminoso Libro de Cuentas, en muy mal estado y con evidentes signos de haber sufrido las consecuencias del fuego. W.F. Bergerssenn, un viajero alemn responsable del hallazgo, entreg el Libro, junto con el pergamino, a las autoridades eclesisticas de la Seu d'Urgell.

Nuria Masot El laberinto de la serpiente

Captulo I El milagro de la Fontsanta

1271 Muy pronto descender al abismo siguiendo los anillos de la serpiente, y mi rastro desaparecer del siglo para borrarse en la eternidad del vaco. La intensa claridad de la luna llena suma el bosque de la Fontsanta en un inquietante juego de sombras. Sus rayos, como penetrantes saetas, atravesaban las ramas ms altas de los castaos para caer, con extraa precisin, en puntos determinados del suelo marcando un camino espectral, sin contornos ni limitaciones. El silencio era absoluto, vaco de todo sonido de vida, e incluso las suaves rfagas de viento que soplaban del norte parecan pasar entre las hojas, cuidadosamente, temerosas y mudas. Haca ya cien aos que aquel lugar haba sido declarado maldito, y desde entonces los ms increbles rumores corran de boca en boca, sin detenerse, penetrando en caserones y conventos hasta crear una inslita liturgia del misterio. Los ms viejos del lugar se encargaban de transmitir las leyendas de sus ancestros, como sacerdotes de un viejo culto que se resista a morir, y juraban y perjuraban que el mismsimo macho cabro haba ascendido de las profundidades del averno para apoderarse del bosque y de su sagrado manantial. Aadan que sus padres y los padres de sus padres haban visto, con sus propios ojos, cmo Lucifer lanzaba una colosal roca sobre la Fontsanta, impidiendo desde entonces que ningn peregrino se beneficiara de sus milagrosas aguas. Al calor de la lumbre, rodeados de todos aquellos que quisieran escuchar, la historia se repeta una y cien veces: espeluznantes siluetas recortadas sobre un horizonte en llamas, rabos y pezuas ondeando al viento, en tanto que una enorme roca danzaba por los aires, ingrvida y ligera, girando sobre s misma. Y despus, un intenso olor a azufre se haba apoderado del

Nuria Masot El laberinto de la serpiente pueblo y sus contornos durante un ao, causando la enfermedad y la muerte, para finalizar en una atroz sequa que asol la comarca entera. Nadie osaba contradecir aquellas viejas leyendas que, ao tras ao, se ampliaban con pequeos detalles. Uno recordaba, con exactitud, haber odo narrar a su abuelo el nmero preciso de esbirros satnicos que haban participado en la ceremonia; otro juraba, por la memoria de su padre, que la roca haba girado cien veces antes de caer estrepitosamente sobre el manantial. Pero los aos pasaron y la memoria empez a flaquear, perdindose en parte, desvanecindose en la bruma del tiempo. Sin embargo, lo que era estrictamente cierto y nadie pareca poner en duda era que una maana, haca ya cien aos, un leador que acostumbraba a trabajar en el bosque encontr la fuente tapiada por un enorme peasco que se haba desprendido de la montaa, y que de l exudaba un lquido pardusco y espeso como la sangre. El terror se extendi con rapidez y las duras diatribas de Odn, abad del cercano monasterio de Santa Mara de les Maleses, no hicieron ms que ampliar la magnitud del miedo. Era un castigo de Dios, clamaba el monje fuera de s, la ira del Todopoderoso ante las obscenas ceremonias que all se celebraban, la cruel penitencia que caa sobre ellos por haber tomado el nombre de la patrona, santa Iscla, como una excusa para desencadenar sus ms bajos instintos animales. Ellos y nicamente ellos haban abierto la puerta del infierno con sus herejas, bandose desnudos en el manantial, con sus provocativas danzas para rogar por la perpetuacin de su maldita estirpe de pecadores. Era imposible negar que el abad Odn mantena su propia guerra particular contra la poblacin cercana. Desde su llegada, no haba cesado de lanzar duros anatemas contra la romera anual que se celebraba en la Fontsanta, llegando incluso a prohibir la fiesta y negando la entrada en la iglesia a los fieles que hubieran participado en ella. Desde su plpito, clamaba con el fuego del infierno para aquellos que, desnudos y con ramas de castao, se adentraban en el bosque y baaban su miembro viril en las milagrosas aguas, y contra las orgas que con ayuda de los vapores etlicos tenan lugar durante aquella noche. Sin embargo, Odn, con ojos incrdulos, contemplaba cmo su feligresa disminua sin cesar, en tanto que aquella horrible romera aumentaba ao tras ao. Esa dura realidad fue el conflicto ms grave en la vida monacal del intransigente abad, mientras sus palabras caan en un terreno pedregoso y rido, y se negaban a fructificar. Santa Iscla, patrona del lugar, cuyo origen se perda en la oscuridad de los siglos, era venerada con una gran devocin popular que le otorgaba poderes milagrosos de fertilidad y abundancia: la capacidad de encontrar pareja y asegurar la salud de la prole, e incluso mantener el goce de la carne a edades avanzadas. No haba ninguna duda de que la poblacin estaba satisfecha con los resultados. La santa pareca complacer todas las demandas y no se conoca

Nuria Masot El laberinto de la serpiente queja alguna que hiciera vacilar la fe en su santidad, a pesar de la aparente contradiccin de su propia vida. La historia oficial contaba de ella que era virgen y mrtir, y que para mantener su estado de virginidad haba padecido horribles torturas, aunque se desconoca el origen y naturaleza de sus verdugos. Desde el monasterio de Santa Mara, aseguraban que eran paganos romanos, esbirros de un emperador impo y cruel con los cristianos. Otra historia declaraba culpables de su martirio a los godos, gente grosera de la cual nadie saba gran cosa. Y todava circulaba una tercera versin, que pretenda inculpar a los musulmanes de la atrocidad. Pero la poblacin morisca, que conviva con los cristianos del lugar, se neg en redondo a aceptar cualquier incriminacin en los hechos. A pesar de todo ello, nada disminua un pice la santidad de Iscla ni sus padecimientos, ms bien la engrandeca con el misterio de sus poderes sobrenaturales. Lo que de ella explicaban en el monasterio, escrito en viejos pergaminos, es que se trataba de una joven de noble familia, pa y casta, que fue atada y amordazada con cuerdas y flagelada sin piedad para que abjurara de sus creencias, sin determinar cules eran stas, y que al no conseguirlo, sus verdugos se ensaaron cruelmente con ella: haban cortado sus pechos, arrancado sus dientes y uas con tenazas candentes, mutilado pies y manos, y finalmente, hartos de su perseverancia, la haban decapitado. Pero no terminaban aqu sus sufrimientos, ya que, una vez separada la cabeza del tronco, sta se obstin en seguir hablando mientras rodaba hasta topar contra una pared de piedra, de la que man agua. La cabeza de Iscla lanzaba palabras de perdn para sus verdugos, que ninguna clemencia haban pedido, hasta que stos la arrojaron a una olla hirviendo. As, de esta manera, todos sus fragmentos fueron a reunirse con su salvador celestial, excepto uno que pas desapercibido a sus torturadores. La falange del dedo meique de la mano izquierda se perdi entre la maleza y fue encontrada, muchos aos despus, por un pastor que corri al monasterio a depositar tan valiosa reliquia. Desde el da de su martirio, no ces de manar agua de la piedra, la misma en la que su pobre cabeza se haba detenido, y muy pronto los lugareos descubrieron el valor milagroso del lquido elemento, inicindose as aquella romera de la que nadie recordaba ni conoca la fecha exacta de su comienzo. Sin embargo, despus de los terribles hechos diablicos y una vez inutilizada la fuente, los fieles se apartaron de aquella santa que haba permitido que los servidores de Lucifer se apoderaran de su milagroso manantial. Los votos y los innumerables cirios ante su reliquia, en un lugar privilegiado de la iglesia del monasterio, menguaron abruptamente y su devocin inici un duro descenso hacia el anonimato. El bosque de la Fontsanta, que protega el sagrado manantial, particip de aquel deshonor y pronto se convirti en centro de leyendas y maldiciones, abandonado hasta tal punto que los lugareos daban un largo rodeo para evitarlo. Al ao siguiente

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente de los hechos, nadie os hablar de la romera, ni tampoco en los aos que siguieron, y de esta manera, cien aos despus, los ritos y ceremonias que all tenan lugar fueron olvidados y borrados de la memoria popular. Slo qued la leyenda. El abad Odn respir aliviado, aunque la satisfaccin le dur muy poco. La reliquia de santa Iscla haba proporcionado fama al monasterio y muchos fieles de los pueblos cercanos y de toda la comarca se acercaban all para rendirle devocin. Pero la diablica danza de la piedra en los aires tuvo graves repercusiones econmicas para el monasterio: las donaciones se interrumpieron de golpe y los importantes ingresos que reportaba la venta de cirios acabaron. Inexplicablemente, el monasterio acompaaba a la santa en su descenso, cosa que provoc, segn las habladuras del momento, la enfermedad del abad Odn. Presa de unas misteriosas fiebres, que nadie pudo determinar, muri unas semanas despus gritando el nombre de Iscla. Las desgracias sobre el monasterio no acabaron con la muerte de Odn ni con el fin de la Fontsanta, sino ms bien representaron el principio de una serie de acontecimientos encadenados que se cernan sobre aquella comunidad, instalada desde haca dos siglos, como negros presagios de un futuro incierto. A poca distancia de all, se levantaba un nuevo monasterio para albergar una nueva reliquia recin encontrada: la espada de san Miguel Arcngel, descubierta milagrosamente cerca de las tierras del Gran Khan. Odn no lleg a enterarse. La muerte fue un alivio para l. Pero la comunidad de Santa Mara intuy, no sin temor, que una larga poca de penurias y conflictos se cerna sobre ella. Esto no puede seguir as! Guerau de Cirera, prior de Santa Mara de les Maleses, andaba de un lado a otro de la minscula habitacin que le serva de despacho, inquieto y nervioso. El hermano Hug, su ayudante, le observaba con un temor reverencial. Quizs si hablarais con el seor de Castellar... apunt con timidez. Hablar, hablar, hablar! respondi con irritacin el prior. Acaso dudis de que no lo haya intentado una y otra vez, hermano? Este insolente enriquecido no se aviene a razones, desea escalar los lugares ms altos y, por lo que parece, nuestro monasterio no responde a sus intereses. Pretende alcanzar categora en el momento de su muerte, como si con ello pudiera borrar sus orgenes campesinos. Olvidar cmo su abuelo recoga nabos! Pero, padre prior, no puede hacer algo semejante. Su familia ha sido enterrada en Santa Mara desde hace cuatro generaciones y los huesos de sus antepasados clamarn ante esta afrenta. No puede hacerlo! El hermano Hug procuraba apaciguar los nimos de su superior.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Todo eso no le importa nada, hermano!... Est ciego de soberbia, ni siquiera quiere discutir del tema. Es ms, tengo constancia de que ya ha hablado del asunto con los del monasterio de Sant Miquel, y que los preparativos para una suntuosa tumba ya estn en marcha. A nuestras espaldas, maldito advenedizo! El hermano Hug se santigu con rapidez. Aunque respetaba y admiraba al padre prior, le atemorizaban sus arranques de clera y las palabras que era capaz de lanzar. En cierta manera, le comprenda y poda entender sus motivos. ltimamente, las cuentas de Santa Mara se negaban a cuadrar y ninguna de las soluciones ideadas por el prior, parecan suficientes para detener el desastre. Sin embargo, el hermano Hug era un hombre temeroso de Dios, educado en la resignacin, y no dejaba de orar para que el Altsimo no tuviera en cuenta las expresiones de ira de su superior. Y para que no nos falte de nada y no podamos pecar de ociosidad, Dios nos asista, se nos cae encima el problema de Zenn! Guerau de Cirera lanzaba sus palabras como dardos, con los brazos extendidos hacia el techo, en un mudo gesto de impotencia. Quien no corre como un poseso en busca de los beneficios hacia el monasterio de Sant Miquel se arroja en brazos de ese trastornado!... Las cosas no pueden ir peor para nosotros, hermano. Se dice que Zenn obra milagros, prior indic en voz baja el hermano Hug. Juan, el de la herrera, me cont que cur a un cojo ante sus propios ojos. Dice que sopl en su nuca y entr en trance, y a los pocos minutos el cojo saltaba entre los matorrales lleno de jbilo. Vos tambin, hermano! bram Guerau de Cirera. Actos del diablo encarnado en ese loco iracundo, disfrazado de pieles de oveja y medio desnudo! Acaso olvidis, hermano Hug, que ese mismo blasfemo no deja de lanzar maldiciones y herejas contra nosotros? Os habis vuelto loco vos tambin, escuchando insensateces de toda esta gente engaada? El prior se haba detenido ante su ayudante con los ojos encendidos, asomando la incredulidad a su rostro aguileo. Hug retrocedi unos pasos ante su cercana, con la mirada baja, frotndose las manos con nerviosismo. La gente est convencida de que Zenn es un hombre santo, padre prior, vive como un mendigo harapiento y se cobija en una miserable cueva alimentndose de races y frutos del bosque... Quizs sea un pobre loco, pero no hace dao a nadie. El prior no contest, su mirada fija en el techo en un gesto desesperado y dando la espalda a su ayudante. Haca ya un ao que padecan la presencia de aquel eremita enloquecido que haba surgido de la nada ms absoluta, un ao soportando sus despiadadas prdicas que acusaban a la comunidad del monasterio de una vida fcil y cmoda, de sus riquezas y de sus bienes. Desharrapado y medio desnudo, cubierto slo con enmohecidas pieles

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente semipodridas, haba conseguido atraer a una buena parte de la feligresa del pueblo que, tan trastornada como l, andaba convencida de que el final de los tiempos estaba a la vuelta de la esquina. Esto no puede seguir as... murmur el prior, hablando para s. Tenis toda la razn, las cuentas del monasterio no salen. Pero qu ms podis hacer vos, padre prior? El hermano Hug buscaba desesperadamente algn consuelo para su superior. Habis escrito al obispo y le habis puesto al corriente de la situacin, tanto econmica como del propio Zenn. Su ilustrsima tendr a bien encontrar una buena solucin a ambos problemas, no debis preocuparos intilmente. Adems, tened en cuenta que nuestro buen abad no parece inquieto por la presencia del eremita, incluso le he odo decir que es un pobre hombre insignificante y... Insignificante! cort Guerau de Cirera, con irritacin. Ese hombre puede ser muchas cosas, hermano, pero os puedo asegurar que no es nada insignificante, ni mucho menos! Nuestro abad, Dios le guarde muchos aos!, vive en otro mundo, alejado de las preocupaciones terrenales. Soy yo quien se ocupa de la realidad, quien procura que el alimento no falte en vuestra mesa y, sinceramente, esa realidad de la que os hablo va de mal en peor en estos ltimos meses...incluso he tenido que recortar nuestras raciones de pescado, por si no os habais dado cuenta! La situacin es muy grave y hay que encontrar una solucin con rapidez, si es que queris continuar en esta santa casa. Podramos pedir una reliquia a Roma, como hicieron los de Sant Miquel hace muchos aos y... No hay reliquia que valga, no lo entendis! Eso nos llevara meses, aos quizs, y para entonces ya estaramos todos muertos de inanicin. Escuchad, hermano, tomad conciencia de la situacin en que nos hallamos. La voz de Guerau se torn suave, persuasiva. Los pocos nobles que tenemos corren hacia el monasterio de Sant Miquel de l'Espasa en busca de tumbas ms principescas, y se olvidan de pagar y de mantener las que ya tienen aqu en donde sus ancestros se remueven de clera por el trato. En segundo lugar, nuestros feligreses huyen de este santo lugar para correr en pos de un loco que se oculta en una cueva y que slo sale de ella para maldecirnos. No veis que todo ello representa la ruina para nosotros, el fin de nuestros medios y de nuestra misin en la tierra? Necesitamos un milagro, padre prior. Debemos rezar para que ocurra un milagro y los fieles vuelvan sus ojos hacia nosotros. El hermano Hug cerr los ojos con devocin ante la consternacin de Guerau de Cirera. Rezar? exclam atnito. Es que pensis molestar al Altsimo con nuestros mezquinos problemas? Creis que no tiene nada mejor que hacer que multiplicar nuestros panes y peces y encargarse de nuestra administracin?...

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Eso es asunto nuestro, hermano, para ello nos ha colocado nuestro Seor en el lugar que ocupamos. El padre abad cree que deberamos renovar el culto a nuestra santa Iscla, la patrona. Organizar una gran ceremonia que impresione a los fieles y les haga comprender la santidad de nuestro monasterio, devolver la reliquia de la santa a su lugar de honor en su capilla. Ya sabis la devocin que nuestro querido abad siente por la santa y la fe que deposita en ella. No os parece una buena idea? Dios nos ampare! susurr el prior, mientras un escalofro le recorra la espalda y quedaba en silencio. Se acerc a su escritorio, sentndose ante los grandes libros de cuentas en los que anotaba, escrupulosamente, todas las cifras que afectaban a su convento. Pas una mano por una de las tapas, acaricindola, en busca de una serenidad que no senta, con la cabeza inclinada, mirando sin ver. Os encontris bien, padre prior? El hermano Hug estaba impresionado ante la repentina palidez que se haba apoderado del rostro de su superior. Estoy bien, muy bien, gracias por vuestra preocupacin, hermano. Pero ahora, necesito de la soledad para poner orden en mis pensamientos. Retiraos, os lo ruego, os mandar aviso si me sois necesario. Id con Dios, hermano Hug. Guerau de Cirera contempl cmo su ayudante se alejaba, entornando la puerta con precaucin, mientras le diriga una mirada inquieta. Era un buen hombre, pens, no tena la ms mnima idea de la gravedad de la situacin, pero era un buen hombre. Demasiado ingenuo e influenciable para su gusto, pero no se poda pedir ms de l, se esforzaba en ayudar a pesar de su escasa capacidad para la administracin, en su constante confusin entre las rentas del monasterio y las revisiones de la despensa. El prior exhal un profundo suspiro de resignacin. Record que l mismo haba empezado su carrera eclesistica como ayudante del antiguo prior, al que haba sustituido en el cargo, aunque su inteligencia y habilidad le haban ayudado a sobresalir, cosa que no ocurrira con el pobre hermano Hug. Llevaba ya muchos aos en Santa Mara, y Guerau de Cirera amaba aquellas paredes de piedra. Quizs su fe no fuera la misma, la del joven enardecido por la llamada divina, pero el amor que senta por aquel edificio y su historia compensaba la tibieza de sus creencias... o al menos deseaba pensar que as era. Lo que no poda negar era que amaba aquella estructura ptrea, la solidez de sus cimientos, la calidez del claustro y la belleza que lo inundaba todo, hasta el ms mnimo detalle. No poda permitir que todo aquello desapareciera por culpa de la indiferencia humana, de la locura de los tiempos. Santa Iscla!, medit con sobresalto, aquella santa ya haba provocado todos los desastres imaginables a su convento en el pasado, y no resistira uno nuevo, no ahora... Se removi inquieto, su mente le transportaba hacia un

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente recuerdo que hubiera deseado olvidar, que hubiera preferido que no existiera nunca. Pero deba recordar, volver atrs para no repetir los errores del pasado y rebuscar una verdad olvidada que facilitara una solucin al presente. Rememor la historia que le haba contado su antiguo prior cuando l no era ms que un apasionado aprendiz, obsesionado por conocer cada recoveco de la historia de su monasterio. Y en su mente apareci con nitidez el rostro amable de su antiguo superior, la mueca de vergenza y el rubor cubriendo sus mejillas, mientras le contaba aquella historia de ignominia que aconteci en el monasterio. Sucedi ya hace muchos aos, hermano Guerau, y no es cosa que honre a nuestra comunidad inici el relato con gesto entristecido. No s si conocis la leyenda... Hace mucho tiempo, se celebraba una gran romera el da de la patraa, nuestra santa Iscla. Hay que reconocer que era una ceremonia pagana y obscena de la que nadie poda precisar su origen, pero lo cierto es que en el transcurso de la celebracin, las mujeres se baaban desnudas en la Fontsanta, en tanto que los hombres sumergan su miembro viril en el manantial, todos ellos en la conviccin de que aumentara su fertilidad y la potencia de la carne. Despus, el vino corra a mares, las danzas y cnticos suban de tono, y nueve meses ms tarde los nacimientos se triplicaban. Los Hijos de la Santa, los llamaban, y eran tratados de forma especial, como si su obsceno engendramiento los convirtiera en seres especiales. Bien, el abad de aquel tiempo, llamado Odn, era un hombre soberbio y colrico y, segn cuentan las crnicas, haba amenazado en muchas ocasiones a su feligresa con la excomunin, e incluso durante un ao se haba negado a celebrar la santa misa y los bautizos mientras aquella gente no renegara de sus brbaras ceremonias. Pero todo fue intil, el pueblo escogi quedarse con sus pecadoras costumbres y alejarse de la palabra del Seor... Os cuento todo esto para que comprendis la difcil situacin en que se encontraba Odn, aunque no es una excusa para lo que luego aconteci, pues fue entonces cuando se organiz todo: Se reuni el Captulo y se decidi acabar de una vez por todas con aquella romera y sus obscenas ceremonias. Aquella noche, varios monjes del monasterio marcharon hacia la Fontsanta y arrojaron un enorme peasco sobre el manantial. Por lo que me han contado, subieron a la colina y dejaron caer la roca sobre la entrada de la cueva que serva de refugio a la fuente. Vos nunca lo conocisteis, hermano Guerau, pero el manantial sagrado era una pequea gruta, una hendidura en la piedra de la que manaba agua, posiblemente parte de un ro subterrneo que discurre bajo el monasterio. Las ms viejas crnicas de los fundadores de Santa Mara hablan de este ro oculto, aunque sin determinar su situacin. Sabemos que pasaron largos aos buscndolo, por su gran necesidad de construir pozos que remediaran su escasez de agua. Pero me estoy alejando del tema, querido Guerau... Arrastrar aquel enorme peasco fue una tarea ardua y difcil, los

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente monjes estaban exhaustos y se acercaba el amanecer. Y en este punto, la historia se torna oscura, casi siniestra, nadie sabe ya distinguir entre la realidad y la fantasa. Se dice que alguien ayud a los monjes con artes mgicas, Dios misericordioso!, se rumoreaba incluso que aquellos religiosos haban hecho un pacto con el mismsimo diablo para conseguir su propsito, y de aqu parten las leyendas acerca de los poderes de nigromante del abad Odn. Sea como fuere, la roca se precipit sobre el manantial y lo ceg. No contentos con ello, y con el Sol ya apuntando en el horizonte, los monjes sacrificaron un cordero y derramaron su sangre sobre la piedra. El resultado fue sobrecogedor y no es de extraar que el pnico se apoderara de la aldea: los rumores corran como caballos desbocados, azuzados por el propio Odn que clamaba, enloquecido, que la ira divina haba cado sobre ellos como un castigo a sus depravadas costumbres. Pero lo peor vino despus, y en ello os puedo asegurar, querido muchacho, que nadie del monasterio intervino. Durante un ao, una espantosa sequa asol toda la comarca, y la enfermedad y los lamentos se oan por doquier. La iglesia de Santa Mara se llen de nuevo con la desesperacin de las gentes, pero Odn ya no estaba para verlo... Haba muerto poco despus de los hechos, entre alaridos de dolor, con la piel cayndole a pedazos, cubierto de pstulas y llagas y aullando el nombre de Iscla. Se dijo entonces que haba sido la venganza de los Hijos de la Santa por profanar su santuario de la Fontsanta y que saban quines eran los autnticos culpables... pero ya te he dicho que las murmuraciones corran como el agua de mayo. Parece ser que la comunidad del monasterio, aterrada por las consecuencias de sus actos, se sumergi en la expiacin y la penitencia. Algunos monjes llegaron hasta el suicidio convencidos de la intervencin del prncipe de las tinieblas, y la ruina moral se instal entre estas santas paredes. Dios nos asista en su infinito perdn! Como podis suponer continu el antiguo abad de Guerau de Cirera, la romera no volvi a celebrarse. Como si todo el pueblo hubiera decidido olvidar, nadie dijo una sola palabra. La santa reliquia de Iscla fue apartada de la vista de los fieles, su capilla clausurada y su memoria retorn al lugar de donde haba salido: de la nada. Y la gente sigui en silencio, como si no hubiera existido jams. Os cuento todo esto, hermano Guerau, porque en el monasterio ya nadie recuerda estos acontecimientos, ni nuestra responsabilidad en ellos. Soy viejo y estoy enfermo, un da de estos el Seor me llevar a su lado, pero alguien debe guardar la memoria para que hechos semejantes no se repitan nunca, alguien debe saber la verdad. La tradicin ha querido que fueran los priores los guardianes del secreto y los encargados de transmitirlo a sus sucesores. Todos los documentos escritos que narraban los hechos fueron destruidos... excepto uno, aunque la memoria del lugar donde fue escondido se ha perdido. Mi superior desconoca su escondite, pero me cont que era una especie de carta de uno de los monjes que participaron en los hechos, un monje

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente que se volvi loco. O sea que, mi buen muchacho, quizs sea lo mejor. Qu credibilidad podran tener las palabras de un pobre monje trastornado? Las lgrimas haban aparecido en el rostro del viejo prior, y quedaron grabadas en la memoria de Guerau de Cirera que lo haba amado y respetado profundamente. Carg con el peso de su confesin para aligerar su viaje hacia el Altsimo, porque aquel santo varn expir aquella misma noche, como si lo nico que le sujetara a la vida fuera la historia de unos hechos lejanos y extraos. El joven Guerau, a su lado, sosteniendo su mano, fue depositario de sus ltimas palabras: No olvidis jams. Guerau de Cirera no haba olvidado nunca aquella historia. Sin embargo, a su abad, el noble Alamand, hijo de la aristocracia ms exquisita, no se le ocurra otra cosa que intentar recuperar el maldito culto a Iscla, como un huevo de serpiente escondido en una canasta de huevos de paloma. Alamand estaba convencido de que el maligno se haba apoderado de la santa ante la indiferencia general, que en el monasterio no se haba luchado lo suficiente para arrancar de las garras de Lucifer a aquella mrtir sin mcula que era atormentada de nuevo, martirizada una y otra vez por los esbirros satnicos, sin que nadie lo impidiera... Alamand no saba la verdadera historia y nunca la sabra, por todos los santos! Guerau ignoraba cul deba ser el camino correcto en aquella situacin, todo se estaba precipitando con excesiva rapidez. Qu decisin era la mejor? Respir con dificultad, como si una colosal roca se hubiera instalado en su centro vital, reconociendo el miedo que le embargaba. Deba calmarse, pensar con serenidad, la situacin se estaba escapando de su control y no poda permitirlo. Alej sus pensamientos de la Fontsanta y se concentr en los problemas ms prximos y concretos, por ejemplo en el vecino monasterio de Sant Miquel de l'Espasa. A pesar de no gozar del respeto de los siglos ni de su antigedad, aquel joven convento les estaba ganando la partida, su reliquia de la santa espada del arcngel sant Miquel les haba proporcionado una celebridad que no paraba de crecer, y las donaciones cambiaban de rumbo, encaminndose hacia all y sumiendo a Santa Mara en la ruina... Y lo de las sepulturas era un escndalo! Muchos haban pagado sumas exorbitantes para asegurar su inmortalidad cerca de la reliquia ms importante de la comarca, abandonando los restos de sus antepasados en Santa Mara, sin pagar las promesas de aquellos difuntos que haban confiado en ellos. Guerau de Cirera cerr uno de sus libros con un golpe seco y se levant. Era un hombre alto y enjuto, la tirante piel de su rostro se adaptaba a los contornos seos con precisin exacta, y una prominente nariz aguilea se destacaba bajo unos redondos ojos de color indefinido. Necesitaba aire fresco, aquellos recuerdos le llenaban de angustia, como si no pudiera cargar con el peso de la verdad. Sali de su pequea habitacin y se encamin hacia el

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente claustro, el mejor lugar para que sus pensamientos volaran libres de ataduras. All haba encontrado siempre las respuestas que necesitaba, dando vueltas y ms vueltas al espacio sagrado, encerrado en su recogimiento interno y enroscndose sobre s mismo a cada giro, como si fuera parte de la materia ptrea. S, all encontrara una solucin, algo que salvara a su monasterio del desastre que se avecinaba con gran rapidez. Machacas ajenjo en el mortero hasta dejarlo convertido en una papilla. Despus, debes derretir la grasa del vientre de un ternero y de un ciervo, tambin el tutano, y aades la grasa de cabra. Lo mezclas con la papilla de ajenjo y lo dejas reposar un par de das. Mucho mejor si el reposo es con luna llena, aunque si el dolor aprieta puedes hacerlo en cualquier momento. Una vez preparado este ungento, debes frotarte con l las partes doloridas, dos veces al da... o mejor tres. A estas alturas, Mara, no hay ajenjo suficiente en toda la comarca que pueda aliviarme. Ms que frotarme con el ungento, debera tirarme a una tina llena con este potingue tuyo. Mara de l'Os se qued observndole en silencio. Era una mujer corpulenta, de considerable altura, aunque los numerosos sayos que llevaba, uno encima de otro, disimulaban y deformaban sus contornos. Entre la confusin de faldas, capas y bufandas, sobresala una poderosa cabeza coronada de cabellos blancos, estirados cuidadosamente hacia atrs formando una larga trenza. El peinado permita contemplar una frente amplia y despejada, bajo la cual unos ojos oscuros, pequeos y separados, brillaban con gran intensidad. Miles de arrugas, imposibles de contabilizar, recorran su rostro como ros que se dividan en afluentes, arroyos o simples regueros sin rumbo. La mujer cerr los ojos con fuerza, en tanto que una sonrisa obligaba a los mil surcos a cambiar de direccin. Muy sarcstico te has levantado hoy, Jofre Galcern. Me temo que hay algo ms que te preocupa, mucho ms que el dolor de tus viejos huesos. Jofre Galcern hizo una mueca de irritacin. Sus manos, nudosas como el tronco de un roble, volvieron a la alpargata que estaba remendando. Sus gestos eran torpes, como si sus dedos hubieran olvidado la fuerza necesaria para sostener aquel objeto. Lanz una imprecacin de enfado cuando la alpargata cay al suelo. Mara de l'Os se inclin a recogerla, sin perder de vista a su compaero. Es intil que te encolerices con tus pobres huesos, amigo mo, no vas a conseguir que recuperen la fuerza de antao. Somos viejos, Jofre, muy viejos, muy poca gente llega a nuestra edad y muchos mueren muy jvenes... Sin embargo, los dioses se obstinan en mantenernos con vida, ves a saber por qu

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente oculta razn. Deberas dejar de trabajar en este maldito monasterio, slo te ha causado dolor y sufrimiento. No. Eso no es cierto y t lo sabes mejor que nadie. No puedo abandonar este lugar, nunca podr hacerlo. No lo has querido entender nunca. A pesar de sus setenta y cinco aos, Jofre Galcern conservaba una complexin fuerte y ancha. Sus rasgos se dibujaban rgidos, como tallados en piedra, golpe a golpe. Una nariz prominente ocupaba una gran parte de su rostro, larga y delgada en su inicio, para abrirse, poderosa, hacia las fosas nasales. Las cejas, delicadamente perfiladas, protegan unos ojos almendrados de color claro con marcadas bolsas oscuras bajo ellos. Los aos haban inclinado su espalda, atrada hacia el suelo en una curva que se expanda, dando la sensacin de acortar su altura. Claro, claro... lo s mejor que nadie, pero no lo he entendido nunca contest Mara con voz ronca. Cuando pudiste marcharte no lo hiciste, te quedaste aqu como una barca varada en la arena. Mira quin habla! salt Jofre con enfado. La partera, curandera y bruja reconocida en toda la comarca! Tampoco a ti te quieren mucho en el monasterio y aqu sigues, sin moverte, en tu miserable choza, al lado mismo del bosque maldito. Mi choza no es miserable, ni tampoco el bosque est maldito. Mara hablaba con voz contenida. Y si sigo aqu, es porque tengo mis razones, espero la vuelta de mi hijo. Y eso, t tampoco lo entiendes. Tu hijo est muerto, Mara, ya hace muchos aos... Que cuando hablas de l, me entra un escalofro helado, como si an estuviera vivo y paseando por el pueblo. No est muerto, el cuerpo que encontraron no era el suyo, te lo dije entonces y te lo repito ahora. Mara se ci una de sus capas, como si una corriente glida hubiera entrado en la estancia. Lo siento, de verdad que lo siento, pero es imposible que puedas estar tan segura. Me dijeron que su cara estaba totalmente desfigurada, pero que eran sus ropas y... La respuesta de Jofre era vacilante, la mirada compungida. No me lo tengas en cuenta, Mara, ltimamente estoy nervioso, inquieto. No me gusta lo que est pasando, aunque ni siquiera puedo definir que est pasando algo especial. No s lo que me ocurre, es como un plpito, una premonicin extraa... Exactamente igual que cuando mis huesos me avisan de una tormenta. Los ltimos das me lanzan seales catastrficas, quizs me est volviendo loco. No ests loco, Jofre. Mara pareca ms tranquila. Es una sensacin que tambin yo noto con una gran intensidad, y si fueras ms observador, te daras cuenta de que hay un nerviosismo general. Los monjes estn inquietos, las cosas no les van bien, en cuanto al pueblo...

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Se han vuelto todos locos detrs del maldito eremita! salt Jofre con indignacin. Zenn slo les dice lo que quieren or, nada ms. T tambin! No me dirs que crees en este trastornado iracundo! Los ojos de Jofre la miraban con incredulidad. Has perdido la capacidad de recordar, viejo amigo, y contigo el pueblo entero. Nadie recuerda nada, incluso has olvidado las enseanzas de tu padre, l te prepar para todo esto, para tener los ojos bien abiertos y mantenerte vigilante. Lo has olvidado, se es el problema, y es posible que el momento haya llegado, el tiempo se ha cumplido. Y qu demonios sabes t de mi padre? A qu viene este galimatas? Jofre no poda disimular su asombro, el temor se trasluca en sus ojos. S que tu padre era el vigilante, y antes que l, tu abuelo, el que desapareci. Y ahora... bien, t deberas vigilar. Mara apart la mirada de los ojos encendidos y perplejos de su compaero y atiz el pequeo fuego. Tu padre y tu abuelo eran constructores, lo mismo que t, gente sabia e inteligente. Qu otra razn hay para quedarse en este rincn de mundo, alejados de las grandes construcciones que erais capaces de realizar? Olvidas que yo me march, estuve varios aos trabajando fuera de aqu. Jofre intentaba disimular su turbacin. Porque tu padre estaba aqu, lo tengo muy presente. Pero cuando muri, volviste y te enterraste en este lugar, ocupando su lugar. Mara no estaba dispuesta a ceder. Y todo este lo, este embrollo sin sentido, lo has visto en tu caldero? El anciano controlaba su temor con la irona. Jofre, nos conocemos desde que ramos unos nios, hemos envejecido juntos, puedes rerte todo lo que quieras si eso te hace feliz... pero hemos rodeado el crculo completo de la vida, fuimos amantes en nuestra juventud y hemos conseguido acabar siendo buenos amigos, nos conocemos, sabemos quines somos, y eso ayuda a pensar. La verdad no siempre est en el caldero. Mara suspir, sus pequeos ojos brillaban inquietos y preocupados. Se levant con dificultad, apoyada en un recio bastn de castao, y se qued contemplando a su viejo amigo. Te dir lo que he visto en mi caldero continu, y bien sabes que nunca me equivoco. Te ha ido muy bien con mis premoniciones, recuerdas? Veo sangre, Jofre, como en un sueo espectral. Estoy en la Fontsanta y todo est cubierto de sangre que se extiende por todos lados. Un cuervo me habla, me avisa de que debo estar preparada y me suplica que te avise. Un escalofro recorri la espalda del anciano. Ella tena razn, nunca se equivocaba y l lo saba muy bien. Por un momento, record el espanto que durante aos sinti por aquella joven que, desde muy nia, viva sola en los

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente lmites del bosque. Record su belleza salvaje, aquella mirada que an le taladraba el alma. Alguien vendr, Jofre, pronto murmur Mara. Uno regresa de donde vino y otro viene a donde nunca estuvo. El cuervo habla y habla, pero no entiendo el significado de muchas de sus palabras, aunque lo descubrir. S que pronto descansars de tu secreto. Mi nico secreto, Mara, son mis conocimientos del oficio minti Jofre. Y cuando muera se perdern para siempre. No he tenido hijos, ni a nadie a quien transmitir lo poco que s. Quizs sa sea mi penitencia. Te equivocas, el dolor ciega tu mirada. Debes estar preparado. Mara arregl con sumo cuidado sus innumerables prendas y se dirigi a la puerta con paso cansino. Al llegar a ella se volvi, contemplando a su compaero de vejez. No le sorprendi ver, con difana claridad, a un joven esbelto y musculoso, sus hermosos ojos claros mirndola con admiracin y respeto... y temor, una pequea seal de temor, ese miedo siempre haba estado all. Sonri ante la calidez del recuerdo y antes de salir, repiti. Debemos estar preparados, Jofre. El anciano se qued pensativo junto al fuego, observando sus deformadas manos. Era curioso, medit con tristeza, sus manos siempre fueron su mejor herramienta, esculpieron los ms bellos capiteles, las ms delicadas cornisas, midieron y dibujaron, planearon y crearon un mundo mejor. Y sin embargo, eran las primeras en abandonarle. Qu dira Mara ante su reflexin?, se pregunt; dira que estaba ciego: tus manos estn donde han estado siempre, viejo triste, no ests manco como Esteban, el de la lea, y bien que voltea el hacha. S, estaba seguro de que dira algo parecido. Jofre lanz una corta carcajada, como siempre las palabras de Mara seran razonables y ciertas, era una mujer capaz de atrapar la ms minscula partcula de verdad en donde los dems slo captaban confusin y desorden. Recogi la alpargata del suelo, estaba deshilachada e inservible. Muy mal deba de ir en el monasterio para que el prior le encargara aquel remiendo y detuviera las obras que l diriga en el claustro. S, muy grave tena que ser la situacin. Nadie poda asegurar, y mucho menos l, que la parte oeste del claustro no se derrumbara de un momento a otro. El prior ya estaba avisado, aquel enorme conjunto de edificios necesitaba reformas urgentes y en muchos rincones el peligro era visible. El derrumbamiento poda sepultar a cualquier monje que paseara por el lugar, en el claustro, sobre todo al propio prior. Conoca la debilidad que Guerau de Cirera senta por aquel espacio, sus interminables vueltas por el recinto, como si buscara soluciones en cada piedra y esperara a que los capiteles le hablaran. El prior era un hombre inteligente, demasiado inteligente para un lugar como aquel, reflexion Jofre. No haba duda de que las piedras hablaban, l lo saba

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente mejor que nadie, pero el pobre prior haba olvidado aquel lenguaje, todos lo haban olvidado. Se levant con agilidad, por lo menos sus piernas seguan estando donde deban, todava notaba la fuerza en ellas y en la calidez de su sexo que, de forma irregular pero constante, le mandaba seales consoladoras. Era viejo, como deca Mara, ambos tenan la misma edad, y a pesar de ello aquella mujer peinaba su trenza con el mismo esmero que cincuenta aos atrs. Aquellos espesos y fragantes cabellos, negros como el ala de su cuervo que, aunque haban perdido su color, mantenan la forma exacta de su juventud. Ella jams le haba pedido nada, ni tan slo cuando la pasin les llev por caminos extraos y arrebatadores, ocultndose de la vista de los dems, nunca la ms mnima exigencia ni reproche. Y cuando la pasin desapareci, una profunda ternura les uni con lazos an ms fuertes. Era extrao, pens, pero Mara era una persona extraa, diferente, no deseaba ms que el control sobre su propia vida, sin interferencias. Debemos estar preparados, le haba dicho con seriedad; preparados para qu? Contempl la estancia en la que se hallaba, pequea pero cmoda, tena todo lo que necesitaba. Aquella casa haba sido construida por su abuelo, pegada al muro que protega el monasterio, al lado del enorme portn de entrada como un vigilante invisible. Desde luego, no haba sido el azar el que eligi aquel emplazamiento. Su abuelo, el hombre que desapareci, o eso contaban, haba ayudado a levantar gran parte de todo lo que su vista abarcaba desde su ventanuco. De las ruinas de un antiguo cenobio, haba crecido aquella explosin de belleza y armona, de justa medida entre Dios y los hombres. S, desde luego las piedras hablaban para todos aquellos que quisieran escuchar, pero quin escucha en estos inciertos tiempos?, se pregunt abatido. La vieja Mara le contestara que an no era llegado el tiempo de escuchar, que quizs no llegara nunca... Volvi a su pequeo taburete y a la cercana del calor, recogi de nuevo la alpargata y rumi acerca de la utilidad del remiendo. Poco caba hacer por aquella ruina de zapato, lo ms probable fuera que su portador cayera de bruces a los cinco pasos, y esperaba que la cada no tuviera lugar en el muro oeste del claustro... el soplo de un pjaro poda acabar con aquel trozo de pared, aunque el techo de la iglesia no auguraba nada mejor. Bien, lo mejor sera concentrarse en su trabajo y permitir que la mente reposara, pero los pensamientos volvan a l, sin descanso, oprimindole el pecho. Alguien vendr le haba dicho Mara, pronto descansars de tu secreto. Qu poda saber ella?, acaso intentaba consolarle? No, ella jams actuaba as, no habra perdido un segundo en negar el dolor o aliviarlo, saba perfectamente que el conocimiento causaba sufrimiento y que se era el nico camino. De pronto, una clera profunda le embarg el alma, lanz el intil zapato contra

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente una alacena y respir con dificultad. Por qu l, por qu deba cargar con aquel peso? Jofre Galcern escondi el rostro entre sus nudosas manos, su mundo se fragmentaba en pedazos minsculos sin que pudiera hacer nada para evitarlo, como aquel mendigo loco que deseaba recoger el ro entre sus manos. Aquella misma noche, los cascos de un caballo rompieron el silencio sepulcral del bosque de la Fontsanta. El camino olvidado, marcado a veces por el resplandor lunar, serpenteaba como una culebra dormida. Muchos tramos del mismo estaban cubiertos de matorrales y zarzas, perdindose, como tragados por la tierra que exiga de nuevo la devolucin de sus espacios sagrados. Nada pareca detener al jinete y a su montura, como si un instinto especial los guiara a travs de los obstculos, hasta llegar al centro de un breve claro en donde se encontraba el antiguo manantial. El sonido fresco del agua corriendo haba desaparecido, y slo el rumor constante de la brisa, atravesando ramas y hojas, proporcionaba al lugar una msica especial y nica. Alguien descabalg de su montura, acercndose a la enorme roca que tapiaba la fuente, observando pausadamente los contornos de la piedra, acaricindola. Haba suficiente luz para contemplar el impacto que el maravilloso peasco, en su mgico rodar, haba causado. Nada dejaba adivinar la cueva que antao haba existido, ni el finsimo resquicio del que manaba agua. Ms bien pareca que las medidas de la roca se ajustaban con perfeccin al irregular trazado de la boca de la gruta, sin una sola grieta que permitiera conocer su profundidad. A un lado, innumerables piedras de diferentes tamaos indicaban la fuerza del derrumbe que haba arrastrado una parte de la colina, dejndola hurfana de cima. El intruso levant la mirada, observando la forma plana, erizada de aristas de la deformada cumbre, como si un cicln de viento huracanado, hastiado de sus alturas, se hubiera obstinado en arrancar de cuajo la montaa misma. La silueta oscura contempl el firmamento y se dio prisa. Camin hacia su montura y descarg un saco que se ech a las espaldas. Despus, lo dej cuidadosamente sobre la roca y se apart unos pasos, situndose en lo que antao fuera el centro mismo del claro. Hizo un crculo a su alrededor, marcndolo con una rama, e inmediatamente empez a situar cirios en el surco sealado. La brisa hizo danzar las llamas encendidas, con suavidad, como si reconociera su poder y retrocediera ante l. La silueta volvi a colocarse en el centro del crculo y una letana inund el bosque con un sonido gutural y a la vez familiar, elevndose entre las ramas de los rboles, testigos callados y ausentes. La sombra enmudeci de golpe, con los brazos extendidos ante la piedra, oscilando de lado a lado en una especie de danza espectral y silenciosa. Durante unos minutos, el silencio se apoder del lugar y hasta el viento

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente encontr refugio lejos de all. Despus, la sombra se aproxim de nuevo a la roca. Una mano, empuando una daga plateada, se alz en la tiniebla precipitndose sobre el saco que yaca, inmvil, sobre la piedra. No se oy ni un grito ni un lamento, nicamente la forma de una mancha oscura extendindose. El intruso cay de bruces, fundindose con la tierra mientras murmuraba de nuevo la vieja letana. Se levant torpemente, como si despertara de un trance. Se inclin sobre el saco, buscando, y se apart de all de un salto sosteniendo algo en su mano derecha que escondi entre sus ropas, con rapidez. Volvi a su montura, su respiracin agitada y rota era el nico sonido audible. Jinete y caballo reemprendieron la marcha con paso cansino y lento, siguiendo el camino de la culebra dormida. Una lechuza, alterada por los extraos sonidos, lanz su montona salmodia, pero nadie contest a su llamada.

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Captulo II Tierra Santa


No espero ya ms maravillas de las que mis ojos han contemplado, mis manos edificaron cada rincn del milagro que habitaba en mis sueos. Y acaso sea ello mi peor pecado. Las seales enviadas desde la gran fortaleza hospitalaria del Krak de los Caballeros no dejaban lugar a dudas. Algo grande se acercaba y no haba tiempo que perder. Guillem de Montclar corri, junto a sus compaeros, en busca del comandante de la pequea fortaleza de Safita. Safita, ms conocida por los francos como Chastel Blanc, por el color claro de sus piedras, era un castillo menor aunque estratgicamente muy importante. Situado en el condado de Trpoli, al sureste de Tortosa, se levantaba a unos trescientos ochenta metros de altura sobre un montculo en los contrafuertes de una cadena montaosa. Dos murallas escalonadas protegan el recinto interior, donde una esbelta torre haca las veces de capilla, de sala y de torren de defensa. Su situacin estratgica era inmejorable, entre la poderosa fortaleza de la orden del Hospital, el Krak de los Caballeros, y el ms potente an castillo templario de Tortosa, situado junto a la costa. Aquel mes de febrero del ao 1271, el sultn de Egipto, el mameluco Baibars, pona de nuevo en marcha su gran aparato de guerra. Muy pronto, Tierra Santa se vio invadida por miles de jinetes e infantes musulmanes y por grandes caravanas de carros que transportaban la maquinaria blica. Sus tropas, pasando por delante del Krak de los Caballeros sin detenerse, se dirigan sin una vacilacin hacia el castillo de Safita. Baibars, un excelente estratega, proyectaba destruir la fortaleza del Krak, pero no sin antes eliminar a los molestos templarios de Safita, no deseaba a nadie a sus espaldas que pudiera alterar sus planes. Ante aquellas alarmantes noticias, un pequeo Captulo se reuni en Safita para organizar la defensa. La guarnicin era escasa y no haba tropa suficiente para proteger todo el permetro de las murallas. Con gesto preocupado, los hombres all reunidos aceptaron con resignacin que estaban ante un grave problema, y se decidi como ltimo recurso recurrir a los hombres que yacan 25

Nuria Masot El laberinto de la serpiente en la enfermera. Cualquiera de ellos, en disposicin de andar, fue situado en diversos puntos de la muralla. Tambin decidieron mandar un aviso urgente a San Juan de Acre, al Gran Maestre, y esperar sus instrucciones. Entre tanto, las seales enviadas desde la fortaleza hospitalaria se hicieron ms urgentes. Los templarios de Safita no perdieron el tiempo, se reforz el terrapln inferior y apostaron a lo largo del recinto interior a todos los hombres que pudieran mantenerse en pie. Otro mensaje urgente sali de sus muros en direccin a Al-Arimah, una tercera fortaleza situada entre ellos y Tortosa, avisndoles del peligro que se acercaba. Muy pronto, los alarmantes avisos no hicieron falta, el ordenado ejrcito egipcio, como una temible plaga de langostas, se extendi ante ellos y comenz a montar el campamento y sus aparatos de guerra. En una semana, colosales catapultas lanzaban rocas de gran tamao sobre las desprotegidas murallas de Safita, el ruido era atronador y los hombres sentan cmo el suelo temblaba bajo sus pies. Encerrados en el recinto interior, los templarios se defendan con uas y dientes, sin vacilacin. Baibars, el sultn, sorprendido ante una defensa tan desesperada, meditaba una solucin para terminar con aquella molesta escaramuza, no deseando perder hombres ni tiempo. Propuso una tregua, interesndose en dialogar con los obstinados defensores de Safita y buscando unas condiciones favorables que permitieran la rendicin de los templarios y, al mismo tiempo, le facilitara la posibilidad de volver a su objetivo principal, arrasar el Krak de los Caballeros. El egipcio no estaba dispuesto a demorarse por culpa de unos tercos cristianos. De nuevo se reuni el Captulo en Safita para discutir las condiciones que haba ofrecido Baibars. Nadie ignoraba que la resistencia no poda durar mucho ms, pero se aferraban a una minscula posibilidad, hacer perder el tiempo al mameluco y causarle todas las bajas posibles. En mitad de una acalorada discusin, lleg un mensaje urgente con las rdenes del Gran Maestre. Sus disposiciones eran claras y concisas: aceptar las condiciones de rendicin y volver a casa. El desnimo cundi entre los hombres y un sentimiento de derrota plane sobre los preparativos de la rendicin. Mezclado entre los combatientes de Safita, Guillem de Montclar sali del castillo con un sentimiento de impotencia que golpeaba sus sienes. El ejrcito musulmn, en silencio, contemplaba la salida de aquellos obstinados guerreros que partan en un estado lamentable, transportando a sus heridos en improvisadas camillas arrastradas por caballos. Ninguno de ellos pareca totalmente sano, y la procesin que sali de Safita en direccin a la fortaleza de Tortosa formaba una pattica caravana de tullidos, heridos y mutilados. Guillem lanz una ltima mirada en direccin al Krak y se sumi en sus propias meditaciones. Llevaba cinco aos en Palestina. En realidad, no se haba movido de all desde que emprendi el viaje, desde Barcelona, para enterrar las cenizas de su

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente buen maestro, Bernard Guils. Qued atrapado en la magia de las arenas doradas de las que tanto le haba hablado, y en su voluntad de acabar su aprendizaje en las duras tareas de defensa de Tierra Santa. Tambin, a qu negarlo, obedeca al deseo de alejarse de su pas y al recuerdo de su ltima aventura. Nadie le haba obligado a quedarse, a pesar de que no haba comunicado su decisin a su superior, simplemente escribi a frey Dalmau notificndole su deseo de quedarse en Palestina unos aos. Cosa, aada, que no estaba dispuesto a discutir aunque le costara la expulsin de la orden. Fueron intiles los ruegos y splicas de frey Dalmau para que volviera y se hiciera cargo del lugar que le corresponda, las constantes reiteraciones de que estaba especialmente educado para otras tareas, y ni tan slo las amenazas hicieron mella en l. Finalmente, frey Dalmau pareci comprender, o aceptar, la obstinacin del muchacho y sus cartas volvieron al tono doctoral y pausado. S, medit Guillem, en tanto que su montura le llevaba a travs del desierto, frey Dalmau tena toda la razn en lo que se refera a su educacin especial, una forma suave de llamarlo. Un adiestramiento que le haba convertido en un espa, un agente especial de su orden al igual que su maestro. Y sin lugar a dudas, era exactamente aquello lo que no poda soportar frey Dalmau, que uno de sus brillantes espas prefiriera perder el tiempo peleando como un simple soldado. Aquellos cinco aos en Tierra Santa le haban cambiado. Exteriormente, no quedaba casi nada de aquel joven de diecinueve aos que haba desembarcado en San Juan de Acre. Aunque segua delgado, su musculatura se haca notar bajo sus ropas, y un intenso bronceado cubra la casi totalidad de su piel. Su mirada, en ocasiones soadora, se haba endurecido como una espada al fuego de un buen herrero, y la tmida sonrisa que apareca en sus labios se haba transformado en una atronadora carcajada, formando unos curiosos pliegues en la comisura de la boca. Durante aquellos aos haba conseguido convertirse en un guerrero admirado y reconocido, aunque solitario en exceso y demasiado independiente para el gusto de la orden. Sus nuevos superiores en Tierra Santa haban aceptado con resignacin la eleccin del joven, avisados de antemano por frey Dalmau que, desde la lejana, no dejaba de vigilar sus pasos. El Gran Maestre, Berard, tras or su historia y no insistir en las grandes lagunas que haba en ella, haba guiado su nueva vida y, aunque Guillem conoca la amistad que ste mantena con frey Dalmau, no se sinti en ningn momento presionado. Tema que el maestre Berard supiera mucho ms de lo que aparentaba, y que a la primera oportunidad le mandara de vuelta a Barcelona, pero nada de eso ocurri. Haber sido alumno de Bernard Guils le favoreca y le protega a la vez de preguntas difciles de contestar, nadie

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente pareca estar muy interesado en averiguar el motivo por el cual el pupilo del mejor espa del Temple se desviaba de su camino y se converta en soldado. Slo en contadas ocasiones la inquisitiva mirada del maestre Berard se detena en l con insistencia, con un interrogante en sus ojos aunque la pregunta quedara muda en sus labios. Quizs pensara en Bernard Guils, un buen amigo al que recordaba. Sin embargo, nunca comunic sus pensamientos a Guillem, ni la opinin que le mereca la decisin que haba tomado. En poco tiempo, hasta el desierto pareci adoptar al joven con especial predileccin. Por los clavos de... Muchacho, pareces un espectro salido del infierno! Dnde te habas metido? Jacques el Bretn aullaba desde su lecho, provocando el gesto airado del enfermero. Frey Jacques, estoy realmente cansado de avisaros. Si continuis utilizando este lenguaje me ver obligado a expulsaros de la sala. Estis molestando a vuestros hermanos con vuestras obscenas palabras! El enfermero estaba francamente irritado, llevaba ms de una semana batallando con aquel gigante, y no slo era incapaz de dar abasto a los innumerables heridos que llegaban, sino que se vea obligado a imponer las normas ms sencillas sin el menor resultado. Y lo peor de todo era que al resto de heridos y enfermos no pareca importarles las barbaridades del Bretn. Es ms, no cesaban de celebrar sus escandalosas expresiones. El hermano enfermero cerr los ojos en una muda splica. Hemos perdido Safita respondi escuetamente Guillem, sentndose al lado del herido. Veo que ests mucho mejor, hace una semana todos te daban por muerto. Bah... esa maza egipcia slo me vol una rodilla! Dicen que me quedar cojo y me amenazan con enviarme a casa. A casa!, puedes imaginrtelo? sta es mi casa, maldita sea! Pero cuntame cosas ms interesantes, chico, ests tan marcado a golpes que pareces el santo sudario. No hay nada que contar, Jacques, slo desastres y ms desastres. No vas a conseguir desmoralizarme, Guillem, cuentes lo que cuentes, no hay nada peor que esta espantosa enfermera en San Juan de Acre. La cara del Bretn, cruzada por mil cicatrices, sonrea con calidez. Guillem observ a su compaero. Estirado cuan largo era, haba sido imposible encontrar un camastro a su medida, y su pierna colgaba del borde de la cama con un aparatoso vendaje en la rodilla. El viejo Jacques, su compaero de aventuras, el que le haba acompaado hasta all y se haba quedado a su lado para cuidar de l. Contempl su rostro, marcado de cicatrices, y record la impresin que le haba causado cuando le conoci: un gigante de casi dos metros, fuerte como un toro, que con su sola presencia lograba aterrorizar a sus

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente enemigos. El fiel compaero de su maestro Bernard Guils, que no dud en convertirse en su protector a la muerte de ste, y desde entonces se haba transformado en su sombra. Veo que ests abatido y de mal humor. El Bretn interrumpi sus reflexiones. Vamos, no te preocupes, lo que tenga que ocurrir, ocurrir. Adems, los hospitalarios del Krak todava resisten a esos malditos mamelucos, y hay rumores de que Eduardo, el hijo del rey de Inglaterra, no tardar en echarnos una mano, anmate! El Bretn intent incorporarse, consiguiendo que una mueca de dolor le deformara el rostro y que el enfermero le lanzara una mirada incendiaria desde el otro extremo de la sala. Este hombre no me soporta, Guillem, anda todo el da lanzndome gritos y reprimendas como si fuera un cro. Quiero salir de aqu, tienes que ayudarme! Tmatelo con calma, o acabarn teniendo razn y te quedars definitivamente cojo. Tienes que hacer caso a lo que te dicen, maldito obstinado. Me da igual, muchacho, aydame, quiero ponerme en pie, este maldito curandero no me permite ni darme la vuelta! Jacques luchaba por incorporarse, la cara lvida de dolor. Llvame a casa, Guillem, aqu acabarn matndome de aburrimiento, lo que no ha conseguido una maza egipcia lo lograr este hombre del diablo! Esto es intolerable, hermano Jacques! El enfermero corra en su direccin con gesto adusto. Guillem se levant con rapidez y le detuvo a pocos metros del camastro. Cogindole suavemente por un brazo, lo llev hasta una esquina. Tranquilizaos, hermano, comprendo vuestra irritacin, Jacques es un hombre difcil, muy difcil. Veris, si me dais instrucciones precisas para curar su herida, yo me har cargo de todo. Si lo mantenis aqu, lo nico que conseguiris es caer enfermo vos mismo, tenis mucho trabajo y no podis con todo. Jacques puede ser muy molesto, tiene un carcter endiablado, y mucho me temo que esta situacin puede empeorar. No soporta estar encerrado. No sabis la razn que llevis, hermano Guillem confirm el enfermero, aliviado ante la comprensin del joven. Vuestro compaero no se da cuenta de la gravedad de su herida, y si no mantiene la pierna inmvil, puede perderla. No es una simple cojera, tal como anda gritando, la herida puede pudrirse y... Os comprendo perfectamente asinti Guillem, pero creo que es mejor que yo me haga cargo de la situacin. Conseguir que no se mueva durante el tiempo que vos indiquis y os lo traer a rastras, si ello es necesario, para que supervisis el proceso de curacin. Pero fuera de aqu, creedme, slo os traer problemas, os lo aseguro, lo conozco bien.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente El enfermero le mir con inters, pues deseaba con toda su alma deshacerse de aquel gigante obsceno y conflictivo, pero tena remordimientos de conciencia. En el fondo, estaba convencido de tener una obligacin sagrada con sus enfermos. No s, hermano Guillem... respondi finalmente, vacilante ... quizs si yo hago un esfuerzo de paciencia. Perderis el tiempo y la salud confirm el joven con seguridad. Por infinita que fuera vuestra paciencia sera insuficiente. Creedme, esto slo es el principio. El enfermero escuchaba y asenta con la cabeza, aquel joven hermano slo confirmaba sus peores sospechas y, sin lugar a dudas, reconoca su incapacidad para controlar el genio del Bretn. Despus de unos segundos, con un asomo de duda en la mirada, acept el trato que le brindaban. S, tenis razn, pero creis que a vos os har caso? No le quedar otro remedio, os lo aseguro, quedad tranquilo. Los preparativos para trasladar a Jacques el Bretn tardaron dos das, en los que no cej de zaherir e insultar al pobre enfermero, hasta tal punto que finalmente, cuando lo vio partir, todos sus problemas de conciencia haban desaparecido por completo. Guillem habl con el maestre Berard del problema del Bretn, y ste les proporcion una amplia estancia para que ambos pudieran instalarse. Durante un mes, el joven oblig a Jacques a una pasividad absoluta, cosa que provoc continuas peleas, amenazas y amagos de Guillem de emprender la huida en direccin contraria, harto del carcter iracundo del gigantn. Finalmente, la determinacin del joven se impuso y los gritos que se oan en la estancia menguaron de intensidad. Tan grande haba sido la algaraba en aquella habitacin que, de inmediato, se haban cruzado apuestas sobre un posible ganador de la extraa contienda, a pesar de que el Temple prohiba de forma tajante cualquier juego de apuestas. Las maldiciones del Bretn bajaron de tono, y una extraa paz se instal entre la pareja. Eres tan obstinado como un burro ciego y sordo le espetaba Jacques en voz baja y ronca. Y t, terco como una reata de bueyes cojos en mitad del desierto responda Guillem con hostilidad. Transcurrido otro mes, Jacques se arrastraba con dos muletas de lado a lado de la habitacin y Guillem segua con las largas curas que el enfermero haba prescrito, hasta que la herida empez a cicatrizar. Las noticias empeoraban, el ocho de abril, el Krak de los Caballeros capitulaba ante el sultn de Egipto. Los muertos eran incontables y los supervivientes marchaban hacia Trpoli con un salvoconducto. Baibars se paseaba por Tierra Santa a su antojo, sin que los francos pudieran reaccionar. Lleg hasta las mismas puertas de la ciudad de Trpoli, rindose de la tregua que le ofreca el prncipe Bohemundo y, slo a

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente finales de mayo, Baibars pareci cambiar de opinin y ofreci la anhelada tregua. En ella se comprometa a mantener diez aos de paz, sin otras condiciones que conservar la propiedad de sus recientes conquistas. Sin embargo, su benevolencia no era gratuita, haba llegado a sus odos la noticia de la llegada de un nuevo contingente de cruzados al mando de Eduardo, prncipe de Inglaterra. El sultn se retir discretamente, a la espera de la informacin necesaria acerca de las nuevas fuerzas enemigas. Jacques el Bretn empezaba a andar con una sola muleta, arrastrando la pierna herida, pero el rictus de dolor haba desaparecido de su rostro y sus atronadoras carcajadas resonaban en el recinto. El convento del Temple de San Juan de Acre, en su totalidad, respir tranquilo. Y fue precisamente en esa poca, cuando lleg la carta de frey Dalmau. Lemela, chico, me estoy aburriendo como un cabestro suplic el Bretn. Dice que es urgente que nos veamos, que no hay excusas que valgan y que tambin ha escrito al Gran Maestre contest Guillem con malhumor. Bien, un da u otro tendrs que volver, no te parece? No dice nada de volver, slo me ordena que me rena con l, eso es todo. Guillem segua irritado. Vamos, vamos, chico, qu crees que significa que te renas con l?, pues que debes volver a casita para verlo. Te acompaar, por descontado. No lo entiendes, Jacques, no necesitamos volver. Dalmau est aqu, en Tierra Santa. Qu dices, no me lo puedo creer!, por la cabeza del Bautista, el viejo carcamal ha viajado hasta aqu para verte! rugi el Bretn como un poseso. Exacto. Y eso es lo realmente preocupante, aunque quizs haya venido por algn otro asunto, y tenga ganas de vernos. Espabila, chico, no puedes quejarte! Pediste un respiro despus de nuestra aventura y te han dejado suelto cinco aos... Es mucho respirar! Es lgico que quieran que ocupes tu lugar de una maldita vez, para eso fuiste adiestrado, y no para repartir mamporrazos por el desierto. Ya nos hemos divertido bastante, no crees? Mira por dnde me sales t ahora, o sea que ests de acuerdo con ellos! Los ojos de Guillem lanzaban llamas de enfado. De acuerdo con quin? Por todos los santos!, siempre he estado a tu lado, no he discutido tus decisiones, a qu viene este tono? Tal como estn las cosas por aqu, hasta yo siento nostalgia por mi vieja profesin de espa. Es lo ltimo que me faltaba por or! salt Guillem, enfurecido. Te has pasado aos maldiciendo lo que llamas tu vieja profesin, maldiciendo a todos los espas existentes sobre la faz de la tierra, incluidos los nuestros. Y ahora me sales con stas!

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Vaya, el cachorro del Temple ha perdido los nervios! aull el Bretn. Nunca maldije a Guils, ni tampoco a Dalmau, eran mis amigos, mis compaeros! Cre que te ira bien una temporada aqu, alejado de presiones, cre que si Guils estuviera vivo estara de acuerdo conmigo, pero nunca, nunca, me oyes!, esper que te quedaras aqu, en Tierra Santa. Por todos los infiernos del abismo, Guillem, te educaron para algo diferente, el Temple vio en ti habilidades especiales y te pusieron en manos del mejor! El Bretn golpeaba una de las paredes con su puo. Slo porque tu primer trabajo en solitario no sali como t queras, porque no pudiste salvar a Guils, por eso corriste a refugiarte entre sargentos! Si Guils hubiera pensado que no valas, te habra mandado a esta guerra, entiendes? Pero no lo hizo, sigui contigo hasta el final. Qu piensas hacer con todos los conocimientos que te transmiti, eh?... tirarlos a un estercolero, maldita sea! Por toda respuesta, Guillem sali de la estancia dando un sonoro portazo. Jacques se estir en el camastro, tirando bruscamente la muleta al otro extremo de la habitacin, estaba cansado y harto de todo aquello. Se haba equivocado al estimular al joven a quedarse en Palestina? S, era posible, pero el extrao caso de los pergaminos de Guils y la muerte de ste, asesinado, haban sumido a Guillem en un cerrado y aislado mundo de abatimiento. No haba ayudado en mucho que Dalmau, su superior, le presionara en exceso para que ocupara el cargo de su maestro. El Bretn haba escrito a Dalmau, su viejo amigo, explicndole la situacin, con el ruego aadido de que diera tiempo al joven y de que no le forzara a tomar una decisin precipitada. Sin embargo, de eso haca ya cinco aos y Guillem no pareca dispuesto a asumir ninguna responsabilidad. Jacques fij la mirada en el techo, con su enorme corpulencia desbordando del lecho, y la mente puesta en el pasado en medio de una neblina de sopor. Pensaba en la muerte de Bernard Guils, su amigo, el maestro de Guillem. Recordaba los misteriosos hechos que rodearon su asesinato, la naturaleza de los pergaminos que haban provocado tanto derramamiento de sangre. Todo aquello haba afectado profundamente a Guillem, haba marcado su conducta, pero de todo ello no poda hablar con Dalmau, l desconoca gran parte de la historia y estaba convencido de que los pergaminos se haban perdido. Y as deba ser, era un secreto enterrado en la mente de unos pocos. Sin embargo, aquella responsabilidad haba cado sobre las espaldas del joven, aplastndole, y quizs se fuera el motivo. De todas formas, haba llegado el momento de tomar una decisin, medit Jacques, tendra que escoger un camino: Tendr que hacerlo, Dalmau le obligar, susurr en voz baja. Cerr los ojos con fuerza, se senta viejo y cansado, harto de guerras. Volver a casa?, pens, qu casa?... su nico hogar en los ltimos veinticinco aos haba sido la Casa del Temple, all estaba su familia y sus amigos, no haba conocido otra cosa. Acaso volver a Barcelona, a su antigua taberna cerca del

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente puerto, su trabajo all siempre haba sido til para la Orden, era una fuente de informacin privilegiada. Volver a casa, pens antes de dormirse, a qu demonios de casa! Zenn, el eremita, se volvi con rabia. Su pequeo cuerpo, delgado y deformado, se encogi todava ms. Su piel, de un color pardusco y seco, se pegaba con desesperacin a unos huesos prominentes que, como astillas, pugnaban por liberarse de su prisin. Los ojos, casi cerrados, parecan estrechas hendiduras en la escasa carne. Mir a su interlocutor respirando con dificultad y dejando escapar bufidos de descontento. Eso no fue lo que acordamos! Su voz era un falsete agudo y estridente que se rompa, escapndose el aire de una breve dentadura. Clmate, Zenn, nuestro acuerdo sigue en pie, sin variaciones, pero lleva su tiempo y no debemos precipitarnos. El hombre hablaba con una calma forzada, intentando controlar el desagrado que senta. No dejaba de lanzar miradas en todas direcciones, receloso de la oscuridad que los rodeaba. Tenis miedo de la oscuridad?... os asustan las leyendas que se cuentan de este bosque? Uhhhhhhhhhhhhh, uhhhhhhhhhh, los fantasmas se acercan, uhhhhhhhhhhh! Zenn lanz una sobrecogedora carcajada, saltando como un poseso alrededor de su interlocutor. Iba cubierto con un mnimo pellejo de animal que vacilaba a cada movimiento y el intenso olor que desprenda el hombre y su vestimenta oblig a retroceder dos pasos a la silueta que le escuchaba. Ests loco, Zenn! estall con la rabia vibrando en su voz. Me pregunto si ha sido una medida inteligente confiar en ti, no sabes controlarte. No es prudente que nos veamos, te lo he repetido hasta la saciedad, eso no tiene nada que ver con el acuerdo que tenamos. Lo has olvidado, infeliz? T rompiste el acuerdo primero! Zenn se acerc hasta rozar el rostro del hombre, que retrocedi asustado. Yo hago mi trabajo, cada da, y t no me das nada... absolutamente nada! . Te he dado la libertad! se defendi el hombre. Acaso no recuerdas la celda en la que estabas encerrado, maldito loco?, has olvidado el motivo por el que te encerraron? Mientes, mientes, mientes, eres un servidor de las sombras! Intentas hacerme caer en la blasfemia! Zenn levant el puo, en actitud amenazante. T no sabes quin soy... soy un hombre santo, hago milagros! Nadie hace milagros y mucho menos t. Yo te organizo los milagros, Zenn. Yo te he convertido en un hombre santo. Todo lo que eres ahora me lo debes a m. Te imaginas lo que llegara a ocurrir, si la verdad que yo conozco saliera a la luz, maldito loco?

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Zenn cay de bruces, los brazos extendidos y la mirada perdida en algn punto lejano. Su escaso pelo, que naca a media cabeza y segua hasta la cintura, se balance de lado a lado como si tuviera vida propia. La veo, la veo, Dios poderoso, Iscla me habla! Sus gritos rompieron el silencio de la noche. Iscla dice que vienes del averno y que quieres arrastrarme a las tinieblas! Oh Seor dulcsimo, no permitas que ste, tu siervo, perezca en manos del perverso! Maldito seas, Zenn, cierra esa sucia boca y deja de gritar! Crees que puedes convencerme con tus desvaros? Se abalanz sobre el eremita, sus manos rodeando el frgil cuello, zarandeando el exiguo cuerpo que temblaba. Se detuvo, con la clera reflejada en la mirada y el cuerpo en tensin por el esfuerzo. De un empujn, lanz a Zenn al suelo, propinndole un puntapi que le acert en pleno estmago. El eremita aull de dolor, retorcindose en la hierba y murmurando frases inconexas en una especie de latn confuso. Escchame bien, Zenn. El hombre haba recobrado parte de su calma. No voy a permitir que me estropees esto. Si no puedes controlar tu locura, volvers a tu celda y a tus cadenas. se es el acuerdo, el nico acuerdo! Miserere, miserere, mea culpa! sollozaba Zenn. Ya es suficiente, es mejor que recobremos la serenidad. Escucha con atencin, maana quiero que expliques a tus seguidores que has tenido una visin, y voy a contarte con todo detalle lo que tienes que hacer. Sin improvisaciones ni locuras, entiendes? Te promet que te convertira en un hombre santo... acaso no lo estoy haciendo, mi buen amigo? Pero debes seguir mis consejos y controlarte, soy tu amigo, recuerdas? El hombre se inclin hacia el sollozante eremita y lo rode con sus brazos hablndole en un murmullo, envolvindole con sus persuasivas palabras. Zenn asenta con vigorosos golpes de cabeza, abrazado a las piernas del que le hablaba, todava temblando, su mente en una nebulosa blanquecina y resplandeciente. All, a lo lejos, sobre un matorral, Iscla le haca seas con una mano: Tranquilzate, mi buen Zenn, no hay nada que temer le susurraba la santa envuelta en todos los colores del arco iris, escchale, no debe sospechar de lo que t y yo sabemos, es un secreto, mi amado discpulo, un secreto slo para ti y para m. Zenn asenta, confortado; la ternura de la mirada de Iscla llenaba su alma con los mejores sentimientos. Ella lo amaba, lo saba desde el primer da en que la vio, ella guiaba sus pasos. Pero nadie deba saberlo, la santa era muy estricta y le exiga el secreto, la fidelidad ms absoluta. Mientras escuchaba el rumor de las palabras del hombre que le sostena, Iscla le segua hablando en voz muy baja: debes obedecer a este hombre, mi querido Zenn, por ahora sirve a nuestro plan. Yo guiar tu camino, debes seguirlo, no temas y confa en m. Las palabras del hombre y de la santa se mezclaban en una suave meloda en la

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente mente del eremita. Zenn escuchaba y una extraa quietud se apoder de l, sus brazos se aflojaron y cayeron a ambos lados del cuerpo. El hombre not el cambio, Zenn segua a sus pies, asintiendo sin resistencia, abandonado a sus palabras con la mirada fija en la lejana. Respir aliviado, volva a tener el control de la situacin. El calor era sofocante, aunque el joven Guillem de Montclar pareca no notarlo al igual que todos los dems integrantes de la larga caravana que atravesaba el desierto. Nadie poda imaginar que tras la apariencia del joven beduino, comerciante en pieles, se esconda un templario. Completamente rasurado, sin la barba cerrada de los ltimos aos, y con un acento rabe impecable, todos haban aceptado su compaa sin preguntas. La irregular marcha del camello, a travs del rido desierto del xodo, proporcionaba al joven el exacto balanceo que se ajustaba a los pensamientos que invadan su mente. Por mucho que le pesara, las palabras del Bretn se repetan una y otra vez dentro de su cabeza, como un eco que se resista a alejarse. Jacques tena razn, haba sido educado desde muy joven para un trabajo muy especial, no poda negarlo, le haban proporcionado el mejor maestro, y durante un largo tiempo se haba sentido feliz y privilegiado. Pero la muerte de Guils lo haba cambiado todo, y a pesar de su ausencia su maestro segua siendo una presencia, casi fsica, que no le abandonaba. No poda olvidarlo. Era ste el problema?, haban colocado a su maestro en el lugar equivocado?, o acaso se senta incapaz de ocupar su lugar? El Bretn haba ido ms lejos en sus palabras: Sabes que eres capaz, Guillem, que puedes ocupar el lugar vaco... pero no quieres. Crees que es una traicin a su memoria, que en el momento en que lo hagas, enterrars definitivamente a Guils. Y entonces tendrs que aceptar su muerte de una maldita vez. se es el problema, muchacho, prefieres ignorar que l no volver jams. Guillem haba respondido con ferocidad a la insinuacin del Bretn, herido por sus palabras y su significado. Pero acaso no eran la verdad?... un escalofro recorri al joven al recordar el cuerpo sin vida de Guils, la impotencia que le traspas al ser incapaz de salvarlo, la soledad profunda que su ausencia haba creado. S, Jacques haba dado en el clavo, no quera renunciar a su recuerdo y no deseaba pensar en su muerte. Crees que actuando as conseguiras su aprobacin, chico? Las palabras del Bretn retumbaban en sus sienes. Crees que, est donde est, aplaudira tu huida, tu desercin? Vamos, Guillem, parece que has olvidado quin era realmente. Est maldiciendo tus entraas desde hace cinco aos, y a m por consentir este desastre!

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Tena toda la razn, no era la fe en la defensa de Tierra Santa lo que le haba llevado hasta all, era el miedo el que le haba precipitado en busca de una madriguera segura, un lugar donde no pensar, donde llorar eternamente por alguien que no volvera. Un espa del Temple, eso es lo que era y lo que segua siendo por mucho que se escondiera, y Bernard Guils, desde lo ms alto o lo ms profundo, le estaba maldiciendo por traicionar todas sus enseanzas. Se dio cuenta del error que haba cometido, y ni siquiera las comprensivas palabras del Bretn fueron capaces de consolar su espritu. Enfdate conmigo, trame algo a la cabeza, pero no te tortures, Guillem, ya basta de este suplicio! Eras joven, demasiado joven... maldito mocoso, tenas diecinueve aos y el mundo cay sobre tu cabeza! Simplemente, no estabas preparado! En la lejana, vio perfilarse la escarpada y abrupta cumbre del monte Sina. El momento llegaba, y despus de despedirse de sus compaeros de caravana, se separ de su ruta y se encamin sin vacilacin hacia el monasterio de Santa Catalina, hacia su cita con frey Dalmau. A los pies de la sagrada montaa del Sina, donde aseguraba la tradicin que Dios entreg las tablas de la ley a Moiss, se encontraba el gran monasterio de Santa Catalina. Fue fundado por la emperatriz Elena en el siglo IV, quien hizo construir una capilla en el lugar exacto donde se deca que Dios, en la forma de una zarza ardiendo, haba hablado con Moiss. El gran monasterio haba sido construido ms tarde, por orden del emperador Justiniano, para dar cobijo a los monjes y a los cristianos de la regin. Tres mil peldaos, construidos pacientemente por los monjes, llevaban a los peregrinos desde el monasterio hasta la cima del Sina, a 2.285 metros de altura, tan cerca del Dios de la Biblia que casi podan tocarlo con las manos. Era la primera vez que Guillem de Montclar pisaba aquel lugar sagrado y estaba profundamente impresionado. Sus ojos, abiertos como platos, quedaron en suspenso al atravesar el nrtex y entrar en la baslica. Todo su ser pareci encogerse ante las tres colosales naves, separadas por seis monolticas columnas de granito, ante los exuberantes capiteles desbordados de motivos vegetales y animales, y del silencio slo roto por el bajo murmullo de las oraciones de unos pocos peregrinos. Se qued all, absorto, hasta que uno de los monjes, de largas barbas y negras vestiduras, le indic que le siguiera. Avisados de su llegada, le estaban esperando para conducirlo a una de las celdas y proporcionarle un merecido descanso. Guillem se despoj de sus vestiduras y del ligero turbante que lo haba protegido de la inclemencia del sol, y slo entonces se dio cuenta de lo cansado que estaba. Bien, ya estaba all, en el lugar de la cita, y slo quedaba esperar. El monje no le haba dicho nada, ni una palabra, e ignoraba si frey Dalmau haba llegado y lo que tena que hacer a continuacin. Tena la espalda dolorida y un suave sopor se apoder de l, se estir en el estrecho

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente camastro de la celda que, en aquel momento, le pareci el mejor colchn del mundo, y no tard en caer en un profundo sueo. Unos suaves golpes en la puerta le obligaron a incorporarse sobresaltado. Tard unos segundos en recordar dnde se encontraba y en recobrar la consciencia, hasta que se decidi a abrir la puerta. Un paciente monje se hallaba en el umbral con una bandeja con pan y queso y una jarra de agua, se la entreg y con una agradable sonrisa desapareci por donde haba venido. El joven no tuvo ni tiempo de agradecrselo, pero se lanz sobre los alimentos con voracidad, perplejo ante el hambre que senta. Ignoraba las horas que haba estado durmiendo, una luz crepuscular se filtraba por el estrecho ventanuco de la celda. Se dirigi hacia la luz, con curiosidad, asombrado ante el estallido de colores: naranjas, violetas y rojos intensos se destacaban en el cielo del atardecer. No era extrao que una zarza ardiera con aquel estallido celestial, pens. Permaneci all unos minutos, sin poderse despegar de la ventana, hasta que con un gran esfuerzo decidi asearse y vestirse con las ropas que llevaba escondidas en un fardo. Se ech una gruesa capa de lana sobre los hombros, saba que el intenso calor del da se transformaba en un fro punzante durante el anochecer, y sali de la celda. Sus pasos le encaminaron de nuevo hacia la baslica, como si hubiera un foco de atraccin que le arrastrara hasta all, y volvi a admirar sus proporciones y armona. Record que el monasterio haba gozado de la proteccin del mismsimo Mahoma, cuando las invasiones rabes de los siglos VII y VIII, tiempos en que los aterrorizados monjes suplicaron la proteccin del profeta. Y ste se la haba concedido otorgndoles el Testamento, un privilegio que desde entonces haba merecido el respeto de todos los caudillos musulmanes. Se arrodill en un rincn de la baslica, escuchando el canto litrgico de los monjes y dejndose llevar por aquella meloda que suba en espiral por las columnas. Aturdido por los vapores del incienso, not que una mano se posaba en su hombro y le presionaba con calidez. Se gir, contemplando el rostro risueo de frey Dalmau que lo observaba con inters y, sbitamente, sinti una oleada de alegra ante la presencia de su superior. Se levant dndole un gran abrazo y comprobando cunto haba envejecido en aquellos cinco aos. Su pelo gris haba dado paso al blanco uniforme, y su espalda, siempre erguida, empezaba a flaquear. Su rostro tena las seales de un gran cansancio, aunque sus ojos seguan siendo penetrantes y vivos. Guillem sonri al recordar la altiva figura del viejo templario que haba conocido en el puerto de Barcelona, al perspicaz administrador de los intereses del Temple en el comercio martimo, con la mirada siempre atenta y vigilante a cualquier detalle. Dalmau lo gui hasta un cuidado jardn, a los pies de la primera muralla. Desde all podan ver el frtil huerto del monasterio, regado por las enormes cisternas que haba en su interior y que custodiaban las aguas de la lluvia y del

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente deshielo. Era un paisaje extrao, casi irreal, recortado sobre el pedregoso y hostil desierto. Me alegra verte, muchacho, tienes un aspecto esplndido. Dalmau pareca satisfecho ante lo que vea. Yo tambin, frey Dalmau, ha pasado mucho tiempo. Tiempo? Posiblemente el necesario, muchacho, no te parece? Nadie puede medir las necesidades humanas, y mucho menos un viejo terco como yo. A mi edad, Guillem, el tiempo deja de ser una palabra til. Cmo est el viejo grun de Jacques? Imposible, como siempre contest Guillem. Le hirieron en la rodilla y es posible que tenga problemas al caminar. Logr escandalizar a todo el convento de San Juan de Acre con sus maldiciones! Dalmau lanz una carcajada, pues se imaginaba la situacin perfectamente. Ahora empieza a andar con una sola muleta continu el joven. En realidad, no sabe que he venido, discutimos y... hu como un conejo asustado, se hubiera empeado en acompaarme! Slo intenta cuidar de ti, Guillem, se lo ha impuesto y en cierta manera eres una motivacin para l desde que... Dalmau se detuvo, pensativo. Bien, quiero decir que Jacques se siente responsable de tu seguridad, no quiere detenerse a reflexionar que quizs ya no sea el tiempo para ello, ni que tampoco tiene ya la edad para andar dando mamporrazos por el desierto, pero en fin... ya le conoces. No s, acaso te lo imaginas llevando una apacible vida de agricultor en alguna de nuestras encomiendas de occidente? Incluso ha llegado a decirme que siente nostalgia de sus tiempos de espa apunt Guillem, con cautela. No me lo puedo creer, por todos los...! Dalmau volvi a estallar en carcajadas. Seguro que estaba sufriendo alucinaciones a causa de la fiebre. Aunque es posible que fuera sincero, que sienta aoranza por su juventud, por sus camaradas, por otro tiempo que ya pas. Lamento haberos decepcionado, frey Dalmau. Guillem haba dejado de sonrer y le miraba entristecido. Pero qu ests diciendo, muchacho?, por qu razn tendra que sentirme decepcionado? La noche caa lentamente sobre el monasterio, los brillantes colores del atardecer daban paso a una claridad difusa, blanquecina, convirtiendo los edificios en siluetas oscuras que se recortaban contra el cielo. No segu el camino marcado, olvid los consejos de Bernard y hu, frey Dalmau. No he hecho otra cosa que huir desde su muerte. Huiste de mis presiones, Guillem contest con firmeza Dalmau. Fue culpa ma, no me di cuenta de lo afectado que estabas y te presion sin darte un solo respiro. El asesinato de Guils, todo el maldito asunto de los pergaminos...

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Era muy importante para la Orden y tenamos que intentar recuperarlos, cargu demasiada responsabilidad sobre tus jvenes hombros. Me equivoqu, muchacho, no dej de presionarte hasta que te largaste al otro confn del mundo. No, frey Dalmau, a pesar de lo que decs no fue vuestra responsabilidad. Estaba enfadado y desorientado, no quera aceptar la realidad de que Guils ya no estaba conmigo. Jacques tiene razn, no hua de vos, hua de la muerte de mi maestro porque no quera enfrentarme a ello y slo deseaba olvidarlo, borrarlo, como si no hubiera existido jams. No s qu hubiera hecho sin el Bretn a mi lado, os lo puedo asegurar, y sin vuestra infinita paciencia. Mi negativa a hablar con vos era porque me recordabais algo que quera olvidar con todas mis fuerzas. La sinceridad se reflejaba en los ojos de Guillem. Y todava quieres olvidar? La voz de Dalmau son suave. No. La negacin del joven fue tajante. Eso sera imposible. He pensado mucho en estas semanas, en lo ciego que he querido estar. No puedo renunciar a lo mejor que me ha pasado en esta vida, frey Dalmau, a las enseanzas y consejos de Guils, no quiero seguir huyendo de su memoria. Dalmau se qued estudiando al joven, respetando el silencio. Saba del profundo afecto que haba sentido hacia su maestro, casi un padre para l, o quizs mucho ms que un padre para aquel chiquillo que se haba criado en la Encomienda de Barber, y cuya nica familia haban sido los templarios que le educaron. Guils se haba hecho cargo de l desde muy joven, gracias a las habilidades que aquel muchacho, de catorce aos, haba demostrado en un espinoso tema que afectaba a su encomienda. Fue entonces cuando le pusieron en manos de Guils, para que lo adiestrara y lo convirtiera en un nuevo espa del Temple. S el gran afecto que sentas por l dijo Dalmau, dndole una cariosa palmada en la espalda. Lo que represent en tu vida y en la vida de la Orden fue irreemplazable para todos nosotros. Y para m, perd a uno de mis mejores amigos. No deseo entristeceros, frey Dalmau. Guillem haba captado el gesto de abatimiento de su superior. La tristeza es buena si uno la sabe medir, muchacho. No debemos sentir vergenza cuando nos afecta, pero no podemos poner nuestra vida en sus manos. Es slo una parte del todo, hay que colocarla en el lugar preciso e impedir que inunde nuestra alma. Habis venido a buscarme, frey Dalmau, y ya estoy preparado para volver a mi trabajo. He venido a verte porque estaba preocupado por ti, Guillem. Dalmau se removi, inquieto. No para obligarte a nada, lo entiendes? Es tu libre

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente eleccin, ninguno de nosotros puede forzarte a seguir un camino que no deseas. Sera intil para ti y para nosotros, debes entenderlo. Guillem asinti en silencio, el viejo templario tena toda la razn. Sin su voluntad, todas las enseanzas de Bernard eran baldas, y lo cierto era que no haba dejado de aorar aquel tipo de vida en todos los aos que llevaba en Palestina: los continuos viajes, los escondites sin nombre, las lecciones continuas que, segn su maestro, eran lo nico que le permitiran seguir con vida y... la independencia. Sobre todo, aquella sensacin de libertad de la que no gozaban sus hermanos en religin. Era intil negar el esfuerzo que le haba costado acostumbrarse a la rgida disciplina militar desde que haba llegado a Tierra Santa... y eso sin tener en cuenta la manga ancha que haban tenido con l y con Jacques, como si el resto del convento templario de San Juan de Acre disimulara ante sus extravagantes iniciativas e intentara excusar algo imperdonable para la Orden del Temple: el individualismo. Haban sido muy pacientes con l, con su indisciplina y sus constantes discusiones, e incluso haba arrastrado al pobre Bretn a aquella enloquecida aventura. Pobre Jacques! murmur en tono bajo. Sobrevivir, no te preocupes contest frey Dalmau, como si hubiera ledo sus pensamientos. En la vida de Jacques han ocurrido todos los cataclismos imaginables, muchacho, y ha resistido como un toro salvaje. Me temo que lo nico que desea es volver a su vieja taberna del puerto de Barcelona y convertirse de nuevo en el confidente especial de la Orden all. Es un alma libre, las ataduras lo limitan... como t. Esta vez fue Guillem el que no pudo evitar la carcajada ante la indirecta de Dalmau. Me conocis bien, mucho ms de lo que supona. Tenis razn, me equivoqu, aunque no niego que he aprendido mucho en lo referente a mamporrazos, cosa que me ser francamente til en mi trabajo. No puedo volver atrs y cambiar mi pasado y, aunque lo hiciera, es posible que volviera a cometer el mismo error. Pero ahora, en este preciso momento, lo veo claro y difano. Deseo volver al servicio. La pregunta es: me aceptaris? Slo a condicin de que vuelvas a tutearme, como antes, tanta ceremonia me ha impresionado. La cara de Dalmau estaba iluminada por la satisfaccin.

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Captulo III Castillo de Miravet


Tras de m cerrar cada puerta, en silencio, cuidando de no despertar al reptil dormido entre mis brazos, yo entre sus anillos, confundidos ambos sin apenas diferencia. La impresionante mole de la fortaleza de Miravet se recort con nitidez contra un cielo gris y plomizo. El ambiente era hmedo, negros nubarrones se acercaban por el norte viajando con lentitud y amenazando lluvia. Las aguas del ro Ebro tenan un color indefinido, difcil de clasificar, intensos verdes que se transformaban, deshacindose, en una variedad de grises y azules, rojos y tierra. El caballo de Guillem relinch inquieto, moviendo sus cuartos traseros con nerviosismo, como si su instinto percibiera la cercana de la tormenta. Desde el pueblo, situado en la ribera derecha del ro, el camino serpenteaba entre rocalla, invadido por la intensa fragancia del romero y el tomillo que creca en sus mrgenes. Los caballos suban la cuesta resoplando, cansados del largo viaje y deseosos de enterrar el hocico en una buena racin de hierba fresca. El castillo, encaramado en su esquina rocosa y escarpada, a trescientos metros sobre el nivel del ro, controlaba con ojos vigilantes todo el trfico fluvial entre las ciudades de Tortosa y Zaragoza. En manos templarias desde el ao 1153, ao de su conquista, fue donado a la Orden por el conde Ramn Berenguer IV, agradecido por la valiosa ayuda de la milicia en las duras tareas de la reconquista. Desde entonces, el dominio templario se haba extendido por aquella vasta zona de Tarragona y se haba convertido en una de las principales encomiendas de Catalunya. La fortaleza, sobre un antiguo ribat musulmn, era inmensa y, desde su recinto soberano y principal, se expanda en amplias terrazas hasta el borde mismo del faralln que caa, abruptamente, sobre las aguas del ro. Sus impresionantes murallas rodeaban la gran extensin como un anillo perfectamente ajustado, sin resquicio posible. Guillem comprob que frey Dalmau le segua a poca distancia, su rostro marcado con visibles muestras de agotamiento y las manos colgando sobre las riendas. Empezaba a caer una llovizna fra y cortante, cuando enfilaron la 41

Nuria Masot El laberinto de la serpiente compleja entrada en forma de recodo, que penetraba hasta el interior del recinto a travs de un tnel rampante cubierto. Salieron al exterior de la terraza superior, donde Dalmau, con un gesto de dolor, desmont. Guillem le imit, dejando a los caballos en las eficaces manos de un sargento. Necesito andar un poco, Guillem, mis huesos no pueden aguantar ni un segundo ms. Frey Dalmau cojeaba ligeramente, andando con dificultad. Guillem le sostuvo al ver los pasos vacilantes del viejo caballero, y ste se detuvo, intentando acompasar la respiracin y devolver el movimiento a sus entumecidas piernas. Te dije que te quedaras en Barcelona, Dalmau, no ests bien... El joven estaba preocupado. Te has fijado en esta maravilla, muchacho? Los brazos de Dalmau sealaban la fortaleza, ajeno al comentario de Guillem. No me pasa nada, te lo aseguro, slo estoy fatigado del viaje. Ya contest, escptico, el joven. No estabas bien cuando nos marchamos de Tierra Santa y llegaste hecho una ruina a Barcelona, pero consideras que nicamente es cansancio... Los aos han empeorado tu obstinacin, Dalmau. Por toda respuesta, Dalmau reemprendi el camino apoyado en el hombro del joven, dirigindose hacia la puerta principal. Un pasadizo cubierto llevaba hasta el patio de Armas y al resto de dependencias principales y, al entrar en l, Dalmau salud al centinela instalado en una pequea habitacin a su derecha. El ruido cristalino del agua capt la atencin de Guillem que se par para observar el inmenso depsito cubierto, situado delante de la garita del centinela. El pasadizo desembocaba en el patio central, de forma rectangular y rodeado de edificaciones en todos sus lados. Dalmau volvi a detenerse, desorientado. Gruesas gotas de sudor perlaban su frente, y sus piernas vacilaron. Varios hombres se acercaron a ellos, en tanto que Guillem sostena a su compaero que no tard en desvanecerse. El hermano sargento Folch, encargado del cuerpo de vigilancia de las torres, observ a Guillem con una mirada de reprobacin. No debera hacer viajes tan largos, el agotamiento no es bueno para alguien de su edad. Si podis convencerle de tan aplastante certeza, no sabis el favor que me harais, hermano respondi Guillem, irritado ante la censura. Lo siento, no intentaba haceros responsable del estado de frey Dalmau. Supongo que un buen descanso y una buena cena le devolvern las fuerzas. Las opiniones crticas del hermano Folch terminaron cuando Guillem se neg a trasladarse a su habitacin y prefiri quedarse junto a su compaero enfermo. Arrastr un silln hasta el lado de la cama y contempl cmo los prpados de Dalmau, incapaces de mantenerse ms tiempo abiertos, se

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente cerraban de golpe. A los pocos minutos, su respiracin se haca regular y tranquila, y el joven, con un profundo suspiro, estir las piernas y se relaj, abandonndose a su propio cansancio. Slo entonces, el sargento Folch hizo un gesto de aprobacin y, anunciando que les traera agua fresca y algo de alimento, sali de la estancia. Slo me faltaba esto pens Guillem, una especie de maestro de escuderos dndome lecciones y tratndome como a un chiquillo! Se senta cansado, harto del interminable viaje por mar y de la larga caminata que les haba llevado hasta all. Haba perdido la cuenta de los das que llevaban viajando y, desde haca semanas, su nico deseo era que le permitieran dormir una jornada completa. Cerr los ojos y record. Se haban detenido una semana en Barcelona para que Dalmau se repusiera de lo que pareca un mal provocado por el viaje por mar, y sobre todo para instalar a Jacques el Bretn, que insisti hasta la obcecacin en regresar con ellos. Su herida estaba completamente curada, pero los mdicos le haban asegurado que su cojera ya no tena remedio, por lo que el Bretn poco poda hacer en Palestina y estaba empeado en volver a su vieja taberna del puerto de Barcelona, el mismo lugar en que Guillem le haba conocido, seis aos antes. Quera regresar a su doble personalidad de espa, el temido Santos, amo y seor de aquel tugurio de mala muerte. Fue intil cualquier razonamiento para hacerle desistir de su proyecto, y cualquier otro ofrecimiento fue rechazado de plano: quera su taberna y no pensaba discutir nada ms. No fue fcil recuperar su local despus de casi seis aos, pero la leyenda de Santos no se haba extinguido, y su milagroso retorno dio mucho que hablar en el barrio martimo de la ciudad. Por otra parte, el Temple tena muchos recursos, y tambin mucho inters en que el Bretn recuperara su plaza y volviera a ser una valiosa pieza de informacin en el corazn del barrio del puerto. Tripulaciones enteras se reunan en su taberna, de todas las ciudades y pases, criminales y espas, prostitutas y ladrones, una marea baja y siempre con noticias frescas en medio de una barahnda de gritos y cerveza. Y Jacques-Santos tras su mostrador, con la mirada vigilante y los odos desplegados, dominando la situacin. El Temple de Barcelona estaba encantado de su vuelta, y Guillem y Dalmau, aliviados al contemplar su entusiasmo, sin el asomo de abatimiento y malhumor que haba sufrido durante toda la travesa martima. Todo termin cuando estuvo instalado en su atalaya del mostrador y una sonrisa feroz apareci en su rostro. Su muleta, un grueso leo de encina que se haba tallado l mismo, se convirti pronto en una peligrosa arma que todos sus clientes teman y respetaban. La ltima noche, antes de su partida a Miravet con Dalmau, Guillem estuvo en compaa del Bretn bebiendo y charlando de los viejos tiempos, inundando con sus atronadoras carcajadas el espacioso local. Todo pareca volver a su lugar, como si los aos vividos en Palestina no hubieran existido jams.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Aunque, en realidad, haba cosas que s haban cambiado: el viejo Abraham, el mdico judo que tanto le haba ayudado en su ltima aventura, haba muerto el ao anterior, dejando un recuerdo imborrable en el alma del joven. Y quedaba Arnau, ya muy anciano y medio ciego, el boticario de la Casa del Temple de Barcelona, ahora ya retirado. Sin embargo, frey Arnau segua conservando aquella amplia y luminosa estancia repleta de frascos de hierbas y ungentos que tantos recuerdos le traan. All, entre aromas medicinales, le haba puesto al corriente de todas las habladuras que corran por la ciudad, y juntos haban recordado sus experiencias comunes. Guillem tuvo la sensacin de que haban pasado siglos de todos aquellos acontecimientos que recordaban y que le haban llevado hasta las tierras de ultramar, como si la fragancia de una de las hierbas que acumulaba el viejo boticario dejara ir efluvios de olvido para sanar antiguas cicatrices. Despert sobresaltado, empapado de sudor. Dalmau segua durmiendo tranquilamente, con las facciones relajadas y en calma. Guillem se incorpor en el silln. El sueo finalmente le haba vencido y extraas pesadillas se haban adueado de sus pensamientos. Sombros parajes de soledad, desiertos rojizos de los que manaba un agua negra y viscosa, cuevas oscuras que se cerraban como las fauces de un animal desconocido y descomunal... Se levant de golpe, alguien haba dejado una jarra de agua fresca de la que bebi con avidez, para despus arrojrsela sobre la cabeza en un intento de que las espantosas imgenes desaparecieran de su mente. Cuando se volvi, chorreando agua, Dalmau estaba incorporado en el lecho, mirndole con atencin. Qu te ocurre? Nada, nada, queda tranquilo, slo pesadillas... le tranquiliz. Has pasado la noche en ese silln, despus de toda la jornada? Maana no te aguantars de pie sentenci Dalmau. Vamos, no exageres, ms te vale cuidar un poco ms de tu salud, ayer nos diste un susto de muerte. Lo mejor es que pases el da en la cama. Guillem intent sonrer. Estoy perfectamente bien, muchacho! se quej Dalmau. Tenemos mucho que hacer y no podemos perder el tiempo, slo estaba cansado y... Intent incorporarse del lecho y un gesto de dolor le atraves el rostro. Volvi a echarse con cautela, y una expresin de resignacin e impotencia se reflej en su mirada. Dalmau, s realista, te conviene descansar unos das y que te vea el mdico. Permite a tu cuerpo que se recupere, podras enfermar y ponerte peor, qu ganaras con ello? Yo hablar con el comendador de Miravet, har lo que me ordenes y te comunicar todo lo que descubra... Por cierto, todava no me has dicho una sola palabra de este asunto. Qu demonios hay que descubrir? Un ligero tono de enfado impregnaba las palabras de Guillem.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente La verdad es que no lo tengo muy claro. El comendador, Bernat de Pujalt, ha pedido nuestra ayuda, pero... Dalmau era intencionadamente confuso, sus palabras vacilaban. Creo que han encontrado algo raro. Algo raro! salt Guillem. Por los clavos de Cristo!, ya no recordaba tu forma de llevar las cosas, esa proverbial desconfianza en explicar slo lo que a ti te interesa, esas medias verdades que acaban en medias mentiras. Sinceramente, Dalmau, no es nada fcil trabajar para ti, seguro que es algo raro! Te aseguro que s muy poco, Guillem, y si no te lo comunico es porque quiero que lo veas a tu manera, sin influencias ni prejuicios. Habla con el comendador, l te explicar el caso y despus saca tus propias conclusiones. Hazme caso, es la mejor manera de trabajar. Har que te suban un poco de comida y que procuren que el hermano enfermero te eche un vistazo dijo el joven con un bufido de enfado. Seguro que encontrar al amigo Folch presto a pillarme en falta. An no haba acabado de pronunciar sus palabras, cuando unos golpes en la puerta llamaron su atencin. Folch, con una bandeja en las manos, avanzaba en direccin a Dalmau. Os he trado leche caliente con miel y un buen trozo de pan y queso, y si lo prefers puedo traeros fruta. El comendador est muy preocupado por vos, ahora pasar el enfermero para atenderos y... Esto es increble, hermano Folch! Ante la sorpresa del sargento, Guillem se estaba riendo. No poda imaginarme que fuerais capaz de leerme el pensamiento. Ah!... y gracias por preocuparos por mi estmago, pero creo que ir a robar algn mendrugo a uno de los perros. Sali de la habitacin procurando no dar un portazo, pero no haba dado dos pasos, cuando oy a Folch a sus espaldas. Lamento haberos ofendido, hermano Guillem. El sargento pareca contrito. Pens que os sera ms cmodo comer algo en el refectorio, as podrais tomar un poco el aire y estirar las piernas. Una noche en ese silln no mejora el descanso de nadie. Sabis cundo podr ver al comendador? pregunt el joven, sin ceder ni un pice. En cuanto comis algo, os estar esperando en sus aposentos. No os preocupis, yo me encargar de frey Dalmau. Conoces a Dalmau? En el tono de Guillem se mezclaba el desdn con la curiosidad. Trabaj para l, aunque hace ya muchos aos. El sargento sostuvo su mirada sin parpadear. Trabajaste para Dalmau!... en esta especie de trabajo que me imagino? Guillem no poda disimular la sorpresa.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente De golpe, una amplia sonrisa se extendi por el rostro de Folch, un rostro cuadrado, de facciones cortantes y rectas ocultas por una barba oscura y abundante. Mucho me temo que no erraris si hacis un esfuerzo de imaginacin. El sargento pareca satisfecho ante el asombro del joven. Esa especie de trabajo que mencionis ocup una parte importante de mi vida, aunque ya hace unos aos que me retir. Sin embargo, si necesitis algo no dudis en pedrmelo, hay cosas que no se olvidan, hermano Guillem. Guillem asinti, perplejo. La gente que haba trabajado con Dalmau empezaba a asemejarse al ejrcito persa. Tendi la mano a Folch, avergonzado por su pedantera, y se la estrech con fuerza. Despus, con un ligero saludo, sali al exterior en busca de algo que calmara la punzada de hambre que oprima su estmago. Una hermosa puerta con grandes dovelas daba paso al refectorio. Era una larga sala rectangular, iluminada por cuatro amplios ventanales, situada en el lado este del patio de Armas. A pesar de que la hora de la comida ya haba pasado, atendieron al joven husped con todas las atenciones y, despus de media hora, ste se senta totalmente saciado y preparado para la entrevista con el comendador. Las estancias de Bernat de Pujalt se hallaban en el segundo piso de la parte noble, sobre la iglesia, y desde all exista un acceso a la llamada torre del Tresor, donde se guardaban los archivos y los objetos valiosos de la Orden y de particulares que los dejaban al cuidado del Temple. A su llegada, Bernat de Pujal se hallaba absorto ante un ventanal, mirando hacia el patio. El comendador de Miravet era un personaje muy importante e influyente en la Orden, y Guillem se pregunt hasta qu punto estara informado acerca de su especial trabajo. Despus de las salutaciones de rigor y de ser invitado a acomodarse, el comendador se interes por el estado de salud de Dalmau. Todava no tengo el informe del enfermero acerca de su salud, hermano Guillem apunt, pero me temo que sea algo ms que cansancio. El viaje ha sido largo y duro, seor, y a pesar de que frey Dalmau tiene una gran fortaleza, un trayecto de esta envergadura a sus aos... Guillem de Montclar dej la frase en suspenso. Me ha rogado que hable con vos del problema que nos ha trado hasta aqu. En qu podemos serviros, frey Pujalt? Frey Dalmau no os ha puesto al corriente de la historia? Una mirada divertida y maliciosa apareci en los ojos del comendador. No, seor, prefiere que conserve la mente fresca y sin prejuicios de ninguna clase. La irona de Guillem arranc una sonrisa a su interlocutor. Bien, veris... Escrib a frey Dalmau porque me pareci que nuestro problema entraba de lleno en un terreno de su competencia, y porque s que

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente es un caso en el que l, de forma particular, se interes mucho hace ya tiempo. En resumidas cuentas, hace unos meses llevamos a cabo unas obras de remodelacin en la planta baja, y encontramos una habitacin tapiada cuya existencia desconocamos. All se encuentran los graneros y las bodegas, no s si Dalmau os ha enseado la fortaleza. No ha tenido tiempo, seor, su enfermedad... Bien, Folch os puede hacer de gua, Miravet es una fortaleza muy grande y a buen seguro os agradar conocerla. Pero sigamos con la historia que nos interesa... en el transcurso de esas obras de las que os he hecho mencin, uno de los muros se desmoron, dejando al descubierto una puerta tapiada con grandes tablones. Ya os podis imaginar la curiosidad que despert el hallazgo. Una vez despejada la entrada, nos encontramos con una habitacin en la que no haba gran cosa, la verdad, unos muebles viejos y papeles. Pero pareca que alguien hubiera cegado aquella habitacin sin recoger nada de su interior, comprendis? Eso me intrig e hice algunas averiguaciones, aunque no encontramos archivo ni registro que explicara el motivo de aquella estancia tapiada. Entonces, decid recurrir a uno de nuestros hermanos ms ancianos, frey Besn, que ha pasado ms aos en esta santa casa que fuera de ella y que, a pesar de su avanzada edad, mantiene una mente lcida y despierta. l recuerda habladuras y rumores del convento acerca de nuestro problema, pero slo eso, rumores. Qu tipo de rumores, seor? pregunt Guillem intrigado. Por lo que me cont, parece ser que hace unos cien aos, apareci por Miravet un hermano templario, constructor y maestro de obras, acompaado de su ayudante. Estaba muy enfermo y buscaba refugio. Frey Besn cree recordar que todo ello aconteci alrededor del ao 1172, y los papeles que hemos encontrado en la estancia tapiada parecen confirmar esta fecha. Siguiendo su relato, estos hombres fueron acogidos por nuestro convento y una vez recuperado de su enfermedad, el maestro constructor suplic al comendador que le proporcionara un lugar para continuar sus estudios. Segn frey Besn, la estancia descubierta fue el lugar preciso que se le facilit. Y eso es todo? pregunt Guillem ante el sbito silencio del comendador. No, no es todo, lamentablemente. Lo inquietante es la personalidad del caballero templario acogido respondi Bernat de Pujalt con gesto misterioso. Frey Besn dice que el caballero en cuestin era el hermano Serpentarius. Serpentarius? El joven estaba asombrado, a punto de soltar una carcajada. Eso es una simple leyenda! Veo que vos tambin habis odo hablar de l susurr el comendador.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Y quin no dentro de nuestra Orden, seor? Bernard Guils, mi maestro, acostumbraba a contarme las mil variaciones de esa leyenda, la del misterioso Serpentarius. Pero ms parecan cuentos de fantasmas y aparecidos, historias para asustar a los chiquillos. Estis seguro de que ese anciano, Besn, mantiene su cordura intacta, seor? Os equivocis si creis que la leyenda de Serpentarius es conocida dentro de la Orden, Guillem. En realidad, es uno de los secretos mejor guardados del Temple, slo conocido por unos pocos. Guils, vuestro maestro, era uno de ellos. En cuanto a frey Besn, puedo confirmar su total cordura, y si ello no os es suficiente, puedo aportaros pruebas. Frey Pujalt se levant y se dirigi hacia una delicada arqueta que presida su estancia. Busc alrededor de su cuello hasta encontrar un fino cordel del que pendan varias llaves, y escogi una de ellas abriendo la arqueta. Sac un par de envoltorios y los dej sobre la mesa, mirando a Guillem con detenimiento. El joven se inclin con excitacin, esperando que el comendador le mostrara aquellas supuestas pruebas. Frey Pujalt desenvolvi con cuidado los paquetes, dejndolos en la mesa, ante los ojos del joven. Una superficie triangular, con la base redondeada y extraos signos grabados, resplandeca ante la luz que entraba por los ventanales. Era de metal, parecida al oro, aunque su brillo era mate, apagado, como si los aos transcurridos entre la oscuridad le hubieran sustrado su fulgor. Los crculos grabados se sucedan, ordenadamente, y entre ellos, inscripciones y ms smbolos. En el ngulo ms cerrado del tringulo, cerrado por otra lnea curva, pareca distinguirse parte del cuerpo de una serpiente. Y eso, qu significa? pregunt Guillem, sin atreverse a tocarlo. No tengo la menor idea. En realidad se es el motivo por el que os hemos llamado. Todo el asunto Serpentarius est en manos de vuestro servicio, frey Guillem, desde hace cien aos, y por lo que yo s, en todo este tiempo ha permanecido abierto, a la espera de un milagro que llevara a una solucin creble. Bernat de Pujalt junt las manos, apoyando su mentn en ellas, abstrado. Es todo lo que habis encontrado?, y esos papeles? La pregunta de Guillem le despert de su abstraccin. Debis ir con sumo cuidado, muchos de ellos se rompen slo con rozarlos. Fijaos, parece que alguien intent quemarlos, estn chamuscados en muchas de sus partes. Y mirad con atencin, en ste aparece la firma de Serpentarius, la serpiente enroscada alrededor de un rbol de tres ramas, o tres hojas, no lo s con certeza. Ms bien diris lo que la leyenda asegura que era la seal del maestro Serpentarius contest Guillem, en tono escptico.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Pensad lo que queris, frey Guillem, se es vuestro trabajo. La mente abierta y sin prejuicios, como aconseja Dalmau. Sin embargo, ah est, y por lo que yo s, las leyendas no andan firmando pergaminos, no os parece? Qu habis hecho con la estancia tapiada, seor? Guillem capt la inflexin irnica del comendador ante su escepticismo. Acordamos con Dalmau mantenerla intacta, esperando vuestra llegada. Orden que cubrieran la entrada con unos tablones, para alejar la curiosidad de los hermanos. Os puedo asegurar que corren los rumores ms absurdos y disparatados, y ha llegado el momento de que acaben, hay mucho trabajo que hacer. Espero que os hagis cargo de todo este molesto asunto. Por supuesto, seor, procuraremos no causar problemas en el convento de Miravet, ya sabis que la discrecin es una norma de la casa, como dira Dalmau. Inspeccionar la estancia descubierta para que podis seguir con las obras, y estudiaremos el material que nos habis entregado, podr hablar con frey Besn? Naturalmente, frey Guillem, estar encantado de recibiros. Y no dudis en pedir toda la ayuda que necesitis, he pedido a Folch que se ponga a vuestras rdenes, es un hombre capacitado y conoce perfectamente el trabajo de frey Dalmau. Incluso yo estoy intrigado, pero mi tarea principal es llenar las bodegas de los barcos que marchan a Tierra Santa, querido muchacho, las leyendas nunca han llenado el estmago a nadie. Vos volvis de Palestina, tan mal andan las cosas? Guillem sonri con tristeza, encogindose de hombros. Evit contestar, su visin era pesimista y aunque no saba exactamente el porqu, eluda siempre cualquier comentario acerca del tema. Le dola en el alma la situacin en que se hallaba aquella tierra, abandonada por los hombres que se llamaban a s mismos cristianos. Bernat de Pujalt pareci comprender perfectamente el gesto de Guillem, asinti con la cabeza, en silencio, y ambos retornaron la mirada hacia aquel brillante tringulo de metal dorado que reposaba en la mesa, esperando que la fra superficie les comunicara sus secretos. Mara de l'Os estaba poniendo orden en su cabaa cuando percibi el tumulto. Siempre le haba gustado aquella casa, era amplia y tranquila, alejada de los chismorreos del pueblo. La haba construido su padre, al que nunca conoci... o al menos eso deca su madre, a pesar de que Mara nunca la crey. Pero s recordaba que fue su madre quien la embelleci y la ampli con sus propias manos, quien haba concebido aquella extraordinaria tarima de madera, a medio metro del suelo, que tanto le gustaba. All haba instalado un gran lecho para las dos y, durante un ao y medio, se haba dedicado a recoger las plumas de todo voltil existente en el pueblo para confeccionar un mullido

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente colchn. Mara estaba orgullosa de la habilidad y del ingenio de su madre, de aquel maravilloso invento que no permita que la humedad calara en sus huesos, e impeda que las alimaas se pasearan por su cuerpo. Siempre que se encargaba de las tareas de la limpieza, pensaba en su madre. Haba muerto muy joven, demasiado joven, y ella se haba quedado all sola, en la linde con el bosque. Pero Mara se haba negado a trasladarse con unos parientes, ya tena doce aos y aseguraba que era edad suficiente para arreglrselas sola y sin ayuda de nadie. No hubo quien se lo discutiera, los parientes respiraron aliviados al descargarse de la responsabilidad de aquella extraa nia de ojos penetrantes, y ella inici su nueva vida en solitario. S, reflexion mientras barra, haba sido una buena solucin, no depender de nadie y vivir como a ella le placa. El gritero se acercaba a su cabaa como el rumor de una tormenta. Hizo un gesto de extraeza, no era habitual que alguien pasara por all, su casa estaba demasiado cerca del bosque y la gente del pueblo lo evitaba como alma que lleva al diablo. Tena que pasar algo muy grave para que decidieran escoger aquel camino. Sali a la puerta, intrigada, con las manos componiendo inconscientemente el cabello de las sienes y alisando el delantal. No tard en verlos llegar. Juan el herrero iba en cabeza seguido por su mujer, deshecha en llanto, y detrs de ellos medio pueblo les acompaaba armado con palos y hoces. Has visto a mi hija, Mara? inquiri, nervioso, el herrero. A la pequea Ysel? Nadie pasa por aqu, Juan, ya lo sabes... qu ocurre, a qu viene tanto alboroto? Ysel ha desaparecido, Mara, la hemos estado buscando toda la noche! Los ojos de la esposa del herrero reflejaban un miedo profundo. Zenn, el hombre santo, dice que Ysel est en el bosque la interrumpi su marido con el rostro desencajado. Ha tenido una visin, dice que la santa se le ha aparecido y le ha comunicado que debemos buscar en el bosque. No has visto nada, Mara? No, Juan, no he visto nada ni a nadie, pero cmo puede saber Zenn algo as? Ya te lo he dicho, tuvo una visin! El herrero gritaba. Esta maana cay en trance y se le apareci la santa Iscla, le dijo que Ysel dorma en el bosque. Cmo puedes creer en tales barbaridades, Juan? La inquietud se reflejaba en el gesto de la anciana. Y qu importa lo que yo pueda creer, Mara, Ysel ha desaparecido! La hemos buscado por todos lados sin encontrarla, nadie la ha visto desde ayer y... slo nos queda mirar en el bosque! Vienes con nosotros? El herrero respiraba con dificultad, su mirada extraviada.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Mara contest afirmativamente, entr en la casa en busca de su capa y sali con prisa mientras la comitiva volva a ponerse en marcha. Estaba intranquila y turbada, un helado sudor le recorra la espalda y el recuerdo de sus sueos asalt su mente con toda nitidez: la sangre en la Fontsanta, sangre que resbalaba por la roca y se rompa en mil ros rojos y espesos. Al entrar en el bosque, la comitiva se abri formando una ancha lnea horizontal, como un inmenso puo cerrado que se abriera extendiendo sus cinco dedos. Uno al lado de otro, buscando entre las zarzas y llamando a la nia por su nombre: Ysel, Ysel, Ysel! El silencio, como un eco lleno de vaco, era la nica respuesta a sus gritos. Mara iba rezagada, luchando para que ninguno de sus mltiples sayos quedara enredado entre los matorrales, cuando oy un aullido inhumano. Corri tras la gente, precipitndose hacia el lugar de donde proceda el terrible alarido, sin orden ni concierto, con el miedo en sus pupilas y los brazos extendidos hacia la nada. Desembocaron todos en el antiguo claro del bosque, ante lo que haba sido el manantial sagrado, y se quedaron all inmviles y mudos, sordos a los gritos desesperados de la esposa del herrero, casi desvanecida ante la roca. La mirada de Mara qued fija en la sangre y un temblor le sacudi todo el cuerpo, como si el viento del norte fuera a arrancarla entre sus rfagas. Cay al suelo, con las rodillas enterradas en la tierra sin poder creer en lo que vea, suplicando que no fuera ms que otra de sus horribles pesadillas de sangre y muerte. Dios misericordioso!, susurr, no puede estar sucediendo, no otra vez. Juan, el herrero, se acerc a la roca en medio de un silencio sepulcral. Nadie se mova, paralizados, como si unas manos de tierra y hierba los mantuvieran atrapados, encadenados en el lugar en donde se haban detenido. El hombre abri el saco con delicadeza, las manos temblando y la fatalidad inundando sus oscuros ojos, y despus cay fulminado al suelo. Fue la seal que todos estaban esperando, los gritos y lamentos anegaron el bosque de la Fontsanta, las mujeres se arrancaban el cabello y sus miradas enloquecidas buscaban sin encontrar. En lo alto de la roca, despojada del saco que la cubra, la cabeza de la pequea Ysel asomaba rodeada de ros de sangre que recorran la piedra. Sus ojos miraban al vaco, ms all del bosque y de los lamentos, hacia la oscuridad del abismo, mientras su nombre todava resonaba en cada rama, volando entre la brisa que meca las hojas. Era una estancia rectangular, bastante amplia y sin ventanas ni aberturas que permitieran la ms mnima ventilacin. Al fondo, contra una de las paredes, dos sencillos camastros con los fragmentos de una deshilachada manta cuidadosamente doblada a los pies. En medio de la habitacin, una larga mesa

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente que conservaba los restos de innumerables velas, cera incrustada que se adhera con fuerza a la madera. Dos sillas completaban el austero y escaso mobiliario. El polvo acumulado lo cubra todo y una ptina gris sobresala sobre paredes y muebles, negando la existencia de cualquier otro color. Una intensa humedad suba del suelo impregnando el poco aire que llegaba, como si parte del ro secreto, por caminos ocultos, fluyera a dos palmos bajo el suelo de tierra pisada. Guillem se hallaba en el centro de la estancia, observando el lugar con cierto asombro. Era posible que dos personas hubieran vivido en aquel agujero asfixiante y cerrado? Dalmau se volvi hacia l, y el joven se dio cuenta de que haba expresado sus pensamientos en voz alta. Es posible que tuvieran cosas ms importantes en que pensar, o que no les importara la comodidad... incluso cabe pensar que ni siquiera se dieran cuenta de las condiciones de este lugar. No te parece? Dalmau se haba obstinado en acompaarle a pesar de que su estado no haba mejorado y la fiebre brillaba con intensidad en sus enrojecidos ojos. Guillem haba accedido slo despus de haberle arrancado la promesa de que se instalara en la enfermera una vez finalizada la visita. El viejo caballero acariciaba las paredes con suavidad, como si esperara que de una de ellas saliera la respuesta a todas sus preguntas. Guillem, que no contest a su observacin, contemplaba las temblorosas manos de su compaero con cierta inquietud, e intentaba seguir sus indicaciones. Buscar algo... pero qu? Ya haba registrado las pocas pertenencias que all haba, rebuscado bajo mesas y sillas, y cuando se incorpor de su inspeccin bajo el camastro, se plant ante Dalmau con una muda pregunta en sus labios. Pero Dalmau evit aquella sugerencia, y a pesar de que Guillem intua que saba mucho ms de lo poco que le haba contado, tambin saba que era intil sonsacarle. Daba informacin cuando crea que era inevitable, a pequeas dosis, como si se tratara de una pcima letal, gota a gota, para que el cuerpo lo asimilara y la mente pudiera ordenarlo. Guillem refunfu algo en voz baja, irritado ante su silencio, ya haban visto todo lo que haba que ver: una estancia cerrada durante cien aos que ni los propios del lugar recordaban, dos hombres que haban aparecido de la nada y a ella haban vuelto; y un nombre, Serpentarius, sacado de la fantasa de alguna mente hastiada y que contagiaba un escalofro involuntario a todos aquellos que lo oan. Para esto aquel viaje interminable del que todava no se haba recuperado, mascull el joven. Mir a Dalmau con manifiesta hostilidad y sali al patio, aquel ambiente asfixiante le estaba ahogando. Finalmente, arrastraron a Dalmau hasta la enfermera, rebatiendo cada uno de sus argumentos en defensa de su salud. A causa de la fiebre, el hermano enfermero lo acomod en una pequea habitacin, aislado de los dems enfermos, temiendo que se tratara de una dolencia propia de las tierras de

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente ultramar. Tena conocimientos especficos para curar males ordinarios que acostumbraban a aquejar a los miembros de la milicia, tales como aquellas fiebres que muchos de sus hermanos, venidos de Oriente, padecan. Para casos ms graves, y con el consentimiento del comendador, podan acudir al mdico del pueblo, un morisco que haba acumulado una fama considerable en la comarca. Eres realmente obstinado, Dalmau, deberas tener ms cuidado con tu salud. Espero que se hayan terminado las locuras y hagas caso a los consejos del hermano enfermero. No tendrs ms remedio que confiar en m. Guillem se debata entre el enfado y la preocupacin. Deja de darme sermones y termina con tu enfado, no te permitir pensar con claridad. La voz de Dalmau trasluca debilidad. Por qu no me cuentas todo lo que sabes de ese maldito Serpentarius, y del inters que puede tener el Temple en una leyenda sin sentido? Qu demonios pretendes que averige de todo esto? Las preguntas invadan el pequeo recinto. Me tienes a oscuras, Dalmau, intencionadamente, y esperas que este cuento de fantasmas y aparecidos pique mi curiosidad. Dalmau levant una mano en son de paz, intentando evitar la avalancha de recriminaciones, y aprovechando la sbita irrupcin del hermano enfermero, alarmado por el tono de las voces. Escucha, Guillem, hay que sacar la mxima informacin de los hechos sucedidos y estar atentos a los rumores y habladuras que el descubrimiento de la habitacin tapiada ha desencadenado. Hazme caso, por favor, ahora es el momento de recoger los restos de memoria. Lo que yo s, no te servir de nada ahora, necesito... Un acceso de tos interrumpi a Dalmau. S, ya lo s, no te esfuerces: la mente clara y sin prejuicios mascull Guillem con malhumor. Habla con frey Besn, con cualquiera que tenga algo que decir, por muy inverosmil que te parezca... Un hilo de voz pareca deshacerse en la garganta de Dalmau, que se reclin sobre la almohada con los ojos cerrados, indicando la puerta con una mano. Guillem hizo un gesto de impotencia, un ltimo aviso de desacuerdo que su superior no vio, y sali de la estancia hablando solo y provocando el asombro de los pocos enfermos que se encontraban en la sala comn. Frey Besn era un hombre diminuto, como si toda su piel, acompaando al resto del cuerpo, se hubiera encogido dejndole en la mnima expresin fsica. Su rostro, abandonando la forma ovalada, se haba convertido en una mandarina achatada, una serie de pellejos irregulares en la que slo sus ojos, en una recta hendidura, haban conseguido sobrevivir al desmoronamiento

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente general. Haca aos que no poda andar, segn le haba comentado el sargento Folch, pero su nico deseo era que lo trasladaran al aire libre, hasta una de las terrazas laterales que se asomaban al ro. Cada maana, dos sargentos cargaban una desvencijada silla, con frey Besn sentado en ella, y le trasladaban hasta all. Y en el mismo lugar, le servan la comida y la cena, y slo hacia el atardecer le recogan para llevarlo media hora a la capilla, y despus le ayudaban a acostarse. Aquel ritual se repeta con exacta precisin desde haca tres aos. Segn explicaba Folch, frey Besn siempre haba trabajado al aire libre, al cuidado de mulas y rocines, y no soportaba estar encerrado entre cuatro paredes. As lo haba entendido el comendador, quien autoriz al anciano a su diario peregrinaje en busca de espacios abiertos, y al constante trajn de los sargentos trasladando la silla de un lado para otro. Ah, los misteriosos hombres del Temple! Ya me han dicho que querais hablar conmigo. Su voz se rompa en un cambio constante entre el falsete y el tono bajo, sin disimular la irona. Buen lugar para pasar el da, frey Besn salud Guillem. Tienes razn, jovencito, es un buen lugar. Sin embargo, antes prefera bajar hasta la iglesia de Sant Miquel, all abajo, en la ltima terraza, la ves?... all estaba ms cerca de los muertos, todos mis amigos estn enterrados all, reposando de sus penalidades y sufrimientos. Pero no quieren cargar conmigo hasta all abajo, o sea que aqu me quedo, esperando reunirme con ellos de una maldita vez. Cuesta trabajo morirse, joven, no crees? T tambin quieres hablar de muertos, de Serpentarius. Guillem suspir con fuerza. El trato de jovencito era lo ltimo que necesitaba, pero viendo la venerable y casi olvidada edad de su interlocutor, se concentr en el tema que le interesaba. Acabo de ver la habitacin tapiada, frey Besn, la que han descubierto hace poco. Un extrao lugar para vivir. Extrao? El anciano le mir sin comprender. He estado en sitios peores, joven, y ellos no necesitaban mucho ms, un lugar para guarecerse, eso era suficiente. Se deca que pasaban mucho tiempo fuera de la fortaleza, que salan con el sol y que no volvan hasta bien cerrada la noche. Nadie saba qu hacan ni adnde iban... casi, casi, como vosotros, los de ese servicio tan especial y misterioso. Me gustara saber todo lo que recordis, frey Besn. Guillem pas por alto el sarcasmo, el segundo, sobre su trabajo. Tenis mucho inters en Serpentarius y lo comprendo. Cuando yo era joven, y de eso ya hace varios siglos, su leyenda me tena fascinado. Yo era un muchacho muy influenciable, lleno de supersticiones. Mis padres eran campesinos, muy buena gente, pero ya sabes que la ignorancia crea la supersticin, no es as? Bien, el misterio de Serpentarius me tena

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente sobrecogido... Aunque es bien cierto que cada da se inventaban ms fbulas acerca de l y ya nadie saba separar lo real de lo imaginario. Claro que sa es la nica manera como se crean las leyendas, el misterio... no te parece? Frey Besn pareca estar a punto de iniciar una divagacin interminable. Y quin contaba esas fbulas? insisti Guillem con paciencia. Todo el mundo aqu, en el convento, sobre todo frey Gastn! Recuerdo que incluso el maestre nos prohibi cualquier habladura y amenaz con severos castigos a quien se fuera de la lengua, pobre Gastn! El anciano frunci las cejas, concentrndose. Era ya muy viejo cuando yo llegu a Miravet, me inici como escudero y me pusieron a su servicio, sabes? Frey Gastn haba sido cantero y maestro de obras, como Serpentarius, y lo admiraba profundamente... demasiado, creo yo. Durante un tiempo, hasta su muerte, yo me encargaba de cuidarlo despus de terminar mis tareas en el campo. Siempre me he cuidado de los caballos, me gustan mucho estos animales, carecen de la doblez humana. Y ese tal frey Gastn, conoci al maestro Serpentarius? Guillem intentaba que el anciano no se extraviara entre los vericuetos de su memoria. Oh, s!... me cont lo mucho que se emocion cuando vio llegar al hermano Serpentarius a Miravet, le saltaban las lgrimas de los ojos siempre que lo recordaba. Segn l, el maestro Serpentarius lleg muy enfermo, casi moribundo, con su ayudante arrastrando la mula en la que viajaba. Se temi lo peor, todos estaban convencidos de que no sobrevivira. Pero no fue as, su ayudante no permiti que nadie le tocara ni se acercara a l, ni tan slo al hermano boticario, el boticario!, ni me acuerdo de su nombre, cmo se llamaba? Y qu pas con el maestro Serpentarius? le interrumpi Guillem. Se recuper! Los estrechos ojillos de frey Besn le observaban con expresin divertida. Despus de una semana, en la que casi nadie le vio, resucit de entre los muertos... Pero siguiendo con la historia de frey Gastn, el maestro no pareca el mismo, no slo haba envejecido mucho, sino que tena la mirada perdida de un loco furioso. Bien, eso es lo que Gastn contaba y pareca terriblemente asustado cuando lo haca. No te parece extrao?... a m entonces me lo pareca, y no debera tener ms que trece o catorce aos, ya te he dicho que yo era un muchacho muy impresionable. Y...? insisti Guillem, ante el absorto silencio del anciano. Muchas cosas, joven, muchas cosas... Gastn no paraba de hablar. Por ejemplo, recuerdo una cosa que te va a gustar, deca que Serpentarius haba descubierto algo y que ese hallazgo acabara con l, algo relacionado con su trabajo. Gastn aseguraba que haba ido demasiado lejos y que se haba mezclado con magos y nigromantes, es eso lo que buscas, magia?

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente No tengo ni la ms remota idea de lo que busco, frey Besn confes Guillem. No s qu pensar de todo esto, ms parecen historias de miedo para asustar a los incautos, todo es bastante increble. El anciano cabece afirmativamente, sumido en sus propias reflexiones. De repente, golpe su silla llamando la atencin del joven. Sabes lo que hay all, al este? Son las montaas de Tivissa. Al sur, puedes admirar la belleza de la sierra de Card, son cosas que todos entendemos. Si te digo al sur, tu cabeza se ladea en esa direccin, sin pensar, sin que tenga que darte un pescozn para guiar tu mirada. Comprendes? Pues bien, no puedes hacer lo mismo con el maestro Serpentarius, no hay direccin conocida y por mucho que mires, no ves nada. Escucha, cuando yo era un muchacho tonto y escuchaba las historias de frey Gastn, capt en l la llama de la envidia, su trabajo no despert jams la admiracin que provocaba el del maestro Serpentarius, lo entiendes? Gastn no miraba en la direccin adecuada, los celos se lo impedan. Y t tampoco miras en la direccin adecuada, te falta fe. No acabo de entenderos, frey Besn, qu intentis decirme? La envidia mat al pobre Gastn, es un mal que no se apaga nunca, joven, te lo puedo asegurar. Siempre envidiaron mi especial habilidad con los rocines e intentaron apartarme de ellos, queran que me encargara de los bueyes. Te imaginas!... bah, a m los bueyes nunca me han dicho nada. Guillem estaba asombrado ante los bruscos cambios de conversacin. Por mucho que intentaba dirigir la entrevista, indagando en los recuerdos del anciano, ste siempre consegua derivar el tema. Estaba a punto de reemprender el intento, cuando frey Besn se lo impidi. Por qu demonios ests tan interesado en Serpentarius, si no crees en su existencia? La pregunta restall en los resecos labios del anciano. Si buscas aire, te encontrars aire, jovencito, y slo aire. Y quin se supone que era Serpentarius, frey Besn? Guillem estaba sorprendido ante la irritacin de su interlocutor que le miraba de forma crtica. sa es una buena pregunta, lo reconozco, se acerca ms a la direccin correcta, muchacho, pero dudo de que te la pueda responder. S que su nombre era Roger de Lot y que era un reputado y clebre constructor de la Orden, pero desconozco quin era en realidad. Queris decir que era un nombre falso? inquiri Guillem con un dejo de intriga. Qu tontera!... Por mucho que sepa que te llamas Guillem de Montclar, nada me dice de quin eres realmente. Qu significa un nombre u otro? Frey Besn golpeaba su silla con impaciencia. Roger de Lot era su nombre autntico, a pesar de que casi todos le llamaban Serpentarius. Del nombre de su

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente ayudante no me acuerdo, era algo ms joven que su maestro, segn contaba Gastn. Y qu ms contaba Gastn de inters? murmur Guillem con cautela. De inters? Frey Besn hizo una mueca extraa y los pellejos de su cara cambiaron de direccin. Recuerdo que contaba que ambos, maestro y ayudante, tenan una mirada desesperada y que cada da que pasaba, ms se parecan ambos, qu cosa ms curiosa! Una vez que Gastn pasaba ante su habitacin, la que habis encontrado tapiada, oy que ambos discutan, y que el maestro Serpentarius repeta sin cesar una frase, no hay tiempo, no hay tiempo... Yo creo que frey Gastn los espiaba, deseaba poseer los conocimientos del otro. Y de su desaparicin, sabis algo? Slo lo que comentaban entonces los que le haban conocido, y eran todos bastante viejos. Ten en cuenta que entonces ya haca treinta aos de todo el asunto. Recuerdo principalmente lo que Gastn contaba, y l aseguraba que fue el primero en darse cuenta de la desaparicin... ya te he dicho que yo crea que los estaba espiando, vete a saber con qu intenciones! Explicaba que una noche no volvieron a la fortaleza y que, a la maana siguiente, corri a dar aviso. Por lo que parece no le hicieron mucho caso porque aquellos dos hombres llevaban una vida ajena al convento. No empezaron a preocuparse hasta pasados unos das, entonces mandaron a un destacamento a buscarlos, pero no encontraron a nadie, haban desaparecido sin dejar rastro. Frey Besn, conocais la habitacin cuando estaba abierta?, quiero decir, si cuando vos erais ayudante de frey Gastn... He entendido la pregunta perfectamente, no me trates como a un demente, simplemente soy viejo, no sordo ni ciego. Cuando yo era joven, la habitacin no estaba tapiada y tena que sacar a rastras a frey Gastn de ella. Se pasaba all horas, encerrado, obsesionado con lo que deca haber descubierto de Serpentarius. Gritaba que todo aquello ola a hereja y blasfemia, que haba que quemarlo todo, estaba completamente loco!, te lo aseguro. Ante tal escndalo, el comendador orden cegar la estancia, pues tema que Gastn, en un arranque de locura, le prendiera fuego al edificio. Y qu ocurri con Gastn? El inters de Guillem era autntico, haba quedado seducido por aquella extraa historia. Muri al ao siguiente, se cay del faralln y estuvieron dos das para recuperar su cuerpo, arrastrado por el ro. Pobre Gastn!, segua peregrinando ante la habitacin tapiada y se quedaba en el suelo, sollozando y pidiendo perdn al hermano Serpentarius. Estaba muy viejo y casi haba perdido la vista. Yo siempre cre... Frey Besn call de golpe. Sospechabais que no haba sido un accidente? pregunt Guillem con suavidad.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente S que no fue un accidente, muchacho, yo lo vi desde donde estoy ahora y no hay da en que no lo recuerde. Las palabras del anciano estaban teidas de tristeza. Se despidi de m y dijo que Serpentarius lo llamaba, despus se fue hasta el muro y subi, abri los enflaquecidos brazos y se tir. Nunca dije nada a nadie, a quin poda importarle?, no le hubieran enterrado con sus viejos camaradas...Est ah abajo, junto a Sant Miquel, purgando su envidia aunque ya la pag en vida, pobre infeliz! Haba robado cosas de aquella habitacin, sabes?, el comendador de entonces tambin lo sospechaba. Da tras da, husmeando por todos los rincones de aquellas paredes... Sabis qu clase de cosas pudo llevarse de all, frey Besn? Robar. Lo que hizo Gastn fue robar, muchacho, haba rdenes estrictas de que no se tocara nada. Qu se llev?, no lo s, supongo que todo lo que pudo. Papeles, haba muchos papeles tirados de cualquier manera por el suelo, y tambin una caja hermosamente labrada que contena herramientas y cosas as... siempre la tena cerca. No s qu se hizo de todo ello despus de su muerte, s que quem muchos papeles en su locura. Frey Besn, sabis qu es esto? Guillem sac el pequeo tringulo de metal dorado. El anciano lo cogi con manos temblorosas y se lo acerc a los ojos. Es del maestro Serpentarius, no es cierto? Es extrao que un objeto tan hermoso todava se hallara all, que Gastn no lo hubiera robado, dnde lo encontraron? El estupor apareci en el rostro de Guillem ante la pregunta. Ni tan slo se haba interesado en saberlo, su desprecio por la leyenda le haba llevado a negar incluso la realidad material de aquel objeto. Pero aquello era slido, fuera lo que fuera no participaba de la sustancia evanescente de las leyendas, era metal firme y compacto. Frey Besn sonri ante la perplejidad del joven. Ya te lo he dicho. Buscas en una direccin equivocada, esperas unas referencias que, en este caso, no existen. No debes mirar el muro, debes ver a travs de l, sin negar que el muro existe. El anciano golpe su hombro cariosamente. Habla con Folch, tiene ojos en el trasero y es un buen hombre, leal y honesto. Y olvdate de lo que sabes, no te valdr de nada, debes tener la mente abierta, sin juzgar hechos que desconoces. La mente abierta? Guillem lo miraba, asombrado. Desde que he llegado, no oigo ms que esta frase. Ser porque necesitas orla, y en tanto que no la escuches, ms la oirs. Frey Besn inclin la cabeza a un lado, los ojos fuertemente cerrados como si hubiera entrado en un profundo sopor. Guillem, sumido en la confusin, le mir en silencio, esperaba que al anciano no le diera por dejar de respirar. Su edad era un enigma hasta para los ms veteranos de la fortaleza y se murmuraba que casi deba llegar a los cien aos. Se tranquiliz al comprobar

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente que el pecho del anciano suba y bajaba con regularidad, ms acompasadamente que el suyo propio. Poda fiarse de sus recuerdos?, lo mejor sera dejarle descansar, ya tendra tiempo de volver a hablar con l. Aunque era un riesgo, a nadie hubiera extraado que frey Besn decidiera morirse sin autorizacin ni despedida, sentado en su destartalada silla, frente a la hermosa vista del meandro del ro. El joven se gir, con cuidado de no perturbar su sueo y con la intencin de marcharse, cuando algo provoc su sobresalto. La voz seca de frey Besn se impuso con fuerza. Deberas dejar dormir al maestro Serpentarius. Le llev mucho tiempo y sufrimiento alejarse de la codicia de los hombres. Eso era lo que deseaba, dormir y olvidar, sin que nada perturbe el silencio de la serpiente.

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Captulo IV El maestro Serpentarius


A cada vuelta del laberinto, un sonido. Os dejar el eco de mis pasos en la sutil vibracin del metal cristalino, geomtrico y perfecto, los hermanos reunidos en su pacto de sangre. El pnico se apoder del monasterio de Santa Mara de les Maleses, los monjes se reunan por los rincones murmurando y lanzando ruegos y plegarias al Altsimo. Un inhabitual silencio llenaba las habitaciones de los novicios, siempre llenas de bullicio, e incluso se haba formado un corrillo en la parte oeste del claustro, sin que nadie se detuviera a pensar en el peligro de derrumbamiento del que se haba hablado durante meses. Las noticias haban llegado con rapidez y sin ningn control, cuando el hermano despensero lleg del pueblo, gritando por el camino, y dando grandes voces en demanda de auxilio, medio desvanecido y con los ojos desorbitados por el terror. Guerau de Cirera, con el rostro desencajado, corra por el largo pasillo que conduca a las dependencias del abad. El noble y respetable Alamand le haba llamado con urgencia a su presencia. Golpe suavemente la puerta, sin obtener respuesta, hasta que se decidi a entreabrirla con discrecin. Seor, mi querido abad, me habis llamado? El abad Alamand se hallaba arrodillado en su reclinatorio, sumido en profunda meditacin. Alz los ojos, despertando sobresaltado de su fervor y mirando al prior como si fuera un extrao que invadiera su intimidad. Era un hombre alto y corpulento y, gracias a su considerable altura, nadie osaba pensar que su peso pudiera resultar excesivo. Slo su respiracin, lenta y pesada, con sibilantes bufidos entre palabra y palabra, indicaba que su desmesurada inclinacin por la buena mesa podra causarle graves problemas. Lo nico que el prior no poda soportar de su superior era su aficin a los pequeos lujos y al boato ceremonial, a lo que haba que aadir su devocin por la santa Iscla. Esto ltimo llegaba a exasperar a Guerau de Cirera. Por lo dems, el abad jams intervena en los asuntos prcticos del convento y su aburrimiento era notorio en los Captulos, todas aquellas menudencias las dejaba en manos de su eficiente prior. 60

Nuria Masot El laberinto de la serpiente Qu desgracia, hermano Guerau, qu desgracia! exclam, con las manos extendidas y las lgrimas inundndole el rostro. Es un castigo de Dios, un castigo por haberle dado la espalda a nuestra santa! Ensuciar el sagrado lugar de su martirio! Qu vamos a hacer ahora? Calmaos, abad, debis hacer un esfuerzo para mantener la serenidad en un momento difcil como ste. El prior estaba incmodo, sin saber qu hacer ni qu decir. No creo que el Seor quiera castigarnos, abad, ya nos manda suficientes aflicciones. Un hombre cometi el mayor de los pecados contra una indefensa criatura, un simple hombre, Dios no ha tenido nada que ver en esta horrible desgracia! Pobre criatura, pobre criatura, un ser inocente y puro! repeta Alamand, sin cesar. Debemos controlar nuestras emociones, seor, el pueblo espera de nosotros una ayuda serena que reconforte su sufrimiento. Hay que indagar en lo que ha sucedido, abad, todo ello puede causarnos un gran perjuicio. Qu queris decir, padre prior, de qu estis hablando? Las lgrimas se detuvieron de inmediato y el abad lo mir, consternado. Es una desgracia para todos, no lo comprendis, un lugar sagrado mancillado de esta manera! Seor abad, debis olvidaros del lugar y concentraros en la situacin. Guerau se arm de paciencia. Podra haber pasado en cualquier otro sitio, lo grave es la muerte de esta pobre nia, la mutilacin de su pobre cuerpo y... Mutilacin, Dios misericordioso, de qu estis hablando, nadie me dice nada! ataj el abad, sin poder contener la excitacin. Por lo que me han dicho, corre de boca en boca que el asesino arranc el corazn de su vctima. Un loco anda suelto por las cercanas, padre abad, eso es lo ms importante y... Alamand se desplom en su amplio silln de madera labrada, dando la espalda al prior, su jadeo se oa como un eco rebotando entre las paredes. Una mutilacin, Dios santo, en el sagrado lugar de la santa! insisti el abad, sordo a la palabras de Guerau. Y decs que se trata de un loco? No, no, no querido prior, esto es obra del mismsimo Lucifer, el prncipe de las tinieblas nos recuerda que es el amo y seor del sagrado lugar, y nos lanza obscenidades ante nuestra indiferencia. Slo el diablo puede inspirar un acto tan sacrlego! Padre abad, escuchadme, os lo ruego suplic Guerau de Cirera. No os dais cuenta de que este asunto, mal encauzado, puede ocasionarnos graves dificultades? Tenemos importantes problemas, seor, y con Zenn clamando contra nosotros... Nadie cree a ese infeliz, prior! interrumpi Alamand con gesto altivo. Somos parte de este sagrado monasterio, fieles servidores del Altsimo, Dios habla por nuestros labios, quin va a creerse las palabras de Zenn? Y por qu razn Zenn se vuelve contra nosotros?

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Nunca ha estado con nosotros, abad aclar Guerau con un gesto de cansancio infinito. Os avis desde el principio, ese loco no ha dejado de lanzar duras acusaciones contra el monasterio desde el primer da que apareci de la nada. Y os equivocis, seor, si creis que nadie confa en sus palabras... Mucha gente le sigue, da y noche! Pobre hombre, el hambre debe de haberle vuelto loco! Creo que debemos hablar con l, hermano Guerau, convencerle de sus errores y abrirle nuestros brazos a la verdad suprema. S, creo que debis hablar con l. No es una buena idea, padre abad, no nos escuchar. El prior hizo una intensa y larga inspiracin, intentando controlar la clera que senta. He pensado detenidamente en este asunto, no os parece sospechoso que Zenn apareciera as, de repente, precisamente cuando nuestro monasterio est atravesando uno de sus peores momentos? Debemos reflexionar, abad, ser prudentes, es una situacin delicada. Quizs, lo mejor sera pedir ayuda, alguien que se hiciera cargo de este brutal asesinato y... Es lo mejor que habis dicho hasta ahora! Necesitamos a alguien que asuma la responsabilidad de este abyecto hecho. La cara del abad se ilumin. Escribir al comendador del Temple de Miravet!, mi familia tiene lazos de parentesco con l y no creo que se niegue a ayudarnos. Es una idea excelente! Guerau de Cirera cerr los ojos en un gesto de resignacin. Para el abad Alamand, todo se reduca a encontrar a alguien que cargara con el peso de la responsabilidad y le aliviara de cualquier dificultad. Volvi a respirar con fuerza, notando que le faltaba el oxgeno. Una enorme bola oscura se haba instalado en mitad de su pecho oprimindole, negando el paso al aire puro. El Temple?, pens, la fortaleza de Miravet estaba a una sola jornada de camino y, a pesar de sus difciles relaciones a causa de continuos litigios por la propiedad de unas tierras, quizs no fuera tan mala idea. Haca ya unos meses que haban llegado a un acuerdo con los censos, incluso les permitan utilizar los pastos del sur, que eran de su propiedad. El obispo se lo haba repetido continuamente, su monasterio era una isla perdida en un mar templario. No haba duda de que aquellos caballeros estaban acostumbrados a tratar problemas de sangre, y quizs el abad, por una sola vez, haba encontrado la solucin. Era lo mejor en aquellos momentos, si el Temple se encargaba de aquella brutal muerte, l poda dedicarse exclusivamente a impedir que el abad cometiera un desliz irreparable, deba evitar aquella obstinacin en resucitar a la santa, Dios misericordioso! Si no poda impedir aquella locura, entonces la furia de los demonios danzara sobre las torres de Santa Mara, los seres infernales saldran de sus viejos escondrijos y arrasaran cada piedra de aquella venerable estructura. Y no lo poda consentir, aquello no iba a suceder.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Despert de improviso, sus pensamientos le haban encerrado en un denso silencio y el abad le contemplaba, asombrado, esperando alguna respuesta. Bien, no tenis nada que decir? Os encontris bien?, estis plido y sudoroso, deberais ir a ver al hermano boticario. Por todos los santos, querido prior, no podis enfermar, ahora no es momento para males! Estoy bien, padre abad, es todo este asunto tan desagradable. Tenis razn, escribid ahora mismo al comendador y yo me encargar de que la nota llegue a su destino. Alamand lanz un pequeo grito de satisfaccin y una sonrisa borr, definitivamente, las lgrimas derramadas. Sentado ante su mesa, con una elegante pluma de ave redact una nota que entreg al prior, despus volvi al reclinatorio sin mirarlo siquiera. Guerau de Cirera sali de la habitacin en silencio, ensimismado en sus reflexiones. Lejos de calmarse, la fuerte presin en el pecho aumentaba extendindose a uno de sus brazos, subiendo por la garganta hasta detenerse en sus labios, sin salir, aprisionada entre los dientes. Se apoy en una de las paredes del claustro, todo su cuerpo temblaba convulsionado por violentas arcadas. Se desliz hasta el suelo, la espalda pegada al muro y se qued all. La piedra le transmita una suave vibracin, una textura de fro clido y acogedor, un mensaje tranquilizador. Acarici el muro con una de sus manos, tocando la spera rugosidad y captando la armona que le comunicaba y que l entenda. La fuerza que se desprenda de la piedra entr en l y le atraves, como una corriente de energa que le levantara por los aires. Se enderez despacio, acompasando de nuevo su respiracin, sin dejar que su mano abandonara el muro, y reemprendi la marcha. Tena mucho por hacer. La casa estaba a oscuras. Mara de l'Os yaca en su lecho, con los puos fuertemente cerrados y encogida sobre s misma. No quera ver ni or nada, su nico deseo era huir, desaparecer en un sueo ilimitado y quedarse en el mundo nebuloso donde su madre la esperaba con los brazos abiertos y una dulce sonrisa. Sin embargo, su mente se obstinaba en retenerla, obligndola a volver una y otra vez por caminos tenebrosos, bordeando un abismo de formas cortantes. Todo volva a empezar y ya nadie se acordaba... Mara se encogi todava ms bajo la manta, oyendo el suave movimiento de las plumas de ave bajo su peso. Ella tambin haba olvidado, su vida haba sido un esfuerzo constante para olvidar, para no pensar, ni ver ni or. Las imgenes se repetan en su cabeza, nada las haca desaparecer y se imponan una sobre otra en una total confusin de sangre y miedo. Hubo una maana en que despert sin su madre al lado, sin el sonido de su voz anuncindole un nuevo da. Record su miedo al comprobar que la casa estaba vaca, la excitacin que la llevaba de un

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente lado a otro gritando su nombre, y los hombres que se haban reunido para buscarla a travs del bosque. Las imgenes se repetan, la frgil Ysel sobre la roca que lloraba sangre, ella misma haba ayudado a traer al mundo a aquella criatura. Seres de luz, protegedme!, susurr. El cuerpo todava joven y hermoso de su madre, abandonado en aquella misma piedra, con la misma mirada vaca... Cunto haca ya de todo aquello? Pero qu importaba el tiempo transcurrido si, como un camino que se enroscara sobre s mismo, todo volva de nuevo y nadie era capaz de detener la pesadilla hasta que el oscuro estaba saciado. Ysel era la seal de que haba empezado, pero... cuntos tendran que morir esta vez para que todo concluyera? Mara, Mara! oy pronunciar su nombre, el sonido de alguien que tropezaba en la oscuridad y maldeca. Una vacilante llama irrumpi en la sombra, iluminando el rostro asustado de Jofre Galcern. Dios todopoderoso, Mara, tenas razn, ha empezado de nuevo! Jofre se acerc al lecho y se sent a su lado, temblando. Mara se incorpor y lo atrajo hacia s, fundindose los dos en un abrazo, calidez contra calidez en un intento de disipar su miedo. Cuntos murieron la ltima vez, Jofre? Mis recuerdos estn tan enterrados en el fondo del abismo que no puedo recordar, no puedo recordar... Cinco, fueron cinco, estoy casi seguro. Y todos eran, eran... Jofre call, mientras su cuerpo era sacudido por fuertes temblores. Descendientes de los Hijos de la Santa, ahora lo recuerdo. Mara se abraz a l con fuerza. Por qu no acabar de una vez, amigo mo, por qu no cubrir de sangre la roca entera hasta hacerla desaparecer?, por qu ahora? No lo s, Mara. Debemos pensar, recordar qu ocurri la ltima vez, la muerte de tu madre, qu pas entonces que se repite ahora? Hay que detenerlo, Jofre, esta vez debemos detenerlo como sea. Ya somos viejos, no tenemos nada que perder, hasta la muerte me parecera una buena recompensa, si con ella acabara este derramamiento de sangre de inocentes. Por qu razn se repite?, ya nadie recuerda las viejas ceremonias de la santa, todo acab hace mucho... por qu? Quizs haya alguien que no desea olvidar, ni tampoco que olvidemos. Alguien obcecado en pasar cuentas antiguas, Mara, de las que casi nadie se acuerda. Alguien o algo no permite que este pueblo viva en paz. ramos unos nios entonces, cremos que ya nunca volvera a suceder algo as, que todo haba terminado. Los ojos de la anciana expresaban un profundo temor. T lo has dicho, Mara, ramos unos chiquillos y nada podamos hacer. Ni tan slo entender lo que estaba ocurriendo. Sin embargo, nuestros mayores

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente estaban convencidos de que el crculo se haba cerrado, que la sangre no volvera a derramarse, por qu ahora? Abrazados en la oscuridad, con la vista fija en el techo de la cabaa, ambos entraron en los rincones ms alejados de su memoria, buscando, examinando cada dato, explorando unos hechos que haban enterrado en lo ms profundo de aquel paisaje desolador. Haba pasado una psima noche, dando vueltas en la cama y sin poder conciliar el sueo. Y era algo extrao. Durante los ltimos seis aos en Tierra Santa, Guillem de Montclar haba dormido como una marmota en pleno invierno, sin que los mayores estruendos lograran despertarlo. No consegua comprender la razn de su vigilia y por ello, cuando oy sonar la campana de maitines, aprovech para vestirse y dirigirse a la capilla junto a sus hermanos de milicia. Eran las dos de la maana y la noche todava se cerna sobre la fortaleza de Miravet, cuando se sum al pelotn de hombres que, medio dormidos, marchaban a los rezos. Algunos se arrebujaban en sus capas, todava con las ropas de dormir debajo de ellas y con la capucha echada sobre los ojos. Oy cantar los maitines en silencio, despus empez con los paternsters, trece en honor a Nuestra Seora y otros trece dedicados al santo del da que, absorto en sus reflexiones, haba olvidado. Haca mucho tiempo que no estaba sujeto a las disciplinas litrgicas de su Orden, simplemente las cumpla cuando sus obligaciones se lo permitan y las horas de combate le daban un respiro. Ahora agradeca aquella rutina, la repeticin montona de las oraciones, la seguridad de que exista un equilibrio que lo protega del caos y el desorden. La capilla de Miravet era de una sola nave, rectangular y austera, y reciba la luz por dos estrechas ventanas en el muro norte y otras dos en la pared oeste. El bside era semicircular, precedido por un hermoso arco triunfal que lo enmarcaba. La hora de la oracin terminaba y los hombres se levantaban para ir a dar una ojeada a sus monturas, a sus quehaceres o simplemente volvan a acostarse hasta la hora de prima, cuando se asista a misa. Guillem quera subir a la terraza superior, donde le haban dicho que poda contemplar un paisaje extraordinario, deseaba estirar las piernas y tomar un soplo de aire fresco. Una pequea puerta, en el lado opuesto al bside, conduca a la terraza a travs de una angosta escalera de caracol de piedra. El joven inici el ascenso, contando cada empinado escaln, procurando que su pie encajara con la parte ancha y sin dejar la gruesa columna que serva de base, y que su mano aferraba con fuerza. Asom al aire fresco al llegar al escaln cuarenta y cuatro y, slo entonces, cay en la cuenta de lo inapropiado que resultaba el momento para admirar cualquier paisaje. Levant los ojos al cielo, contemplando una extraordinaria bveda celeste tachonada de estrellas que pareca envolverlo, formando parte

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente de l y transmitindole una sensacin de paz intensa. Se qued all largo rato, absorto en el firmamento, hasta que un destello luminoso apunt en el horizonte y se puso en movimiento. Tena un largo da por delante. Desayun con frey Dalmau que segua en la enfermera, todava muy dbil, aunque con la impaciencia propia del que est poco acostumbrado a la enfermedad. Guillem no perdi el tiempo, y una vez puso a su superior al corriente de la entrevista con frey Besn, empez su turno de preguntas. Qu significa todo este asunto, Dalmau? Todava ests molesto, muchacho? Dalmau lo miraba sorprendido, intentando evaluar el grado de enfado del joven. No se responde a una pregunta con otra, Dalmau, tal como acostumbras a hacer. Ha llegado la hora de que me cuentes todo lo que sabes de esta historia. Y podras empezar por ponerme al corriente de por qu un hombre, sea quien sea, y desaparecido hace cien aos, resulta tan importante para nosotros. Serpentarius no es un simple hombre desaparecido, Guillem contest Dalmau con un suspiro. Es... bien, era alguien muy importante dentro de la Orden. Su desaparicin es, todava hoy, un enigma por resolver, nunca hemos dejado de seguir su rastro. Importante para quin, para el selecto Crculo Interior? Guillem no pudo evitar la irona. La mirada de Dalmau contena un punto contenido de hostilidad, le desagradaba que Guillem hablara en aquel tono de sus superiores, pero el joven le sostuvo la mirada sin pestaear. Saba que su forma de referirse a la jerarqua, aquel selecto grupo encargado de controlar y guiar a los espas del Temple, molestaba profundamente a su viejo compaero. Sin embargo, Guillem haba sido educado e instruido por su maestro Bernard Guils, uno de los mejores y, al mismo tiempo y segn palabras de Dalmau, uno de los peores en cuanto a disciplina. El joven se limitaba a continuar las bromas de su maestro, que acostumbraba a referirse a sus superiores como Ellos. Los das en que estaba de buen humor cambiaba el vocablo y lo sustitua por el selecto Crculo Interior, y cuando las cosas iban mal se limitaba a denominarlos los Impenetrables. Eso, desde luego, es parte de las enseanzas de tu maestro Bernard. Deb imaginarme que tambin te traspasara sus impertinencias mascull Dalmau, levantndose de la cama. Vamos, Dalmau, dnde est tu sentido del humor?, y vuelve a la cama. Podemos continuar con la transmisin de sabidura? Deberas tener ms respeto hacia aquellos para los que trabajas. Despus de dar dos vueltas por la habitacin, como un toro enjaulado, Dalmau se sent en el borde de la cama. Bien, ste es un caso muy delicado para todos, lleva aos coleando sin poder cerrarlo de una vez, y realmente sabemos

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente muy poco. Y eso es un grave problema, muchacho, que yo recuerde ya era un grave problema cuando yo ingres en la Orden, y de eso hace ya varios siglos, santo cielo! Ni un solo rastro en todo este tiempo, hasta que apareci esa maldita habitacin detrs de un muro. Y nosotros en la inopia! Guillem se sobresalt al or maldecir a su compaero, no era lo habitual, Dalmau cuidaba mucho su lenguaje. En vista de que el viejo caballero segua sentado, se acomod junto a l preparado para escuchar pacientemente sus quejas. Te escucho murmur. Roger de Lot, el maestro Serpentarius, era uno de los ms importantes constructores de la Orden, un hombre brillante y capacitado, y su trabajo provocaba admiracin all donde era enviado. Todo iba bien hasta que las cosas se torcieron, unos diez aos antes de su desaparicin. Empez a hacer cosas raras que no tenan explicacin posible y que no se dignaba aclarar. Viajaba mucho, sin dar informacin de adnde iba ni cundo pretenda volver, abandonaba el trabajo que le haba encomendado la Orden sin causa ni motivo, y desapareca aos enteros de la faz de la tierra. Comprenders que por mucha libertad que la Orden le hubiera otorgado, todo tena un lmite, y los nuestros empezaron a preocuparse, las quejas por su trabajo empezaban a amontonarse. Decidieron que nuestro servicio se encargara de averiguar qu era lo que estaba ocurriendo, y entonces hablaron con l y le exigieron una explicacin a su comportamiento. Serpentarius se mostr sorprendido y mont en clera, respondi que iba tras algo que reportara a la Orden grandes beneficios y maravillas que nadie era capaz de concebir. Ya te puedes imaginar lo perplejos y asombrados que se quedaron nuestros hombres ante aquel estallido de grandilocuencia. Serpentarius se neg a dar ms detalles, bram y grit que no poda decir nada ms, que era posible que despus de todo estuviera equivocado, y que todo ello no fueran ms que espejismos, fbulas sin consistencia. Mantuvo con terquedad que necesitaba estar completamente seguro de su hallazgo antes de darlo a conocer, que estaba en juego su prestigio como constructor y despus se sumi en un obstinado silencio. Se orden que se le dejara en paz durante un tiempo, era un hombre importante y tena sus influencias. Bien, ya sabes cmo trabajamos... pas el tiempo y su conducta, lejos de mejorar, empeoraba, o sea que insistieron. Le rogaron, le amenazaron, le suplicaron que les diera una pequea prueba, una seal acerca de la naturaleza de sus investigaciones. Sin resultados, Serpentarius se neg en redondo a dar explicaciones, pero en contrapartida, ofreci una salida alternativa... claro que eso sucedi cuando el asunto ya haba pasado a nuestras ms altas jerarquas y se vio en un callejn sin salida. Serpentarius suplic que le dieran el plazo de un ao y le descargaran de sus trabajos acumulados, un ao para dedicarse exclusivamente a su investigacin como si no hubiera

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente hecho otra cosa en los anteriores, y jur por todos los santos que si no consegua resultados favorables, abandonara sus pesquisas y volvera al redil como la oveja ms sumisa. Es cierto que se haba comportado de una manera harto extraa, pero Roger de Lot era un personaje importante y apreciado por muchos sectores de la Orden, posea valedores poderosos y nadie poda creer que andara mezclado en cosas peligrosas. Sea como fuere, y en contra de la opinin de nuestros hombres, se le concedi el ao que solicitaba con la condicin de que no perdiera el contacto peridico con la Orden. Y nadie conoca la naturaleza de su trabajo, ni la ms ligera idea? interrumpi Guillem con incredulidad. En lo que concierne a los hombres de nuestro servicio no sabamos nada, pero no puedo poner la mano en el fuego por otros, aunque el maestro era un hombre solitario y arisco y no tena amigos, slo su ayudante, y ste no perteneca al Temple. En cualquier caso, como comprenders, nuestros hombres ya no se fiaban de nadie y discretamente pusieron a un agente tras sus pasos, el asunto empezaba a inquietar a bastante gente. Entonces, Serpentarius se traslad a esta zona y lo siguieron hasta la ciudad de Tarragona, donde se hosped en una de las casas de la Orden, y no te lo creers!... desapareci ante sus propias narices!, como si la tierra se lo hubiera tragado, a l y a su ayudante que le segua a todas partes. Se arm un gran alboroto en lo que a nosotros respecta, algunos estaban convencidos de que se haba vuelto completamente loco y poda implicar al Temple en un escndalo, otros seguan confiando en l, aunque cada vez era ms difcil defenderlo. Pero supongo que deberan remover toda la ciudad en su busca, nadie desaparece por arte de magia. Naturalmente, muchacho, buscaron hasta debajo de las piedras, pero no encontraron ni su sombra. Durante casi un ao, nadie supo nada de l, y empez a cundir el pnico en la Orden... De repente, apareci aqu, en Miravet, enfermo y casi moribundo, surgiendo de la nada como un espectro. Nuestros hombres no perdieron el tiempo y se presentaron aqu, velaron lo que creyeron que era su agona e interrogaron a su ayudante, que se encerr en un absoluto mutismo. Finalmente, se qued uno de los nuestros a su lado, convencidos de que se llevara el secreto a la tumba, y aliviados por su aparicin, nuestros superiores se tranquilizaron. Pero Serpentarius empez a recuperarse con rapidez, cosa bastante increble en una persona de su edad y gravemente enferma, creo que entonces andara por los cincuenta y tantos. Se repuso pero se neg a decir una sola palabra, asegurando que todava no se haba extinguido el plazo concedido. Cuando se le pregunt dnde haba estado, tambin se neg a contestar... Llegados a este punto, la irritacin contra l era manifiesta incluso entre sus partidarios, todos consideraban que haba ido demasiado lejos en su secretismo. Y lo peor de todo... empezaron a correr

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente rumores de que estaba inmerso en ritos paganos y en cosas peores. Volvieron a hablar con l y esta vez fueron tajantes, aquello tena que terminar. He ledo informes de la poca en que se comenta que estaba viejo y cansado, y sobre todo asustado. Nervioso y balbuceante, escuchaba sin una queja ni reclamacin. Le comunicaron que la tolerancia de la Orden se haba terminado, que el comendador de Miravet se hara cargo de l y se sometera a su control y obediencia, se quedara en la fortaleza sujeto a las normas que regan para cualquier otro templario. De lo contrario, no tendran ms remedio que expulsarlo con deshonor. Ante su sorpresa, Serpentarius acept todas las condiciones sin discutir, pero sigui negndose a dar explicacin sobre sus actividades. Despus de muchas discusiones en que se trasluce el aburrimiento de la Orden por su conducta, se lleg a la conclusin de que el pobre hombre estaba loco, que algo o alguien le haba trastocado sin remedio. Desconfiaban de su repentina sumisin y exista curiosidad por los motivos que haban llevado a aquel hombre brillante y capaz hasta aquel estado de abatimiento, pero poco podan hacer ante su impenetrable silencio. Lo que ocurri a continuacin sumi a la Orden en la ms absoluta confusin, cosa que perdura hasta nuestros das. Dalmau se recost sobre la almohada, su rostro reflejaba un profundo cansancio. Despus de un par de meses de calma, durante los cuales Serpentarius pareci aceptar las nuevas condiciones, l y su ayudante desaparecieron, y esta vez para siempre jams. Sin embargo, Frey Besn asegura que ambos hombres salan con regularidad todos los das, desde el alba hasta el anochecer, no levant sospechas esta conducta? inquiri Guillem. Es cierto, se levantaban con el alba y no volvan hasta la noche, los tuvimos bajo vigilancia un tiempo. Pero los informes cuentan que el agente que los segua indicaba que se limitaban a dar amplias caminatas por los alrededores, parndose aqu y all, sin rumbo fijo. Todo el mundo estaba tan harto del asunto que, mientras regresara cada noche a la fortaleza, no estaban dispuestos a dar importancia a sus extravagancias. Crean que estaba loco! Pero el tiempo demostr cun equivocados estaban, porque el maestro Serpentarius desapareci de nuevo, y esta vez para siempre. Durante semanas se les busc intilmente, se hicieron batidas en una zona comprendida en una jornada de camino, no podan ir ms lejos, eran dos viejos, pero... Vamos, Dalmau, el maestro Serpentarius debera tener entonces tu edad, y no se me ocurrira llamarte viejo. Guillem sonri al comprobar el gesto iracundo de su compaero. Pues podras decirlo, sin temor a equivocarte. Dalmau pareca molesto por la comparacin. Viejo y enfermo como l, si as te gusta.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Frey Besn asegura que pasaron unos das antes de que se diera la voz de alarma ante su desaparicin confirm Guillem, cambiando de tema. Y tiene razn, en parte. La primera bsqueda se hizo en secreto por nuestros hombres. Se intentaba evitar un escndalo, por entonces en la fortaleza de Miravet, los rumores corran desatados ante la presencia de Serpentarius, y las habladuras de ritos extraos y pactos con el diablo estaban a la orden del da. Y el asunto qued pendiente durante cien aos... hasta ahora. Algo que debe poner muy nerviosos a nuestros superiores, que detestan los asuntos sin resolver puntualiz Guillem en tono impertinente. Me equivoco? O mejor, encontr realmente algo Serpentarius, algo importante que se desea recuperar? Es posible, s admiti de mala gana Dalmau. Pero no estamos seguros de nada, muchacho, su desaparicin nos dej en blanco. Y eso no gusta a nadie. Nos preguntamos el porqu de su huida, es algo que preocupa, desapareci de forma voluntaria?, o alguien le ayud a desaparecer? Todo este tiempo el asunto ha estado durmiendo el sueo de los justos, sin nuevas pruebas ni rastros que seguir, entiendes? El descubrimiento de la habitacin y de los objetos encontrados es la primera prueba en aos. No lo entiendo objet Guillem. Acaso no registraron esta habitacin entonces, no saban de su existencia? Conociendo las tcticas de nuestro servicio, aunque hayan pasado cien aos, tuvieron que ponerla del revs, desmontaran hasta los muros, piedra a piedra. Creo que hubo algunas irregularidades confirm Dalmau. Habamos dejado a uno de los hombres del servicio aqu, en la fortaleza, l escriba los informes que nos mandaba regularmente y todo pareca ir bien. Pero nunca coment que Serpentarius y su ayudante disfrutaran de una habitacin propia, todo el mundo estaba convencido de que convivan con el resto de la comunidad. Quizs l registrara esa habitacin... Se ha perdido mucha documentacin, y la que hay es incompleta. Pero, Dalmau, el comendador de Miravet tena que conocer este dato... apunt Guillem intrigado. Estaba fuera cuando ocurrieron los hechos, pero tienes razn... es extrao, tendra que haber constancia de esa habitacin, nuestro agente debera haber informado de la situacin en que vivan. De todas maneras, nuestra sorpresa fue mayscula cuando nos enteramos de su existencia, nadie saba nada de esa estancia. Has podido estudiar los objetos que te dio el maestre? No he tenido prcticamente tiempo, Dalmau, hoy me dedicar a ello. Quiero pedir al comendador que me permita instalarme en esa maldita habitacin, organizar all nuestro centro de indagaciones. Tienes algn inconveniente?

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Todo lo contrario, muchacho, en realidad ya he pedido que lo limpien y lo adecuen un poco, present que quizs te fuera de utilidad. La perplejidad de Guillem de Montclar no era fingida, estaba sorprendido por los supuestos poderes de adivinacin de su superior, cmo demonios haba adivinado que se lo iba a pedir? No era consciente de ser tan transparente y le molestaba en lo ms hondo, detestaba que se le adelantaran. Dalmau capt el sentimiento del joven e hizo un gesto de comprensin. Es lo que yo hubiera hecho, Guillem, pero puedes instalarte en cualquier otro lugar si lo prefieres. Es un sitio tan ttrico y hmedo... Guillem neg con la cabeza, no era una mala explicacin pero segua sin gustarle que alguien tuviera la capacidad de adivinar sus pensamientos. De cualquier manera, tena mucho trabajo por delante y era mejor no obsesionarse con la siempre difcil conducta de Dalmau. Se levant dispuesto a emprender la jornada y, cuando ya estaba ante la puerta, la voz de su superior volvi a orse. He pedido que instalen una puerta que se pueda cerrar. Guillem sali sin contestar, no se le ocurran palabras suficientes y de estilo refinado para contrarrestar tanta previsin. El seor de Castellar andaba a grandes pasos recorriendo incansable el amplio saln de su casa. l prefera llamarla castillo, aunque no dejaba de ser un gran casern rural fortificado, cuyos anchos muros de defensa se desmoronaban sin que nadie intentara evitarlo. Lejos quedaban las grandes glorias de los seores de Castellar, sus antepasados, sus gestas guerreras de reconquista que les haban proporcionado tierras y aquel pequeo seoro, enclavado en mitad de la aldea de Santa Mara. Sus gritos de guerra y victoria ya no resonaban entre aquellas paredes y sus tierras haban ido menguando para mantener a sus indolentes descendientes. A pesar de todo, Hug de Castellar, el actual barn, estaba convencido de la importancia de su sangre, del orgullo de pertenecer a una dinasta que le situaba muy por encima de los simples mortales, a los que acostumbraba a tratar con manifiesto desprecio y desdn. Es posible que, debido a ello, contemplara a su interlocutor con un aire de superioridad y altanera. Qu intentis decirme? estall, controlando a duras penas su clera. Es una sencilla pregunta, seor de Castellar, no le otorguis el significado que no tiene. El hombre que le responda posea una voz educada y dulce, un tono habituado a la calma y a la concordia. No me parece una simple pregunta, ms bien una impertinencia que no estoy dispuesto a tolerar! Sus gritos no alarmaron a Pon de l'Oliva. Era un hombre refinado y cauto, todo en l pareca ajustarse al exacto punto medio de equilibrio y armona.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Limosnero del monasterio de Sant Miquel de l'Espasa, era persona que detestaba el conflicto en todas sus variantes y no pareca impresionado por la violenta reaccin del seor de Castellar. Su frente, ancha y despejada, de la que naca una melena corta y bien cuidada, indicaba un grado interesante de inteligencia y una seguridad en s mismo que se intua en el tono pausado de su voz. Acaso osis sugerir que yo tengo algo que ver en tan sacrlego acto? rugi Hug de Castellar con incredulidad. Calmaos, amigo mo, nicamente os he preguntado si sabais alguna cosa acerca de tan tenebroso asunto, nada ms... He odo rumores que murmuran que no es la primera vez que ocurren hechos de esta naturaleza en el bosque de la Fontsanta. De qu demonios estis hablando, por el mismsimo infierno? bram el seor de Castellar, acercndose a l en actitud agresiva. Tenis razn al mentar al infierno contest el limosnero sin inmutarse. De ningn otro lugar podra salir algo parecido. Pero slo os repito lo que yo he odo, querido amigo... se dice que hace ya algunos aos hubo varias muertes extraas, muy parecidas al caso que hoy nos ocupa. Quin ha dicho tamaa monstruosidad? sta es una aldea tranquila! Olvidis, hermano, que este pueblo creci a la sombra del monasterio de Santa Mara, un lugar de Dios. Pon de l'Oliva no se alter ante la creciente hostilidad del noble, ni ante sus palabras en favor de la santidad del lugar. Sigui sentado en el cmodo, aunque desvencijado silln de cuero, mirando a su interlocutor con calma. Nadie del pueblo afirm el limosnero para tranquilizarle. Os lo aseguro, vuestra gente parece haber perdido la memoria al respecto, nadie sabe nada. Lo mismo que vos, por lo que veo. Entonces, seguro que es cosa de los monjes del convento salt Hug de Castellar. Del prior, con toda seguridad, parece un mastn, husmeando por todos lados! Pero vos desconocis la antipata que el prior siente por nosotros, nos achaca todos los males del monasterio y todas sus desgracias. Quizs porque os negis a pagar el mantenimiento de la tumba de vuestros antepasados, en el claustro de Santa Mara?, o acaso por construiros un magnfico sepulcro en nuestro monasterio de Sant Miquel, a sus espaldas? Comprendo perfectamente que el prior est molesto con vos, querido amigo, pero calmaos, estis equivocado... Nadie del convento de Santa Mara ha dicho una sola palabra del asunto, ni tampoco en contra vuestra. Es ms, ignoraba que alguien del monasterio pudiera estar informado de los mencionados rumores, pero ya que as lo pensis vos, lo mejor ser que me ponga en contacto con el prior, quizs l ilumine esta confusin.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Cmo podis hablarme de esta manera, hermano Pon! Hug de Castellar estaba alarmado, por primera vez sus ojos traslucan un temor irracional. Ignoro quin ha envenenado vuestra mente con tan disparatadas sospechas, pero es algo injusto y falso. Hace unos aos, bastantes, y no recuerdo la fecha, hubo una desaparicin, es cierto. Corrieron toda clase de rumores malintencionados, y finalmente, sabis en qu acab? En una simple fuga de enamorados, ya veis qu misterio! Se contaron innumerables historias de espectros y llamas infernales... lo de siempre, ya conocis a la gente ignorante y supersticiosa dispuesta a ver al diablo hasta en la sopa. A buen seguro, vuestro informador estar encantado de soltaros toda esa retahla de estupideces... malditos campesinos incultos, vos no los conocis como yo! Celebro que hayis recordado algn pequeo detalle, seor de Castellar, empezaba a preocuparme por el estado de vuestra memoria. El sarcasmo de Pon de l'Oliva provoc una mueca de desagrado en el noble. Y, desde luego, no es mi intencin perjudicar vuestro buen nombre, pero corren rumores, os lo repito, rumores extraos que musitan palabras confusas y peligrosas. Sois un hombre inteligente, amigo mo, y sabis, al igual que yo, el gran perjuicio que causan las habladuras de este gnero. Al principio, es slo una lluvia fina, casi imperceptible, pero en breve tiempo se convierte en un caudaloso torrente que lo barre todo, lo cierto y lo falso, todo es arrasado. Espero que comprendis nuestra preocupacin, es preciso aclarar o acallar estos rumores. El limosnero se levant con lentitud, su tono segua sereno, pero su mirada contradeca sus palabras. Una llama de aviso se reflejaba en sus ojos, un brillo especial que oblig al seor de Castellar a apartar la vista. De qu rumores hablis, hermano Pon? murmur el noble en un susurro. Nada en concreto, ya os lo he dicho. El limosnero se alisaba el hbito con unas manos blancas y alargadas. Palabras sueltas, inconexas entre s y confusas, algo sobre una antigua Hermandad de la Fontsanta, una comunidad extraa ligada a ceremonias paganas y obscenas. Algo muy antiguo, por lo que he entendido. Eso es, es... El rostro del de Castellar haba empalidecido y sus mejillas, encendidas de un rojo vivo, se transformaron en manchas blanquecinas. Vos estis hablando de unos hechos enterrados en tiempos muy lejanos, rumores y leyendas de las que ya nadie se acuerda, alguien desea la perdicin de este pueblo y utiliza medios oscuros para destruirnos!... No podis creer estas mentiras, no podis hacerlo! Pon de l'Oliva lo mir con inters. Su anfitrin estaba prximo al desmayo y sus manos, fuertemente apretadas, no podan detener el temblor que las sacuda. Se dirigi a la puerta, con paso ceremonioso y lento, y se volvi con una sonrisa.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Por cierto, seor de Castellar, las obras de vuestro sepulcro avanzan con rapidez, deberais pasar por Sant Miquel para comprobar el trabajo. Cuando su mano rozaba la puerta, aadi: Qu razn podra tener alguien para perjudicar a esta hermosa aldea, amigo mo? Sin esperar respuesta, el limosnero desapareci cerrando la puerta con suavidad. Hug de Castellar se dej caer en el silln que haba ocupado el monje, senta el sudor que empapaba su espalda y sus piernas parecan no sostenerlo. Quin estaba interesado en diseminar aquellos rumores?, se pregunt, quin poda aprovechar aquel momento de horror para lanzar aquellas infamias? Un temblor imparable le recorra el cuerpo. Acaso el pueblo no haba pagado un precio desorbitado por el pecado de sus antepasados? Escondi el rostro entre sus manos, buscando un refugio seguro a su desesperacin. Por qu razn todo haba comenzado de nuevo? Su padre le haba jurado que la pesadilla haba terminado, que jams volvera a suceder... Recordaba con toda claridad la noche en que su padre, junto al calor del fuego, le haba explicado la maldicin que haba cado sobre las siete familias originarias, las siete que haban fundado el pueblo, las de aquellos brbaros que se entregaban a rituales sin freno en el bosque de la Fontsanta. Su pobre padre, un buen hombre, incapaz de entender el motivo que haba llevado a aquella gente a entregarse a un culto ancestral y desconocido. Nunca lo super, fue un hombre triste y melanclico encerrado entre las cuatro paredes del viejo casern, atrapado en una condena que no le perteneca y aterrado por la presencia de su propio padre... su maldito abuelo, aquel ser infernal inmerso en los viejos cultos, hijo de la santa, aquel ser infecto que les haba arrastrado al abismo! A Hug de Castellar le estallaba la cabeza, no poda soportar la memoria infame ni que nadie se atreviera a recordrsela. Aquel maldito limosnero de gestos amanerados le empujaba hacia el precipicio!... Por qu, por qu ahora? La pregunta martilleaba sus sienes, sin poder apartarla de su pensamiento. Lo nico que poda aliviarle era que sus hijos estaban lejos, aquel horror no podra atraparles, pero y las otras familias? Dos de ellas ya haban desaparecido, asesinados sus miembros en la ltima orga de sangre... y los otros?, cuntos quedaban? Intent recordar sin conseguirlo, todos haban querido olvidar y borrar su pertenencia a la estirpe de la Fontsanta, ya nadie saba quines eran. Por qu preocuparse por los hijos de aquellos infelices?, l estaba a salvo, siempre lo haba estado, se era el acuerdo, pero era realmente seguro? Y qu saba Pon de l'Oliva? Con quin haba hablado? Con nadie del pueblo, de eso estaba seguro, muchos ni siquiera saban nada y otros preferan tener la boca cerrada. Quin era el que susurraba en los odos del maldito monje? Se levant con esfuerzo, dirigindose hacia el ventanal ante el que se extendan los campos secos y agrietados, fruto de la ltima sequa, y desde el que poda contemplar una de las torres del monasterio de Santa Mara de las

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Maleses, solitaria, como una torre de viga que controlase a los pecadores. Qu saban ellos del infierno? Pens en el prior, Guerau de Cirera, un hombre astuto y obsesionado con aquellas viejas piedras, en un tiempo, haban sido amigos... Sabra algo? Preguntas y ms preguntas! Sacudi la cabeza con fuerza, como si con ello lograra que las respuestas salieran en tropel de algn lugar oculto, pero ninguna solucin apareci flotando en el aire. Hablara con el prior, discretamente y con cautela, sin que pudiera sospechar sus verdaderas intenciones. Averiguara si los rumores que corran acerca de la recuperacin del culto a Iscla eran reales. Quin sera el prximo?, porque habra otra muerte, y otra, y otra... Se qued mudo, con la mente en blanco, incapaz de hilvanar sus pensamientos. El pueblo de la Fontsanta apareca desierto y vaco, todos sus habitantes permanecan encerrados en sus casas y ni siquiera un simple animal paseaba por sus calles. Exista desde haca mucho tiempo, antes de que llegaran los primeros monjes, unos sencillos ermitaos que se instalaron en rudimentarias edificaciones y cuevas. Despus haban venido ms, y con ellos un tropel de gente con la esperanza de encontrar un hogar digno, el monasterio haba crecido y con l, su orgullo. La sencilla iglesia de los primeros ermitaos se convirti en una magnfica baslica y, al mismo ritmo, crecan las edificaciones conventuales, los huertos, las tierras que posean. Y cuando pareca que nunca dejaran de crecer, una enorme roca vol por los aires, destruyndolo todo, paralizando hasta el viento que flua, una roca que sudaba sangre. Antes, mucho antes de la llegada de los monjes, el agua manaba del manantial de Iscla y las siete familias originarias cuidaban del bosque de la Fontsanta. El tiempo se detena el da de la santa, decan, y era el momento de danzar y cantar, de baarse en sus aguas y de cumplir el ritual. Un sirviente entr en la sala con la copa de vino que, minutos antes, haba solicitado Hug de Castellar. Su exclamacin de sorpresa precedi al estrpito producido por la hermosa copa de metal que se estrell contra el suelo. Su amo estaba acurrucado en el suelo, en la esquina ms oscura, con el rostro plido y casi translcido, sacudido por violentas convulsiones.

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Captulo V Zenn
Y a pesar de todo, viejo y cansado, acompaado de la fidelidad de quien siempre me sirvi, os confieso mi incapacidad para el arrepentimiento. Porque es ahora, cuando os puedo decir que he visto a Dios. Se deslizaba entre los matorrales sin un ruido, como un animal precavido y siempre alerta. El bosque era su refugio, el lugar en donde su mente poda pasear tranquila, lejos de presiones y amenazas, el espacio perfecto donde se senta liberado. Aspir con fuerza, echando la cabeza hacia atrs y llenndose las fosas nasales con la fragancia a hierbabuena y tomillo que arrastraba la brisa. Se tir al suelo cuan largo era, la cara enterrada en la arcilla roja y las manos hundidas entre la hojarasca, sintiendo la penetrante humedad en el pecho, aquel olor seco y a la vez lquido. Cunto amaba aquel lugar! Iscla viva all, lejos de las miradas de extraos y pecadores que la haban traicionado, protegida y oculta, y slo l, Zenn, el hombre santo!, poda descifrar sus gestos y sus dulces palabras. No volveran a encerrarlo, no le privaran de nuevo de su libertad, no a un hombre escogido por la santa! Haba nacido con ese privilegio, con el don de la profeca y la videncia, con el poder de realizar grandes milagros. Envidia!, eso era lo que sentan a causa de su poder, la envidia ajena era la culpable de todas sus penalidades, los malditos celos de todos aquellos que queran utilizarle, que le mentan y engaaban continuamente para confundirle. Necios y estpidos arrogantes!, crean tener algo que ver en sus prodigios, intentaban robarle la santidad que slo l posea y por ello negaban sus poderes. Pero todo era falso, aquellas mentiras y amenazas no lograran arrancarle la verdad que slo l conoca. Estall en carcajadas, revolcndose sobre el suelo y lanzando las hojas cadas sobre su cuerpo. El hombre oscuro ignoraba que la santa le protega, siempre lo haba hecho, ella velaba por l y jams consentira que nadie le hiciera el ms mnimo dao. Encogido tras unos matorrales, observ la casa de la bruja, aquella mujer temible y sabia, la mujer de la trenza. Qu le recordaba aquella trenza? Ella 76

Nuria Masot El laberinto de la serpiente tambin saba muchas cosas, conoca el gran poder de la santa, deba hablar con ella y ponerla sobre aviso. Lo sabra? El cuervo le hablaba y vea cosas en su caldero, y tambin curaba las heridas del cuerpo y de la mente. Pero Mara de l'Os no era santa, no gozaba de sus privilegios divinos, el hombre oscuro deca que el poder de la bruja vena de las fuerzas tenebrosas. Santos Inocentes!, no era cierto, l no lo crea, tambin la queran engaar a ella. Mara le entendera y le protegera de las amenazas, sabra qu tena que hacer. Se arrastr con cautela hacia la casa, hasta colocarse bajo uno de los ventanucos y mirando hacia el interior. Mara estaba sentada ante la mesa, peinando sus largos cabellos libres de la trenza. Observ su gesto abatido y cansado, los ojos perdidos en algn punto lejano y borroso, aquellas manos casi azules empuando un gastado peine. Cunto ha envejecido!, pens, aunque mantena el mismo porte majestuoso y altanero de su juventud. Aquella espalda, siempre recta y en equilibrio que sostena todo su cuerpo erguido, como una flecha clavada en la tierra. No poda apartar sus ojos de ella, casi hipnotizado por su presencia. Vio cmo la mujer dejaba el peine sobre la mesa y se giraba hacia el ventanuco con una sonrisa irnica en los labios. Me vas a gastar con tanta mirada y no vale la pena, seas quien seas. Ya no tengo edad para gastos intiles ni aduladores annimos. Entra, si lo deseas o djame en paz. La puerta chirri ligeramente, un gozne enmohecido peda compasin. O sea que eres t sigui Mara sin moverse. Me preguntaba cunto tiempo tardaras en venir a llamar a mi puerta. Sabas que iba a venir? El eremita estaba admirado, sus ojos abiertos por la sorpresa. Te lo ha dicho el cuervo? Slo era cuestin de tiempo, y por lo que puedes ver los acontecimientos van muy deprisa. Sintate, me molesta que ests ah, parado como un palo seco. Quieres comer, Zenn? Zenn hizo un violento gesto afirmativo y se sent frente a Mara. Su cuerpo, atravesado por cien costillas que pugnaban por escaparse de su piel, se qued quieto en el rincn, observando cada detalle de la habitacin. Tienes una casa muy bonita, siempre me gust... a veces sueo con ella, me parece. Dnde est el cuervo? Qu es lo que ocurre, Zenn, qu quieres de m? Mara le puso un humeante plato de sopa en la mesa. Hasta dnde vas a llegar con tus fantasas? Necesito que me ayudes, quieren matarme. T podras hacer un encantamiento que me protegiera. El eremita se abalanz sobre el plato. Matarte?... quin quiere matarte, Zenn? Mara lo miraba fijamente . Por qu matar a la gallina de los huevos de oro? Yo creo que sirves muy bien

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente a tu amo, sea quien sea. Cada vez que tira de la cuerda, t saltas en la direccin que l desea. Es as, no? Zenn coma con desesperacin, la boca pegada a la escudilla, slo sus ojos sobresalan atnitos. Me han dicho continu Mara, que los tienes a todos embobados con tus farsas. Incluso yo he perdido a posibles parroquianos que corren tras tus prodigios, y eso no est bien, Zenn, engaar a la pobre gente. Te res de m, no te crees que sea un hombre santo. El eremita pareca disgustado. Yo s que creo en ti y en tu cuervo... quiero ver al cuervo, haz que hable conmigo. Mara suspir con resignacin, una gran compasin y ternura inund su alma ante lo que haban hecho con aquel pobre ser. Levant una mano para acariciar su huesuda mejilla, pero se detuvo ante el gesto de temor del eremita. Zenn, recuerdas que una vez te encerraron?, hace ya muchos aos... Recuerdas por qu lo hicieron? pregunt con suavidad. El demonio entr en ellos y los confundi!... y la sangre estaba en todas partes, no me dejaba ver nada, recuerdo la sangre. Era roja y muy oscura, se pegaba a los dedos, sabes? T no estabas. Debes recordar, Zenn, entonces te echaron la culpa de todo y te encerraron. Ahora quieren hacer lo mismo... Quin te sac de la celda? El demonio apareci y me enga, y ahora quiere matarme! El pnico se apoder de l. Tranquilzate, Zenn, no hay demonios, slo hombres perversos. No puedes permitir que vuelva a suceder, debes contrmelo, quin te sac de la celda? Mara abraz al tembloroso despojo, mecindole contra su pecho. No puedo decirte nada. Zenn se apart de ella. Est prohibido, me matar y tambin te matar a ti... quiere matarte, vine para avisarte. Iscla me protege, t lo sabes, ella habla conmigo! El hombre retroceda hacia la puerta, la cabeza ladeada, iniciando un cntico en voz baja. Dime de qu te habla Iscla, Zenn, qu quiere que hagas? suplic Mara. Est prohibido, deberas saberlo. Zenn la mir con desaprobacin. Ella slo confa en m y no le gustara que te contara nada, me susurra palabras al odo, muy bajito, para que slo las oiga yo. T tienes al cuervo y no quieres que hable para m. As no puedo ayudarte, Zenn, no confas en m. Para qu has venido? Quera ver tu trenza, pero no est... t tampoco confas en m, has escondido a tu cuervo. Zenn avanz hacia la puerta con pequeos pasos, saltando y reanudando su cantinela. De repente, se detuvo.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Iscla cree que eres muy hermosa, Mara, todava recuerda el olor de tu trenza. No quiere que te maten ni que te hagan dao, por eso me enva, para avisarte. Debo irme, el demonio oscuro me vigila! Se desliz por la estrecha rendija de la puerta medio abierta y desapareci. Mara oy sus balbuceos y cnticos mientras se alejaba, sentada en su silla, con la tristeza reflejada en el rostro y sin poder contener las lgrimas. Guillem haba pedido la provisin de velas ms cuantiosa que pudo. Instalado en la lgubre habitacin, de la que nada haba cambiado excepto el polvo, se sent ante la larga mesa. Sac una curiosa lente de aumento que uno de los hermanos le haba prestado, limpindola cuidadosamente, hasta que reflej un destello de arco iris en respuesta a la vacilante llama de una de las velas. Despus, coloc la pieza triangular en el centro de la mesa, acompaada de los viejos pergaminos medio quemados. El tringulo estaba grabado con cuatro arcos concntricos que se estrechaban al llegar a la arista. Fij la atencin en el primer arco tocando el metal, era suave, fruto de muchas horas de trabajo de manos expertas. La parte ms ancha mostraba un delicado dibujo de diminutos tringulos, parejas geomtricas que apuntaban su vrtice en direcciones opuestas, unas grabadas y otras huecas. Las parejas de tringulos se sucedan en pautas regulares. Ms abajo, en el segundo arco, una inscripcin que ley sin dificultad: Cerca del Arca del Norte Duerme el Segundo Hermano. Despertadlo y Renovad su Antiguo Pacto En el tercer arco, se repetan las parejas de tringulos, varios de ellos tambin huecos. En el segmento final, asomaba la cabeza de un reptil enroscado, posiblemente una serpiente. Una seal del Serpentarius humano? Sobre la cabeza, tres huecos con diferentes formas geomtricas, un cuadrado, un tringulo y un crculo. Las nociones de geometra de Guillem eran escasas, y tampoco saba si tendra demasiada importancia. Forz la vista, era difcil de entender que aquellos dos hombres hubieran podido hacer un trabajo tan delicado en aquella lbrega habitacin. Hasta las llamas de las diez velas que tena a su alrededor parecan encogerse en un esfuerzo para no apagarse definitivamente. Dio la vuelta a la pieza metlica, contemplando una superficie lisa, casi sin grabar, como si el artesano que la hubiera trabajado, hastiado de tanto esfuerzo en su anverso, hubiera decidido darse un respiro. Tan slo unas letras en el centro, formando un arco imaginario: la Serpiente te Conducir.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Adnde diablos iba a conducirle todo aquello? No poda evitar la sospecha de que el famoso Serpentarius no fuera ms que un demente que mezclaba sus conocimientos con fantasas de perturbado. No sera el primero que, tras correr en pos de la sabidura, volviera con los sentidos extraviados. Y haba que reconocer que no exista, en toda la informacin recogida hasta el momento, una sola certeza de que el clebre constructor estuviera en sus cabales. Ms bien todo lo contrario, su comportamiento extrao y extravagante y la negativa a comunicar la naturaleza de sus estudios, habra algo que comunicar, en realidad?... o aquel silencio ocultaba el fracaso ms absoluto? Pas la mano por la superficie metlica, fra como un pedazo de hielo, y sus dedos toparon con dos pequeas protuberancias en el lado ms liso, dos finos puntos que marcaban la I de Serpiente y de Conducir, como dos agudas elevaciones montaosas en medio de la planicie. Presion una de ellas notando su afilado tacto, en tanto que dejaba vagar su mente. De improviso, dio un salto, tirando la silla al suelo y soltando la pieza metlica. Un delgado hilo de sangre manchaba sus dedos y el dolor de una aguja clavndose en su piel le despert de sus divagaciones. Qu demonios!, exclam, recuperando la pieza que haba rebotado unos pasos a su derecha y observndola con atencin. Una hilera de finsimos dientes, como una sierra diminuta, haban aparecido a ambos lados del tringulo y le haban causado la herida, pero de dnde haban salido? Presion el punto sobre la I de Serpiente y los delicados dientes desaparecieron sin el ms leve sonido. Volvi a presionar la I de Conducir y la sierra volvi a aparecer. Para qu servira aquello? Apart la pieza a un lado, sin dejarla de observar, como si estuviera a punto de cobrar vida y temiera un repentino ataque. Distribuy los escasos papeles que el comendador le haba dado sobre la mesa, estudindolos con atencin. Estaban en muy mal estado, poco manejables y se fragmentaban al menor soplo de aire. Alguno estaba repleto de formas geomtricas, laberintos garabateados a toda prisa por una mano vacilante, smbolos y cifras que bailaban sin orden ni concierto. Todo aquello tampoco garantizaba la cordura de su autor, fuera o no Serpentarius o su fiel ayudante. Una mano que, en un incontrolado impulso, volaba rauda escribiendo, tachando, corrigiendo, cifra sobre cifra, smbolo sobre smbolo, en una confusin absoluta. El sentido del orden, que Guillem crea una cualidad imprescindible para un maestro constructor, era inexistente... Pas a otro pergamino que prometa algo ms, por lo menos alguien se haba esforzado en escribir con un cierto orden, aunque el texto estaba muy estropeado por el fuego. Quemado en gran parte, slo dejaba a la vista palabras sueltas, diseminadas, como si su autor, repentinamente arrepentido de haberlas escrito, se hubiera propuesto destruirlas. Volver al Centro, ley Guillem en la parte superior, con trazos enrgicos y duros. Aquel que vendr deb..., en el centro, como si un milagro hubiera salvado las

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente palabras de la quema. Ms abajo, Cerrar los ojos al muerto que espera. En una esquina, en el extremo inferior, tarius... quizs el resto de su firma, Serpentarius? Guillem lo observaba sin tocarlo, temiendo que se deshiciera entre sus manos, con el ceo fruncido en un gesto de concentracin. Intentaba recordar las palabras de frey Besn: habra tenido algo que ver con los restos quemados, aquel Gastn del que le haba hablado? Todos los documentos que tena ante s sufran las consecuencias del fuego, a lo que se aada el tiempo transcurrido. Habra sido el celoso frey Gastn, o el mismo Serpentarius en un rapto de locura? O en un momento de lucidez, pens Guillem, intentando imaginarse el aspecto fsico del maestro constructor. Se levant de la silla, estaba acostumbrado a la accin y aquella pasividad fsica le pona nervioso, le dolan los ojos y la espalda, y empezaba a estar harto de unas pruebas tan confusas que no parecan llevar a ningn lado. Qu poda significar aquel galimatas delirante? Lanz un resoplido de irritacin, sospechaba que el viejo Dalmau slo le haba proporcionado una pequea porcin del pastel, una dosis prudente para que empezara a trabajar. Pareca sincero, reflexion, incluso haba notado un cierto tono de cansancio en su voz, aunque podra ser a causa de la fiebre. Quin poda fiarse de un viejo zorro como Dalmau? Por el momento ya tena suficiente, su mente estaba a punto de estallar. Aquella oscura habitacin era un agujero hmedo que le devoraba lentamente, como si las paredes se fueran acercando a l, estrechndole hasta conseguir aplastarle. Estir los brazos hacia el techo, tena los msculos agarrotados y la cabeza espesa. Unos golpes en la puerta recin instalada le distrajeron de su malhumor, golpes que sonaron como un eco que se repeta, y que le obligaron a preguntarse si el traslado all haba sido una buena decisin. Los rasgos cuadrados del rostro del sargento Folch asomaron por un extremo. Perdonadme, Guillem, no quiero interrumpiros... Y no lo haces contest el joven con una sonrisa. Has venido en el momento justo, estaba a punto de lanzar todo esto al estercolero ms cercano. Estis bromeando dijo, aunque pareca dudar de las verdaderas intenciones de Guillem. Slo quera saber si necesitis alguna cosa. Queris que os sirvan un poco de comida? Aqu, en este agujero? salt el joven dando manotazos al aire. Te has vuelto loco!, lo nico que deseo es una buena excusa para salir corriendo de este pozo hmedo. Por cierto, hermano sargento, frey Besn me ha hablado muy bien de ti, y perdona el trato, pero tantas ceremonias me atontan. Y preferira que t tampoco te andaras con tantas cortesas. No me importa, slo soy un simple sargento tal como dices, y tambin prefiero un trato ms amistoso y directo. Folch le estudiaba atentamente,

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente intentando encuadrarlo en la jerarqua. En cuanto a frey Besn, es un buen hombre, listo como el hambre, que ha sabido aprovechar sus experiencias y me gusta. Simpatizamos y acostumbro a acompaarlo cuando mis tareas me lo permiten, tiene una conversacin fascinante. Sobre Serpentarius? pregunt Guillem con la mirada perdida. Sobre los temas ms variados, es un compendio de sabidura y conocimiento. Nadie dira que se pas la vida entre rocines y mulas. Las espesas cejas de Folch se movieron imperceptiblemente. Folch, sabes dnde encontraron todo esto? El brazo de Guillem mostraba lo que haba sobre la mesa. En esta habitacin, desde luego. No me digas! La irona del joven desconcert al sargento. Te pregunto si sabes el lugar exacto, tirados por el suelo o sobre la mesa... o colgados de las paredes! No te lo dijo el comendador? El silencio de Guillem llen la estancia y las miradas de los dos hombres se encontraron, calibrndose y midiendo sus fuerzas antagnicas. Folch demostraba que tambin poda ser sarcstico y el joven cedi. No se lo pregunt confes Guillem. Tampoco l me dio explicaciones. El asunto me pareca tan inverosmil como ahora y no se me ocurri preguntar. Folch, mi informe ha de ser detallado y minucioso, Dalmau es muy quisquilloso con los detalles, ya le conoces. Puedes retirar todo esto de la mesa? Folch se estaba divirtiendo ante la perplejidad del muchacho. Guillem se apresur a retirar con cuidado los objetos, sin poder evitar que un pequeo fragmento de pergamino se desprendiera y saliera volando. Folch lo atrap entre sus manos y se lo entreg con un respeto reverencial, casi con temor. Despus, ante el asombro del joven, el sargento levant la mesa sin apenas esfuerzo y la dej patas arriba, quedndose en pie, sin moverse, con un dedo sealando una esquina del mueble. Guillem se arrodill siguiendo el dedo acusador y, finalmente, despus de palpar toda la extensin de madera, encontr un pequeo hueco en la esquina sealada. Era invisible a la vista, cuidadosamente construido con el mismo tipo de madera, con una tapa que se deslizaba con suavidad y encajaba perfectamente. Vaya con Serpentarius! exclam con un gruido de satisfaccin. El genio de enigmas y escondites! El viejo Gastn no pudo encontrarlo, de eso estoy seguro, si lo hubiera hecho no estara aqu. O sea que fue el propio maestro quien intent quemar los documentos... o su ayudante. Te ha hablado frey Besn del viejo Gastn? En muchas ocasiones, es uno de sus temas favoritos: el pobre Gastn est ah abajo, pudrindose en su envidia. La imitacin de Folch de la voz

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente seca y rota en falsete del anciano era casi perfecta, y ambos estallaron en carcajadas. Guillem le contempl con inters y admiracin, aquel hombre era una caja de sorpresas, y bajo su aspecto recio y distante se esconda alguien que apreciaba el sentido del humor. Y era una cualidad que el joven necesitaba con urgencia. Despus de abandonar a Jacques el Bretn en su taberna de Barcelona, Guillem se haba visto inmerso en la grave seriedad de Dalmau, quien ni tena ni deseaba el ms mnimo sentido de la irona. Gracias, Folch, lo necesitaba! mascull, todava riendo. Estaba a punto de perder el conocimiento ante tanta seriedad y ceremonia. El sargento templario agradeci el cumplido con una reverencia. Era un hombre bajo y fornido, todo su cuerpo reflejaba su dedicacin a los trabajos ms duros y le daba una consistencia de solidez grantica. Su rostro, tapado en gran parte por la abundante barba oscura, estaba hecho de grandes lneas rectas en las que sobresalan unos diminutos ojos grises llenos de vida. Cogi una de las sillas y la puso del revs: otro hueco muy parecido al anterior se destac bajo una de sus patas. Era un buen artesano, no te parece?, ningn material se le resista. Pero aqu, en la silla, no encontramos nada. Las largas manos de Gastn, supongo musit Guillem. Qu opinas de todo esto, Folch? Que alguien se tom muchas molestias para esconderlo y que no deseaba que fuera encontrado fcilmente, pero... en el fondo no quera que se perdiera. Podra haberlo destruido todo y no lo hizo, me pregunto el porqu. Intent quemar esos documentos... Guillem no poda apartar la vista de la mesa, sus resistentes patas mirando al techo. S, lo intent, pero algo le hizo cambiar de opinin. Fuera quien fuera, decidi finalmente esconderlos, quizs su propio ayudante. O cualquier otro personaje que desconocemos. Guillem levant la vista hacia Folch. Pero quin?... Gastn no los encontr, tal como dices, de lo contrario hoy no los estaramos contemplando. Es posible que fuera el mismo Serpentarius y que Gastn no tuviera nada que ver con el fuego que casi los destruy. No podemos estar seguros de nada, Guillem, de eso hace ya cien aos, slo tenemos especulaciones. Creo que volver a hablar con frey Besn dijo Guillem, asintiendo a las palabras de Folch. Puedes acompaarme, o tienes trabajo? El rostro de Folch resplandeci de satisfaccin, le gustaba aquel joven extrao y solitario y, aunque a veces no entenda sus ironas, perciba en l una intensa calidez.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente El trabajo puede esperar contest. En realidad, el comendador me ha puesto a tu servicio para todo lo que necesites, puedes contar conmigo. Pon de l'Oliva, limosnero del monasterio de Sant Miquel de l'Espasa, andaba con paso rpido, sin percatarse de la extrema soledad de las calles del pueblo, absorto en sus propias reflexiones. Era evidente que el seor de Castellar saba mucho ms de lo que estaba dispuesto a reconocer, estaba seguro de ello, e incluso sospechaba de que le haba mentido. Por qu extraa razn pareca tan asustado? Todava tena grabada en la mente la imagen de su rostro plido y desencajado, al or la mencin a las antiguas ceremonias de la Fontsanta. Pon de l'Oliva haba dado en el blanco sin proponrselo, simplemente se haba dejado llevar por la intuicin al acercarse al viejo casern de los Castellar, sin planes previos ni preguntas concretas. Su intencin inicial y el motivo que lo haba alejado de su propio monasterio era visitar al prior de Santa Mara, Guerau de Cirera. Sin embargo, al aproximarse a la casa del noble Castellar, una especie de presentimiento le oblig a detenerse, a buscar ms informacin del horrible suceso, convencido de que all le pondran al corriente de todo lo sucedido. Ahora sus pasos se encaminaban rpidamente hacia Santa Mara, su inters en hablar con el prior haba aumentado. En primer lugar, era imprescindible que el enfrentamiento entre los dos monasterios terminara, era algo intil y muy desagradable, divida sus energas que deberan encaminarse hacia una misma finalidad, sin recelos ni sospechas. Pon de l'Oliva conoca la difcil situacin por la que atravesaba Santa Mara, y tambin tema que fuerzas ajenas a ellos se estuvieran beneficiando de su enfrentamiento. No entenda la razn por la cual los feligreses de aquel monasterio lo abandonaban en favor de Sant Miquel, o de las prdicas desaforadas de aquel ermitao loco que se haba instalado en las cercanas. Algo muy extrao estaba pasando, era una situacin anmala e inquietante, como si una corriente subterrnea les estuviera arrastrando contra su voluntad. O lo que era peor, sin que nada ni nadie pudiera detenerla. El viento empezaba a soplar con intensidad cuando atraves el camino bordeado de cipreses que llevaba a la puerta del recinto monstico, cruzndose con sirvientes y trabajadores que acarreaban bestias y fardos. Lleg a la puerta principal del convento, donde solicit ser recibido por el padre prior, ante el asombro del hermano encargado de la portera. A lo lejos, desapareciendo por un largo pasillo, observ a un monje de baja estatura que pareca espiar la situacin. Fray Pon crey percibir un destello de temor en su mirada, pero antes de reaccionar, perplejo, apareci otro hermano que le suplic que le acompaara al claustro, explicndole que era el mejor lugar para encontrar al

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente prior. Su tono irnico le sorprendi an ms, y el limosnero no pudo evitar una mirada de desaprobacin ante la velada crtica a un superior. Estaba a punto de contestar al impertinente monje, cuando ste le indic con la mano una encorvada figura apoyada en una de las columnas, y sin decir nada ms, desapareci en direccin contraria. Fray Guerau de Cirera? pregunt fray Pon, acercndose. El prior se gir con la sorpresa pintada en el rostro. Era evidente que nadie le haba avisado previamente de la visita y, aunque se repuso con rapidez, una sombra de duda se interpuso entre los dos. Soy fray Pon de l'Oliva, el limosnero de Sant Miquel aadi a guisa de presentacin, impresionado por el mal aspecto del prior. Me recordis, fray Guerau? Nos hemos visto en alguna ocasin. Espero no venir en mala hora, y si es as, os ruego que me lo digis y vendr en otro momento. Os encontris bien, hermano? Perdonadme, fray Pon, ltimamente las malas horas no dejan de sonar en esta santa casa. Guerau esboz una forzada sonrisa. Veris, estoy fatigado, estas desgracias siempre afectan a nuestra salud, no os parece? Pero, pasad, por favor, nadie me haba avisado de vuestra visita, es imperdonable. Venid, vayamos a un lugar ms cmodo. El prior le hizo una sea para que le siguiera y ambos salieron del claustro, no sin antes que el limosnero quedara extasiado ante algunos de los capiteles, bellamente trabajados, y mostrara su admiracin. Guerau le dedic una mirada de agradecimiento, haca mucho tiempo que nadie se detena para disfrutar de aquellas imgenes de piedra. Finalmente llegaron al pequeo estudio del prior, bajo la gran escalinata que conduca a los dormitorios, donde se acomodaron mirndose con curiosidad. Santa Mara es un monasterio realmente hermoso, fray Guerau, todava siento la emocin que transmiten estos bellsimos capiteles. Os habis fijado?... No sabis la alegra que me dais, queda muy poca gente dispuesta a admirar la belleza de estas piedras, querido amigo. Guerau de Cirera estaba emocionado ante las palabras de su interlocutor. Yo mismo no puedo hablar con nadie de estos temas, parecen considerarlo banal y sin importancia. Pero decidme, qu os ha trado hasta nuestra casa? Si os he de ser sincero, me sorprende vuestra visita, no hay buena vecindad entre nosotros por mucho que me pese. Tenis toda la razn. Pon agradeci la franqueza del prior. Tambin me pesa a m, fray Guerau, no tendra que ser as. Ambos servimos al mismo Seor y tendramos que estar unidos ante la adversidad, y sin embargo... da la impresin de que estemos enzarzados en una guerra de tumbas y mausoleos! Guerau de Cirera qued un momento en suspenso, sorprendido por las ltimas palabras del limosnero y atento a posibles reproches, pero no advirti

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente nada de ello en la risuea expresin del hermano Pon que lo miraba con complicidad. Solt una breve y corta risa, inseguro, que pronto se vio acompaada por una sonora carcajada del limosnero, cosa que facilit que una corriente de simpata se estableciera entre los dos hombres. El prior, animado por el buen humor de su visitante, no tard en explicarle los ltimos acontecimientos relativos a las tumbas. Me estis diciendo que el seor de Castellar os asegur que aqu, en Santa Mara, no tenamos sitio para l y que su tumba ya estaba demasiado repleta de huesos? El prior se qued con la boca abierta. Os quedis corto, querido hermano continu el limosnero. Me comunic la gran angustia que senta al no poder descansar entre sus gloriosos antepasados y que incluso haba hablado con el obispo. Pero esto es inaudito! salt Guerau de Cirera. Hug de Castellar me asegur que un hombre de su importancia deba disponer de un tmulo adecuado, y que nosotros no podamos garantizarle tal cosa... es que se han vuelto todos locos! Es por todo ello que he credo necesario que ambos compartiramos la informacin, fray Guerau, todo esto es muy extrao. El limosnero haba adoptado una actitud seria. Mucho me temo que haya alguien interesado en aumentar la enemistad de ambos monasterios, aunque no puedo imaginarme la razn ni el motivo. A quin podra interesarle algo as, fray Pon? No comprendo al seor de Castellar, os miente a vos, me miente a m... Guerau qued en silencio, asimilando las noticias recibidas. Y qu me podis decir del extrao comportamiento de ese eremita? Pon interrumpi las reflexiones de su husped. Por qu razn su obsesiva hostilidad contra vuestro monasterio? Hasta ahora no ha dicho una sola palabra de nosotros, y podra acusarnos de lo mismo, no os parece? Nunca nos incluye en sus diatribas. Tambin vos lo habis notado, Dios misericordioso! Guerau de Cirera resucitaba de su abatimiento. Empezaba a creer que me estaba volviendo loco, he intentado hablar con el abad del problema pero no cree en mis opiniones. l est convencido de que es un pobre hombre trastornado por el ayuno. Entonces me temo que vuestro abad se equivoca, hermano Guerau, no me parece que Zenn sea un pobre hombre. De dnde ha salido y quin es en realidad? Eso me tiene intrigado, adems... su cara me resulta familiar, a pesar de sus harapos y de la suciedad. Lo habis reconocido? Guerau no caba en s de gozo, por fin alguien atenda sus preocupaciones.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente No, en realidad no. Simplemente, tengo la sensacin de haberlo visto en algn lugar, o es posible que me recuerde a alguien, no lo s, quizs todo sean imaginaciones mas. En cualquier caso, fray Guerau, si estis de acuerdo conmigo, creo que sera conveniente realizar algunas investigaciones, discretamente y sin levantar sospechas. No hay motivo para preocupar ms a nuestras respectivas comunidades. Fray Pon, vos sois la respuesta a mis plegarias. Una lgrima se deslizaba por el rostro del prior. Han ocurrido tantas cosas... Tengo la sensacin de que Santa Mara est en un peligro espantoso, pero nadie est dispuesto a creerme. Un repentino ruido oblig a los dos hombres a incorporarse, sorprendidos. El prior se levant con cautela, con un dedo sobre los labios, indicando a su visitante que guardara silencio. Abri la puerta de golpe y se asom al pasillo. Un revuelo de sotanas desapareca por la esquina. El prior reprimi el gesto de correr tras el intruso y volvi a entrar en la estancia. Alguien nos estaba espiando coment en un murmullo bajo. Le habis visto? Pon estaba excitado y nervioso. Era un monje, eso es seguro, todava he podido ver el revuelo de un hbito, pero no su rostro. Los ojos de Guerau brillaban con intensidad y la palidez volva a su rostro demacrado. No s qu est pasando en esta santa casa, fray Pon, pero algo ocurre y voy a averiguarlo. Creo que tenis razn. Por mucho que me pese, algo est pasando, fray Guerau, y de nada nos servir negarlo. El limosnero miraba con preocupacin al prior, bajando la voz hasta convertirla en un susurro. Veris, mi visita obedece tambin a otras razones, quera preguntaros algo: habis odo rumores de una cierta Hermandad de la Fontsanta, o de la Santa? Se lo pregunt al seor de Castellar, y no os podis imaginar su... El limosnero call de golpe al ver la reaccin que ocasionaban sus palabras. Guerau de Cirera exhal un gemido y sus manos empezaron a temblar ante el asombro de su visitante. ste acudi en su ayuda, vertiendo agua de una jarra en una copa y ofrecindosela. Me estis asustando, fray Guerau, cada vez que pronuncio esta pregunta, la gente est a punto de desmayarse... qu ocurre? Dios todopoderoso! Dnde habis odo ese nombre? Las palabras salan confusas y balbuceantes. El prior respiraba con dificultad, y ante el silencio del limosnero continu de forma entrecortada. Eso es algo antiguo, muy antiguo, hermano Pon... cuando tenan lugar aquellos ritos y ceremonias en la Fontsanta. Habis odo hablar de la famosa romera? Pon asinti en silencio, sin responder, estaba sobrecogido de temor ante las reacciones que provocaba aquella pregunta. Desde luego que haba odo hablar de aquella romera, rumores y habladuras, pero de aquello haca ya

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente muchsimos aos, gracias a Dios ya no exista!, era algo muy antiguo, como deca el prior. Qu estaba ocurriendo entonces, por qu todos parecan estar tan asustados? Escuchadme, hermano Pon continu Guerau. Se dice que durante aquellas brbaras ceremonias tenan lugar apareamientos especiales, y que los hijos que resultaban de aquella unin eran llamados los Hijos de la Santa. Todos ellos formaban la hermandad de la que habis hablado y tenan un gran poder en aquella comunidad, eran los que organizaban y decidan, cada ao, los apareamientos. Los escogidos que deban, deban... bien, unirse carnalmente, entendis? Pero todo aquello acab, hermano Pon, la ltima romera que celebraron fue hace casi cien aos, cien aos!, y ya nadie recuerda los ritos ni a los Hijos de la Santa. Desapareci, todo desapareci cuando la fuente fue cegada y... Fue cegada, hermano Guerau? No se trat de un derrumbe de la propia montaa? Y lo hubo, parte de la montaa se desmoron sobre la fuente! Guerau se levant, gritando, horrorizado ante la posibilidad de decir algo que no deseaba. Pon de l'Oliva no sala de su asombro, todo su equilibrio interior estaba a punto de naufragar ante el temor contagioso del prior. Aquella reaccin slo poda obedecer a causas muy graves y el limosnero dudaba, un gran miedo se haba apoderado de l, irracional e intenso. Tranquilizaos, fray Guerau intent calmarlo, no poda imaginar que estos recuerdos os afectaran tan profundamente. No era mi intencin causaros ms problemas de los que ya tenis. Os ruego que me perdonis, amigo mo, toda esta situacin altera mis nervios y ya no s ni lo que me digo... la horrible muerte de esta nia, Dios bendito! Las fuerzas del diablo estn entre nosotros, eso es lo que me causa espanto. Guerau de Cirera call, no deseaba contar nada ms, no poda arriesgarse a confiar al limosnero el terrible secreto que implicaba a su comunidad en los hechos ocurridos haca cien aos. Quin le creera?, a quin contar que una piedra vol por los aires y ceg el manantial por mano y obra de los monjes? Pensaran que estaba loco, como Zenn. No, aquel secreto le acompaara a la tumba, no lo transmitira a nadie y permitira que Santa Mara lo olvidara para siempre. Pero una punzada de inquietud le corroa, quin le haba contado aquello al limosnero, qu saba de la hermandad? Pon de l'Oliva se apiad de l, lea sus dudas en sus ojos, la pregunta que pugnaba por salir atenazada por el miedo. Rebusc en su hbito y sac un papel, mostrndoselo al prior.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Lleg ayer a nuestro monasterio, alguien lo tir bajo la puerta en el momento en que me dispona a salir. No se lo he dicho a nadie, fray Guerau, antes quera hablar con vos, os ruego discrecin. Guerau alarg la mano, tom el papel y lo desdobl con manos todava temblorosas. Ley con la incredulidad pintada en el rostro, sus facciones desmoronndose, hasta que el papel se desliz de sus manos y cay sobre la mesa. Dnde se esconde la "Hermanad de la Fontsanta"? Santa Mara lo sabe. Dnde se ocultan los "Servidores de la Piedra"? Santa Mara lo sabe y calla. Un espeso silencio invadi el estudio del prior. Pon de l'Oliva, quieto en su rincn, pareca fascinado, con la mirada fija en el papel que yaca sobre la mesa. Despus del susto inicial que caus un gran revuelo entre la servidumbre y varias copas de vino, Hug de Castellar se haba repuesto del intenso pnico que le haba causado la visita del limosnero de Sant Miquel. Apartando a los criados con irritacin y negndose a recibir la atencin de un mdico, su nico deseo era que le dejaran en paz. Y por fin lo haba conseguido. En realidad, llevaba viviendo solo varios aos y se haba acostumbrado al silencio de las amplias estancias de su vetusto casern. Su esposa, una rolliza y buena mujer que provena del otro lado de los Pirineos, haba muerto sin dejarle un solo recuerdo, ni bueno ni malo. Sus hijos, dos hembras y un varn, se hallaban fuera de la casa paterna, las muchachas instaladas en cmodos matrimonios haban desaparecido de su vida en el mismo momento de la boda. En cuanto al varn, una decepcin para su padre, estaba instalado en Tolosa del Llenguadoc desde haca un ao, en casa de unos parientes y con la nica ocupacin de escribir largos y pesados poemas. No senta un especial afecto por sus hijos, que siempre haban sido unos extraos en su vida, pero Hug de Castellar se preguntaba en aquellos momentos si haba sentido afecto por alguien a lo largo de su vida. Aquella pregunta le desconcert, no era un tema que le hubiera preocupado nunca, siempre haba preferido ser temido a ser amado. Por qu razn apareca ahora en su mente aquella absurda preocupacin? Todo era culpa de aquella maldita circunstancia en la que se hallaba, se estaba volviendo loco, como si se desdoblara en dos personas diferentes y contradictorias que le rompan por dentro. De repente pens en Mara de l'Os, aquella preciosa muchacha que viva en la linde del bosque, alta y espigada, con aquellos penetrantes ojos

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente oscuros que en un tiempo le haban perturbado profundamente. Si ella hubiera querido y no lo hubiera rechazado... Ahora deba de ser una vieja con ms aos a cuestas que l, y haca aos que sus caminos no se cruzaban. Aunque era mejor que no hubiera sucedido nada, reflexion, un hombre de su clase, descendiente de un linaje noble... con una vulgar hechicera! Sin embargo, el desconocido que habitaba en l dominando parte de su alma, se alz para recordarle que haba sido rechazado por la mujer, que ni siquiera desendola con todas sus fuerzas la hubiera conseguido. En cuanto a la nobleza de su sangre, sigui aquella voz interior, haba demasiado para esconder... Hug de Castellar se golpe la cabeza con los puos, aquella maldita voz le estaba volviendo loco y no saba cmo detenerla. Su pobre padre haba muerto como un miserable, avergonzado desde el primero hasta el ltimo de sus das y con el peso de la traicin aplastndole. Al igual que l, Hug tambin haba recibido aquella pesada herencia, aquel rasgo de carcter, dbil y cobarde, que haca tantos esfuerzos por disimular. Haba mentido y traicionado para proteger la vida de su descendencia, para apartarlos de aquella venganza sangrienta y sin sentido, y al mismo tiempo no haba dudado en sacrificar la vida de los dems. Aquel antiguo pacto de su familia los haba condenado, no haba seguridad sin la traicin. Por eso deseaba que lo enterraran en Sant Miquel, lejos de Santa Mara, para que sus huesos no se mezclaran con aquella turba de miserables traidores. Acaso eso le salvara, le hara diferente a ellos? Se sirvi otra copa de vino, su mente empezaba a estar confusa pero era lo nico que calmaba su miedo, que consegua acallar aquella maldita voz que sala de sus propias entraas. No, no sera igual que su padre, aquel viejo cobarde mudo ante la orga de sangre... Viejo mentiroso, le haba jurado que todo se haba acabado y que jams volvera a repetirse! Hablara con los dems, con los pocos que quedaban, y les pondra sobre aviso, les dira... Qu poda decirles sin descubrirse, sin confesar que su familia haba hecho un pacto de silencio para salvar la miserable vida?, un pacto que llevaba cien aos vivo y segua cumplindose. Ellos nada saban ni sospechaban, nicamente pagaban el tributo de sangre que la bestia exiga. Por todos los santos, aquellos inocentes eran los nicos que pagaban el tributo, sin ni siquiera saber el motivo, lo haban olvidado por completo! Quizs Mara de l'Os, era posible que ella sospechara alguna cosa, que ahora recordara... pero no poda estar seguro, nada era seguro cuando aquel infierno se pona en movimiento. Alamand!, el maldito abad tena la culpa de todo, aquel hombre orgulloso e ignorante, obsesionado con recuperar el culto a Iscla, aquel bastardo engredo era el nico culpable! Sin embargo, todas aquellas divagaciones no le descargaban de culpa alguna, susurr la voz que sobresala de alguna parte de su estmago, la

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente traicin era antigua, tan antigua como la roca que cegaba la Fontsanta. Qu deba hacer? Se levant vacilante y tropezando con la mesa. Los vapores etlicos le conferan una fuerza interior desconocida, una conviccin pasajera que tena que aprovechar. Apart violentamente a uno de sus criados, preocupado por su estado, y baj los desgastados escalones agarrado al pasamanos. Con un ltimo esfuerzo, sali del viejo casern perdindose en la oscuridad de la noche. Era el momento de actuar, repeta la voz desde sus entraas, de aprovechar el valor que el vino le proporcionaba y acabar de una vez por todas con aquella pesadilla. Pon de l'Oliva se levant lentamente y apoy una mano en el hombro del prior. Estaba conmovido por el intenso dolor que vea fluir de aquel hombre, el desesperado sufrimiento que se adivinaba tras los apagados ojos. Habis confiado en m, fray Pon. No me conocis ni sabis quin soy y, sin embargo, habis depositado vuestra confianza en mi pobre persona. Guerau despertaba de la pesadilla. Yo, por el contrario, no he dejado de sospechar de vuestras intenciones ni un momento. La mirada del prior trasluca una tristeza infinita y desesperanzada. Empez a hablar, como si las palabras se atragantaran en su garganta, confiando en el desconocido que tena delante y que le contemplaba con verdadera preocupacin. Y le cont toda la historia: el vergonzoso comportamiento del antiguo abad Odn y de parte de la comunidad de Santa Mara, la roca que volaba hacia el manantial de la santa y la implicacin de su monasterio en aquellos espantosos hechos que se resistan a morir y a perderse en las sombras del tiempo. Su alma se vaci, y al orse a s mismo fue como si escuchara aquella historia por primera vez, lejana y a la vez tan presente. Hace ms de cincuenta aos, fray Pon no recuerdo con exactitud la fecha, ocurrieron unos hechos parecidos a los que acontecen ahora... hubo una serie de muertes extraas en la Fontsanta termin, con la cabeza baja. Dios santo, mi querido hermano! Cmo habis podido llevar esta carga vos solo, sin confiar en nadie? El limosnero de Sant Miquel de l'Espasa se acerc a l. De todas maneras, fray Guerau, qu culpa podis tener vos en unos hechos que acontecieron hace ms de cien aos? Ni siquiera habais nacido, vos no sois responsable de la locura de otros, aunque hubieran sido parte de esta comunidad de Santa Mara. Desde entonces, este monasterio no ha vivido en paz, fray Pon afirm tajante el prior. Lo comprendis?, aquel gran pecado manch cada una de estas piedras. Es ms, creo que la historia que os he contado est incompleta, llamadlo intuicin o presentimiento, no lo s. Mi antiguo prior, el que me cont

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente los hechos como ya os he explicado, era un hombre de grandes virtudes y de paciencia infinita, me ense todo lo que s. Pero creo que call una parte de la narracin, se le vea extremadamente avergonzado y casi no se atreva a mirarme, y eso no era propio de l. Me habl de una carta, un documento que no haba sido destruido aunque no fue muy claro en sus explicaciones. Lo que saqu en limpio, era que se trataba de un escrito de uno de los monjes que participaron en los terribles hechos de 1171 y que se volvi loco. O eso deca l, delirios de un pobre arrepentido perturbado por sus acciones. Me asegur que ese documento se haba perdido, pero no s qu pensar, creo que menta y quizs intentaba protegerme. No puedo dejar de pensar en ello, estoy convencido de que tiene que ver con todo lo que est ocurriendo. Mucho me temo, hermano Pon que Santa Mara no sea ajena a estas desgracias y ese pensamiento no me deja vivir, me siento perdido. Cmo enfrentarme a algo que puede poner en peligro estos santos muros?... son mi vida, toda mi vida est entre estas paredes. Negando los hechos no salvaris al monasterio, fray Guerau murmur Pon. S, tenis razn, es algo que me repito todos los das, pero tengo miedo. Por dnde podra empezar? El prior junt las manos con fuerza. Por el pasado, fray Guerau, l nos llevar al presente. Esos hechos de los que me habis hablado, de los asesinatos que ocurrieron en la Fontsanta hace ms de cincuenta aos... habis dicho que eran parecidos, qu querais decir con ello? Muri gente en la roca de la Fontsanta, igual que la pequea que han encontrado. Tambin a algunos de ellos les sacaron el corazn una vez muertos. Y qu puede significar esta salvajada? pregunt Pon, con inters. Estoy seguro de que debemos volver atrs, querido hermano, por muy doloroso que nos sea. Descubrir cul fue el motivo de esas muertes, qu fue lo que ocurri en realidad. Hay que encontrar el hilo que una todos los acontecimientos. Tendr que ser un hilo muy largo... El prior volvi a su abatimiento. Es posible, pero no es una razn suficiente para detenernos, fray Guerau. Quizs deberais buscar ese escrito del que me habis hablado, el de ese monje loco... Creo que algo se desencaden cuando el viejo abad Odn y sus monjes intervinieron en la Fontsanta, algo que no ha dejado de moverse en todos estos aos. Y que ha envuelto a Santa Mara en la oscuridad ms completa intervino Guerau con tono lgubre. No debis permitir que la afliccin os invada, fray Guerau, es el camino que utiliza el diablo para paralizarnos. Es posible que vuestro destino sea detener la oscuridad de la que hablis, no os parece?

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Guerau de Cirera contempl con aprecio a su nuevo compaero, la providencia le enviaba la ayuda que tanto haba suplicado. Tena que controlar su miedo, el profundo horror que le inundaba cuando en su mente se alojaba la sospecha de que su amado monasterio era parte crucial en aquella pesadilla. Pon de l'Oliva pareci comprender su temor, alarg una mano y estrech la del prior. Somos hombres, fray Guerau, a pesar de nuestra dedicacin a Dios, somos slo hombres imperfectos. Es hora de trazar un plan. Sus cabezas se acercaron, un murmullo bajo e ininteligible se apoder del pequeo estudio del prior. Nadie en Santa Mara podra descifrar aquella conversacin. Hug de Castellar aguardaba impaciente. Sin lugar a dudas, su mensaje haba llegado a su destino. Los efectos del vino empezaban a dar un giro desagradable y la euforia inicial daba paso a un sopor espeso que le impeda pensar con claridad. Tena dificultades para recordar con exactitud qu era lo que haba hecho en las ltimas horas. La noche era clara, el cuarto creciente lunar alumbraba de luz mortecina y blanca el espacio en que se encontraba, cerca de la cabaa de Mara de l'Os. Vea brillar las velas en la casa como siempre, igual que aos atrs, cuando la espiaba desde la oscuridad. Se haba negado a citarse en el bosque, no se fiaba y aquel lugar le produca escalofros, pero all, cerca de la casa de Mara, se senta seguro. Se dej caer al pie de un rbol, sus piernas no le sostenan y un fuerte dolor de cabeza martilleaba en sus sienes. Qu demonios haba hecho? Cerr los ojos, intentando recordar: haba ido en busca del prior de Santa Mara, s, pero por qu razn no le haba visto? Ah, desde luego!, ahora lo recordaba, haba entrado en el monasterio pero la visin de Guerau de Cirera, en el claustro, hablando con el maldito limosnero de Sant Miquel le haba hecho huir a toda prisa. No le gustaba aquel hombre, Pon de 1'Oliva no era de fiar. Una desagradable arcada subi desde su estmago, obligndole a incorporarse asido al tronco del rbol con ambas manos. Dios mo, qu haba hecho! La desesperacin ascenda en oleadas ahogndole, sin dejarle respirar. Qu haba hecho!... La noble sangre de los Castellar, transformada en un ovillo desmadejado, gema y sollozaba sin tenerse en pie. Intent dar unos pasos hacia la cabaa iluminada, Mara le ayudara, le contara su traicin y ella le comprendera, sabra cmo solucionarlo. Una sombra se interpuso entre l y la tenue luz que brillaba en el ventanuco. Hug de Castellar retrocedi, tambaleante, tropezando con una rama abandonada que le hizo caer de bruces al suelo. Un murmullo irnico le acompa en su cada, aunque el noble no entendi las palabras y, cuando a duras penas intentaba levantarse con una

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente excusa, algo le golpe violentamente en la frente, aturdindole. La luz en la cabaa de Mara se mova de lado a lado, apareca y desapareca, y los cansados ojos del seor de Castellar se abrieron, atnitos, al comprobar que un segundo golpe en la cabeza borraba definitivamente el clido resplandor.

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Captulo VI Frey Besn


El Temple fue paciente conmigo, suave guante en mano de hierro, siempre confi en m y me otorg una libertad que, quizs, jams merec. A cambio slo ofrec mi traicin, mi engao y mi silencio. La luz del atardecer se reflejaba en las aguas del ro, cuando Guillem y Folch bajaron la suave pendiente del primer recinto exterior de Miravet. Una bruma suave, formando un velo de textura casi transparente, ascenda de la corriente que se arrastraba perezosamente. Frey Besn segua en su atalaya, con la cabeza erguida y la mirada perdida en algn punto lejano. Cmo estis, frey Besn? salud el joven, acercndose. Vaya, vaya... el jovencito misterioso y mi buen amigo Folch, menuda pareja! Formis una combinacin peligrosa para un viejo como yo, aunque eso debe de ser beneficioso para vosotros se burl. Bien, dudo mucho que vengis a buscar compaa, no es cierto?, y sois demasiado jvenes para poder admirar este magnfico crepsculo. Os agradezco el cumplido, pero en lo que a m respecta, la juventud vol hace algn tiempo, hermano Besn protest Folch, con la sonrisa bailando en sus labios. Bah! exclam el anciano con un resoplido. Y cmo est el caballero que te acompaaba?, me han dicho que est enfermo. Frey Dalmau est reponindose de unas fiebres, el viaje a Tierra Santa tiene sus inconvenientes. Os agradezco vuestro inters, frey Besn. Guillem se instal sobre el muro del faralln, contemplando el precipicio. Mal asunto esas fiebres, os lo aseguro, he visto a hombres fuertes como toros caer fulminados por las malditas fiebres. Besn estaba meditabundo y abatido, sin la fina irona que haba mostrado aquella misma maana. Ese caballero, supongo que se trata de tu superior, pareca preocupado e inquieto, aunque no me extraa si es quien tiene la responsabilidad en este asunto. Todos deberamos estar preocupados por el maestro Serpentarius, no es bueno... nada bueno para la Orden. 95

Nuria Masot El laberinto de la serpiente Guillem y Folch quedaron en suspenso ante las palabras de Besn. No era una buena hora para preguntas, el anciano pareca cansado y perdido en sus divagaciones. Se haba hecho tarde sin que se dieran cuenta y dudaban de la conveniencia de aquella reunin. Tan mal lo veis, frey Besn? Por qu razn? tante Guillem con delicadeza. Sois jvenes, no podis calibrar las consecuencias de todo este alboroto. Los estrechos ojos de frey Besn se entornaron hasta casi desaparecer. Y por qu no intentis explicrmelo? insisti Guillem. Esta maana cre entender que me aconsejabais abandonar el asunto, que era mejor dejar dormir al maestro Serpentarius, eso me dijisteis. Lo recordis? Recuerdo cada palabra que pronuncio, joven contest frey Besn con una mirada glacial. Y eso sera lo mejor en este caso, aunque me temo que sea imposible, no puedes hacer nada para evitarlo. Una vez despierto, Serpentarius no va a dejarte en paz ni a ti ni a nadie. Y eso qu significa? Slo soy un pobre sargento del Temple, mi cabeza no entiende de enigmas ni acertijos, frey Besn. Folch tena la vista clavada en el muro. Bah...! repiti el anciano con un gesto desdeoso. Vosotros queris convenceros de que el maestro estaba loco, la milicia del Temple al completo vendera su alma al diablo para cerciorarse de que el pobre Serpentarius estaba completamente trastornado. S, s... no me miris con esa cara de pasmarotes. Hasta ese frey Dalmau, el de las fiebres, saltara de su lecho y estallara de jbilo, si pudiera probar que Roger de Lot era un autntico demente. Para eso habis venido, no es cierto?, para enterrarlo en la ms oscura enajenacin. Una corriente de indignacin recorra el encogido cuerpo de frey Besn que se remova en su silla, con las manos aferradas a la madera, como si estuviera a punto de levantarse, esperando el milagro de que sus frgiles piernas le sostuvieran. Su rostro se haba convertido en una mscara arrugada y macilenta. El slido brazo de Folch se pos en uno de sus hombros, inquieto por la excitacin que mostraba. No s si ese hombre estaba loco, frey Besn, slo tengo unos papeles chamuscados y una habitacin lbrega y oscura. En realidad, cre que vos lo pensabais... Guillem estaba sorprendido ante la reaccin del anciano. Lo nico que te cont fue lo que pensaba Gastn, las habladuras que corran por aqu estall Besn, rgido, con la voz contenida. Nadie me pidi mi opinin, joven. Vamos, vamos, hermano Besn, no os conviene tanta excitacin. Y por descontado, vuestra opinin es importante para nosotros. Folch intervino con suavidad, calmando la creciente clera del anciano. Sois el nico que puede contarnos algo interesante del tema, vos mismo nos hablasteis de Gastn y...

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Gastn era un maldito embustero! bram Besn, golpeando la silla con los puos apretados. Un maldito espa de los vuestros que abus de nuestra confianza! Gastn! exclamaron ambos hombres al unsono, con la sorpresa pintada en sus caras. No es necesario que disimulis, pensis que soy un viejo tonto al que se puede engaar fcilmente! Besn no pareca dispuesto a calmarse. A buen seguro, ese frey Dalmau ya os ha explicado toda su historia, para qu demonios me necesitis a m? No es imprescindible que me tratis como a un imbcil, soy viejo, pero eso no equivale a estar ciego y sordo. Os juro por lo ms sagrado, frey Besn, que no tengo la menor idea de lo que me estis hablando. Hasta que vos mencionasteis a Gastn, no saba de su existencia. Guillem procuraba controlar la clera que ascenda en oleadas por su estmago, la irritacin por todo lo que Dalmau se estaba callando. No deberas jurar, eso es pecado y est prohibido. Frey Besn sopesaba las palabras, incrdulo ante las palabras del joven. Tu superior no debera tenerte a oscuras en este asunto, es demasiado grave para andarse por las ramas. Aunque es posible que slo te est utilizando, esperando que descubras los recuerdos que todava existen. Besn le observaba atentamente, comprobando la certeza de su ignorancia y el estupor que se haba instalado en el rostro de Guillem. Finalmente, tom una decisin. Gastn era uno de los vuestros, joven, de ese servicio tan especial y misterioso. Se retir aqu, en Miravet, cuando todava era relativamente joven. Creo que estaba enfermo... y fuera lo que fuera, no poda seguir cumpliendo con su trabajo, o sea que lo trasladaron aqu. Lleg un ao antes que Serpentarius, o eso contaba, y se dedic a ayudar al comendador en tareas administrativas. Cuando el maestro apareci, sorprendiendo a todo el mundo, tus jefes de aquel tiempo decidieron que Gastn era el ms adecuado para espiar su comportamiento, sin que nadie sospechara. l ya estaba aqu, perteneca a nuestro convento y tena la experiencia y el oficio. Serpentarius lo ignoraba y ellos esperaban que se confiara al no sentirse vigilado, y quizs podran descubrir lo que se llevaba entre manos. Y cmo lo descubristeis vos? se apresur a preguntar Guillem. Haba pasado mucho tiempo de la desaparicin de Serpentarius y Gastn era un viejo decrpito y bocazas. Andaba siempre dndose aires de gran personaje y alardeando de su importancia, siempre con medias verdades en la boca, sarta de mentiras y embustes! Como si estuviera en posesin de un gran secreto y le estallara la boca por no poder contarlo refunfu Besn con el ceo fruncido.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Pero os cont que haba espiado a Serpentarius, que era un espa de la Orden? inquiri Folch, en un esfuerzo por iluminar aquel galimatas. Viejo y medio loco, obsesionado con el maestro! sigui Besn, sin dignarse contestar. Tambin les enga a ellos, a vuestros compaeros de oficio!, robaba todo lo que encontraba y lo esconda, os hurt toda la informacin ante vuestras narices. Y deca que no pasaba nada, que todo estaba bajo control... Yo era muy joven entonces, pero al igual que ahora no tena un pelo de tonto, tena catorce aos cuando me pusieron a su servicio y, desde el primer momento, supe con toda seguridad que estaba ms trastornado que un semental en celo. Visteis alguna vez objetos de Serpentarius en su poder, os los mostr, cmo podis estar tan seguro de lo que afirmis? Guillem insista una y otra vez. Vi y o, joven, muchas cosas... Besn hizo un gesto de cansancio. Entre ellas, algo que me record lo que t me has enseado esta maana, esa pequea pieza triangular. Estis hablando de esto? Guillem le mostraba el tringulo dorado, la mano temblaba de la emocin. De eso exactamente estoy hablando. Una maana, estaba limpiando su habitacin y, como siempre, acostumbraba a husmear en sus cosas, ser que yo tambin tengo alma de espa! Besn lanz una mirada de reojo a los dos hombres. Era un cro y estaba harto de sus manas y de sus arrebatos demenciales. Entonces, encima de su escritorio, vi unos papeles y la firma de Serpentarius. No s leer, joven, pero esa firma era ya una leyenda, y no pude evitar la tentacin de echarle un vistazo. Eran dibujos muy hermosos, un crculo partido en cinco partes, con otros muchos crculos concntricos llenos de smbolos, de cifras o letras. No s qu significaban, pero ese trozo de metal que me has enseado es igual a una de aquellas partes en que se divida el crculo. De repente, apareci frey Gastn y me pill husmeando... todava me duele el trasero de la paliza que me propin. Guillem y Folch permanecan inmviles, escuchando e intentando asimilar aquella informacin. Estaba loco, Gastn era el loco!... mezclaba embustes y realidad hasta que era incapaz de separar lo falso de lo verdadero. Un da gritaba que Serpentarius era el genio ms grande sobre la tierra, y al otro vociferaba que deba quemarse todo lo que le haba pertenecido. Pero de todo esto han pasado muchos aos y nadie que conociera a Serpentarius est vivo. Y yo slo os puedo contar de aquellos que juraban haberlo conocido, una pobre informacin. Besn estaba taciturno y decado. La noche empezaba a caer lentamente y algunas estrellas aparecieron sobre sus cabezas, iluminando sus siluetas inmviles.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Creo que era un hombre que sufra intensamente murmur Besn en voz muy baja, como si hablara consigo mismo. Gastn? pregunt Guillem despertando de su ensimismamiento. No, ya estoy harto de hablar del maldito embustero. Me refiero a Serpentarius, al maestro. Y por qu lo pensis, frey Besn? De todas las cosas que o, de habladuras, rumores y chismorreos... El anciano se detuvo, cabizbajo y pensativo. De todo ello extraje mi propia opinin. Creo que fue un hombre con un gran sufrimiento, eso es lo que ms me impresion, el dolor extremo, comprendis lo que quiero decir? Esa clase de dolor que traspasa el alma y la convierte en trizas, que transforma la vida en un infierno de soledad y vaco. Como los animales, me he pasado la vida cuidndoles, sabis?... cuando sufren, los animales no lanzan gritos de dolor ni alaridos, es un sufrimiento silencioso que slo puedes ver en su mirada. As deba de ser el dolor de Serpentarius, y quizs ese dolor le volviera loco, pero no como a Gastn, no. Al maestro le volvi loco la lucidez, el destello cegador del conocimiento. El silencio rode a los tres hombres, sobrecogidos por las palabras de Besn e inmersos en sus propios pensamientos entre la bruma que ascenda del ro, como retazos de un delicado tul que los envolviera. De dnde provena tanto dolor? El meditabundo anciano se recoga en algn lugar oculto de su memoria, como si preguntara al vaco que se extenda a sus pies. sa es la nica pregunta para entender a Serpentarius, si encontris la respuesta, lo encontraris a l. Hablaba en voz tan baja que los dos hombres se inclinaron para orle, callados y pendientes de sus palabras. Creo que lo que lleg a Miravet, hace cien aos, no fue el maestro Roger de Lot, Serpentarius sigui Besn. Algo acab con su alma inmortal, y lo que apareci aqu fue un pellejo vaco de espritu. Y lo nico que le mantuvo vivo fue ocultar celosamente aquello que haba vaciado de sangre sus venas. Pero qu puede destruir as a un hombre, frey Besn? Guillem notaba un escalofro helado recorriendo su espalda. No lo s, muchacho. Quizs descubri algo que destrua todo aquello que amaba y en que crea, quizs no supo qu hacer con todos sus conocimientos... Fuera lo que fuese, acab con l y le convirti en un espectro. Por eso debis ir con mucho cuidado, lo que destruy a Serpentarius puede tambin destruiros a vosotros. Besn movi la cabeza de lado a lado. Por qu te dedicas a este trabajo, muchacho? Alguien debe hacerlo. La inesperada pregunta sorprendi a Guillem. Me educaron para esto desde muy joven, frey Besn, la Orden vio en m alguna habilidad de provecho y confiaron en mi persona.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Y preguntaron tu opinin al respecto? insisti el anciano interesado. Al principio, no. Sin embargo, despus mi maestro no dej de preguntrmelo cada da. Ahora ya nadie tiene que preguntarme, frey Besn, escog mi propio camino y os he de confesar que me gusta este trabajo, aunque como todos tiene sus inconvenientes. Ya, te entiendo. ste tambin trabaj con vosotros y no puede disimularlo. Con un gesto, frey Besn sealaba a Folch. Cre que se haba retirado, pero por lo que veo t lo has despertado de su paz espiritual. Pensis que soy un viejo intil, asomado a este ro durante horas, sin enterarme de lo que pasa ante mis narices, pero os huelo... os huelo a la distancia cuando aparecis por aqu como sombras invisibles. Estoy cansado y me sobran los recuerdos, quiero ir a la capilla, Folch, tendr que rezar mucho por vosotros. Pedir a nuestra Seora que no os volvis tan locos como Gastn, todos los que buscan a Serpentarius acaban mal. Besn levant los brazos hacia el sargento templario que lo cogi suavemente, sin esfuerzo, levantndolo de su silla. Sin embargo, vos no os volvisteis loco, frey Besn murmur Folch, mientras le haca una seal a Guillem para que recogiera la silla. Siempre respet el nombre de Serpentarius, Folch, eso me procur cordura refunfu el anciano. Respetar lo que ignoramos, se es el nico camino. La alarma cundi en el pueblo cuando la desaparicin del seor de Castellar se hizo pblica y notoria. Guerau de Cirera, prior de Santa Mara, que haba recibido una nota urgente la noche anterior, en que Hug de Castellar le apremiaba, casi le ordenaba, que se reuniera con l en la puerta del monasterio, se haba quedado plantado ante el muro de la iglesia sin que el noble se dignara aparecer. Furioso por el desplante, el prior se haba encaminado hacia el vetusto casern de los Castellar con el nimo exaltado digno de un viejo guerrero en plena batalla. Todava ms irritado ante la ausencia del noble, e indiferente a la preocupacin de los sirvientes que consider fingida y engaosa, Guerau de Cirera volvi a Santa Mara y se encerr en su estudio, dando un sonoro portazo. Sin embargo, la preocupacin de los criados del seor de Castellar era genuina y autntica. Su amo haba salido la tarde anterior, en estado un poco confuso segn contaban con aire discreto, y no haba regresado a su casa en toda la noche. No fue hasta medioda que empezaron a buscarle por todo el pueblo, difundiendo la noticia de su desaparicin y alertando a las gentes en demanda de auxilio. A pesar de tratarse de un pueblo pequeo y con escaso nmero de habitantes, sus limitadas calles se llenaron de gentes vidas de

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente nuevas noticias. Los primeros rumores apuntaban a alguna aventura galante del seor de Castellar, y se cruzaron apuestas sobre la posible identidad de la hembra escogida. Por la tarde, los chismorreos cambiaron de direccin y se insinu que el noble haba hecho noche en el monasterio de Sant Miquel, admirando su nueva sepultura y aprovechando para regaar a los operarios. Cuando empez a caer la noche, corra de boca en boca que el ilustre seor de Castellar haba salido de su casa completamente ebrio, y que era posible que anduviera perdido o, aun peor, que se hubiera precipitado por alguno de los barrancos de la zona. Se organizaron grupos que salieron en su busca y las campanas de Santa Mara redoblaron para que nadie, en el pueblo, ignorara lo que estaba sucediendo. Encerrado en su estudio, Guerau de Cirera estuvo informado en todo momento de rumores y habladuras, aunque ello no signific razn alguna para que su irritacin contra el seor de Castellar disminuyera. Ebrio! Me estis diciendo que el seor de Castellar sali completamente borracho de su casa, a altas horas de la noche? Las ltimas noticias llegaban a odos del prior con puntualidad. Pero cmo dejaron que se marchara en tal estado? No lo s, prior, eso es lo que me ha contado uno de sus sirvientes respondi el hermano Hug, con evidente nerviosismo. Dice que rechaz cualquier clase de ayuda, y que incluso golpe a uno de los criados que intent detenerle. Dios misericordioso, ni la nobleza de sangre evita los peores males! Sin embargo, los problemas del seor de Castellar seguan provocando la indiferencia de Guerau de Cirera que, con gesto aburrido, ofreci una silla a su ayudante. Sentaos, hermano Hug, quiero hablar con vos. Decidme, habis notado algo extrao en el monasterio ltimamente? Extrao?... no os entiendo, fray Guerau. Los ojos del hermano Hug se deslizaron hacia el muro que tena enfrente, evitando la mirada de su superior. Quiero decir que no s qu me estis preguntando exactamente, seor. Guerau de Cirera no contest, el manifiesto nerviosismo de su ayudante le tena intrigado. Sus manos no dejaban de entrelazarse, rgidas, los dedos engarfiados unos con otros en un movimiento incesante. El prior dudaba que tal estado tuviera que ver con la desaparicin del noble Castellar, haca ya das que el hermano Hug pareca sufrir algn trastorno especial, que le impeda mirar directamente a los ojos de su superior. Tendris que perdonarme, padre prior continu fray Hug ante el silencio de Guerau, en estas circunstancias todos estamos inquietos y nerviosos, la muerte de esta pobre nia, y ahora esto...

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Esto? Supongo que os refers a la desaparicin del seor de Castellar intervino el prior, atento al incesante parpadeo que se haba apoderado de uno de los ojos de su ayudante. Pero qu tiene que ver una cosa con la otra, hermano Hug? Sabis alguna cosa que yo desconozca? No lo s, yo... es que ltimamente no cesan de acontecer desgracias, fray Guerau. Sus manos, fuertemente apretadas, temblaban. Adems, una piedra de la cornisa del claustro se ha desprendido dando un susto de muerte al hermano Higinio. Ya he avisado a Jofre Galcern, seor, pero no s qu podr hacer, no tenemos recursos y... Fray Hug, recordis que ayer tuve una visita? interrumpi el prior. El limosnero del monasterio de Sant Miquel vino a verme. S, por supuesto, el hermano portero me inform y... Y estabais vos escuchando tras mi puerta, hermano Hug? volvi a interrumpir Guerau. Es posible que vinierais con algn encargo y que la conversacin os pareciera interesante. El pequeo monje se levant de un salto, con los ojos casi fuera de sus rbitas y la boca abierta, como si le faltara el aire. Cmo podis pensar una cosa as, padre prior, jams me atrevera! Yo, yo... se desplom sobre la silla, sus manos tapando la boca. El prior no se inmut, se mantuvo rgido en su silln, escuchando las exclamaciones que fray Hug lanzaba en su descargo. Desde la visita del limosnero, Guerau de Cirera desconfiaba de todos y de todo, y nadie le hara dudar de lo que haba visto con sus propios ojos: un monje de Santa Mara huyendo por el largo corredor, despus de escuchar tras su puerta. Qu inters poda tener su conversacin para alguien del convento? Era una pregunta que haba martilleado su cabeza durante toda la noche sin encontrar una respuesta satisfactoria. Decidme, hermano Hug, creis que esta comunidad es feliz? pregunt de improviso, cortando en seco la retahla de frases balbuceantes de su interlocutor. Cmo? El estupor apareci en el rostro de Hug, que se qued sin palabras, mudo de la impresin. No es una pregunta tan difcil, querido hermano, ni causa que provoque tanto asombro. Vivir en comunidad, en comunin con los hermanos y con Dios debera ser la felicidad para hombres como nosotros, que hemos escogido libremente ese camino. En cambio, hermano Hug, slo veo confusin y habladuras, chismorreo de banalidades, envidias y quizs algo ms. Queris que contine? No es necesario, fray Guerau... La inquietud de Hug creca por momentos. Es esta situacin, nuestros hermanos estn asustados y con razn, no debis ser severo con ellos, seor. Adems, el padre abad est preparando

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente una gran ceremonia, l asegura que bajo la proteccin de la santa todo volver a su lugar. Y vos tambin lo creis? El prior taladr a su ayudante con la mirada. Bien, hermano Hug, lo ms curioso es que no me habis contestado a la pregunta, ni tampoco parecis un hombre feliz de servir a Dios y al monasterio, pero no es necesario que os esforcis en responder, vuestro silencio es ya una evidencia. Y debo confesaros que, ante la duda, prefiero el silencio a la mentira. Guerau hizo un gesto con el brazo despidiendo a su colaborador, estaba cansado e intua que el hermano Hug menta, aquel hombre estaba realmente asustado aunque el prior no imaginaba el motivo de su inquietud. No pudo evitar llamarlo cuando ya estaba en la puerta, con el rostro aliviado al poder huir de aquel interrogatorio. Hermano Hug, s lo mucho que os gustan las habladuras, por lo que creo que estaris satisfecho con el siguiente encargo. Decid a nuestra comunidad que, a partir de ahora, pondr especial atencin a todo lo que ocurra tras de mi puerta. Estoy seguro de que alguien entender perfectamente mi mensaje. El hermano Hug sali del estudio del prior demudado y plido, sin lograr convencer de su sinceridad ni de su inocencia. Guerau de Cirera aspir una intensa bocanada de aire, en un intento por aliviar el profundo peso que se alojaba entre sus costillas. Lejos de mejorar, su salud empeoraba sin que el hermano de la enfermera lograra hallar un remedio adecuado a su mal. Estaba fatigado, pero no poda permitirse el caer enfermo y ahora menos que nunca, tena que averiguar qu era lo que suceda en Santa Mara, porque era indiscutible que algo ocurra. No le impresionaron los sollozos y balbuceos del hermano Hug, intua que aquel hombre saba mucho ms de lo que intentaba disimular, aunque desconoca la importancia de lo que su ayudante se obstinaba en ocultar. Y caba la posibilidad de que fuera algo totalmente superficial, una equivocacin en el precio del trigo o en las medidas de harina... aquel pobre hombre se desesperaba por las cosas ms nimias. Era autntica aquella timidez casi enfermiza que le converta en un ser tembloroso y vacilante, avergonzado de su propia imagen?... O era algo peor? Guerau poda captar el espanto que conmocionaba al hermano Hug, un miedo cerval del que desconoca la causa y que superaba con creces su tmido comportamiento. l siempre haba credo en la bondad innata de las personas, reflexion el prior, haba querido creer en ello con todas sus fuerzas. Sin embargo, sus deseos y su voluntad no eran suficientes, y a pesar de que la bondad exista era un bien escaso, incluso en el interior de un recinto santo. Negar la presencia de la maldad, disfrazada de los ms extraos atuendos, no le conducira a descubrir la verdad.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Un gran alboroto le despert de su abstraccin, se oan gritos e imprecaciones y el ruido de pisadas corriendo arriba y abajo. Alguien se acercaba a su puerta, que se abri violentamente sin llamada previa. Lo han encontrado, lo han encontrado! El rostro aterrorizado del hermano Hug asomaba en el dintel. De qu me estis hablando? Ms os vale serenaros, hermano, a qu viene tanto vocero? Est muerto, prior, muerto, han encontrado al de Castellar muerto en la Fontsanta! Guerau de Cirera se qued paralizado como una estatua de piedra, hasta sus latidos parecieron detenerse y quedar en suspenso. La noche se haba convertido en un continuo ir y venir entre las sbanas. El cansancio, pero sobre todo la clera que le inundaba, se haba apoderado de su cuerpo y de su mente impidindole conciliar el sueo. Su cabeza, en un constante estallido de imgenes y pensamientos, daba vueltas en una especie de espiral sin fin. Estaba tan mareado que se vio obligado a levantarse varias veces del lecho, arrastrndose, hasta conseguir llegar a la ventana en busca de aire fresco. Finalmente, cay en un sopor pesado y profundo donde las imgenes conocidas se transformaban en sombras deformadas que le perseguan. Su maestro, Bernard Guils, se le apareci envuelto en bruma, montado en su blanca yegua rabe. Le haca seas con una mano indicndole que se apartara. Pero Guillem, sin hacerle caso, intentaba aproximarse a l, corriendo, hasta que sus pies quedaron inmovilizados, atrapados y sin poder dar un paso ms. Grit con todas sus fuerzas sin que un solo sonido saliera de su garganta, contemplando cmo a lo lejos Guils y su montura se hundan lentamente en las arenas movedizas sin que jinete ni caballo hicieran esfuerzo alguno por escapar. Guils segua haciendo apremiantes seales con los brazos, indicndole que se alejara. El joven, con un esfuerzo sobrehumano, consigui sacar sus piernas de la trampa de lodo y barro con sus crispadas manos en busca de un punto de apoyo. Guils haba desaparecido, slo uno de sus brazos era visible y segua su incesante movimiento de aviso. Despert atravesado en la cama y envuelto en la sbana que, a modo de mortaja, le tena atrapado y chorreando un sudor fro, casi glacial. Por un instante pens que haba enfermado, que las mismas fiebres que tenan postrado a Dalmau le haban alcanzado. Dalmau!, el nombre le hizo saltar del lecho de un salto, era el nico culpable de sus pesadillas y de su irritacin, con aquella manera de llevar las cosas, siempre mantenindole entre medias verdades. Era acaso su forma de actuar o reciba rdenes estrictas de cmo administrar su informacin? Fuera como fuese, Guillem empezaba a estar harto

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente de su comportamiento, cmo pretenda que realizara su trabajo, si esconda informacin vital? Una rfaga de indignacin se apoder de l, se visti con rapidez y sali de la estancia. Sus hermanos de religin salan de los rezos y de la misa de la hora prima, y la Encomienda de Miravet empezaba a bullir de actividad. Su brusca entrada en la enfermera puso en aviso a frey Dalmau. Soplan aires de tormenta, una glida corriente de aire acaba de traspasarme de lado a lado coment Dalmau, sopesando cada palabra. Segua en la cama, encogido, con la fiebre reflejada en sus enrojecidos ojos. Un mal tiempo que podras haberte evitado, Dalmau mascull Guillem, con los dientes apretados y controlando los exabruptos que se le ocurran. Y bien, hemos de continuar con tu farsa, o empiezas a hablarme de un tal Gastn? Porque de lo contrario, y te ser sincero, no voy a seguir trabajando de esta manera, tendrs que buscarte a otro espantajo al que manipular a tu antojo. Dalmau lo mir fijamente, con prevencin. A pesar de que intentaba mantener la dignidad en aquella situacin, cada da era ms difcil conseguirlo. La fiebre menguaba su capacidad y tema que las alucinaciones provocadas por su enfermedad sustituyeran al razonamiento ms sensato. Se senta viejo y enfermo, ms viejo que enfermo... y nunca se haba encontrado as en su larga vida, a pesar de que empezaba a valorar que durante demasiados aos los achaques propios de la edad le haban dejado tranquilo y en paz. Demasiado tranquilo... No estaba habituado a que su cuerpo desobedeciera las rgidas rdenes de su cabeza, y en aquel momento su organismo fsico se hallaba en rebelin absoluta contra su mente. Dalmau comprenda el enfado del joven, vea en l la misma rabia contenida que, en ocasiones, haba soportado con su amigo Guils. Maestro y pupilo parecan tallados de la misma piedra y no soportaban ser guiados ni conducidos. Gajes del oficio!, pens Dalmau con aire resignado. Haba dado la cara por su amigo Bernard Guils y la seguira dando por su discpulo. Sus superiores, aquel selecto Crculo Interior del que se burlaba Guils, y ahora Guillem, eran estrictos en sus instrucciones y no permitan improvisaciones a la ligera. Dalmau, a pesar de ocupar un lugar de importancia en su trabajo, siempre haba sido consciente de sus limitaciones, convencido de lo que en realidad era: un simple pen en un complicado tablero en el que se jugaban los intereses de la Orden. Nunca se le ocurri preguntar cuando saba que no obtendra respuestas, era un leal y simple servidor. Suspir con resignacin, no era el caso de aquel joven que tena delante, Guillem exiga explicaciones y quera respuestas inmediatas. Dalmau se pregunt hasta qu punto podra controlar a su joven agente, su estado no le permita demasiadas maniobras ni tampoco poda pensar con claridad. Tendra que arriesgarse y encomendarse al Todopoderoso a fin de que todo aquel asunto no se desbordara.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Coge todo esto... le indic, apuntando con un dedo una abultada carpeta de piel cerrada con cordones de cuero. Ah est toda la informacin que necesitas, incluido Gastn. No s cmo agradecerte tu inmensa generosidad, Dalmau. Guillem ech una ojeada en direccin a la carpeta, sin tocarla. Pero puestos a ser sinceros, prefiero que me cuentes la historia de Gastn t mismo, siendo un hombre de nuestro servicio, seguro que te sabrs de memoria toda su vida. Puedes ahorrarte los sarcasmos, estoy enfermo. Dalmau cerr los ojos, pero el joven sigui en su lugar, inmvil, como si no le hubiera odo. Est bien, est bien!... Se equivocaron con Gastn, nunca debieron confiar en l, fue un trgico error. Es eso lo que quieres or? Un trgico error, Dalmau, para quin? Ese hombre se volvi completamente loco. Ya estaba loco, muchacho, el nico problema es que desconocan hasta qu punto. Dalmau respiraba con dificultad. Gastn fue retirado del servicio, todava joven, parece que perdi la cabeza y desobedeci las rdenes. Lo instalaron aqu, en Miravet, pensando que un nuevo tipo de vida mejorara su salud, y as fue porque... Te has saltado un punto importante, por qu perdi la cabeza y desobedeci? Guillem se mostraba inflexible. Eso no tiene nada que ver con el asunto que nos ocupa. Adems, muchacho, de todo ello hace ms de cien aos, a quin puede importarle? Dalmau hizo un gesto de impotencia. Los informes son oscuros en relacin con este tema, lo nico que s es que al parecer se haca pasar por maestro constructor, y que mat a alguien en una reyerta... No s, Guillem, aunque no te lo creas desconozco los motivos de su destitucin en el servicio en aquella poca. Lo que s s es que se le envi aqu y se le apart de la actividad. Y a partir de este momento, es cuando sabemos ms de Gastn: una vez instalado en Miravet pareci recuperar la cordura, su conducta era excelente y se adapt a esta comunidad con facilidad. Todo iba bien, hasta que apareci el maestro Serpentarius... Dalmau hizo una pausa, respirando varias veces. Entonces, dos hombres del servicio vinieron hasta aqu para hablar con l, eso ya lo sabes, y despus de unos meses creyeron que todo haba vuelto a la normalidad. Serpentarius estaba viejo y enfermo, y lo nico extravagante que haca eran largas excursiones con su ayudante. A aquellas alturas del asunto, esta noticia era como agua bendita para la Orden, si el maestro quera matarse andando se era su privilegio, nadie tena nada que objetar. Gastn conoca a los dos hombres encargados de controlar a Serpentarius y estaba al tanto de la historia, no hay que olvidar que haba trabajado con ellos. Segn nuestros agentes, Gastn intent por todos los medios iniciar una amistad con el maestro, ganarse su confianza, pero no lo consigui. Fue rechazado una y otra vez por

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Serpentarius que no deseaba ms compaa que la de su ayudante, e incluso parece que lleg a amenazarle si no le dejaba en paz. As estaban las cosas, cuando la jerarqua decidi retirar la vigilancia al maestro y ordenaron a los dos agentes que volvieran al redil. Se resignaron a no saber nunca en qu se haba metido ni qu haba hecho en todos aquellos aos, permitiendo que siguiera con sus interminables paseos hasta que la muerte los interrumpiera. Una vez tomada esta decisin... bien, aqu empieza el error que todava hoy nos trae de cabeza. Aprovechando que Gastn ya estaba instalado en Miravet y que haba sido uno de sus agentes en el pasado, pensaron que podan utilizar su experiencia. Te lo puedes imaginar? Visto desde la distancia, no dejo de pensar que nuestro servicio en aquella poca necesitaba de urgentes reformas... Le pidieron a Gastn que, ya que estaba por aqu, le echara una ojeada con el fin de que Serpentarius no volviera a las andadas termin Guillem. Y volvi Gastn a perder la cabeza? Parece ser que al principio, no. Durante un par de meses, envi dos o tres informes notificando que todo estaba bajo control. Serpentarius segua con sus paseos diarios y volva a casa a dormir. En la Orden se respiraba un alivio general, estaban convencidos de que el problema haba terminado. Pero no lo estaba... A pesar del cansancio que vea en Dalmau, Guillem quera llegar hasta el final. No, tienes razn. Se recibi un nuevo informe de Gastn que ms pareca proceder de los abismos infernales. Se extenda, con todo lujo de detalles, en las supuestas artes mgicas y diablicas del maestro y lo acusaba de ser un peligroso brujo que mantena pactos con Lucifer. Todo un escndalo, ya te lo puedes imaginar! El corazn del Temple se encogi como un puo apretado, y se lleg a la conclusin de que la mejora de Gastn haba sido un espejismo, que el hombre haba vuelto a perder la razn. Comprendo, nadie quera pensar en la posibilidad de que Gastn tuviera algo de razn afirm Guillem, con los ojos clavados en su superior. Exacto, nadie quera ni pensarlo! Y Gastn les facilit el trabajo, se presentaba como constructor y compaero de oficio de Serpentarius, el hombre que saba ms sobre las actividades del maestro. En fin, Gastn volva a sus delirios... Los ojos de Dalmau brillaban con la intensidad de la fiebre, que pareca elevarse al mismo ritmo que su narracin. Y qu hizo la Orden al respecto? Tardar demasiado en reaccionar, Guillem, eso es lo que hizo. Se convenci de la locura de Gastn y cuando quiso reaccionar, Serpentarius haba desaparecido sin dejar rastro. El pobre Gastn era incapaz de balbucear algo inteligible a odos humanos, nunca se recuper, supongo que fue entonces cuando frey Besn entr a su servicio... y eso es todo. Dalmau lo miraba con abatimiento, el sudor cubrindole el rostro.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente No me gustan las mentiras, Dalmau, ni siquiera cuando se disfrazan de medias verdades, o se oculta informacin. No s trabajar de este modo ni he sido educado para ello, no me acostumbrar jams. Guillem se levant lentamente, con gestos estudiados. Es posible que a nuestro selecto Crculo Interior no le interese un hombre como yo, tienes tiempo para reflexionar ahora que ests enfermo. Y cuando lo tengas claro, no tienes ms que decrmelo. El joven recogi la carpeta de documentos que le haba indicado Dalmau y emprendi la marcha hacia la puerta, girndose en el ltimo instante, con un leve saludo. Espera, muchacho le detuvo la ronca voz de Dalmau. Tienes que ir a ver al comendador, te espera en su estancia. Creo que ha habido problemas en un pueblo cercano y necesita de nuestra ayuda. Le he dado mi autorizacin para que le eches una mano, no te llevar tiempo. Ah!, le he pedido que ponga a Folch a tu servicio, es un hombre valioso. Lamento sentirme tan mal y no poder ayudarte. Dalmau se recost en el lecho, exhausto. Cerr los ojos, brindndole un saludo con la mano, sin fuerzas para incorporarse. Guillem fue en busca del enfermero, le corroa la culpa por haber abusado de las pobres fuerzas de su compaero y de haber permitido que la furia le dominara hasta aquel extremo. Al fin y al cabo, Dalmau slo obedeca rdenes, no las discuta. Hasta aquel momento, la clera le haba impedido contemplar el estado de Dalmau y sentir un mnimo de piedad por l, y eso pesaba sobre su conciencia. Cuidado, chico, quien no siente piedad camina entre tinieblas, oy la voz con toda claridad, las palabras que Guils le haba repetido en innumerables ocasiones y con insistencia. No deba olvidarlas. Zenn se refugi en lo ms profundo de su cueva. Las noticias del hallazgo del cuerpo sin vida del seor de Castellar le haban estropeado su sermn, creando el pnico entre sus fieles seguidores que huyeron para encerrarse en sus casas. Y eso no era nada bueno, pens el eremita contrariado, nadie le haba dicho nada y ni tan slo le haban avisado. No le gustaba Hug de Castellar, era un hombre soberbio e hinchado como un pavo, que se paseaba por el lugar como si fuera el rey absoluto de vidas y propiedades. No, a qu mentir, no senta lstima por su muerte, no era un buen hombre, pero... nadie le haba dicho nada y deberan habrselo comunicado, tenan la obligacin de hacerlo, l era un hombre santo y slo l saba cules eran los designios de la santa. Sin embargo, esta vez no haban necesitado la aprobacin de la santa, Iscla estara muy enfadada y a buen seguro les mandara un terrible castigo, una legin de esbirros infernales que acabara con ellos y los arrastrara hasta el abismo. Mara!, el nombre apareci en su mente como un relmpago. l haba insistido

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente para que nada ni nadie perjudicara a la anciana, la santa la protega de forma especial, pero ellos ya no obedecan sus designios y le haban engaado, se rean de l y de Iscla, siempre lo haban hecho. Hasta era posible que Mara tuviera razn, que lo estuvieran utilizando para sus propios fines. Y si eso era cierto, quin podra detenerles? Sus pensamientos fueron interrumpidos por un sonido familiar, alguien estaba subiendo por el estrecho sendero que conduca a la boca de su cueva. El crujido de los pequeos guijarros despendose monte abajo, bajo la presin de las pisadas, puso todo su cuerpo en alerta. Sin perder un segundo, se refugi en una esquina de donde empez a sacar piedras con rapidez, hasta que apareci un pequeo agujero, un nicho en el que se introdujo en silencio. Despus volvi a colocar cada piedra en su lugar, ocultndose, encogido y callado. Zenn! Una voz conocida retumbaba en las paredes de roca viva. Zenn! repiti la voz, en tono an ms fuerte. S que ests ah, viejo loco! Sal, tengo que hablar contigo!... Bien, muy bien, Zenn, no tengo tiempo para jugar a tus absurdos juegos, slo vengo para avisarte. Y espero que escuches con suma atencin, me oyes? Toma nota de lo que voy a decirte, Zenn, porque nadie va a creer en tus locuras, lo mejor que puedes hacer es quedarte quieto y callado, muy callado. El eco devolva las palabras de lado a lado de la cueva, rebotando en la piedra e introducindose por las estrechas fisuras hasta llegar a odos del eremita que, cada vez ms encogido, se tapaba las orejas con las manos. Y la voz sigui hablando. El abad Alamand ha pedido ayuda al Temple de Miravet, Zenn. Es posible que alguien aparezca por aqu con preguntas inoportunas e indiscretas... y si es as, ya sabes lo que hay que hacer. Me has odo bien, maldito demente! Ya conoces el castigo que te espera si abres la boca ms de la cuenta, no ser bueno para tu salud, Zenn, fjate en el de Castellar! Y no te olvides de tu amiga, la bruja... si quieres que siga con su mezquina vida, aprtate de ella. Sal y da la cara, maldito engendro del diablo! La clera estallaba a cada palabra. Es intil que te escondas, no hay agujero lo suficientemente profundo en que puedas estar seguro. Ten presente mis palabras! El sonido de unos pasos alejndose, envueltos en exabruptos esparcidos en el aire, lograron que Zenn se atreviera a lanzar un breve suspiro de alivio. Los ojos fuertemente cerrados, sus manos como garras aferradas a sus rodillas, en una inmovilidad casi absoluta. Una cantinela, en voz muy baja, empez a sonar en su pequeo nicho, splicas a Iscla para que lo protegiera de las sombras. Zenn estaba asustado, aquel hombre le estaba amenazando y ya no crea que l fuera un hombre santo... acaso lo haba credo alguna vez? En realidad, siempre le haba tratado con desprecio y repugnancia, dudando de sus

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente milagros. Acurrucado y abrazado a s mismo, el eremita se mova de lado a lado, en una oscilacin acompasada y regular. Qu le haba dicho Mara?: Que serva muy bien a su seor. Pero l no tena amo, l slo serva a Iscla, qu habra querido decir? Quizs la anciana pensara que el hombre oscuro tena poder sobre l, pero no era as, no! Era Iscla quien ordenaba y l obedeca. Iscla le haba dicho que aquel hombre era peligroso y que quera acabar con ella, pero que deba obedecerle por el momento. Ella le indicara cundo tena que apartarse de l. Haba llegado ese momento? Un sudor helado recorra su pequeo cuerpo agazapado, no saba qu deba hacer y estaba confuso y desorientado. Ya nadie le tratara como a un hombre santo, volveran a perseguirle y a encerrarle, incluso podan matarle! Ellos ya no se fiaban de l. Qu le haba dicho aquel hombre?, que vendra alguien para hacerle preguntas. Qu preguntas?... qu era lo que tena que callar? No tena nada que ocultar, la santa lo haba llamado y l haba acudido. Una oleada de indignacin sustituy al miedo: quin era aquel hombre para tratarlo de aquella manera! l era el pastor de un gran rebao, el rebao de Iscla, y tena que proteger a sus ovejas que estaban siendo sacrificadas sin compasin. Ellos le haban engaado! Zenn reflexionaba en su agujero, su mente perdida en brumas. Al fin, sali con cautela y mirando en todas direcciones, sombras alargadas invadan la gruta danzando con ptreos velos grises. Se detuvo ante su escondite, agachndose, y antes de volver a colocar las piedras que lo ocultaban, sac un andrajoso pao que pareca envolver un objeto. Haba olvidado que lo tena en su poder, enterrado all desde haca muchos aos, y si no hubiera sido por el hombre oscuro que le haba obligado a esconderse no lo habra recordado. Sonri, lanzando una estridente carcajada, ellos no saban nada. Encontrara un escondite mejor, o quizs lo regalara, al prior de Santa Mara le gustara mucho aquel regalo... Una extraa lucidez invadi su mente, ahora estaba convencido de saber qu significaba lo que Mara le haba dicho. Se decidi a asomar la cabeza al exterior, no se vea un alma. El estrecho sendero que conduca a su cueva estaba desierto, pero tena que andar con cuidado si no quera encontrarse con el hombre oscuro en un recodo del camino. Se precipit colina abajo arrastrando una lluvia de piedras en su descenso, sin mirar atrs ni detenerse, en busca de la santa. Iscla sabra exactamente lo que tena que hacer. Guillem encontr al comendador Pujalt en las caballerizas inspeccionando el estado de los establos, y se acerc a l. Bernat de Pujalt pareci aliviado al verlo y, cogindolo amigablemente del hombro, le llev hacia un rincn. Me alegro de veros, frey Guillem. Cmo van vuestras indagaciones?

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Despacio, seor, ste es un asunto complejo con races muy antiguas. El joven se mantena reservado. No temis, frey Guillem, no deseo haceros preguntas que no podis responderme. En realidad, quera hablaros de otro asunto... Estoy a vuestro servicio, seor. No quiero interferir en vuestra investigacin, pero ha surgido un asunto muy desagradable. Veris, he recibido una carta del abad Alamand, del vecino monasterio de Santa Mara de les Maleses, a una jornada de camino de aqu. Alamand y yo somos parientes lejanos, y me escribe solicitando nuestra ayuda. Si os he de ser sincero, desconozco la razn por la que no ha escrito al obispo, que sera lo ms razonable, y adems... Lo cierto es que hemos tenido continuos litigios por el asunto de los censos y de algunas propiedades. El comendador pareca molesto ante aquella demanda de ayuda, las relaciones con el monasterio haban sido tensas y difciles y el propio Alamand las haba complicado con su ignorancia. Qu es lo que ha ocurrido, seor? Guillem interrumpi la irritacin del comendador. Por lo que dice en su carta, una muerte violenta. Una nia fue encontrada muerta y parece que alguien se encarniz con ella, todos estn muy asustados. Alamand cree que nosotros estamos habituados a tales delitos... Dios misericordioso! El comendador Bernat de Pujalt dio nuevas muestras de enfado. En fin, expone que los monjes son incapaces de comprender que pueda existir tanta maldad y que estn ms cerca del cielo que de las bajezas terrenales... En resumen, que se desentiende del asunto y nos carga con su responsabilidad! Eso os puede dar una idea del tipo de personaje que es. Y queris que investigue esta muerte, seor, es eso lo que nos pide el abad? Se limita a pedir nuestra ayuda, sin concretar, muy propio de l! Bernat de Pujalt solt un resoplido. Haced lo que creis oportuno, frey Guillem, id y averiguad lo que ha sucedido. Creo recordar que ya hace bastantes aos, hubo otra muerte violenta o algo parecido, no estoy seguro... quizs sean slo habladuras. Haced lo que podis, no os alejar demasiado, ya os he dicho que est a una sola jornada de viaje. Y lamento cargaros con ms tareas de las que ya tenis. Ah!, me he ocupado de que el sargento Folch pase a vuestro servicio, y tambin un muchacho que se ocupar de las tareas de escudero. Cualquier otra cosa que necesitis, frey Guillem, no tenis ms que pedirla. Y no os preocupis por el hermano Dalmau, tendr todo lo necesario. El comendador le dio unas palmaditas en la espalda ofrecindole una ancha sonrisa, y se alej hacia las caballerizas. Perfecto, pens Guillem, el tal abad pretenda cargar las espaldas del comendador con sus problemas, y ste decida que fuera l la mula de carga. Y Serpentarius? Nadie pareca muy interesado

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente en que el asunto avanzara, como si de forma inconsciente se rezara da y noche para que el viejo maestro desapareciera de la faz de la tierra. La carpeta de documentos de Dalmau tendra que esperar, aunque supona que no aadira nada interesante a la informacin que ste le haba proporcionado a regaadientes. Folch avanzaba hacia l en compaa de un muchacho de unos catorce aos. Ya casi todo est listo para la partida, Guillem coment el sargento al llegar a su lado. Te presento a Ebre, nuestro joven escudero, un chico muy listo y bastante indisciplinado, por cierto. Ebre?... pero qu nombre es se? Ebre, como el ro? pregunt Guillem sin salir de su asombro. Folch se qued en silencio esperando que el muchacho respondiera. Ebre, con el ceo fruncido y el malhumor cubriendo sus facciones, se mantuvo callado. Era un muchacho larguirucho, todo brazos y piernas en desorden, de tez muy oscura y unos enormes ojos negros, brillantes, de mirada desafiante. Guillem segua esperando una respuesta. Mi nombre es Abdelkader respondi finalmente, a regaadientes, el muchacho. Frey Besn me bautiz como Ebre, dice que soy un hijo del ro, y como buen hijo debo llevar su nombre. El padre de Ebre fue durante mucho tiempo el encargado de una de nuestras barcazas, un excelente navegante. Muri junto a su mujer en un accidente en el ro y Ebre, que tena tres aos, se salv... las aguas lo trajeron hasta nosotros y el Temple lo adopt. Quiere ser un caballero templario! Folch ampli la breve explicacin del muchacho, mirndole con calidez. No sera mejor que furamos nosotros dos solos, Folch?, el chico estara ms tranquilo aqu mascull Guillem, cansado de tantas responsabilidades. Os puedo ayudar mucho interrumpi Ebre, saliendo de su mutismo. S descubrir cosas, y frey Besn dice que vos os dedicis a investigar enigmas y misterios, soy mejor que un mastn husmeando. Lo que nos faltaba! Guillem reprimi una maldicin, al contemplar los ojos del chico clavados en l. Est bien, no tengo ganas de discutir, pero a la primera tontera te mando de vuelta con frey Besn, y de un puntapi en el trasero. El malhumor desapareci del rostro de Ebre que corri, saltando como una cabra monts, a cumplir las rdenes de Folch. Guillem lanz un profundo suspiro de resignacin. Todo esto nos est alejando de Serpentarius, Folch. A este paso, me veo encerrado en Miravet los prximos cinco aos, y slo me faltaba cargar con este cro! Te has vuelto a pelear con Dalmau? pregunt Folch con amabilidad. Vamos, Guillem, no exageres, nos irn bien unos das fuera de aqu, tendremos

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente tiempo de estudiar y repasar la frase del tringulo de Serpentarius. En cuanto al chico, creo recordar, por lo que me ha contado Dalmau, que t tenas la misma edad cuando empezaste con Guils. Dalmau te ha contado toda mi vida? La respuesta fue sarcstica, brusca. Folch le devolvi la mirada, ajeno a su malhumor y exhibiendo una sonrisa irnica, sin contestar a su impertinencia. Guillem se dio la vuelta dirigindose hacia los establos, quera supervisar su montura y disipar su irritacin. El sargento tena razn, l no era ms que un chiquillo revoltoso cuando Guils se hizo cargo de l. Nunca se lo haba planteado de aquella manera... aunque no estaba seguro de poseer la paciencia de su maestro. Por qu demonios le haba puesto de tan mal humor la presencia de aquel cro?, acaso estaba preparado para ensear alguna cosa til a aquel muchacho?... qu edad tendra Guils cuando se hizo cargo de l? Sacudi la cabeza en un intento de sacudirse de encima la catarata de preguntas que, sin aviso, llenaban su mente.

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Captulo VII Mara de l'Os


Debera sentir arrepentimiento, aunque slo fuera por mi traicin a la Orden a la que pertenezco. Pero es algo imposible, aquello que est oculto a la mirada debe permanecer oculto a los hombres. No estn preparados, y acaso no lo estn nunca. Mara abri la puerta de entrada y permiti el paso a los visitantes. La noche empezaba a caer con suavidad, sin prisas, destacando todava las tonalidades verdes y ocres del bosque. Haba ocupado gran parte del da en tareas domsticas, sacando brillo a la larga mesa de madera y abriendo todas las ventanas para que la brisa se llevara los malos augurios. El trabajo la ayudaba a pensar, como si el orden de las pequeas cosas de su hogar facilitara que los sentimientos y emociones encontraran acomodo en su alma. Un gran ramo de lavanda fresca colgaba de la viga principal impregnando el ambiente, el frgil aroma deslizndose por cada rincn. No iba a ser una reunin fcil, ni tampoco haba sido sencillo convencer a sus invitados de la necesidad de encontrarse. Todos ellos haban pasado gran parte de su vida en un supremo esfuerzo para olvidar, para borrar de su mente unos acontecimientos que haban marcado su infancia.. Juan, el herrero, entr en la casa como un sonmbulo, mirando sin ver. Aquel hombre recio y de considerable altura pareca haber encogido, encorvado y replegado sobre s mismo. Haca slo una semana, su energa y vitalidad inundaban el pueblo con sus bromas y su buen humor, siempre con la sonrisa a punto, fuerte y atractivo. Sin embargo, Mara observ con tristeza la gran transformacin que haba sufrido, las oscuras bolsas bajo sus ojos enrojecidos y la profunda arruga que como un marcado surco atravesaba su frente. De qu va a servir todo esto, Mara? Sus palabras, en un tono bajo y grave, salan de algn lugar lejano y distante. Mara no respondi. Le sirvi un vaso de vino, apoyando la mano en su espalda. Recordaba a Juan cuando slo era un chiquillo revoltoso, en sus inesperadas visitas en busca de rosquillas de mejorana, en sus expresivos ojos alegres cuando apareca en su puerta con un gran ramo de flores medicinales, y 114

Nuria Masot El laberinto de la serpiente aos despus haba trado al mundo a sus cinco hermosos hijos. Y ahora pareca un anciano derrotado, incapaz de arrastrar su propio peso. Es necesario, Juan, es necesario... susurr. Elvira dels Rems no va a venir, Mara intervino un segundo invitado . Se han marchado todos esta maana y no creo que vuelvan. Quizs deberamos hacer lo mismo y desaparecer de este maldito lugar. Pere de Palma, un poco ms joven que Mara, tena el miedo marcado en sus pupilas. Miraba a sus dos compaeros buscando la seguridad de una respuesta afirmativa a sus temores. Toda su familia se estaba preparando para huir, sus tres hijos, sus esposas y sus nietos... Lo nico que le impeda tomar una decisin final, abandonar el pueblo de sus antepasados, eran sus preciosas piezas de alfarera, el trabajo al que haba dedicado toda su vida siguiendo los pasos de su padre y de su abuelo, una tradicin artesana que se perda en los mismos orgenes de su estirpe. No soy ms que un sencillo alfarero, amigos mos, y tengo miedo por los mos. Sus manos se movan inquietas, como nerviosos insectos que no encontraban lugar en donde posarse. Unos golpes en la puerta interrumpieron su confesin y anunciaron la llegada de Jofre Galcern, que entr en la casa silenciosamente, sin saludar, sentndose al lado de los dems. Si Elvira dels Rems se ha ido, no falta nadie ms, al menos de todos aquellos que recordamos y an estn con vida. Mara se acerc a la mesa, apoyndose en su bastn. Y ya es demasiado tarde para Hug de Castellar. Todava no entiendo lo que nosotros podemos hacer, Mara... musit Pere de Palma, aterrado por el sonido de su propia voz. Recordar afirm la anciana sin una vacilacin. Ya no es tiempo de olvidos. Hemos estado hablando, Mara y yo... intervino Jofre, con la cabeza inclinada. Ninguno de los dos recuerda con precisin lo que ocurri la ltima vez. Es realmente extrao, pero haba olvidado que yo me encontraba fuera del pueblo, mi padre me envi como aprendiz a... bien, no importa. Lo inquietante es que slo recuerdo retazos, fragmentos sueltos... ramos unos nios, Jofre, es normal le interrumpi Pere de Palma, alarmado ante los recuerdos. Nuestros padres quisieron alejarnos de la tragedia, no hay nada inquietante en ello. Tu padre muri entonces, Pere, y ya no ramos tan nios, yo tena doce aos y t, si mal no recuerdo, ya habas cumplido los diez ataj Mara con brusquedad. No es fcil alejar a un nio de la muerte de su propio padre. Tambin muri entonces el hermano mayor de Juan, y mi madre... Y uno de los hermanos de Elvira dels Rems aadi Jofre inesperadamente. Ya no lo recordaba, el pobre Robert, habamos jugado

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente juntos... y t tambin, Pere, eras el ms pequeo de la tropa, no es posible que lo hayas olvidado. El nico que no haba nacido todava es Juan. Mi padre me lo cont. La voz del herrero sobresalt a sus compaeros. Me dijo que nunca volvera a suceder, que haba sido una pesadilla y todo haba terminado, y sin embargo... S, mi padre me dijo lo mismo. Jofre Galcern estaba pensativo. No deseo recordar, no quiero tomar parte en esto! Las estridentes palabras de Pere de Palma rebotaron en las paredes, su miedo se extendi como una sombra sobre la reunin, y slo sus sollozos rompieron el silencio. No lo entendis, tengo familia, mis nietos corren peligro. Mara y Jofre se miraron, mudos e incapaces de paliar el dolor del alfarero. Juan pareci despertar de su sueo, se levant y se acerc a Pere de Palma, poniendo sus grandes manos sobre sus hombros. Yo tambin tengo familia, Pere, yo tambin... susurr a su odo. Comprendo tu miedo, pero Mara y Jofre tienen razn. Nada salvar ya a mi pequea Ysel, pero es posible que salvemos a otros, querido amigo. Si recordamos lo que ocurri hace ya tantos aos, quizs entendamos lo que est ocurriendo ahora. Pero si te vas, si decides marcharte, todos lo entenderemos, Pere. Sin embargo, nos faltar tu memoria. Es posible que todos recordemos alguna cosa, por intrascendente que sea, piezas sueltas e incoherentes... pero si sumamos nuestros recuerdos, quizs todo tenga sentido. Nos necesitamos, Pere, ahora ms que nunca. Jofre acerc su silla a la del alfarero y cogi sus temblorosas manos. No tengo familia, amigo mo, nada que perder, y ya soy viejo para aferrarme a la vida, demasiado viejo. Entiendo tu temor, nadie recriminar tu marcha si as lo decides. Mara se mantena absorta, rgida en su silla, con la vista clavada en el ramo de lavanda que oscilaba de lado a lado. Jofre intent llamar su atencin, aproximarla al grupo sin conseguirlo, alarmado ante el aspecto de la anciana. Hay cosas que conocemos con certeza exclam Mara repentinamente. Sabemos que somos descendientes de los Hijos de la Santa, sabemos que todos los que murieron lo eran, y tambin los que han muerto ahora: Ysel y Hug de Castellar. El seor de Castellar! Los ojos de Pere de Palma se abrieron, atnitos. Sus dos amigos se giraron hacia la anciana con los rostros asombrados. Pero cmo puedes decir una cosa as? estall Jofre. Puedo porque lo s. Su abuelo haba sido una especie de sacerdote del viejo culto cuando celebraban la romera. Lo he recordado, el olor de la lavanda me ha llevado hasta all, o esa conversacin contest Mara sin inmutarse. De qu demonios ests hablando?, qu conversacin? El cantero no poda apartar los ojos de ella.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Mi madre me envi a la casa, llevaba una cesta repleta de flor de lavanda para la seora, le gustaba inundar su casa con aquella fragancia. Mara segua rgida en su silla, la mirada perdida en el ramo que colgaba de la viga. Entonces les o. El padre de Hug, el viejo seor de Castellar, estaba hablando con alguien. No haba nadie en la cocina, por lo que segu hasta el vestbulo principal... unas voces de hombre me asustaron, hablaban en tono muy alto. Me detuve en el pasadizo, a oscuras, y me qued quieta, sin moverme. Escuchando, paralizada. Los tres hombres esperaban sus palabras, los rostros asombrados ante el estupor de la revelacin, sin atreverse a provocar el ms mnimo ruido que perturbara la visin de la anciana. No vi su rostro, pero an oigo su voz amenazante y cruel continu Mara. Adverta al viejo Castellar con cosas terribles si se atreva a romper el pacto y le recordaba la implicacin de su padre, el obsceno hechicero le llamaba, el responsable de las ceremonias de la santa... Le adverta de su compromiso y de la alianza para salvar a su linaje de la muerte. El desconocido le amenazaba con cubrir de sangre los muros del casern de los Castellar si rompa su promesa. Mara se detuvo, respirando con dificultad. Su mirada pareca haber vuelto a la reunin, observando a sus amigos con un gesto de sorpresa. Jofre Galcern sinti un escalofro en los huesos y se apresur a servir una copa de vino a la anciana. Algo haba odo acerca del abuelo de Hug de Castellar, Mara confirm. Mi padre me cont que haba sido una especie de sumo sacerdote del viejo culto, un hombre extrao y temido, pero no s nada de ese supuesto pacto. Nadie de la familia Castellar haba muerto antes en la Fontsanta murmur Pere de Palma mirando sus manos que ya no temblaban. Por qu ahora... qu tipo de pacto hicieron, Mara? No lo s, acaso encubrieran a los responsables de las muertes a cambio de mantener a su familia al margen respondi Mara pensativamente. Recuerdo que cuando volv a mi casa, se lo cont todo a mi madre y vi el terror en su rostro. Me hizo jurar que olvidara aquella conversacin, que la borrara de mi mente como si jams la hubiera escuchado. Y eso es exactamente lo que hice. Pocos das despus, mi madre mora en el viejo manantial. Todos sabemos que somos descendientes de los Hijos de la Santa, alguien de nuestra familia nos lo comunic llegado el momento intervino Juan. Pero aquello pas hace mucho tiempo y ya nadie recuerda nada, ni de la hermandad ni de los apareamientos sagrados, ni de ritos ni ceremonias. Por todos los demonios, qu tenemos que ver en todo ello!

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Que somos las nicas vctimas por lo que parece, Juan, antes y ahora contest Jofre con el ceo fruncido. Tiene esto algo que ver? Y si los Castellar tenan un pacto secreto, por qu razn han matado a Hug? El silencio volvi a invadir la amplia estancia, sus cuatro ocupantes quedaron solos con sus pensamientos, absortos en el recuerdo. La noche haba cado sobre la cabaa y nicamente el golpeteo de las ramas sobre el tejado rompa el hechizo. Sabis ms que yo. Pere de Palma los miraba sin comprender. Mi madre me cont lo de la hermandad, pero yo cre que se refera a las siete familias fundadoras del pueblo, las originarias. Y que aquel culto era muy antiguo, antes de que los monjes de Santa Mara llegaran. Y en cierto sentido tienes razn, Pere. El culto era muy antiguo, adoraban a la Gran Madre, y nadie sabe a ciencia cierta su origen. Pero no se olvid cuando llegaron los monjes, continu hasta que el manantial se derrumb, Iscla era su prolongacin explic Mara. La Gran Madre! exclam Juan el herrero con excitacin. Recuerdo las historias que mi padre contaba, deca que nuestros antepasados haban escondido su religin tras la sombra de Iscla, para contentar a los monjes de Santa Mara de les Maleses. La Gran Madre, la pequea Madre! estall Jofre con furia. Estamos perdiendo el hilo, todo eso son tonteras, herejas olvidadas! Qu tienen que ver con nosotros? Iscla contest Mara con firmeza. Viejos cultos, nuevos santos. Dios misericordioso, Mara, ahora s que no entiendo nada! Quieres decir que todo este derramamiento de sangre tiene que ver con Iscla, con los viejos cultos de los que ya nadie se acuerda?... Vamos a volvernos completamente locos! Jofre pareca disgustado, nada de aquello tena sentido para l. Su enfado provoc un nuevo silencio. Al unsono, como si se hubieran puesto de acuerdo, tomaron sus vasos y apuraron un largo trago. La anciana volva de nuevo a su ensimismamiento, como si su mente hubiera emprendido un nuevo viaje abandonando su cuerpo. A los pocos minutos insisti. Para la Hermandad de la Fontsanta, el culto a Iscla no fue ms que una continuacin de sus creencias, para ellos nada haba cambiado, no os parece? Eso se acab, Mara, hace cien aos que el culto no existe, cien aos! Juan daba muestras de cansancio. Qu inters puede tener ahora el culto de una pandilla de trastornados? Qu tiene que ver con la muerte de mi pequea Ysel, con la muerte de nuestros parientes hace ya ms de cincuenta aos? No tiene sentido, nuestros recuerdos no les devolvern la vida.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Y por qu razn matar al de Castellar?, no lo entiendo. Si t piensas que tenan un pacto con los asesinos... qu significa todo esto? La confusin desbordaba al viejo Pere de Palma. Quizs Hug de Castellar recobrara parte de su decencia, tal vez intent romper el pacto, o simplemente se asust... contest Mara. No lo s, Pere, no tengo una respuesta. Lo nico que s es que la sangre derramada en la piedra pertenece a los descendientes de los Hijos de la Santa, y que tiene que existir un motivo para ello. A quin pueden interesarle nuestros lazos familiares? Al viejo abad Odn repuso Jofre con tono sarcstico. Segn mi padre, era un hombre terrible y obsesionado con el culto a Iscla, no quera competencia espiritual en sus dominios. Pero sera un poco ridculo echar la culpa sobre sus blanqueados huesos. Al monasterio de Santa Mara? inquiri Juan con la mano golpeando rtmicamente la mesa. Por qu razn?, ya tienen suficientes problemas de subsistencia y ya nadie les hace la competencia religiosa... excepto Zenn, ese s les hace la vida imposible. Amigos mos, creo que lo nico que estamos haciendo es complicar todava ms la situacin. Pere de Palma se levant de la mesa. Nuestros recuerdos no solucionarn nada por mucho que nos empeemos. Y quiero despedirme de mis hijos, no os lo haba dicho, pero estn preparados para marcharse de este maldito pueblo. Y t, viejo amigo, qu vas a hacer? Jofre cogi una de sus manos. Tal como dices, Jofre, somos viejos y no tengo ninguna vida por empezar. Quiero acabar la ma en el lugar que me vio nacer, aqu, en mi hogar, en la casa de mis antepasados. Y en cuanto vea marchar a mi familia, estar preparado para aquello que me est destinado, incluso para recordar con vosotros si as lo deseis. Pero no le deis ms vueltas, creo que un loco anda suelto por estas tierras, un loco muy peligroso. Pere de Palma los mir desde la puerta, la tristeza en su cansino gesto de despedida. Juan tambin se levant, indeciso. No s lo que tengo que hacer... confes. Mi mujer me suplica que nos alejemos de aqu, pero adnde? Tengo cinco hijos, Mara... cuatro, slo cuatro, la pequea Ysel ya no est entre nosotros. Un sollozo sacudi su fornido cuerpo, obligndole a buscar apoyo en la mesa. Durante unos minutos no se movi, atenazado por el dolor, en un esfuerzo por recuperar la serenidad. Creo que tenis razn a pesar de todo, quizs slo la memoria aporte algo de luz entre tanta tiniebla continu, todava apoyado en la mesa, como si no tuviera fuerzas para moverse. Sin embargo, no tengo energa para ayudaros, slo puedo pensar en la seguridad de mis hijos y no logro arrancarme de la cabeza la imagen de mi pequea, mi dulce Ysel.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Mara se acerc a l, abrazndolo con fuerza y fundindose ambos en un mismo llanto. Despus le acompa hasta la puerta, donde el abatido herrero ni siquiera pudo balbucir unas palabras de despedida. Ella se qued all, apoyada en el quicio, vigilando el vacilante paso de Juan. Jofre no poda apartar la vista de ella, fascinado por la fuerza interior que emanaba de su figura, la resolucin que vea reflejada en sus ojos. Crees que los monjes tienen algo que ver en todo esto, Jofre? La voz pareca salir de su espalda. No, no, no... Ellos no tienen nada que ver, Mara. Cmo puedes pensar tal cosa, son hombres de Dios! Lo nico que podemos criticarles es que siempre andan entre nubes, alejados de la realidad que los dems sufrimos. Jofre hizo una pausa. No pueden tener nada que ver con estos espantosos hechos. No todos andan flotando entre nubes, mi querido amigo. Mara se haba girado hacia l. He conocido a demasiados con grandes intereses en este valle de lgrimas, poco atrados por las compensaciones celestiales. El problema es que nunca han sido santo de tu devocin. Jofre estaba disgustado. Respeto tus opiniones, Mara, aunque no las comparto. He vivido media vida entre ellos, trabajo con ellos, los conozco. No son perfectos, lo admito, pero de ah a implicarles en un bao de sangre... No estars pensando seriamente en que ellos...? No acab la frase, tema la respuesta de su anciana compaera. Sin embargo, sta no se dign contestar, su mente segua trabajando en silencio. Jofre volvi a su copa de vino, abatido, aquella mujer le contagiaba unas dudas que no se poda permitir. Estars de acuerdo, por lo menos, en que todas las vctimas son parte de nuestra gente? Mara no pareca hablar con l, segua de espaldas ante la puerta abierta. Nuestra gente... y qu demonios significa? Durante ms de cincuenta aos, la paz ha reinado en esta pequea comunidad. Mara no estaba dispuesta a participar en su enojo. Hasta que algo la ha interrumpido... Durante este tiempo, hemos olvidado nuestra infancia y nuestros recuerdos, pero no hay duda de que tambin algo interrumpi esa paz cuando mi madre y los otros murieron. Se trata de averiguar ese algo, Jofre. Y en qu maldito lugar vas a encontrar ese algo, ya que ests tan segura? En Santa Mara, Jofre, deberas saberlo. T mismo lo has dicho: vives y trabajas junto a ellos, los conoces... T vas a encontrarlo. El estupor apareci en las facciones del viejo cantero, apagando la ms mnima respuesta. Mara, indiferente a sus reacciones, recogi un haz de lea de un rincn de la estancia y se acomod ante el fuego.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Guerau de Cirera permaneci en la iglesia despus de los rezos contemplando cmo sus hermanos desfilaban hacia el refectorio. Tena mucho en que pensar, la muerte del seor de Castellar le haba sumido en una absoluta confusin. No tena razn de ser, era absurdo, y no atinaba a descubrir su significado, si es que tena alguno, cosa de la que no estaba seguro. Reflexionaba acerca de la nota que haba recibido unas horas antes, abandonada en la portera del convento sin que nadie la recogiera, un hecho que demostraba la ineficacia del hermano encargado de la vigilancia de la entrada. A pesar de conocer la horrible muerte del noble, Guerau no haba podido reprimir un sentimiento de indignacin ante las maneras arrogantes de Hug de Castellar. Sin embargo, era posible que se hubiera equivocado, que aquella arrogancia y altanera en su breve nota no fuera ms que una splica desesperada. Era un mensaje breve y conciso, falto de toda ceremonia: Es urgente que nos veamos. A primera hora en la puerta de Santa Mara. Poda interpretarse como una orden perentoria, aquel hombre no estaba habituado a splicas ni ruegos, ni tan slo a las ms elementales normas de la educacin... pero a qu obedeca aquella llamada urgente?, qu quera comunicarle con tanta premura? Su violenta muerte converta aquel mensaje en un inquietante aviso, a pesar de que el prior no hallara la razn de su extraa conducta. No poda negar que el comportamiento de Hug de Castellar en los ltimos tiempos haba sido un tanto extravagante y que no poda atribuirse simplemente a su mal carcter: estaba el tema de las tumbas. Qu razn poda tener para tejer aquel cmulo de mentiras y despropsitos? Se levant del reclinatorio para sentarse en el duro banco de piedra, intentando apoyarse en el muro. Un dolor agudo e intenso suba por sus rodillas, como si una legin de finas agujas treparan por sus piernas. Dnde enterraran ahora al de Castellar o lo que quedaba de l? La pregunta le hiri estallando en su cabeza, golpendole por su crudeza e impiedad. Por qu se le ocurra un pensamiento de esta naturaleza en aquellos momentos?, era injusto y poco caritativo y, en realidad... qu importancia poda tener? l no era nadie para decidir en tan macabro asunto. Un desagradable sentimiento de culpa se adue de l, como una digestin lenta y pesada en que una bocanada de cido subiera por la garganta, quemndole. Guerau se autoimpuso una penitencia a sus perversos pensamientos: veinte... no, treinta paternsters por el alma del desgraciado caballero y una splica al Altsimo para que perdonara sus imperfecciones. La iglesia haba quedado vaca, las velas apagadas, slo una pequea linterna en la capilla de la Santa Cruz alumbraba en un rincn, enviando destellos naranjas y sombras alargadas que se movan atravesando los muros.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Guerau qued atrapado en la insinuante danza de la breve llama, en las evanescentes siluetas que trepaban por las altas columnas, saltando de pared en pared. El murmullo de una conversacin le sac de su trance, sobresaltndole. Mir a su alrededor buscando a los culpables de la interrupcin, no era hora apropiada para charlas, y mucho menos en la iglesia, todos los monjes tenan sus propias obligaciones y deban estar concentrados en su trabajo. No se observaba ninguna presencia, los susurros deban de ser fruto de su imaginacin, estaba cansado y su mente empezaba a flaquear y... El murmullo volvi a orse ms claro y fuerte, y el prior ya no tuvo dudas acerca de la realidad de lo que escuchaba. Se incorpor lentamente, procurando no provocar el ms leve ruido y al hacerlo, advirti un movimiento detrs de una de las columnas de una nave lateral. El murmullo proceda de all. Guerau se desliz con cautela, pegado al banco de piedra, en direccin a los susurros que seguan, intermitentemente, en un tono bajo y siseante. Delante suyo, a unos pocos metros, unos monjes parecan absortos en una discusin. Se detuvo indeciso, oculto por la oscuridad. Era difcil distinguir la identidad de los reunidos, y el prior pens rpidamente antes de tomar una determinacin, dudando entre escuchar a hurtadillas o interrumpir la asamblea. Finalmente, su conciencia se impuso, ya haba bastantes fisgones en el convento para que l tuviera que aumentar su nmero. Se encamin resueltamente hacia el grupo, intentando que sus pisadas no provocaran la alerta. Qu asunto tan importante os aparta de vuestras tareas, hermanos? El prior contempl, no sin cierta satisfaccin, el trastorno que causaban sus palabras. Cinco caras alarmadas se volvieron hacia l con el asombro pintado en ellas. Por la santa misericordia del Salvador, querido padre prior, nos habis asustado! Nuestros hermanos estn profundamente conmocionados por la muerte del seor de Castellar, y slo intentaba tranquilizar sus nimos. Guerau de Cirera taladr con la mirada a fray Brocard, el maestro de novicios, que le contemplaba con gesto sumiso e inocente. Demasiado inocente, pens el prior, y un lugar inapropiado para charlar de un hecho violento y sangriento como aquel. Os parece un buen lugar para habladuras, fray Brocard? Acaso pensis que nuestro Seor aprobara vuestra conducta? Os crea ms prudente, hermano, ste es un lugar santo, de oracin y recogimiento, no de reuniones subrepticias y secretas. Oh no, no, padre prior!, debis perdonarnos, nosotros, nosotros... Fray Hug, su ayudante, trataba de encontrar una excusa sin conseguirlo. Sus manos temblaban sin control y sus ojos iniciaron un movimiento convulsivo irrefrenable.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Si no recuerdo mal, hermano Hug, deberais estar en la despensa pesando las raciones, pero compruebo que vuestro trabajo no os merece el ms mnimo inters. El tono era cortante y seco. La expresin de Guerau de Cirera se mantena rgida y severa, sin el menor asomo de confianza. Deseaba expresar su ms absoluto rechazo ante las posibles excusas que le ofrecieran, no haba pretextos que pudieran convencerle de la inocencia de la reunin y quera que su postura quedara patente. Estaba seguro de que le mentiran sin lugar a dudas y no estaba dispuesto a tolerarlo, una reunin en la oscuridad del templo, lejos de la luz del da, escondidos de la mirada de otros hermanos. Qu estaran tramando? Guerau senta una clera infinita y, al mismo tiempo, un abatimiento interior que nunca haba experimentado. Sus peores sospechas emergan con un destello que le cegaba, algo estaba ocurriendo en el mismo corazn de Santa Mara, algo que intua devastador. Con un imperioso gesto, disolvi la reunin, los monjes se retiraron sin una queja aunque apreci una sorprendente hostilidad en sus miradas. Vos no, fray Brocard, quiero hablar de vuestro extrao comportamiento. Ocupis un lugar de responsabilidad en nuestra comunidad, educis en el amor de Dios a nuestros jvenes, os parece un ejemplo adecuado? A excepcin de fray Hug, he comprobado que todos los dems son alumnos vuestros, jvenes novicios... las habladuras forman parte de vuestras enseanzas? El prior no apartaba la vista del maestro de novicios, observndole con atencin. En realidad, no tena tantos aos como l pensaba. Querido prior, creo que estis exagerando, habis asustado a nuestros pobres hermanos. Su tono era irnico y media sonrisa bailaba en sus labios. Era un hombre bajo, cuadrado, de complexin slida, y slo su encanecida barba le daba una apariencia de edad que desapareca cuando se le miraba de cerca. Sus ojos, pequeos y juntos, transmitan una seguridad sin fisuras. Todos estos acontecimientos han alterado vuestra salud, fray Guerau, debis cuidaros. Veis lo que no existe y... No intentis engaarme ataj Guerau con dureza. No es un buen da para embustes, fray Brocard, es mejor callar cuando no se est dispuesto a manifestar la verdad. Y no espero que me contis nada, no perder el tiempo con vos, pero os aviso: estas reuniones deben terminar. Si tenis algo que decir, gozis de una magnfica aula para expresaros. No olvidis que seguir vigilante, no me gusta lo que est pasando ltimamente en el convento. Me inquietis, padre prior. Nadie os ha mentido, posiblemente los ltimos acontecimientos os han afectado. Nuestro querido abad me ha comunicado que vuestra salud no es buena y creedme que lo siento. Sera algo insoportable para nuestra comunidad que vuestra salud os alejara de vuestras responsabilidades... Dios no lo permita!

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Sus palabras eran desafiantes y sarcsticas, y Guerau de Cirera reprimi el asombro que le produca aquel inusitado acto de rebelda. No sin esfuerzo, mantuvo la mirada inflexible mientras contemplaba la lenta y pausada marcha del maestro de novicios. Brocard se alej sin prisas, lanzando una inquietante mirada al prior, una amenaza oculta que no supo descifrar. Qu estaba ocurriendo?, jams un maestro de novicios se haba atrevido a enfrentarse a un superior de forma tan manifiesta y hostil, nunca en toda su vida conventual haba asistido a algo semejante, representaba un hecho inslito. No haba ninguna duda, y era intil negar obstinadamente que algo extraordinario estaba pasando entre aquellas venerables paredes. Era imprescindible enfrentarse a la verdad, fuera la que fuera y costara lo que costara. En lo ms profundo de su ser, Guerau se debata en la contradiccin, un intenso dolor que lo atravesaba de parte a parte acompaado de un incontrolable temor de perder aquello que ms amaba. Sin embargo, saba que no poda permanecer preso de sus emociones enfrentadas, que deba reaccionar... cmo, qu deba hacer? Encerrado en su pequeo estudio, luchando por la subsistencia del monasterio, haba estado ciego a todo aquello que no pudieran controlar sus libros de cuentas, ajeno a la atmsfera asfixiante que creca a su alrededor. Que Dios tuviera piedad de su incompetencia! Se sent en el banco de piedra, las manos fuertemente cruzadas bajo la barbilla, con la mirada huyendo tras las danzantes sombras que se perseguan por las paredes, intentando controlar el ritmo de sus latidos. La realidad se impona con fuerza, paso a paso, y lejos de aliviarle despertaba sus dormidos instintos de peligro. Cerr los ojos y se desplom de rodillas, hasta que su frente toc el fro suelo. La comitiva avanzaba a buen paso, aprovechando el templado clima de las primeras horas de la maana. Guillem, a la cabeza de la expedicin, marchaba taciturno y medio dormido, ajeno a la animada charla que Folch mantena consigo mismo. Ebre, en la retaguardia, los segua en empecinada pugna con dos mulas que se haban propuesto amargarle el viaje. La primera bestia, en la que montaba, se empeaba en trotar lateralmente, dando bandazos de lado a lado del camino e incapaz de comprender una simple lnea recta. La segunda, cargada con todos los utensilios necesarios, se detena de improviso cada diez metros con una regularidad admirable. Los gritos e imprecaciones del muchacho, ya medio afnico por el esfuerzo, no afectaban a sus compaeros que seguan imperturbables su marcha, sordos al escndalo. Guillem desvi su montura del camino y se adentr en un prado que se extenda a su derecha. Un estrecho riachuelo recorra el lugar, un hilo de agua cristalina que desapareca entre la abundante vegetacin, como una delgada cuerda plateada que se incrustaba en la tierra dejando un serpenteante rastro.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Folch le sigui, desmontando y aligerando a los caballos que no tardaron en hundir sus hocicos en el agua fresca. Ambos hombres se reunieron bajo la generosa sombra de un roble que presida la pradera, contemplando los denodados esfuerzos de Ebre, quien trataba de convencer a sus dscolas mulas del cambio de direccin. Con los brazos cruzados y una expresin inescrutable, los hombres presenciaron el desigual torneo en que el muchacho llevaba la peor parte y a pesar de sus gritos, las mulas, lejos de detenerse, continuaron su extravagante marcha. Cuando Ebre y las bestias, en medio de una barahnda de gritos y rebuznos, desaparecan por el recodo del camino, el sargento Folch se apiad del muchacho y corri a buscarle ante el escepticismo de Guillem. Qu estabas diciendo? El sargento regresaba del rescate, todava sacudido por las carcajadas. Cerca del Arca del Norte Duerme el Segundo Hermano. Despertadlo y Renovad su Antiguo Pacto repiti Guillem con paciencia. Llevaba una parte del viaje repitiendo aquella letana, ante los reiterados ruegos del sargento, quien pareca incapaz de retenerla en la memoria. Pero de qu hermano habla, hermano de quin? La respuesta de Folch tampoco era original. Hay un Arca por aqu, est hacia el norte, bien... Folch, el norte est en aquella direccin? Ebre se acercaba a ellos, frotndose un brazo que una de las mulas haba intentado morder. Folch, por el amor de Dios, deja ya de repetir una y otra vez lo mismo! No slo no te va a servir de nada, sino que me est volviendo loco. Guillem, sordo a las palabras del muchacho, no poda disimular su malhumor. Dnde est el norte, Folch? repiti el muchacho. Y t, para de gritar, crees que somos tus malditas mulas! estall Guillem. Yo no grito, slo pregunto respondi Ebre desafiante. Y adems estaba hablando con Folch. Haya paz y no perdamos la calma! El sargento observaba con curiosidad la reaccin de Guillem. S, Ebre, el norte est en esa direccin, deberas saberlo, te lo he explicado unas mil veces. Muy bien, entonces hay un Arca en esa direccin, en una colina que... Por los clavos de Cristo! De qu demonios est hablando este cro! estall de nuevo el joven. De un Arca, estoy hablando de un Arca. Ebre no tena intencin de amedrentarse. Llevis mucho rato hablando de lo mismo y repitiendo eso del arca del norte, estoy harto de or a Folch con esa letana. Y qu significa un Arca?, qu tontera se te ocurre ahora? Guillem dej a un lado su malhumor y se plant a escasos centmetros del muchacho.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Esta Arca es una tumba, por aqu se les llama as, tumbas muy antiguas, y tambin a las piedras clavadas en la tierra, sas tan grandes y alzadas contest Ebre levantando su cabeza. Me lo ha explicado frey Besn. Esa tumba de la que os hablo est cerca, en un lugar llamado Pla de 1'Arca, en lo alto de una colina, y es enorme. Mi amigo Rashid, que vive en el pueblo de Miravet, dice que es la tumba de un gigante que vivi aqu hace muchsimos aos y que una bruja... Dnde? gritaron al unsono los dos hombres. Ya os lo he dicho, al norte!, en lo alto de una colina, a una hora de camino ms o menos. Hay un sendero que sube hasta all, como nunca me escuchis... Ebre retrocedi ante las inquisitivas miradas de sus compaeros. Qu te parece, Folch, crees que vale la pena? Guillem dudaba. Es la distancia perfecta para una de las excursiones de Serpentarius, desde luego que vale la pena!, no perderemos nada por intentarlo. Adems, podemos llegar a Santa Mara hacia el atardecer y acampar cerca del monasterio. El sargento rezumaba optimismo. Quin es Serpentarius, buscis a una serpiente?... s latn, no soy tonto, frey Besn me ensea. Ebre no quera que lo arrinconaran, pero no consigui que nadie le contestara. Siguiendo las instrucciones del muchacho, encontraron el estrecho sendero que llevaba a la cumbre de la colina. Ascendieron lentamente a travs de un camino que careca de vegetacin visible y el color de la tierra, a medida que avanzaban, acentuaba su color rojizo. A la media hora, el sendero se estrech y oblig a los animales a continuar lentamente, y lo que a primera vista les haba parecido una colina baja y sin dificultades, se transform en una incesante cadena de obstculos donde la cima se mostraba lejana y distante. Folch y Guillem se miraron con preocupacin, a la vez que interrogaban a Ebre con la mirada.. Este atajo es peor, yo siempre he ido por otro que sale cerca de Miravet... intent excusarse. Unos metros ms adelante, para su desesperacin, el suelo rojizo desapareca para dar lugar a un duro pedregal. Los caballos resbalaban lanzando aterradores relinchos, y sus jinetes tenan dificultades para controlarlos y evitar que se precipitaran montaa abajo. La peor situacin la sufra Ebre, sus mulas, con la mirada enloquecida, se negaban a avanzar y el muchacho se vio obligado a desmontar, arrastrndolas con todas sus fuerzas. A una hora corta, Ebre? Con las riendas de su montura firmemente sujetas, Guillem mascullaba todas las maldiciones que se le ocurran, ante la mirada escandalizada del sargento. Enfrascado en su particular lucha con las mulas, Ebre prefiri hacer odos sordos y poner toda su energa en evitar que las asustadas bestias le lanzaran al

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente vaco. Despus de una hora y media de duro ascenso y con el sol de medioda quemando sus espaldas, llegaron a la cima. Una planicie seca y pedregosa se extenda ante sus ojos, dispersos brotes de un verde desvado y plido salpicaban el gris de la piedra, slo haba vaco y soledad. Guillem salt de su montura con un gesto de decepcin, no haba nada en la rida superficie que se asemejara a una tumba ni a nada parecido, slo piedra y matojo invadan aquel desierto de abandono. Ebre no pareci afectado ante las hoscas expresiones de sus compaeros, y sigui arrastrando a las mulas hasta lo que pareca el final de la cima donde se detuvo, indicando a los dos hombres que se acercaran. Lo que aparentaba un final abrupto de la cumbre era una pequea hondonada que se alargaba perezosa y encerrada en su aislamiento, presidida por un olivo de gran tamao que extenda sus retorcidas ramas hacia el firmamento. Y all, cerca del tortuoso rbol, un enorme tmulo dorma el sueo del olvido. Se trataba de una construccin rectangular de grandes proporciones, un mrmol rosa que destacaba sobre la monotona de los grises, dando al paisaje un toque majestuoso, como si el gigante del que hablaba Ebre impusiera su invisible presencia. Dejaron a los caballos sueltos, libres de mordisquear las escasas briznas de hierba seca, y se acercaron al sepulcro impresionados por el extrao ambiente del lugar. Guillem pas su mano por el fro mrmol rosa, veteado por frgiles lneas blanquecinas, admirado por la suavidad de la piedra. A sus espaldas, Ebre y el sargento seguan sus movimientos con atencin y, a los pocos minutos, emprendan su propia investigacin alrededor de la tumba. Ya os lo dije, estaba aqu murmur el muchacho como si temiera despertar al gigante. Guillem y el sargento empezaron a reaccionar, estudiando cuidadosamente el tmulo y repasando su superficie con las manos, en busca de algo que les confirmara que se hallaban en el buen camino. Un grito del sargento les puso sobre aviso. Aqu, aqu Guillem, lo hemos encontrado! El joven se acerc con rapidez, con Ebre pisndole los talones, siguiendo con la mirada el dedo acusador de Folch que sealaba la parte inferior del sepulcro. All, casi a ras del suelo, unas figuras inscritas se repetan con monotona, pequeas parejas de tringulos delicadamente labradas en el rosado mrmol. Es el mismo dibujo que hay en el tringulo metlico, Guillem, fjate bien!, pequeos tringulos, uno con el vrtice hacia arriba y su pareja apuntando hacia abajo, es extraordinario! El sargento Folch estaba excitado ante el descubrimiento. Qu tringulo metlico, qu significa, qu buscamos? Ebre insista en participar.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Como ya era habitual, nadie atendi a sus preguntas. Los dos hombres, echados en el suelo, con las caras casi rozando el sepulcro, mantenan una animada discusin. El enojo y la frustracin se reflejaron en las delicadas facciones del muchacho, nadie estaba interesado en responder a sus preguntas y no comprenda la hostilidad que Guillem manifestaba hacia l. Estaba seguro de haberse comportado bien, tal como le haban enseado, por qu razn aquel joven estaba de tan mal humor?... Se encogi de hombros y una sombra de tristeza atraves su mirada. Todava le dolan los brazos del esfuerzo a que le haban obligado aquellas malditas bestias y, sin embargo, a nadie pareca importarle todas sus penalidades. Se apart de sus compaeros, no los necesitaba para nada, poda hacer su propia investigacin. Al fin y al cabo, quin los haba llevado hasta all?, quin saba dnde encontrar un Arca?... los adultos eran todos unos desagradecidos y aprovechados, unos presuntuosos convencidos de llevar siempre la razn. Todos, menos frey Besn, el anciano le apreciaba y respetaba sus opiniones. Rode el sepulcro hasta situarse en el lado contrario de donde estaban sus compaeros, y fue entonces cuando los vio: parejas de tringulos, a intervalos regulares, como las filas de un ordenado ejrcito. Eran los mismos que tanto emocionaban a Folch y Guillem, y estaban situados en la misma posicin, casi tocando el suelo. Se inclin hasta quedar arrodillado, y los roz con la yema de los dedos. Un extrao sonido, surgiendo de las entraas de la tierra, inund el lugar. El suelo tembl ligeramente y su vibracin ascendi por las rodillas del muchacho quien, a cuatro patas, se qued inmvil. Qu demonios es esto? Guillem se levant de un salto con el cuerpo en tensin. Folch, a su lado, se qued en el suelo con cara de perplejidad. Qu has hecho, chico? continu gritando el joven. Tranquilzate, Guillem, qu puede haber hecho?, es slo un pequeo temblor de tierra. Folch segua inmerso en la sorpresa. No he hecho nada, slo he encontrado ms tringulos de esos... Un temor sobrecoga a Ebre. No toques nada!, entiendes?... no-to-ques-na-da! Guillem se acerc a l con cara de pocos amigos. Se agach y contempl las nuevas inscripciones, comprobando que eran idnticas a las del otro lado. Respir hondo, sintindose mal al comprobar que Ebre se apartaba rpidamente de su lado, como si pensara que tena intencin de golpearle. Est bien, muchacho, muy bien, no quera asustarte. Escucha, estudiaremos con detenimiento cada lado del sepulcro, palmo a palmo, veremos si hay ms inscripciones, entendido? Seis ojos ven ms que cuatro, pero no toques nada, avsame si ves algo interesante, slo eso. Ebre asinti varias veces con la cabeza, poco convencido de la sbita amabilidad del joven. Aquella forma de actuar confirm su idea acerca de los

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente adultos, aquella gente saba muy pocas veces lo que deseaba, incluso haba credo que Guillem quera pegarle. Apart sus pensamientos y se uni al grupo que, a gatas por el suelo, iniciaba un extrao ritual alrededor de la tumba, vueltas y ms vueltas, detenindose y reemprendiendo la marcha. Est claro que slo hay inscripciones en los lados ms cortos del Arca, y que ambos son idnticos manifest Guillem levantndose del suelo y sacudindose las briznas de hierba de su camisa. Ahora es el momento de averiguar lo que significan, y si ese extrao ruido tiene algo que ver con ello. Veamos, Ebre, has tocado esos tringulos? Slo los he rozado, nada ms... Folch y Guillem se miraron con gesto de incredulidad, al tiempo que el sargento se agachaba y rozaba la inscripcin de uno de los lados, con una mezcla de temor y respeto. Nada ocurri, la planicie sigui en silencio. Intenta presionarlos, con fuerza... sugiri Guillem. Es posible que fuera el viento susurr Folch al comprobar que sus maniobras no daban ms resultado. Hay muchas rocas por aqu, una fuerte rfaga de viento podra causar ese sonido. No hay viento inform Ebre con seriedad. Adems, todos los tringulos van en pareja, de dos en dos, no? Quiero decir, que se repiten en parejas y... Y qu Ebre?, habla de una vez. Folch se impacientaba. Que cuando se oy ese extrao silbido, es cierto que yo rozaba la inscripcin, pero qu hacais vosotros? Tambin la habis tocado? Ebre estaba sorprendido ante la atencin que le prestaban. Es posible que esos dibujos en pareja nos indiquen que tambin hay que actuar en pareja... Quiero decir que se necesiten dos personas, una a cada lado, y que ambas toquen los tringulos a la vez. No s si me explico con claridad. Folch y Guillem le miraron con respeto, asombrados de que aquella simple idea no se les hubiera ocurrido. De comn acuerdo y sin cruzar una palabra, ambos se colocaron en los lados contrarios del sepulcro y se arrodillaron. Muy bien, chico, es posible que tengas razn y vamos a comprobarlo confirm Guillem con una media sonrisa. Ahora quiero que te apartes a una distancia prudencial, detrs del olivo ser suficiente. Bien, cuenta hasta diez y lanza un grito, sa ser la seal para que Folch y yo presionemos nuestras inscripciones al unsono. Veremos lo que ocurre, ests preparado? Ebre, refugiado tras el centenario rbol, lanz un alarido. El sonido volvi a repetirse, todava ms fuerte. Un silbido agudo y estridente, surgiendo de las profundidades de la tierra, los envolvi en tanto que el suelo vibraba, como si un escalofro recorriera la planicie. El silbido se detuvo con un golpe seco, brusco. Guillem y Folch retrocedan alarmados, tirados en el suelo con las manos protegiendo sus odos, hasta que la interrupcin del agudo sonido les

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente permiti incorporarse ligeramente, contemplando asombrados cmo la tapa del enorme tmulo se levantaba dos dedos, empujada por cuatro cilindros instalados en sus esquinas. La losa segua en movimiento, como si tuviera vida propia, dos de los cilindros sobre los que se apoyaba desaparecieron con un restallido, y un tercero... dejando la pesada losa en equilibrio sobre un nico punto de apoyo. Sin una vacilacin, milagrosamente sostenida en el aire. Segundos despus, los silbidos arreciaron con ms fuerza, obligando a los tres hombres a llevarse las manos a la cabeza en un gesto de dolor. La losa empez a desplazarse con lentitud, hacia la derecha, abriendo sus grandes fauces, una oscura boca que despertaba de un largo letargo. Despus, el silencio. La estupefaccin dominaba a los tres espectadores, todava estirados en el suelo y con las manos pegadas a ambos lados de la cabeza, intentando recuperarse de la impresin. Guillem se incorpor con precaucin y comprob que sus compaeros estaban en perfecto estado. Los tres se acercaron despacio al tmulo, asomndose a la abertura recin descubierta. A pesar de la oscuridad reinante, se distinguan dos estrechos escalones que desaparecan en la profundidad. Guillem inspir una bocanada de aire, un vehemente suspiro ante la perspectiva de hundirse en las entraas de la tierra. La idea no le gustaba, y sus experiencias anteriores le haban dejado un regusto desagradable a humedad y descomposicin que prefera no recordar. Los rostros de sus compaeros expresaban un parecido recelo. No hay luz, ah abajo no hay luz... musit Ebre en un murmullo aterrado. Sus deseos de aventura se estaban desvaneciendo. Folch se apart del sepulcro con el ceo fruncido. Mirando a su alrededor, y cogiendo al muchacho por un brazo, le golpe cariosamente. Si no hay luz, Ebre, tendremos que hacerla aparecer, no te parece? Vamos, te ensear a construir unas magnficas y sencillas antorchas para momentos como ste, y estoy seguro de que no lo olvidars en toda tu vida. El sargento sonrea de oreja a oreja. Se alejaron hacia el olivo, Folch gesticulando con las manos y sin dejar de hablar. Guillem segua paralizado ante la tumba abierta, fascinado por las tinieblas que surgan del fondo, como transparentes volutas que huan hacia el mundo exterior. No poda sacarse de la mente un sinfn de espacios subterrneos de mala memoria. Por qu ese empeo en lugares lbregos y malolientes, esos escondites que reptaban como culebras en busca de una madriguera segura? Dios todopoderoso!, exclam en voz baja, y si todo aquello no tena nada que ver con Serpentarius?... No haba otra manera de averiguarlo y era intil que su mente anduviera buscando excusas sin sentido, tena que bajar y verlo. Todava cavilaba, cuando Ebre y Folch llegaron con un par de rudimentarias antorchas.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Maldita sea!, eso nos va a iluminar? Y t ests seguro de que esa tapa no se cerrar con nosotros dentro? Ofendido por la crtica, Folch destap sus propios temores. Creo que ms me valdr asegurarme. No tard en encontrar una considerable piedra que encaj en el nico punto de apoyo de la losa y, ya ms tranquilos, organizaron el descenso. Guillem en la vanguardia con una de las antorchas, Ebre le segua pegado a su espalda, y Folch cerraba la comitiva con la otra tea. Fue intil convencer a Ebre para que se quedara en el exterior, vigilando, su negativa fue radical y absoluta. No pensaba quedarse solo en aquel lugar y no quera discutirlo. Los escalones descendan interminables en la oscuridad, en una espiral cerrada que se estrechaba a medida que avanzaban, hasta un punto en que se vieron forzados a descender de lado y con la cabeza inclinada. Por fin, cuando empezaban a tener la inquietante sensacin de que la escalera careca de final y casi haban perdido la nocin del tiempo, llegaron al ltimo escaln. Desembocaron en un tnel bajo, de un metro y medio de altura, caminando inclinados y con las antorchas extendidas para que el humo que desprendan no los ahogase. Reprimiendo el intenso deseo de dar media vuelta y regresar al aire fresco, Guillem avanz unos veinte metros hasta llegar a una cripta de grandes dimensiones. Era una sala redonda, excavada en la roca viva, y dos amplias gradas la recorran formando dos anillos que protegan el espacio central, un crculo pavimentado con el mismo mrmol que el sepulcro. Algo brill en la oscuridad respondiendo al resplandor de las teas. Folch encontr dos viejos soportes de hierro, empotrados en la pared de la cripta y dispuestos a acoger las dos antorchas. Esperaron unos segundos, hasta que la dbil luz se expandi tenuemente, proyectando tonos amarillos y naranjas que oscilaban sobre la roca, y entonces pudieron admirar el tamao de la cripta y el objeto que reluca en su centro. Un tringulo dorado, parecido al que Guillem haba encontrado en la habitacin tapiada, estaba suspendido en el aire en el centro exacto de la cueva, centelleando ante la sbita aparicin de la luz y lanzando chispazos luminosos a su alrededor, como si se trataran de espectros recin liberados. Guillem se acerc con cautela, extendiendo su mano hacia l y preparado para retroceder a la menor seal de alarma. Desde la grada superior, Folch y Ebre seguan sus movimientos, hipnotizados y con la boca abierta. El joven roz el tringulo con suavidad, sin que nada ocurriera... movi su brazo a su alrededor, buscando un posible cordel o un fino hilo que lo sostuviera, sin hallar nada parecido. Lanz un murmullo de asombro, buscando la mirada cmplice de sus compaeros que seguan conmocionados e incapaces de reaccionar. El tringulo se mantena en el aire, en el centro del recinto, flotando sin peso y sin sujecin visible, ajeno a las leyes de la naturaleza que regan el

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente mundo de los humanos. Guillem se gir hacia el sargento, desconcertado, en una muda pregunta que no lleg a salir de sus labios. Se encogi de hombros y, decidido, aferr el tringulo dorado con ambas manos tirando de l. Primero con suavidad, despus con todas sus fuerzas. Intilmente. Sostenido por fuerzas desconocidas, el objeto no se movi ni un dedo, indiferente a los esfuerzos del joven. Guillem retrocedi, incrdulo, con los brazos cruzados sobre el pecho y la mirada fija en el obstinado objeto metlico. Me permites que lo pruebe yo? La voz de Folch, repentinamente a su lado, le sobresalt. Guillem asinti con un amplio gesto de su brazo, invitando al sargento a tomar parte activa en el esfuerzo. Folch se coloc ante el tringulo, las piernas separadas, aferrndolo con ambas manos e inspirando una bocanada de aire. Tir hacia s con fuerza, hacia los lados, hacia arriba... con el asombro pintado en el rostro, volvi a intentarlo colgando todo su peso del frgil objeto. La nerviosa risita de Ebre reson en la cripta, la imagen del corpulento sargento colgado del aire y con las piernas volteando en todas direcciones le haba provocado un incontenible acceso de risa que intentaba contener. Folch se dej caer resoplando como una mula. No lo entiendo, no tiene sentido, las cosas no vuelan por los aires, esto es cosa de brujera mascull. No digas sandeces, Folch, y olvdate de magias y encantamientos. Guillem observaba a su alrededor con inters. Registraremos la cueva palmo a palmo, tal como hicimos arriba con el sepulcro. Tiene que haber una explicacin para este enigma sin que tengamos que correr en busca de un hechicero. Los tres se separaron, siguiendo las rdenes del joven y cubriendo la extensin de las dos gradas superiores. La cripta tena la estructura de un pequeo anfiteatro, esperando con paciencia a que unos invisibles espectadores tomaran asiento y se dispusieran a contemplar la representacin. Slo el silencio, vaco de murmullos y cuchicheos, converta el lugar en un espacio irreal y fantasmagrico. De nuevo, Ebre encontr algo interesante, una bola del tamao de un puo y semejante al hierro se hallaba encajada con precisin en un nicho de forma circular en la pared rocosa, a la misma altura en que el tringulo se mantena suspendido en el ter. La tom en sus manos con curiosidad, a pesar del estridente alarido que lanz Guillem desde la segunda grada. Por los clavos de Cristo, Ebre!, ests sordo? El muchacho, alarmado, devolvi la bola a su refugio con la cara desencajada, en tanto que el sargento avisaba de que haba encontrado una nueva bola en la pared contraria. No tardaron en encontrar otras dos en sus correspondientes nichos excavados, en la primera grada y a la altura

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente conveniente para que un hombre tuviera fcil acceso a ellas. Estaban orientadas a los cuatro puntos cardinales y parecan formar una cruz invisible que atravesaba el tringulo dorado. Folch y Guillem las haban sacado de su escondite, sin que nada ocurriera, hasta que Ebre, refugiado en un mstico mutismo desde la reprimenda, apunt una posibilidad. Deberais probar lo mismo que arriba... los dos al mismo tiempo. Los dos hombres asintieron con un gesto, no tenan nada que perder y empezaban a sufrir las consecuencias del irrespirable aire de la cripta. Las teas manifestaban un evidente agotamiento, y nadie deseaba seguir all en el momento en que se apagasen. Se prepararon, cada uno en un lado ante sus respectivos nichos, y al grito de Ebre sacaron las bolas de sus nidos. El tringulo central se balance con suavidad y volvi a su posicin original. Probad un nuevo eje, norte-sur, quizs sea el mismo que el emplazamiento de la tumba sugiri Ebre, refugiado en el tnel de salida. Sin una sola rplica, los dos hombres volvieron a intentarlo cambiando de posicin. El sonido del metal contra el suelo de mrmol provoc el alborozo de Ebre, aterrado ante la posibilidad de quedarse a oscuras en el lugar. Corri hacia el crculo central, abalanzndose sobre el tringulo cado y blandindolo sobre su cabeza como un trofeo de caza. Dios misericordioso nos vea, esto es increble!, pero cmo...? Folch segua atnito, todava con su bola en la mano. Deja las preguntas para ms adelante, Folch, y suelta esa maldita bola!, hay que apresurarse, esas antorchas van a apagarse de un momento a otro. Rpido, largumonos de aqu! Las improvisadas teas daban claras seales de agona, la luz disminua velozmente facilitando que las sombras volvieran a invadir la cripta. No perdieron el tiempo, nadie deseaba atravesar el camino de vuelta a ciegas y, sin una palabra, excepcin hecha de los murmullos de estupor del sargento, corrieron hacia el tnel de salida con las moribundas teas desprendiendo un humo negro y acre. Fue un ascenso desordenado y catico, con prisas, empujndose unos a otros con la respiracin entrecortada. Sin embargo, Guillem segua preguntndose acerca del tortuoso camino de Serpentarius. Por qu esconder aquellas piezas, qu significaban y adnde queran llevarle? Ni siquiera haba tenido tiempo de echar un vistazo al nuevo tringulo, pero estaba totalmente seguro de que encajara a la perfeccin con el que ya posea... qu demonios significaba todo aquello? Folch se apresuraba por las estrechas escaleras, palpando ms que viendo la angosta pared que se retorca y pareca querer aplastarlo. Su nico pensamiento era llegar a la luz del da, al aire fresco, aterrado por la posibilidad de que el sepulcro se hubiera cerrado. Notaba las agarrotadas manos de Ebre,

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente asidas desesperadamente a su capa como si temiera desaparecer en el vaco, y la respiracin de Guillem, ms atrs, perseguido por cien mil demonios. Salieron al exterior en estampida, inspirando grandes bocanadas de aire fresco y limpio y sorprendidos del tiempo transcurrido. Ya era media tarde, calcul Guillem. Con un poco de suerte, y si se daban prisa, llegaran al monasterio de Santa Mara al anochecer. No hubo discusiones ni arrebatos polmicos cuando se plante la forma de cerrar el sepulcro, y Ebre fue invitado a participar en el solemne acto, rogando todos para que la pesada losa volviera a su lugar de la misma manera en que se haba desplazado. El sargento y el muchacho se colocaron a ambos lados del sepulcro, y Guillem lanz la seal al tiempo que ambos presionaban las inscripciones. Inconscientemente, se llevaron las manos a los odos, y el atronador silbido invadi la planicie como el aullido de un gigante herido, la tierra tembl, y el extrao mecanismo hundido en el vientre de la tierra se puso en movimiento. La losa volva a desplazarse, los cilindros de piedra sobresalan de sus esquinas atrapando la pesada piedra y cerrndola con un restallido seco y spero. Ebre aplauda lanzando gritos, el sargento mantena la misma expresin de estupor que no le haba abandonado en ningn momento, y Guillem guardaba en su camisa el nuevo tringulo, el segundo hermano que haba sido despertado. Apresuraron los preparativos y dispusieron sus monturas, mientras la tonalidad del cielo se transformaba, el azul intenso daba paso a un gris amenazante y finas gotas de lluvia iniciaban una meloda que rompa el silencio. Los tres jinetes, envueltos en sus capas, descendan de la colina como sombras. La planicie volva a su soledad y una rfaga de viento, que proceda del norte, reson entre las piedras. Ebre, por un momento, pens que era el suspiro de tristeza del gigante por su marcha. Mara de l'Os suba con dificultad la empinada cuesta, clavando con determinacin su bastn y dndose impulso para superar los obstculos. Una obstinada voluntad la empujaba, era urgente que hablara con Zenn, tena que confirmar sus sospechas y sacarse de encima aquel peso asfixiante que le robaba el sueo y la paz. No albergaba duda alguna de que una mano desconocida manejaba al pobre eremita, y que ste desconoca las intenciones finales de todo aquel drama. Zenn estaba trastornado, su mente perdida en enloquecidos delirios en los que Iscla era la protagonista. Por qu razn Iscla apareca en todas las desgracias que asolaban el pueblo? Era una pregunta que la inquietaba profundamente. Deba de haber una razn poderosa: Iscla y la Fontsanta, Iscla y la antigua hermandad, Iscla en las pesadillas de Zenn... No haba avanzado mucho en la reunin con sus amigos, el miedo y el temor por la seguridad de sus familias primaba ante cualquier otra consideracin, y lo comprenda, era

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente capaz de entender sus sentimientos... Ellos no deseaban recordar, haban enterrado la memoria de sus padres y ancestros en lo ms profundo de su conciencia y se negaban a remover los rescoldos muertos, y quin era ella para acusarles de cobarda? Ella tambin haba intentado olvidar y cubrir sus ojos a la verdad, pero los rescoldos no estaban muertos, la hoguera reviva cada vez y nadie era capaz de adivinar la causa de sus llamas. Zenn, Zenn, l tena una llave que abrira muchas puertas! Se par en seco, respirando con fuerza y con todos sus sentidos alerta. Alguien se acercaba por el estrecho sendero en direccin contraria, alguien al que nunca hubiera sospechado encontrar en un lugar como aqul. Mara, por todos los santos, no podis subir esta cuesta, es demasiado empinada y peligrosa! Si buscis a Zenn, no est, y el camino empeora... Guerau de Cirera contemplaba a la anciana con un gesto de sorpresa, como si le hubieran pillado en una falta grave. Buenas tardes, seor prior, no esperaba encontraros por aqu. Tenis razn, hasta yo mismo estoy asombrado ante mi comportamiento. Guerau esboz una triste sonrisa, agradecido por la franqueza de la curandera que le miraba divertida. Estis preocupado por Zenn? Sera intil negarlo, Mara, representa un serio problema para nosotros, no habis odo sus sermones? El prior y la anciana se miraron sin disimulo, estudiando y calibrando la mejor manera de solucionar aquel inesperado encuentro. No, no los he escuchado respondi finalmente Mara, no tengo tiempo para desvaros de una mente enferma, prior. Vos pensis que est loco! Yo crea que acaso... Guerau call prudentemente. Vos creais que una mujer como yo correra tras las iluminadas palabras del eremita, me lo imagino. Mara acab la frase en tono cansino. Pero ya veis, seor prior, que hasta vos os podis equivocar, y confundir el mundo de las apariencias con la realidad. No deberais juzgar a quien no conocis, eso es parte de vuestras enseanzas, aunque me temo que no las practicis con mucha asiduidad. De nuevo tenis razn y os suplico que me perdonis, Mara, a pesar de que las excusas lleguen con demasiados aos de demora. Disculpadme, os lo ruego, ese mundo de las apariencias del que hablis me ha tenido atrapado sin apenas darme yo cuenta. Las palabras de Guerau eran sinceras, y provocaron el asombro de la anciana. sa es una agradables sorpresa, prior, por lo que tambin tendris que disculparme a m admiti. Siempre cre que erais una persona arrogante e

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente incapaz de asumir un error, pero ya veo que tambin me equivocaba... yo tambin os juzgu. Ambos quedaron en silencio, sumidos en sus propias meditaciones, hasta que Guerau de Cirera se ofreci a ayudarla. La cuesta que llevaba a la cueva del eremita era ms peligrosa en su descenso. Cientos de guijarros sueltos podan provocar una cada de fatales consecuencias, afirm el prior con seguridad. Con una mano en su bastn y la otra apoyada en la espalda de Guerau, Mara reflexionaba en las extraas alianzas que le ofreca la vida, en tanto que sus gastadas piernas se esforzaban por mantenerse en pie. Alguien est jugando con Zenn, prior, y creo que es un juego muy peligroso. Haban llegado a un terreno ms slido y Mara se arriesg a hablar. Guerau se volvi hacia ella confundido por sus palabras. El rostro de la anciana, surcado por cientos de finas arrugas que se entrecruzaban, lo contemplaba con seriedad. Se haba detenido, exhausta por el esfuerzo, buscando una piedra o un tronco cado para poder descansar. El prior la ayud a instalarse sobre una roca, sujetando su bastn y sentndose a su lado. Una refrescante brisa soplaba del oeste, limpiando el viciado aire del medioda. Por qu pensis esto, Mara? Guerau estaba interesado. No hace falta ser muy inteligente, prior. Zenn es un pobre desgraciado, enloquecido pero bondadoso en su interior. Decidme... de dnde ha salido?, porque la verdad es que nadie sabe gran cosa de l. Y por qu sus crticas a Santa Mara y no al monasterio de Sant Miquel? Alguien dicta sus palabras, creedme, porque el pobre infeliz no sabe ni lo que dice, est asustado y cree que alguien quiere matarle. Cmo lo sabis? La sorpresa de Guerau de Cirera era genuina. Zenn vino a verme, estaba realmente aterrorizado y quera mi ayuda, tema a alguien, aunque se neg a confesarme de quin se trataba. Entonces, empec a pensar... vos no habis intentado hablar con l? No, ni se me ocurri. Senta una inmensa clera contra l y eso borr cualquier otra alternativa, lo confieso. Todo era tan extrao, estaba intrigado por saber su origen, pero... El prior no termin la frase, por un momento pens que quizs su clera contra Zenn era algo que serva a otros intereses. Queris saber mi opinin, prior? pregunt Mara con una sonrisa. Vuestra opinin acerca de qu? Sobre lo que estis pensando. Y creo que s, que vuestra reaccin contra Zenn favoreci a alguien, era necesario que lo contemplarais como a un enemigo, comprendis? Ante la mirada de incomprensin del prior, Mara continu. Un falso enemigo esconde a otro real, prior... es como si mirando a un solo rbol no fuerais capaz de ver la dimensin del bosque.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Guerau de Cirera abri la boca para responder, pero sus palabras quedaron mudas, cmo poda adivinar aquella mujer lo que pasaba por su mente? Tambin hay otra cosa, prior, y dudo de que la veis con claridad sigui Mara ante su silencio. ltimamente, Santa Mara est encerrada, aislada en s misma y en sus problemas, no tenis comunicacin ni puentes hacia el exterior, y eso os hace frgiles. Me temo que esta situacin tambin favorezca a alguien. Cmo podis saber en lo que estoy pensando? Guerau de Cirera no pudo resistir la pregunta que pugnaba por salir. Olvidis que soy una bruja, prior? Mara lanz una sonora carcajada ante la alarmada cara del monje. En serio, cualquier persona en su sano juicio se hara estas preguntas. Estn pasando cosas terribles, prior, cosas que necesitan una explicacin, y vos sois un hombre inteligente, no me cabe la menor duda, pero estis sometido a grandes presiones. Quizs algo o alguien est interesado en acrecentar vuestro mundo de apariencias para alejaros de la realidad. Es posible que haya llegado el momento de plantearos preguntas diferentes: alguien quiere perjudicar al monasterio?, eso es lo que parece, pero es real? Acaso esta simulacin encubra otra realidad. Guerau de Cirera estaba admirado ante aquella mujer, sus ideas preconcebidas se derrumbaban con estruendo ante la sabidura y la razn de sus argumentos. No poda disimular su asombro al descubrir que tras la apariencia de la curandera haba una mente lcida capaz de revelarle nuevos caminos. Aquellas preguntas ponan de manifiesto unos aspectos diferentes que no haba tenido en cuenta, realmente alguien intentaba perjudicar al monasterio? Casi se lo haba credo, convirtiendo al mundo exterior en un enemigo absoluto, pero por qu razn? Era una necedad pensar que el monasterio de Sant Miquel de l'Espasa disfrutara con su ruina, y ridculo que el seor de Castellar conspirara en contra suya, qu motivo tendra? Y el pobre Zenn, un pobre extraviado... Deseara haceros una pregunta, Mara, pero no me atrevo, es algo delicado y... El prior vacilaba, necesitaba la informacin pero tema ofender a la anciana. Preguntad, prior, que una pregunta nunca mat a nadie. Aunque me temo que las respuestas, en ocasiones, tengan ese poder. Veris, creis que la Hermandad de la Fontsanta puede estar detrs de todo esto? Guerau baj la vista, avergonzado, pero ante su sorpresa, Mara le sonri con dulzura comprendiendo sus escrpulos. La anciana se qued abstrada, jugando con una rama cada en el suelo. La Hermandad de la Fontsanta desapareci hace ya muchsimos aos, prior, cuando el manantial fue cegado y... ya sabis la historia. Si os preocupa

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente su existencia, podis dormir tranquilo, nicamente pertenece al mundo de los recuerdos. Pero cmo podis estar tan segura, Mara?, ellos podran, podran... No, no podran, prior ataj la anciana con firmeza. Lo nico que queda de la hermandad son los descendientes de los miembros que la integraron y que, a la vez, son descendientes de las primeras familias originarias de este pueblo, mucho antes de que vosotros, los monjes, llegarais. Y esta gente de la que os hablo es asesinada y su sangre esparcida sobre la roca de Iscla. Son las vctimas, prior, no los verdugos. sa es la nica verdad que existe, y os lo puedo asegurar porque yo misma soy una de ellos, y tambin la pequea Ysel, y Hug de Castellar... cul ser el prximo, prior? Guerau de Cirera se qued inmvil, rgido en su asombro, incapaz de asumir la revelacin de la anciana que lo examinaba fijamente, valorando las emociones contradictorias que luchaban en el interior de aquel hombre que tena al lado. Un hombre, pens Mara, que acaba de descubrir que lo era. Es una cortina de humo, querido prior, una cortina de apariencias para cegar vuestros ojos y los de aquellos que, como vos, miran en la direccin equivocada. Como el viejo abad Odn, recordis?... l tambin encendi una gran hoguera para deslumbrar a los inocentes y engaarlos, y los rescoldos de ese fuego todava arden. Guerau de Cirera, prior de Santa Mara de les Maleses, qued paralizado, inerte, como si la sangre de sus venas hubiera huido lejos de l y no tuviera intencin de regresar, sentado sobre la roca con los ojos abiertos sin ver, semejante a una de las esculturas de piedra de sus amados capiteles.

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Captulo VIII Jofre Galcern


Es acaso posible contemplar a Dios y seguir cuerdo? Yo os respondo que no. Mi mente se perdi ante tanta belleza, ante la posibilidad de tanta belleza... ante el pecado de orgullo que creci al crear la maravilla. Jofre se detuvo en el claustro, sus ojos grises clavados en el suelo. La piedra que se haba desprendido del techo yaca a sus pies, esperando su llegada. Era de tamao considerable, capaz de acabar con la vida de algn monje distrado en sus reflexiones. Se agach con dificultad, sin poder reprimir un suave quejido, limpiando los restos de arena y mortero y fijando la vista en el notable boquete que haba aparecido en el techo. Se senta cansado, el dolor de sus manos aumentaba sin cesar a pesar de las pcimas y ungentos de Mara, y el simple intento de cerrar el puo se converta en un suplicio. Y no quera ni pensar en el imprevisto dolor que agarrotaba una de sus rodillas, que se negaba a flexionarse. Se sujet a la pared, apoyndose, en un esfuerzo por levantarse del suelo. No, no, aquello no era cansancio, era simple vejez que no se detena y se obstinaba en marcarle una pauta lenta y determinada, sin atajos ni senderos donde pasear y perder el tiempo. Tiempo!, pens, exactamente lo que necesitaba ms que nunca, un bien escaso que se le escapaba y que haba perdido intilmente. El tiempo para acabar lo que su abuelo haba empezado y l haba descuidado intencionadamente. No tena hijos, nadie a quien legar aquel extrao compromiso, nadie al que confiar el secreto... Tendra que morir con l, pero antes debera seguir las precisas instrucciones y cerrar todas las puertas que condujeran al secreto. Sonri con tristeza, todava sosteniendo la piedra cada en sus manos. Aquel haba sido un extrao encargo que nunca haba entendido ni tampoco se haba esforzado en comprender, debera haber actuado de otra manera?, acaso tendra que haber comprendido mejor a su padre y aceptar sus deseos? Su pobre padre nunca precis entenderlo, aunque el hombre era ms consciente, ms leal a la memoria de los suyos, y nunca necesit de respuestas para realizar su cometido. Todo lo contrario que l, que no haba hecho otra cosa que preguntas y ms preguntas, sin encontrar las 139

Nuria Masot El laberinto de la serpiente respuestas adecuadas. Era un deber y una obligacin, sostena su padre, una misin sagrada que no necesitaba explicacin sino fe, confianza en aquellos que saban ms que ellos. Confianza en quin?, le haba gritado un adolescente Jofre, enfadado ante la paciente resignacin de su padre. Confianza en un abuelo que nunca haba conocido, un hombre que haba marcado unas pautas que no tenan discusin ni respuesta y que haba desaparecido de la faz de la tierra haca ya cien aos, sin interesarse por la suerte de su mujer y de un hijo que estaba en camino. Triste respuesta! Cmo confiar en un hombre que haba actuado de forma tan irresponsable y egosta? No, no, no le mereca ningn respeto ni su persona ni sus secretos, y especialmente aqul! La rodilla le enviaba mensajes agudos y desagradables. All, de pie como una estaca mal clavada, perdido en divagaciones del pasado igual que un anciano extraviado e inservible. Se desliz por el muro hasta quedar sentado, con la pierna extendida, recordando la palidez del rostro de su padre al or sus impertinentes y crueles palabras: no era una extraa casualidad que su abuelo hubiera desaparecido a raz de los hechos de la Fontsanta, cuando la roca vol por los aires? El silencio espeso y envolvente de su progenitor, sus ojos alarmados anegados en lgrimas. Sin embargo, aquello no le haba detenido, el joven Jofre Galcern insista con acritud: acaso no era cierto que despus de la obscena fiesta final de la Fontsanta haba huido abandonando a su familia? No se haba detenido hasta contemplar cmo las lgrimas resbalaban por el rostro de su padre, incapaz de reprimirlas. Aquello le haba procurado un nimo rebelde y solitario, una negacin interior a comprender los sentimientos paternos y unos incontenibles deseos de huir del ambiente que le rodeaba. El pobre hombre no pudo negarle una sola y nica verdad, que era un Hijo de la Santa, nacido meses despus de la desaparicin de su propio padre, y que haba sido su madre quien le haba transmitido el secreto... Jofre vio con claridad la imagen de su abuela, una mujer fuerte y cariosa, siempre dispuesta a hacerle olvidar la muerte prematura de su madre, que no resisti el parto. Y aquella mujer nunca tuvo una palabra de resentimiento hacia el hombre que la abandon: desaparecido, eso le haban enseado en su infancia, un acto de misericordia para encubrir una huida vil y miserable. El cantero se levant de nuevo y aprovech para dar una vuelta al claustro, como si lo viera por primera vez en su vida, detenindose en cada capitel. Siempre que lo haca, un pensamiento insistente se cruzaba en su mente como un sonsonete agudo que le taladraba el cerebro. Su abuelo, aquel cobarde huido, haba participado en la elaboracin y construccin de todo lo que sus ojos admiraban, en cada capitel, columna y canecillo, todo llevaba inscrita su huella... Cmo un hombre capaz de crear tanta belleza haba sido capaz de un acto tan abominable? Un sbito relmpago destell en su cerebro cegndole, haciendo vacilar sus cansadas piernas: y si en realidad, nadie le hubiera

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente mentido?, y si fuera cierto que aquel hombre, lejos de huir, simplemente hubiera desaparecido? Por qu razn? Se apoy en una columna, Adn y Eva lo observaban desde su capitel, la mirada de piedra perdida en la lejana y sus brazos alrededor del rbol del bien y del mal. Las lgrimas inundaron el rostro de Jofre Galcern, haba sido un joven presuntuoso y arrogante, convencido de su propia importancia, con el corazn convertido en un trozo de duro mrmol. Haba despreciado el amor de su padre, de su abuela, de Mara... los dulces y clidos abrazos de Mara. Detenido en medio del claustro, el cantero haba perdido la nocin del tiempo. Deba detenerse, dejar de torturarse intilmente y abandonar los recuerdos donde el reencuentro no era posible. Era el momento de la verdad, pens, deba concentrarse y encontrar las fuerzas para enfrentar todo lo que haba evitado, sin excusas ni pretextos. Reemprendi el camino estudiando los graves desperfectos del claustro, aferrndose a sus conocimientos para huir de los fantasmas del pasado. El lado oeste empeoraba a ojos vistas y el mal se extenda con rapidez por los muros, como una plaga que no tuviese cura, una llamada de alerta para aquellos que quisieran ver. Ya era suficiente, la autocompasin no iba a solucionar nada!, tena mucho que hacer y en qu pensar, Mara confiaba en su ayuda y no deseaba decepcionarla, no otra vez. Admiraba el coraje de su compaera, la energa que era capaz de transmitir, su esperanza... Mara haba sido la nica alegra de su vida, ella y su trabajo. Camin cabizbajo y cojeando, con la espalda encorvada, atravesando amplias salas y pasillos interminables, hasta llegar a la puerta de la biblioteca del monasterio. Haca mucho que no la visitaba, aunque en su juventud haba pasado muchas horas all, disfrutando del privilegio que los monjes le otorgaron, consultando viejos pergaminos, palabras que hablaban de antiguos monumentos y de los hombres que lograron construirlos. Esto s que es una sorpresa, Jofre Galcern! Estaba seguro de que te habas olvidado de nuestra existencia, llevas aos sin acercarte por aqu. Fray Ramn de Santmart, el bibliotecario, le observaba entre curioso e intrigado. Era un hombre de mediana edad, corpulento, con una generosa curva que rodeaba su cintura. Ya veis, fray Ramn, la vida est llena de sorpresas contest el cantero con una sonrisa. Mi salud no es buena y, como podis comprobar, mis manos casi no tienen fuerza para sostener un libro. Santo cielo, querido amigo, no tena ni idea de que estuvieras enfermo! Nadie me ha dicho nada, de haberlo sabido no hubiera dejado de visitarte. El bibliotecario cogi sus manos en un gesto de afecto. Qu importa que tus manos hayan perdido fuerza, Jofre?, nadie podr olvidar jams las maravillas que construyeron.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente El cantero sinti que un nudo atenazaba su garganta, las lgrimas pugnaban por salir de nuevo. Fray Ramn tena razn, qu poda importar ahora?, sus manos haban arrancado de la piedra las ms exquisitas formas, y si alguien poda recordarlo ya era suficiente. El bibliotecario se dio cuenta de su turbacin. No debes entristecerte, Jofre. En qu puedo ayudarte, buscas algo en particular? Nada en concreto, fray Ramn, aoraba este espacio de silencio y paz. Como siempre, busco husmear un poco, seguir la pista de las reformas del monasterio, algo que me ayude en este desastre. Os han dicho que se desprendi una piedra del claustro?, en el lado norte. Que santa Mara nos proteja a todos! S, algo me dijeron, pero cre que la parte ms afectada era el lado oeste... Y tenis razn, amigo mo, pero hay vas de agua por todas partes. No sabis que son como caminos abiertos que viajan libremente por los resquicios ms insospechados? No s lo que podemos hacer, el problema es grave. Jofre estaba pensativo. Gracias a Dios que no pasaba nadie por all!, debemos estar agradecidos, Jofre exclam el bibliotecario. Imaginaos qu desgracia si el padre prior... bien, ya sabis lo mucho que le gusta pasear por el claustro. El pobre hombre est desesperado, por lo que parece nuestra economa va de mal en peor. S, es una suerte que nadie haya resultado herido. Pero los desperfectos, fray Ramn, deben arreglarse, de lo contrario contagian su mal y... Jofre no saba cmo terminar la conversacin. Esperemos que t encuentres la solucin, Jofre. Ya conoces esta casa y dnde buscar, si me necesitas no tienes ms que llamarme. Volver al trabajo, espero que vengas otro da y podamos charlar con ms tiempo. Jofre suspir aliviado. Por un momento, haba temido que el solcito bibliotecario se ofreciera a ayudarlo y necesitaba estar solo. Dudaba de que fray Ramn estuviera muy de acuerdo con sus investigaciones y tampoco deseaba crearle dificultades. Estir los dedos de las manos, aguantando el dolor de sus articulaciones. Debera andar con mucho cuidado y procurar que ningn manuscrito le resbalara de las manos, alertando al buen monje. No era un buen momento para preguntas inconvenientes. Se alej entre los pasillos repletos de rollos y manuscritos, estanteras y armarios, tena una idea bastante precisa del lugar donde deba buscar. Las horas perdidas en la biblioteca, en su juventud, le haban enseado a circular por aquel laberinto y esperaba que la memoria no le fallara. Slo me faltara eso para sumar a mis achaques! , pens alarmado.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Era noche cerrada cuando llegaron a las puertas de Santa Mara de les Maleses, agotados del camino y de las emociones. Jinetes y caballos estaban exhaustos y empapados hasta los huesos. Lo que haba comenzado como una lluvia fina en su descenso del Pla de l'Arca, se haba convertido en una torrencial cortina de agua que los acompa un largo trecho. El hermano portero que los atendi ignoraba su llegada, y una sombra de desconfianza apareci en sus facciones. Lo nico que saba era que esperaban a un caballero templario y a su squito, a nadie ms... pero el aspecto de Guillem no reflejaba en absoluto la imagen que el monje tena de los caballeros de la milicia. Y a pesar de que poda confirmar que Folch, por sus ropas, era un sargento del Temple, no poda creer que aquella tropa sucia y chorreando agua tuviera nada que ver con los visitantes que esperaba el abad. No saba qu hacer, pero no estaba dispuesto a despertar a nadie a aquellas horas de la noche. Ante aquel mar de dudas y vacilaciones, Guillem, un tanto hastiado y harto de banalidades, se decidi. Bien, hermano, me alegro de que nuestra presencia no sea tan urgente. Lo ms prudente ser que acampemos cerca de aqu, y maana a primera hora volveremos a Miravet. El comendador se pondr furioso con razn, no es hombre que guste de engaos... y el abad posiblemente haya exagerado en sus demandas de auxilio. Bien, desconozco los motivos por los que vuestro superior quiere hacernos perder el tiempo, pero eso es algo que tendr que discutir con nuestro comendador. El hermano portero se alarm ante las veladas amenazas, vacilante todava, pero aterrado ante las iras del abad por las consecuencias de su actitud. Finalmente cedi cuando los tres iniciaban un gesto de retirada. Les permiti el paso a regaadientes, acompandoles a las caballerizas donde les indic un montn de paja para hombres y animales. La atravesada mirada de Guillem le hizo retroceder, sin acabar con sus dudas, convencido de las inapropiadas ropas de aquel joven que deca ser templario. Para el hermano portero, la orden del Temple jams permitira a uno de sus miembros pasearse con aquella indumentaria, ms propia de un joven hacendado que de un monje guerrero. El cansancio se impuso en el grupo y la indignacin inicial dio paso a cuestiones prcticas. Folch, despus de un breve sermn argumentando las virtudes de la paja limpia contra los inconvenientes de un sucio jergn, se qued dormido repentinamente. Sus ronquidos no tardaron en dominar la caballeriza. Ebre, que haba llegado en estado de semivigilia cabeceando sobre su mula, ni tan slo se haba despertado, y dorma encogido cerca del sargento, con la boca abierta y una expresin de placidez en su rostro. Guillem se estir sobre la paja, boca arriba, permitiendo que sus agarrotados msculos se aflojaran y que la ira ante la conducta del portero se desvaneciera. Calma, pens, ya arreglara cuentas con el propio abad, era intil gastar energas con

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente aquel ignorante... Una dulce modorra invada sus pensamientos y los prpados caan por un peso infinito. Hermanos que duermen y esperan, murmur en voz baja. No haba tenido tiempo de estudiar el segundo tringulo con tantas prisas por llegar al maldito monasterio. Hermanos?... una pequea luz se abri paso entre el sopor, quizs Serpentarius indicara que cada pieza se relacionaba con la otra como hermanos, y nicamente reunidas podran significar algo. Hermanos... s, era posible. Se removi inquieto, qu inscripcin llevara el nuevo tringulo? Tanta prisa para tener que aguantar las impertinencias y los malos modos de un portero desconfiado!, esperaba que los problemas de Santa Mara no le hicieran perder mucho tiempo, fueran los que fueran. La somnolencia le venca, aflojaba sus miembros entumecidos por el viaje y borraba lentamente los pensamientos de su mente, como las formas de un dibujo disolvindose en el agua. El ruido de las campanas y de la actividad que empezaba a bullir, despert a Ebre de su sueo. Se incorpor de golpe, frotndose los ojos y contemplando las anchas espaldas del sargento templario que ocupaban casi toda la puerta. Vamos, arriba, holgazn, ya has dormido suficiente, hay que cuidar de los animales! Y Guillem? pregunt medio dormido. Vete al pozo y trate un par de cubos de agua fresca en la cabeza, chico. Folch le miraba con simpata, dando palmadas con las manos. nimos, Ebre!, si tenemos suerte nos colaremos en la cocina del convento a mendigar un mendrugo de pan. Estos monjes parecen haber olvidado las ms mnimas reglas de la hospitalidad, por no hablar de la cortesa. Guillem tiene su trabajo y nosotros el nuestro, despierta de una vez! A primera hora de la maana, cuando la luz del alba empezaba a clarear dbilmente, Guillem se haba levantado dispuesto a ver al abad cuanto antes. El malhumor por el trato recibido, lejos de atenuarse, creca peligrosamente y persuadi a los indolentes monjes a evitar cualquier confrontacin. Fue instalado en una sala al lado de la portera, un amplio rectngulo iluminado por dos altos ventanales, y los monjes corrieron en busca de instrucciones. La media hora de espera aument la irritacin del joven, y cuando apareci el padre prior, con gesto desconcertado, la hostilidad era ya manifiesta. Os ruego que nos disculpis, hermano, no tena ni idea de vuestra llegada, nadie nos avis. Es imperdonable, os ruego que no tengis en cuenta este desorden. Guerau de Cirera no encontraba el modo de excusarse. Francamente, padre prior, vuestro recibimiento ha sido sorprendente, no estamos acostumbrados a ser tratados como sirvientes. La carta que me mostr el comendador de Miravet, escrita por vuestro abad, urga nuestra presencia como si se tratara de un asunto de vida o muerte. Y ya hemos podido comprobar la idea de urgencia que tenis en este convento.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Es imperdonable, hermano, imperdonable... os asiste toda la razn y el derecho a sentiros ofendido, pero es esta terrible situacin en que nos hallamos. Estamos tan alterados que hemos olvidado las normas ms elementales de la hospitalidad. El prior intentaba aplacar el enojo del joven. Os suplico vuestra comprensin, Guillem de Montclar. Cuando os pongamos al corriente del asunto que nos angustia, entenderis este caos en que nos hallamos. Venid por favor, el abad desea agradecer vuestra presencia. Guillem cedi ante sus palabras, el demacrado rostro del prior le haba impresionado, la perturbacin se trasluca en todos sus gestos y en las oscuras bolsas violceas que aparecan bajo sus brillantes ojos. Su irritacin se torn curiosidad, qu poda haber pasado para poner a un hombre en aquel lamentable estado? Sigui al prior a travs de amplias estancias, observando de paso la excitacin que reinaba en el monasterio, los corrillos de monjes alterados y nerviosos que murmuraban en voz baja lanzndole miradas de desconfianza, de concilibulo en concilibulo, inmersos en un extrao ambiente de susurros y murmuraciones. Todo aquello ms pareca una reunin de lavanderas que un venerable convento, reflexion el joven, en el momento en que el prior se detena ante una puerta bellamente labrada y llamaba con suavidad. El abad Alamand estaba detrs de una amplia mesa, expectante ante la visita y sin poder contener un gesto de sorpresa ante la visita. Cre que el comendador me enviara a uno de sus hombres, el asunto es de suma gravedad y... Alamand no termin la frase, estaba decepcionado ante lo que vea. Y as lo ha hecho, seor abad, no os quepa la menor duda ataj Guillem sin contemplaciones. Sin embargo, si a lo que os refers es a mi atuendo, no creo que la apariencia de la capa blanca os sirviera para solucionar vuestros problemas. Mi Orden es de la opinin que para llevar a cabo mi trabajo preciso de una gran discrecin, y que pasar desapercibido es una virtud, no el defecto que vos parecis creer. Por otro lado, os debo confesar mi asombro, nunca en una casa de Dios me haban tratado en relacin a mi apariencia y no a mi necesidad. Pero como ya dej claro a vuestro hermano portero, no tenemos reparo en volver a la Encomienda de Miravet y comunicar al comendador que no deseis al templario, sino a su hbito completo. Alamand se qued mudo ante el discurso del joven y su tono sarcstico. Su mente trabajaba a toda velocidad: no era factible mandar a aquella gente de vuelta a casa, sera una ofensa imperdonable para el comendador Bernat de Pujalt y conoca perfectamente el genio que se gastaba. Por otro lado, haba odo rumores acerca de un servicio especial dentro del Temple, espas y hombres dedicados a resolver asuntos desagradables y espinosos, gente que prescinda de sus hbitos y de los usos comunes para hacerse invisibles entre los dems.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Acaso aquel joven impertinente tuviera algo que ver en ello, era demasiado arrogante y seguro de s mismo para ser un simple sirviente del comendador, y su pariente no iba a enviarle a un hombre cualquiera... Fuera lo que fuera, Alamand necesitaba a alguien que cargara con aquella pesada carga y le permitiera volver a sus oraciones, y tom una decisin. Realmente es una medida inteligente, hermano Montclar! El tono adulador acentuaba los pliegues de su papada. Nunca nadie dira que pertenecis a la milicia, vuestro disfraz es inmejorable, hasta yo mismo he cado en el error de confundiros, os ruego que me disculpis. Debis comprender que somos hombres de Dios, dedicados a su mayor gloria y veneracin e ignorantes de las costumbres mundanas y terrenales. Lo que ha ocurrido en nuestras tierras ha transido nuestra alma de dolor e incomprensin, hermano, somos incapaces de entender la maldad que anida en el corazn humano y... Quizs si nos pusierais al corriente de tanta maldad, abad, podra empezar mi trabajo interrumpi Guillem, dudando de la ignorancia de Alamand acerca de las costumbres mundanas, sobre todo de la gula. Alamand baj la mirada del techo para clavarla en aquel joven insolente que se atreva a hablarle en aquel tono. No poda arriesgarse a contestarle tal como se mereca, haba demasiado en juego. Y no haba que olvidar que haba sido l quien haba solicitado la ayuda de la milicia, aquellos hombres estaban acostumbrados a combatir y a mezclarse en asuntos sumamente desagradables... qu ms se poda esperar de un soldado? S, comprendo, por supuesto hermano Montclar. Guillem de Montclar, no es cierto? El abad no tena intencin de abandonar sus modales exquisitos. Desde luego, cuanto antes os pongamos al corriente de nuestras desgracias, antes podris remediarlas. Estoy seguro de que el padre prior os dar todos los detalles, yo estoy sumamente atareado, agobiado por mis obligaciones... Con un desdeoso gesto de la mano, Alamand dio por terminada la entrevista, aunque mantuvo una beatfica sonrisa de oreja a oreja, cosa que daba a su aspecto una inslita frivolidad. Guerau de Cirera, con las mejillas rojas de vergenza ante la actuacin, gui al joven hasta su pequeo estudio. No crey oportuno ni conveniente excusar el comportamiento del abad, estaba seguro de no poder encontrar palabras suficientes para hacerlo. Acomodaos, Guillem de Montclar, os pondr al corriente de lo sucedido. Ya he ordenado que os preparen unas habitaciones, para vos y para vuestros hombres, lamento que hayis tenido que pasar la noche en el pajar. Guillem calibr al hombre que tena delante con atencin. Lejos de la ostentacin y la hipocresa de Alamand, Guerau de Cirera brillaba con luz propia y pareca la personificacin de la sensatez, su largo y enjuto rostro alargado enmarcaba una mirada inteligente.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente El comendador Pujalt me coment que hubo una muerte en extraas circunstancias, prior. S, una nia muri asesinada en un paraje cerca de aqu, llamado la Fontsanta, era la hija del herrero del pueblo. Pero las cosas han empeorado desde que el abad os escribiera, ha habido otra muerte en las mismas circunstancias. El seor de Castellar, un hombre importante, fue encontrado en el mismo lugar y... Lo siento, creo que lo ms conveniente ser empezar por el principio. Guerau de Cirera exhal un suspiro y tom aire, iniciando el relato. La muerte de la pequea Ysel en la roca de la Fontsanta, el estupor del pueblo ante el espantoso suceso, el origen y naturaleza del lugar donde fue encontrada, la desaparicin y posterior descubrimiento del seor de Castellar... Evit mencionar el extrao ambiente del monasterio y sus problemas, no era un tema que pudiera compartir con un desconocido, pero tuvo la ntima sensacin de ocultar datos que podan ser importantes. Cmo murieron, prior?, habis dicho que ambos presentaban el mismo aspecto. Guillem estudiaba a su interlocutor con cautela, perciba que el hombre ocultaba algo. Fue espantoso, hermano Montclar, realmente espantoso! Creemos que alguien les golpe hacindoles perder el conocimiento, y entonces... Dios santo, les arrancaron el corazn! La pequea Ysel estaba tendida sobre la roca, pero encontramos al seor de Castellar colgando boca abajo y atado con cuerdas, como un animal sacrificado. Habis dicho que ese lugar donde fueron encontradas las vctimas es un centro de leyendas y que se celebraban romeras y cultos paganos, lo he entendido bien, prior? No, no exactamente, creo que no me habis entendido! Guerau respondi precipitadamente, recordaba la conversacin con la vieja curandera. Son slo leyendas, ese culto desapareci ya hace cien aos, alabado sea el Seor! Ya no queda nada de los viejos ritos. Pero tengo la obligacin de contaros esa historia, supongo que hablaris con la gente del pueblo y son muy supersticiosos, no quiero que os lleven a engao. Aqu, en el monasterio, pensamos que un loco anda suelto por estas tierras, quin si no podra cometer un acto tan sacrlego? Y la gente del pueblo, cree todava en supersticiones? La rpida respuesta del prior haba alertado al joven. Hay cultos primitivos difciles de desarraigar, querido fray Guerau, la gente ama sus tradiciones y es posible que las disimule ante los monjes. No, rotundamente no, hermano!... ya os he dicho que todo eso aconteci hace muchsimos aos, la romera y las celebraciones terminaron para siempre, el tiempo suficiente para que todos podamos olvidar aquella pesadilla. La nica

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente memoria que queda es, es... Guerau de Cirera call, no estaba seguro de querer compartir con el joven la informacin de Mara. Es?... os escucho. Guillem empezaba a intuir grandes lagunas en el relato. Decidme, prior, no sera mucho mejor que confiarais en m?, o pensis darme la informacin a pequeas dosis, como si fuera una pcima para la tos. Bien, bien... es algo que me cont una vieja del lugar, una especie de curandera y partera, sabis? Guerau se arrepinti de inmediato de su tono despectivo. En realidad, es una mujer extraordinaria, me cont que las vctimas son descendientes de los Hijos de la Santa, que as se denominaban los que practicaban ese culto y segn ella, la pequea Ysel y el de Castellar son descendientes directos de los miembros de la Hermandad de la Fontsanta. Y qu razn hay para que esto suceda, si ese culto ya no existe?, por qu castigar a sus descendientes? Es un poco rebuscado, prior, no os parece?, de todas formas lo tendr en cuenta. Guerau de Cirera aguant la inquisitiva mirada de Guillem, pero se mantuvo en silencio. La llegada de los hombres del Temple le haba sumido en profundas dudas, y lo que pareca una buena solucin, ahora le atemorizaba. Hasta dnde poda contar sin poner en peligro la reputacin de Santa Mara? No estaba seguro, era posible que el extrao ambiente del monasterio nada tuviera que ver con aquellas muertes, pero... y si estuviera obstaculizando que la verdad saliera a la luz? Slo tena recelos y sospechas, una reunin clandestina de un grupo de monjes de la que desconoca el motivo. Poda equivocarse, y si era as, dirigir las sospechas de aquellos hombres hacia el monasterio. Y aquello no poda suceder. Su alma estaba partida, sumida en las tinieblas de la sospecha y paralizada ante las inquietantes posibilidades. La repentina pregunta del joven le dej helado. Tengo noticia de que no son los primeros hechos violentos en esta zona, prior, y para ser ms exactos, en el lugar de la Fontsanta. Guillem contempl los esfuerzos del monje para controlar su turbacin, su palidez se acentu y gruesas gotas de sudor aparecieron en su frente. Algo he odo, es cierto, rumores... aunque tenis que tener en cuenta que eso aconteci cuando yo no haba nacido, no puedo daros mucha informacin al respecto. Por lo poco que s, y no puedo aseguraros que sea cierto, tales hechos ocurrieron alrededor de 1208. Nada ms?, ni tan slo si lo ocurrido entonces tiene algn parecido con lo que nos ocupa? Guillem sinti compasin por el sufrimiento que vea en los ojos del prior, pero tena que realizar su trabajo. No lo s, os lo aseguro. Guerau buscaba desesperadamente otro tema que le permitiera huir de la conversacin. Zenn!, el eremita tambin ha desaparecido, nadie sabe de l en los ltimos das, no s qu pensar.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Vamos por partes, prior, no me habis contestado. Aunque sepis poco, algo sabris, y los acontecimientos violentos no se olvidan fcilmente, permanecen en la memoria del pueblo como un eco lejano que se resiste a morir. Guillem no estaba dispuesto a dejarse engaar. Slo recuerdo rumores, creo que se habla de cinco muertes y que ocurrieron en la Fontsanta... no s cmo murieron, ni quines eran las vctimas. Guerau respiraba con dificultad. Tenis que creerme, slo son murmuraciones supersticiosas, no s nada ms y no creo que tenga importancia. Ni tampoco deseas saber nada ms, pens Guillem, viendo el aspecto intranquilo y nervioso del prior. Se preguntaba qu era lo que intentaba ocultarle con todas sus fuerzas, porque era indiscutible que esconda algo, algo importante para su investigacin o simplemente estaba perturbado por la naturaleza sangrienta de los hechos? Prefiri no insistir, convencido de que no lograra arrancar del prior una palabra que no fuera voluntaria. Y ese Zenn del que hablis? pregunt Guillem cambiando de tema y comprobando el inmediato alivio de su interlocutor. Zenn!, se llama a s mismo un hombre santo, Dios nos libre de sus locuras! Horrorizado, se arrepinti de sus palabras. Es un eremita que, desde su llegada, no ha dejado de calumniar y zaherir al monasterio con sus sermones. Es un demente, un ser trastornado que clama desde su cueva, nadie sabe de dnde procede, apareci de repente. Y el tal eremita consigue que alguien le escuche, prior, tanto como para preocupar a Santa Mara? El joven le miraba con una sonrisa en los labios, como si se excusara. Si no fuera as, vos no estarais preocupado por l. No podis decirme nada ms, algo que facilite nuestro trabajo, rumores o habladuras interesantes? Nunca me guo por habladuras, Guillem de Montclar, lo nico que consiguen es confundir a la buena gente y aaden desorden y desconcierto. Espero que vos y vuestros hombres no os dejis arrastrar por maledicencias. El rostro de Guerau era impenetrable, la sola mencin de posibles rumores le haba devuelto la presencia de nimo. Con un ro de murmuraciones corriendo por el convento, dentro de su propia comunidad, ya tena suficiente y haba decidido mantener alejado al Temple de aquellos problemas internos. Santa Mara era su responsabilidad, y sera l quien se encargara de averiguar qu era lo que estaba pasando. Aquellos hombres deberan buscar en el mundo exterior y, casi con absoluta seguridad, all encontraran a los responsables de aquella matanza. Eso era lo ms adecuado. Adecuado?... un escalofro recorri al prior, cuando comprob que estaba pensando de la misma manera en que lo hara el abad Alamand. Sera lo ms adecuado la verdad? Abstrado en sus

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente propias reflexiones, su actitud reflejaba el deseo silencioso de dar por terminada la entrevista. Guillem se levant sin insistir, disimulando el cmulo de preguntas que se agolpaban ante la propia actitud del monje. El hombre estaba francamente asustado, y cada una de sus respuestas contena en s misma cien preguntas ms que por el momento call. Qu demonios preocupaba con tanta intensidad al prior? Sin embargo, se limit a solicitar informacin acerca del lugar de los asesinatos y de cmo llegar hasta all, y con una ligera inclinacin se despidi. Cuando lleg junto a la puerta, no pudo evitar un comentario. Ayer, viniendo hacia Santa Mara, encontr a gente que hua de este pueblo, prior, a pesar de lo avanzado de la noche. Me pregunto si un loco puede provocar tal desbandada... aunque bien es cierto que hay muchas clases de locos, incluidos los que parecen cuerdos. A este paso, os quedaris sin fieles. Los ojos abiertos de Guerau le miraron sin ver, y el joven sali del convento, pensativo. Evit las curiosas miradas de un grupo de monjes que le espiaban desde un rincn, y el gesto avergonzado del hermano portero que corri a esconderse. Era un edificio enorme, cerrado alrededor del claustro y pegado a la gran baslica, como un primer crculo sagrado reservado a los privilegiados. Un patio discurra entre los edificios conventuales y las construcciones dedicadas a los sirvientes y a los animales, un segundo anillo adherido a la gruesa muralla, un crculo ms mundano que rodeaba y protega al primero. Casi una fortaleza, medit el joven, una defensa contra la maldad de los hombres? Si era as, aquel muro de grandes sillares no impedira que el mal se filtrase por una de sus estrechas hendiduras, de eso estaba completamente seguro. Ebre aliment a los caballos y les proporcion agua fresca en abundancia, cepillndolos cuidadosamente. Conoca por experiencia la severidad de Folch y su minuciosidad en lo que ataa a los animales, siempre consideraba que merecan ms atencin que los propios seres humanos. Y no slo eso, estaba seguro de que dentro de unas horas pasara por all para supervisar su trabajo, y le obligara a llevarlos fuera para que hicieran ejercicio. Mir a su alrededor sin observar ninguna cara conocida, le haban dejado solo sin darle la ms mnima explicacin e ignoraba dnde encontrarles ni lo que estaban haciendo, como si su presencia representara una molestia. Sobre todo para Guillem, pens el muchacho, aquel joven misterioso no poda disimular la irritacin contra su persona y no entenda las razones de su actitud, estaba dolido y ofendido. Pero en el fondo, Ebre senta una especial fascinacin por aquel joven templario que no pareca pertenecer a la orden, y siempre finga ser lo que no era con aquel enigmtico trabajo que lo llevaba por todos los rincones del mundo. Al menos

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente eso le haba dicho frey Besn, y el anciano siempre saba ms que nadie... pero cuando l quiso averiguar algo ms sobre la personalidad de Guillem y de su trabajo, frey Besn se haba negado a contestarle. Eres demasiado joven y hay cosas que es mejor ignorar, le haba respondido el anciano, medio enfadado. Y resultaba extrao, porque su viejo maestro siempre estaba dispuesto a contar las historias ms increbles, leyendas fabulosas e inexplicables. Sin embargo, fray Besn rechaz bruscamente cualquier explicacin que aclarara el motivo de la llegada de Guillem a Miravet, porque Ebre no dudaba de que su presencia all obedeca a algn misterioso encargo, una misin secreta! El anciano se obstin en un absoluto mutismo despus de aconsejarle precaucin y que mantuviera los ojos abiertos y la boca bien cerrada. El silencio de frey Besn no haba hecho otra cosa que aumentar la curiosidad del muchacho, acrecentada por los ltimos acontecimientos en la tumba del gigante. Qu estaran buscando y por qu era tan importante aquella pieza triangular? Escuchando a escondidas, sin que el sargento ni Guillem sospecharan de su vigilancia, Ebre se haba enterado de las extraas muertes en la Fontsanta y haba decidido llevar adelante su propia investigacin. Quera demostrar a aquel joven arrogante y malhumorado que no era un tonto que slo saba cuidar de los caballos, sino que tambin era capaz de descubrir cosas importantes. Absorto en sus planes, lleg hasta la hermosa puerta de la iglesia de Santa Mara y, de repente, record su promesa a frey Besn. Se haba comprometido a cumplir sus rezos diarios, catorce paternsters pasara lo que pasara, y llevaba un da entero sin haberlo hecho. Pregunt al hermano portero si le era permitido entrar en la iglesia, y ante el encogimiento de hombros del monje, se col con un breve saludo. Despus de perderse por varios corredores, sin encontrar a una sola alma, lleg hasta un bello claustro iluminado por la radiante claridad de un da despejado. Impresionado por la grandiosidad del espacio, vagabunde de capitel en capitel, admirado y sorprendido por las historias grabadas en la piedra: all estaban los magos de Oriente, pero no eran tres, sino cuatro, dos a cada lado del recin nacido, sin la Virgen ni Jos; ms all, Adn y Eva con sus manos sujetas a un tronco con tres ramas, mientras una serpiente se levantaba amenazadora entre ellos. Qu extraas historias!, pens, detenindose ante unas sirenas de largas colas entrelazadas que levantaban una gran copa, junto a cabezas que vomitaban hojas de hiedra que las envolvan, atrapndolas en sus nervios vegetales. Vagaba fascinado de capitel en capitel, con la boca abierta, pensando en las muchas cosas que tendra que contar a frey Besn, cuando se encontr ante la enorme puerta de dos hojas que daba paso al templo. Se desliz dentro del recinto sagrado con cierto temor. Una suave penumbra reinaba entre las altas columnas, y slo unas escasas linternas permanecan iluminadas en un rincn. Se arrodill en el duro suelo de

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente piedra, protegido tras una columna, y con un profundo suspiro se dispuso a cumplir la promesa hecha a su viejo maestro. Iba por el sptimo paternster, cuando un murmullo le distrajo de sus oraciones, alguien ordenaba silencio. Con un escalofro que le eriz el cabello de la nuca, mir a su alrededor, con la conviccin de que un espectro le conminaba a callar por alguna causa desconocida. Reprimi su espanto y las irrefrenables urgencias de huir de all, tena que terminar sus oraciones ya que frey Besn jams creera en una excusa como aquella. Se concentr y volvi a sus rezos, con la mirada vigilante y el odo atento. Alguien estaba siseando y no era exactamente un espectro fantasmal. Sera algn monje que cumpla su plegaria como l?... La curiosidad interrumpi el flujo de sus oraciones y, levantndose con sigilo, se desliz hasta el otro lado de la columna. Unas sombras se movan a unos pocos pasos de l, all donde la dbil luz de las linternas no llegaba, y los cuchicheos arreciaban. Alguien estaba discutiendo en voz baja, como si temiera ser escuchado. Ebre avanz como un ladrn intruso, ocultndose detrs de cada columna hasta que consigui situarse estratgicamente. No creo que debamos preocuparnos por el prior, est ms enfermo de lo que l cree. Una voz profunda sonaba en un tono muy bajo. Pero esos hombres han llegado, el abad ha solicitado la ayuda del Temple, y no me gusta, nos coloca en una difcil situacin! El agudo falsete retumb entre las paredes de piedra. Debes controlarte o lo echars todo a perder! La voz profunda no poda disimular su clera. Es imposible que sospechen de nosotros!, no te das cuenta? se es nuestro privilegio y lo ha sido siempre. Nada va a cambiar, y esa gente del Temple se largar sin descubrir nada. Mantn la lengua quieta y controla tu pnico! Est bien, est bien, quizs tengis razn, pero el prior... El falsete haba reducido su tono, ms sumiso. El prior ya tiene demasiados problemas, nunca pondra en peligro la supervivencia de Santa Mara. De lo nico que tienes que convencerte es de la importancia de nuestra misin, una misin sagrada! Hacemos lo que se debe hacer, nada ms, y no olvides que estamos protegidos por la ms alta instancia, Dios todopoderoso est de nuestro lado! Ahhhhhh! El grito son apagado. Habis odo? No hay nada que or, aqu no hay nadie! Me tienes realmente preocupado, nos ests poniendo en peligro con tus sandeces y tus dudas virtuosas, y eso no es bueno... sobre todo para ti. Deberas tenerlo en cuenta, ya es demasiado tarde para retroceder. La voz era amenazadora. Y ahora mrchate, alguien podra sospechar de tu ausencia, y vigila porque nosotros no dejaremos de hacerlo.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Ebre se peg a la piedra, casi sin respirar, el acento con que haban sido pronunciadas aquellas palabras le haban dejado helado, y un nuevo escalofro le recorri la espalda. Oy unos precipitados pasos que corran hacia la puerta del claustro, quienquiera que fuera hua como un conejo asustado y poda entenderlo perfectamente, sus propias piernas estaban temblando como hojas arrastradas por un viento huracanado. Se desliz hasta quedar en cuclillas tras la columna, inmvil, esperando el sonido concreto y preciso que le indicara que la peligrosa voz profunda se alejaba. Una sombra pas a su lado, incluso not el roce de sus vestiduras acariciando sus rodillas y, por un momento, pens en correr como un loco hacia la salida con el terror golpeando sus sienes. Pero se contuvo, agarrado con ambas manos a la piedra, en un intento de fundirse en la materia ptrea y desaparecer. Una silueta, con la capucha alzada, se inclin ante el altar y se arrodillo con los brazos extendidos, inclinndose lentamente hacia el suelo hasta quedar tendido ante la imagen del crucificado. Incapaz de soportar ni un minuto ms all, Ebre se incorpor como un gato, retrocediendo, con la mirada fija en el hombre yacente, paso a paso hasta topar con la puerta. Se asom al claustro cautelosamente, sobrecogido ante la posibilidad de que alguien alertara de su presencia, pero el lugar segua vaco y en completa soledad. Emprendi la marcha con paso rpido y silencioso y no se detuvo hasta llegar frente al monje de la portera, quien con la misma indiferencia le dirigi un amago de saludo con un brusco golpe de cabeza. Todava temblando, Ebre no interrumpi su paso hasta que se vio en la seguridad de la caballeriza, mezclado entre los animales. Una de las mulas le mordisque el codo, pero el muchacho, lejos de regaarla como era habitual, se abraz a su cuello asombrando al hosco animal que retrocedi coceando y deshacindose de las muestras de afecto. Una salvaje alegra invadi al muchacho sustituyendo al miedo, tena informacin para Guillem!, y estaba seguro de que no volvera a mirarle como si fuera un estorbo. Se felicit por su actuacin, por superar el miedo y haber obedecido a su instinto que le deca que deba quedarse y escuchar. Era un descubrimiento importante, aquellas siluetas oscuras no deseaban ser escuchadas y se ocultaban para no ser vistas. El recuerdo de la voz grave le paraliz unos segundos, su propietario tena que ser un hombre muy peligroso, realmente peligroso. Folch andaba a grandes pasos, silbando por lo bajo y tomando nota de todo lo que vea. El ambiente estaba muy animado y una febril actividad dominaba un panorama en que los servidores del monasterio marchaban a su trabajo, pesadas carretas de bueyes y rebaos de ovejas atravesaban los grandes portones de la muralla, y criados y artesanos se afanaban de un lado para otro. El sargento empezaba a tener una idea clara del conjunto monstico, y no pudo

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente evitar una sensacin de asombro ante aquel gran conglomerado de edificaciones. En primer lugar, se haba detenido en la parte central, el corazn de Santa Mara presidido por su espectacular iglesia. Dos amplios y majestuosos escalones conducan a un prtico de tres arcos y a la entrada de la baslica. A su derecha, pegados a su muro, continuaban los edificios propiamente conventuales edificados alrededor del claustro. Los huertos, a la izquierda, destacaban por su intenso colorido, roto por la silueta de una gran cisterna, una de las dos que posea el monasterio. A unos veinte metros de la parte central, se levantaba una muralla de un grosor considerable y, adosadas a ella, una hilera de pequeas construcciones de diferentes tamaos. All podan encontrarse desde las caballerizas a estancias para criados y artesanos, desde establos a talleres, despensas, bodegas, todos entremezclados y palpitando al unsono. Folch segua a rajatabla las instrucciones de Guillem. Husmea por ah, le haba dicho el joven, y el sargento se aplicaba a ello con eficacia. Intent, sin xito, entablar conversacin con el hermano cocinero, quien despus de grandes lamentaciones acerca de la naturaleza perversa del hombre, se haba lanzado con entusiasmo a alabarle las propiedades milagrosas de la corteza de castao. Despus de una hora de escucharle con aparente inters, se despidi decepcionado y con la cabeza a punto de estallar. Fue entonces, cuando se decidi a inspeccionar las edificaciones construidas a lo largo de la muralla, fijndose en una curiosa casa justo al lado de los grandes portones. Era de buena factura, cosa un tanto inslita en relacin con las construcciones que la flanqueaban, y tena el aspecto de una considerable garita de vigilancia aunque su puerta se hallaba de cara al patio interior. Al dirigirse hacia all, observ que un hombre sala de la casa. Buenos das! Tendris que disculpar mi curiosidad, soy forastero aqu, y no he podido dejar de admirar vuestra casa. En medio de toda esta barahnda, es una hermosa construccin, supongo que es vuestro hogar... aunque tal vez sea un puesto de vigilancia, tan cerca del portn. Jofre Galcern lo estudi con detenimiento: O sea que haban llegado, los hombres del Temple ya se paseaban por Santa Mara. El prior se lo haba comunicado la noche anterior, y el cantero no estaba seguro de alegrarse con la noticia o de maldecir la idea del abad. En la duda, escogi una actitud prudente y cautelosa, necesitaba consultarlo con Mara. En realidad, es mi casa... y vos quin sois, caballero? contest vacilante sin saber cmo llamarlo. No, no, nada de caballero, soy un simple sargento del Temple y mi nombre es Folch. He venido con mi superior, Guillem de Montclar. Folch exhiba una amplia sonrisa.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Pasad entonces, Folch, mi casa no tiene muchos secretos. Trabajo en este monasterio desde hace muchos aos, continuando la obra de mi padre. Soy cantero y maestro de obras. Ahora lo comprendo! Os felicito, es un buen trabajo y no me extraa que vuestra casa llamara mi atencin. El sargento haba entrado en la casa, aceptando el vaso de vino que se le ofreca. Mi nombre es Jofre Galcern, amigo Folch. Supongo que habis venido por ese asunto de las muertes, el prior me anunci vuestra llegada. Un mal asunto, os lo confieso. S, tenis razn. El abad Alamand escribi a nuestro comendador, en Miravet, y pidi nuestra ayuda. Yo procuro reunir toda la informacin posible, que no es demasiada si os he de ser sincero, la gente parece evitarme. Una corriente de simpata se cre entre los dos hombres que apenas se conocan. Mal asunto... repiti Jofre sin mirarlo. Decidme, en qu puedo ayudaros, Folch? En cualquier cosa que aporte un poco de luz a este asunto, querido amigo, no sabis las ganas que tengo de volver a mi convento. Lo comprendo, los viajes turban el espritu aunque vos sois joven todava, eso podra decirlo yo que soy un viejo inservible. Os contar lo poco que s, si es que os sirve de algo. Jofre frunci el ceo, concentrndose. Veamos, primero fue la pequea Ysel, la hija de Juan el herrero, la encontraron en la roca de la Fontsanta, sabis? La nia haba desaparecido y la buscaron por todas partes, pobre criatura!, y entonces apareci Zenn clamando que encontraran a la nia en el bosque y... Quin es ese Zenn, alguien del monasterio? inquiri Folch, interesado. Jofre Galcern no pudo reprimir una corta carcajada ante el desconcierto del sargento. Perdonad, entiendo que no es un tema gracioso, pero vuestra pregunta... El cantero estaba compungido. No importa, Zenn es un andrajoso eremita que anda por estas colinas, bramando contra los monjes de Santa Mara. Comprendo, pero cmo saba ese eremita dnde se encontraba la nia? Los ojos de Folch se clavaron en los de su interlocutor. sa es una buena pregunta, pero dudo de que la respuesta os complazca: Zenn asegura que Iscla se lo ha dicho... El anciano se llev un dedo a la sien, sugiriendo la locura del ermitao. Iscla? Santa Iscla, la patrona... Mejor dicho, la antigua patrona del pueblo. El pobre hombre est convencido de que Iscla se pasea por el bosque y le habla.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Una antigua patrona? Desconoca que se pudiera cambiar de patrona de un da para otro, tendr que haber una explicacin. Por qu no me ponis al corriente? insisti Folch con suavidad. Jofre suspir con resignacin. Ignoraba por completo qu les haban explicado en el convento a aquellos hombres del Temple y le importaba bien poco. Folch pareca un hombre cabal y honesto y, a buen seguro, acabara por enterarse. Le contara toda la historia de Iscla, su romera, los Hijos de la Santa y sus antiguos ritos... La expedicin a la biblioteca le haba convencido de la necesidad de empezar a hablar claro, la carnicera deba acabar de una condenada vez. Si aquellos hombres iban a encargarse de investigar las muertes, era imprescindible que descubrieran al verdadero culpable, estaba harto de que el manto de la sospecha ensuciara a las propias vctimas y de que continuaran los recelos hacia una hermandad que no exista. El nico camino para todos era la verdad, pesara a quien pesara. Se acomod en su silla, bebiendo un sorbo de su copa, y durante una hora habl sin interrupcin ante un sorprendido Folch. Es una historia increble, Jofre!... Vos creis que las muertes acaecidas en 1208 guardan estrecha relacin con las actuales, que todas las vctimas fueron asesinadas de forma parecida y en el mismo lugar. Por otro lado, tambin estis convencido de que la antigua hermandad, de la que me habis hablado, no tiene nada que ver en ello. No es as? El sargento le miraba sin comprender. No exactamente, Folch. Jofre volvi a tomar aire. Esa hermandad desapareci hace cien aos, pero quedan sus descendientes, comprendis? Las familias originarias, las vctimas de la Fontsanta. No os entiendo, qu queris decir con eso de vctimas? Folch se hallaba desconcertado. Lo que quiero decir es que toda la sangre derramada en esa roca pertenece a los descendientes de aquellos que integraron la hermandad, en 1208 y tambin ahora. La primera, segunda y tercera generacin, incluso la cuarta si pensamos en Ysel. Me comprendis ahora? Por qu me contis todo eso, Jofre? El sargento se inclin hacia el anciano y una de sus manos se pos en su hombro. Porque nadie ms lo har, os harn perder el tiempo con insinuaciones y evasivas, y ms gente morir. ste es un lugar que ha dormido durante mucho tiempo, Folch, un sueo de olvido y extravo, es tiempo de despertar de la pesadilla. Jofre hizo una pausa, sus ojos mostraban una intensa melancola. Los monjes os darn una versin distorsionada y deformada de la romera de la Fontsanta: sacrlegas obscenidades, las llaman... y todos nosotros les cremos. Y no lo eran, Jofre? Una ligera severidad tea la pregunta. Vos sois un hombre de Dios, amigo mo, pero escogisteis un difcil camino roto en dos poderosos fragmentos. Queris orar y luchar al mismo

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente tiempo... pero no os equivoquis, el culto a Iscla no difera en mucho de las nuevas liturgias. Nuestros antepasados suplicaban que algn dios se hiciera cargo de sus necesidades y deseos, su prioridad mxima era la perpetuacin de su estirpe, ya que no tenan ms patrimonio que sus hijos... Y s, es cierto que se baaban desnudos en el manantial y se unan carnalmente bajo la proteccin de la santa. Y ahora decidme, Folch, creis que algo ha cambiado? Una sola cosa, amigo mo, los miembros de la hermandad se comunicaban con la santa de forma libre y directa, hasta que llegaron los monjes. Y stos estaban convencidos de ser el nico puente entre la divinidad y el ser humano, por lo que la gente sencilla dej de hablar con sus seres sagrados. Ahora es la Iglesia quien bendice los matrimonios. No soy nadie para juzgar sus actos y condenarlos y, a pesar de no compartir sus creencias, envidio su libertad. Y creedme, el diablo no tena nada que ver en sus ceremonias hasta que lleg Odn, el abad del que os he hablado, y abri las puertas del infierno. Y desde entonces, desde la desaparicin de la hermandad, la santa tambin desapareci? Folch cavilaba, absorto en las palabras de Jofre. Eso es interesante, y es un dato que no me puedo sacar de la cabeza respondi el viejo cantero. Veris, en 1171, cuando la roca vol por los aires y tapi el manantial, Iscla se vio envuelta en el escndalo. Las diatribas de Odn ayudaron a implicar a la santa en los supuestos actos diablicos, la gente del pueblo no entenda cmo su patrona haba permitido aquel revuelo de azufre y llamas infernales. Se abandon el culto de repente, en Santa Mara cerraron su capilla y escondieron su reliquia, como si no hubiera existido jams. Fue muy extrao, una epidemia de olvido se extendi por todo el pueblo. No lo acabo de entender, Jofre... Cmo se pueden relacionar unas muertes violentas con la inverosmil historia que me contis? Creo que me he perdido. Al principio yo tampoco le daba importancia, pero una buena amiga me hizo reflexionar. Estuve en la biblioteca del monasterio... Jofre dud, an no haba hablado con Mara. Buscaba las viejas crnicas, sabis? Son los escritos de los abades que narran los hechos importantes ocurridos durante su mandato. Intentaba encontrar algo que relacionara las muertes y explicara qu era lo que desencadenaba el horror. Pues bien, encontr la crnica del abad Sorel, quien ocupaba el cargo en 1208... un texto enigmtico, os lo confieso, sin ninguna mencin a las muertes, cinco muertes y ni una palabra sobre ellas! No os parece extrao?... y encontr otra cosa que me encogi el alma, encontr a Iscla. A Iscla! repiti Folch sin salir del desconcierto. El abad Sorel quera recuperar el culto a la santa, hay largas parrafadas en las que insiste en la enorme injusticia cometida y en el error de sepultar a la santa en el olvido. Por lo que he ledo, estaba preparando la recuperacin del culto, quera devolver la reliquia a su altar! No lo comprendis? Jofre

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Galcern lo miraba con ojos excitados, buscando su comprensin. Alamand, nuestro actual abad, est haciendo lo mismo. Folch se qued en silencio, intentando digerir toda la informacin y encontrarle un significado. Aquellas historias de santas y demonios, de cultos y hermandades extraas le parecan una retahla de cuentos fabulosos y absurdos, rumores y leyendas que crecan con el paso del tiempo. Estudi con atencin el rostro del cantero que le devolvi la mirada sin pestaear, y no le pareci que fuera el tipo de hombre fantasioso e iluminado, perdido en delirios religiosos. Muy al contrario, Jofre pareca un anciano sensato sin atisbos de locura, pero Folch vacilaba. Acaso las apariencias le engaaran y tras aquella actitud cordial y sincera se escondiera algn rencor oculto contra los monjes del monasterio. Era posible que el viejo cantero se hubiera inventado aquella sarta de insensateces? Con prudencia, intentando no herir los sentimientos de su nuevo amigo, Folch expuso sus dudas. Me estis diciendo que alguien no desea que el culto a Iscla sea recuperado y que por ese motivo es capaz de asesinar a los supuestos descendientes de aquella perdida hermandad? Eso es difcil de creer, amigo mo, quin podra estar interesado en obstaculizar un culto legtimo y reconocido?... Y mucho menos a desencadenar tamaa carnicera. Los tiempos han cambiado, Jofre, ya nada amenaza a nuestra religin. El cantero asinti, cabeceando lentamente en tanto que diriga la vista a la esbelta torre del campanario, visible desde su ventana. Haba previsto aquella reaccin y no estaba sorprendido, aceptaba que era una historia difcil de creer. Era la misma razn por la que no haba hablado con el prior, seguro de que no le creera o, mucho peor, que pensara que haba perdido la razn. Pero el sargento templario era diferente, su desconfianza no le importaba, era ajeno a la vida del monasterio e incapaz de comprender los entresijos del lugar. Jofre estaba convencido de haber hecho lo que deba: poner en guardia a aquellos caballeros, despus podan hacer lo que les viniera en gana con toda la informacin, utilizarla o echarla al estercolero, eso no le importaba. Su responsabilidad era transmitir lo que saba, que entre la leyenda y el rumor se esconda parte de la verdad, el principio de un fino hilo conductor que acabara con aquellas matanzas. Sabis algo, Folch?, el abad Alamand ha despertado a Iscla, ha sacado su reliquia de la oscuridad de la cripta y la ha instalado en sus aposentos. Est preparando una gran ceremonia para devolverla a los altares... Y Bertrand de Sorel, el antiguo abad del que os he hablado, nunca lleg tan lejos en 1208. Jofre se levant para llenar los vasos de nuevo, observando de reojo el estupor que se extenda por el rostro del sargento.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Pon de l'Oliva, limosnero de Sant Miquel de l'Espasa, sali de su convento con gesto preocupado. Las noticias corran velozmente en aquellas tierras, en especial las peores, y la muerte del seor de Castellar le haba causado una enorme conmocin. Estaba seguro de ser la ltima persona que lo haba visto con vida, exceptuando a los sirvientes y a su asesino, no haba duda. Las imgenes de aquella entrevista no dejaban de acosarle con crudeza, se senta culpable de haber provocado aquel extrao pnico que Hug de Castellar no fue capaz de disimular, pero de qu estaba tan asustado?, aquel temor le haba llevado a la muerte?... Dios misericordioso! Acaso su comportamiento y sus inquisitivas preguntas haban precipitado la agona de aquel hombre? La turbacin y la angustia crecan en el interior del limosnero, que caminaba a paso rpido, ciego a la hermosa vista que lo rodeaba. Pequeas matas de flores blancas y amarillas asomaban a los lados del sendero, aparecidas milagrosamente gracias a la inesperada tormenta que haba cado en la zona. Llevaban meses sin una sola gota de lluvia, con la tierra agrietada y cortada a grandes tajos como heridas abiertas incapaces de sangrar. El repentino aguacero haba cubierto las heridas de una capa de musgo verde y gris, como un improvisado vendaje sobre la reseca arcilla. Algo estaba sucediendo en Santa Mara, pens Pon, y aquella certeza le provocaba una honda inquietud, una sensacin desconocida hasta el momento, un escalofro que atravesaba su alma. Y Guerau de Cirera, el prior, pareca estar pasando por la misma agona, aunque el limosnero crea que la inquietud de aquel hombre se asemejaba ms al terror que haba contemplado en la desesperada mirada del de Castellar. Algo o alguien asustaba, de forma alarmante, a las gentes del lugar, pero de qu se trataba? Se senta incapaz de identificar la sombra amenaza que se cerna sobre ellos, haba escuchado con atencin las palabras del prior, sorprendido y desconcertado ante la magnitud de aquella historia que hunda sus races en lo ms profundo del pasado y, todava ahora, se hallaba inmerso en una confusin de muertes y ritos ancestrales, sin encontrar una lnea coherente que diera sentido a todos los datos que posea. Se haba alejado una buena distancia de su monasterio, casi inconscientemente, como si anduviera huyendo de alguna bestia salvaje. Se detuvo, sus pulmones bombeando el aire que le faltaba y buscando a su alrededor una piedra o un tronco donde descansar. Necesitaba tranquilizarse, recuperar la calma perdida... Si segua en aquel estado sera incapaz de prestar ayuda al buen Guerau, deba serenarse y ordenar sus ideas, despacio y en paz. Traslad una solitaria piedra hasta el tronco retorcido de un olivo al lado del camino, y se sent disfrutando de la sombra. Cerr los ojos e intent concentrarse, recordar punto por punto las incidencias de su viaje a la ciudad de Tarragona, en busca de informacin.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente La lluvia le haba sorprendido a las puertas de la ciudad, donde dej a su mula al cuidado de unos mozalbetes por unas pocas monedas. Su viaje obedeca al impulso de incrementar sus escasos conocimientos acerca de los hechos, narrados por el prior de Santa Mara, que se referan a las muertes acaecidas en 1208. El aparente desinters de Guerau de Cirera le tena intrigado, cmo no tener en cuenta la posible relacin?, cmo era posible que el buen prior no se hubiera apresurado a investigar cualquier indicio?... Acaso los monjes de Santa Mara preferan estar ciegos a la realidad que los envolva, pero Pon de l'Oliva crea firmemente que la ceguera ante hechos desagradables, lejos de solucionarlos, los empeoraba de manera irremediable. Y sin pensarlo detenidamente, siguiendo los dictados de su intuicin, consider que en algn lugar existira constancia de tan espantosos sucesos. El alguacil de la ciudad!, pens... A buen seguro alguien conservara la memoria a pesar de los aos transcurridos, unos hechos tan abominables no desaparecan fcilmente. El alguacil, un hombre de unos treinta aos, de rostro aquilino y grandes ojos grises, le recibi con amabilidad aunque un tanto desconcertado por las preguntas del limosnero. Hermano Pon, de eso hace ya muchsimo tiempo, dudo que encontris a alguien vivo que recuerde algo. El alguacil le mir con simpata, advirtiendo su gesto de decepcin. De todas formas, el nombre de este pueblo, la Fontsanta... Mi padre, el anterior alguacil, me cont algo sobre este pueblo relacionado con una muerte violenta, aunque desde luego no es un hecho tan antiguo como el que mencionis. Veamos, creo recordar que ocurri en un monasterio... En Santa Mara de les Maleses? pregunt Pon con un dejo de temor. S, exactamente, en Santa Mara. El escndalo no trascendi, todo se llev con una gran prudencia y discrecin. Un joven monje, creo recordar que era un novicio, mat a un hombre, aunque mi padre no pudo, o no quiso, decirme la identidad de la vctima. Parece que estaba desfigurada y desnuda... El culpable, el joven novicio, se volvi loco y fue apartado, recluido en algn lugar. Los rumores y las habladuras se empearon en identificar a la vctima con el hijo de una curandera, o algo as, pero tambin se susurraba en secreto que tales rumores salan directamente del propio monasterio. Todo se llev en el mximo secreto, sabis?, son asuntos delicados de tratar y, a Dios gracias!, no muy habituales. Vuestro padre...? Pon mantena una pequea esperanza. Muri hace unos diez aos, hermano Pon, lo siento. Sin embargo, puedo hacer algunas averiguaciones y quizs los hombres del batlle recuerden algo ms. No se me ocurre otra manera de ayudaros. Tiene que ver con los actuales acontecimientos en Santa Mara? El alguacil baj la voz.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente El abad Alamand ha pedido ayuda a los hombres del Temple... El limosnero dej la frase en suspenso, ignoraba qu lmites deba traspasar. Comprendo, hermano Pon, el comendador de Miravet me coment algo y s que ellos se ocupan del asunto. Estis en buenas manos, el Temple sabe cmo tratar asuntos delicados y su prudencia siempre ha servido a la Iglesia. De todas maneras, podis contar con mi colaboracin, as tambin se lo dije al comendador Pujalt. Ver lo que puedo hacer. Pon de l'Oliva se despidi del alguacil, no haba nada ms que aquel hombre pudiera hacer por l, e intua que el discreto servidor de la ley estaba al corriente de los sucesos de la Fontsanta y prefera mantenerse en un prudente segundo plano. A pesar de que estaba decepcionado por la escasa informacin, nuevas preguntas se sumaron a las ya existentes: cmo era posible que el prior desconociera la existencia de un asesinato, cometido por uno de los novicios? Y si no era as, por qu razn se lo haba ocultado? Caba la posibilidad de que Guerau de Cirera, conmocionado por los ltimos acontecimientos, hubiera olvidado aquel hecho luctuoso o quizs creyera que no era importante en aquellos momentos. Tendra relacin con las muertes en la Fontsanta?... Aquella visita le haba confundido todava ms, y en su intento por esclarecer aquellas muertes, nuevas e imprevistas sombras ahogaban cualquier indicio de claridad. Un novicio, Dios todopoderoso! Qu poda llevar a una joven e inocente alma a cometer tal atrocidad? Pon estaba inmerso en un mar de dudas, una desconocida e irrefrenable inquietud alteraba su serenidad y senta que su paz espiritual empezaba a quebrarse. Aquel lugar, que le pareci un autntico paraso de oracin y comunin con Dios, se estaba llenando de tinieblas, un lugar en que la muerte violenta y atroz golpeaba sin cesar a una poblacin enajenada que slo deseaba olvidar. El mismo olvido de la sangre derramada invada Santa Mara, envuelta en una bruma de abandono, la memoria de las piedras perdida irremediablemente. Abri los ojos como si despertara de una pesadilla, una abeja zumbaba cerca de su brazo y una repentina rfaga de viento sacuda el olivo sobre el que estaba recostado. Se habra dormido?... Se levant lentamente, friccionando sus cansados riones con la intil esperanza de que todo no fuera ms que un mal sueo. No, no se haba dormido, pero algo haba penetrado en su mente como una saeta ardiendo: un novicio, en su locura, haba dado muerte a un hombre. Eran las palabras del alguacil lo que provocaron un destello de iluminacin, un recuerdo vivido grabado en su mente, sera posible? Tena que hablar con el prior urgentemente, deba detener aquel desastre que se avecinaba, y que Guerau de Cirera, a pesar de intuir, se negaba obstinadamente a aceptar. Dio media vuelta para regresar a su convento, necesitaba refugiarse en la iglesia y ordenar aquella barahnda de pensamientos que le asaltaban y estallaban en

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente mil colores. Ahora saba quin era Zenn!, casi estaba seguro, pero... qu relacin poda existir?

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Captulo IX Ebre
Entrar en el espejo y desaparecer en su reflejo, sombra entre las sombras, esperando junto a mi espada a que el peregrino cierre mis ojos. Y en mi espera dormir, acaso soar. Guillem de Montclar agradeci la oferta del prior de una cmoda habitacin, pero la rechaz cortsmente. Manifest que no deseaba alterar la vida cotidiana del convento, aunque en realidad lo que deseaba era alejarse de ella, mantener la independencia de sus actos y distanciarse de la continua vigilancia de los monjes y de sus habladuras. Aquella noche instalaron su pequeo campamento en el bosque de la Fontsanta a pesar de las protestas de Folch, quien un tanto supersticioso tema las viejas historias infernales. Aprovechando la ltima claridad del da, treparon a la colina que serva de base al cegado manantial e inspeccionaron el terreno. Por todos los santos Inocentes, Guillem! exclam el sargento impresionado. Aqu no parece que hayan transcurrido cien aos, todava quedan restos del derrumbe... como si una enorme garra hubiera arrancado la roca viva de cuajo! No me extraa que corran esas leyendas de diablos y fantasmas. Lo que resulta increble, Folch, es que un hombre recio y curtido como t ande encogido como un conejo asustado contest Guillem con una corta carcajada. Vamos, vamos... olvdate de demonios y espectros y bajemos a inspeccionar esa maldita roca. Descendieron hasta llegar al claro del manantial, repasando palmo a palmo el terreno y prestando especial atencin a la oscura mancha que impregnaba la roca, all donde haba sido encontrado el cuerpo de la pequea Ysel. Un trozo de soga, abandonado con descuido en un rincn, sealaba el punto donde el infeliz seor de Castellar haba encontrado su trgico final. Los alrededores aparecan pisoteados, como si una multitud enfurecida se hubiera paseado durante horas dando vueltas y ms vueltas al pequeo claro. Tambin descubrieron rastros de cera en un amplio crculo.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Te has fijado, Guillem?... cera? Es extrao, crees que alguien sigue realizando oscuras ceremonias en este lugar? Folch rascaba el suelo con la punta de su daga, haciendo saltar minsculos fragmentos. Es posible contest lacnicamente el joven. O alguien intenta que nos lo creamos. Ese anciano con el que hablaste, creo recordar que se llama Jofre... ests seguro de que te dijo que todas las vctimas eran descendientes de esa maldita hermandad? Bien, l as pareca creerlo, pero todo resulta bastante confuso. De todas maneras el prior te lo ha confirmado, no es cierto? No exactamente. El prior slo me ha transmitido la opinin de una mujer, una especie de curandera del lugar. En realidad, fray Guerau de Cirera prefiere creer que un demente anda asesinando indiscriminadamente a todo aquel que se acerca por este lugar. Las palabras de Guillem eran irnicas. No estars pensando que el buen prior te ha mentido! El sargento estaba escandalizado. Vamos, muchacho, no creers que estos santos varones tengan algo que ver con este espanto... son hombres de Dios! Llevas demasiado tiempo encerrado en el convento de Miravet, Folch. Olvdate de tu condicin de monje templario y piensa con la cabeza, no con el reglamento. Guillem le observaba con expresin divertida, adivinando su turbacin. Dedicarse a la vida religiosa no convierte a los hombres en santos, deberas saberlo... En cuanto al prior, ignoro si me ha mentido, pero pondra la mano en el fuego con la absoluta seguridad de que no me ha dicho todo lo que sabe, oculta alguna cosa aunque desconozco de lo que se trata. Qu podra ocultar un hombre como l? Se supone que debera ser el ms interesado en descubrir lo que est sucediendo. No me gusta, Guillem, este asunto cada vez me gusta menos. Slo me faltaba por or que una santa anda mezclada en todo ello! S, Iscla es de lo ms misterioso admiti el joven. Ese tal Jofre est convencido de que el culto a la santa es el desencadenante de todas esas muertes. Me cont que en los sucesos de 1208, un abad del que no recuerdo el nombre, haba intentado recuperar el culto a Iscla, y que ahora el tal Alamand repite el intento... Una santa!, te lo puedes creer?, todo esto no tiene ningn sentido, es inverosmil. Folch se levant del suelo dando un puntapi a un guijarro. Ebre volva de ocuparse de los caballos, y se acerc con la curiosidad en el rostro. Habis descubierto algo, vamos a estudiar el tringulo ahora? Si has acabado con los caballos lrgate a dormir, maana ser un da duro. Guillem habl con dureza. Es que tengo que hablar contigo, he descubierto algo importante insisti el muchacho.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Por qu demonios siempre ests discutiendo las rdenes que te dan, Ebre? Guillem le miraba con ojos llameantes, conteniendo una irreprimible clera. Ebre dio media vuelta, encaminndose hacia la hoguera que acababa de encender, con las lgrimas pugnando por salir. Pero a ti qu te pasa! estall Folch con gesto enfadado. Por qu te obstinas en tratar as al chico! Es posible que yo me haya pasado demasiado tiempo encerrado en Miravet, pero t ms parece que te hayas pasado la vida entre mulas. Guillem estaba asombrado ante sus propias reacciones, no necesitaba de la reprimenda de Folch para sentirse mal. Qu demonios le estaba pasando con el muchacho? No entenda las razones por las que la presencia de Ebre desencadenaba en l los peores instintos. Acaso le recordaban su especial relacin con su maestro Guils? Era eso... O prefera permanecer para siempre como un alumno hurfano, renegando de la posibilidad de convertirse en maestro? Por qu estaba tan enfadado sin motivo? Cabizbajo, se dirigi al lugar donde el muchacho se haba refugiado, evitando la mirada de reprobacin de Folch, y se sent a su lado. Lo siento, Ebre, no tengo ningn derecho a hablarte de esa manera, perdname. De qu queras hablar conmigo? Sus palabras sonaron sinceras, pero el muchacho no contest. Cambi de posicin hasta darle la espalda, ocultando las huellas de sus lgrimas, cosa que le hizo sentirse peor. Ebre, por favor, no estoy enfadado contigo su tono era casi una splica. No es eso, creme, ocurre que estoy de un humor de perros y te lo hago pagar a ti, y eso no es justo. Estoy enfadado conmigo mismo, eso es lo que me pasa... es ms, si vuelvo a hablarte a gritos o de mala manera, te autorizo para que me arrees un buen guantazo, me lo habr merecido. Nunca haba conocido a nadie enfadado consigo mismo susurr Ebre sin volverse. Pues te aseguro que ocurre con frecuencia suspir Guillem. No te has levantado nunca de mal humor, enfadado y disgustado, sin saber el motivo? sa es la primera seal. Vi unas sombras en la iglesia, discutiendo... no me dejaron acabar con los paternsters empez Ebre, vacilando. Sombras en una iglesia? Guillem le contemplaba perplejo. En Santa Mara, en el monasterio. Haba terminado mis tareas y no saba dnde estabais, ped permiso para rezar en la iglesia, tena que cumplir mi promesa a frey Besn, los paternsters... Ante el silencio del joven, Ebre continu. Eran dos monjes que discutan, pero estaba muy oscuro y no pude verles la cara, llevaban sus capuchas alzadas. Entiendo. La discusin llam tu atencin, no es as? pregunt Guillem interesado.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Hablaban en voz baja, cuchicheando, como si no quisieran ser escuchados. Ebre se gir, los oscuros ojos clavados en Guillem. Primero pens que eran espectros, luego sent curiosidad, sabes? Me acerqu sin hacer ruido y me escond como un espa. El de la voz profunda estaba muy enfadado con el otro, el de voz de lechuza. Y pudiste or de qu hablaban? De ti, de nuestra llegada... Voz de lechuza estaba muy asustado y tema que todo se descubriera, pero voz profunda le contestaba que eso era imposible, que nadie iba a sospechar nada porque tenan una misin sagrada y el propio Dios les protega. Entonces, voz de lechuza huy corriendo, estaba aterrado ante las amenazas del otro que le susurraba que era tarde para retroceder y que lo vigilaran. No te descubrieron, no notaron tu presencia? Guillem pareca preocupado. Oh, no, no, me escond bien! Voz profunda me roz con su hbito, pero ya te he dicho que estaba muy oscuro y no me vio. Me march con mucho sigilo, sin asustarme... bueno, me asust un poco. Ahora recuerdo que voz de lechuza deca que la llegada de los hombres del Temple iba a complicar la situacin. Debes ir con mucho cuidado, Guillem, creo que el hombre de la voz profunda es muy peligroso. Es una informacin muy importante, Ebre, te felicito. El joven le observaba con creciente respeto. El chico tena la misma edad que l cuando su maestro se hizo cargo de su educacin. Su mente inquieta y aventurera le haba llevado a descubrir un turbio asunto que afectaba a su Encomienda de Barbera, donde se haba criado, y su actuacin atrajo el inters de la jerarqua de la Orden. Fue entonces, cuando decidieron que su habilidad poda ser muy til en otros menesteres y enviaron a Bernard Guils para que se hiciera cargo de su instruccin. Los recuerdos pasaron velozmente por la mente de Guillem, sin detenerse, atento al joven rostro que lo miraba expectante. Quiero que vayas con mucho cuidado, Ebre, han muerto varias personas y no sabemos lo que est ocurriendo, debes extremar la prudencia. No se trata de ningn juego, alguien est dispuesto a matar sin ningn escrpulo y debemos ser muy cautelosos, entiendes? Bien, vamos a reunimos con Folch, huelo uno de sus innombrables guisos y mi estmago empieza a rugir. Cenaremos y despus decidiremos nuestro prximo paso. Ebre se levant de un salto, las lgrimas haban dado paso a una franca alegra, y Guillem se vio reflejado en sus brillantes pupilas. Era el mismo entusiasmo que l mismo haba experimentado aos atrs, cuando Guils alababa sus progresos, su jbilo ante la aprobacin del maestro. La vida daba extraas vueltas, pens, complicados rodeos y cambios de rumbo difciles de entender. Fij su mirada en el oscuro firmamento, las tres estrellas de Orin, en

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente su precisa lnea recta, le observaban desde la distancia, y una plegaria tom forma en su mente: Ya lo ves, mi buen maestro y amigo Bernard Guils, aqu estoy, de nuevo desorientado y perdido, procurando enderezar mis errores y seguir tus enseanzas. Insprame tu paciencia infinita y el enorme afecto que depositaste en m. A buen seguro, te estars riendo de mi torpeza con este pobre chico que has puesto en mi camino, y no te falta razn. Se reuni con los dems alrededor de la hoguera en donde ardan tres gruesos leos y una escudilla dejaba escapar vapores de cebolla y pan. Una media luna plida y transparente se reflejaba en las hojas de las ramas ms altas de los castaos, el clima era inusualmente templado, casi clido, y los tres rean y hablaban mientras daban buena cuenta de la cena. Guillem, en tono distendido, explic de nuevo su entrevista con el abad Alamand y el prior. Folch, animado por el repentino buen humor del joven, repiti su entrevista con el cantero. Discutieron y bromearon, y cuando la hoguera empez a declinar, mezclando rescoldos con ceniza, se arrebujaron en sus capas y se dispusieron a dormir. Y el tringulo de la tumba del gigante, Guillem? pregunt Ebre, con voz soolienta. Maana, chico, maana, por hoy ya hemos tenido suficiente. Jofre Galcern sali de su casa a primera hora de la maana, era urgente que hablara con Mara. A pesar de sus esfuerzos por dar con ella el da anterior, no haba encontrado rastro de su vieja compaera, su casa estaba vaca y nadie haba sabido darle razn de su ausencia. Estaba preocupado e inquieto y, a pesar de repetirse que no era nada excepcional que no se encontrara en su cabaa, no poda evitar una sensacin de angustia. Era cierto que mucha gente solicitaba los servicios de la curandera, incluso era posible que hubiera emprendido uno de sus largos paseos en busca de sus hierbas medicinales, pero ningn argumento lograba tranquilizarle. Aquella situacin le resultaba insoportable y tena los nervios a flor de piel. Cerraba la puerta, cuando una sombra a su espalda le oblig a volverse con rapidez. Fray Brocard, el maestro de novicios, le cortaba el paso con su cuerpo bajo y cuadrado. Santo cielo, fray Brocard, me habis asustado! Jofre no tena intencin de perder el tiempo. Qu ocurre, otro accidente en el claustro?... no es habitual que vengis hasta mi casa. Tu casa? La pregunta y el tono eran sarcsticos. Desde cundo te pertenece? Lo que alegremente llamas tu casa, pertenece al monasterio y es parte de l, acaso lo has olvidado?

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Tengo buena memoria, fray Brocard, los aos no me la han arrebatado, aunque me ofrezcan otros impedimentos. Habis venido a recordrmelo? El cantero no poda disimular su irritacin ante el comportamiento del monje y de sus constantes alardes de superioridad. No, esa evidencia no me ha trado hasta la casa que ocupas. He odo que ayer tuviste una visita, que hablaste largo y tendido con ese sargento templario, una tertulia inacabable! La rabia haca temblar la enmaraada barba del monje. Jofre se plant ante l, su abatida espalda se enderez hasta encontrar la vertical perdida y, de golpe, pareci que su altura se acrecentaba en un palmo. Aquel tono amenazante y custico le desagradaba profundamente y no estaba dispuesto a ser tratado como un joven novicio. Tengo cosas que hacer, fray Brocard, qu es exactamente lo que queris? Porque os aseguro que si logro entender vuestras pretensiones, hasta es posible que os responda. Su tono era desafiante. Te niegas a contestar a mis preguntas, Jofre? La indignacin de Brocard era manifiesta. Todava no me habis hecho ninguna, por lo que ignoro si me niego a contestarlas. Tal vez si probis, salgamos de dudas. Esa gente que viene de fuera del monasterio no tiene nada que hacer por aqu, nada que husmear como perros rabiosos! No les interesan nuestros problemas ni nuestra vida, entiendes, Jofre? Fray Brocard taladr al cantero con sus pequeos ojos. Tena problemas para controlar su clera y el desafo del anciano le haba sorprendido, no estaba acostumbrado a la rebelin de sus alumnos. Y mucho menos, al reto de un simple servidor del monasterio, ya que as consideraba al viejo cantero. Sin embargo, no capt ninguna seal de sumisin a su autoridad. Lo ms prudente que podis hacer, fray Brocard, es hablar con nuestro abad, suya fue la idea de acudir al Temple en busca de ayuda, yo no puedo responder a vuestros supuestos agravios. Y francamente, no puedo imaginar en qu os puede ofender la presencia de la milicia, supongo que estis tan interesado como el propio abad en encontrar una solucin a tan horrendos crmenes. No es asunto nuestro lo que ocurra fuera de los muros de este lugar sagrado, no nos incumbe! La boca del maestro de novicios temblaba de ira. Es posible que no podis entender que el mal no puede penetrar en este recinto?... Dios protege este lugar, nada tenemos que ver con ese hatajo de pecadores! Me estis diciendo que la suerte de esos pecadores no es un asunto de Dios, fray Brocard? Jofre casi deletreaba sus palabras, inclinndose hacia el

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente monje. Que la suerte de esos inocentes y su espantosa muerte no nos incumbe? Inocentes?... cmo sabes t que son inocentes? Acaso has tomado las rdenes y te sientes capaz de otorgar la absolucin, Jofre? Esa gente es capaz de todo, incluso de matarse entre ellos, son impuros por naturaleza, no puedes comprenderlo? Las cabezas de los dos hombres casi se rozaban. No, fray Brocard, no puedo entenderlo. Jofre no retrocedi ante la cercana del religioso. Nadie, ni el propio Altsimo os ha dado el privilegio de juzgar lo que desconocis, y vuestras palabras niegan el propsito por el que este monasterio fue levantado: para socorrer y auxiliar a sus fieles, a esos a los que llamis pecadores. Y si no estis de acuerdo, soy la persona menos indicada para discutir de teologa, os aconsejo que recurris al abad que, si mal no recuerdo, es vuestro superior. Jofre empuj levemente al monje que le impeda el paso. No poda soportar ni un minuto ms aquella arrogancia ni la crueldad de su soberbia, y no entenda lo que en realidad pretenda. No haba dado dos pasos, cuando oy su voz a sus espaldas. Tenis mucho que perder, Jofre Galcern, es una pena que no lo entendis. No es una medida inteligente desafiarme, vuestro padre fue ms prudente y prefiri refugiarse en el silencio... tena muchas cosas que callar. Las palabras del maestro de novicios eran como dardos agudos y sibilantes. La rabia contenida estall en el interior del anciano cantero, la frustracin y la huida constante en que se haba convertido su vida, su pasividad ante lo evidente y la sensacin de una juventud perdida en aquel encierro obligatorio. Una marea de furia ascenda por su estmago, revolvindole las entraas. Se dio la vuelta con rapidez, sus huesos dejaron el dolor a un lado y una extraa vitalidad inund su cuerpo, extendiendo corrientes de energa a travs de sus venas. Se acerc al monje lentamente, con los puos fuertemente apretados. Vos no sois digno de mencionar el nombre de mi padre, y os aconsejo que no os atrevis a utilizarlo en mi presencia. Un ataque de dignidad un tanto tardo, no te parece? Brocard rea, indiferente al gesto amenazante del cantero. S muchas cosas de tu padre, ms de las que t conoces, saba cosas que t preferiste ignorar. Nunca podrs agradecer todo lo que hizo por ti... logr conservarte con vida, te parece poco? Aunque es posible que se equivocara, acaso tu vida no valga tanto. Sin poder contenerse, Jofre agarr al monje por el cuello y lo levant dos palmos del suelo. Las manos que dudaban en sostener un libro se cerraron con fuerza como dos potentes tenazas. Los asombrados ojos de Brocard, desorbitados, le miraban con una mezcla de horror y sarcasmo, en tanto que su cuadrado cuerpo se balanceaba en el aire.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Te conviene callar, Jofre, mantener la boca cerrada farfull Brocard con el rostro congestionado por el esfuerzo. T tambin tienes secretos que guardar, por eso sigues vivo, maldito engendro del diablo! Varios servidores del monasterio se acercaban atrados por el alboroto, con la sorpresa pintada en sus caras. Sin embargo, se mantuvieron a distancia, sin intervenir, el maestro de novicios no gozaba de grandes simpatas. Jofre solt al monje, alejndose de l con un gesto de repugnancia, ambos respiraban con dificultad pugnando por recuperar el control de sus pulmones. Fray Brocard arregl los pliegues de su hbito, sin apartar la vista del cantero, sopesando las fuerzas de su adversario e indiferente a los comentarios que se oan a su alrededor. Fue el primero en moverse, acercndose de nuevo a Jofre. Ests avisado, no lo olvides susurr en voz muy baja. El hecho de que sigas vivo es slo un accidente que tiene fcil solucin. Le dio la espalda, alejndose con ostentacin y apartando con desdn al corrillo de espectadores que se haba formado. Jofre permaneci inmvil durante unos minutos, recuperndose del esfuerzo, mientras su mente trabajaba a un ritmo febril. Qu significaba todo aquello, qu oculta amenaza encerraban aquellas palabras?... qu tena que ver su padre en la maldita historia? Aquel despreciable monje pareca estar convencido de que le deba la vida, se habra vuelto loco el maestro de novicios? Qu poda hacerle pensar en tamaa monstruosidad? La terrible sospecha inund de nuevo su mente, jams la haba confiado a nadie, ni tan slo a Mara. Sin embargo, aquel interrogante le persegua a travs de los aos como una sombra de maldicin y condena. Nunca nadie de su familia haba muerto en la Fontsanta, a pesar de que era indiscutible que perteneca a su linaje. Como Hug de Castellar, su familia no haba sufrido el menor dao. Cul era el motivo de aquella inmunidad?, acaso su padre haba hecho un pacto semejante? Y si era as, qu clase de pacto tenan los de Castellar y con quin?... El maestro de novicios pareca muy seguro de sus palabras, como si conociera algo que l ignoraba. Tener la boca cerrada, por qu razn, qu tema que l pudiera decir? Una imagen atraves su cabeza, la figura alta y severa del prior Guerau de Cirera: era un buen hombre, siempre haba sentido un profundo afecto por l y compartan el inters por la arquitectura sagrada que los envolva... Cmo imaginar que los monjes tuvieran algo que ver con aquella espantosa carnicera? No, no era posible que el buen prior tuviera noticias de las extraas artimaas de Brocard, pero entonces qu significaba su actitud y sus veladas amenazas?, qu estaba ocurriendo entre los muros de Santa Mara? La cabeza le estallaba, tena que hablar con Mara y ponerla al corriente de los ltimos acontecimientos, ella sabra ordenar y dar forma a todo aquel atroz embrollo. Se encamin al portn de salida, sin contestar las apremiantes preguntas de los servidores que, excitados por la disputa, tambin presentan

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente algo raro en el ambiente. Y tambin hablara con el prior, le comunicara la desagradable actitud del maestro de novicios, su conducta maliciosa e intrigante. En cuanto al Temple, hablara con quien quisiera y de los temas que le vinieran en gana, sin dar explicaciones a nadie. Aquellos hombres eran los nicos que podan contemplar la escena con perspectiva, sin prejuicios ni presiones de ningn tipo, saban lo que hacan y difcilmente aceptaran amenazas como respuestas. El miedo haba dominado su vida y estaba harto, aquella agradable sensacin de rabia y coraje ascenda con fuerza, comunicando a su cuerpo un desconocido mensaje de vitalidad y juventud, liberndolo del peso de los aos. No volveran a doblegarlo ni dara la espalda a la realidad, esta vez no, llegara al fondo del problema aunque fuera lo ltimo que hiciera en su vida, su vida!... Por primera vez, Jofre Galcern se aferr a su existencia con sus nudosas manos enfermas, indiferente al dolor, a la vejez y a los recuerdos. Guillem sac las dos piezas triangulares del interior de la camisa, ante la expectacin de sus compaeros, todos envueltos en sus gruesas capas. Una neblina se alzaba en el bosque, retazos transparentes y blanquecinos que surgan de la misma tierra como el aliento de un ser vivo. El fro era intenso y hmedo y el cielo presagiaba un nuevo aguacero. Las dos piezas metlicas brillaron un segundo, en tanto que Guillem las acercaba con delicadeza, presionando los puntos que sobresalan de su superficie hasta que se unieron con un chasquido casi imperceptible. Una exclamacin de asombro sali de la garganta de sus espectadores. Ahora os leer una de las caras de la inscripcin del tringulo de la tumba del gigante. Poned atencin, porque no pienso repetirlo hasta el aburrimiento. Guillem lanz una mirada de advertencia hacia el sargento, y despus de una breve pausa, ley: Entra en la Boca Verde del Dragn Al Medioda, a la Sombra de la Espada El Tercer Hermano Aguarda. El tercer hermano!... se referir a otra de las piezas? exclam Folch. Es muy posible, pero antes tendremos que resolver este acertijo. Alguien tiene idea de lo que est hablando u os sugiere algn lugar en especial? Guillem esperaba una brillante sugerencia. Entrar en la boca verde del dragn? Suena un tanto terrorfico, un dragn con una boca verde!, no s, no se me ocurre nada... en qu piensas, Ebre? Folch no estaba convencido. Recordaba una historia que me cont frey Besn, y que me asegur que haba pasado cerca de aqu, en un lugar llamado Montdrag. Significa

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente montaa del dragn... respondi Ebre, con el ceo fruncido. Era algo sobre una serpiente voladora que haba hecho su nido all y protega un tesoro que los musulmanes haban escondido. S, hay un lugar llamado Montdrag cerca de aqu, pero no es una montaa, Ebre, es un bosque y... la boca verde, Guillem, podra ser un bosque!, no te parece? El sargento volva a su habitual entusiasmo, mostrando una ancha sonrisa. O sea que es cierto! salt Ebre, contagiado por la excitacin. Frey Besn estaba en lo cierto, y la serpiente voladora es el dragn que menciona la inscripcin, una serpiente voladora! Os estis volviendo locos sin que yo me haya dado cuenta?... Qu demonios de serpientes voladoras, Ebre, reprime esa imaginacin! Guillem mostraba una manifiesta incredulidad ante el alborozo de sus compaeros. Bien, y a qu distancia se supone que est esa famosa boca verde, sea montaa o bosque? Creo que podemos llegar en un par de horas, en direccin sur y... al medioda! Todo concuerda, Guillem!: la boca verde, el rumbo hacia el medioda, y est en el radio de accin de las excursiones del maestro Serpentarius, a una jornada de Miravet como mximo... Folch estaba exultante, sorprendindose a s mismo al encontrar explicacin a todas las misteriosas indicaciones de la inscripcin. No perdemos nada por intentarlo, Guillem. Si nos ponemos en marcha ahora, llegaremos en buena hora, aunque... bien, todo depende de la serpiente voladora de Ebre, es posible que nos ataque. Le tenderemos una trampa! exclam Ebre, ajeno a la maliciosa sonrisa de Folch. Frey Besn dice que lo mejor para cazar serpientes voladoras, es ponerse tumbados de espaldas al sol, entonces quedan deslumbradas, ciegas, no soportan la claridad y caen como mosquitos. Frey Besn te ha contado eso? bram Guillem, atnito, en tanto que el sargento estallaba en carcajadas, revolcndose por el suelo hasta contagiar a los dems con su hilaridad. Qu hombre tan increble el buen hermano Besn! lagrimeaba Folch, todava sacudido por la risa. Serpientes voladoras, Dios misericordioso, slo nos faltan los unicornios dorados del paraso! Bien, bien... ya es suficiente, nos pondremos en marcha y seguiremos las consignas de frey Besn si nos encontramos con animales tan fabulosos coment Guillem con seriedad, mirando a Ebre que se debata entre el enfado y la risa contagiosa del sargento. Pero, en el caso de que nos atacara la serpiente voladora, vamos a tener un grave problema, Ebre. Est nublado, amenaza lluvia y el sol brilla por su ausencia, y si no hay sol... Las carcajadas volvieron a retumbar en la Fontsanta, otorgando un nuevo aspecto al lugar, como si las leyendas infernales retrocedieran empujadas por

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente una fuerza diferente, un exorcismo que dilua las sombras y las desvaneca en el aire. Basta, ya basta, tenemos mucho trabajo por delante! Guillem se levant y estir los brazos entumecidos por el fro. Y no hay ms remedio que repartir la faena, muchachos. Creo que ir a inspeccionar ese bosque de Montdrag, no me llevar mucho tiempo y puedo estar de regreso a la hora de comer, aunque lo cierto es que no tengo muchas esperanzas de que sea el lugar que buscamos. Mientras, volveris al monasterio, quiero que os pongis en contacto con los familiares de los muertos, averiguad lo que podis de este asunto de los Hijos de la Santa. Cuando vuelva, veremos en qu direccin llevamos este maldito embrollo. Tened los ojos bien abiertos y andad con cuidado, sobre todo t, Ebre!, no quiero que te separes de Folch ni un momento. Es imposible que vayas t solo, Guillem! salt Ebre. Calma, chico, no tardar mucho, ya te he dicho que dudo de que sea el lugar adecuado y... No lo entiendes, no se trata de eso! interrumpi el muchacho. Y si en realidad fuera el lugar que indica la inscripcin? Acaso lo has olvidado?, puedes ir solo, desde luego, pero recuerda lo que pas en la tumba del gigante. De qu me ests hablando, qu se supone que he olvidado? Este tringulo tiene parejas de pequeos cuadrados, unos grabados y otros vacos... igual que la pieza que nos llev a la tumba, aunque aquella tena pequeos tringulos en lugar de cuadrados, no te das cuenta?: pa-re-jas, pa- rejas... explic Ebre con paciencia ante la perplejidad del joven. Siguen indicando que se necesitan dos personas, eso es lo que quiero decir. El chico tiene razn, Guillem, en el sepulcro no hubieras podido hacer nada t solo, fue necesario que colaborsemos los dos, acurdate. Folch estaba abstrado. Es posible que el maestro Serpentarius intente transmitirnos esa idea, al fin y al cabo era un caballero templario: dos y no uno solo, un caballo y dos caballeros, es un smbolo importante para nosotros. Un caballo, dos caballeros?... Guillem se interrumpi de golpe, al comprender lo que el sargento deca. No era una teora descabellada, y la experiencia anterior en la tumba pareca confirmarla. Un caballo para dos caballeros, era un smbolo del Temple, dos hombres montados en un mismo animal. Una muestra de su voto de pobreza, aunque los enemigos de la Orden murmuraban con malicia que demostraba nicamente la doble faz de la milicia. Era posible que Folch y Ebre tuvieran razn y que Montdrag fuera el lugar correcto, exista una pequea posibilidad y no quera perder el tiempo. Est bien, est bien, reconozco que tenis razn, y ms vale asegurarse. Ebre vendr conmigo, y t, Folch, seguirs con los planes previstos cedi Guillem, comprobando la satisfaccin en el rostro del muchacho.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Otra cosa antes de que os pongis en marcha, no has ledo lo que pone en el reverso del tringulo, puede ser importante... Folch estaba intrigado. Al Camino del Laberinto, simple y llanamente contest el joven. Creo que hasta que no tengamos todas las piezas, esas frases seguirn siendo un misterio. Pero si unimos las dos que tenemos, podemos leer: La Serpiente te Conducir, en el primer tringulo, y al Camino del Laberinto, en el segundo. Alguna sugerencia? Como ya era habitual, Folch repiti la frase varias veces mientras estudiaba con atencin las dos piezas ensambladas que el joven le ofreca. Su insistente letana, recitada en voz baja, ya no sorprendi a sus compaeros, convencidos de que el sargento esperaba que aquel ritual abriera algn lugar oculto de su mente y activara una posible iluminacin. Finalmente, con gesto decepcionado, Folch devolvi los tringulos a Guillem. Coge a Anza y cudamela bien, Ebre, no llegars muy lejos con esa mula del demonio y slo conseguir retrasar vuestra marcha. Ese animal necesita una mano dura que le haga entender quin es el que manda. El sargento le ofreca su yegua, un hermoso animal pardo de mirada dulce. Ebre, incapaz de disimular su alegra, se abalanz sobre l con grandes muestras de agradecimiento. Y despus de que Folch le asegurara que slo se trataba de un buen caballo y no de un tesoro musulmn, el muchacho mont con destreza preparado para la marcha. Pasaban pocos minutos de las siete de la maana, cuando el grupo se dividi. La neblina desapareca lentamente y un plido astro solar, oculto an entre espesos y amenazantes nubarrones, intentaba imponerse a un da gris en que los tonos metlicos dominaban. Folch los vio partir hacia el sur con un sentimiento de melancola, que desapareci repentinamente cuando una de las mulas mordi su mano, recibiendo a cambio un sonoro manotazo. La Serpiente te Conducir al Camino del Laberinto, repiti mientras preparaba a los animales, y continu insistiendo sin cesar, como si estuviera en posesin de unas misteriosas palabras mgicas que tuvieran vida propia. Las pesquisas de Mara de l'Os para encontrar a Zenn fueron infructuosas. Nadie le haba visto en los dos ltimos das, su cueva segua vaca, y todos sus escasos fragmentos parecan haberse evaporado en el ter. La anciana estaba preocupada, empezaba a pensar en la posibilidad de que los temores del enloquecido eremita no fueran nicamente fruto de sus alucinaciones, no poda olvidar que Zenn saba con exactitud dnde encontrar a la pequea Ysel. Cmo poda tener aquella informacin y por qu nadie le daba importancia? Si saba dnde encontrar el cuerpo de la infortunada criatura, era seguro que saba mucho ms, pero quin le haba dado aquella informacin? De lo nico que

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente estaba firmemente convencida era de la inocencia del eremita, no haba sido su mano la que haba acabado con la vida de aquellos infelices. Mara se senta culpable, responsable de la suerte de Zenn, y sus ms ntimas sospechas se confirmaban a cada segundo que pasaba: por qu haba estado tan ciega? Desde el principio, haba intuido que el eremita andaba mezclado en un juego peligroso y, sin embargo, no haba hecho nada para detenerlo, se haba negado a aceptar la realidad que se mostraba ante sus ojos con toda claridad. Era consciente Zenn del peligro en que se hallaba? Ella haba contemplado el temor en sus ojos, el pnico hacia aquel hombre oscuro del que hablaba, y no necesitaba de las turbias aguas de su caldero para adivinar que la vida del eremita no vala mucho en aquellos momentos. Entr en su casa, abstrada, sumida en sus reflexiones. Debera buscar en el bosque de la Fontsanta? Era lo ms lgico, Zenn estaba convencido de que Iscla viva all y buscara su proteccin... Una exclamacin de sorpresa sali de sus labios al comprobar que no estaba sola. Pere de Palma, el alfarero, la contemplaba con una extraa expresin de duda. Encogido en su silla, el anciano era la viva imagen del desvalimiento, y sus arrugas se haban multiplicado desde el da anterior. Y no estaba solo, un hombre alto y extremadamente delgado se levant de su silla, su pulcritud y la delicadeza de sus gestos no tranquilizaron a la anciana. Os ruego que aceptis mis disculpas por la invasin de vuestra intimidad, Mara. El amigo Pere me ha permitido entrar y refugiarme del fro mientras os esperaba. Me llamo Pon de l'Oliva y soy el limosnero de Sant Miquel de L'Espasa. Mara le salud con una ligera inclinacin de su hermosa cabeza, su rostro no trasluca la menor expresin. Por un momento, haba credo que era el prior de Santa Mara, ambos tenan un curioso aire de familia, altos y con una delgadez excesiva, pero la forzada calma de su visitante contrastaba con el visible nerviosismo que siempre acompaaba a Guerau de Cirera. La anciana indic el asiento con un gesto de su mano y, despus de comprobar que el limosnero volva a estar acomodado, puso ante l una copa de vino, sirviendo tambin a Pere de Palma y sentndose entre ellos. Es un vino especial, preparado con hierbas y macerado a sol y sombra durante cuarenta das, espero que os guste. Mara observ la vacilacin del limosnero al llevarse la copa a los labios, y no pudo evitar una sonrisa. No os matar, os lo aseguro Pon de l'Oliva, todo lo contrario, hasta es posible que nos tranquilice en estos tiempos inciertos. Es una visita inesperada, vuestros hermanos no suelen visitarme. En qu puedo serviros? Vuestra salud os causa problemas?

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Estoy buscando a Zenn, el eremita contest escuetamente el limosnero, sin poder evitar un gesto de satisfaccin al primer sorbo de vino. Es un vino excelente, Mara, os felicito. A Zenn? La anciana aparent sorpresa, lanzando una mirada de reojo hacia Pere de Palma. Eso es todava ms asombroso que vuestra visita, fray Pon, cre que la desaparicin del eremita llenara de satisfaccin a vuestros hermanos. Zenn ha desaparecido? Un ligero destello de alarma asom a los ojos de Pon. No lo s, fray Pon, decdmelo vos... hace dos das que nadie sabe nada de l. Quizs est escondido en su cueva, me han dicho que... No est en su cueva, ni en ningn otro lado ataj Mara con severidad. Tal vez est en el bosque, Mara... intervino Pere de Palma al captar el tono de dureza de su vieja amiga. Se pasa media vida all. S, ya lo he pensado, Pere, es el nico lugar en donde no he buscado y pensaba ir ahora. Mara contempl al monje en una muda pregunta. Os aseguro que no s nada de l! Pon estaba escandalizado ante la sospecha que apareca en la mirada de la anciana curandera. Creis que yo...? Dios misericordioso, Mara, no tengo nada que ver con su desaparicin! Qu hace un monje de Sant Miquel tan cerca de territorio enemigo, fray Pon? La curandera no quera perder el tiempo. Lamentablemente es una expresin acertada y, creedme que lo siento, no debera ser as. sa es una de las razones por las que me he acercado a territorio enemigo, tal como decs, no puede existir un enfrentamiento entre dos casas de Dios. Sin embargo, esa rivalidad me parece un tanto irreal, Mara... ms bien creo que alguien se est beneficiando de esta supuesta hostilidad entre monasterios. Beneficiar?... s, es posible. Mara no estaba sorprendida. Sois un hombre inteligente, fray Pon, y sta es una situacin que requiere mucha inteligencia. Promet al prior de Santa Mara que le ayudara en este difcil trance, y quiero cumplir mi promesa. Pon estaba agradablemente asombrado, se haba hecho una idea equivocada de la curandera. Mara, todava recelosa, estudi con detenimiento al limosnero. El hombre aparentaba sinceridad y una franca preocupacin, pero haca aos que no se dejaba llevar por las apariencias. En realidad, todos estaban mintiendo, incluso ella... mentir? Acaso no fueran exactamente mentiras, sino secretos, demasiados secretos en juego. Nadie se confiaba plenamente, guardndose parte de la verdad, obstaculizando e impidiendo que la certeza aflorase del

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente abismo del olvido. Pero en quin confiar, quin estaba libre de antiguas ataduras? Guerau de Cirera es un buen hombre afirm con rotundidad. Pero an est ciego... Por qu buscis a Zenn? Necesito hablar con l. Pon dudaba, no estaba seguro de hasta dnde poda llegar en sus explicaciones. Es un triste argumento, fray Pon, incluso para una pobre vieja como yo. Tambin el prior de Santa Mara le busca, me lo encontr cerca de la cueva de Zenn... a qu viene este repentino inters? No hace ni dos das, todo el convento rogaba al Altsimo para que la tierra se abriese y se tragase al infeliz eremita. Tom un sorbo de vino, paladendolo. Estis en lo cierto, es una pobre explicacin se apresur a contestar el limosnero, no era fcil engaar a la mujer. Veris, lo busco porque creo saber quin es y tengo el convencimiento de que se halla en un grave peligro. Mara dio un respingo en su silla, estaba desconcertada e intentaba asimilar las palabras del monje. Sabra en realidad quin era Zenn? Demor su respuesta, mientras pensaba con rapidez. Os sigo escuchando, fray Pon, si habis venido hasta aqu es porque deseis algo de m, y dudo mucho que andis tras alguno de mis remedios. Hablad con franqueza o marchaos, la ambigedad es patrimonio de los hombres de iglesia, creedme, los pobres no podemos permitirnos tanta confusin ni fioritura. El limosnero dudaba, no saba nada de aquella mujer, nada que le garantizara que poda confiar en ella. Y si se equivocaba? No aceptara respuestas confusas o equvocas, era inteligente y no admitira engaos. Segn deca, haba hablado con Guerau de Cirera, pero de qu? No se imaginaba al prior en animada charla con aquella mujer. No sabis si podis confiar en m, fray Pon, lo comprendo, estamos en la misma situacin. Mara interrumpi sus cavilaciones. Tampoco yo conozco las intenciones que os animan, ni si merecis mi confianza, pero el tiempo apremia y tendris que decidiros. El desastre se avecina con rapidez, amigo mo, y alguien deber detenerlo. Tenis razn, toda la razn. Pon la contempl con respeto, admirando su brutal sinceridad. Veris, creo que alguien est utilizando al eremita con intenciones oscuras, aprovechndose de su locura, ese pobre hombre no sabe lo que est haciendo. Todos sabemos eso, fray Pon, es un secreto a voces y la gente no es estpida intervino Pere de Palma saliendo de su mutismo. Zenn no es el hombre perverso que creen en Santa Mara, slo ellos lo creen as. Una parte del pueblo ha credo en su santidad, la desesperacin les ha llevado a ello, pero... no todos estamos tan desesperados.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Vosotros sabais que estn utilizando a Zenn contra el monasterio? El asombro se reflej en las pupilas del limosnero. sa es otra de vuestras malas costumbres, fray Pon salt Mara, abandonando su recelo. Estis convencidos de vuestra superioridad hasta tal punto que creis que el resto del mundo es tonto e ignorante y que, en lugar de pensar con la cabeza, y perdonadme la expresin, lo hacemos con el trasero. Bien, vais a decirnos quin pensis que es Zenn?... de lo contrario, tendris que disculparme, tengo mucho trabajo, y mi buen amigo Pere mucha arcilla a la que dar forma. Pon de l'Oliva estaba atnito ante la reprimenda. Desde que su madre haba muerto, y que en gloria se hallara!, nadie le haba hablado en aquel tono. Mir a Mara con estupefaccin, incapaz de asimilar sus palabras, pero la anciana se mantuvo impasible, distrada en ordenar sus mltiples faldas y doblando su bufanda en perfectos pliegues. Creo saberlo... confes el limosnero todava aturdido y con el rubor tiendo sus mejillas. Bien, casi estoy seguro de saberlo... Hace aos, cuando era un novicio en un lugar muy alejado de aqu, acostumbraba a acompaar a mi tutor en sus visitas de caridad. Un da llegamos hasta un convento muy apartado y de difcil acceso, como si aquel tortuoso camino nos advirtiera de que las visitas no eran bien recibidas. Mi tutor intent prevenirme, me explic que era un convento especial, que all llevaban a los hermanos que haban osado pisar el umbral del infierno... quiero decir, que all mantenan encerrados a los religiosos que haban perdido la fe, o que se haban extraviado en el camino, entendis? Una especie de crcel para trastornados y herejes, fray Pon? clarific Mara con brusquedad. El limosnero se sobresalt al escuchar aquella certera definicin, concreta y precisa, que determinaba con exactitud la naturaleza de aquel espantoso lugar. Nunca se hubiera atrevido a utilizar las mismas palabras que Mara, pero no tena ms remedio que aceptar su realidad. El recuerdo de aquella visita le haba perseguido durante aos en sus peores pesadillas, despertndose cubierto de sudor y temblando como un nio asustado. S, en realidad de eso se trataba admiti con tristeza. Haba celdas muy pequeas, casi minsculas, sin ventanas, sin luz... hombres encerrados que no salan jams, ciegos a la claridad del da, medio desnudos y sucios de sus propios excrementos, Dios santo!... Mi tutor deba hablar con el superior de aquel convento y me orden que paseara entre las celdas, que me fijara atentamente en lo que ocurra cuando Dios abandonaba a los pecadores y a aquellos que haban alzado su puo contra l. Pon de l'Oliva tom aire, luchando con la desagradable sensacin de ahogo que colapsaba sus pulmones. Un sudor fro y viscoso empapaba su

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente espalda ante la vvida impresin del recuerdo. Mara se levant para llenar su copa y se la acerc a los labios, sostenindola ante el irrefrenable temblor de sus manos. Este recuerdo no me abandonar jams susurr apurando el resto del vino ... entonces, en una de las celdas, encogido en un rincn y con los ojos desorbitados, lo vi, vi a Zenn, era l! Estis seguro? Pere de Palma interrumpi de nuevo su silencio, cogiendo la mano de Mara y apretndosela con fuerza. Un celador me explic que aquel infeliz haba perdido la fe y que Dios le envi la locura como castigo a su perversin, me advirti de que no me acercara, que era un hombre muy peligroso sigui Pon con voz temblorosa. Tambin me dijo que haba cometido el peor crimen posible, haba levantado su mano contra uno de sus propios hermanos de religin, acabando con su vida, santos Inocentes! Yo era muy joven, no tendra ms de trece aos, y me qued aterrado, mudo de espanto ante aquella visin. Estaba paralizado, sin poder apartar la vista de aquel desecho humano... entonces, el celador me dej solo, dijo que deba aprovechar y reflexionar acerca de la naturaleza perversa del ser humano, de la maldad y el castigo divino. Quera huir, alejarme de aquel infierno, pero no poda moverme... El rostro de Zenn se acerc a una mirilla que haba en la puerta, una especie de pequea ventana con gruesos barrotes, y me habl: Aydame, aydame, ellos vendrn y me matarn, susurraba con una voz delgada y rota, una y otra vez. Mara y Pere se haban inclinado hacia l para escucharlo mejor. Gruesas lgrimas rodaban por las mejillas de la vieja curandera, impresionada por el relato. Pere la abrazaba con calidez. Y estis realmente seguro de que Zenn y ese infeliz que visteis son la misma persona? Pere de Palma pareca haberse hecho dueo de la situacin, ante el silencio de su amiga. Me temo que as es, Pere... Al contaros mi experiencia, he revivido aquellos momentos con gran intensidad y el rostro de Zenn ha aparecido con nitidez. Estoy seguro, ahora estoy seguro!, nunca le haba contado a nadie la conmocin que me caus aquella visita. El limosnero haba dejado de temblar y el sudor fro que recorra su espalda desapareci. Una sensacin de ligereza interior descargaba su alma de la pesadilla, como si la historia, al ser contada, se desprendiera de su halo de malignidad. Zenn es un pobre hombre, fray Pon, siempre lo fue. Mara recuperaba las fuerzas, su abatida espalda se ergua lentamente. Es digno de nuestra compasin y afecto, y debemos averiguar quin utiliza su locura. Sabis algo ms de l, de dnde proceda? No, lo siento, ya os he dicho que todo sucedi cuando era muy joven, casi un nio, y no se me ocurri preguntar. Quin poda imaginarse que me lo

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente volvera a encontrar? De todas maneras, he enviado una nota al superior de aquel lugar, en la que le suplico me comunique cualquier dato posible, aunque dudo que me conteste. Mara no respondi, su pregunta ya tena la respuesta que esperaba y se qued en silencio. Reflexionaba con rapidez, ajena a la charla que se haba establecido entre el limosnero y Pere de Palma. Todava tena tiempo, tiempo para encontrar a Zenn, pero tena que apresurarse, era algo que deba hacer sola y con rapidez, estara el eremita refugiado en el bosque? Una repentina pregunta del limosnero la sac de su ensueo, helando hasta el ltimo rincn de sus entraas. Fui a la ciudad de Tarragona, Mara, y all averig algo que deseaba preguntaros. Me comentaron que hace algn tiempo, vuestro hijo muri en circunstancias violentas, que alguien acab con su vida... Dios lo tenga en su seno! Tantas muertes extraas en este lugar, no s qu pensar y... No, fray Pon, estis equivocado y os informaron mal. Nadie mat a mi hijo. A pesar del esfuerzo, sus palabras temblaron ligeramente, alterando la normal seguridad de la anciana. Slo Pere de Palma capt aquel cambio sutil, reanudando su charla con Pon de l'Oliva y alejando su curiosidad ante la reaccin de Mara. La curandera se acerc al fuego, alimentndolo con varias ramas y distancindose de los dos hombres. No deseaba mostrar el hondo sufrimiento que la dominaba, unas poderosas zarpas que la aprisionaban desde haca aos, sin una breve pausa, negndose a aflojar a su presa. No, pens, nadie haba matado a su hijo, a pesar de los rumores que corran y que lo daban por muerto, rumores convenientes que evitaban el escndalo y que envolvan sus pesadillas. Haca ya tanto tiempo, los aos haban pasado como una veloz rfaga del viento del norte, casi sin darse cuenta, sin reaccionar al dolor, pensando slo en sobrevivir. Pero sobrevivir a qu y para qu? Las respuestas que Mara buscaba no estaban dentro de su caldero, hubiera sido demasiado fcil... lo que buscaba estaba enterrado en lo ms profundo de su corazn, oculto a todas las miradas, incluso a la suya propia. Y haba llegado el momento de descubrirlo. El rojo y el gris se alternaban con regularidad metdica, colina tras colina, rotos por el breve estallido verde de las vias y los olivos, encargados de quebrar la monotona del paisaje en ordenadas hileras que se sucedan a intervalos, en un intento de colaborar en un orden imposible. Era un camino uniforme, y Ebre dormitaba sobre su yegua, cansado de la excitacin de los primeros momentos. Guillem observaba la direccin del Sol con gesto preocupado, sin divisar la menor seal de un bosque, a pesar de que llevaban hora y media de viaje, quizs un poco ms. Empez a preguntarse si la certeza

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente de Folch acerca de la direccin era la correcta, cuando llegaron a una bifurcacin del camino. El sendero se divida en dos, uno de los tramos ascenda montaa arriba, mientras que el otro descenda hasta desaparecer. Se detuvo bruscamente dando un fuerte tirn a las riendas y asustando a su montura, que respondi con un inquieto relincho mostrando su desacuerdo por el trato recibido. Despert a Ebre de su somnolencia y, despus de una corta discusin, se decidieron por el camino que descenda en direccin sureste. A los pocos metros, comprobaron que el suave descenso se interrumpa de golpe, convirtindose en un estrecho atajo tapizado de guijarros sueltos, cosa que obligaba a los caballos a una marcha lenta y dificultosa. Guillem solt una maldicin por lo bajo cuando los cascos de su animal resbalaron sobre las piedras, patinando hasta el borde del camino y a punto de rodar por la pendiente. Lanz un grito a Ebre, avisndole del peligro y ordenndole que mantuviera las riendas cortas y bien sujetas. Cuando llevaban media hora de difcil descenso, pugnando con una lluvia de piedras que se desprendan del camino, el muchacho lanz un grito de jbilo y seal un punto con su brazo. En el fondo de la hondonada, como un estallido de color en mitad del vaco gris de la roca, se extenda un inmenso bosque de encinas. En un misterioso y sbito aviso, el camino desapareci de repente transformndose en un hilo spero, casi invisible, que segua bajando la empinada cuesta. Ebre perdi el control de su montura, y la hermosa yegua de Folch, lanzando un estridente chillido desesperado, se precipit hacia la hondonada con sus cuartos traseros arrastrados por una catarata de piedras y sus patas delanteras rgidas en un intento de recuperar el equilibrio perdido. Guillem, alarmado, lo perdi de vista, impotente ante la cada del muchacho y con la nica urgencia de llegar al final del camino lo ms rpidamente posible. Acicate a su caballo hasta llegar al fondo, donde el estrecho hilo de piedra terminaba y desembocaba en un pequeo claro. All encontr a Ebre, todava agarrado a las crines de Anza con ambas manos, jinete y montura resoplando con la misma expresin de espanto. Un nuevo sendero, parcialmente oculto por matorrales dispersos, se dibujaba imperceptible en direccin al bosque. No haba una sola alma a la vista y no era difcil suponer que haca siglos que nadie haba pasado por all: no existan rastros de huellas, humanas o animales, ni marcas de ganado o caballeras. Se adentraron en el bosque, inmersos en el ilimitado tnel verde, donde la luz entraba con dificultad a travs del espeso follaje, sobrecogidos por el absoluto silencio reinante. Las encinas, de una gran altura, mostraban su corteza gris y rugosa, sus hojas teidas de una mezcla verde y blanquecina se balanceaban sobre sus cabezas. El camino avanzaba serpenteando y recuperando la direccin hacia el medioda, cada vez ms frondoso y cerrado, hasta que se vieron obligados a desmontar y a abrirse paso con la ayuda de la

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente espada, apartando espinos y zarzas. De improviso, el acero de Guillem rebot en su mano con un sonido metlico y spero. Una alta pared de roca, roja como la sangre y oculta hasta entonces por la maraa verde, se alzaba ante ellos cortndoles el paso. Las maldiciones de Guillem atronaron el aire, que, en un acto de cortesa, las devolva en un eco repetitivo e insistente. Creo que vamos por buen camino, Guillem exclam Ebre, en un intento de aplacar la furia de su compaero. Las indicaciones sealaban que debamos entrar en la boca verde, y ya hemos entrado, no te parece?, este bosque es una autntica boca enorme y... Y la serpiente voladora acecha en algn rincn, lista para atacar y llenar su estmago! ataj Guillem con sorna, haciendo muecas y gestos con los brazos. Bordearon la pared rocosa en una ancha lnea circular, como si aquellas rojizas y lisas paredes protegieran y encerraran el bosque, ocultndolo y transformndolo en una isla secreta e inaccesible. Cansados y con punzadas de hambre aguijoneando su estmago, no consiguieron encontrar ni un camino, ni una seal que proporcionara una posible salida. Guillem decidi retroceder y volver al punto de partida, donde la espada haba topado con la pared de piedra y los caballos esperaban pacientemente. Fue entonces cuando descubrieron una estrecha rendija hundida en la roca, invisible a su mirada hasta aquel momento y a muy pocos pasos del lugar de origen, muy cerca de donde los caballos pacan. Ambos estudiaron la situacin. La estrecha rendija se alargaba por la piedra como una herida abierta y, en su parte central, se ensanchaba dos palmos, lo suficiente para permitir el paso a una persona. Despus, nicamente se adivinaba una estrechsima cornisa que desapareca en un recodo, aprisionada entre dos altos muros de piedra. Los dos se miraron con la duda en el rostro, impresionados por la inmensa altura de las paredes, cuya cima no eran capaces de vislumbrar. Guillem tom una decisin, dando severas y precisas instrucciones al muchacho, al tiempo que trepaba hasta colocar un pie sobre la grieta y deslizndose con dificultad a travs de ella, seguido por Ebre. Durante un tramo bastante corto, el paso era empinado y de difcil acceso, arrastrndose entre pesados bloques ptreos como serpientes en busca de una madriguera segura. Sin embargo, poco despus se converta en una ceida cornisa que corra a travs de la pared roja, colgando del abismo de un barranco que se abra a sus pies. La otra pared se alejaba, separndose, en un complicado recodo liso, sin rastros de otra cornisa que permitiera la posibilidad de escoger aquel camino. El ruido del agua, saltando con estrpito mucho ms abajo, les lleg con toda claridad desde un fondo invisible. Guillem suspir con resignacin contemplando el panorama, no era el momento de retroceder. El asustado rostro de Ebre, desencajado, le miraba con autntico terror.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Tengo miedo a las alturas, Guillem, voy a caerme... susurr el muchacho, agarrado a ambos muros y con la mirada perdida en el vaco que se abra ante l. No es peor que la serpiente voladora, chico brome Guillem, pero cambi el tono al comprobar el autntico pnico que dominaba al muchacho. Tranquilo, Ebre, tranquilo!, qudate aqu y estars seguro, sintate y aljate de la cornisa... no te pasar nada, tranquilo. No, no, no puedo quedarme aqu... tenemos que ser dos! Un temblor sacuda sus piernas. Escchame, Ebre, y no seas obstinado. Nada nos asegura que estemos en el camino correcto, ni que vayamos a encontrar nada interesante. Es posible que esta cornisa se interrumpa de pronto, que no lleve a ninguna parte... Piensa un poco, crees que dos viejos como Serpentarius y su ayudante andaran haciendo equilibrios por ah? Vamos, qudate aqu mientras yo echo un vistazo. Puedo creerme cualquier cosa del maestro Serpentarius, y estoy seguro de que se es el camino. Ebre negaba con terquedad, dando bandazos con la cabeza de lado a lado, luchando con el pnico que le dominaba y resistindose a quedarse solo. Harto de discutir y de perder el tiempo, Guillem permiti que Ebre le siguiera. El muchacho se deslizaba lentamente, con las manos pegadas desesperadamente a la pared lisa y los ojos cerrados, escuchando las instrucciones del joven. Sus pies se movan con esfuerzo y los segundos se le hacan horas interminables, hasta que not que unos brazos le cogan con fuerza y le zarandeaban. Un repentino ataque de terror le invadi completamente, convencido de que iba a caer sin remedio, manoteando y dando patadas en el aire. Abre los ojos, Ebre, abre los ojos! Tranquilo, soy yo, nadie se va a caer. Todava temblando como una hoja, Ebre comprob que se encontraban en una pequea plataforma de piedra que sobresala colgando del precipicio, una especie de posada para pobres peregrinos asustados. Las piernas le fallaron y se dej caer, pegado al fondo de la pared, en un intento por recuperarse del temblequeo que le sacuda todo el cuerpo. Guillem, a su lado, estudiaba el lugar con la duda en la mirada. A continuacin de la plataforma ptrea en la que estaban instalados, la cornisa segua su curso, estrechndose todava ms, casi sin espacio para que un pie se apoyara en ella. Guillem reflexionaba, no era posible que dos hombres de las caractersticas de Serpentarius y su ayudante hubieran hecho aquella travesa, a pesar del convencimiento de Ebre. Definitivamente no lo crea probable, no poda imaginarse la escena y no tena sentido... Y lo peor de todo, aquella estrechsima cornisa terminaba en un ruidoso salto de agua que se precipitaba desde alturas imposibles. Se sent al

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente lado de Ebre, hastiado y aburrido por el tiempo perdido y con la insistente sensacin de hambre que le persegua desde haca horas. De pronto se irgui, todo su cuerpo en tensin ante lo que contemplaban sus ojos: dos cuadrados perfectos, uno junto a otro, iguales a los que haba en el tringulo de la tumba del gigante, y partidos por una lnea recta que sobrepasaba sus lados. All mismo y ante sus narices, al otro lado del barranco, grabados delicadamente en la roca de la pared opuesta y a la vista de quien se hallara instalado en la plataforma. Dio un codazo a Ebre, que todava resoplaba intermitentemente, y con un gesto del mentn le indic la direccin de los cuadrados. El muchacho tard en comprender el aviso, hasta que fij la mirada en el lugar correcto y lanz una exclamacin. Oh santa Mara, protegednos, nos hemos equivocado de lado! Call de repente, la idea de volver atrs colgado del aire le dej sin respiracin. No, no nos hemos equivocado, Ebre. Slo haba un camino posible y lo hemos seguido, tenamos que llegar hasta aqu para ver los cuadrados, comprendes? De otra forma, hubiera sido imposible que nos fijramos en ellos. El esfuerzo ha valido la pena, estoy orgulloso de ti, chico. Escucha, antes de entrar en la cornisa que cae sobre el barranco, me ha parecido que algo colgaba a mis pies, lo has visto? Cmo iba a verlo si iba con los ojos cerrados! aull Ebre. Tranquilzate, respira profundamente y procura calmarte. Cre que queras ser un maldito espa como yo, y ya puedes comprobar que es un trabajo bastante asqueroso. Guillem procuraba bromear, pero estaba inquieto por la seguridad del muchacho. Vers, Ebre, hay un truco muy sencillo... cuando yo tena tu edad, no poda subirme a una escalera sin marearme, te lo prometo!, pero me ensearon a superarlo, y con un poco de tiempo y paciencia lo consegu. Escucha, nunca debes mirar hacia abajo, ni hacia arriba... tienes que fijar tu mirada en la punta de tu nariz, concntrate en tu nariz y no pienses en nada ms, comprendes? Bien, ahora quiero que te quedes aqu, clmate y deja de temblar. No, no me dejes solo, har lo que me dices, no mirar a ningn otro lado que no sea mi nariz, te lo prometo.! De nuevo, la obstinacin de Ebre se impuso a su temor, y a pesar de su rostro desencajado, sus ojos mostraban una terca determinacin. Retrocedieron con lentitud, casi sin atreverse a respirar, midiendo cada uno de sus pasos en tanto que Guillem no dejaba de hablar suavemente: Calma, muchacho, no hay prisa, estudia con atencin tu nariz, explcame qu forma tiene, no te pares.... Una vez llegados al inicio del camino, donde la estrecha cornisa empezaba y los altos muros se abran para separarse, Ebre se refugi en una oquedad segura, mientras Guillem se agachaba con precaucin, tratando de recordar el punto exacto en donde haba credo observar algo extrao. Palp la roca vertical que

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente se abra a sus pies, procurando mantener el equilibrio, hasta que encontr la punzante forma de un clavo que sobresala y la textura de una cuerda enganchada a l. Tir con fuerza hasta que apareci un tabln mohoso, totalmente cubierto de un musgo verdinegro y viscoso. Oh, Dios todopoderoso, esa ruina se romper, Guillem, est vieja y carcomida! El terror retorn a los ojos de Ebre, que intuy la posible utilidad de aquel pedazo de madera. Guillem hizo odos sordos y se sent con las piernas colgando del abismo y el madero sujeto en una de sus manos, meditando acerca de las posibilidades que existan de cruzar al otro lado sin despearse irremediablemente. Balance el tabln de lado a lado, buscando la fuerza del impulso, sin distinguir el perfil de una probable cornisa en la pared contraria... En dnde demonios se supona que iba a apoyarse el maldito tabln, si es que consegua lanzarlo hasta all? Respir hondo varias veces y arroj el tabln con fuerza. La madera rebot en el muro opuesto y con un seco crujido resbal, volviendo hacia sus piernas que aguantaron el golpe. Lo intent de nuevo, notando los ojos de Ebre clavados en su nuca, y esta vez, el extremo de la madera qued encajado en algn invisible obstculo. Con dificultad, a gatas y forcejeando, consigui que el madero quedara recto. Jadeando y mascullando maldiciones, Guillem estudi el resultado de sus esfuerzos con mirada crtica. No pareca excesivamente seguro y la mohosa ptina verdosa de la superficie de la madera no auguraba nada bueno. Bien, vamos all... Ebre, despierta y mueve el trasero si es que quieres venir, no hay ms remedio que arriesgarse. Te has vuelto loco, eso se romper en mil pedazos y te caers! El muchacho estaba hipnotizado, encogido y pegado a la pared. No se romper, maldita sea, es madera de excelente calidad, vieja pero resistente, chico! Su problema no es la vejez, sino la humedad que la cubre... hay que andar con mucho cuidado para no resbalar, lo comprendes? Rpido y sin vacilaciones, me ests escuchando? Ebre reanud sus cabezazos en un mudo gesto de afirmacin, paralizado ante los preparativos del joven que se dispona a cruzar el abismo. Guillem se levant y puso un pie en el madero. Presionando con suavidad, extendi los brazos en cruz realizando un ligero contrapeso y comprobando la resistencia de la frgil pasarela. Y sin pensrselo dos veces, atraves el madero como una exhalacin en tres amplias zancadas, hasta llegar al otro lado acompaado de un concierto de chirridos. Vamos, Ebre, sin mirar abajo! Los brazos extendidos te ayudarn a mantener el equilibrio! Mrame, Ebre, mrame!, estoy aqu, listo para cogerte. Como si estuviera en el letargo de un trance, Ebre se incorpor e imit a su compaero, los brazos en cruz, vacilando al pie de la tabla y respirando con

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente agitacin. Su mirada, clavada en Guillem, tena una expresin lquida y distante, mirando sin ver, ajeno a los brazos extendidos del joven que intentaba situarse de forma estratgica, afianzando los pies en los escasos resquicios de la roca. Repentinamente, Ebre abri la boca y lanz un aullido aterrador, corriendo por la pasarela como un rayo y topando violentamente con Guillem. El choque, en la estrecha cornisa del lado opuesto, fue brutal. Guillem consigui agarrarle por la camisa en el momento en que el muchacho, pateando en el aire, resbalaba sin conseguir afianzar sus pies en la estrecha cinta de piedra. Por unos segundos, Ebre colg en el vaco, la cabeza perdida entre los pliegues de su camisa que la mano de Guillem agarraba con desesperacin. Con el rostro crispado y un alarido que superaba al de Ebre, el joven tom impulso arrastrando al muchacho hacia s y lanzndolo sobre el muro de piedra rojiza, sin soltarlo. Durante largos minutos, el estrpito del agua corriendo por el profundo barranco se ampli con una mezcla de jadeos, resoplidos y exclamaciones entrecortadas, mientras el frgil tabln an vibraba por el esfuerzo. Desde aquel lado, la cornisa ofreca mejor aspecto, era ms amplia y el pie poda apoyarse completamente con desahogo. Sin embargo, no era visible desde el lado contrario por estar inclinada hacia el muro, en un desnivel de medio palmo, cosa que la haca imperceptible. La travesa fue mucho ms sencilla y, en pocos minutos, llegaron a las marcas de los cuadrados grabados en la roca. All, la angosta cornisa se curvaba hacia el interior en un arco muy pronunciado, que desembocaba en una plataforma parecida a la del lado contrario, aunque ms ancha y accesible y en donde se hallaban dos ruedas de madera empotradas en la pared de la cavidad. En el centro de las ruedas, asegurando sus ejes, dos cuadrados volvan a manifestar su silenciosa presencia. Guillem advirti la sombra de unas largas cuerdas que, saliendo de las ruedas, se perdan en las alturas ocultas por los recovecos de la roca. Ests bien, chico, quieres descansar un poco? Examinaba al muchacho, impresionado por su palidez. Ebre neg con la cabeza, de nuevo incapaz de pronunciar una sola palabra, y se coloc a su lado esperando sus rdenes. Guillem devolvi su atencin a las dos ruedas situadas en un mismo nivel, a la altura de su pecho y a un par de palmos de distancia la una de la otra. Ocho ejes, bellamente trabajados en la madera, enlazaban el crculo central en donde apareca la forma del cuadrado en relieve. Cogi una de ellas con ambas manos e intent moverla, sin resultados... despus, lo intent en sentido contrario con el mismo efecto. Indic a Ebre que se situara ante la otra rueda y, a una seal, ambos presionaron hacia la derecha. Ante su asombro, las dos ruedas giraron con facilidad, dciles a la fuerza que las empujaba, desencadenando un estruendo de chasquidos semejantes al restallar de un ltigo, al tiempo que las cuerdas se tensaban como

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente un espectral eco que ascenda en busca de la luz del sol. Despus, las ruedas se trabaron, negndose a seguir girando a pesar de sus esfuerzos. El sudor les empapaba y sus ojos miraban en todas direcciones, esperando que algn extrao milagro sucediera, con la agitacin acelerando sus latidos. El salto de agua al que ambas cornisas se encaminaban perdi impulso y el ruido de la catarata disminuy de intensidad, transformando su caudal en un delgado hilo de agua. En algn lugar, perdido en la invisible cima, un desconocido obstculo impeda el paso del agua y dejaba al descubierto, al final de ambas cornisas, una amplia cavidad que pareca la entrada natural de una gruta. A primera vista, la hendidura tena una forma estrecha y alargada, como una delicada cicatriz antigua, pero al llegar hasta all comprobaron que permita el paso de una persona de forma holgada. Guillem exhal un suspiro de alivio, tema los espacios cerrados y opresivos, y dudaba de que los nervios de Ebre, ya puestos al lmite, aguantaran por mucho tiempo. Se desliz a travs de la hendidura, seguido por el muchacho, y despus de una galera de unos quince metros de largo, desembocaron en una gruta natural de grandes proporciones. Gruesas estalagmitas sobresalan del suelo creando una extraa ilusin, como si se hallaran en el centro de un bosque petrificado por el olvido, donde los ptreos troncos se erguan solitarios y desnudos. En el techo de la cueva, a gran altitud, un agujero permita la entrada de una tenue luz diurna, un minsculo fragmento de cielo recortado. La claridad descenda formando crculos concntricos hasta el suelo y, en su centro, una piedra negra y reluciente que alguien haba trabajado hasta darle una forma cbica. Clavada en la piedra negra, una enmohecida espada soaba en tiempos mejores. He perdido la nocin del tiempo, Ebre, no tengo la menor idea de las horas que llevamos inmersos en esta pesadilla. Guillem, con gesto cansado, daba vueltas alrededor de la piedra negra. Al Medioda, a la Sombra de la Espada murmur Ebre, fascinado. Exacto, chico, eso me estaba preguntando, sea lo que sea que signifique. Es posible que el medioda ya haya pasado y... por los clavos de Cristo!, estoy harto de tanto enigma estpido. Folch se preocupar si no nos ve llegar. Guillem palpaba la piedra negra, acariciaba la empuadura de la vieja espada, e incluso comprob la firmeza del suelo. Despus, con un gesto de aburrimiento, se tumb en el suelo, le dolan todos y cada uno de sus msculos. Esto es mucho mejor que la serpiente voladora, Guillem... cuando se lo cuente a frey Besn no me creer ni una palabra. Ebre se sent al lado del joven templario con la boca abierta. Ni frey Besn ni nadie, chico, y cierra la boca!, llevas horas con la misma expresin de pasmarote. Bien, la posibilidad de pasar aqu la noche no me entusiasma, y slo me falta que...

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Un inesperado e intenso rayo de sol se filtraba por la abertura superior, llenando de una extraa luz la gruta, una lnea recta de resplandor espectral que descenda lentamente, con suavidad, hasta topar con la empuadura de la espada. El choque con el metal desvi la trayectoria del haz de luz, lanzndolo hacia la izquierda. Guillem se incorpor de un salto con todos los sentidos alerta, sin dejar de observar el caprichoso viaje de la lnea luminosa. Finalmente, el delgado rayo pareci llegar a su destino y se detuvo, unos breves segundos, en un rincn de la cueva, centelleando y enviando seales de atencin que danzaban en la penumbra. Guillem y Ebre corrieron en aquella direccin sorteando los viejos troncos de piedra, justo en el preciso momento en que el haz luminoso iniciaba su retroceso en un camino inverso, y volva a la empuadura de la espada, acaricindola con suavidad, hasta ascender de nuevo hacia las alturas y desaparecer. Llegaron en el preciso momento para captar un ltimo fulgor, algo brillaba en la pared de piedra en respuesta a la delicada lnea de luz. Guillem aup al muchacho sobre sus hombros, en tanto que Ebre repasaba la superficie rocosa con las manos, intentando recordar el punto exacto del destello. Un grito de entusiasmo le advirti de que haban encontrado lo que andaban buscando, un nuevo tringulo dorado descansaba en un pequeo nicho excavado: el tercer hermano haba sido despertado. Lo tenemos, Guillem, lo tenemos! gritaba Ebre en pleno delirio, sin recordar el terror sufrido. Guillem recogi la pieza que el muchacho le tenda y la envolvi en un pauelo, junto a las otras, guardndolas en su camisa. Ni tan slo le ech un vistazo, estaba muerto de cansancio y an quedaba un largo camino de vuelta, no deseaba preocupar a Folch. Volvieron a las ruedas y liberaron el salto de agua aprisionado, ocultando la cueva a las miradas ajenas. El joven estaba de mal humor, el mismo estado de nimo que haba experimentado al salir de la tumba del gigante... qu significaba aquel galimatas de tringulos y frases enigmticas? Adnde demonios le estaba llevando? Tena la sensacin de ser un ttere de feria, arrastrado de aqu para all, en direcciones contrarias y sin motivos conocidos, qu era tan importante que precisara escondrijos semejantes?... Sin embargo, una idea clara iba formndose en su mente, el maestro Serpentarius haba preparado aquellas madrigueras ocultas con mucho tiempo de antelacin, mucho antes de llegar a Miravet, cansado y enfermo. Era imposible que hubiera dispuesto de toda aquella red de escondites y extraos mecanismos slo en seis meses, aquello necesitaba aos de preparacin y de una perfecta planificacin. Lo haba puesto en marcha mucho antes de que la Orden sospechara de l, y acaso por esta razn, el maestro haba desperdigado las piezas del plano... porque ahora estaba seguro de que se trataba de un plano que conduca a algn lugar, cada tringulo encajando en otro hasta formar un

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente crculo. Pero adnde le llevaba? Y sa era una pregunta que consegua inquietarle cada vez ms, sin encontrar el ms mnimo indicio de respuesta. Un pensamiento cruz su mente y le hizo sonrer al recordar las habladuras de frey Besn... y por qu no?... en aquella locura, todo era posible, y tal vez el maestro Serpentarius indicara el camino ms corto para llegar al corazn del infierno.

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Captulo X Guerau de Cirera


Las fuerzas me abandonan da a da y un presagio de muerte inunda mi alma. Ya no es posible la demora. Mis compaeros, viejos camaradas, no comprenden la obstinacin de mi silencio, vigilan mis pasos y recelan de mi actitud. Sin embargo, los comprendo... quin no sera capaz de hacerlo? La iglesia de Santa Mara resplandeca, cientos de velas iluminaban hasta el ltimo rincn de sus tres majestuosas naves. Varios atareados monjes iban de lado a lado, cargados con trapos y pesados cubos de agua, y el recinto bulla de actividad. Guerau de Cirera, asombrado, entr en la iglesia tropezando, un dolor agudo y punzante le atravesaba el costado hasta llegar al hombro izquierdo. Se apoy en la pila de agua bendita, inclinado, con la vista fija en la serpiente de piedra que rodeaba el recipiente, enroscndose desde la base de la columna que sostena el piln y ascendiendo hasta abrazarlo completamente. Abri la boca intentando atrapar el aire que se negaba a entrar en sus pulmones, mientras el peso de la enorme bola oscura se detena en su pecho como un fiero obstculo entre l y la vida. Se dobl, todava aferrado a la pila, intentando calmar el dolor que le asfixiaba, respirando a intervalos cortos pequeos soplos de un aire denso y espeso. Nadie pareci darse cuenta de su presencia, ni acudi en su auxilio. Se qued all, aspirando pesadamente, dejando resbalar la mano en la que se apoyaba hasta una de sus rodillas, inclinado y esperando. Como premio a su resignacin, el dolor menguaba iniciando una lenta y generosa marcha y otorgndole un respiro, como una poderosa garra que se aflojase y dejara libre a su presa. Se incorpor con precaucin, inmvil, contemplando el espectculo que se abra ante sus ojos. Limpiaban el antiguo altar de Iscla, bruan los viejos candelabros y se afanaban en fregar el suelo, mientras el abad Alamand se paseaba entre el bullicio con expresin radiante. Me alegro de que os hayis decidido a venir, prior exclam al verlo, acercndose con los brazos extendidos. No os haba dicho nada porque deseaba daros una sorpresa, ser una ceremonia magnfica pero exige una 190

Nuria Masot El laberinto de la serpiente cuidadosa preparacin, necesitamos semanas de trabajo... haba que empezar! Estoy estudiando la liturgia adecuada para un acto de tal magnitud, el retorno de nuestra santa al lugar que le corresponde. El pueblo quedar admirado! De qu pueblo estis hablando, abad? contest lgubremente Guerau. La gente a la que os refers est huyendo, familias enteras se marchan aterrorizadas y es posible que no vuelvan jams. Qu tonteras estis diciendo? La expresin de Alamand cambi radicalmente. Os digo lo que no he dejado de repetiros en los ltimos das, seor: familias enteras han abandonado el pueblo, y otras se estn preparando para hacerlo. Es de esas tonteras de las que os hablo. Guerau an tena dificultades para respirar normalmente. Eso es indignante!... Por qu estpida razn tendran que marcharse? Este monasterio les ha proporcionado todo lo que tienen, trabajo, alimento y un techo para guarecerse, les ha ofrecido proteccin y seguridad para sus miserables vidas. Sus vidas no son miserables, abad, son hijos de Dios, como vos y yo mismo. Guerau advirti el gesto de rechazo de Alamand ante sus palabras, adivinando sus pensamientos, pero no se detuvo. Ya no confan en nuestra proteccin y no les falta razn. Acaso olvidis que hay dos muertos, asesinados de forma salvaje, y que el responsable de esta atrocidad an sigue libre. Por eso se marchan, tienen miedo y sufren por sus seres queridos, es sencillo de comprender. Esto es intolerable, prior, no pueden marcharse, nadie les ha dado autorizacin para hacerlo! La clera tea de rojo sus mejillas. Ya he trado a los hombres del Temple, ellos se encargarn de esa desagradable tarea y solucionarn el problema! Os ordeno que los detengis, prohbo tajantemente que alguien pueda salir de este pueblo! Me temo que eso es imposible, seor, no puedo hacerlo y... Y a vos os prohbo que osis decirme lo que tengo que hacer, soy el abad y mis rdenes son ley, no lo olvidis! Vuelvo a repetiros que detengis a cualquier persona que intente escabullirse, no me interesa conocer vuestra opinin al respecto y no deseo hablar ms del asunto. Estis molestndome con vuestra incompetencia y obstaculizis mi trabajo. Alamand, todava encendido por la indignacin, gir en redondo dando la espalda al prior. La fina tela de su hbito onde por la brusquedad del movimiento, y despus de lanzar una iracunda mirada a Guerau, volvi a encaminarse hacia el antiguo altar de Iscla. El prior no se movi, dudaba entre el abatimiento y la ira, vacilando entre un sentimiento y otro, alternndose ambos con la fugacidad de unos segundos.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Por lo visto, nuestro querido abad est desplegando una actividad poco frecuente, cosa harto extraa en l, no os parece? Qu habis hecho para enfurecerlo as? Guerau volvi la cabeza con rapidez. A su espalda, fray Brocard y el hermano Hug haban aparecido de improviso, surgidos de la nada. El maestro de novicios luca una de sus sarcsticas sonrisas, mientras que el hermano Hug mova las manos con nerviosismo, los ojos abiertos sin un parpadeo. Llevo toda la maana buscndoos, hermano Hug. Guerau de Cirera ignor la presencia de fray Brocard. Habis abandonado vuestras obligaciones sin gozar de ninguna dispensa. Lo siento, prior, no estoy bien, yo... El secretario era incapaz de controlar su tartamudeo. El pobre hermano Hug est enfermo, prior interrumpi Brocard sin dejar de sonrer. Ha estado en la enfermera y me lo acabo de encontrar en el claustro. En cuanto a m, si deseis controlar mis actividades, acudo a la llamada del abad, desea que los novicios ensayen nuevos himnos. No parece muy satisfecho de nuestro repertorio y necesita que ensayemos algo especial. Y vos, querido amigo?... hacis mala cara. Guerau hizo odos sordos, como si la presencia del maestro de novicios fuera invisible a su mirada. No poda apartar su atencin del hermano Hug, cada vez ms agitado por el escrupuloso examen de su superior. El pobre hombre se hallaba bajo los efectos de un intenso nerviosismo y, no slo sus manos, sino todo su cuerpo estaba sacudido por extraos espasmos, tal como si sufriera las consecuencias del mal de san Antn. Hermano Hug, os encontris bien? El tono del prior se haba suavizado. Por un momento, dio la impresin de que el monje intentaba contestar, permaneci con la boca abierta y una mirada suplicante, casi con lgrimas en los ojos. Pero ni un solo sonido sali de sus labios, y con la misma expresin de terror sali huyendo hacia el claustro. Guerau estaba asombrado ante su conducta, sin encontrar respuesta a su extrao comportamiento. Se volvi para encontrarse con la custica mirada del maestro de novicios. Qu es lo que tiene tan alarmado a fray Hug, hermano? En su tono se adverta una ligera sombra de sospecha. Qu se esconde tras un alma que sufre, querido prior, quin lo sabe? Slo el Altsimo podra responder! El desprecio impregnaba las palabras de Brocard. El maestro de novicios retrocedi con un saludo, una parodia impertinente y jocosa, y desapareci en direccin al abad. Guerau de Cirera cerr los ojos, saba que el dolor volvera en el momento ms insospechado e ignoraba el tiempo que podra soportar aquel sufrimiento, no poda perder ni un segundo

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente en las provocaciones de aquel monje arrogante. Sin embargo, estaba consternado, qu le estaba pasando a fray Brocard? Siempre haba sido un hombre arrogante y altanero, su soberbia le haba granjeado muchas antipatas, pero su actual actitud sobrepasaba en mucho sus propios defectos. Aquellas provocaciones eran intolerables. Pero qu razn exista para un comportamiento tan imprudente? De nuevo, un cmulo de preguntas se agolp en su mente sin que respuesta alguna viniera en su ayuda. Su mano busc el refugio seguro en el interior del bolsillo de su hbito, palpando una bola de papel arrugado y olvidado. Lo sac con cuidado, alisndolo, percibiendo las letras contradas de una caligrafa que intentaba parecer poco pulcra: el annimo recibido en el monasterio de Sant Miquel y que le haba entregado el limosnero!... casi se haba olvidado de l. Volvi a leerlo con atencin, apoyado en el muro cercano a la salida del claustro, con el ceo fruncido. Dnde se esconde la "Hermandad de la Fontsanta"? Santa Mara lo sabe. Dnde se ocultan los "Servidores de la Piedra"? Santa Mara lo sabe y calla. Un repentino sobresalto le inund de un fro glacial, qu significaba aquello y quines eran los Servidores de la Piedra? Tendra algo que ver con la roca que haba volado hasta cegar el manantial de Iscla?... La conviccin ntima de que el desastre se avecinaba se impuso con crudeza y envolvi su alma con el ms negro presagio. Por el amor de Dios y santa Mara! Mir a su alrededor, indefenso e impotente, el abad estaba inmerso en una discusin con fray Brocard intentando recuperar un culto maldito... los monjes conspirando en el sagrado recinto y familias enteras huyendo despavoridas, Dios santo! Sus manos tocaron la piedra en busca de la energa que se le escapaba y que haca flaquear sus piernas. Una voz lejana, instalada en el centro de su cabeza, le reprenda por su escasa fe, por aquella peligrosa conviccin que le dominaba y que negaba que el propio Dios pudiera hacer nada para detener la catstrofe. Las lgrimas rodaron por su rostro sin que nada las detuviera, lgrimas por la fe perdida en algn lejano lugar y por la soledad de vivir sin ella. Sinti una tristeza infinita y, al mismo tiempo, la certeza de que su afliccin era la nica fuerza con la que poda contar, la nica fuente de energa que le sostendra hasta acabar con aquella pesadilla. Se despeg con dificultad del muro de piedra, estrujando el papel annimo en la mano, y entr en el claustro. Los Servidores de la Piedra, tena que averiguar lo que significaban aquellas palabras, acaso fray Brocard supiera ms que l, o su secretario, el infeliz hermano Hug... La sospecha encontr acomodo en el fondo de su alma, incrustndose en su centro y expandiendo su malignidad. Pero ahora no era el momento, tendra que esperar, deba acudir a su cita con el limosnero.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Es imposible, Guillem, los monjes son hombres de Dios. Pero de qu demonios ests hablando, chico? Guillem desmont con las facciones crispadas. Llegaban al campamento de la Fontsanta, cansados y hambrientos, sin encontrar rastros de Folch. El joven estaba harto del incesante parloteo de Ebre, quien no haba cesado de hablar desde que salieron del bosque de Montdrag a toda prisa. El muchacho, excitado por el terror sufrido, puso a prueba su paciencia que ya estaba llegando al lmite ante su incontenible verborrea. Hablo de los monjes de Santa Mara. O que Folch deca algo de ellos y estaba muy enfadado, como si temiera que estuvieran implicados. Pero en qu, Guillem? Pareca el prembulo de una larga lista de preguntas y consigui arrancar un profundo suspiro de resignacin en el joven. Habra sido l un charlatn insufrible como aquel cro? Guillem hizo una larga pausa antes de responder, no quera descargar su mal humor en el muchacho y la tentacin era excesiva. Eso no lo sabemos, Ebre. Y ahora, por favor, permite un descanso a tu lengua y a mis odos. Encrgate de los caballos, necesitan beber y descansar, ha sido un largo viaje y estn tan reventados como nosotros, despus comeremos algo. Guillem se felicit interiormente, haba conseguido dominar todas las maldiciones que tena en la punta de la lengua. Estir los brazos entumecidos, notando ros de dolor en su espalda. Sin embargo, la pregunta de Ebre haba despertado un instinto dormido: se haba olvidado completamente de las vctimas de la Fontsanta! Atrado por el espectro de Serpentarius, que haca con l lo que le vena en gana, estaba descuidando aquel asunto... y era cosa grave, estaba muriendo gente inocente. Y dnde se haba metido Folch?... Nunca debera haber aceptado aquel trabajo, ya era suficiente con el enigmtico maestro constructor y sus condenados acertijos, se volvera loco con tantas investigaciones a la vez. Se sent y se desprendi de las botas, dejando que los dedos de los pies se movieran libremente, mientras se serva un generoso trago de agua. Estaba agotado por el viaje, eso era lo nico que le suceda, y tanto el prior como el abad de Santa Mara le estaban poniendo nervioso. Un asesino loco corriendo por la Fontsanta?... aquella teora era tan insensata como los cuentos de hermandades y herejes. No le quedaba otro remedio que ponerse a trabajar con rapidez y olvidarse de Serpentarius durante unos das... Un rumor a su espalda le convenci de que Ebre ya estaba de vuelta y, con un nuevo suspiro de resignacin, desenvolvi el pao en que Folch guardaba las provisiones. Vamos, chico, sintate, tengo tanta hambre que me comera a tu obstinada mula rezong.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Eso sera excesivo para m, caballero, pero vos sois joven, y los jvenes necesitan de mulas enteras para saciar su apetito. Mara de l'Os, envuelta en una gran capa oscura, le observaba divertida. Guillem salt de la piedra en que estaba sentado, sobresaltado y con un gesto de desconfianza. Perdonad, cre que era mi escudero... Pero qu hacis aqu? No sabis que ste es un lugar peligroso? Todava desconcertado por la sbita interrupcin, Guillem ignoraba cmo comportarse. No hay lugares peligrosos, joven, slo hombres peligrosos, deberais saberlo. Sois de la milicia del Temple, los que mand llamar el abad... afirm Mara, sin esperar respuesta, sentndose en otra piedra con un bufido. Espero que me permitis descansar un poco, slo unos minutos, no os molestar. No me molestis en absoluto. Descansad, os lo ruego, y perdonad mis malos modales. Comed algo con nosotros... El joven le alarg una hogaza de pan y un buen trozo de queso ...tambin tenemos uva, del convento de Santa Mara. La anciana curandera no despreci la oferta, estaba hambrienta y molida por la caminata, horas deambulando por el bosque en busca de Zenn sin encontrar rastros de su presencia. Sin embargo, no haba cedido al cansancio ni a la preocupacin creciente por la suerte del eremita, llamndole durante horas hasta casi quedarse sin voz, y con el oscuro presentimiento de que algo malo le haba ocurrido. Tomad un poco de vino, parecis extenuada, tambin es vino del monasterio y, segn dicen, goza de buena fama. Guillem le alarg la bota con una sonrisa. Estaba intrigado, qu haca la anciana rondando sola por el lugar, ajena a la mala fama del bosque? S, tenis razn, es un buen vino, spero y fuerte como la tierra en la que crece, pero desconoca que tuviera fama. Aunque yo, si os he de ser sincera, nunca he salido demasiado lejos de este pueblo, mis viajes son de otra naturaleza. De otra naturaleza?... inquiri Guillem. Empezaba a estar realmente interesado en la vieja mujer. Decidme, joven, cul es la naturaleza de vuestro profundo dolor? Sin responder a la pregunta, Mara no pudo evitar ahondar ante lo que tena delante, como si el interior de aquel joven fuera una pared transparente en la que pudiera captar hasta el color de sus vsceras. Y all, enterrado, vea dolor. Cmo! Guillem, atnito ante la pregunta, derram parte del vino sobre su camisa. Estis enfadado, muy enfadado... como si pensarais que as pudierais descargaros de vuestro sufrimiento. Y tendris que perdonar a esta pobre vieja, pero os aseguro que es una psima manera de hacerlo, no lo lograris. El dolor

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente necesita comprensin, no rechazo. Los pequeos ojos grises de la anciana se haban detenido en su rostro. Y cmo se supone que sabis tanto de m? Guillem se puso a la defensiva, luchando entre el asombro y la irritacin. Os comprendo, no tenis ninguna razn para creer en mis palabras. Pero os esperaba, tengo un mensaje para vos... Mara le miraba con calidez, ajena a su irritacin. l no volver, y sin embargo, nunca ha dejado de estar a vuestro lado, es una presencia que os envuelve y si afinis el odo podris escucharle. En realidad, creo que ya le habis escuchado en ms de una ocasin. Guillem estaba paralizado, mirando sin ver e incapaz de dar crdito a las palabras de la anciana. Abri la boca para responder, pero ninguna palabra acudi en su ayuda, cmo era posible? Mara acudi en su auxilio. Veris, en mis sueos veo a un hombre tuerto, es alto y muy apuesto, monta una hermosa yegua, blanca como la nieve. El paisaje es extrao e inquietante, un enorme desierto de arenas doradas. El hombre me indica que me aleje, como si pensara que estoy en un gran peligro, y me grita unas palabras que no puedo or. Me aproximo con cautela y el hombre empieza a desaparecer, tragado por las arenas, pero tanto su caballo como l parecen tranquilos, no estn asustados. Y entonces oigo su voz, grita un nombre: Guillem, y me ruega que te transmita un mensaje. Tu nombre es Guillem, no es cierto? El joven empezaba a respirar agitadamente con el pulso acelerado, fascinado ante el tono monocorde con el que la anciana desgranaba su sueo. Not cmo el vello de su nuca se erizaba, aquel era su sueo! Bernard Guils, su maestro, hundindose en las arenas y gritando que se apartara... Cmo poda saber aquella mujer algo tan ntimo, cmo era posible que soara lo mismo que l? Y cul es el mensaje? susurr sin fuerzas. Primero me ruega que te transmita su deseo de que te alejes, corres el peligro de quedar atrapado en el pantano de la melancola y la nostalgia. Dice que debes permitir que emprenda su viaje, slo as t podrs emprender el tuyo. Despus, cuando est a punto de desaparecer en la arena, dice algo que no puedo descifrar: dile que se aleje del agua montado en la cabeza de la serpiente. Tiene algn significado para ti? Es posible que no lo entiendas ahora, pero debes recordarlo, quizs algn da te salve la vida. Guillem movi la cabeza negativamente, estaba abstrado, encerrado en su interior. Bernard, Bernard!... aquel pantano de nostalgia en que lo tena encadenado y atado a su recuerdo, sin que pasara un solo da en que no llorara su muerte y la soledad de su ausencia. La imagen de su propio sueo apareci en su mente con viva intensidad, la mano de Bernard desapareciendo entre las arenas, aprisionado por su recuerdo, envindole urgentes seales de atencin.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Sin darse cuenta empez a hablar en un susurro ronco y bajo, contndole a aquella extraa mujer la historia de su vida. Su infancia en la Encomienda de Barber, donde su madre le refugi despus de la misteriosa muerte de su padre; su vida entre los frailes del Temple que se haban convertido en su nica familia; la irrupcin de su maestro Bernard en su existencia, guindole e instruyndole, y su violenta muerte haca cinco aos; su retiro en Tierra Santa huyendo del dolor... Como si fuera un recipiente que se vaciara, Guillem expresaba el sufrimiento por la ausencia del maestro. Y cuando acab, pareci despertar de un profundo trance. La anciana se haba acercado a l, y una de sus manos se posaba sobre su espalda. Ebre, con los ojos arrasados en lgrimas e impresionado por su historia, le abrazaba. Desde cundo ests aqu, Ebre? pregunt Guillem sin acritud. Ahora comprendo por qu ests tan enfadado, Guillem, yo tambin lo estara si te pasara algo malo, si no volviera a verte nunca ms. El muchacho estaba realmente asustado ante aquella posibilidad. No va a pasarme nada malo, chico, no te preocupes. Guillem acarici su cabeza, y habl con la anciana. No entiendo cmo podis estar en mi sueo, o acaso yo est en el vuestro... pero os creo, he visto demasiadas cosas incomprensibles para dudar. Y os agradezco que me hayis comunicado el mensaje de Bernard, lo tendr en cuenta. Todos estamos en los sueos de los dems, joven, eso debera permitir nuestra comn colaboracin. Aunque en muchas ocasiones sirva para todo lo contrario, el miedo nos impide creer... Mi nombre es Mara de l'Os y vivo muy cerca de aqu, en la cabaa que hay en la linde del bosque. Y t eres Guillem de Montclar, el prior me habl de ti. Supe enseguida que eras el receptor del mensaje porque la casualidad no existe, slo es parte de los avisos que negamos con todas nuestras fuerzas. La curandera? Guillem esboz una sonrisa Ese ttulo os queda corto, Mara. La anciana lanz una pequea carcajada, la tensin de la reunin disminuy poco a poco, en tanto que Mara les contaba su bsqueda en el bosque del eremita desaparecido. Guillem ascenda lentamente a la realidad, agarrado a las palabras de la anciana, como si stas fueran una resistente soga que lo rescatara del fondo de un pozo. Zenn? S, algo me dijo el prior acerca de esa desaparicin. Por qu os interesa tanto ese hombre, Mara? Creis que tenga alguna relacin con las muertes? Fue entonces cuando le toc el turno a Mara, que empez a contar la historia del eremita y su irrupcin en la aparente tranquilidad del pueblo, sus prdicas contra el monasterio de Santa Mara, y el extrao hecho de que Zenn conociera el paradero de la pequea Ysel cuando muri. Despus continu con

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente sus propias opiniones al respecto: la utilizacin de la locura del pobre eremita y, tras una corta vacilacin, aadi la inquietante historia que le haba contado el limosnero de Sant Miquel. Mara procuraba poner orden en el relato, organizarlo en el tiempo y espacio correspondientes, sin perder detalle, como si intentara explicrselo a ella misma para vencer su desconcierto. Algo he odo de esos lugares que el limosnero os describi, Mara coment Guillem con seriedad. Pero tenis razn, es importante descubrir quin liber a Zenn de su mazmorra, como la llamis acertadamente. Sin embargo, no acabo de entender qu oscuras razones existen para manipular a una pobre mente enferma. Qu opinis? Acaso la respuesta sea muy simple, Guillem. Mara estaba perdida en sus propias reflexiones. Despus de todo, habr que encontrar a un culpable adecuado para explicar esas espantosas muertes. No creis que un pobre trastornado podra ocupar ese lugar? Eso es una cosa horrible, hacer pagar a un inocente por un crimen que no cometi! Esa persona, sea quien sea, ha de estar mucho ms loca que el propio eremita. Ebre intervino con indignacin, no se perda palabra de la charla. Hay muchas clases de locos, jovencito, y los ms peligrosos son los que parecen cuerdos. Mi ayudante, el sargento Folch, habl con un hombre que vive en el monasterio, no recuerdo su nombre... es cantero o quizs maestro de obras. Guillem intentaba retomar el hilo de la investigacin. Jofre Galcern confirm Mara. Es maestro de obras y tambin un excelente cantero, adems de un amigo muy querido. Exacto, Jofre Galcern... bien, este hombre le explic una extraa historia acerca de una antigua secta, los Hijos de la Santa, o algo parecido. Por lo que parece, est completamente convencido de que las vctimas de estos asesinatos son descendientes de los miembros de la citada secta, y eso no es todo... Relacionaba estos hechos con otras muertes sucedidas hace ya bastantes aos, sabis vos algo, Mara? Guillem estudiaba la reaccin de la anciana. Admita que su visita haba sido una bendicin, como una aparicin celestial surgida del bosque. Y no slo por el extrao mensaje que le haba transmitido, y que an le tena consternado, sino por la excelente oportunidad que le brindaba en la solucin de aquel asunto. Mara poda ser una poderosa ayuda y le recordaba su propia responsabilidad. La potente fuerza de Serpentarius le haba arrastrado lejos, cargando al pobre Folch con el peso de la investigacin. Comparto plenamente la opinin de Jofre Galcern, Guillem, por la simple y nica razn de que est en lo cierto. Todos los muertos en esta horrible locura comparten una misma condicin, la sangre de los Hijos de la Santa, exactamente igual que las vctimas de 1208. Mi madre fue una de ellas,

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente sabis?... la asesinaron sobre la maldita roca. Ya quedamos muy pocos, tal vez cuando todos estemos muertos esa locura termine, pero nuestros jvenes tambin mueren, la pequea Ysel... yo la traje al mundo. Un contenido sollozo sacudi el viejo cuerpo de la anciana. Pero Mara no quera caer en el dolor y su sollozo fue corto, controlado a duras penas. La muerte de aquella criatura haba removido el apagado fuego de sus entraas, el olvido se haba levantado de su tumba y le reclamaba el compromiso ineludible de su propia responsabilidad. Mir al joven con simpata, era un apuesto mozo de ojos castaos y piel quemada por lejanas aventuras, quizs en las doradas arenas en donde su maestro se hunda. Y haba venido de muy lejos para ayudarlos, pero ayudar a quin?... no poda olvidar que aquel atractivo joven perteneca al Temple, una orden religiosa al fin. Haba venido a descubrir la verdad, o a enterrarla definitivamente? Otro viene a donde nunca estuvo, grazn el cuervo, y Mara tena pocas dudas de que se refera a Guillem. Habis estado en Tierra Santa, habis visto las arenas doradas afirm. Guillem asinti en silencio. La mirada de Mara reflejaba una tristeza infinita y difcil de descifrar, y tambin recelo, un breve sentimiento que le impeda confiar en l plenamente. Tal vez pensis que como miembro de la milicia del Temple mi misin principal sea la de proteger a los monjes de Santa Mara coment el joven, dejando que su intuicin fluyera libremente. Mara no expres asombro por el comentario, su inicial simpata por aquel muchacho se acrecent en una sensacin de respeto. Era inteligente, capaz de adivinar sus dudas, y eso era un extrao privilegio en aquellos tiempos. Incluso era posible que buscara la verdad, fuera cual fuera, y eso representaba una pequea esperanza. Todava estaba a tiempo de confiar en l, aunque intua que no era el momento adecuado. Guillem respet su silencio, entenda sus dudas, pero estaba seguro de que Mara saba mucho ms y, a buen seguro, estaba en disposicin de llevarle de la mano hasta el hilo conductor de todo aquel embrollo. La contempl con ternura, observando su aspecto meditabundo y distante, as como la mirada de arrugas que surcaban su rostro y danzaban al son de su alegra o dolor, como un indescifrable mapa que indicara los puntos cardinales de su existencia. Un tanto sorprendido, contempl cmo en su mente se superpona el arrugado rostro de frey Besn sobre el de la anciana, hasta conformar una sola cara. El rostro de la sabidura, pens, cautos en su conocimiento y en el peligro que entraa la verdad. El inquieto Ebre rompi aquella interminable pausa de silencio, lanzndose a una larga teora acerca de las costumbres de las serpientes voladoras. Mara pareci encantada de la charlatanera del muchacho, escuchando con atencin y expresin seria sus explicaciones. Y no se content con ello, confirm las teoras

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente de Ebre respecto al mejor modo de combatirlas, para seguir a continuacin con un fantstico relato sobre los poderes de invisibilidad de los seres especiales que habitaban en el bosque de la Fontsanta. Ebre la escuchaba fascinado, con los ojos abiertos como platos. Guillem se acomod sobre la piedra, preparndose ante aquella sesin de animales fabulosos y genios que surgan del interior de los castaos, cuando una molesta punzada en el pecho le oblig a levantarse de un salto. Los tringulos, escondidos en su camisa, haban iniciado un fastidioso baile y clavaban sus afilados vrtices en su piel. Con una sorda maldicin para no interrumpir la charla de sus compaeros, los sac de su refugio y desenvolvi el pauelo que los protega. Mara call de repente, con los ojos fijos en Guillem. Eso es del maestro Serpentarius! afirm sin una vacilacin. Cmo podis saber que...? Al joven, de nuevo, le faltaron las palabras. Quin era Serpentarius o que esas piezas son suyas? pregunt Mara con ligereza. Lo extrao sera que no lo supiera, joven, todo este pueblo sabe quin era el maestro, construy una gran parte de la iglesia de Santa Mara y durante bastante tiempo vivi aqu, el monasterio est lleno de sus serpientes. Fue su preferencia por este animal lo que le otorg su nombre... su marca llena las paredes de la iglesia y el claustro, no os habis fijado? Bueno, sois joven y de eso ya hace mucho tiempo, pero nuestros abuelos y nuestros padres siempre conservaron su recuerdo. Un sbito escalofro recorri la espalda de Guillem. Haba estudiado con atencin la carpeta que Dalmau le haba entregado, toda la informacin conocida de la persona y obra del maestro Serpentarius, la lista de sus construcciones, todas y cada una en las que haba intervenido... pero en ningn lugar de aquellos viejos pergaminos constaba la referencia a Santa Mara de les Maleses. El Temple, con su exhaustiva investigacin, no tena constancia ni conocimiento de que el enigmtico maestro hubiera puesto los pies en aquel lugar. El estupor se apoder de sus facciones ante la inquisitiva mirada de Mara, que prefiri no hacer ningn comentario. Los gritos de Ebre, ajenos a la conmocin de su compaero, le arrancaron de su meditacin. El muchacho saltaba enloquecido como una cabra ante nuevas visitas. Folch se acercaba arrastrando a las mulas y en animada charla con un anciano. Pon de l'Oliva observaba al prior con manifiesta preocupacin. El estado de Guerau de Cirera le haba impresionado, pareca estar muy enfermo, su delgado rostro afilado tena un tono amarillento con manchas grises bajo los ojos, la piel se mostraba cada vez ms tirante y exhiba los contornos seos de

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente una calavera que pugnaba por sobresalir. Su aspecto era fantasmal, casi translcido, ms cerca de la muerte que de la vida. Querido amigo, tenis muy mal aspecto. Os encontris bien? Temo por vuestra salud. Olvidaos de mi aspecto, fray Pon. Guerau levant una mano, deteniendo los comentarios de su compaero. Estoy bien, preparado para lo que me espera y slo me inquieta no disponer del tiempo necesario. Estas viejas piedras han sido mi vida, estimado amigo, y tal vez haya olvidado el mensaje oculto que hay en ellas, algo mucho ms importante y profundo, algo que he perdido. Me estis asustando, fray Guerau! El limosnero se sobrecogi ante el tono desesperanzado del prior. Os debera ver el mdico, al menos el boticario del convento, esas lgubres ideas de muerte no os beneficiarn en nada. Hablemos de Zenn, amigo mo, de lo que podemos hacer con nuestras escasas fuerzas y aptitudes... lo dems tendr que pasar a un segundo plano. Lo entendis, verdad? Bien... estuve en la ciudad de Tarragona. Pon vacilaba, dudaba de que las prioridades de Guerau fueran las correctas. No he encontrado nada relativo a las muertes de 1208, y todos los que podan saber algo estn muertos y enterrados. El alguacil, un hombre joven muy atento y educado, intent ayudarme en todo lo que pudo, pero lo nico que pudo decirme fue que el nombre de la Fontsanta le recordaba algo: una muerte, aqu en el monasterio, hace unos veinticinco aos... El estupor que apareci en el rostro del prior, confirm al limosnero que ste ignoraba el hecho. Veris, por lo que me ha contado, parece ser que un monje se volvi loco, crea recordar que se trataba de un novicio y que mat a alguien del pueblo. Aadi que haban corrido rumores de que la vctima era el hijo de la curandera, ya sabis, de Mara de l'Os... no estaba totalmente seguro, aunque insinu que tales rumores haban salido del mismo monasterio. Su padre se encarg del asunto, era el alguacil en aquellos momentos, y todo lo que sabe se debe a los comentarios que le oy murmurar. Reconozco que sus palabras me desconcertaron, y me apresur a visitar a la curandera en su cabaa del bosque. Y lo ms increble es que esa mujer, Mara, neg que su hijo hubiera muerto. La verdad, fray Guerau, slo escarbar en la superficie, y aparecen muertos por todas partes... sabis algo de todo esto? Dios santo, no! Estuve varios aos en la ciudad de Barcelona, estudiando, antes de venir a Santa Mara. Pero si esto fuera cierto, el antiguo prior, mi maestro y antecesor, no hubiera dejado de contrmelo, no os parece? Guerau estaba confuso y desorientado. Una muerte en el convento, un

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente novicio!, intentis volverme loco? Hace veintids aos que sirvo en este monasterio, y nunca, nunca!, nadie me comunic tal atrocidad. Fray Guerau, tranquilizaos, pero estoy convencido de que algo ocurri, y que ese novicio trastornado era Zenn. Pon se apresur a servir una copa de vino al prior quien, blanco y demudado, con los ojos casi fuera de sus rbitas, se haba quedado sin habla. Estoy seguro, era Zenn... y era parte de la comunidad de Santa Mara, un novicio. Desconozco el motivo que le impuls a cometer tal atrocidad, pero s lo que ocurri despus. Le encerraron en una especie de mazmorra, yo lo vi. Pon de l'Oliva narr su experiencia, la visita al espantoso convento que le haba dejado una marca imborrable, la visin de Zenn encerrado y sus enigmticas palabras. El prior permaneca inmvil, con las manos aferradas al canto de la mesa. Todo fue llevado con mucha discrecin, como es natural, la Iglesia no puede permitirse tales escndalos termin el limosnero. Creo que yo tambin estoy perdiendo el control de mis facultades, fray Pon, en mi cabeza ya no caben tantos hechos deleznables. Guerau temblaba. Entre estas santas paredes, Dios nos asista!, nunca nadie me dijo nada. Creis que la vuelta de Zenn es una venganza, que nos culpa por su encierro? Querido prior, qu puede importar ahora? El limosnero procuraba calmar la angustia de su compaero. Los motivos de Zenn no es lo ms prioritario. Pensad un momento, no sera mejor averiguar quin le liber de su encierro y por qu?, cmo escap de su terrible prisin? Yo vi las celdas, los fuertes cerrojos en las puertas, las cadenas en los pies y el cuello de aquellos infelices... nadie hubiera sido capaz de huir de all sin ayuda, fray Guerau. La mente de Zenn est perdida, extraviada, y dudo de que sea capaz de plantearse ninguna venganza. Queris decir que alguien lo liber y se encarg de conducirlo hasta nosotros? Por qu razn? Quin puede desearnos tanto mal? No puedo imaginarme algo as, fray Pon... Guerau segua turbado y perplejo, su realidad convertida en una pesadilla de la que no poda despertar. Yo tambin habl con la curandera, me la encontr cuando bajaba de la cueva de Zenn, ella tambin le est buscando. Fuisteis hasta la cueva del eremita! Y vos a la cabaa de la curandera, amigo mo, las circunstancias nos llevan por extraos caminos. El prior esboz un amago de sonrisa. Quera hablar con el eremita. Tena la impresin de que podra aclararme muchas cosas, tal como vos dijisteis, pero su cueva estaba vaca. Entonces, cuando volva al monasterio, me encontr con la anciana, ella tambin buscaba a Zenn. Me cont que el pobre loco la haba visitado, que estaba muy asustado y tema

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente que alguien quisiera matarlo. Me temo que al principio no le hice mucho caso, los prejuicios, ya sabis... nuestro corazn carece de la caridad que tanto predicamos. Pero me di cuenta de que era una mujer inteligente y empec a escucharla con atencin, y dijo algo que me hel el alma, amigo mo. Qu os dijo, por el amor de Dios! salt el limosnero sin poder contenerse. Dijo que las vctimas descendan de los miembros de la antigua hermandad, que la misma lnea de sangre las una, y que sa era su nica culpa! Guerau vacil, se esforzaba por recordar las palabras precisas de Mara. Aadi que todo lo que estaba ocurriendo era una cortina de humo tras la cual se escondan los verdaderos culpables, y que yo estaba ciego, que me estaban engaando. Ella saba, saba... Pon reprimi el grito que suba por su garganta, la obstinada lentitud de su compaero le sacaba de quicio. Sin embargo, se contuvo y call, esperando que continuara. Dijo que estaba ocurriendo lo mismo que en los tiempos de Odn y utiliz unas palabras que me alarmaron, fray Pon: Odn tambin encendi una gran hoguera para deslumbrar a los inocentes y engaarlos, y los rescoldos todava arden. No lo entendis? Guerau le miraba fijamente, con el terror en la mirada. Entender? Qu es lo que debo entender, prior? Ella sabe que fueron Odn y sus monjes los que despearon la roca sobre el manantial hace cien aos, lo sabe!... es ms, estoy convencido de que cree que la historia se repite de manera diferente, que la sangre derramada en la Fontsanta es como una nueva roca que cae sobre sus cabezas. El prior lo estudiaba atentamente esperando su reaccin. Sin embargo, Pon le devolva la mirada sin entender, perplejo, hasta que un destello de asombro se abri paso entre sus cejas. Mara de l'Os cree que alguien del monasterio sigue la tradicin de Odn manifest atnito, casi deletreando las palabras, y tambin cree que el culpable de esas muertes se oculta entre estas santas paredes, Dios misericordioso! El prior asinti sin fuerzas, con una tristeza infinita que pareca cubrir todo su cuerpo. Sus brazos fuertemente apretados alrededor del pecho intentaban proporcionar algo de calidez al fro helado que senta. Estamos preparados siquiera para admitir esta espantosa posibilidad, fray Pon? Sus palabras sonaron roncas y entrecortadas. El limosnero extendi una mano, como un ciego que ignora el lugar en donde se encuentra, buscando el consuelo del prior. ste la tom entre las suyas, con fuerza, participando ambos del mismo miedo que ascenda en

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente oleadas y pona a prueba sus ms hondas convicciones. Guerau se inclin hacia l y, en voz muy baja, casi inaudible, le confi sus dudas y sospechas. Folch se sent junto a Ebre, dndole un carioso empujn y sentndose cerca de la hoguera. La noche se avecinaba y la humedad del ambiente creca dando al aire una fragancia de tierra mojada. Haba sido una tarde ajetreada, a pesar de que tanto Guillem como Ebre no se haban movido del campamento desde que llegaron de su expedicin. La visita de Mara haba dejado muchas incgnitas en el vaco, preguntas inquietantes y an sin respuesta, y Guillem necesitaba quedarse a solas con sus pensamientos. El cansancio haba sido una buena excusa para gozar de un breve tiempo de soledad, mientras que el muchacho y Folch acompaaban a Jofre Galcern y a Mara hasta la cabaa del bosque. Los dos ancianos daban seales de agotamiento y agradecieron a sus nuevos amigos la compaa, pero al llegar a la cabaa su prisa por quedarse solos era evidente, y Folch y Ebre, un tanto asombrados, emprendieron la vuelta al campamento. Ya estn en casa? pregunt Guillem al verlos regresar. Sanos y salvos, y con prisa por quedarse a solas contest el sargento con una sonrisa. Se podra decir que casi nos han cerrado la puerta en las narices. A que no sabes dnde estuvo el maestro Serpentarius, Folch? salt Ebre excitado, impaciente por contar las novedades, y mirando a Guillem. Mara nos lo dijo, no lo adivinas? Aqu, en Santa Mara! En Santa Mara, en el monasterio? Te habrs confundido, chico, seguramente quera decir en Miravet... pero qu sabe esa anciana de Serpentarius? Folch los contemplaba desorientado. Ebre no se confunde, sargento Guillem se acerc a l con una expresin extraa. Estuvo aqu, en Santa Mara, encargndose de la construccin de la iglesia. Vamos, vamos, estis bromeando. Qu puede saber una pobre vieja? Mara sabe lo mismo que todo el pueblo de la Fontsanta, Folch, que el maestro Serpentarius construy la iglesia del monasterio y el claustro interrumpi bruscamente Guillem. Estuvo por aqu los ltimos diez aos de su vida, ausentndose y volviendo a aparecer, sin decir una sola palabra a nadie y pretextando fantsticos viajes a ninguna parte, lo entiendes?... aqu, a una sola jornada de Miravet, en las mismas narices del Temple! Por los clavos de Cristo! Folch se tap la boca escandalizado por la maldicin. Aquel joven le estaba contagiando sus malas costumbres. Pero qu significa?, no lo entiendo.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Tranquilzate, Folch, yo tampoco entiendo nada en estos momentos. se es uno de los motivos por los que necesitaba estar solo, tena que pensar, organizar este maldito caos. Guillem comparta la perplejidad del sargento. Y por qu el maestro Serpentarius tena que esconderse? pregunt Ebre, que no perda detalle. Era un hombre importante, un constructor famoso, no es cierto? Qu hay de malo en construir una iglesia? Eso no lo sabemos, Ebre. En la lista de sus obras, que Dalmau me entreg, no hay constancia de que trabajara en Santa Mara de les Maleses ni para cambiar una viga, y en los interrogatorios a los que le forz la Orden jams mencion este lugar. Es ms, asegur que sus estudios no le permitan seguir con su ritmo de trabajo, y pidi una dispensa especial para abandonar los encargos que se acumulaban en su mesa. Guillem intentaba poner orden en la informacin que posea. Y qu estudiaba? insisti Ebre. Eso es un misterio, chico, acaso hiciera un tratado sobre serpientes voladoras y, si fue as, no se lo dijo a nadie. Creo que tenemos un serio problema, Guillem. El sargento Folch, con un gesto, hizo callar a Ebre, quien ya se hallaba dispuesto a iniciar una larga serie de preguntas. No s si te das cuenta, pero no podemos permitir que ambos asuntos se mezclen, y llevan camino de hacerlo. Si es as, acabaremos tan locos como el viejo Gastn, viendo visiones por todos lados. Deberamos concentrarnos en encontrar al culpable de esas muertes, eso es lo prioritario. Ah llevas razn, amigo mo, hay que impedir que se cometa otro asesinato, cosa muy posible tal como estn las cosas convino Guillem, admitiendo la cordura de la propuesta. Ese maldito Serpentarius se me aparece hasta en sueos, qu demonios estara haciendo aqu que mereciera tal secreto? Quizs encontr un tesoro en la tumba del gigante y quera esconderlo! La frtil imaginacin de Ebre estaba en marcha. Hay que ponerse a trabajar cort Guillem, interrumpiendo sin contemplaciones las fantasas del muchacho. Folch tiene toda la razn, esas muertes son lo primero que debemos solucionar. Y si hacemos caso a Jofre Galcern y a Mara no han terminado, o sea que... Has averiguado algo interesante, sargento? Francamente, no. He hablado con Juan, el herrero, el padre de la criatura que muri, el hombre est totalmente destrozado por la tragedia. Sin embargo, me ha confirmado, punto por punto, la teora de Jofre Galcern, la sospecha de que santa Iscla tiene algo que ver en ello, una locura! Y en la casa de los Castellar, has encontrado algo interesante? Poca cosa, Guillem... viva solo, con los criados, era viudo y sus hijos viven lejos. He hablado con uno de los servidores, la ltima persona que lo vio

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente con vida, y asegura que su seor estaba completamente ebrio cuando sali de la casa para no volver. Me ha dicho que farfullaba palabras ininteligibles y sin sentido, y cuando le he rogado que hiciera un esfuerzo por recordar, ha comentado que el pobre hombre murmuraba algo como: arreglar el maldito asunto, no se van a salir con la suya.... En fin, lo que he confirmado es que Hug de Castellar no acostumbraba a beber hasta ese punto y nunca lo haban visto en ese estado. Por lo visto, no arregl su maldito asunto Guillem lanz una exclamacin de enojo. No tenemos nada, ni siquiera s por dnde empezar! Recapitulemos, Guillem... insisti Folch con paciencia. En realidad tenemos muchas cosas, lo difcil es relacionarlas entre s. Veamos, en primer lugar hay que tener en cuenta la historia del lugar de los hechos: una antigua hermandad hertica, una romera extraa, una inslita santa y una piedra que vuela por los aires hasta cegar el manantial, rumores de que el diablo anda suelto y... Cinco muertos en 1208, dos muertos ahora, una anciana que dice que todos pertenecen a la misma sangre, un eremita que ha desaparecido, y Serpentarius que hace iglesias en secreto continu Ebre, aprovechando una pausa del sargento. Increble, muchachos, habis conseguido que lo vea todo claro, no os podis imaginar lo mucho que me habis ayudado! grit Guillem con una mirada iracunda. Est bien, est bien... admito que parece la historia de un juglar trastornado, pero eso es lo que tenemos, Guillem. Folch no se daba por vencido. Pensemos en este lugar, las muertes siempre han acontecido aqu, por qu razn, por qu no en otro sitio?, es posible que sea importante. Recuerda los restos de cera que encontramos, pareca que alguien hubiera estado realizando una ceremonia, qu representa este lugar? Un lugar sagrado, el antiguo templo de Iscla, la santa. contest con rapidez Ebre, encantado ante la posibilidad de un nuevo juego. Bien, muy bien, sigamos. Creo que alguien tiene mucho inters en que las muertes ocurran aqu y se esfuerza mucho en hacerlo, pero con qu motivo? prosigui Folch, animado por la ayuda del muchacho. Para que todo el mundo se entere de que esa santa es mala y de que el diablo anda suelto por aqu y... y adems para que recaiga la culpa de las muertes en Iscla afirm Ebre, concentrado, consiguiendo que Guillem despertara de su abstraccin y le observara con creciente inters. Es una posibilidad muy imaginativa, Ebre, pero cmo encajamos la famosa hermandad y el destino de sus descendientes? pregunt el sargento desafiante. El muchacho se qued en silencio, meditando, no estaba dispuesto a

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente que Folch le dejara en ridculo, el juego se estaba complicando y dudaba de la respuesta. Iscla y la hermandad son lo mismo, no es cierto? vacil, inseguro. Si la santa es mala, la hermandad tambin, o sea que tienen que morir porque son tan malos como ella y abren las puertas al diablo y... ya lo tengo, ya lo tengo, es la maldicin de la santa! Pero los descendientes de la antigua hermandad no son malos, Ebre, ya no se acuerdan de Iscla ni del viejo culto, ahora son buenos cristianos intervino Guillem con suavidad, pues no quera interrumpir el inters de Ebre en el juego. Pero adverta que, tras las inocentes palabras del muchacho, poda ocultarse una realidad muy inquietante. Si la hermandad no exista y sus descendientes, incluida la propia santa, eran inocentes, no haba muchas opciones donde elegir. Aquello sealaba en una direccin que no le gustaba. Acaso alguien recuerda y sigue pensando que son malos, Guillem, y no quiere perdonar. Ebre se esforzaba en encontrar sentido a sus teoras. Adems, los del pueblo es posible que lo hayan olvidado, pero el abad no. El abad, santo cielo, qu tiene que ver el abad! bram Folch ante aquella sugerencia. No te enfades, Folch, slo digo que el abad Alamand es el nico que se acuerda de Iscla, y que los dos ancianos piensan que la santa tiene la culpa de todo. No estoy diciendo nada malo del abad, te lo prometo. Ebre les miraba compungido, alarmado ante la creciente seriedad de sus compaeros. Supongo que tienes razn en una cosa, muchacho matiz el sargento con expresin adusta. Segn Jofre Galcern, cada vez que se intenta recuperar el culto a Iscla, se desencadena el mismsimo infierno, ya pas en los hechos de 1208. Me gustara saber qu pensaba el maestro Serpentarius de todo esto musit Ebre, perdido en sus ensoaciones. Ni hablar, Ebre!, ya nos hemos puesto de acuerdo para no mezclar los dos asuntos, recuerdas?, lo primero es lo primero, y est muriendo gente inocente. No lo mezclo, Folch, slo quiero decir que l estaba aqu cuando todo empez, no? Cuando la piedra vol y los demonios salieron de sus agujeros, hace cien aos, Serpentarius deba de encontrarse aqu y quizs lo viera todo. Los dos hombres se miraron en silencio, la ingenuidad de Ebre haca aflorar inquietantes casualidades, posibilidades que se abran camino como reptantes hormigas en busca de sol. Era pronto para tomar decisiones, pens Guillem, pero el asunto estaba tomando un cariz delicado y exiga una profunda reflexin. Se ech la capa sobre los hombros y atiz el fuego, sugiriendo que ya era hora de tomar una sopa caliente y descansar. Sin embargo, organiz con

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Folch un turno de guardia, cosa que no haba hecho en los das anteriores, y que ahora vea como una necesidad urgente. Una intensa sensacin de peligro aumentaba en su interior, haba algo en aquel asunto que le provocaba escalofros, pero qu era? No poda expresarlo en palabras, era nicamente un incipiente sentimiento de alarma. Dio cuatro voces de advertencia a Ebre que, incapaz de conciliar el sueo, pretenda seguir con el juego. Ya tendrs tiempo de jugar, y te aseguro que se te van a acabar las ganas sentenci de forma enigmtica. Paseaba arriba y abajo de la pequea celda, retorcindose las sudadas manos y sacudido por sollozos. A pesar de que la habitacin era un cuadrado minsculo con escasos muebles, no haca ms que tropezar con ellos, ciego a todo lo que le rodeaba. Su rodilla golpe con fuerza contra el jergn consiguiendo que ste se ladeara, pero no exhal ni un gemido y, cojeando, continu su errtica marcha como una fiera enjaulada incapaz de contener su angustia. No saba qu hacer ni a quin acudir, todo estaba fuera de control, y ni l mismo poda predecir lo que ocurrira a continuacin. Ya no confiaban en l, le evitaban con palabras amables pero falsas, que Dios se apiadara de su debilidad! Incluso las amenazas haban cesado bruscamente, aunque le vigilaban da y noche, como si cien ojos le persiguieran durante horas. Fray Hug cay de rodillas ante su jergn con los ojos arrasados en lgrimas, suplicando un perdn que saba imposible. No lo saba cuando empez, no poda imaginarse que algn da le obligaran a actuar e ignoraba hasta qu punto ellos estaban dispuestos a llegar. Oh dulce santa Mara del perdn!, nada poda disculparle, no exista justificacin que le salvara de las llamas eternas. Se haba sentido una persona importante, ellos haban halagado su vanidad... a l, un pobre monje condenado a llevar las cuentas de la despensa, sin el brillante porvenir que esperaba a muchos de sus hermanos! Entonces le haba parecido un privilegio y un honor ser parte del secreto y acceder a una categora que le elevaba por encima de su triste condicin. Pero todo era falso, le haban engaado vilmente! Slo queran aprovecharse de su posicin al lado del prior, susurrndole a cada momento lo que deba hacer y decir, controlando de esta forma a su superior, Dios todopoderoso, cmo no se haba dado cuenta de la mentira! Se levant con esfuerzo, temblando de excitacin y de miedo, dominado por la angustia, quin iba a creerse una historia como aqulla? Le encerraran en aquel maldito convento, diran que estaba loco como el pobre Zenn, oh, Dios santo! Le habran matado?... aquel infeliz empezaba a ser peligroso para ellos, su locura era difcil de controlar y no paraba de hablar. No dudaran en acabar con l si ya no les serva. Unas violentas convulsiones le zarandearon,

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente reprimiendo los sollozos y tapndose la boca con ambas manos, ellos podran estar escuchando, esperando la ms mnima excusa para encerrarle para siempre. Deba disimular, s, disimular su desesperacin y su terror! Se apoy en la puerta, controlando su entrecortada respiracin, con la oreja pegada a la madera para percibir cualquier sonido que delatara su presencia. Despus de unos minutos, sali de su celda y se desliz por el largo corredor, mirando en todas direcciones y notando el peso maligno de cien miradas a su espalda, pero quin sospechara? Slo iba a su trabajo, al estudio del prior, y era imprescindible fingir, mantener una aparente calma, nadie deba dudar de sus intenciones. Entr en el estudio del prior cerrando la puerta con rapidez, sacudido de nuevo por arcadas y sollozos incontenibles. Pase su vista por la pulcra habitacin, hasta que se detuvo en los grandes libros de cuentas, el corazn de Guerau de Cirera!, como si aquel hombre no tuviera espacio en su interior ms que para el precio del trigo. Si le hubiera tratado con menos desprecio!... El hermano Hug senta, tras las corteses palabras del prior, un profundo menosprecio por su trabajo, por su esfuerzo para comprender aquellas cifras inexplicables y... aquello no era excusa para su miserable comportamiento, no poda cargar aquel peso en la espalda de su superior! Slo su vanidad y su soberbia haban sido incapaces de agradecer la infinita paciencia del prior ante sus innumerables errores y faltas, su zafiedad con las cifras. Soberbia y vanidad!, eso era lo nico que quedaba de l, cualquier escasa virtud que poseyera haba sido barrida y su vida convertida en un infierno. Abri uno de los libros buscando la ltima anotacin, la fina y elegante caligrafa del prior le observaba con frialdad. Hug, por un breve segundo, pens en la posibilidad de salvarse, de que Guerau de Cirera comprendiera sus motivaciones, pero no, no haba redencin posible, el prior jams lo entendera, jams, jams, jams!... Cogi la sencilla pluma de ave y empez a garabatear, rompiendo la exacta simetra de la hoja y manchando de tinta la superficie del pergamino. No pensaba irse sin dejar un aviso al prior, era un hombre inteligente y sabra qu hacer, ellos no lo descubriran, no le creeran capaz de un acto de coraje. No pudo evitar una pequea sonrisa, breve y desfigurada, una mueca que torca su boca en un ngulo extrao. Ahora estaba actuando correctamente, quizs el Seor se apiadara de su alma... Guerau de Cirera abrira sus libros y lo encontrara, entendera aquella pequea seal de alerta que le pondra en el buen camino, confiaba en que as fuera. Pensaba rpidamente, con el libro de cuentas en las manos, vacilando, hasta que decidi situarlo en el lado contrario de la mesa. El prior era un hombre extremadamente ordenado, no poda soportar que las cosas no estuvieran en el lugar correcto y se dara cuenta inmediatamente de que algo estaba fuera de lugar, pero ellos no captaran ninguna variacin.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Volvi a salir al corredor cerrando la puerta del estudio con suavidad y, arrastrndose pegado a los muros, atento a cualquier sonido, consigui llegar hasta la puerta de entrada sin encontrarse con nadie. El hermano portero cabeceaba en un rincn vencido por la somnolencia, cuando Hug se desliz silenciosamente al exterior. Una mortecina luz se extenda por el patio del convento, el amanecer se acercaba con lentitud y las sombras de las edificaciones se alargaban, entremezclndose y deshacindose en un juego de penumbras. Hug corri protegido por la oscuridad, rozando los muros que le parecieron interminables hasta llegar a uno de los establos. El mugido de dos bueyes, sobresaltados por la inesperada visita, le asust y retrocedi alarmado tropezando con la paja recin cortada y apilada, hasta caer en una posicin ridcula. Una nerviosa carcajada se escap de sus labios, transformndose en una sucesin de risas y llanto que le estremecan y arqueaban su cuerpo en posturas inverosmiles. S, estaba loco, tan loco como Zenn, pero ellos no le atraparan nunca, sus largas manos no llegaran hasta el lugar al que se diriga! Aquella idea le provoc un nuevo estallido de carcajadas reprimidas, calma, calma, deba calmarse para culminar su trabajo, no poda cometer el menor desliz, la huida tena que ser perfecta! Subi con sigilo a la primera planta del establo, buscando entre la paja seca, y encontr lo que haba escondido la maana anterior, una gruesa soga que rob a los boyeros. La dej caer hacia la planta baja, observando su movimiento oscilante, fascinado por la silueta que la cuerda proyectaba sobre la pared opuesta. Volvi a bajar, recuperando un pequeo taburete que tambin haba robado... qu importaba aadir otro pecado a su condena! Reprimi la risa ante aquella idea, y coloc el taburete con exactitud, estudiando la cadencia de la soga que haba quedado inmvil. Se subi a l con precaucin, tomando el extremo de la cuerda en donde haba hecho un impecable nudo, y se lo pas alrededor del cuello, apretando con fuerza. Durante unos breves instantes, permaneci esttico, con los ojos cerrados, y con una ltima carcajada estridente empuj el taburete. Un seco chasquido y un grito ahogado turbaron la calma de los bueyes, inquietos ante el intruso. Despus, el vaco inund el establo, nicamente interrumpido por el sonido de la cuerda que se balanceaba arrastrada por el peso. Me quedar aqu, contigo, hasta que todo esto haya pasado. La afirmacin de Jofre no admita rplica. Mara le mir con ternura. Su viejo compaero haba recobrado las energas y un inusual impulso le llenaba de vitalidad. Hasta pareca ms joven, como si hubiera conseguido una pcima mgica de extraas virtudes.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Y qu van a decir nuestros vecinos, Jofre? La anciana rea divertida. Dos viejos achacosos bajo el mismo techo... las malas lenguas arruinarn tu reputacin, amigo mo. Vamos Mara, ests hablando como una jovencita, cosa que ya no eres. Adems, me trae sin cuidado lo que puedan decir en el monasterio, ya tienen suficientes problemas. Y bien, mi querido protector de dbiles ancianas, hiciste lo que te ped?, has averiguado algo interesante entre los papeles de la biblioteca? pregunt la curandera con sorna. Algo, sa es la palabra exacta. Vers, en las crnicas de los abades, no hay una sola referencia a las muertes de 1208, lo cual ya es de por s un dato interesante. Haba entonces un abad llamado Sorel, Bertrand de Sorel, lo recuerdas? Mara neg con la cabeza. Bien, yo tampoco, creo que fue la primera vez que mi padre me envi fuera del convento, y adems parece ser que muri aquel mismo ao. Ese hombre intent recuperar el culto a Iscla y organiz una gran procesin en su honor por todo el monasterio, con la reliquia de la santa encabezando la comitiva. Y, si no recuerdo mal, por lo que me has contado, tu madre desapareci esa misma noche... en el plazo de un mes, murieron cuatro personas ms. Pere de Palma est seguro, pas por su taller para consultarle, y me ha dicho que su madre le cont que la reliquia de Iscla fue retirada y encerrada de nuevo en las profundidades de su cripta. Nunca se encontr al culpable, y corri el rumor de que un forastero desconocido haba sido el nico responsable de las muertes. Sin embargo, en las crnicas no se dice una sola palabra, nicamente una breve mencin acerca de las intenciones del abad de recuperar el culto, y que tal idea fue rechazada por los fieles. Despus me ocurri algo curioso, me encontr al limosnero de Sant Miquel. Me cont que haba estado hablando contigo, y que haba descubierto quin era realmente Zenn, una larga historia de conventos de pesadilla en los que encerraban a los monjes indignos, santo cielo!... y lo ms inslito, me asegur que Zenn haba matado a tu hijo. La sonrisa desapareci del rostro de Mara, y un espeso silencio se instal entre ambos ante la sorprendida mirada del cantero. La curandera se arrebuj en sus sayos, como si una repentina corriente de aire helado hubiera atravesado la habitacin. Qu ocurre, qu me ests ocultando? Sabas que ese desgraciado mat a tu hijo?... No lo entiendo, Mara. Qu demonios est pasando? Jofre la contemplaba en una muda splica. Zenn no mat a mi hijo, el limosnero se equivoca, nadie mat a mi hijo respondi sin dar ms explicaciones. Por qu te obstinas en esta sinrazn, Mara? Consigues helarme el alma con esta obsesin de que tu hijo sigue con vida. El limosnero me lo dijo

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente claramente, un novicio de Santa Mara se volvi loco y mat a tu hijo, y ese novicio era Zenn... Por qu causa iba a mentirme en una cosa tan grave? Jofre alz la voz, irritado ante la terquedad de la anciana y sin entender su silencio. Zenn no mat a mi hijo repiti Mara. Entonces a quin, porque es seguro que mat a alguien! Ese pobre infeliz ya estaba totalmente trastornado, no se encierra a un inocente! grit Jofre fuera de s. Mat al maestro de novicios. Cogi una piedra de gran tamao y golpe la cabeza del monje hasta que casi no qued nada de ella. La voz de Mara se rompi en un sollozo contenido. Eso es lo nico que me faltaba por or. Qu ests diciendo? Cmo puedes saber t una cosa as?... Jofre se dej caer en una silla, conmocionado por la respuesta. Lo s, hice un pacto con el monasterio murmur Mara, sin entonacin. Un pacto con los monjes de Santa Mara? De qu demonios me ests hablando? Qu necesidad tenas t de pactar con nadie? El cantero no sala de su asombro. Ellos no deseaban un escndalo, queran ocultar que el muerto era uno de sus monjes. Mara pareca perdida en un trance. Entonces vinieron y me propusieron que mi hijo se hiciera pasar por el muerto, para que no hubiera habladuras, ya sabes... A cambio, me juraron que cuidaran de Zenn y que lo protegeran. Me pareci una buena oferta, eran tiempos difciles y... bien, aunque estuviera encerrado, conservara la vida, entiendes? No saba las condiciones de su encierro hasta que el limosnero me cont la situacin de aquel maldito lugar, no poda imaginar que me hubieran engaado durante tanto tiempo. No, Mara, no entiendo absolutamente nada. Por qu hiciste eso? Qu inters tenas t en ese pobre demente? Jofre la miraba sin entender. Y si no est muerto, dnde demonios est tu hijo? No lo ves, Jofre?... Zenn es mi hijo. La afirmacin de Mara golpe al anciano en mitad del pecho, como si alguien le hubiera lanzado uno de los sillares del claustro con toda la fuerza. Se qued sin respiracin, intentando comprender los motivos de su compaera para ocultarle algo de tanta importancia y durante tanto tiempo. No era una novedad, Jofre, ya haba hecho un pacto anterior con el monasterio sigui Mara, con el rostro desencajado. Les entregu a mi hijo y les confi su educacin, quera alejarlo de m y de mi sangre, no poda soportar la idea de encontrarlo algn da muerto sobre la roca de la Fontsanta. No, su sangre no manchara la maldita piedra, lo jur sobre la tumba de mi madre!

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Y mentiste a tus amigos, toda esa historia de que el nio estaba con unos parientes... Jofre se senta traicionado. Para qu tanto engao, Mara?, me resulta difcil entender cmo los monjes lo aceptaron en el convento, un bastardo! No era un hijo legtimo, ellos son muy estrictos con las normas. Tu padre me ayud contest Mara, respondiendo con una mirada glacial a los duros comentarios. Sus palabras consiguieron desvanecer el enfado del cantero, estupefacto. Tu padre comprendi mi temor, comparta aquella espantosa posibilidad, no lo entiendes? La idea fue suya, crey que mi hijo estara seguro en el convento y me convenci. l saba algo... algo que obligara a los monjes a aceptarlo en la comunidad. Tambin estaba preocupado por la suerte de la criatura y se encarg de todo. Jofre segua mudo, clavado en la silla, con las manos en la cabeza y sin salir de su estupor. Mara continu: Ningn diablo lanz la roca sobre el manantial, Jofre, ni tampoco hubo nunca ningn derrumbe. Fueron ellos, Odn y su grupo de monjes enloquecidos los que cegaron el manantial de Iscla y alimentaron la leyenda. Los Servidores de la Piedra, as se llamaban a s mismos, tu padre me lo cont y as entr Zenn en el convento, a cambio de silencio, aunque no s a ciencia cierta con quin hizo el pacto. Entonces cre que estaba a salvo de todo mal, que nadie se atrevera a tocarle. El silencio segua envolviendo al cantero, un muro de granito se interpona entre los dos. Pasaron los aos y ya nada amenazaba a mi hijo. Mara lanz un profundo suspiro. Yo me mantena a distancia, tal como haba prometido... y entonces Zenn mat al maestro de novicios, y no me preguntes la razn porque la desconozco. Nadie me comunic que estuviera enfermo o que su mente se haba extraviado. A veces me acercaba hasta el monasterio y le espiaba, quera verlo crecer y comprobar que todo iba bien, pero mi dolor era demasiado intenso, Jofre. Cuando el maestro de novicios muri, no permitieron que me acercara a l, ni tan slo dejaron que me despidiera. Me juraron que si obedeca, ellos cuidaran de l, sanaran su mente... pero me engaaron. Y desde el primer da que volvi a aparecer por aqu, como un pordiosero, t lo sabas, no confiaste en m, Mara. Ni mi propio padre confi en m, maldita sea!, nunca me dijo una sola palabra... El cantero escondi el rostro entre las manos. Tu padre te amaba profundamente, siempre quiso protegerte, Jofre. T te negaste a que l confiara en ti y l lo acept, sin recriminaciones. Comprendi que eras joven y que estabas asustado por la responsabilidad, jams te hizo el menor reproche. Estaba tan orgulloso de ti, del magnfico artesano en que te habas convertido... En cuanto a mi hijo, la decisin fue ma, le hice jurar a tu

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente padre que nunca te dira nada, y el pobre hombre cumpli su juramento aunque no estuviera de acuerdo. Era un hombre bueno y honesto, Jofre. Y qu otros pactos estableci mi padre con el monasterio, Mara? La voz de Jofre temblaba, temeroso de la respuesta. Qu tratos para asegurar mi vida, para que no acabara yo tambin en la roca de la Fontsanta? No hay ninguna duda de que no hubo ninguna muerte en mi familia, como en el caso de los seores de Castellar. No lo s, aunque creo que tiene que ver con el secreto que guardis. El secreto de tu abuelo, del que nunca has querido saber nada. Mara se interrumpi, dudando. En cuanto a que tu sangre no se ha vertido en la Fontsanta, no lo sabes... an no lo sabes. La anciana curandera call, no deseaba seguir por aquel camino. Se levant con la tristeza en el rostro, acercndose a Jofre y abrazndolo. El cantero no la rechaz, se hundi en el abrazo con un gemido. Zenn es tambin mi hijo, no es cierto, Mara? Eso es lo que callas y ocultas, la razn por la que has callado siempre intentando protegerme. Sin embargo, siempre lo sospech, fui un cobarde escondido tras tu silencio, aprovechndome de tu amor, sin ofrecer nada a cambio... Huyendo, siempre huyendo y odiando la responsabilidad que mi padre cargaba a mis espaldas, sin querer conocer ni entender. Dios santo, Mara, qu vamos a hacer ahora! Mara no contest, tiempo habra para hacerlo, cuando Jofre alejara el dolor de su corazn. Acarici su cabello veteado en trazos blanquecinos, notando el sufrimiento y absorbindolo para que el anciano descargara el peso de su afliccin. S, tiempo para buscar a Zenn y protegerle con sus propias vidas si fuera necesario, hacer por l lo que nunca haba sido posible y... acaso entonces, slo entonces, recuperaran una parte de sus vidas.

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Captulo XI Fray Hug


He visto el ro desde la fortaleza de Miravet por ltima vez, dejndome llevar por la luz del atardecer. La culebra de agua se desliza entre nosotros, silenciosa. Siento su llamada, la fuerza que emerge desde su profundidad impregnando mis pobres huesos. Estis seguro de que no hay nada, fray Ramn?... es posible que lo hayis olvidado. El bibliotecario reaccion con indignacin, no poda ocultar su sorpresa ante la insistencia del prior. Le costaba creerlo, Guerau de Cirera estaba transformado, como si se tratara de una persona diferente a la que l conoca y admiraba, y hasta sus exquisitos modales haban desaparecido para dar paso a una impertinencia inslita. Haca ms de una hora que el prior y su compaero, al que haba presentado como limosnero de Sant Miquel de l'Espasa, le tenan acorralado, interrogndole como si hubiera cometido una falta grave y sin dejar de insistir. Fray Ramn de Santmart empezaba a estar harto de la presin. Cmo queris que os lo diga, padre prior, os lo he repetido hasta la saciedad! estall el bibliotecario. No comprendo vuestro repentino inters por el pobre fray Esteve, vuestro antecesor, que Dios tenga en su seno!... pero ya os he dicho todo lo que s. Pero estis seguro de que no consider prudente guardar algn documento?... quizs algo personal, aqu en la biblioteca. Guerau no se daba por vencido. Todo lo que fray Esteve tena en el mundo, prior, os fue entregado a su muerte, tal como dicta la tradicin, acaso me estis acusando de robar o esconder a propsito alguna de sus pertenencias? El bibliotecario estaba perdiendo la paciencia y un intenso rubor cubri sus mejillas ante la sospecha. Por todos los santos, no, no pensis una cosa as, fray Ramn! Os ruego que perdonis nuestra insistencia y el tiempo que os hemos hecho perder, es imperdonable! Seguramente hemos cometido un error intervino Pon de l'Oliva, antes de que el prior pudiera abrir la boca.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente El limosnero arrastraba a Guerau de Cirera, tironeando de la manga de su hbito, temeroso de la reaccin de su compaero. El bibliotecario les contemplaba ceudo, dividido entre el asombro y el enojo, sin acabar de comprender el nerviosismo y los malos modos del prior, y mucho menos lo que estaban buscando de forma tan desesperada. Calmaos, Guerau, estis provocando un escndalo y pronto todo el convento ser un nido de habladuras! Vuestra salud no resistir tanta tensin. Pon segua aferrado a la manga del prior, intentado alejarlo del bibliotecario. No lo encontraremos nunca, yo confiaba en que estuviera en algn lugar de la biblioteca, pero... ese hombre no est dispuesto a ayudarnos! Los ojos de Guerau brillaban desencajados. Fray Ramn ha hecho lo que ha podido y os ha atendido con cortesa. Si dice que no hay nada, no tiene ningn motivo para mentirnos. Estis delirando, Guerau, no estis bien, adems era improbable que existiera algn manuscrito de vuestro antecesor, se trataba nicamente de una posibilidad, no tenis ninguna prueba de su existencia. Y os ser sincero, creo que deseis tanto que exista, que lo habis convertido en un objeto real... pero no lo es, amigo mo, era una simple especulacin! Tiene que existir en alguna parte! clam Guerau, levantando el tono de voz. El pobre fray Esteve no me hubiera mentido, de alguna manera me habra dejado un aviso, una seal de un acontecimiento tan monstruoso... No lo sabis, no tenis forma de saberlo. Es muy posible que vuestro anterior prior no se hubiera atrevido a comentar una cosa as. Cmo explicar que un joven novicio trastornado diera muerte a su maestro...? No lo comprendis, Guerau? Pensadlo, por el amor de Dios! Lo ms probable es que quisiera olvidarlo, y no cargar vuestra joven alma con un peso tan insoportable. La respuesta de Guerau no lleg a expresarse. Un repentino vocero inund las amplias escaleras que conducan a la biblioteca. Gritos y alaridos mezclados con splicas al Altsimo ascendan en una barahnda infernal. Ambos hombres cruzaron una mirada de alarma con el bibliotecario. Dios todopoderoso! Qu est ocurriendo? Espero que no se trate de un incendio. Las prioridades de fray Ramn no dejaban lugar a dudas, y una mueca de espanto le atraves el rostro. Sin pararse a pensar, Guerau de Cirera corri por las escaleras como una exhalacin, seguido por el limosnero que le peda a gritos que se detuviera, sin que el prior aflojara la marcha. Fray Ramn de Santmart se qued en la puerta sin saber qu hacer y con la mano levantada en un mudo gesto de ayuda. Lejos de amainar, el coro de voces y gritos aumentaba, haciendo temblar los slidos cimientos. Guillem de Montclar se acercaba a Santa Mara dispuesto a hablar de nuevo con el prior, cuando oy el gran escndalo. Espole a su montura hasta ganar

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente los pocos metros que le separaban de la puerta exterior, convencido de que algo realmente grave suceda. Desmont, abandonando a su caballo, para contemplar con asombro el desorden reinante en el patio: monjes y criados corriendo enloquecidos con las manos en la cabeza, unos gritando, otros de rodillas aullando oraciones. Entre el caos, distingui al prior. Guerau de Cirera sala disparado como una flecha, seguido por otro hombre que intentaba por todos los medios detenerlo. Guillem, con la tensin en todo el cuerpo, se decidi a seguirlos en la misma direccin, hacia el establo en donde haban dormido la primera noche. Se detuvo justo antes de topar contra las espaldas del prior, detenido en la puerta como una grgola de piedra. El joven dio un vistazo al interior del establo y, a pesar de la oscuridad, percibi la figura de un hombre colgado de una soga. Empuj con suavidad a Guerau de Cirera y a su acompaante, paralizados ante la visin, pas entre los dos entrando en el establo y corriendo en socorro del infeliz que penda colgado. Cogi con fuerza las piernas del ahorcado, empujndole hacia arriba, en un intento desesperado de evitar lo inevitable. Grit rdenes y maldiciones en demanda de ayuda, renegando ante la pasividad de todos los presentes, hasta que el compaero del prior pareci despertar de la pesadilla y corri en su auxilio. Pon de l'Oliva enderez el taburete cado y se subi a l, luchando por deshacer el nudo de la soga, casi incrustado en el cuello del ahorcado. Sin conseguirlo, grit en demanda de un cuchillo, de cualquier utensilio afilado que le sirviera para cortar aquel cordn umbilical que una al hombre con las fibras de esparto de la cuerda. Finalmente lo consigui y el cuerpo, aflojndose, fue a caer en los brazos de Guillem. El prior se acerc al cuerpo tambalendose, con el rostro convertido en una mscara nvea en donde slo los ojos ardan en llamas oscuras. Contempl el cadver, colocado sobre la paja, reconociendo a su secretario, el hermano Hug. Balbuce unas palabras ininteligibles y extendi los brazos buscando un apoyo que no exista, hasta caer de bruces, rgido como un tronco barrido por el viento. Nadie lleg a tiempo de sostenerlo. Se sabe algo del prior, Guillem?... est muerto? Folch se acerc al joven que se hallaba apoyado en la puerta de la casa del cantero, con el ceo fruncido. Est en la enfermera, y dudan de que sobreviva a esta noche. En cuanto al ahorcado, ese s que est bien muerto... no llegamos a tiempo. Era el hermano Hug, el secretario del prior. Por todos los diablos, Guillem, esto est tomando un cariz muy desagradable... un monje arrebatndose la vida! El sargento estaba impresionado y se permiti la blasfemia.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Un cariz desagradable? Mi querido amigo, eres muy generoso, pero desde el principio este asunto tiene un hedor insoportable. Guillem intent sonrer. Escucha, Folch, quiero que vayas a la enfermera y no te muevas del lado del prior, no le dejes solo con nadie por mucho que te lo pidan. Diles que cumples rdenes, y si tienen alguna queja que vengan a hablar conmigo. Pero por ningn motivo debes dejarle solo, entiendes? Perfectamente. Piensas que alguien intentar facilitarle la entrada al paraso?... que Dios tenga piedad de nosotros, muchacho, no quiero ni pensar en lo que estar pasando por tu cabeza! El sargento daba fuertes tirones a su enmaraada barba. Y t qu vas a hacer? Vamos, Folch, no sufras por la integridad de mi alma. Ya sabes que me educaron en la desconfianza, y te aseguro que es el mejor remedio para seguir vivo en este trabajo, deberas saberlo por experiencia. Guillem apreci el gesto de inquietud de su compaero. No te preocupes, medir mis pasos, slo deseo tener una pequea charla con el limosnero de Sant Miquel. Y por cierto, dnde est Ebre? Con las mulas... Te hablo en serio, Guillem, ten mucho cuidado. Son hombres de Dios, imperfectos y aislados de la realidad, pero hombres de Dios... intenta ser justo y no los juzgues por lo que no han hecho. Es imposible que sus manos estn manchadas de sangre! Las profundas convicciones del sargento salan a la superficie. Querido Folch, no me culpes a m por afrontar la evidencia de los hechos. El tono de Guillem era grave y su sonrisa haba desaparecido. Comprendo lo que dices, pero tu idea acerca de esos hombres de Dios es excesiva. S que deseas con todas tus fuerzas que Santa Mara est libre de culpa, pero... y si no es as? Me ests pidiendo una benevolencia y una comprensin especial para con los monjes que se toman la justicia por su mano?... o para alguno de ellos que haya olvidado su condicin humana y est convencido de ser el propio Dios? Jams te pedira una cosa igual, Guillem! La alarma cubri las cuadradas facciones del sargento, horrorizado ante las palabras del joven. Slo intento decirte que una manzana podrida no siempre contagia al resto del cesto. Y s, tienes razn, los hechos apuntan al corazn mismo de Santa Mara de les Maleses, pero no necesariamente a toda su comunidad. Es posible que un ser perverso se esconda entre estas sagradas paredes, no lo niego, slo intento recordarte esta simple mxima. Intentar ser justo, Folch, si es eso lo que te preocupa. Y reza para que el responsable de estas muertes se tome un respiro, hoy no podremos vigilar la Fontsanta y temo por los dos ancianos. Los acontecimientos se precipitaban en medio del desorden, y Guillem intua que representaba un peligro dejar la

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Fontsanta sin vigilancia. Su presencia all, en su sencillo campamento, haba sido un toque de atencin para posibles merodeadores. Folch todava permaneci all unos minutos, asintiendo con la cabeza y asimilando las palabras del joven, como si le provocaran una digestin lenta y pesada. Despus dio media vuelta y se encamin hacia la enfermera con paso decidido. Guillem sigui apoyado en la puerta, haba sido un largo da. Toda la maana la ocup en el establo, buscando cualquier indicio que le confirmara que el hermano Hug se haba colgado voluntariamente. Exista siempre la posibilidad de que alguien le hubiera ayudado cortsmente. Sin embargo, no encontr nada que lo demostrara, nada que indicara que aquel acto desesperado hubiera sido provocado por una mano ajena al propio Hug. Aunque haba muchas maneras de inducir a un ser humano a tomar aquella decisin... Despus, pas horas en la enfermera esperando a que el prior recobrara la consciencia, pero Guerau de Cirera haba entrado en un largo letargo y el hermano enfermero dudaba que lograra despertar. El suicidio del hermano Hug haba sumido al monasterio en un ambiente enrarecido, casi irrespirable. El abad Alamand se haba encerrado en sus estancias con la orden expresa de que nadie se atreviera a molestarlo, incluidos los hombres del Temple. Los monjes, siguiendo su ejemplo, se haban recluido en sus celdas, y los sirvientes haban desaparecido prcticamente todos, de regreso a sus hogares. A pesar de los esfuerzos de Guillem, el cuerpo del hermano Hug segua en los establos sin que nadie se hiciera cargo de aquellos tristes despojos, hasta que el joven lo cubri con una manta vieja. Era realmente sorprendente, medit Guillem. Aquella comunidad viva en otro mundo, irreal, y aunque hablaban en exceso de la muerte y de su liberacin, estaban aterrados ante el pequeo cadver del hermano Hug, como si el simple hecho de contemplarlo pudiera contagiarles un mal irremediable: porque haba decidido quitarse la vida y era el pecado mximo? S, era posible, pero l nunca haba visto abandonar a un muerto de aquella manera, y haba visto demasiados!... Ni siquiera una mula merecera aquel trato! Y cul era el motivo del hermano Hug?, tena que ver su muerte con las dems? Acaso fuera una idea simple, como dira Folch, pero all haba demasiados muertos y era difcil que unos y otros no estuvieran relacionados, pero... cmo? La tarde desapareca, largas sombras volvan a dominar los edificios conventuales, y una neblina baja pareca surgir de las piedras del patio. Una silueta oscura atraves velozmente el patio, a unos pocos metros de l. El cansancio de Guillem desapareci de inmediato, escondindose en el arco de la entrada. Era imposible identificar la silueta, monje o sirviente, la penumbra se haba extendido con celeridad y era difcil observarlo con precisin. Abandon el portal de Jofre Galcern con cautela, rodeando el muro y apostndose en la

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente esquina, justo en el momento en que un revuelo de capa desapareca en direccin a los edificios que haba en el lado opuesto. O eran los faldones de un hbito? Tomando precauciones, se dispuso a seguirlo, cuando una mano se pos en su hombro. Guill... Su mano tap con fuerza la boca del sorprendido muchacho, y su voz susurr una orden perentoria: silencio! Por una sola vez, Ebre obedeci sin rechistar, todava conmocionado por el recibimiento. A una seal de Guillem, ambos atravesaron el patio y se pegaron a los muros, muy cerca de donde el hermano Hug esperaba intilmente. Entra ah y escndete entre los animales! orden Guillem en voz baja. No quiero, hay un muerto ah, Guillem! Seguro que su espectro no quiere compaa, no quiero quedarme con un muerto! Ebre le devolvi el cuchicheo con voz obstinada. Guillem le fulmin con la mirada, aquella constante costumbre de Ebre de discutir las rdenes le encenda. Pero se contuvo y sigui adelante, con el muchacho pegado a sus espaldas. Pasaron delante de varios establos y de un granero, y cuando llegaban muy cerca de la esquina sur captaron un murmullo de voces bajas. El joven se detuvo, intentando situarse en la complicada geografa del monasterio y maldicindose por no haber prestado ms atencin al orden de los edificios. Dnde estaban?... era una construccin baja, de una sola planta, tal vez uno de los talleres que ocupaban los artesanos? Comprob que haba una ventana baja y estrecha, medio abierta, y que el sonido de las voces pareca proceder de all. Indic a Ebre que se agachara, tal como haca l, y se cercior de que cumpla sus instrucciones, arrastrndose lentamente hasta situarse bajo el ventanuco. Permanecieron all inmviles, conteniendo la respiracin y afinando el odo. Un sordo murmullo llegaba hasta ellos con dificultad, retazos de palabras sueltas que volaban en el viento. ... con este revuelo es mejor no actuar, pe... ... dito Hug, nunca deb... ... nn, me niego a qu... Alguien se empeaba en mantener las voces en un tono muy bajo, ordenando silencio en cuanto una de ellas se alzaba sobre el murmullo. Guillem mascull una maldicin indescifrable, aquella reunin deba de discurrir lejos de la ventana, era imposible captar una sola frase con sentido... Seal a Ebre que retrocediera hasta llegar de nuevo al establo donde se encontraba el cuerpo de Hug. Los bueyes, hartos del alboroto del da, manifestaron su desaprobacin con largos mugidos. Ebre, con los ojos desorbitados, intent poner objeciones, pero ante la furibunda mirada de Guillem, retrocedi sin una sola queja. Subieron al piso superior, situndose en la pared que daba al patio ante una estrecha tronera. Vigilaron y esperaron la salida de los intrusos, sin que nadie apareciera, hasta que media hora despus, Guillem volvi a salir dejando al

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente muchacho con el espectro del difunto. Ebre no dijo ni una palabra y obedeci, acurrucndose en un rincn y rezando para alejar a las almas perdidas, en tanto que Guillem comprobaba que en el lugar en donde antes se oan murmullos, ahora reinaba un silencio sepulcral. Fueran quienes fuesen, los conspiradores ya no estaban all, se haban evaporado sin pasar ante el establo. Te has comunicado con el hermano Hug, Ebre? Te ha dicho algo que merezca nuestro inters? Guillem sobresalt al muchacho con su sarcasmo. Todava estn all? Quines son? Ebre disimul su turbacin, no quera mostrar su miedo. Guillem neg con la cabeza sin dar explicaciones, y emprendi la marcha atravesando el patio hasta la puerta del edificio conventual. No haba una sola alma y ni siquiera el hermano portero se hallaba atendiendo sus funciones. El vestbulo apareca vaco y abandonado, como si una fuerza desconocida y extraordinaria hubiera barrido todo signo de vida. Atravesaron el claustro y entraron en la iglesia sin cruzarse con nadie. Un hombre estaba arrodillado ante el altar, sobre las fras losas de piedra, con la cabeza inclinada a medio palmo del suelo. Los restos de las numerosas velas que servan a los preparativos del abad Alamand an chisporroteaban en sus ltimos estertores. Guillem se dirigi hacia el hombre inclinado y le roz delicadamente el hombro. Fray Pon, perdonad la intromisin, pero debemos hablar. Unos ojos asustados, con rastros de llanto, se alzaron hacia l. El limosnero se levant pesadamente, las emociones marcaban su rostro, pero no discuti la sugerencia del joven y le sigui hasta el final de la nave. El prior... ha muerto? Aquella posibilidad alteraba el tono de su voz. No, no ha muerto, sigue igual... No he venido a anunciaros ninguna muerte, fray Pon, sino a evitarla. Debemos hablar, necesito vuestra ayuda. Guillem hablaba con delicadeza, no deseaba herir la susceptibilidad del monje. Si Guerau no ha muerto, habra que vigilarlo, creo que est en un grave peligro y... Pon de l'Oliva pareca salir de un trance. S, yo tambin he pensado en esa posibilidad, fray Pon. Uno de mis hombres, el sargento Folch, no se separa de su lado. Estad tranquilo, nadie le har dao le tranquiliz el joven. Sin embargo, creo que el prior nos ocult algunas cosas, no nos dijo todo lo que saba. Salgamos de aqu, necesito respirar aire fresco, me estoy asfixiando. Pon respir agitadamente y emprendi una veloz carrera hacia la puerta del claustro. Un tanto sorprendido, Guillem le sigui ms despacio, llamando a Ebre. Has reconocido la voz?... ya sabes, voz de lechuza o voz profunda, las de la reunin que espiaste aqu, en la iglesia pregunt. No, su voz no se parece en nada, estoy seguro, no olvidara una cosa as, Guillem confirm Ebre.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Salieron al claustro, el limosnero estaba apoyado contra un muro con el rostro congestionado, casi morado. Guillem se acerc, preocupado por su estado, le recordaba demasiado al prior y aqul no era un dato favorable. Pas un brazo por su espalda y le sostuvo. Adnde podan ir, dnde encontrar un lugar seguro para que pudiera recuperarse? Recorrieron el claustro y los largos pasadizos encaminndose a la salida. Guillem senta la urgencia de alejar al limosnero de aquel maldito convento... necesidad y precaucin, pens sin detenerse, tal como estaban las cosas era imprescindible una cautela mxima. Una vez llegados al patio, el joven se dirigi directamente hacia la casa de Jofre Galcern, una especie de isla de salvacin en medio de aquel infierno. Llam a la puerta sin que nadie respondiera, y cuando empezaba a pensar seriamente en tirarla abajo a patadas, Ebre la abri sin ninguna dificultad, no estaba cerrada. Entraron los tres, apelotonados, como si fueran salteadores en busca de un botn, tanteando en la oscuridad hasta que Ebre consigui encontrar unas velas. Guillem acompa al limosnero hacia el estrecho catre que haba cerca del hogar y rebusc en la estancia hasta dar con una jarra de vino. Sirvi una generosa racin al monje, y alarg media copa al muchacho que, plido como los espectros que le perseguan, bebi con avidez recuperando el tono sonrosado de sus mejillas. Pon de l'Oliva mejoraba lentamente. Estoy mejor, mucho mejor... os agradezco vuestra ayuda. Dios misericordioso, pens que Guerau haba muerto! No debis perder la esperanza, fray Pon, el padre prior se recuperar, seguro que Dios no quiere tantos muertos en un da. Ebre, convencido de su teora, se haba sentado a su lado. Dios te oiga y te bendiga, muchacho! El limosnero sonri ante su ingenuidad. Soy Guillem de Montclar, fray Pon, de la Orden del Temple. Hemos venido para... S quin sois y para qu habis venido, hermano Montclar le interrumpi el limosnero. El padre prior me comunic vuestra llegada. Os ayudar en todo lo que est en mi mano, os lo aseguro, todo esto ha llegado demasiado lejos. Si lo prefers, puedo esperar, en vuestro estado... Guillem le examinaba con inquietud, la palidez an cubra las facciones del monje. Estoy bien, ha sido la conmocin por la muerte del hermano Hug, pobre infeliz! Pero como bien habis dicho, el tiempo apremia y hemos de hacer todo lo posible para evitar una nueva desgracia, hay que detener estas espantosas muertes. El pnico se reflej en su mirada. Calmaos, fray Pon, el hermano Hug ya est lejos y sus angustias han desaparecido, es tarde para l... son los vivos los que reclaman nuestra atencin.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Guillem dudaba, no saba por dnde iniciar la conversacin. Sabis algo de esas muertes que nos pueda ser de ayuda? Os ser sincero, Guillem de Montclar, no estoy seguro de nada, ni tan slo de lo poco que s, pero... esta maana, antes de encontrar al pobre hermano Hug... Un escalofro le recorri al recordar la imagen del ahorcado. Bien, esta maana, el prior y yo hablamos, tenamos una terrible sospecha, un presentimiento que nos negbamos a aceptar. Que alguien que pertenece al monasterio est implicado en esas muertes? Guillem decidi prescindir de las cortesas, no tena tiempo. Dios santo, joven, sa no es manera! El limosnero sufri un sobresalto ante las precisas palabras del joven, nunca se haba atrevido a manifestar sus sospechas de forma tan evidente. Creis que es un buen momento para cuidar del lenguaje o de los buenos modales, fray Pon? Guillem comprenda la reaccin del monje, pero no afloj. Pensis que la prxima vctima tendr tiempo para tal extravagancia? No, no es tiempo de fiorituras ni de disimulos hipcritas, tenis razn. Sin embargo, lo nico que tenemos, tanto el prior como yo, son simples sospechas, y es imposible construir con ellas una verdad indiscutible. Sobre todo si est en juego el prestigio de este santo lugar, debis comprenderlo. Pon cavilaba, vacilando entre sus lealtades. Os equivocis, fray Pon, y lamento decroslo. Su tono cambi, las sutilezas no eran su fuerte. Mi prioridad no es mantener o conservar el prestigio de Santa Mara, se es el trabajo diario de los monjes, no el mo. Fui llamado para descubrir al culpable de la muerte de unos inocentes, sa es mi misin. No entrar en polmicas teolgicas, ni en respuestas que se consideren adecuadas... ni en nada que signifique encubrir a un asesino. sta es mi postura, fray Pon, clara y precisa, cul es la vuestra? Pon baj la cabeza, abatido, observando los preparativos de Ebre que intentaba encender un buen fuego. Estaba confuso, extraviado en mitad de un camino que le era desconocido, pero aquel joven tena razn. Qu poda significar un prestigio cimentado en la destruccin y la muerte de inocentes? Sin embargo, tema equivocarse, lanzar acusaciones sobre otros inocentes y traicionar a su buen amigo Guerau. Guillem respet su silencio sin intervenir, no quera forzar la colaboracin del limosnero. Resulta todo tan inverosmil, Guillem! Pon retom la palabra. Sobre todo si nuestras sospechas se basan, en cierto modo, en acontecimientos pasados. Os escucho con atencin, fray Pon. Guillem hizo una sea a Ebre para que se sentara.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Conocis lo que se cuenta de la romera que tena lugar en la Fontsanta, del derrumbe del manantial? inquiri con cautela el limosnero. Desde luego, fray Pon, la roca que hizo volar el diablo! estall Ebre, callando de inmediato ante la mirada de advertencia de Guillem. Veo que conocis la leyenda continu Pon, vacilando antes de continuar. Bien, esa leyenda es una falsedad, un invento, lo que ocurri en realidad fue provocado por la mano del hombre y... Estoy convencido de ello, fray Pon ataj Guillem, harto de los rodeos y de las interminables pausas de su interlocutor. En este pequeo pueblo, el nico convencido de tan rebuscada historia es este muchacho que tenis al lado, un autntico apasionado de los hechos fantsticos. Sin embargo, lo que la gran mayora cree es que el abad Odn fue el nico responsable del derrumbamiento y que, acto seguido, se apresur a difundir el rumor de esbirros infernales saltando por el bosque. El estupor apareci en los ojos del limosnero acentuando su palidez, con la boca abierta, paseando su mirada de Guillem a Ebre, que le observaban con inters. Me estis diciendo que el pueblo de la Fontsanta no cree en la intervencin del diablo? No s entonces, fray Pon, hace cien aos... pero os aseguro que ahora, aunque no os lo creis, la gente tiene la mala costumbre de pensar, incluso fuera de los muros del convento. Y en ocasiones, hasta es capaz de sacar provecho de sus pensamientos. Guillem no pudo evitar el sarcasmo. Nadie dira que pertenecis a una orden religiosa, hermano Montclar... Pon de l'Oliva se puso a la defensiva, en una actitud un tanto arrogante ...aunque esa orden tambin sea militar. Tal vez por esta causa os expresis de esa manera, y no creo que sea saludable para vuestra alma tanto escepticismo. No estoy aqu por mis opciones religiosas, iguales a las vuestras. Me han reclamado como soldado, fray Pon, para solucionar un problema que vuestros hermanos de Santa Mara consideran poco adecuado para sus capacidades. Estoy aqu para recoger vuestros trapos sucios y evitar que os manchis las manos. En cuanto a la salud de mi alma, os puedo asegurar que jams se ha visto turbada por derramar sangre inocente. Guillem se removi en su silla, hastiado, la entrevista se demoraba sin sentido, perdiendo el tiempo en senderos morales y doctrinales que no eran de su incumbencia. Era posible que el limosnero no tuviera ninguna intencin de compartir sus conocimientos, y siguiera divagando intilmente acerca de las consecuencias indeseables para el monasterio. El joven ya tena suficiente con los escrpulos morales de su sargento. La Orden a la que pertenezco, fray Pon, condena el crimen de inocentes y procura encontrar y condenar a los culpables continu en tono duro y

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente cortante. Sean estos quienes sean... no hacemos diferencias de rango o condicin, no es nuestra costumbre, un criminal es simplemente un criminal. As he sido educado, como religioso y como soldado. Pero os entiendo, acaso vos pertenezcis a la orden de los que prefieren mirar hacia otro lado mientras mueren inocentes criaturas, y excusan al culpable con complicados argumentos teolgicos, que no entiendo ni merecen mi atencin. sa es vuestra eleccin, y no pienso discutirla ni tampoco convenceros pero, sinceramente, mi tiempo es escaso. Se levant con un gesto de enfado, la mirada clavada en Ebre que le contemplaba con admiracin, como un perro fiel dispuesto a seguirle hasta los confines del mundo. El nerviosismo se apoder del limosnero, y su delgado y elegante cuerpo se tens hacia delante. No era mi intencin ofenderos, habis confundido mis palabras! De repente sus msculos se aflojaron, perdiendo fuerza. No podis dudar de mis sinceras intenciones, hermano Montclar, deseo que el culpable sea encontrado, Dios santo! El prior y yo hemos vivido horas de angustia y pesadilla con esa terrible sospecha desde que recib el annimo, buscando la confirmacin de... Qu annimo, fray Pon? Guillem le interrumpi, sentndose de nuevo, y Ebre le imit. Lo dejaron bajo la puerta del monasterio de Sant Miquel, y quiso la casualidad que yo lo recogiera. Despus vine a ver al prior, estaban pasando muchas cosas extraas y alguien pareca gozar provocando el enfrentamiento entre los dos monasterios vecinos, era una situacin insoportable y... Pon estall como una fruta madura expuesta demasiado al sol, soltando la carga que se acumulaba en su nimo. Explic el problema de las tumbas, la inslita actitud del seor de Castellar, el annimo y sus discusiones con Guerau de Cirera. Y continu, sin detenerse, con la imposible bsqueda de la carta de uno de los monjes de Odn, desaparecida desde haca tiempo, y del estado de ansiedad del prior que afectaba a su delicada salud, de su conversacin con la anciana curandera y con el alguacil de la ciudad de Tarragona, de la extraa historia de Zenn... Cuando acab, exhausto, era como un odre vaco de contenido, con los ojos expectantes y encendidos. Guillem escuch con suma atencin, examinando la angustia incontrolable del hombre, el terror de sus sospechas y de la posibilidad de que se materializaran. El limosnero estaba sometido a grandes presiones, su lealtad rota entre la creencia y el deber, y hasta su propia existencia pareca amenazada por la duda. Le mir con compasin, intuyendo la dura batalla que se haba entablado en su interior. Creis que fue el propio seor de Castellar quien os mand el annimo? Al principio, no, desde luego!... no poda imaginarme al orgulloso Hug de Castellar actuando de forma tan cobarde, un annimo! Pero despus, cuando no asisti a la cita y dej plantado al prior... Se par al ver el

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente interrogante en la mirada del joven. Veris, Guerau de Cirera recibi una nota suya la noche en que desapareci. En esa nota, le suplicaba que deseaba hablar con l urgentemente. Era una cosa sorprendente, sabis?, ellos no se llevaban bien. Podemos deducir de ello, que el seor de Castellar saba algo y quera ponerlo en conocimiento del prior, pero fue asesinado antes de poder hacerlo. Estis de acuerdo, fray Pon? Guillem percibi el movimiento afirmativo del limosnero. Y no sabis, ni tan slo tenis una ligera idea de lo que poda tratarse, ni vos ni el prior? Pon volvi a mover la cabeza, esta vez en sentido negativo. Estaba mareado y agotado, incapaz de murmurar un simple no, como si hubiera gastado todas las palabras y en su mente no existiera ni una sola slaba. Guillem intent extraer toda la informacin antes de que el monje se desmoronara. Y desconocis el significado de los Servidores de la Piedra, de quin pueda tratarse? Porque ya conocemos a la Hermandad de la Fontsanta, las vctimas se hallan entre sus filas, fray Pon... El annimo explicita que Santa Mara sabe y calla, qu es lo que calla y a quin podramos otorgar ese extravagante ttulo de Servidores de la Piedra? Todos sus esfuerzos eran intiles, el limosnero permaneca paralizado, sin fuerzas, sus extraviados ojos fijos en la pared opuesta. Guillem tom una decisin, aquel hombre haba llegado al lmite, necesitaba descansar y recuperarse. Fray Pon, escuchad, por qu no os quedis aqu y descansis? Necesitis dormir y permitir que vuestra mente repose de tantas emociones, no deseo que caigis enfermo como el prior. El joven observ un destello de pnico. Calmaos, no os dejaremos solo. Ebre, mi escudero, se quedar con vos y proteger vuestro sueo. Guillem comprob que sus ltimas palabras tranquilizaban al monje. Estaba sumido en una pesadilla de horror, inmovilizado por el terror ms absoluto, y el joven se pregunt si unas simples sospechas podan inducir a un ser humano a caer en tal estado. Le haba dicho todo lo que saba, o haba ocultado lo peor, lo que provocaba su intenso miedo? Sin embargo, era consciente de que sera intil presionarle ms, haba llegado a una situacin de colapso en que el miedo dominaba todas sus emociones. Ayudado por Ebre, le tendi en el camastro y le tap con una manta de lana. El limosnero se dej hacer, sin una queja, con los ojos fuertemente cerrados y los brazos cruzados sobre el pecho. El joven dio un vistazo a su alrededor, la casa era sencilla pero cmoda y tena todo lo que un hombre poda necesitar. Se rasc la cabeza, pensativo, ignoraba cul iba a ser la reaccin de Jofre Galcern ante aquella invasin de su intimidad, pero no le quedaba otro remedio, no haba en todo el retinto monstico un lugar ms seguro y protegido. Ira a la cabaa del bosque,

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente convencido de que el cantero se encontraba all, y le explicara la situacin, le pondra al corriente de los ltimos acontecimientos... y aprovechara para pasar por el campamento de la Fontsanta, deseaba ahuyentar aquel extrao presentimiento que le invada. Contempl un recio bastn, apoyado en una esquina, y el delicado trabajo de su empuadura en forma de cabeza de halcn. Lo cogi y lo sopes con cuidado, valorando su resistencia. Ebre, ven aqu y escucha atentamente. sta va a ser tu primera misin de vigilancia y espero que ests preparado. Quiero que te quedes aqu y protejas la vida del limosnero, entiendes? Cuando yo salga, atrancars la puerta y tendrs los ojos muy abiertos. Guillem, con ceremonia, le entreg el bastn. Y esto es vuestra arma, aprendiz de caballero, utilizadla con inteligencia y habilidad. Ah...! y no dejes entrar a nadie a no ser que oigas mi voz, o estos golpes. Guillem golpe rtmicamente la mesa, dos golpes secos, uno, dos golpes ms... Ebre estaba emocionado ante aquella prueba de confianza, la perspectiva de su misin encenda sus oscuros ojos que resplandecan como teas. Tom el bastn con reverencia, jurando a Guillem que no se arrepentira de su decisin de confiar en l, protegera al monje con su propia vida, siempre que fuera necesario. El joven disimul una sonrisa y, despus de repetirle que cerrara la puerta a sus espaldas, sali de la casa, esperando or el sonido de la pesada viga atrancando la puerta. Aspir el aire hmedo de la noche y desapareci en la oscuridad. El sonido haba sido casi imperceptible, pero el fino odo de Mara se puso en estado de alerta. Persona o animal, alguien andaba por el bosque. Se incorpor con precaucin, despertando a Jofre que dorma a su lado. Las intensas emociones de las ltimas horas les haban hecho caer en un profundo sopor, como si el sueo acudiera para aliviarles del dolor. Qu ocurre? Ests mal? El cantero dio un salto, quedando sentado en el lecho, todava con los ojos cerrados. Mara... qu pasa? No grites, escucha! Alguien se est adentrando en el bosque. Ambos afinaron el odo, inclinados en la misma direccin. Un ligero rumor, como si el viento arrastrara cien hojas muertas, llegaba hasta ellos: el chasquido de una rama quebrndose, el salto de un guijarro desplazndose... Jofre se levant y, sin calzarse, se aproxim a la ventana intentando penetrar la oscuridad. No se ve nada, Mara, es noche cerrada y las nubes ocultan la Luna. No necesitamos luz para or, viejo tonto, y tu vista deja mucho que desear! La anciana estaba a su lado, casi vestida, envolvindose en uno de sus chales y dispuesta para salir.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Por el amor de Dios, te has vuelto loca!, qu pretendes? Lo ms seguro es que sean los hombres del Temple, tienen su campamento ah fuera y... esprame, maldita sea! Mientras Jofre hablaba, Mara ya estaba ante la puerta. Los dos ancianos salieron al fro de la noche. Jofre intentaba sujetar sus calzas mientras mascullaba maldiciones, en un gesto de desaprobacin que fue bruscamente atajado por una imperativa mueca de Mara, indicndole silencio. Se deslizaron por el corto camino como dos sombras renqueantes, apoyndose el uno en el otro, y penetraron en el bosque. Cogidos de la mano, tropezando con matorrales, y con la mano libre extendida para prevenir la silueta oscura de los troncos, siguieron andando hacia el claro de la Fontsanta. Espera, espera Mara... por todos los santos, no corras! Jofre se apoy en un rbol, resollando como un buey y frenando la frentica marcha de su compaera. Djame respirar! Ms vale que tomemos precauciones, estamos ya muy cerca del manantial, si es que hay alguien! Hay alguien ah, Jofre! remarc la anciana con un cuchicheo. Mi hijo puede estar en peligro! Tu hijo?... Tan difcil es poder decirlo correctamente de una vez por todas? Maldita sea, Mara, nuestro hijo, nues-tro hi-jo! El enfado de Jofre sorprendi a la curandera, pero no lo suficiente para impedir que siguiera tirando de la manga de su camisa. Al notar su resistencia, Mara se encogi de hombros sin contestar y sigui adelante, hacia una dbil claridad que se perciba al fondo. Jofre corri hasta alcanzarla y ambos siguieron la luz, como si fuera un faro en mitad de una tormenta, avanzando lentamente y protegindose tras los robustos troncos de los castaos. A la luz de una antorcha, unas sombras se movan apresuradamente, concentradas en su trabajo y con la capucha levantada sobre el rostro, cosa que impeda identificar sus facciones. Dos de ellas cargaban un pesado fardo e intentaban situarlo sobre la roca de la Fontsanta, sin conseguirlo. Despus de varios intentos fallidos, lograron que su pesada carga quedara en lo alto de la roca, sin resbalar, contemplando el fruto de su esfuerzo con admiracin. Mara reprimi un grito, lanzando una mirada suplicante al viejo cantero, quien con los ojos entrecerrados en un delgado resquicio, forzaba su vista para conseguir ver lo que estaba sucediendo. La cabeza de Zenn colgaba de la roca, inerte, con una beatfica sonrisa en los labios. Jofre se adelant un paso, con Mara agarrada a su camisa, avanzando hacia el claro con una desesperada determinacin. Tres siluetas se volvieron hacia l, alertadas por el movimiento, tres capuchas vacas como espectros salidos del averno. Mara y Jofre, iluminados parcialmente por la

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente vacilante llama que encenda sus venerables canas, se detuvieron en el lmite del claro, dos figuras salidas de la misma leyenda que combatan. Una estridente carcajada surgi de uno de los encapuchados, que avanz unos pasos hacia ellos y se detuvo, fascinado ante el audaz gesto de los dos viejos. Otra silueta se aproxim en actitud amenazante, mientras la tercera iniciaba un rodeo para sorprenderlos por la espalda. Mara se agach y recogi un gran leo, mientras Jofre entraba en el claro, con las piernas abiertas, inclinado ligeramente y flexionando los brazos. El tiempo se detuvo, esttico, los actores inmovilizados en el centro de la escena, esperando una seal desconocida para actuar. La fiesta ha terminado, caballeros, es hora de volver a casa. Una voz sali de la espesura, cortante, remarcando cada slaba con dureza. El desafiante sonido devolvi el movimiento a los cuerpos detenidos, Jofre avanzaba con los puos en alto y Mara alzaba el leo en actitud amenazante. Las siluetas retrocedan, lanzndose miradas de advertencia y retirndose a una zona oscura hasta fundirse en la opacidad de la noche. El cantero se movi, como si un resorte le impeliera hacia delante, en persecucin de las extraas criaturas embozadas, pero una fuerte mano le detuvo. No es necesario, Jofre, las alimaas corren a su madriguera, no las atraparamos en esta oscuridad. Guillem de Montclar le miraba con aprecio y admiracin. Mara corra hacia la roca, tropezando y llamando al eremita, sin conseguir llegar hasta l. Los dos hombres se acercaron, y entre los dos bajaron a Zenn de su altar de sacrificio. Est vivo, Mara, est vivo, hemos llegado a tiempo! clamaba el anciano, abrazndola. Guillem se apart unos pasos sin hacer comentarios, observando a los dos ancianos con curiosidad. Estaba admirado por el valor que haban demostrado, arriesgndose a llegar hasta all solos para enfrentarse a unos sicarios sanguinarios, sin importarles las consecuencias. Qu poda significar aquel infeliz eremita para la pareja?... qu habra ocurrido, si la intuicin no le hubiera llevado hasta all? Se encontr con la muda splica de ambos, arrodillados en el suelo junto al cuerpo desvanecido y con el ruego en sus miradas. Carg el cuerpo a sus espaldas e inici el regreso a la cabaa del bosque, flanqueado por Mara y Jofre que se apoyaban en sus brazos. Sois el sargento Folch, de la milicia del Temple? Folch, sentado en una silla al lado del lecho de Guerau, se incorpor para observar al recin llegado. Un monje, bajo y de complexin cuadrada, le examinaba con media sonrisa en los labios.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Tenis un mensaje en la portera, creo que es urgente. continu el monje. Entonces, a buen seguro que seris tan amable de ordenar que venga a mi presencia, fray... dej el nombre en suspenso, esperando a que el desconocido se presentara. Brocard, soy fray Brocard, sargento, el maestro de novicios contest con forzada amabilidad. Veris, espero que comprendis que, dada la difcil situacin del convento en estos momentos, me sea imposible complaceros. La comunidad est conmocionada y... lo mejor es que bajis vos mismo, yo me quedar con el prior. Brocard avanz unos pasos, alargando la mano hacia la silla en la que se sentaba el sargento, y haciendo un ligero gesto de despedida, como si indicara que poda retirarse. Una amplia sonrisa se extendi por la cara de Folch. No sabis cunto lo lamento, fray Brocard, pero mis rdenes son estrictas, no puedo moverme de este lugar. O sea que este mensaje tendr que esperar, a no ser que el propio mensajero tenga a bien desplazarse hasta aqu. Por cierto, quin es el mensajero? No, no lo s... Brocard vacilaba. Lo nico que me han dicho era que se trataba de algo urgente y que solicitaban vuestra presencia. No es mi obligacin ocuparme de vuestros asuntos, no soy un simple recadero. Por favor, fray Brocard, no me atrevera a solicitroslo! dijo Folch, deteniendo el arranque de arrogancia con un amistoso gesto. Ya es suficiente que perdis vuestro valioso tiempo viniendo hasta aqu, vuestros novicios deben de reclamar vuestra atencin. Esa horrible tragedia, un acto tan sacrlego cometido por uno de los monjes!... vuestros jvenes alumnos deben de estar aterrados. Conocais al hermano Hug? El hermano Hug estaba trastornado... loco! Ya haca tiempo que nos tena preocupados, pero jams pensamos que fuera capaz de una cosa as. Un destello de desconfianza y hostilidad brill en sus pupilas. Bien, de todas formas debis estar agotado, llevis muchas horas al lado del enfermo. Lo mejor que podis hacer es recibir a ese mensajero y dormir un poco, yo mismo velar al pobre prior. Vuestros ruegos y sugerencias son muy tentadores, fray Brocard, pero ya os he dicho que mis rdenes son muy concretas y fuera de toda discusin. Me quedar aqu hasta que mi superior lo considere necesario. Y por descontado, agradezco vuestra solicitud. Si as lo deseis, dejar que cumplis con vuestras rdenes, sargento. Ordenar a un hermano que traiga un poco de sopa de verduras para nuestro querido prior. Eso tampoco ser posible, lamento ser un obstculo para vuestros buenos sentimientos. Folch mir fijamente al monje. Acaso queris ahogarle?... El

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente prior est inconsciente, fray Brocard, no puede tragar alimento alguno, y el hermano enfermero ha sido tajante en sus indicaciones: ayuno y reposo, eso es lo nico que puede ayudarle en estos momentos. El sargento apart su mirada del maestro de novicios y le dio la espalda, acomodndose en su silla. Era un signo inequvoco de que daba la conversacin por terminada. Sin embargo, notaba la presencia de Brocard, casi poda palpar su silenciosa clera, hasta que un portazo le confirm su marcha. Qu le pasaba a aquel hombre? Guerau de Cirera dorma plcidamente y su piel se recobraba de la mortal palidez, sus afilados rasgos se suavizaban y su respiracin era regular. Con un poco de suerte, el prior saldra vivo del percance, pens Folch... siempre que le dejaran. Guillem tema por su vida y por ello estaba l all, vigilando. Suspir profundamente mientras reflexionaba. El joven pareca convencido de que alguien atentara contra la vida del prior, pero por qu?... y si le haba enviado hasta all, era porque supona que la amenaza provena del mismo interior del monasterio, Dios santo! Aquel asunto cada vez le gustaba menos y slo le faltaba aquel arrogante monje mentiroso: un mensaje? ...sin mensajero que lo entregara en mano, y sin inters en recibir respuesta? Qu excusa ms burda! Alguien le estaba tomando por idiota o desconoca por completo las normas ms sencillas de la milicia... ni un cro como Ebre se habra tragado una maniobra tan estpida! Lo nico que se le ocurra es que intentaban alejarle de la habitacin, y aquel comportamiento daba la razn a las sospechas de Guillem. Tendra algo que ver aquel soberbio maestro de novicios, o no era ms que una distraccin enviada por alguien? Le desagradaba la altanera de aquel monje, pero eso no le converta en un asesino, desde luego... Por el momento, la respuesta no le preocupaba, Guillem era el encargado de pensar y l deba cumplir sus rdenes. No le quitara la vista de encima al prior, por mucho que la comunidad de Santa Mara, al completo, se lo suplicara de rodillas. Brocard ocupaba parte de sus pensamientos: cmo poda un simple monje ser tan arrogante y presuntuoso? Haba una sola cosa que Folch detestaba con todas sus fuerzas, alterando su habitual tolerancia y generosidad, y era la soberbia en todas sus manifestaciones. Ebre dio un respingo y cay de la silla en donde dormitaba. En su sobresalto, no pudo evitar una exclamacin de espanto al ver la cara del limosnero muy cerca de la suya, como un espectro fantasmal salido de sus peores pesadillas. Alguien intenta abrir la puerta, muchacho! susurr Pon de l'Oliva, zarandendolo. Un sonido sordo, como si alguien empujara la puerta con cuidado, lleg hasta los odos de Ebre. La fuerte viga que sostena la puerta, encajada en dos

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente slidos salientes de hierro, aguantaba la arremetida con un dbil siseo. Ebre, totalmente despejado, indic silencio al limosnero y, blandiendo su bastn, se acerc a la puerta de puntillas. Unas voces discutan en el exterior. Te digo que no hay nadie, le vi marchar hacia el bosque, la casa est vaca! Pues entonces viste a un fantasma, la casa est cerrada y atrancada, y eso indica que est ah dentro, durmiendo! Largumonos, slo conseguirs despertar a todo el convento! Te juro que no est en la casa, lo vi con mis propios ojos, no ha tenido tiempo de volver... la puerta ha de estar abierta! Un nuevo golpe, ms fuerte, sacudi la puerta. Una maldicin en voz baja impresion a Ebre quien se retir unos pasos, blandiendo el bastn a la altura del pecho. Los murmullos se alejaron y la puerta retorn al silencio, pero el muchacho no se movi. Recordaba los consejos de Guillem: nunca te fes, es posible que quieran engaarte, se quedan en silencio esperando que te muevas, no te fes nunca. Y Ebre no se fi, quieto y con el bastn preparado, aquellas voces tenan un tono desagradable y amenazador. Pasaron unos minutos y volvi a acercarse a la puerta, pegando el odo a la madera. Nada, silencio absoluto. Se reuni con el limosnero, encogido en un rincn, y le tranquiliz. Levantaos, fray Pon, ya se han ido. Crean que la casa estaba vaca, pero ahora piensan que Jofre Galcern est aqu dentro, durmiendo. El peligro ha pasado, nadie sabe que estamos aqu, slo Guillem. Calmaos y procurad dormir un poco. Imposible, imposible! Lo he intentado, pero cada vez que cierro los ojos veo a ese infeliz colgando de la cuerda, Dios todopoderoso! El limosnero haba perdido la justa medida de sus emociones, el equilibrio por el que haba luchado toda su vida y, sin l, se senta perdido en el ms intenso caos interior. Yo tambin he tenido pesadillas, fray Pon confes Ebre en un susurro. He visto al hermano Hug flotando entre nubes rojizas, con la cuerda al cuello y un extremo de la soga en la mano derecha, me haca seales, como si me pidiera algo, sabis qu significa? Frey Besn dice que lo que soamos son seales de los difuntos para alertar a los vivos. Los sueos no significan ms que la voluntad de Dios, no debes creer otra cosa, es pecado! exclam el monje, tranquilizado por no haber olvidado lo esencial de sus creencias. Y ya que no podemos dormir, podramos rezar, nos ayudar a encontrar la serenidad y... Los monjes son responsables de esas muertes, fray Pon? La inocencia de la pregunta emocion al limosnero. Con un esfuerzo, levant la vista hacia el muchacho y tartamude.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente No, no estoy seguro, no... existe una pequea posibilidad, sabes?, un reducido grupo tal vez, no lo s. Se sent en el camastro de Jofre, con las manos en el rostro. Qu puede importar ahora, muchacho? Importa mucho, fray Pon, una nia muy pequea muri por ello, qu podra haber hecho de malo la criatura? Y tampoco estuvo bien matar a aquel hombre, el seor de Castellar, aunque fuera malo... Cre que los monjes enseaban a perdonar y que Dios es misericordioso para con todos. Ebre se mantena en pie ante el limosnero, tena muchas dudas que le inquietaban y exiga una respuesta. No lo entenderas, eres muy joven... musit Pon de l'Oliva. Entiendo lo que me ensean y explican, no soy un tonto como parecis creer. En la Encomienda de Miravet, me han enseado que no debo alzar la mano contra los desvalidos, son los preferidos de Dios, y no hay una excusa posible para aquellos que lo hacen, fray Pon. Y vos los excusis, queris encontrar un motivo para absolverlos del sacrilegio, no pensis en la pobre nia, en su cuerpo roto en pedazos... eso s es un pecado, un gran pecado! No digas eso! El prior y yo hemos hecho lo imposible para encontrar a los culpables, el propio Guerau est a punto de morir por ello... no puedes hablarme de esa manera, muchacho, no sabes nada de la naturaleza del pecado! Pon intent defenderse de la terrible acusacin, un ltimo acto de arrogancia que no convenci a Ebre. Es posible que no sepa mucho de su naturaleza, pero estoy seguro de conocer la diferencia entre lo que est bien y lo que est mal. De repente, Ebre no sinti ninguna compasin por el monje. Y creo que vos lo habis olvidado. Lo que es pecado para unos, tambin lo es para otros... vos hacis trampa, engais a gente como yo porque pensis que somos tontos. No tendrais ninguna piedad si ese asesino fuera una sencilla persona del pueblo, lo condenarais sin sentir ninguna emocin que turbara vuestra existencia y... Calla, calla, calla, por Dios misericordioso, calla! El limosnero se levant de un salto, airado, con la mano alzada y amenazante. sa es vuestra solucin, fray Pon? Queris pegarme? Ebre no retrocedi, un gesto de repugnancia asom a su rostro. Cre que erais un hombre bueno y justo, vuestros hbitos hicieron que me equivocara, pero merecis todo el sufrimiento por el que estis pasando. El muchacho se volvi, dndole la espalda, no entenda la actitud del monje. Un hombre capaz de quedarse inmvil, conspirando en su cabeza toda clase de artimaas confusas, mientras asesinaban a nios inocentes. Qu bondad poda haber en su espritu? Todava estaba profundamente impresionado por la muerte de la pequea Ysel, y no comprenda el motivo de alguien tan perverso para cometer un acto tan brutal. Aquel monasterio estaba lleno de gente extraa, pens, slo la posibilidad de que los monjes anduvieran

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente metidos en todo aquello, le dejaba confuso y desorientado, los hombres de Dios no hacan tales cosas... Hubiera querido tener a frey Besn a su lado, era un hombre bueno, el nico que podra explicarle los oscuros motivos del corazn humano y tranquilizarle, disipar el miedo que senta. Pon estaba atnito ante su propia reaccin, haba intentado golpear al muchacho por la simple razn de gritar la verdad, incapaz de escucharla. Sus latidos se aceleraron presionando sus sienes, y a cada pulsacin un grito estallaba en su cabeza, cobarde, cobarde, cobarde! Oh dulce santa Mara, se estaba volviendo loco! Un destello cruz por su mente, como un rayo que le partiera en dos y le cegara: estaba equivocado!, tanto el prior, como l, estaban equivocados desde el principio. En ningn momento haban buscado la verdad, sino que haban luchado con desesperacin para esquivarla, negarla con todas sus fuerzas. Y un muchacho de catorce aos arrasaba con aos de estudio y meditacin, pona en duda su honestidad y le despreciaba! Estoy seguro de saber lo que est bien, y lo que est mal, le haba dicho Ebre con firmeza, dudando de que l fuera capaz de captar la diferencia. Estaba en lo cierto, haba olvidado aquellos simples conceptos que no cesaba de predicar? Acaso su soberbia le haba llevado a menospreciar los lmites y a pensar que estaba por encima de ellos? El limosnero cay de rodillas al suelo, el dolor de su alma era insoportable y su fe se tambaleaba por el peso de la duda. En su mente, las imgenes se sucedan sin control: la pequea Ysel agonizando sobre la maldita roca, Hug de Castellar cubierto de su propia sangre, el hermano Hug balancendose en su soga y murmurando oraciones con sus labios amoratados... S, el muchacho tena razn, se mereca aquel sufrimiento, mereca cada segundo de su interminable afliccin. Zenn descansaba en el cmodo lecho de Mara. No haba recuperado la consciencia, pero tras un detallado examen, la anciana curandera haba comprobado que no sufra herida ni lesin de gravedad, slo una considerable hinchazn en la nuca causada por el golpe que le dej inconsciente. Hemos llegado a tiempo, Jofre, se recuperar, est vivo exclam. Ests segura? Quizs ese golpe... Mara lo apart, indicndole que se alejara de la cama y la dejara trabajar tranquila. El cantero, con gesto contrito, se sent a la mesa junto a Guillem de Montclar. Habis sido muy valiente, Jofre, estoy impresionado por vuestro coraje. No puedo negar el temor supersticioso que me provoc la escena, aquellas capuchas sin rostro!... y os aseguro que he visto suficientes cosas escalofriantes, pero en aquel instante no pude dejar de pensar en la maldita leyenda. El

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente joven se haba mantenido apartado hasta aquel momento, contemplando las cuitas de los dos ancianos para acomodar al eremita. No fue valor, Guillem, os lo aseguro, era simple desesperacin. En realidad, siempre he sido un cobarde, pero... se trataba de mi hijo, sabis? Zenn es nuestro hijo, mo y de Mara. Jofre le miraba con franqueza. Vuestro hijo? La copa de vino de Guillem qued en el aire, suspendida por la sorpresa. Jofre le narr la historia con voz cansada y suave, sin rehuir su propia actitud irresponsable y culpndose de la soledad de Mara, de su desesperada lucha para alejar a su hijo de la condena de la Fontsanta. La desgraciada vida del eremita pas ante los ojos de Guillem, asombrado por las innumerables posibilidades que surgan de aquel asunto que le haba llevado hasta all, como un inmenso tronco que se divida cientos de veces, creciendo y multiplicando sus ramas hasta crear la confusa maraa en la que estaba inmerso. Mara se acerc a ellos con la mirada perdida en Zenn, y sus siguientes palabras contribuyeron a confirmar la teora de Guillem. Este joven est interesado en el maestro Serpentarius, Jofre. La curandera mir a su compaero desde la distancia. Aqu donde le veis, Guillem, mi querido Jofre es nieto del ayudante de Serpentarius, aunque nunca conoci a su abuelo... desapareci de la faz de la tierra. El sobresalto fue colosal, el joven perdi el equilibrio y su copa fue a dar contra el suelo con gran estrpito. Jofre se levant, rgido y envarado, lanzando una mirada de advertencia a Mara, quien no pareci impresionada, sino que sigui hablando. Te avis, Jofre, pero nunca me haces caso. Cuando el cuervo habl, vine a tu casa y te lo dije: uno regresa de donde vino... y Zenn ha vuelto a casa. Otro viene a donde nunca estuvo, y se es el joven con el que ests bebiendo, Guillem de Montclar, y busca al maestro Serpentarius. Te lo dije, recuerdas? Mara se incorpor, ajena al revuelo que haban causado sus palabras, y volvi junto al eremita abandonndoles a su asombro. Es cierto eso, Jofre? Sois el nieto del colaborador del maestro? Guillem intentaba recuperarse. S, es cierto confirm el anciano, todava enfadado con Mara. Pero eso no significa nada, no hagis caso a esa pobre vieja, est loca, habla con los cuervos y pasa el da con la cabeza en su caldero! Por qu buscis al maestro?... despus de cien aos, dudo que lo encontris en el mundo de los vivos. Guillem pas por alto el sarcasmo del cantero, intua que no sera fcil sonsacarle. Sac de su camisa los tres tringulos dorados y los dej caer sobre la mesa, observando la fascinacin de Jofre, quien clav su mirada en ellos sin poder creer en lo que estaba viendo.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente De dnde has sacado eso? pregunt secamente, olvidando el trato de cortesa. Veamos, el primero estaba en una habitacin tapiada en la fortaleza de Miravet. El segundo, en la cripta de un antiguo sepulcro, y el tercero... en una gruta ingeniosamente oculta tras una cascada fue desgranando Guillem, interesado por el cambio de actitud del anciano. Uno me ha llevado a otro, me han cogido de la mano y me han arrastrado por donde han querido. O sea que era cierto, esas piezas existen, l no me minti! Jofre hablaba para s, a mucha distancia de la silla en la que estaba sentado. Quin no os minti? Conocais la existencia de esas piezas? El joven tanteaba el terreno con precaucin. Mi padre, mi padre me lo cont pero no le cre, deca que eran obra de, de... El cantero estaba tenso, dividido en una pugna interior entre lo que deba decir y lo que convena callar ...de mi abuelo, el primer Jofre Galcern. Todos hemos llevado su nombre, primero mi padre y despus yo. l aseguraba que esas piezas existan, que mi abuelo se lo haba confiado a mi abuela, que haba dejado un rastro... Nunca cre que fuera verdad, ya te lo he dicho. No entiendo nada, Jofre Galcern, de qu rastro hablis? Guillem controlaba su impaciencia a duras penas, pero el rostro enojado del cantero le indicaba que deba ser muy cauteloso. Bueno, el maestro Serpentarius y mi abuelo desaparecieron, no cre que existiera ningn recuerdo material, nada que hiciera pensar en su paso por este mundo, sabis? Jofre vacilaba, buscaba la manera de escapar a la curiosidad del joven. Cogi uno de los tringulos y ley: Cerca del Arca del Norte Duerme el Segundo Hermano, Despertadlo y Renovad el Antiguo Pacto. Eso os llev al sepulcro? Guillem guard silencio, comprenda que Jofre intentaba ganar tiempo, apartar su inters, y que haba estado a punto de cometer un desliz imperdonable. Haba algo que el cantero no deseaba compartir. Cambi de tctica, disimulando que haba captado la vacilacin de su interlocutor. Por lo que llevo entendido, Jofre, vos tambin pertenecis a la lnea familiar de la Fontsanta, vuestros antepasados eran miembros de la hermandad, no es as? Significa eso que vuestro abuelo tom parte en las romeras y ceremonias? No exactamente, pero eso no es ningn secreto. Mi abuela perteneca a una de las familias originarias, miembros de los Hijos de la Santa. Creo que conoci a mi abuelo en Santa Mara de les Maleses, cuando l y Serpentarius trabajaban en el monasterio, y despus se casaron, as de sencillo. l no tena nada que ver con la romera. Jofre segua a la defensiva, como si estuviera avergonzado. Y despus... bien, despus mi abuelo desapareci,

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente abandonando a su mujer y al hijo que estaba a punto de nacer, mi padre. Y fin de la historia, joven. No hay nada de qu avergonzarse, viejo terco! exclam Mara, molesta por el tono del cantero. No haba nada malo en las ceremonias de la Fontsanta, crean en la naturaleza... En Iscla, la madre tierra, rezaban para que sus hijos nacieran sanos y fuertes, bailaban y se unan carnalmente... qu hay de malo en todo ello? Y el maestro Serpentarius, particip alguna vez en las ceremonias? Ambos hombres hicieron odos sordos a las quejas de la anciana. Guillem no quera aflojar la presin sobre Jofre. Oh no, no, no, Serpentarius era un hombre muy religioso, un hombre del Temple, como vos! Jams hubiera hecho algo parecido! Jofre se mostraba escandalizado ante la idea. Os lo puedo asegurar, detestaba las ceremonias de la Fontsanta... incluso creo que mi abuelo nunca le dijo que estaba casado. Estis equivocado, el maestro Serpentarius siempre estuvo en contra de la romera y...! Jofre call bruscamente, sus ojos buscaron los de Mara en demanda de auxilio pero sta no acudi en su ayuda, su rostro expresaba enojo. Guillem no tena intencin de darle un respiro. Tuvo algo que ver Serpentarius en el derrumbamiento del manantial? Ayud a Odn y a sus monjes de alguna manera? La pregunta sali rpida y certera, sin que Jofre tuviera tiempo de reponerse. Cmo sabis que Odn fue el responsable de aquella pesadilla? Los ojos de Jofre se abrieron como platos, sus nudosas manos empezaron a temblar. No creo que sea importante, amigo mo, pero cuando hay tantos diablos en danza, tiendo a ser escptico. Pero no habis contestado a mi pregunta, tuvo algo que ver el maestro? Sois un chico inteligente, Guillem de Montclar, y es cierto que en esta historia hay demasiados diablos sueltos, aunque sean diablos de naturaleza humana intervino Mara, finalmente, acudiendo en socorro de su compaero y apoyando sus manos en sus hombros ...los espectros, ms sutiles, no acostumbran a lanzar rocas. En cuanto a vuestra pregunta, se dice que el maestro Serpentarius no senta una especial simpata por el abad Odn, y que acostumbraban a tener violentas disputas, aunque nunca nadie me aclar el motivo de tales discusiones. Tambin es cierto que el maestro detestaba aquellas romeras. Cuando era nia, mi abuela me hablaba mucho de Serpentarius, me contaba que el viejo Odn lo tena encadenado con hilos invisibles, encadenado a sus pecados, sola decir. Claro que mi abuela no le tena un gran afecto... Guillem se qued pensativo, contemplando el arrugado rostro de Mara quien, como una organizada lnea de caballera, acuda en socorro de su viejo

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente caballero, agotado y sin recursos, a punto de rendirse. Jofre not su presencia y se incorpor, recuperando la maltrecha confianza, jugando con las piezas triangulares dispersas por la mesa. El joven le dej hacer, las viejas y nudosas manos an temblando por algn oculto temor. Qu turbara al cantero de aquella manera? Crey captar un mudo ruego en la mirada de la curandera que no supo descifrar. Llen una copa y se sirvi, paladeando el buen vino y reflexionando. La informacin de los ancianos, todava escasa y confusa, aada ingredientes inesperados, y sobre todo creaba un nexo de unin entre el maestro Serpentarius y el monasterio, con el abad Odn y con la Fontsanta... Hasta qu punto las muertes por las que haba llegado all, se fundan con todo lo dems? Qu encadenaba al viejo maestro templario con el manantial sagrado y sus ceremonias, surgiendo a cada paso que daba? Despert de su ensimismamiento al or la voz de Jofre Galcern. En el Corazn de la Madre Antigua, entre las Ramas de la Serpiente, calla el Cuarto Hermano. Y ste, dnde lo has encontrado, adnde lleva? inquiri el cantero, con curiosidad mal disimulada. No tengo la ms remota idea, ni siquiera he tenido tiempo de estudiarlo con atencin. Es el ltimo que hemos encontrado. Se os ocurre algo? Guillem esper con paciencia. Dios santo, cmo iba yo a saberlo, muchacho! No lo s, las ramas podran referirse a un rbol, o indicar la propia firma de Serpentarius... Jofre segua perdido en cavilaciones. La conoces?, una serpiente enroscada en un tronco desnudo, con tres ramas salientes. Pero su seal est en toda la iglesia de Santa Mara y en el claustro... ya lo habrs visto, claro. No, no creo que tenga nada que ver, Jofre interrumpi Mara. Piensa: en el corazn de la madre antigua, slo puede referirse a Iscla! T ves a la santa en todas partes, maldita sea, mujer! grit el cantero, encolerizado. Eso pas para siempre, gracias a Dios! Y t deberas olvidarlo, mira lo que esas estupideces han hecho con nuestro hijo, no... Las nudosas manos quedaron en el aire, sosteniendo el tringulo dorado que lanzaba destellos desde su altura. De nuevo, el asombro se extendi por las facciones de Jofre en un gesto de profunda admiracin. Es increble!... Ocultarlo all, en medio de toda la comunidad, el escondrijo perfecto! Perdona, Mara, tienes razn, soy un viejo terco. Es realmente ingenioso, Jofre. Quin sera capaz de sospechar, oculto y seguro ante la mirada de sus enemigos? Mara le miraba con ternura. Estara agradecido de compartir vuestra profunda sabidura, amigos mos, de lo contrario empezar a lanzar aullidos... Guillem estaba molesto, su capacidad de comprensin estaba llegando al lmite. Lo que buscas est en la reliquia de Iscla, en el relicario. Mara capt el gesto de perplejidad del joven y continu: Es una pieza muy hermosa... el

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente rbol de Serpentarius, con el reptil enroscado en su base y su cabeza coronada por una esfera de oro. All guardan la reliquia de Iscla, el dedo de la santa, tiene que estar all! Ambos ancianos estaban excitados, aunque el motivo pareca ser diferente. Los ojos de Mara brillaban de curiosidad y admiracin, en tanto Jofre se mantena a la distancia, sin saber muy bien cmo reaccionar. Guillem suspir, aquello representaba una agradable ventaja, sin buscarlo haba dado con el cuarto enigma del maestro constructor y no sera necesario hundirse en malolientes criptas ni oscuros subterrneos. Cogi el tringulo de manos del cantero y lo ensambl con sus hermanos, mostrndole el delicado mecanismo que los una y devolvindoselo. Aqu hay otra inscripcin! exclam el cantero, sin poder contenerse. S, en el reverso de cada pieza hay una frase determinada que complementa a la anterior. Supongo que cuando rena a los cinco hermanos, algo me indicar, aunque no es muy seguro que lo entienda coment Guillem, distrado. Ignoraba cmo seguir con la conversacin sin perturbar a Jofre, cmo extraer de l informacin ms precisa y detallada sin que el miedo cerrara definitivamente su boca. La Serpiente te Conducir al Camino del Laberinto Donde se Esconde el Misterio de la Piedra... ley Jofre Galcern. Eso es nuevo: el misterio de la piedra! El joven se anim. Crees que se refiere a la roca que vol por los aires, segn la leyenda, que tiene algo que ver? Guillem haba decidido seguir el ejemplo del cantero y dejar los modales corteses, tutendolo. Pero su pregunta qued en suspenso, atrapada en una partcula de aire que flotaba, ante la inslita reaccin de Jofre. Haba empalidecido de forma alarmante, con las manos golpeando la mesa, hasta que Guillem cay en la cuenta de que no se trataba de golpes voluntarios, sino de un temblor vehemente e incontrolado. La mirada del cantero estaba extraviada, perdida entre los muros de la cabaa. Mara se moviliz con rapidez, corriendo en su ayuda y obligndole a beber pequeos sorbos de agua, mientras le susurraba palabras tranquilizadoras. El joven estaba consternado, sin entender. Qu estaba ocurriendo en aquel lugar? Acaso todo el mundo estaba enfermo de miedo? Slo era necesario araar la superficie y el pozo de terror afloraba, dominaba sus gestos y sus almas anegndolas de sospechas y recelos, de historias entremezcladas que se unan formando extraos y complicados tejidos indescifrables. Demasiadas emociones para unos viejos como nosotros, Jofre musit Mara. Clmate, te dije que alguien vendra y se hara cargo de todo, acaso no me creste?... Escucha, ahora tenemos que ayudar al joven Guillem a conseguir la pieza escondida en el relicario, lo entiendes, mi buen amigo? Es

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente posible que las cosas no sean las que esperbamos, pero tenemos que admitir que ellos dejaron un rastro... me ests escuchando, Jofre? Dejaron un camino con sus huellas marcadas porque queran que alguien les encontrara finalmente. No lo has pensado nunca? Queran ser encontrados! Si no fuera as, a qu vienen todas esas piezas, esos tringulos desperdigados? Indican un camino, y no se hubieran tomado tantas molestias si su deseo fuera ser olvidados. Pinsalo, Jofre, por favor, pinsalo con serenidad. La sorpresa de Guillem iba en aumento, escuchaba a Mara sin comprender de qu estaba hablando, como si aquella pareja utilizara una clave secreta, un lenguaje que slo ellos comprendan. Su mente corra veloz, aquel rastro del que hablaba slo podan ser las piezas triangulares y... llevan hasta ellos? Ellos... Estaba hablando del maestro Serpentarius y de su ayudante? La esperanza de que la vieja curandera estuviera en sus cabales empez a difuminarse, estaba sugiriendo que el maestro segua vivo? Eso era totalmente imposible, estara aquella mujer tan loca como su pobre hijo? Un quejido inund la estancia rompiendo el hechizo y despertando a los tres del sueo del recuerdo y la memoria. Zenn se agitaba en la cama surgiendo de su sopor y ambos ancianos corrieron a su lado. Guillem no se movi, como si fuera parte de su silla, an atrapado por las probabilidades que su mente descartaba a toda velocidad, no era posible! Ni tan slo estaba seguro de haber odo bien, aquello no tena ningn sentido. Alguien aporreaba la puerta y gritaba su nombre, pero su cabeza confunda los mensajes, mezclaba las palabras de Mara con el sonido que atronaba la estancia: Alguien est llamando a la puerta, como si su vida le fuera en ello, repiti su mente de forma insistente. Reacciona, reacciona.... Se levant de un salto, desenvainando la espada, y abri la puerta de golpe. Hay un incendio, Guillem, un incendio en Santa Mara!... Folch est all dentro! Ebre le miraba desesperado, con las ropas en desorden, sudando por el esfuerzo y el pnico.

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Captulo XII Folch


Hay en m la excitacin del encuentro, una savia desconocida que me mantiene en pie, esperando el momento que se acerca. Es entonces cuando el final se convierte en principio, y la impaciencia de la marcha me consume. Un resplandor rojizo tea el cielo sobre los campos de Santa Mara, rompiendo la noche y la delicada regularidad de sus tonos. Un intenso destello naranja que se abra en crculo y lanzaba espesas columnas de humo. Incrdulo, Guillem lo contempl desde el camino que discurra entre el monasterio y la cabaa de la curandera, sujetando con fuerza a su montura, atemorizada ante el penetrante olor a quemado que impregnaba el aire. Ebre, montado a su espalda, gritaba sin que pudiera entenderle. Llegaron al portn de la muralla, y el joven salt del caballo, ordenando a Ebre que se hiciera cargo del animal y lo alejara. El muchacho grit de nuevo, pero el estruendo producido por las llamas devor el significado de sus palabras y Guillem, con gesto perentorio, le indic que se apartara del lugar. Por segunda vez, el caos reinaba en el monasterio, monjes y criados corran de un lado a otro cargando todo tipo de utensilios repletos de agua. La confusin era sobrecogedora, los gritos se sucedan y se chillaban rdenes que no se cumplan. Un grupo de monjes, apartados de toda actividad, contemplaban la catstrofe con las caras demudadas por el espanto. Guillem se acerc a ellos, tapndose la boca con ambas manos. Qu demonios ha ocurrido? Creen que el fuego se inici en la enfermera, estn sacando a los enfermos... Gracias a Dios que hay pocos! contest uno de los monjes, sin apartar la vista de las llamas. Y pensis quedaros aqu como intiles estacas? La rabia de Guillem era manifiesta. Los monjes se dispersaron, asustados por sus gritos, alejndose de su lado corriendo y sin saber muy bien qu hacer. Guillem se acerc a la puerta del edificio conventual, los dos artesanos que permanecan all le informaron que 241

Nuria Masot El laberinto de la serpiente intentaban que el fuego no se propagase a la biblioteca, indicndole que la direccin del viento estaba cambiando y empujara a las llamas en aquella trayectoria. Procuraron convencerle de la inutilidad y el peligro que supona llegar hasta el lado de la enfermera, ignorando cualquier dato sobre la suerte del prior o de Folch y, ante su determinacin, no tuvieron ms remedio que indicarle el camino ms corto para llegar hasta all. Guillem se dirigi hacia el lado oeste del edificio, envolvindose la cabeza con la capa para evitar el espeso humo que se paseaba libremente por corredores y salas. A cada paso, la visin disminua, y era casi imposible detectar la silueta de los muros a un simple palmo de la nariz. El calor era insoportable, y se vio obligado a caminar con las manos extendidas, como un ciego, repasando la direccin de la pared. Sali de un largo corredor y logr advertir el perfil de la escalera que conduca al piso superior, pero al intentar llegar hasta all, un seco crujido alert todos sus sentidos. La escalera se desmoron con un ruido infernal, saltando astillas en todas direcciones y levantando una humareda blanquecina que se mezcl con la oscura niebla que descenda. Guillem se refugi en el corredor del que haba salido, sin poder respirar y con los ojos hinchados y enrojecidos, lanzando un aullido desesperado y bramando el nombre de Folch con rabia e impotencia. Golpe el muro con los puos, casi asfixiado, utilizando el poco aire de sus pulmones en la desesperacin de su grito, el nombre del sargento repetido sin cesar. Guillem, Guillem, aqu...! El joven detuvo sus alaridos, una voz le llegaba con dificultad, entrecortada. Avanz de nuevo entre los escombros de la escalera derrumbada, tosiendo y moviendo las manos agitadamente, a punto del desvanecimiento, cuando la voz le lleg con claridad. Arriba, en el piso superior, en el hueco destrozado dejado por la escalera, una figura humana embozada se mova. La actividad de Guillem se torn frentica, hurgando entre las ruinas del derrumbe hasta encontrar una viga gruesa y requemada que levant con un grito estremecedor, luchando contra la creciente sensacin de ahogo. Apoy el negro madero en el boquete del piso superior, sobre la tarima casi arrancada en la que, minutos antes, descansaba la hermosa escalera de madera tallada, y grit de nuevo con todas sus fuerzas. Algo se desliz por el madero entre crujidos, precipitndose a sus pies, una forma desmadejada que no reconoci a causa del intenso humo, cada vez ms espeso. Se inclinaba sobre el yacente, cuando otro bulto cay sobre sus espaldas partiendo el madero en dos, incapaz ya de soportar el ms liviano peso. Guillem se incorpor, apartando los restos y palpando el suelo hasta que un slido brazo agarr su mano. Folch emerga entre los cascotes de la ruina, el rostro tiznado y cubierto de sudor, arrastrando con firmeza un bulto oscuro. El joven tir de l, corriendo ambos hacia el corredor, en el momento preciso en que un nuevo estrpito ensordecedor

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente estallaba con furia. El piso superior ceda y las llamas invadan el recinto. No se detuvieron a contemplar la infernal escena y siguieron corriendo, ciegos, chocando contra los muros invisibles y huyendo del humo que los envolva. Cuando, un tiempo despus, intentaban recordar aquel momento, nunca lograron averiguar cmo haban llegado hasta la puerta que se abra al exterior, ni cmo consiguieron atravesar aquel laberinto de corredores sin perderse. nicamente persista en su memoria el estado en que llegaron: exhaustos y ahogados, sin apenas ver, derrumbados sobre las losas del patio. Folch, todava agarrado al oscuro bulto que no se mova, sin soltarlo, la mano cerrada como una garra sobre la capucha de Fray Guerau de Cirera. Los gritos y el sonido de la campana de Santa Mara despertaron a Pon de l'Oliva. Ebre estaba ante la puerta abierta, mirando hacia el exterior con gesto rgido y crispado. El monje haba cado en una especie de letargo en el mismo lugar en donde se haba desplomado de rodillas, perseguido por las pesadillas en su extrao sueo. Se levant pesadamente con los miembros entumecidos a causa de la difcil postura, y sorprendido ante la puerta abierta de par en par. Qu ocurre, muchacho, ha llegado Guillem de Montclar? La voz pastosa se le enredaba en la lengua. Hay un incendio en Santa Mara, y creo que es en la parte en donde est la enfermera... donde se hallan Folch y el prior! Tengo que avisar a Guillem, tendris que quedaros solo, fray Pon. Un incendio?... quedarme solo, dnde? El limosnero segua en su vivida pesadilla, atrapado por la imagen del hermano Hug que le miraba, colgado de su soga, extendiendo un dedo acusador contra l. No te entiendo, de qu ests hablando? De algo muy sencillo, fray Pon, despertad de una vez! El tono del muchacho era seco. Despertad y abrid los ojos! Alguien ha prendido fuego a la enfermera, alguien que desea que vuestro amigo, el prior, se vaya cuanto antes al infierno. Tengo que irme, deberis cuidar de vos mismo. Espera, muchacho, espera! Pon despert con brusquedad. Cmo puedes decir algo as?... es una acusacin muy grave. No lo sabes, no lo sabes, no puedes estar seguro de que ese fuego haya sido intencionado!, esas cosas ocurren... no tienes manera de estar seguro! Hay demasiadas desgracias en este convento, fray Pon, para que sigis confiando en el azar. La enfermera est en la parte ms alejada de las cocinas, sabis?, y la mayora de los fuegos fortuitos empieza all, en las cocinas. Lo s muy bien porque as me lo han enseado. Y si no os fuera suficiente, all est el prior, al que Folch protega de cualquier accidente. Y no tengo nada ms que

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente deciros, pensad lo que os venga en gana... Pero si le ocurre algo malo al sargento, creedme, para m vos seris el nico culpable. Ebre sali sin aadir nada ms, ni despedirse, desapareciendo por el camino. El limosnero sufri un repentino ataque de pnico, ignoraba qu era lo que deba hacer ni a quin pedir ayuda, mientras contemplaba las llamas que se elevaban sobre el lado oeste. Atontado y sin reaccionar, slo pudo pensar en el hermoso claustro: no estaba tambin en aquel lado?, no le haba comentado Guerau el mal estado de los muros de la pared oeste? Sacudi la cabeza violentamente, cmo poda pensar una cosa parecida en medio del desastre? Mir fijamente el muro en el que se apoyaba y, lanzando la cabeza hacia atrs para tomar impulso, se golpe con brutalidad contra la pared. El golpe casi le hizo perder el conocimiento, resbalando hacia el suelo, con la visin borrosa y los ojos inyectados en sangre. No haba suficiente penitencia en este mundo que pudiera salvarle, pens, aunque exista la posibilidad de que pudiera salvar a otros. Quizs todava quedaba tiempo. Se incorpor y tom aire, pensando, pensando... Tambalendose como un ebrio, sali al patio y se mezcl con la marea humana enloquecida que luchaba contra las llamas, y aprovechando la confusin reinante se col en el recinto hasta llegar al claustro. Las llamas se elevaban hacia el cielo enmarcadas entre los capiteles, y su crepitar resonaba en una meloda ajena a la liturgia, pero Pon de l'Oliva sigui avanzando en direccin al estudio del prior. Despus de comprobar que nadie le haba seguido, entr y cerr la puerta apoyando una silla contra la madera, no deseaba ser molestado. Encendi una vela y se sent en la silla del prior, observando con detenimiento el lugar. El fuerte golpe le haba iluminado, el golpe y aquel muchacho que le despreciaba con razn, pero su iluminacin tambin era su pesadilla. Si Ebre estaba en lo correcto, si crea en los sueos y en su significado... qu poda perder? Se concentr cerrando los ojos, visualizando de nuevo el extrao sueo: el hermano Hug colgaba de su soga y su dedo acusador le sealaba, pero haba algo ms. Qu era? Algo que le haba sorprendido... la otra mano del monje! Dnde estaba?, apretada contra su pecho, s, pero sostena algo con fuerza... Uno de los libros de Guerau de Cirera! Excitado, Pon estudi la mesa del prior y su vista se detuvo ante el gran libro en el que Guerau anotaba con pulcritud sus cifras, lo tom entre sus manos y lo abri con respeto, buscando la ltima pgina de las anotaciones. Acaso el hermano Hug no le estuviera acusando a l, su dedo sealaba en otra direccin... Un ltimo grito de auxilio clamando justicia desde la ultratumba? Acarici el pergamino, la desigual y torpe caligrafa del ahorcado que transmita un ltimo mensaje de desesperacin. He tomado mi decisin, fray Guerau, no espero que lo entendis, eso sera imposible. Pero debo preveniros, vuestra vida corre peligro. Nada puede detenerlos, y si es necesario enterrarn Santa Mara en el infierno. Es all donde

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente me dirijo, estimado prior, no hay otro lugar para m. Vigilad a Brocard y a sus perros, y perdonad mis innumerables torpezas. Pon reley la nota con lgrimas en los ojos: Era cierto, era cierto, ya no haba motivos para mentir ni nada que ocultar, todas sus sospechas se encontraban reflejadas en aquella pattica nota! Vigilad a Brocard y a sus perros, indicaba el infeliz monje, incapaz de aadir otra explicacin y horrorizado por sus actos. Habra sido l uno de los perros que mencionaba?... Y el maestro de novicios, Dios santo! Qu maldades poda ensear a sus jvenes alumnos, hasta dnde estaba podrida la manzana? No tena duda alguna acerca de lo que deba hacer con aquella nota, y el intenso dolor de cabeza no le permita vacilaciones. Arranc cuidadosamente la hoja y la guard bajo su hbito, dejando la mesa del prior exactamente igual a como la haba encontrado, y despus sali al corredor. El humo llegaba hasta all en frgiles volutas transparentes, y Pon recorri el mismo trayecto en sentido inverso, atravesando el claustro y llegando a la iglesia. El espectculo que contempl le dej boquiabierto, los monjes corran entre hileras de heridos, sus cuerpos tendidos sobre mantas llenaban las naves. Hombres tosiendo y con quemaduras esperaban, y entre ellos, el hermano enfermero no daba abasto superado por el acontecimiento. Al fondo, a la derecha, advirti la presencia de los hombres del Temple, sentados y apoyados contra el muro y... Guerau de Cirera! estirado en el suelo entre los dos hombres. Un inesperado jbilo invadi al limosnero al ver a su amigo a salvo, y emprendi una corta carrera para reunirse con l. De sbito, una sombra se interpuso en su camino y le impidi el paso. Fray Brocard, el maestro de novicios, le sonrea irnicamente. Santo cielo, fray Pon, qu alegra veros, no sabamos dnde os encontrabais! Espero que estis bien, nos tenais preocupados. Perdonad, hermano, pero creo que no os conozco. Es posible que seis el maestro de novicios?, creo que el prior me coment algo de vos, aunque no tengo el placer de conoceros. Tendris que perdonarme, esta desgracia me tiene conmocionado y debo acudir al lado de mi amigo, fray Guerau. Gracias al Altsimo que est ileso!, no creis?... Es un autntico milagro, Dios protege a los suyos. Pon se hizo a un lado y sigui su camino, su expresin era inescrutable. No tenas ningn derecho, Mara. Jofre recuper su enojo, una vez que Guillem hubo partido precipitadamente junto a su escudero. Ests seguro? T eres libre de acusarme de vivir bajo el peso de mis secretos, libre para escupirme a la cara mis errores, hablar de ellos y juzgarlos sin conocerlos... pero yo debo callar. Y cul es la diferencia, puedes explicrmelo? Qu es lo que a ti te permite tener tus secretos con dignidad, y a

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente m me cubre de pecado? Intenta explicrmelo, Jofre, y acaso esta vieja loca pueda entenderte. El disgusto tea las palabras de Mara, no estaba dispuesta a seguir con aquel juego. No es mi secreto! No he tenido que inventarme ninguna historia, ni traicionar la confianza de nadie respondi Jofre, en un intento por controlar su irritacin. Es una herencia que yo no escog, me vino impuesta. Intentas sugerir que yo escog libremente? Una vieja y antigua rabia asom al rostro arrugado. Creo que olvidas muchas cosas, Jofre, desprecias todo aquello que provoc mucho sufrimiento. Acaso te exig algo una sola vez? No te cansaste de repetir que no podas darme nada, que eras un hombre libre y sin ataduras... Bien, call, y este silencio te liber de cualquier responsabilidad, eso que t ahora llamas traicin. Slo recuerdas lo que te conviene, no has cambiado y... sinceramente, nada me obliga a escuchar tus insultos. No te debo absolutamente nada, estoy harta de cargar sobre mis espaldas todos tus errores. Mrchate y entierra tus secretos donde a nadie sirvan! Despus de media hora de balbuceos sin sentido, Zenn volvi a dormirse. Haba despertado con el rostro de dos ancianos que le miraban con una pena infinita, muy cerca de l, y se convenci de que estaba soando. Un bonito sueo, nadie le haba mirado con tanto inters y preocupacin en toda su vida... excepto Iscla! Prefiri volver al sueo con una sonrisa de satisfaccin, no deseaba que se desvaneciera como acostumbraba a suceder, y prefera conservar el recuerdo de aquella mano que le acariciaba con ternura. Jofre se revolvi inquieto ante las duras palabras de Mara, dudando en responder. En realidad, su compaera tena razn, sus expresiones haban sido desafortunadas y crueles. Qu culpa tena ella de sus problemas? Sin embargo, no pudo reprimir la clera que le causaba que ella hablara con aquel joven del Temple, cargando su ira contra la anciana sin pensar en el dao que poda causar. Qu demonios habra hecho, si ella le hubiera confesado la llegada de un hijo?... Huir a buen seguro, como haba hecho siempre! Pero, por otro lado, aquel secreto era suyo y de nadie ms. Perdname, Mara, no tengo derecho a hablarte de esa forma. Tienes razn, perdname, te lo suplico... pero no puedo ayudar a ese chico del Temple a buscar al maestro Serpentarius respondi finalmente, atizando el fuego. Haz lo que te venga en gana, Jofre, nadie te ha pedido que lo hagas! Lo nico que le he comentado a ese joven es que podras colaborar a encontrar esa pieza triangular... pero ya te lo he dicho, haz lo que te convenga. Acaso t conocas la existencia de esas piezas, creste en ellas alguna vez? Es posible que ese secreto, que tanto carga tu conciencia, no signifique lo mismo para todos, de lo contrario esos tringulos no existiran, es evidente. Su sola existencia demuestra que el maestro Serpentarius, o tu abuelo, o ambos, deseaban que su

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente secreto fuera compartido. Pero t eres el especialista, y seguramente sabes mucho ms que ellos para decidir lo que hay que hacer. Jofre dudaba, sin atreverse a responder. Mara estaba realmente enfadada, pero... por qu razn su abuelo no haba confiado en su propia familia, por qu dejar el rastro a unos desconocidos que nada saban? Y no le eches la culpa a tu abuelo por no confiar en su familia! adivin Mara, plantndole cara. Ese hombre deba de tener sus razones, por las que jams te has interesado, incluso es posible que intentara proteger a su familia de desgracias an peores. Alguien dej el principio del hilo en la Encomienda de Miravet, entre templarios, y esper... Y ese alguien, fuera quien fuera, no crey conveniente ocultarlo aqu, en Santa Mara. Y as estn las cosas, Jofre, te guste o no! Bien, el maestro Serpentarius perteneca a la milicia del Temple, es lgico que... No hay nada lgico en esta historia, Jofre! No lo entiendes? Mara empezaba a dar muestras de cansancio. Mucho me temo que Serpentarius no perteneca a nada ni a nadie. No viste la cara de sorpresa de Guillem? El Temple, amigo mo, no saba nada de la presencia del maestro entre nosotros, aqu, en el monasterio, a una sola jornada de camino de Miravet, no saban nada! Creo que es posible que l los engaara y desapareciera de su vista... y todava le andan buscando! Extraa manera de pertenecer a una orden, ese Serpentarius, yo creo que slo le interesaban sus propios asuntos. Pero, Mara, si esos hombres del Temple le encuentran, si esos malditos tringulos llevan hasta l... qu pasa con el secreto de nuestra familia? Jofre estaba cada vez ms confuso. Que dejar de existir para ti, tal y como siempre has deseado, qu ms quieres? La responsabilidad caer en otros... Incluso podra ser que todo esto fuera idea de tu abuelo, consciente de la carga que impona a sus descendientes, una solucin que os liberara! Siempre has despreciado a ese pobre hombre y le has culpado de todos tus males, le condenaste sin ms!, sin saber quin era, ni lo que deseaba. No has pensado nunca que quizs tuviera poderosas razones para hacer lo que hizo? Un escalofro recorri a Jofre, Mara siempre consegua perturbar su espritu, aquella mujer le conoca ms profundamente de lo que l hubiera deseado. Aunque era innegable que aquel conocimiento tambin le haba permitido ayudarle, conocer sus miedos e inquietudes... Siempre la acompaaba aquella especie de razn extraa y profunda, que le permita mirar en el interior de sus semejantes sin temor. Sera posible que su abuelo fuera el artfice de aquellos tringulos que apuntaban al corazn mismo de su secreto? Podra tratarse del ltimo intento desesperado de aquel hombre para liberar a

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente los suyos?... Se levant, acercndose a su compaera con la acostumbrada mezcla de temor y afecto, e intent abrazarla. Ir al convento, estoy preocupado por ese fuego. Crees que estars segura? No me hagas repetir las mismas palabras, Jofre, haz lo que te convenga, no tienes por qu darme explicaciones. La indignacin de Mara no haba menguado lo ms mnimo. Las palabras de Jofre haban conseguido herirla en lo ms hondo y la pena la embargaba. Recuperar el cuarto tringulo para el joven Guillem de Montclar dijo, intentando ablandar a la anciana. Y despus... sea lo que Dios quiera! Tienes razn, si as est proyectado que lo oculto salga a la superficie. Por favor, Mara, perdname. Mara le dio la espalda, alejndose hacia el lecho de Zenn, deseaba quedarse a solas con sus pensamientos. Haba recuperado a su hijo y nadie iba a arrebatrselo de nuevo, no quera pensar en nada ms, era demasiado vieja para confiar en la naturaleza humana y en su generosidad. Y mucho menos en la de Jofre. No poda permitirse la fragilidad de su amor, nunca lo haba hecho. Oy la puerta, que se cerraba con suavidad, y exhal un largo suspiro. Guillem, con la ayuda de Folch, acomod al prior. De nuevo se apropiaban del hogar de Jofre, pero el joven haba decidido que era el nico lugar donde se senta a salvo, y no se le ocurra ninguna otra alternativa vlida. La casa del cantero era una minscula fortaleza, sus gruesas paredes y la slida viga que atrancaba la puerta garantizaban la proteccin. Pon de l'Oliva entr tras ellos, seguido de Ebre, quien cerraba la comitiva y se encarg de asegurar la puerta a sus espaldas. El limosnero no apartaba los ojos de Guerau de Cirera, comprobando si su salud resistira las malas noticias. El prior estaba despierto y milagrosamente recuperado, el tizne de holln an cubra parte de su rostro e impeda examinar el grado de palidez, sin embargo no tard en hablar. No s, Jofre Galcern es un hombre celoso de su intimidad, y entrar en su casa sin su permiso... esto parece una invasin, caballeros! Creo que tenemos problemas mucho ms graves, prior. Jofre entender la situacin en cuanto se la explique. Guillem cay en la cuenta de que, a pesar de haber visto al cantero, no le haba comunicado la utilizacin de su casa. Ahora lo ms importante es vuestra seguridad. Vamos, vamos, Guillem de Montclar, creo que estis exagerando. Os agradezco vuestra valiosa ayuda y la de vuestro sargento, desde luego, pero... no podra instalarme en mi celda?, el enfermero podra.... Deberais hacerle caso y no discutir, Guerau le interrumpi el limosnero con el rostro grave. No est exagerando. Lamento vuestro estado,

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente querido amigo, y temo que no voy a contribuir a vuestra curacin, pero la situacin no me permite otra cosa. Tengo malas noticias, debis leer algo que confirma nuestras peores sospechas, y despus se lo entregaris a Guillem de Montclar. Pon sac el papel doblado del interior de su hbito y se lo entreg. El prior le mir con un destello de desconfianza, no tena intencin de compartir sus sospechas con aquellos hombres, qu intentaba el limosnero? Recogi el papel, mostrando su sorpresa al descubrir que se trataba de la hoja de uno de sus libros de cuentas, y ley. Intent disimular su reaccin intilmente, y su cabeza cay sobre la almohada sin fuerzas que la sostuvieran. Creo que os habis precipitado, fray Pon. Tomis una decisin sin consultarme, y olvidis que no tenis ningn poder en este monasterio, abusis de mi confianza! La voz del prior era un hilo agudo. No esta vez, Guerau, siento que pensis que os traiciono... pero no voy a continuar esta farsa, ya hemos provocado demasiadas desgracias con nuestra tibieza, y nuestra voluntad de seguir ciegos no puede continuar, esto ha ido demasiado lejos. El limosnero, sentado en un rincn del camastro, expresaba una voluntad desconocida. No descubriris nada de lo que buscis, amigo mo, no hay pretexto que exculpe a los responsables. Y si vos deseis seguir este juego y ocultar las pruebas a estos hombres, yo mismo se lo explicar. Comprendo que no es la verdad adecuada, Guerau, pero es la nica que hay y debemos hacerle frente. Los tres hombres del Temple seguan la conversacin con especial inters, fascinados por el duelo de voluntades enfrentadas y, a la vez, intrigados por el significado de la polmica. Ebre miraba de reojo al limosnero, asombrado por el cambio experimentado. Dios todopoderoso, Pon, hablis como si yo mismo tuviera algo que ver en tamaa monstruosidad! Qu pensarn estos caballeros? Sabis que he hecho lo indecible para encontrar la verdad, no podis acusarme de tibieza! Guerau se incorpor del lecho, apoyado en un codo, incrdulo ante la sospecha. No os acuso de nada que no pueda compartir con vos, Guerau, pero lo cierto es que hemos buscado desesperadamente una verdad conveniente, que nos permitiera seguir con nuestra tranquila vida de oracin. Nuestra lucha defenda nuestra propia paz espiritual, amigo mo. Pon le contemplaba con aprecio y sin sombra de rencor. El prior le devolvi la mirada, pensativo, reclinando de nuevo la cabeza. El incendio... cmo empez? pregunt, sin dirigirse a nadie en especial. Alguien entr en vuestra habitacin y me golpe por la espalda, prior, me fue imposible identificarle. Folch acarici su dolorida cabeza. Despus, cuando recobr el conocimiento, el humo invada la estancia y el fuego se

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente extenda. Os cargu a mis espaldas e intent buscar una salida, y cuando cre que todo estaba perdido, o la voz de Guillem... si no es por l, prior, a estas horas nos habramos convertido en simple ceniza. No pudo ser un accidente? Guerau aferraba la hoja de su libro. El golpe en mi cabeza? Creis que mi pobre cabeza, voluntariamente, se estrell contra un muro? contest con sarcasmo el sargento. Por lo que he podido comprobar, fray Guerau, el fuego se inici en un pequeo cuarto que el hermano enfermero tiene al lado de la habitacin que ocupabais, en el otro extremo de la sala comunitaria. All se guardan hierbas medicinales, paos para vendas y otros utensilios. Guillem se limitaba a informar. No haba nada all que pudiera provocar un fuego de esas dimensiones. Conozco perfectamente la situacin de esas dependencias, Guillem de Montclar, pero quisiera saber vuestra opinin respecto al motivo del incendio. El tono brusco del prior sorprendi a Guillem, pero confirm su mejora. Mi opinin es muy sencilla, prior, pero dudo mucho que os complazca. Alguien prendi fuego a ese pequeo cuarto, pensando que las llamas se extenderan irremediablemente hacia vuestra habitacin. Pero no era muy experto, no pens en las ventanas abiertas de la sala comunitaria, al otro lado. El hermano enfermero, al no tener muchos pacientes a los que atender, haba decidido limpiar y airear la estancia, y el fuego se dirigi hacia all alimentado por la corriente de aire, creciendo... Eso os salv la vida, y permiti a Folch salir huyendo con vos a rastras. El prior le miraba boquiabierto, consternado por la evidencia, sin poder creer en la posibilidad de que alguien hubiera intentado acabar con su vida. No lo entiendo, por qu acabar con mi vida, a quin beneficiara algo as? La pregunta vol entre los presentes. Quizs teman que sepis algo inconveniente apunt Folch. O que vuestra tibieza inicial pueda convertirse en algo diferente aadi Guillem con el ceo arqueado. El prior escuchaba atentamente, sin apartar la mirada del limosnero que se haba retirado a un rincn, sentado en una silla, como si estuviera agotado de tantas emociones. O ambas cosas, a las que se podra aadir una tercera... La voz de Pon sonaba distante, lejana. Vuestro desacuerdo con la ceremonia que se preparaba, el gran festn de Iscla. Tratamos con gente trastornada, Guerau, convencida de la santidad de sus crmenes. Mejor hubiera sido atender a las palabras de la curandera, cuando nos asegur que la hoguera de Odn todava arde... y del annimo del infeliz de Castellar: los Servidores de la Piedra, recordis? En realidad, siempre han estado ante nuestros ojos.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente El prior alarg la hoja doblada a Guillem, sin una sola palabra, impresionado por el tono del limosnero, la voz de ultratumba de un hombre vencido que se niega a caer. El joven ley el ltimo mensaje del hermano Hug y lo pas a Folch. No es muy explcito, fray Guerau. Vigilar a Brocard... es el maestro de novicios? Qu creis que significa?, ahora soy yo quien necesita de vuestra opinin. Guillem se acerc al prior. Pon, venid cerca de m, necesito de vuestra valiosa ayuda, amigo mo. Guerau alarg una mano hacia el limosnero, reclamando su presencia a su lado. No s lo que est pasando con exactitud, Guillem, pero os dar mi pobre opinin si os sirve de alguna cosa. Me temo que existe un grupo de monjes, dentro de nuestra comunidad, que se autodenominan Servidores de la Piedra... y es muy posible que este grupo se remonte a los tiempos de Odn, aunque no he podido encontrar nada que haga referencia a ellos, por mucho que he buscado. Pero creo que mencionan la piedra en recuerdo del innombrable abad y de su grupo de monjes, los que cegaron el manantial sagrado de Iscla. Ese grupo, ahora y en tiempos pasados, es el responsable de las muertes en la Fontsanta. El prior call, con el cansancio reflejado en sus facciones, intentando acompasar su irregular respiracin, en tanto que Pon de l'Oliva coga una de sus manos. Entonces, continu. Creo que el desencadenante de su barbarie es el culto a la santa. Cuando alguien intenta recuperar a Iscla, comienzan sus prcticas sanguinarias... Como si la santa y la romera fueran lo mismo y amenazaran a nuestra santa religin. Alamand, el abad, es un gran devoto de la santa y, como sabis, estaba preparando una gran ceremonia en honor a Iscla y... ya veis las consecuencias, la sangre de inocentes, encarnada en los descendientes de la vieja hermandad, se derrama sobre la roca. Sin embargo, ignoro cmo empez esa tradicin de los Servidores de la Piedra, y cmo ha llegado a nuestros das. Quin transmite el odio despus de cien aos...? Todos se haban reunido alrededor del lecho del prior, en el suelo, en sillas o en la misma cama. Con la puerta atrancada y las ventanas cerradas a cal y canto, sus voces en un susurro, ms bien parecan una peligrosa banda de conspiradores. Y qu pinta el eremita en todo esto, est loco de verdad? salt Ebre, desde el rincn. La curandera dijo que alguien manipulaba a Zenn, que distraa nuestra atencin de lo que realmente ocurra. Y adems, qu mejor culpable que un pobre trastornado, que no sabe lo que hace? S, creo que la vieja Mara tiene razn contest el prior.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Tambin provocaron el enfrentamiento entre los dos monasterios, y me temo que fue una nueva distraccin. Creo que obligaron al seor de Castellar a colaborar con ellos, aunque ignoro cmo pudieron hacerlo... El limosnero sala de su abatimiento lentamente, interesado en reunir todas las piezas dispersas de aquel tenebroso asunto. Y el pobre eremita ha desaparecido, no quiero ni pensar en lo que pueden hacer con l! Est bien, fray Pon, lo encontramos justo a tiempo. Estuvieron a punto de matarlo en la Fontsanta le tranquiliz Guillem. Dios misericordioso!... Zenn se encuentra bien? La ansiedad trasluca en la mirada de Guerau. Os aseguro que est perfectamente y en las mejores manos, aunque con una considerable contusin en la cabeza. En cuanto est mejor procurar hablar con l, pero dudo de que nos aclare muchas cosas. Guillem se levant, desentumecindose. Y qu vamos a hacer ahora? El limosnero pareca desorientado. Si han sido capaces de prenderle fuego a Santa Mara, qu es lo que no harn?... De qu sern capaces, Dios mo! Si el prior estuviera en condiciones, os mandara inmediatamente a los dos a Sant Miquel, pero... Guillem estaba absorto, evaluando la difcil situacin. Creo que por ahora es mejor que os quedis aqu, Folch se asegurar de vuestra proteccin. Fray Guerau, creis que servira de algo hablar con el abad? Un gesto de escepticismo cruz la cara del prior, que se encogi de hombros y neg con la cabeza, moviendo las manos en el aire. Finalmente, respondi. Os ser sincero, Guillem. Creo que si le contis al abad slo la mitad de lo que aqu hemos hablado, os mandar de vuelta a Miravet de malos modos y con una carta de protesta para vuestro comendador. Eso es lo que creo, lamentablemente. Deberamos tenderles una trampa a esos perversos monjes, son gente mala... salt Ebre, indignado. sa es una buena idea, Ebre, se te ocurre algo? Guillem le contemplaba con afecto, divertido ante su enojo. Ebre neg con la cabeza, asegurando que lo pensara. Despus, un reverente silencio los envolvi durante unos minutos, hasta que unos atronadores golpes en la puerta rompieron el vaco de palabras. El sargento abri con precaucin, y un asombrado Jofre Galcern apareci en el dintel, estupefacto ante la inesperada asamblea reunida en su casa, que le miraba con aire culpable. Guillem se acerc a l, hablndole en susurros y, a medida que lo haca, creca el estupor en el rostro del cantero. Finalmente, el anciano se acerc a la cama en donde yaca el prior.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Fray Guerau, por Santa Mara!, cmo estis? Ese incendio... Guillem me lo acaba de explicar. No te preocupes por m, querido amigo. No sabes cunto siento esta invasin de tu casa, incluso estoy robndote la cama! Es vuestra en tanto que la necesitis, fray Guerau, hay cosas ms importantes que resolver y es un privilegio poder ayudaros. Jofre estaba sinceramente preocupado. Necesito que os pongis bien, con quin si no podra discutir el capitel de la Natividad o las proporciones del altar mayor? Folch, Guillem y Ebre se alejaron, aprovechando aquella pausa para discutir sus prximos planes. Qu vamos a hacer ahora, Guillem?, la situacin se est complicando. Folch estaba inquieto. Actuaremos con prudencia, paso a paso, lo importante es evitar otra muerte. T, Folch, te quedars aqu, con el prior y el limosnero. Convertiremos la casa de Jofre en nuestro cuartel general. Ebre, quiero que vayas a buscar a Juan, el herrero, y que lo traigas aqu... Vers, Folch, cuando el herrero llegue, hablars con l para que se encargue de organizar una cuadrilla que vigile la Fontsanta da y noche.... No es necesario que le pongas al corriente de toda la situacin, slo nos faltara que la rabia del pueblo cayera sobre el monasterio, entiendes? Dile lo que se te ocurra, que sospechamos que puede haber problemas y que necesitamos su ayuda, lo entender. Y t, qu vas a hacer? No es prudente andar solo, Guillem, esta gente est verdaderamente loca y han perdido el control. No te preocupes, Folch, tengo que hablar con el eremita. Es posible que pierda el tiempo, pero ese hombre podra aclararnos muchas cosas... Despus volver y planearemos nuestro siguiente paso. Pero no pierdas de vista al prior bajo ninguna circunstancia. Y yo, qu hago, Guillem? Ebre se haba plantado entre los dos. Ya te lo he dicho, Ebre, busca a Juan y trelo aqu, y no te entretengas en el camino. Obedece a Folch en lo que necesite, adems... no has dicho que pensaras en una certera trampa? Necesitamos una buena idea, no sabemos cuntos monjes hay implicados ni cmo desenmascararlos. Guillem le miraba con seriedad, necesitaba que el muchacho se estuviera quieto y no se arriesgara intilmente. De verdad quieres que piense en una estratagema? Ebre desconfiaba. Escchame, chico, te repito que necesitamos ideas frescas... Y como puedes observar, en esta reunin eres el nico que puede hacerlo. Guillem aguant el escrutinio del muchacho, sus dudas acerca de la demanda y de la posibilidad de que le estuvieran tomando el pelo. Est bien, lo pensar coment Ebre, sin estar del todo convencido, pues tema que lo estuvieran apartando de la accin.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Jofre Galcern se acercaba a ellos, y el joven percibi algo diferente en su actitud. Su espalda erguida pareca haber olvidado su habitual abatimiento y en su mirada descubri una determinacin extraa. Tengo que irme afirm el cantero, voy a buscar la pieza que te falta. Despus puedes contar conmigo para lo que sea. Ser difcil agradecer toda tu ayuda, Jofre, no resulta agradable ver tu hogar convertido en un cuartel general. Mara y Zenn estn bien?... ahora voy a su cabaa, quiero hablar con tu hijo. Creo que estn seguros, Guillem, aunque no sea gracias a m. Espero que me quede tiempo para enmendar mis errores... En cuanto a la casa, no te preocupes, es el mejor lugar de todo el monasterio y has hecho bien en elegirla. El anciano sali al exterior en compaa de Guillem. Escucha, Jofre, quiero que andes con mucho cuidado, las cosas se estn complicando y... bien, parece que unos monjes se han vuelto locos y son capaces de todo. A sus espaldas, oy el ruido de la viga atrancando la puerta. Algo as me tema. Siempre estuvo ante nuestros ojos, pero no queramos ver, muchacho. No te preocupes, extremar la precaucin y tendr los ojos bien abiertos. Suerte! En el otro extremo del monasterio, alejado de las llamas y de los hombres que las combatan, Alamand, abad de Santa Mara, rezaba arrodillado ante el hermoso relicario de Iscla. En un rincn de su amplia estancia, amontonados, se hallaban los ms diversos objetos litrgicos, y el resplandor del oro y la plata refulga, mezclado con el brillo de las piedras preciosas. Dos monjes, en absoluto silencio, entraban y salan de la habitacin cargados de clices y patenas, bandejas y candelabros, aumentando el montn que creca a cada minuto. Regularmente, Alamand se levantaba y vigilaba atentamente el ritmo de trabajo de los monjes y la cantidad de su carga. Despus, volva a su reclinatorio y se suma de nuevo en el trance de la meditacin. Nada alteraba su regular actividad, como si un invisible reloj interior marcara con precisin sus pautas. Sin embargo, uno de los monjes se acerc a l, rompiendo la monotona, y le susurr unas palabras al odo. Queris decir que el incendio ya ha sido sofocado, hermano? Para el abad, slo una noticia de aquella naturaleza poda modificar la rutina. Seor, el hermano enfermero os pide autorizacin para utilizar las naves de la iglesia, los heridos se amontonan en los corredores, y el pobre hombre no da abasto. La iglesia es el mejor lugar en estos momentos, y el ms amplio para reunidos a todos... Me estis diciendo que no han sido capaces de acabar con las llamas? Alamand se levant bruscamente, encarndose con el monje.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Se ha levantado viento, seor, eso no nos favorece... y el hermano bibliotecario desea hablar con vos, suplica que lo recibis. Y qu se supone que he de hacer, hermano? Acaso creen que puedo hacer milagros y detener las llamas con slo ordenarlo? un gesto de enojo torci su boca. Y decidle a fray Ramn que... Antes de que Alamand pudiera terminar la frase, el bibliotecario irrumpi en la habitacin, demudado, no era hombre que perdiera el tiempo en ceremonias ni audiencias. Se dirigi al abad con paso rpido y nervioso. Seor, qu desgracia, qu gran desgracia! Los hombres no estn seguros de poder detener las llamas, abad, el humo ya est entrando en la primera sala de la biblioteca, y si vuelve a girar el viento... ya no s qu hacer! He intentado reunir a unos pocos hermanos, pero... Acaso veis humo aqu, fray Ramn? Alamand le miraba desafiante, esperando una respuesta, pero al comprobar que el bibliotecario se haba quedado mudo, continu. No, no hay humo en esta estancia, por lo que deduzco que en la biblioteca, que est muy cerca, tampoco habr nada de lo que debamos preocuparnos. Vuestro amor por los libros, fray Ramn, excede a vuestra confianza en Dios, y harais mucho mejor si rezarais. Pero, seor, pero... Fray Ramn de Santmart intentaba, sin conseguirlo, encontrar una respuesta adecuada. Vamos, vamos, fray Ramn, no turbis a nuestro abad intilmente. Fray Brocard entr en los aposentos del abad, en actitud tranquilizadora. Las llamas no llegarn a la biblioteca, querido amigo, en realidad ya estn retrocediendo. Acabo de hablar con Esteve, uno de los boyeros, y me ha asegurado que casi tienen el fuego controlado. Gracias a Dios, por fin un poco de sensatez! Fray Brocard, pasad, sois el nico que puede comprender la agona en la que me encuentro. Alamand le recibi con los brazos abiertos. Pero, el viento... Fray Ramn, el bibliotecario, no sala de su asombro. El viento se detendr, Dios no permitir que unas simples llamas perjudiquen a este santo lugar! El tono del abad subi de intensidad, agitando las manos nerviosamente, en una imperiosa seal para que el bibliotecario desapareciera de su vista. Estoy agotado, fray Brocard, no sabis cunto agradezco vuestra compaa. Mis pobres hermanos estn convencidos de que poseo virtudes milagrosas, y puedo solucionar los ms simples problemas, no tienen iniciativa... Slo vos me aportis un poco de paz. El bibliotecario haba desaparecido, corriendo en salvacin de sus amados libros, y Brocard se acerc al abad en un gesto de reverencia. Seor, comprendo vuestro sufrimiento, pero mucho me temo que lo acrecentar, traigo malas noticias. La consternacin hiela el fondo de mi alma, es casi imposible de creer!... Slo vos podis aportar luz a mi confusin.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente De qu estis hablando? No me hagis perder el tiempo vos tambin! Alamand se debata entre la curiosidad y la insoportable posibilidad de cargar con nuevos problemas. Se trata del incendio, abad empez Brocard, con expresin compungida. No ha sido un accidente... No poda creer en lo que estaban viendo mis ojos y, al principio, cre que se trataba de un malentendido. Pero... vi a ese hombre del Temple, el sargento que estaba con nuestro querido prior! Con fray Guerau... dnde, en la enfermera? Y qu haca all? Me explic que lo protega de nosotros, abad, de sus propios hermanos! Es ms, me despidi de mala manera y me orden que abandonara la habitacin. Jams me haban tratado con tanta desconsideracin! Me march escandalizado por su conducta, como podris suponer, pero... volv, seor, no poda permitir que un simple miembro de la milicia me hablara en aquel tono, y tema por el prior, y entonces... fue entonces, cuando le vi! Por todos los santos, fray Brocard, sigo sin entenderos! Vi cmo prenda fuego a un montn de paos, abad, de esos que usa el enfermero para hacer las vendas. Pero eso es imposible! Os habis vuelto loco? El abad Alamand lo miraba atnito. Eso es exactamente lo que pens, ya os he dicho que era incapaz de aceptar lo que estaba viendo, abad. Temo que fui un cobarde, hu de all aterrorizado! No me extraa, fray Brocard, puede tratarse de un hombre peligroso, pero... por qu hacer una cosa as? No lo entiendo. Alamand haca esfuerzos para asimilar aquella informacin. Mi querido abad, estoy seguro que conocis los inquietantes rumores acerca de la Orden del Temple, aseguran que prefieren tratar con judos que con cristianos. Y no olvidis los continuos pleitos en nuestras propias tierras con esa gente. Rumores, de qu rumores me hablis? El rostro de Alamand haba pasado del estupor a la perplejidad. Bien, yo slo oigo y callo, seor. Sabis lo mucho que me desagradan las habladuras, pero ltimamente... Brocard hizo una pausa teatral. Su inmensa avaricia est en boca de todos, hay incluso quien sugiere que son ellos quienes vierten en los odos del rey, nuestro amado Jaume, maledicencias sobre nuestra sagrada Iglesia. Esto es inadmisible, fray Brocard, no sigis por ese camino! Alamand retrocedi unos pasos, alejndose del maestro de novicios. El Temple es parte de la Iglesia, hermano, no lo olvidis, miembros de mi familia pertenecen a su milicia! Y si uno de ellos es acusado de algn delito, sus propios compaeros son los ms severos jueces. Lo que insinuis es una grave calumnia!

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Perdonad, seor, slo os he dicho lo que he escuchado. Ni por un momento he pensado que fuera cierto!, pero la actuacin de ese sargento, el fuego... Brocard cambiaba de tctica, volva a su actitud sumisa ante la incredulidad del abad. Hablar con Guillem de Montclar, hermano. Me han dicho que gracias a l, y a ese sargento del que tan mal hablis, nuestro querido prior pudo salvar la vida. Cmo entendis eso? Intentis decirme que primero prendi fuego a la habitacin y despus salv al prior? Sinceramente, fray Brocard, creo que estis confundido, lo que explicis no tiene ningn sentido. Una mueca de contrariedad asom a los labios del maestro de novicios, pero prefiri guardar silencio. Alamand se resista a su influencia de manera inesperada y era algo que no tena previsto, alteraba sus planes y le obligaba a tomar medidas disuasorias, todo ello perturbaba el estricto orden que exista en su mente. Le desagradaba profundamente el abad, aquel fatuo arrogante dominado por la gula, devoto de aquella aberracin pagana a la que llamaban santa. Hasta aquel momento, el incompetente abad haba estado bajo su influencia, dcil a sus insinuaciones, y su inesperada rebelda rompa el orden establecido. No poda tolerarlo, pero antes tenan que encontrar al maldito eremita que aquellos ineptos haban dejado escapar. La tradicin tena una estricta organizacin que deba cumplirse a rajatabla... Su mente trabajaba a toda velocidad, hasta que finalmente tom una decisin. Tengo las pruebas de todo lo que os he dicho, abad, no quera llegar a este extremo, pero... Pruebas, qu pruebas? Alamand segua manteniendo una prudente distancia. No son pruebas para escuchar, sino para ver. Su tono contena una peligrosa sumisin. Debis acompaarme, abad, si deseis saber la verdad. La desconfianza aument, brillando en los pequeos ojos de Alamand. Vacilaba, sin adivinar qu opcin deba elegir, los rpidos cambios de humor del maestro de novicios empezaban a inquietarle. Brocard dio un paso hacia l, obligndole a retroceder de nuevo de forma intuitiva. Esos hombres del Temple nos han robado, han descubierto una cripta desconocida, un tesoro que pertenece al monasterio. Por eso han provocado el incendio, para distraer nuestra atencin! El tono bajo y siseante reson en las paredes, reptando. Pero os habis vuelto loco, fray Brocard, no sabis de qu estis hablando! No existe ninguna cripta oculta en Santa Mara, ni tesoros que robar... La incredulidad del abad era ya manifiesta, y la sospecha se abra paso en su mirada Qu es lo que estis tramando? Vuestra actitud no se corresponde con el cargo que ocupis, no entiendo lo que estis buscando con tantos engaos.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente El maestro de novicios estaba exasperado, haba subestimado la escasa inteligencia del abad, y las cosas se estaban torciendo peligrosamente. No slo el incendio haba escapado a su control, sino que se estaba poniendo al descubierto, y la misin para la que estaba destinado corra peligro. Alamand le miraba torvamente, esperando una respuesta satisfactoria, y no se contentara con excusas sin sentido. Qu es lo me estis ocultando, fray Brocard? Os exijo una respuesta inmediata. Esta vez, fue el abad quien avanz en actitud amenazante, haciendo retroceder al monje hasta el reclinatorio. Brocard se replegaba, caminando de espaldas hasta topar con el pequeo altar de Alamand. Sus manos intentaron frenar el choque y una de ellas roz el relicario de Iscla. El abad no se detuvo, una terrible sospecha apareca escrita en sus ojos, una sombra que oscureca su mirada. La mano de Brocard se cerr sobre el pie de la reliquia, un delicado rbol dorado. Vos tenis algo que ver en todo lo que...? La pregunta qued en el aire, sin terminar. La mano de Brocard, empuando con fuerza la reliquia de Iscla, cay violentamente sobre la cabeza del abad. Durante unos brevsimos segundos, Alamand se mantuvo erguido, sin un gemido y sin comprender, despus cay replegndose sobre s mismo, como una hoja arrancada por el viento. El maestro de novicios se qued inmvil, con el relicario todava en sus manos, balancendose, como si esperara que el abad se incorporase para terminar su pregunta. De pronto, reaccion, tena muchas cosas que hacer y no poda perder el tiempo con aquel estpido hombre que le retrasaba, incluso muerto. Arrastr al abad hasta su lecho, situado en el lado contrario del pequeo altar y, con un gran esfuerzo, logr subirlo hasta el colchn, tapndole con una manta. Devolvi el relicario de Iscla a su lugar, dudando... quera destruirlo, estrellarlo contra el suelo y pisotearlo! Pero no era el momento adecuado, un acto de esta naturaleza alertara a todo el convento y las sospechas ya empezaban a salir a la superficie. Qu haba hecho mal, en qu se haba equivocado? Aquellos malditos hombres de la milicia, husmeando por todos los rincones...! Deba reunir al grupo, era imprescindible continuar con su sagrada misin, l era el elegido para guiarlos y ya faltaba muy poco! Eliminar a Zenn, un testimonio molesto a pesar de su locura, que slo reportara problemas. Y una vez hecho, todos los caminos que llevaban hasta l quedaran cerrados. Nadie podra acusarles, no habra pruebas para ello! Los Servidores de la Piedra retornaran al sueo y al silencio de la oracin, siempre vigilantes para mantener la pureza original, la palabra de Odn!... Contempl el resultado de sus esfuerzos con satisfaccin, todo estaba en orden, Alamand dorma el sueo eterno y la maldita reliquia no tardara en volver a la oscuridad, el nico lugar del que no tendra que haber salido jams. Muy pronto, todo volvera a la calma, nada malo poda sucederle, era la mano

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente de Dios, su instrumento!... Y si descubran el cuerpo del abad, habra tiempo para buscar una explicacin convincente? Una cada, un desvanecimiento repentino y un golpe mortal en el duro mrmol del altar? Brocard lanz una contenida carcajada, aquello era un detalle sin importancia, siempre poda decir que haba visto al trastornado eremita salir corriendo de la habitacin... era una idea excelente, Dios facilitaba su camino! Y aunque era importante eliminar a Zenn, poda esperar un poco ms, hasta que las cosas se calmaran, quin iba a creer a aquel maldito demente? Tena que continuar con la idea inicial, no desviarse ni un palmo: las muertes, el incendio, la muerte del abad, todo deba confluir en direccin a Zenn. Bien, en realidad, la muerte de Alamand no entraba en los planes originales, pero haba tenido que improvisar. Quin iba a pensar que, en el ltimo momento, se rebelara? Aquel insoportable arrogante haba estado a punto de arruinar su trabajo, la dedicacin de tantos aos, desde que su buen maestro le haba transmitido la responsabilidad, no poda permitirlo! Adems, su muerte aumentaba la tragedia y daba credibilidad a su historia, el enloquecido eremita se haba alzado contra la mxima jerarqua, y el sacrilegio de su venganza se completaba con un acto supremo y desesperado. Brocard se frot las manos con satisfaccin, su mente recuperaba la claridad difana que el Altsimo le haba concedido. Dio una ltima ojeada a la habitacin y ensay una ridcula reverencia ante el cuerpo del abad, que pareca dormido. Despus, sali cerrando cuidadosamente la puerta, los monjes haban desaparecido en busca de los tesoros de Santa Mara. Guillem se acerc a la cabaa de Mara, la casa estaba a oscuras y nadie contest a sus llamadas. Inquieto, rode el edificio en busca de alguna seal de vida, pero el lugar apareca vaco, sin un alma a la vista. Con el corazn latindole con fuerza, se adentr en el bosque, hacia su campamento. Una tenue luz reflejaba agujas amarillas sobre las copas ms bajas de los rboles, y la brisa que soplaba, alimentando las llamas de Santa Mara, haca notar su ausencia en la Fontsanta. Una corpulenta sombra se interpuso en su camino, y Guillem desliz su mano hasta la espada. Sois vos, Guillem de Montclar? La potente voz de Juan, el herrero, se oy con claridad. Soy Juan, vuestro sargento nos pidi que vigilramos el bosque, ocurre algo? No, Juan, excepto los desastres ya conocidos, creo que no. Estoy buscando a Mara, su casa est vaca, la habis visto? Est en vuestro campamento, con ese infeliz de Zenn... Guillem sigui adelante, dejando que Juan y sus hombres vagaran por el lugar, como espectros buscando a otros espectros. Desemboc en el pequeo

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente claro, contemplando a la anciana sentada en una piedra junto a una hoguera, y a Zenn que saltaba alrededor del fuego. Mara, os estaba buscando. No es prudente estar aqu, os aconsej que os mantuvierais encerrada en la casa, este lugar no es seguro. Su voz delataba inquietud. Zenn estaba intranquilo y quera salir. Deca algo de un secreto que acabara con el hombre oscuro... y soy demasiado vieja para impedrselo. Mara sujetaba su capa con ambas manos, envolviendo su cuerpo, con la larga bufanda ocultando parte de su rostro. No quise dejarlo solo, Guillem. Quiero hablar con l. El joven asinti a las palabras de la anciana. Lo supongo, yo tambin, pero dudo que podis entender algo, est muy excitado. No he conseguido que se calme, y lleva mucho rato as... Indic con un gesto al eremita que segua con su frentica danza, dando grandes saltos en el aire y cayendo a cuatro patas. Zenn, Zenn! Soy un amigo de Mara, no deseo causarte ningn dao, slo hablar contigo. Guillem se acerc lentamente. Yo tambin soy amigo suyo, me ha enseado el cuervo, y el cuervo me ha hablado, sabes? Dice que debo darte un regalo, un regalo slo para ti! Zenn volvi a elevarse por los aires, dando una vuelta completa sobre s mismo. Un regalo para m? Iscla no quiere que me mates, el hombre oscuro no ama a Iscla, me enga... Iscla me ama! aull Zenn, mientras Mara miraba al joven con un gesto de resignacin, abatida al contemplar a su hijo perdido en desvaros. Sin embargo, intent ayudarle. Zenn, hijo mo, detente Zenn. Este joven desea que le cuentes algo sobre ese hombre oscuro que tanto te asusta, l viene a protegerte, a defenderte... No, no, Iscla me protege!... pero yo puedo guardarte de la culpa del hombre oscuro. Yo lo mat, pero ahora ha vuelto, y quiere matarme a m! Zenn detuvo sus saltos y corri hacia Mara, abrazndose a sus piernas. No te entiendo, Zenn, soy un hombre torpe, por qu no me lo explicas mejor? Dices que mataste al hombre oscuro, cundo fue eso? Guillem le sigui, inclinndose hacia l. El hombre oscuro enseaba cosas malas, quera matar a Iscla, pero yo se lo imped! La santa me rog que lo hiciera, dijo que slo yo poda hacerlo, deba salvarla. Zenn miraba fijamente el fuego. Entiendo... se lo impediste y le mataste, no es cierto? Guillem continu tras la afirmacin del eremita. Pero Zenn, cundo ocurri eso?

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Me encerraron, me pusieron cadenas y juraron que nunca saldra de all! Pero estoy aqu, Iscla me salv, ella vino a buscarme y me liber de mis ataduras. Zenn, mataste al maestro de novicios, no lo recuerdas? intervino Mara con una sombra de esperanza. Y despus ellos te encerraron, pero no fue Iscla la que te liber, fue el hombre oscuro, quin es, Zenn? Mataste al maestro de novicios, porque te enseaba cosas malas... cosas malas de Iscla, Zenn? Guillem estaba desorientado, las piezas no encajaban. El eremita pareca haber entrado en un mutismo repentino, y el joven lanz una mirada suplicante a la curandera. Mara, en voz baja, le cont la historia de Zenn: cmo haba entregado a su hijo al monasterio para salvarlo de la maldicin de la Fontsanta, y su acuerdo para evitar el escndalo tras el asesinato del maestro de novicios. Guillem empez a intuir pequeas seales de iluminacin. El hombre oscuro es el maestro de novicios, Zenn, el que mataste y volvi de entre los muertos? insisti. Por toda respuesta, el eremita se levant y le cogi de la mano, arrastrndole hasta el lugar en donde Folch guardaba los vveres, y sealndole el bulto de comida. No, no, Zenn, no tengo hambre. intent negar el joven templario ante su insistencia. Pero puedes coger lo que quieras. Sin embargo, el eremita se excitaba cada vez ms ante sus negativas, aferrndose a su manga y sealndole el paquete de comida. Hacedle caso, Guillem, quizs de esta manera se tranquilice indic Mara. Ante el regocijo de Zenn, Guillem abri el paquete. Entre dos hogazas de pan y restos de queso, haba algo que no era exactamente un alimento: dos tapas de cuero atadas con cintas a ambos lados. Zenn palme las manos con alegra y reanud sus saltos alrededor de la hoguera. O sea que era esto, mi regalo, una sorpresa para m!, gracias Zenn murmur el joven. Mara se inclin con curiosidad, en tanto que Guillem desataba las cintas y extraa un viejo pergamino muy deteriorado. Lo ley con atencin, acercndose a la luz de las brasas mientras Zenn iniciaba un cntico con grandes aullidos.. Creo que esto es lo que andaba buscando el prior con tanta desesperacin, Mara... O mejor dicho, rezaba para que no existiera. Pero qu es, por qu razn lo tena mi hijo? El cansancio dominaba a la mujer. Veris, explica la constitucin de los Servidores de la Piedra y las instrucciones del abad Odn para que esa tradicin perdurara a travs de los tiempos. Es la carta de uno de sus monjes, un infeliz que se suicid porque no

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente pudo soportar las consecuencias de sus actos. Pero antes, quiso dejar constancia del espanto en el que haba participado. Guillem estaba fascinado. Esa tradicin se conserva a travs de los maestros de novicios de Santa Mara, son ellos quienes conservan la llama encendida y utilizan a sus alumnos, o a parte de ellos, para que esa tradicin sobreviva. Permanecen dormidos, latentes, hasta que alguien intenta recuperar el culto a Iscla. Esto es increble! Pero, Guillem, qu tiene que ver Zenn en todo esto? No lo s con exactitud, Mara, es posible que no lo sepamos nunca. Pero con los datos que tenemos, me atrevera a imaginar una posibilidad. Veamos, pensad en la situacin: Zenn es un novicio de Santa Mara y su maestro busca entre los alumnos a posibles miembros de los Servidores de la Piedra. Ignoramos cmo hacen esa seleccin, pero lo que podemos suponer es que no funcion con Zenn. Acaso su locura le salvara, en cierto modo. Vuestro hijo dice que enseaban cosas malas y que queran matar a Iscla... quizs le presionaron demasiado, hasta el punto que su mente estall, y mat a su maestro. Sin embargo, l habla del hombre oscuro y confunde dos personas en una sola, el hombre al que mat y el hombre que quiere matarlo... lo entiendes, Mara? Otro maestro de novicios fue a buscarle y le liber de su prisin para utilizarle, por eso insiste en que ese hombre resucit. Los dos maestros son uno solo en la cabeza de Zenn. Y en estos momentos, todo nos lleva a fray Brocard. O sea que liberaron a Zenn porque conocan su historia y queran que algn infeliz cargara con la culpa de sus atrocidades termin Mara. Es una posibilidad muy real, y creo que es lo que Zenn intenta decirnos a su manera. Guillem lo vea claro, aunque mantena un dato en la oscuridad, un dato que no ataa a Mara ni a Zenn, sino slo a l. Ambos quedaron en silencio, absortos en las llamas, mientras el eremita segua con sus interminables piruetas. No debes preocuparte, Mara, estamos llegando al final de la solucin. Ests cansada y es posible que lo veas todo con pesimismo y tristeza, sin embargo has recuperado a tu hijo. Guillem cogi una de las arrugadas manos de la anciana y la apret con fuerza. Ahora eres t quien lee los pensamientos, jovencito? Creo que s, Mara. Guillem clav la vista en el danzante eremita, en sus vueltas y saltos, en su rostro de beatfica felicidad. Perciba los sentimientos de la anciana como si fueran parte de l, sus miedos y temores por aquel ser extrao. Quiero pedirte un favor, Guillem de Montclar musit Mara. Eso no debe preocuparte, te prometo que nada malo le pasar a Jofre contest ante la asombrada mirada de la curandera. Ests resultando un alumno aventajado, eso es una gratificacin en mi vejez, muchacho.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Sentados uno al lado del otro, cerca de la hoguera, volvieron a un sereno silencio, contemplando las incesantes vueltas de Zenn, incansable, y a la montona cantinela de sus oraciones. Un silencio confortable, sin preguntas ni respuestas. Inconscientemente, Jofre Galcern haca un recuento interminable de los desperfectos. El incendio todava no estaba controlado, pero haban conseguido arrinconarlo en la parte oeste sin que volviera a saltar en otra direccin. La iglesia estaba en orden, los heridos menguaban, y muchos hombres y monjes podan descansar despus de muchas horas. El caos inicial haba desaparecido, y la organizacin haba mejorado notablemente gracias a la iniciativa de dos artesanos, que haban decidido tomar el mando de la situacin. El cantero habl con uno de ellos y se inform del estado de las edificaciones, haba sido imposible salvar la enfermera ni las salas adyacentes... y el abad no se haba dignado bajar de sus habitaciones. Los monjes estn consternados, Jofre. Debera estar aqu, con ellos, pero ninguna splica ha sido suficiente para que saliera de sus estancias. El hermano Puy me ha asegurado que el abad mantiene que alguien tiene que rezar... el fuego devora Santa Mara y l tiene que rezar! Puedes crertelo? Puedo hacerlo, amigo mo... a Dios gracias, mi trabajo depende del prior! De lo contrario, creo que no tendra nada que hacer. Jofre se despidi del artesano, despus de que ste le avisara que las llamas haban perjudicado el lado oeste del claustro causando algn derrumbe, y que nadie se atreva a pasar por all. Con un profundo suspiro de impotencia, el cantero atraves la iglesia y penetr en el claustro. La humareda descenda en volutas casi transparentes sobre los hermosos capiteles del lado oeste, se deslizaba hacia el patio interior y se detena, esttica, sobre los altos cipreses, como brochazos aguados de cal. No se detuvo, ya tendra tiempo de observar los destrozos, cuando tuviera en su poder lo que haba venido a buscar. Se encamin con paso rpido hacia los aposentos del abad, sin encontrar a nadie. Los monjes encargados del transporte del tesoro abacial haban desaparecido en pos del bibliotecario, quien, irritado ante la indiferencia de Alamand, haba decidido organizar su propio grupo de salvamento. Para fray Ramn de Santmart, los nicos tesoros del monasterio estaban en la biblioteca. Jofre advirti su presencia al final del corredor, avanzando por las escaleras del lado este, cargado de pergaminos. Llam a la puerta del abad y, al no recibir respuesta, abri un delgado resquicio atisbando en su interior. Era posible que Alamand hubiera reaccionado ante los ruegos de su comunidad, y hubiera descendido de las alturas para socorrer a sus hermanos? Entr sigilosamente, sobresaltndose ante la silueta que yaca en el lecho... Cmo poda dormir

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente aquel hombre, mientras estallaba el mismsimo infierno a su lado? A pesar del asombro, Jofre no perdi el tiempo, las extravagancias de Alamand no eran de su incumbencia. Se acerc al altar y cogi el relicario de Iscla, observndolo con suma atencin, el hueso descarnado de la santa se destacaba en el centro del cristal, como si indicara una direccin celestial a un pobre extraviado. El cantero gir la hermosa pieza de orfebrera, sin encontrar una ranura o una simple rendija que indicara la forma de abrir el compacto crculo central, a pesar de recorrer su superficie con las manos. Cmo demonios...? De golpe, record los gestos de Guillem de Montclar, encajando los tringulos sin esfuerzo aparente, y las explicaciones que le haba dado. La base del relicario simbolizaba el rbol de Serpentarius: un tronco con sus tres desnudas ramas, tres tmidos brotes que apenas sobresalan, y la serpiente reptando pacientemente entre ellas. Presion una de las ramas, despus otra... Pero el relicario segua dormido, encerrado en su sueo. Entonces, en una complicada postura de sus dedos, intent presionar los tres brotes a la vez. Con una facilidad sorprendente, las tres ramas obedecieron al impulso, desapareciendo de la superficie dorada, y un ligero chasquido hizo saltar la tapa que, segundos antes, apareca celosamente soldada. Separ la tapa con extrema delicadeza. Una fina lmina de oro separaba el hueso santo de la proximidad con el exterior, y all, sujeto en un breve soporte, encontr el tringulo que buscaba. Lo cogi con rapidez, sin poder evitar lanzar un vistazo a sus espaldas, y lo guard en un bolsillo, presionando la tapa que se cerr con un nuevo chasquido. La ranura desapareci como si nunca antes hubiera existido y las tres ramas se elevaron de nuevo. Estaba a punto de retornar el relicario a su lugar de privilegio, cuando not algo pegajoso en las manos, rastros rojizos que ensuciaban sus dedos... pintura roja en el relicario, xido de hierro? Jofre lo estudi atentamente, advirtiendo manchas del mismo color en el rbol de Serpentarius del relicario, y mientras se restregaba el pulgar contra el ndice para desprenderse de la suciedad, una terrible sospecha atraves su mente. Se acerc al lecho del abad y lo mir. El altanero monje tena una expresin de asombro en sus ojos abiertos y acuosos, el rostro ladeado en direccin opuesta al altar que presida su estancia, y una espesa mancha que se extenda bajo su cabeza impregnando la almohada. Un repentino escalofro recorri el espinazo del cantero, paralizado ante la evidencia del cuerpo sin vida. Sin pensarlo, estir el cobertor prpura hasta cubrir la cabeza de Alamand y, por un momento, dud de lo que tena que hacer... deba avisar a la comunidad? No se necesitaba una gran ciencia mdica para adivinar que aquel hombre no haba muerto tranquilamente, ni de forma natural. Alguien le haba prestado toda la ayuda necesaria para atravesar el umbral entre la vida y la muerte, santo cielo, el propio abad, aquella gente estaba realmente loca y fuera de

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente control! Zenn era una pobre oveja descarriada e inocente, en comparacin con aquella manada de lobos sedientos de sangre... No, no dira nada!, el desafortunado abad Alamand ya no necesitaba la ayuda de los hombres, su comunidad slo podra rezar por l y... antes haba que acabar con el fuego. Jofre dio la espalda al difunto y se encamin hacia la puerta. En el otro extremo del corredor, la voz de fray Ramn de Santmart se oa con nitidez y el trajn de manuscritos y legajos segua su ritmo. El viejo cantero volvi sobre sus pasos, destapando el rostro del abad... cualquiera que entrara sospechara al encontrarlo totalmente cubierto, era mejor dejarlo todo tal como lo haba encontrado. Guillem sabra qu deba hacerse. Cerr la puerta y se dirigi al claustro, no tena ms remedio que comprobar la magnitud del desastre y estudiar los posibles remiendos. Al llegar, las llamas que se elevaban sobre el lado oeste haban desaparecido milagrosamente, y slo quedaba el espeso humo negro que se enroscaba en un cielo gris, casi metlico. Una ligera llovizna empezaba a caer, y el fuerte fragor de un trueno se impuso sobre el crepitar de las llamas. Esto s era un milagro, pens Jofre, el Altsimo acuda en socorro de Santa Mara de les Maleses! Entr en el patio, el pequeo corazn del claustro, y se apoy en el pozo central. El rostro vuelto hacia el cielo, con los ojos cerrados, dejando que la fina lluvia se paseara por sus facciones hasta empaparle. Acaso Mara tuviera razn, tal vez no fuera Dios ni el Altsimo en su sueo indiferente al dolor humano, tal vez fuera Iscla, la madre naturaleza, quien enviaba el milagro, Iscla la compasiva, la indulgente, llorando en su destierro. Un ruido de voces le despert de su ensoacin. Tres monjes haban entrado en el claustro desde la iglesia, y Jofre se movi hacia ellos, quera compartir su jbilo y agradecer en comunidad aquella lluvia providencial. Una sonrisa iluminaba su cara mojada cuando se acerc a ellos, gesticulando con las manos y esforzando su vista para adivinar su identidad. Se estaban acercando peligrosamente al lado oeste y deba avisarles, tenan que detenerse... Se haba apresurado a conseguir la pieza para Guillem sin tener en cuenta la urgencia del peligro, tendra que haber puesto cuerdas de aviso, una barrera que alertara a los monjes... Por fin, su mirada se encontr con la de fray Brocard y, a pesar de la distancia, percibi destellos de clera en sus ojos, mientras no cesaba de hablar con dos jvenes novicios que le seguan. Jofre levant una mano y grit, advirtindoles y corriendo hacia ellos. Pero los monjes retrocedieron lentamente ante su avance, hasta iniciar una veloz carrera en direccin contraria, huyendo del cantero, quien no cesaba de lanzar alaridos de aviso. Doblaron el recodo del claustro sin dejar de correr, entrando en el lado oeste, observados por los ilustres muertos que desde sus losas sepulcrales sonrean con sarcasmo. All estaban los antiguos seores de Castellar con su impresionante blasn, un castillo de dos torres, sus huesos

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente sonando con complacencia... los Vela, impvidos constructores de las barcazas que surcaban el Ebro, los Sabater y los Montroig, que parecan saludar a Jofre en un gesto de complicidad. Primero se desprendi un trozo del artesonado, ante los horrorizados ojos del maestro de novicios. Una lluvia de piedra y yeso los envolvi, ocultndolos a la vista del cantero que se haba detenido, pegado al muro del lado norte. Despus, en un acuerdo sin discrepancia, los sillares cedieron desencajndose unos de otros, tomando vida propia e independiente de sus hermanos. La pared oeste del claustro se derrumb sobre los aterrados monjes que chillaban, incapaces de rehuir su destino, arrancando parte de los muros norte y sur, y dejando a la vista estancias ocultas que caan en ordenadas hileras. Medio cuerpo de Brocard se agitaba entre los pulidos bloques de piedra, atrapado irremediablemente, zarandeando el nico brazo que permaneca libre... Sobre l, un enorme sillar penda de una astillada viga que an se mantena recta, oscilando, sin decidirse. Jofre intent acercarse para auxiliarlos en medio del polvo que lo cubra todo, pero se detuvo, paralizado ante la escena. No se atreva a dar un solo paso, convencido de que un simple soplo provocara un derrumbe an mayor. La clera haba desaparecido de los ojos de Brocard, y una expresin extraa la sustitua... se estaba riendo. Jofre lo contempl fascinado, sin mover un solo msculo, aquella estridente risa penetraba en l como una marea de escombros. El sillar que colgaba de la cabeza de Brocard se inclin, vibrando ligeramente, y volvi a su precaria situacin. La viga en que se apoyaba reson en un alarmante crujido que rebot contra las paredes del claustro. La madera se rompi en mil pedazos que salieron despedidos en todas direcciones... Durante unos breves segundos, la gran losa de piedra vol por el aire en una extraa danza, hasta caer en absoluto silencio sobre el maestro de novicios. Aunque nunca estuvo seguro del todo, Jofre Galcern, en su lecho de muerte, unos aos despus, jur a Mara que haba odo la estridente carcajada de Brocard, mientras extenda su nico brazo para recibir el colosal bloque de piedra.

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Captulo XIII El laberinto de la serpiente


El crculo se ha cerrado. Los hermanos duermen en sus escondites, esperando despertar de nuevo para devolver el brillo del metal a su fuente originaria. Entonces volvern al centro, y aquel que vendr cerrar los ojos al muerto que aguarda. Qu ha sido este ruido? Guerau de Cirera despert bruscamente, incorporndose. Un temblor haba sacudido los cimientos de la casa del cantero, y el fragor de un derrumbamiento llegaba hasta sus odos. El limosnero acudi a su lado, sin respuestas que ofrecerle, con la nica intencin de tranquilizarle. No haca mucho que Guillem y Jofre Galcern haban partido, y Ebre haba salido en busca del herrero. El prior, siguiendo el consejo del sargento templario, intentaba dormir apartando todas las imgenes de su mente. Sin embargo, estaba conmovido por la nota del hermano Hug... haba sido incapaz de leer en el corazn de aquel hombre desesperado y lleno de temor. Todo lo contrario, siempre le haba considerado un ser pusilnime e inepto, tratndole de manera injusta y soberbia sin tener en cuenta sus sentimientos. Estaba convencido de su propio valor, de ser el mejor en su trabajo, y su despreciativa impaciencia haba acrecentado la torpeza de su ayudante, nunca le haba ayudado... qu ciego haba estado ante el terror que le consuma! Le haba negado consuelo y compasin, e incluso recelaba de su comportamiento y de sus intenciones. Un nudo de angustia atenaz su garganta al pensar en la soledad de fray Hug, en su aislamiento, en todo aquello que hubiera impedido su camino al infierno... No hay nada que pueda detenerlos, musit Guerau, recordando la breve nota de su ayudante: Dios misericordioso, se haban vuelto completamente locos! Ahora poda entender la actitud del maestro de novicios, su superioridad altanera y arrogante, como si supiera algo que los dems ignoraban... desde luego que lo saba, convencido de su derecho divino para cometer las peores atrocidades! Guerau se removi inquieto, sin conseguir el sueo: es all donde me dirijo, no hay otro lugar para m, susurraba el hermano Hug en su odo, con su 267

Nuria Masot El laberinto de la serpiente voz resignada y suplicante. La culpa por su muerte le persegua, no haba podido evitar aquel ltimo acto que le separaba de la comunin con Dios, ni tan slo la posibilidad de convencerle, de gritarle que el perdn es infinito ante el arrepentimiento. Cerr los ojos con fuerza, estrujando la hoja de pergamino entre sus dedos. En la lejana, unas voces distantes, Folch hablaba con alguien... acaso fuera aquel herrero del que hablaban, conoca a tan poca gente del pueblo. Pon de l'Oliva estaba a sus pies, de rodillas y rezando en voz baja. El prior intent captar su oracin, necesitaba or la plegaria de su amigo, el reiterativo y montono canto de una frase repetida sin cesar: Santa Mara vuelve tus ojos a estos tus hijos perdidos en la sombra, una y otra vez, como si desconociera cualquier otra plegaria. La obsesiva cantinela de Pon consigui que un profundo sopor le invadiera, sin sueos ni pesadillas, un desierto blanco sin formas ni contornos. Sin embargo, cuando el suelo tembl y un eco reverber en las paredes de la estancia, Guerau de Cirera despert, asustado y temblando. Qu es ese ruido? Calmaos, prior, no lo s... acaso las llamas hayan derrumbado algn edificio. Pon se levant, acercndose. Ebre! grit el sargento. S, Folch, me lo imagino. Vas a salir para ver qu demonios ha ocurrido, he de atrancar la puerta y no abrir a nadie. El muchacho hablaba con sorna. Acababa de llegar hasta la puerta de la casa, resoplando y jadeando. Deja ya de decir palabrotas! Eso es algo que no debes imitar, Ebre. No quiero que nadie salga de esta casa, habis odo, prior? Me encuentro mucho mejor, Folch, no os preocupis. Creo que incluso podra levantarme, me gustara comprobar con mis propios ojos lo que est ocurriendo y... Estis loco, Guerau! interrumpi el limosnero. Olvidis que cuando todo esto acabe, este convento va a necesitar a un prior con la cabeza sobre los hombros, y sobre todo, vivo! Fray Guerau, cmo puedo convenceros del peligro en que os encontris? intervino Folch, apoyando al limosnero. No es slo por vuestra salud, prior, es que hay gente matando alegremente, y vos estis en su lista. Queris aumentar el nmero de muertos? Est bien, est bien., comprendo vuestra responsabilidad. Pero es mi casa, no lo entendis, mi responsabilidad! No me gusta que me traten como a un nio, no podis obligarme. El prior insista, el creciente enojo tea con un desvado color rosa sus mejillas. Cuando la polmica estaba a punto de desbordarse, unos golpes en la puerta y la voz de Jofre Galcern detuvieron en seco la confrontacin. El cantero estaba plido, sorprendido por los gritos que oa en el interior de su casa.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente El muro oeste del claustro se ha derrumbado y... Sintate, Jofre, descansa y toma un buen trago de vino, parece que hayas visto a un fantasma. Qu ha ocurrido? Folch le acerc un taburete al lado de la cama de Guerau. Ha cado, Dios santo, ha cado! repeta Guerau de Cirera, sentndose en el lecho. S, lo lamento prior... Finalmente el muro oeste se ha derrumbado, el fuego slo ha terminado el trabajo. Ya os avis de que poda ocurrir de un momento a otro y... qu puede importar ahora!, era un desastre anunciado, fray Guerau. Jofre apur la copa que le tenda el sargento. Y eso no es todo, ha habido muertos. Todos se volvieron hacia l, expectantes, con el temor a flor de piel. Guerau se levant de un salto, sin atender a los consejos del limosnero, esperando las noticias del cantero. Fray Brocard y dos novicios... Intent avisarles, les grit hasta quedarme sin voz, pero no me hicieron caso. Es ms, de forma incomprensible, huyeron de m corriendo en direccin contraria, y entonces... todo se vino abajo sobre ellos, toda la pared oeste! Dios misericordioso, su justicia ha descendido de los cielos! clam Pon de l'Oliva. Callad, Pon, creo que Jofre no ha terminado. Hay algo ms, no es cierto?... El incendio ha afectado definitivamente al monasterio, amigo mo? El prior intua que las desgracias no haban terminado. Algo terrible, prior... aunque la noticia an es desconocida y los monjes no saben nada. Lo dej todo tal como lo encontr y dudo mucho que alguien sospeche, el incendio los tiene atareados y... y... Jofre no encontraba las palabras precisas, provocando la impaciencia del prior. Habla, Jofre, por lo que ms quieras! El abad est muerto, asesinado! Creo que alguien le golpe con el relicario de la santa y lo mat. Despus lo traslado a la cama y lo tap con su cobertor, parece dormido pero... El asombro se extendi por la pequea asamblea, y durante unos minutos nadie habl, asimilando la informacin e interrogndose con la mirada, incrdulos ante la importancia del acontecimiento. Alamand no disfrutaba de las simpatas de los presentes, era un hombre arrogante, pero su muerte, su asesinato!... Estaban sobrecogidos de terror, una mano se haba alzado contra la mxima jerarqua de Santa Mara, sin una sola vacilacin. Folch fue el primero en reaccionar. Pero, cundo ha ocurrido?... explcate mejor, Jofre. Est en sus aposentos, ya os he dicho que lo dejaron en su cama, como si durmiera. Quizs, quien lo hizo deseara ganar tiempo, que nadie se diera

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente cuenta de lo sucedido, no lo s... Cuando yo entr no haba nadie, pero me extra que el abad decidiera dormir mientras su convento arda en mitad de aquel infierno... perdonad mi lenguaje, prior! Jofre no tena intencin de ponerlos al corriente de sus motivos para visitar al abad, pero nadie se lo pregunt. Me acerqu a la cama, iba a despertarlo cuando vi la herida en la cabeza, la almohada empapada en sangre... estaba bien muerto! Es monstruoso! exclam Pon, persignndose. No lo entiendo, por qu razn matar a Alamand? Era un hombre inofensivo, nunca se enteraba de nada. Guerau no sala de su asombro. Quizs viera algo que no deba, o escuchara lo que no poda or susurr Folch. Ests seguro de que Brocard ha muerto, Jofre? El prior le miraba con atencin, observando su gesto afirmativo. Que Dios me perdone, pero esto soluciona nuestro problema!... no os parece, Folch? Si el hermano Brocard era el responsable de esas atrocidades, ya no tenemos nada que temer. No os precipitis, prior, no sabemos nada todava. Creo que lo mejor ser esperar a Guillem antes de tomar cualquier decisin. Como si se tratara de una premonicin, el joven apareci en la puerta empapado y cubierto de barro, con una expresin de enfado. Bonita manera de cumplir rdenes! Os mand que mantuvierais las puertas atrancadas y no abrierais a nadie y... Qu demonios ocurre? Guillem call al observar la nerviosa actitud del grupo. Las noticias corren tanto que no tenemos tiempo de digerirlas, muchacho, ms vale que te sientes. Folch segua con el ceo fruncido. Jofre acaba de venir con novedades, y no s si son buenas o peores: una parte del claustro se ha derrumbado sobre dos novicios y su maestro, y... bien, ha encontrado al abad muerto en su cama, alguien le ha golpeado hasta matarle. Guillem se dej caer en una silla cerca del fuego, estaba helado. Tir la capa a Ebre, que la recogi al vuelo y volvi a su rincn. El joven se sirvi una generosa racin del buen vino del convento, mientras reflexionaba. Brocard muerto, la cabeza de la bestia decapitada, pero... era suficiente, o las cabezas de la bestia seguiran creciendo? Dime, Jofre, slo dos novicios acompaaban al maestro? pregunt con una aparente calma. Pero qu puede importar quin acompaara a ese ser maligno, Brocard era el culpable! Guerau no contena su excitacin, deseaba dar por finalizado el asunto. Slo dos novicios, Guillem, tambin muertos en el derrumbe confirm Jofre, indiferente a las exclamaciones del prior. Veris, querido prior, me temo que no ser tan fcil. Ojal lo fuera y as podramos olvidarnos de esta pesadilla! Guillem sac las dos tapas de cuero

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente atadas con cintas, y las alarg al prior. He encontrado lo que estabais buscando. De qu estis hablando? Guerau tom la carpeta que le ofreca el joven, sus manos temblaban al desatar las cintas, y siguieron temblando al leer el pergamino. No puede ser, no puede ser! Dnde lo habis encontrado? Zenn me lo regal, fray Guerau contest Guillem. Zenn fue novicio en Santa Mara y mat a su maestro, despus fue encerrado por ello con la mxima discrecin. Creo que en un rapto de lucidez, guard esos documentos y los escondi en lugar seguro, posiblemente crey que representaban la prueba de sus motivos, no lo s con seguridad. Pero su encierro acab con la poca cordura que le quedaba, perdi la razn por completo, y quizs olvid dnde haba escondido esos pergaminos... hasta el da de hoy. Estn escritos por uno de los monjes de Odn antes de quitarse la vida y, creedme, no estaba loco, sino desesperado por la magnitud de sus crmenes. Estis leyendo la fundacin de los Servidores de la Piedra, prior. O sea que todo es verdad, el viejo Odn organiz esta atrocidad y contina hasta nuestros das... Guerau apoy la cabeza contra la pared, abatido y vencido. Nos gustara saber de qu ests hablando, Guillem. No entiendo nada, y aunque no lo parezca, estamos aqu, con vosotros. Folch reclamaba sus derechos. Tienes razn, amigo mo. Vers, hace cien aos, un grupo de monjes capitaneados por su abad, Odn, cegaron el manantial y acabaron con el culto de la Fontsanta de manera harto discutible empez Guillem, con la vista clavada en el prior. Pero no satisfechos con ello, y con el deseo de que el culto jams fuera recuperado, crearon una especie de hermandad especial: los Servidores de la Piedra, sin que existiera lmites a su actuacin. Todo era legtimo para salvar lo que ellos crean que estaba en peligro. La continuidad de esa tradicin se encarg a los maestros de novicios de Santa Mara, que deban vigilar que Iscla nunca volviera a ver la luz... al mismo tiempo, tendran que escoger y educar a un selecto grupo de novicios que se encargara de continuar su misin. Tambin he descubierto, que el abad Odn cambi algunas normas importantes en su convento, por ejemplo la eleccin de los maestros de novicios, no es as, prior? Desde entonces, ya no es el Captulo conventual el encargado de elegirle, sino el propio maestro designaba a su sucesor entre sus antiguos alumnos. Desde Odn, slo ha sido necesario despertar a la hermandad en dos ocasiones, en 1208 y ahora... Esto est incompleto, Guillem! Aqu slo hay dos hojas de pergamino, pero la carta continuaba... Guerau mir al joven con recelo. Ya me he dado cuenta, prior, pero eso es lo nico que me ha dado Zenn, y creo que es suficiente. Existe la posibilidad de que perdiera el resto, o que slo

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente se hayan conservado estas pginas... eso no lo s. El rostro de Guillem era inescrutable. Os parece poco? Entonces podemos dar por terminada la pesadilla, caballeros! Guerau se levant y con paso decidido se encamin hacia el fuego encendido, pero Pon de l'Oliva se plant delante de l. No, no, Guerau, no podis hacerlo, no podis destruir esta prueba, no lo permitir! No lo entendis?, no es posible enterrar la verdad, ni tratar esta atrocidad como una simple falta menor. Los muertos exigen una explicacin, un motivo. Yo no callar, amigo mo, ni tampoco los que estamos aqu, no podis obligarnos a callar. Guerau de Cirera se detuvo, asombrado por la reaccin del limosnero. Su gesto era desesperado, contemplando con desconfianza al grupo de gente que le rodeaba. El resto permaneci inmvil, esperando, como un tribunal de mscaras de piedra. Guillem intervino con suavidad, alargando su mano hacia el monje. Esto no ha terminado, prior. Dadme estos pergaminos, no creo que estis en condiciones de enfrentar la realidad. Fray Pon tiene razn, no podis destruirlos sin ms... Lo mejor hubiera sido que ni tan slo los hubierais ledo, os encontris bajo fuertes presiones que afectan a vuestra salud. Por qu estis tan seguro de que este asunto ha terminado, fray Guerau?... Ignoramos a cuntos novicios reclut Brocard y desconocemos sus instrucciones, cmo estar seguros? Podis garantizarme, de forma absoluta, que esas muertes no se repetirn en el futuro?, que dentro de unos aos, cuando otro abad o prior intente devolver a la santa a los altares, estos hechos no volvern a repetirse? Creis que ha terminado la carnicera? Tengo una lista interminable de preguntas y vos no podis responder a ninguna. Pero el maestro de novicios ha muerto, y sin l... musit el prior, sin fuerzas. Sin l, qu?... Tambin muri el viejo Odn, fray Guerau, y su espritu sigue tan vivo como vos, en cien aos no ha perdido un pice de su fuerza. Guillem le arrebat los pergaminos de las manos. Tiene razn, Guerau, esto no ha terminado, el abad ha muerto asesinado por esos dementes! Por mucho que lo desees, no puedes callar las evidencias... el obispo querr saber, tu comunidad tiene el derecho de saber, y yo tambin quiero saber. El limosnero hablaba en tono duro. El prior baj la cabeza, vencido, las lgrimas rodaban por su rostro. Dio media vuelta, dndoles la espalda, incapaz de oponerse a la voluntad de la mayora. Entregar los pergaminos al comendador de Miravet, fray Guerau, l sabr qu hacer con ellos. A buen seguro, se pondr en contacto con vos cuando os encontris mejor. Estis de acuerdo?

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Cmo encontrar a esos novicios pervertidos por su maestro, cmo sabr distinguirlos? pregunt Guerau, asintiendo a la sugerencia de Guillem. Encontrars el modo, amigo mo, cuando ests mejor. Ahora debes recuperar la salud, Guerau, tu mente est agotada por las emociones, has estado a las puertas de la muerte! El limosnero abraz a su compaero, acompandole hasta la cama. Estamos aqu para ayudarte, nosotros nos encargaremos, debes confiar en estos hombres. Guerau se dej caer sobre la cama, la palidez volva a ocupar su lugar, y su cuerpo, sin fuerzas, semejaba un pellejo vaco de alma. Sus labios, en continuo movimiento, geman sin cesar: es el fin de Santa Mara, es el fin de Santa Mara. Los cuatro hombres se haban quedado en un rincn, cerca de la puerta, contagiados por la profunda tristeza del prior, sin intervenir. Folch fue el primero en tomar la palabra. Temo tus rdenes, muchacho, mi intuicin me dice que a partir de este momento nuestros caminos van a dividirse. Voy a perderme lo mejor? Alguien debe quedarse con ellos y terminar este asunto, Folch. Las cosas estn lejos de calmarse, y es muy posible que alguien quiera terminar lo que empez Brocard. Me apena dejarte solo, pero... Guillem vacil, inquieto. Pero has descubierto algo que une a nuestro viejo Serpentarius con todo este macabro asunto termin el sargento por l. Esa carta inacabada del monje de Odn, me equivoco? La curiosidad brillaba en los ojos del sargento, una mezcla de inters y decepcin. Te has quedado con una hoja de pergamino...? Habla del maestro? Vas por el buen camino, sargento. Ese monje cita a un templario, un maestro constructor para ser ms concreto, y explica que ayud a mover la piedra que cay sobre la Fontsanta. Asegura que Odn le oblig, que conoca un secreto que le afectaba... Pero es confuso, vago en sus explicaciones. Y cul es el plan, Guillem? Supongo que mi trabajo ser acabar con los Servidores de la Piedra, o con lo que queda de ellos... y qu hars t, perseguir el fantasma de Serpentarius? Folch sonrea sin malicia. Jofre y Ebre escuchaban, mudos. Creo que ir a la cabaa de Mara, tengo que estudiar el nuevo tringulo, que por cierto, Jofre ha encontrado... Hay que comprobar adnde nos lleva. Sin embargo, Folch, tengo el presentimiento de que no nos alejar mucho de este lugar, comprendes? Guillem cavilaba. Qu quieres que haga con el prior y el limosnero?, nos quedamos aqu? inquiri Folch, resignado, rascndose la espesa barba. Djalos descansar, sobre todo el prior, no me gusta su aspecto. Despus, si se recupera un poco, llvalos al monasterio, pero no lo pierdas de vista! Habr que comunicar la muerte del abad, no s... Escucha, Folch, acta como

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente mejor consideres, es una situacin delicada, y no te olvides que sigue existiendo peligro. Guillem dudaba, tema abandonar al sargento a su suerte. Vamos, Guillem, no soy un chiquillo, me las apaar. Folch comprendi su inquietud. Saldr de sta con el resto de esta tropa de dementes agarrados por el pescuezo, no te preocupes. Y hazme un favor, muchacho, encuentra al maldito Serpentarius y volvamos a casa! Guillem contempl al sargento con afecto. No dudaba de sus palabras ni de su capacidad para terminar con aquel asunto, pero notaba su curiosidad por conocer el desenlace del extrao viaje del maestro constructor. Aunque, al mismo tiempo, tambin perciba una mezcla de alivio en la actitud de Folch, el descanso de su alma que tema los oscuros motivos del hermano Serpentarius y prefera alejarse de ellos. Acaso el sargento ya haba visto demasiadas cosas extraas en su vida y no deseara arriesgar ms su fe ni sus creencias... incluso era posible que fuera la razn de su temprano retiro en Miravet, lejos de los peligros mundanos. Te llevars a Ebre? He de ir, me necesita, se necesitan dos! salt el muchacho con impaciencia contenida. Hasta aquel momento haba mantenido un prudente silencio, impresionado por la gravedad de la situacin. Escucha, Folch, quiero que guardes esto, no s lo que vamos a encontrar y no deseo que se pierdan. Guillem le entreg los pergaminos de Zenn, indicando a Ebre, con un gesto, que continuara callado. En ltima instancia, entrgalos al comendador, y cuntale toda la historia a Dalmau. Por los clavos de Cristo, Guillem! Una expresin de temor cruz el cuadrado rostro barbado. T mismo puedes hacerlo cuando volvis... esos encargos traen mala suerte, no os va a ocurrir nada malo! Es una simple medida de seguridad, Folch, no quiero que se pierda le tranquiliz, y volvindose hacia Ebre le mir fijamente. Vamos a dejar las cosas claras, Ebre. No quiero discusiones ni polmicas, si digo blanco es blanco, sin alternativas. Eso significa que cerrars la boca y cumplirs todas mis rdenes. Si no ests dispuesto a hacerlo, te quedas en la cabaa de Mara. Te lo prometo, Guillem, me portar bien, nada de discusiones y har lo que t digas! El muchacho arda en excitacin, la perspectiva de una nueva aventura haca brillar sus oscuros ojos. Bien, de lo contrario, estemos donde estemos, saldrs disparado de una patada en el trasero. Guillem estaba convencido de que se arrepentira de aquella decisin, pero las cosas no estaban mejor en el monasterio y no quera cargar a Folch con ms responsabilidades. Sargento, mantn los ojos abiertos y no te preocupes por nosotros. Guillem sonri y abraz a Folch, encaminndose hacia la puerta con Jofre a su lado. Ebre se colg del cuello del sargento, conteniendo las lgrimas.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Ebre, quiero que atiendas a lo que te voy a decir. Folch lo separ suavemente. Haz caso a todas las instrucciones de Guillem, l sabe muy bien lo que hace, no lo olvides. Y sobre todo, recuerda las enseanzas de frey Besn y... veas lo que veas, que nada arrebate tu fe en Dios. Piensa que, en ocasiones, uno de nuestros hermanos equivoca su camino, pero no por ello debemos juzgarle. Lo nico importante es nuestro esfuerzo por comprender y perdonar aquello que no podemos entender, lo tendrs en cuenta? Y no olvides tus paternsters! Ebre volvi a abrazarlo, mientras las lgrimas corran libres por sus mejillas. Haba crecido al lado de aquel hombre que se haba convertido en su compaero de juegos, de oracin, en un amigo y en un padre. De golpe se sinti solo, hurfano sin su sombra protectora, pero sin una palabra ms y sin volverse, sigui a Guillem y al cantero. Folch, apoyado en la puerta, los vio partir y desaparecer por el camino. A su memoria acudieron las palabras de Besn: rezar para que no os volvis tan locos como el hermano Gastn, todos los que buscan a Serpentarius acaban mal. Un escalofro le recorri la espalda, una especie de temor supersticioso que suba por su estmago, enviando seales de alarma. Tema por Guillem y por Ebre, por lo que pudieran encontrar, por no acompaarles... Sin embargo, no poda evitar una sensacin de ligereza y alivio. Su fe ya haba sufrido demasiadas conmociones, y no estaba seguro de aguantar un nuevo embate de dudas y remordimientos. No, sa era la simple y nica razn por la que se haba refugiado en Miravet, lejos de su antiguo trabajo. Quizs Guillem hara lo mismo un da, harto de conspiraciones e intrigas. Pero aquel joven tena un carcter diferente al suyo, era ms independiente, al margen de normas y reglamentos... Eso le haca inmune a cualquier contradiccin y le alejaba de las dudas, de sentirse roto por dentro. Era muy posible que Guillem de Montclar supiera navegar por aquel embravecido mar de verdades a medias en donde l se haba ahogado. Frey Besn segua en su mente, sus palabras resonando con fuerza: siempre respet al maestro Serpentarius, eso me procur cordura, respetar lo que ignoramos, se es el nico camino. Guillem sera capaz de sentir ese respeto, lo captaba en sus ojos irnicos y escpticos y... tambin Ebre podra hacerlo, el chico se le pareca mucho. Volveran sanos y salvos, volveran. Mara de l'Os tap a Zenn con una manta y se sent a su lado. El eremita estaba agotado por sus enloquecidas e incesantes danzas alrededor de la hoguera, en el bosque de la Fontsanta. Se haba dejado llevar como un nio de vuelta a casa, permitiendo que la anciana le metiera en la cama y le arropara. Sus nerviosos ojillos an destellaban de excitacin. Va a venir el hombre oscuro, Mara?

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente No, Zenn, nadie va a hacerte el menor dao. Descansa, yo guardar tu sueo. Podr quedarme aqu, contigo? No volvern a encerrarme? Nunca volvern a encerrarte, te quedars conmigo y yo cuidar de ti. El cuervo me lo ha dicho, Zenn, y ya sabes que ese pajarraco no se equivoca nunca. Mara contestaba mecnicamente, como si hablara en sueos, estaba totalmente exhausta. Miraba a aquel ser enflaquecido y deformado que ocupaba su cama, intentando recordar al nio que corra por su cabaa, sin conseguirlo. Haban pasado tantos aos, y su esfuerzo por olvidar haba sido tan intenso. Estaba vieja y cansada, pero las preguntas se agolpaban en su cabeza: qu pasara con el pobre Zenn cuando ella no estuviera?, poda confiar en Jofre?... aunque el cantero era ms viejo que ella. Qu hara Zenn sin su proteccin, adnde ira? Los ronquidos del eremita se elevaron, inundando de sonido la estancia. Mara se levant dispuesta a encender un buen fuego, tena fro, aunque dudaba que unas simples brasas calmaran aquel viento helado de su interior. Oy pasos que se acercaban y corri hacia la ventana, arrastrando su slido bastn. Ms tranquila, contempl la figura de Jofre Galcern que se aproximaba, pareca ms joven... lo mismo que a ella la envejeca, a l pareca brindarle una segunda o tercera juventud. Cmo era posible, quin entenda a los hombres?, reflexion, al tiempo que admita que nunca haba comprendido completamente al cantero, ni los autnticos motivos de su huida constante. Sin embargo, se haba pasado ms de media vida buscando excusas y pretextos para justificarle... sera aquello amor? Slo una causa mayor poda explicar su postura benevolente y comprensiva, aunque ahora, qu poda importar? Ni el cuervo ni el caldero juntos podran explicar los motivos profundos de su corazn. Abri la puerta y dej entrar a Jofre, que vena acompaado por el joven templario y el chiquillo. El cantero la bes y se dirigi a la cama para observar el sueo de Zenn. Despus la cogi de la mano, llevndola hacia la mesa y tomando asiento junto a los dems. Jofre empez a hablar y la puso al corriente de los ltimos acontecimientos. Mara le escuch sin interrumpir hasta el final. Entonces es posible que no los encontris nunca, la muerte de Brocard puede haberlos asustado. Esos novicios volvern a desaparecer hasta que, hasta que... La anciana no pudo terminar la frase. Esta vez no, Mara respondi Guillem con seguridad. Esta vez, os prometo que los Servidores de la Piedra no volvern a despertar. No puedes estar seguro, muchacho, nunca podrs estarlo. Escucha, Mara, hasta ahora han actuado con la impunidad que les otorgaba el secreto, nadie conoca el motivo de los sangrientos sacrificios en la Fontsanta, y aunque los sospecharan nunca hubo pruebas. Ahora, su secreto ha

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente salido a la luz... Jofre intent tranquilizarla. Si algo ocurriera, todas las miradas estaran puestas en Santa Mara, lo entiendes? Nadie volver a enterrar la verdad. Salir a la luz? La curandera no pudo evitar un tono seco y spero. Quin sabe el secreto?, slo unos pocos, Jofre. Acaso crees que el obispo, la comunidad del monasterio y hasta el mismsimo Temple desearn airear un escndalo como ste? Ya he pensado en lo que dices, Mara, y me asegurar de que nunca ms vuelva a ocurrir. Guillem comprenda el temor de la anciana y necesitaba, tanto como ella, la seguridad absoluta de que los graves sucesos no se repitieran. Las pruebas se guardarn en lugar seguro, Mara, y representarn un aviso, un centinela que vigilar que las cosas no se tuerzan... aunque el escndalo no estalle. S que no es fcil, pero debis confiar en m. Mara call, no tena ms remedio que confiar en las palabras del joven, aunque la sombra de la duda la acompaara hasta la muerte. Debemos confiar en l, Mara, no podemos hacer otra cosa confirm Jofre. Nadie discuti al cantero, y un vaco se extendi en el ambiente. Mara, cabizbaja, volvi a sus quehaceres alimentando el calor de la lumbre, y preparando unas bandejas con queso y uva para sus invitados. Jofre y Guillem se relajaron, los temores de la curandera eran los suyos propios, pero el joven pareca convencido de la capacidad de su sargento para acabar con aquel asunto. O era simplemente una manera de ofrecer consuelo a sus amigos? En su interior, Guillem dudaba, se trataba de unos hechos que representaban un gran escndalo para la Iglesia, qu opinara Dalmau o el comendador de Miravet? No quera ni pensar en las posibles soluciones del obispo, y prefera olvidar la reaccin del prior, Guerau de Cirera... Tendra que reflexionar muy detenidamente en cmo iba a llevar el asunto, en cmo impedir que las poderosas puertas de la Iglesia se cerrasen, sin un resquicio, sobre tan tenebroso asunto. El sonido del metal al caer sobre la madera atrajo su atencin: el cuarto hermano le miraba indiferente, recostado sobre la mesa. Jofre lo haba dejado caer ante sus ojos, interrumpiendo sus meditaciones. O sea que lo has encontrado, a pesar del abad muerto. afirm, satisfecho de deshacerse de sus pensamientos. S, en el relicario de Iscla, tal como adivin Mara. El misterio de la Piedra!... Mira, Guillem, habla de la piedra!, ser la de Odn? Antes de que Guillem pudiera reaccionar, Ebre haba cogido el tringulo con impaciencia. El joven se lo arrebat de las manos sin miramientos, y sac el resto de piezas. Sin decir nada, encaj los tringulos, uno tras otro, indiferente al mohn de disgusto de su escudero. Mara volvi a acercarse, curiosa, hasta situarse detrs de Jofre. Una vez reunidas las piezas, Guillem ley

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente el reverso, dejando para despus el enigma que los llevara hasta el ltimo hermano. La Serpiente te Conducir al Camino del Laberinto Donde se Esconde la Piedra.... Nos falta la ltima pieza. Muy bien, Jofre, la pregunta de Ebre sigue en el aire, crees que tiene algo que ver con la piedra de Odn? Y en el otro lado, adnde nos conduce el enigma esta vez? Jofre no pudo o no quiso contestar la pregunta. Veamos: Desciende al Abismo, en el Centro de las Malezas, en la Lengua de la Serpiente, el Quinto Hermano Muere. Demasiadas serpientes para mi gusto! Guillem haba recuperado el buen humor. Ms vale que comis algo, ese Serpentarius era un hombre complicado y extravagante, y su camino ser igual que l. Mara se apart de la espalda de Jofre y tom asiento al lado de Ebre. Qu opinas, Jofre? Te dicen algo estas palabras? Guillem buscaba su participacin, intrigado por la adusta expresin del cantero, pero ste sigui encerrado en su espeso silencio. En el Centro de las Malezas... repiti Mara, masticando un trozo de queso. Creo que se refiere a Santa Mara, no olvidis su nombre completo, Santa Mara de les Maleses, que traducido es lo mismo. Claro!... Y cul es el centro de Santa Mara, Jofre? Ebre estaba tan entusiasmado ante el acertijo, que no intuy la actitud distante del cantero. Buena pregunta, Ebre. Slo un buen maestro constructor y cantero puede saberlo, no es as, Jofre? Cul es el centro... la iglesia? insisti Guillem. No exactamente susurr finalmente Jofre, como si hiciera un gran esfuerzo, lanzando una mirada a Mara que sta no devolvi. Eso depende, aunque en muchas ocasiones, el centro coincide con la iglesia, y alrededor de ella giran las otras construcciones. Pero no en Santa Mara... all todo se mueve al comps de un ncleo ms antiguo, de viejas construcciones que ya han desaparecido. Se dice que el monasterio fue levantado sobre las ruinas de otro templo. Adelante, Jofre, nos tienes sobre ascuas! Ese templo era el de los padres fundadores? Guillem estaba exasperado ante la actitud del cantero. No, los padres fundadores de Santa Mara aprovecharon un templo muy antiguo, pagano. Se deca que estaba situado sobre un centro de poder... ya sabis, corrientes de fuerza espiritual. Jofre arrastraba las frases como si fueran un peso muerto. El centro del monasterio est all, donde antiguamente se levantaba el templo pagano, en el claustro. Y ms exactamente, en el jardn que protege. Y en el centro del patio del claustro est el pozo!... el abismo del que habla el tringulo! grit Ebre con gesto maravillado. Y cmo se baja a un pozo?

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Hay una especie de travesaos de hierro empotrados en la pared, chico, a un metro y medio de la superficie. Desde el brocal es imposible verlos, yo... En fin, tuve que bajar hace unos aos, haba unas palomas muertas y el agua poda emponzoarse. Creo que nadie sabe de su existencia, son cosas que se olvidan fcilmente... y es un pozo muy profundo. Jofre segua ensimismado. Ests preocupado? pregunt Guillem, ante la visible angustia del cantero. Crees que aguantarn nuestro peso? Se hicieron para durar eternamente, muchacho contest lgubremente. Jofre, hay algo que debamos saber? Tengo la sensacin de que nos ocultas alguna cosa, algo que te perturba profundamente. Guillem intent reprimir la impaciencia, no entenda la actitud del cantero. No es necesario que bajes con nosotros, si es eso lo que te inquieta. Comprendo que no es una tarea agradable, olvdalo y no te preocupes. Pero si hay algo ms, sera conveniente que nos lo comunicaras, Jofre, no me gustara encontrarme con sorpresas ah abajo. Es posible que el tiempo de los secretos haya llegado a su fin, amigo mo. Jofre tena el rostro desencajado, sumido en la confusin, senta el alma rota entre la promesa hecha a su padre y la rapidez con la que se desarrollaban los acontecimientos, era incapaz de reaccionar. Reflexionaba en las palabras de Mara: ellos queran ser encontrados?, y si no era as, cmo explicar la existencia misma de aquellos tringulos? Si la respuesta era afirmativa, deba romper su promesa, era necesario que el secreto saliera a la luz? Azorado, mir a su vieja amiga con la splica en los ojos, sin atreverse a tomar una decisin. Tendra ella razn, significaba que poda liberarse del juramento de su familia? Debes entenderlo, Guillem, Jofre est atado por una promesa hecha a su padre, no puede decirte ms de lo que ha dicho ya dijo finalmente Mara, apiadada por el dolor del cantero. Gracias, Mara, pero no puedo seguir ocultando mi cobarda. Guillem tiene razn, y t... la has tenido siempre. El tiempo de los secretos ha terminado. Jofre cogi la mano de la anciana y la apret con fuerza, como si fuera su nica conexin con la realidad. No era justo cargarla con el peso de sus responsabilidades, slo aceptar lo mucho que la amaba. Con un largo suspiro, continu hablando. Mi abuelo fue el ayudante de Serpentarius, como bien sabes, y desapareci con l para siempre... Pero nos dej un mensaje, que fue entregado a mi padre cuando cumpli catorce aos, y a m en las mismas circunstancias. Nos peda que furamos los guardianes de la Puerta y que velramos para que nadie pudiera cruzarla, nadie deba encontrar el Camino. Detallaba con precisin nuestras obligaciones, la responsabilidad de nuestra estirpe, y por ello nos ataba al destino del monasterio de Santa Mara. Mi padre se convirti en el maestro de obras y conservador de Santa Mara durante toda su vida, acept el

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente pacto sin discutir y siempre lo cumpli. No necesitaba respuestas porque tena una fe absoluta, sin fisuras, en la figura de su padre, sin conocerlo. Sin embargo, cuando lleg el tiempo y me transmiti la verdadera naturaleza del secreto y de nuestra permanencia aqu, me rebel y hu. No regres hasta que su enfermedad le llev a la muerte... Aunque no es del todo exacto, regresaba de vez en cuando para ver a Mara y siempre evitaba encontrarme con l. Pero en aquella ocasin, el pobre hombre se estaba muriendo. Desconozco el secreto que se esconde tras la Puerta porque nunca lo quise saber, ni siquiera despus de la muerte de mi padre. nicamente me hice cargo de su vigilancia... y nadie ha atravesado su umbral, eso os lo puedo asegurar. Se lo promet en su lecho de agona, no poda hacer otra cosa. Pero ni mi padre ni yo supimos nunca que el maestro Serpentarius, o quizs mi abuelo, hubieran dejado un rastro... esos tringulos conducen directamente a la Puerta! Y dnde est esa puerta, Jofre? Ebre haba seguido con atencin la historia del cantero. En el abismo, Ebre, en el centro mismo de les Maleses. Folch y el limosnero andaban a toda prisa, sin perder de vista la delgada espalda del prior. Las quejas y las splicas no haban servido de nada para cambiar su actitud, y el imprevisto alboroto que se oa en el convento no ayud a convencerlo. Se levant de inmediato, sordo a sus ruegos, y sin dignarse responder haba emprendido una veloz carrera hacia sus amadas piedras. Los gritos y exclamaciones de jbilo se sucedan y llegaban con toda nitidez, imponindose al fragor de la lluvia que caa en una cortina de agua impenetrable. Nada detuvo a Guerau de Cirera, ni tan slo las sensatas palabras del sargento templario, quien intent convencerlo de que aquella explosin de alegra se deba, precisamente, a la providencial lluvia que apagara los ltimos rescoldos del incendio. Empapado y chorreando, el prior, seguido de sus fieles sombras, entr a tiempo de contemplar el estallido de alborozo en la iglesia. Monjes y servidores se abrazaban, corran de lado a lado danzando y los heridos lanzaban oraciones y plegarias al cielo. En medio del tumulto, un sonriente fray Ramn de Santmart se acercaba a ellos. Fray Guerau, fray Guerau, el fuego se ha apagado, el Seor se ha apiadado de nuestro sufrimiento, bendita lluvia! En poco ms de media hora y sin atender a consejos, el prior se hizo cargo de la situacin. Seguido a todas partes por el ceudo sargento templario, despleg una actividad incesante, visitando a los heridos e informndose de todos los detalles del incendio, hasta que en un respiro expres su deseo de hablar a solas con el bibliotecario. La alegra inicial de fray Ramn de Santmart

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente desapareci de golpe, y una mueca de incredulidad y espanto se extendi por sus facciones, en tanto que escuchaba las palabras de Guerau. Folch, que segua obstinadamente pegado a las espaldas del prior, oy el relato comprobando que no omita ningn detalle por escabroso que fuera, y as revivi los ltimos acontecimientos: desde la violenta muerte del abad Alamand, hasta el derrumbe del muro del claustro que haba terminado con la vida del maestro de novicios. Las exclamaciones del bibliotecario, entre el asombro y la repugnancia, eran sinceras. Su mente tena dificultades en asumir los hechos ocurridos, mientras el resto de la comunidad se esforzaba por apagar las ltimas llamas del incendio. Hemos de preparar a la comunidad, fray Ramn, informarla de todo lo sucedido. Hay que hacer los preparativos para dar sepultura a nuestros pobres hermanos, al abad y al pobre hermano Hug. El Seor ha atenuado nuestras dificultades con esta milagrosa lluvia, pero todava tenemos que enfrentarnos a esta dura prueba... Necesito de toda vuestra ayuda. Por todos los santos, prior, yo vi a fray Brocard hablando con el abad! exclam el bibliotecario, sin disimular la sospecha. Casi me ech de all!, estaba intentando convencer al abad Alamand de que el fuego no era importante y... S, querido hermano, es muy probable que fuera l quien asesinara al abad, aunque no sepamos nunca sus razones, pero... Hemos de ser extremadamente prudentes y concentrarnos en las prioridades. Guerau de Cirera haba recuperado su aplomo. Hay que reunir a la comunidad y enfrentar los hechos, fray Ramn, quiero que organicis un grupo que se encargue de asegurar que el fuego ya no representa ningn peligro. Y llamad a fray Mateu, que rena a los novicios, quiero hablar con ellos... Dios misericordioso, que alguien se encargue de los cuerpos del abad y de fray Hug!... Hay que retirar a ese pobre hombre de los establos, es impo que permanezca an all, abandonado. El bibliotecario corri a cumplir las rdenes, mientras el prior se apoyaba en el muro, respirando con dificultad. El limosnero, que lo vigilaba desde una cierta distancia, se acerc con gesto preocupado, pero antes de poder emitir una sola queja, Guerau levant una mano en seal de silencio. No digis nada, fray Pon! Habis sido un compaero enviado por el cielo, querido amigo, pero no podis hacer mi trabajo. Quiero que volvis a Sant Miquel, a vuestro monasterio, y que le contis toda la historia a vuestro abad, toda!... Hacedlo, os lo ruego, antes de que me arrepienta. Necesitaremos tambin de toda vuestra ayuda. Pero, Guerau, no podris hacerlo solo, estis enfermo. el limosnero intentaba convencerlo.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Calma, calma! Guerau presion las manos de su compaero. Pon, de nuevo necesito vuestro apoyo, y la nica manera en que podis prestrmelo es volviendo a Sant Miquel, os lo suplico. Mi salud est en manos del Seor, nada podis hacer por ella... Comprendedlo, os lo ruego, no puedo quedarme de brazos cruzados en esta situacin. Lo haris? Pon de l'Oliva se rindi a la evidencia, asintiendo al ruego del prior. No poda convencerle y senta una pena infinita, pero saba que su amigo tena razn. A pesar de todo, no poda evitar un inquietante presentimiento, como si estuviera seguro de que no volvera a verlo. Las lgrimas rodaron por su rostro, incapaz de balbucear una despedida. Fray Pon, somos hombres de fe y sabemos que volveremos a encontrarnos un da, aunque espero que sea en fecha lejana. Guerau intuy su tristeza. No os apenis, vos me habis hecho descubrir que todava hay confianza en Dios en mi interior, que la belleza no se encuentra nicamente en unos hermosos capiteles, sino en algo mucho ms valioso... en vuestra leal amistad, querido amigo! Y a pesar de la pesadilla que nos ha reunido, esa amistad sincera me ha rescatado del pozo en que mi alma se consuma. Volveremos a encontrarnos, os lo aseguro. El limosnero abraz a Guerau sin decir una sola palabra, y dando media vuelta se apresur hacia la salida corriendo torpemente. Y ahora, sargento, deseo pediros un momento de intimidad. No haba hostilidad en el tono del prior, era un simple ruego. Me gustara pasear por el claustro y comprobar los daos, pensar durante unos minutos, pero... sin teneros pegado a mi espalda, Folch. No pensis que desprecio vuestro inters, mi buen amigo, slo necesito una pausa de soledad. Podis observarme desde la puerta, si as estis ms tranquilo, no me pasar nada. Folch observ detenidamente al prior. La confianza haba vuelto a su mirada y, a pesar de que su afilado rostro no auguraba nada bueno, su determinacin era sincera. Asinti con un leve gesto de su mentn, siguindole a una prudencial distancia, contemplando cmo entraba en el claustro y se detena ante cada capitel, como si murmurara dilogos imposibles con las piedras esculpidas. Sin embargo, fiel a su palabra, se mantuvo en la puerta. Guerau de Cirera se senta extraamente feliz, como si la ansiedad que le dominaba haca apenas unos segundos, se hubiera diluido con el agua de la lluvia. Como siempre, el claustro le comunicaba una gran sensacin de bienestar, aunque en aquella ocasin era mucho ms que una simple sensacin... El olor y el sonido del agua le envolvieron, como si fuese la primera vez que penetrara en aquel bosque de piedra que se mostraba ante l con toda su desnudez, exponiendo a la luz sus vetas de energa que corran como arterias humanas a travs de la intrincada materia. Si aguzaba el odo, poda sentir cmo la piedra respiraba y captar su vibracin, un latido regular de siglos

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente acumulados que le transmitan un hlito fresco de vida. Se acerc al lado oeste, donde las piedras se amontonaban sin orden. Alguien haba retirado los cuerpos de Brocard y sus novicios, y se respiraba una extraa calma, una ausencia desconocida. Guerau se arrodill ante los restos del derrumbe, cerrando los ojos y enlazando las manos, deseaba con todas sus fuerzas encontrar la capacidad de perdn: perdonar a Brocard de toda su maldad, como si con ello lograra liberarse de una pesada carga, romper el vnculo que le ataba a la perversidad humana de la que tanto haba huido. Pero cmo huir de uno mismo?... acaso l no fuera tan diferente del maestro de novicios. Al igual que l, haba renunciado a su frgil condicin elevndose en su arrogante superioridad y despreciando la virtud ajena. Tambin la soberbia haba sido su debilidad, perdido en la contemplacin de aquel maravilloso claustro y ciego a su mensaje y significado... La generosidad de Pon de l'Oliva le haba transformado, su amistad sincera y desinteresada, todas aquellas cualidades que l haba olvidado. El limosnero le demostraba en cada uno de sus actos que estaba equivocado en su intolerante actitud, siempre pendiente del posible pecado de los dems y tan benevolente con los propios errores. La imagen del hermano Hug apareci en su mente... haba sido injusto y cruel con aquel pobre hombre, su insoportable actitud paternalista y condescendiente slo encerraba una acerada crtica. Cmo hubiera podido confiar en l? Haba estado tan ciego, y sin embargo ahora era capaz de ver, su mirada poda atravesar aquellas slidas piedras y comprender lo que ocultaban en su interior, la seal de alerta ante la arrogancia de los hombres, el aviso urgente ante la banalidad de su orgullo. Guerau apoy sus manos en uno de los sillares cados, y una fuerte vibracin le sacudi. Su vida pasaba ante l, repleta de escenas felices que haba olvidado: las caricias de su madre que le abrazaba y los gritos de alegra de sus hermanos pequeos; aquellos maravillosos paseos por la zona martima del puerto de la ciudad de Barcelona cuando era un estudiante; los ojos ambarinos y brillantes de Cecilia, la hermosa Cecilia!, la hermosa joven que haba conocido antes de ingresar en el convento... haba olvidado las dudas que su aparicin haba provocado! Qu hubiera pasado si...? El prior sonri ante el recuerdo, qu hubiera pasado?... Una placentera lasitud se paseaba por su cuerpo y le oblig a sentarse en uno de los sillares, una piedra delicadamente tallada, tan agradable al tacto, tan suave... Soaba despierto, con los ojos abiertos de par en par. El hermano Hug le saludaba desde el capitel de los Magos, y una ligera neblina se elevaba desde el musgo del patio. Ya no tena fro, y una clida corriente de brisa primaveral despertaba sus sentidos... All estaba fray Pon, con una sonrisa en los labios, y el abad Alamand paseando ceremoniosamente por el lado norte con un candelabro apagado... Todo era tan familiar y a la vez tan extrao, debera acudir en ayuda del hermano

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente bibliotecario? Estaba tan bien y se senta tan feliz, que esperara unos instantes, slo unos segundos ms... Folch, atento a los movimientos del prior, observ cmo ste se sentaba, despus de permanecer un largo rato de rodillas en el lado oeste, como si rezara ante los cascotes del derrumbe. Vacil, no quera interrumpir sus meditaciones, ni privarle de su momento de soledad, pero la llegada de fray Ramn de Santmart con la noticia de que los pocos rescoldos que quedaban estaban extinguidos le anim a hacerlo, era una buena noticia! Se acerc a Guerau de Cirera lentamente, no deseaba sobresaltarlo. El prior estaba rgido, con los ojos muy abiertos y una amplia sonrisa. Pareca extraamente cmodo en aquella postura, recostado sobre la dura piedra, con una mano sobre ella y la otra cerrada sobre su crucifijo de madera. Inquieto, Folch se inclin hacia l con las palabras detenidas en el aire. Acarici su plido rostro y cerr sus ojos, sentndose junto a l en actitud recogida, con la intencin de acompaarle para que no se perdiera en su nuevo viaje. Por poco tiempo, pens el sargento entristecido, ya no poda proteger al buen Guerau en aquella expedicin, pero habl con l, convencido de que le escuchaba. S que tendris un buen viaje, fray Guerau, y que aqu, en Santa Mara, sufriremos vuestra ausencia. Soy un simple soldado, sabis?, torpe en palabras, pero me alegro por vos, ahora accederis a la paz que tanto deseabais. Y no debis preocuparos, s que all donde vais seris recibido con los brazos abiertos, el Seor es benvolo con nuestros errores... Adis, buen prior, ser difcil olvidaros y eso, segn dicen, es parte de la inmortalidad. Jofre dej su bolsa en el suelo y mir en todas direcciones. Guillem le tranquiliz con una palmada en la espalda, mientras Ebre se acercaba al brocal del pozo, inclinndose. Aprtate de ah, chico, no quiero tener accidentes antes de empezar, maldita sea! cuchiche al muchacho que se apart de un salto. Haban esperado que fuera noche cerrada para entrar en el claustro. Jofre conservaba las llaves precisas y, gracias a ello, pasaron ante los ronquidos del hermano portero con sigilo. Pero un poco antes, a media tarde, Guillem se dej caer por el convento para inspeccionar el ambiente y calcular la hora ms adecuada en que los ajetreados monjes pararan en su actividad. En su vagabundeo por la iglesia, encontr al bibliotecario, y ste le comunic la muerte del prior. No ha sido una sorpresa, Guillem, estaba muy enfermo, pero...tantas muertes! fray Ramn se persign con resignacin. Muri en el claustro, sabis?, en el lugar que tanto amaba, Dios le tenga en su seno! Notamos su ausencia, siempre saba qu hacer en los momentos difciles.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Folch haba desaparecido sin que el joven lograra averiguar su paradero, por lo que se dedic a observar. La actividad menguaba poco a poco en el convento, aquel rosario de muertes pareca haber proporcionado a Santa Mara una pausa de serenidad, no se oan cuchicheos ni habladuras, y los monjes se movan diligentes, cada uno ocupado en sus tareas. Por fin, el rumor de apresurados pasos desapareca y la noche caa sin prisa, y hasta la lluvia se detena para dar paso a un espectacular cielo estrellado. A travs de la oscuridad, tres sombras se deslizaban por el claustro, corriendo hacia el pozo central de aguas lustrales. He trado velas, creo que el paso es muy estrecho y las antorchas slo dificultaran el camino, no podramos respirar con tanto humo. Tambin he trado estas linternas de lumbre, cuidado con ellas!, hay que alimentarlas. Y cuerdas, y... Jofre estaba sumamente nervioso. Escucha, te lo repito, no tienes por qu bajar ah, Jofre. coment Guillem, ante el estado del anciano. Puedes esperar aqu arriba, si necesitamos ayuda estars cerca y... No, no lo entiendes, tengo que ir! contest el cantero convencido. Tus manos ya no son fuertes, Jofre, pueden traicionarte insisti el joven. Mis manos tendrn que aguantarse, jovencito, bajar con vosotros y no quiero discutir. Y si necesitamos ayuda, que se quede Folch, o Ebre! No s dnde se ha metido Folch, en cuanto a Ebre... No hay fuerza humana en este mundo capaz de convencerle, Jofre. Guillem mir al muchacho, que negaba con golpes de cabeza, y suspir resignado. Jofre se encogi de hombros mientras ataba una linterna a una de las cuerdas. Despus aliment las brasas encendidas con ramas secas, hasta que la linterna expandi una clida luz. Bajar la linterna para que veamos los soportes, y llevar la otra atada a la cintura. Vosotros repartos las velas y la yesca, y no la perdis! Bajar primero, as si mis manos me traicionan, podrs pescarme para que no me ahogue. La obstinacin del cantero se mezclaba con gotas de sarcasmo, y Guillem no pudo reprimir una sonrisa ante tanta autoridad. Y t, Ebre, sostn la cuerda de la linterna y la vas bajando poco a poco!... cuida de no darme en la cabeza! Y esperad que yo llegue abajo, entendido? Jofre introdujo las piernas en el pozo, sostenido por los fuertes brazos de Guillem, que le tena asido por las axilas soportando todo el peso del anciano, mientras ste tanteaba con los pies, buscando el primer travesao de hierro. Un grito ahogado les avis de que ya lo haba encontrado pero, aun as, el joven sigui sosteniendo a Jofre por un brazo, hasta que logr el equilibrio sujetndose a un saliente de la pared del pozo. Inclinados, y dando cuerda a la linterna, que bajaba al mismo ritmo del anciano, contemplaron su descenso y

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente sus cortas paradas para recuperar el resuello. El viaje pareca no tener fin, cuando de improviso el cantero desapareci de su vista, y un fuerte tirn a la cuerda les avis de que haba llegado a su destino. Ebre fue el segundo en bajar, mucho ms rpido, como si fuera una araa descendiendo por un muro liso, sin pensar en el vrtigo del abismo. Guillem respir hondo varias veces, controlando su temor a los espacios subterrneos y cerrados, despus at otra cuerda a un saliente metlico que adornaba el brocal y, agarrado a ella, se meti en la oscura boca, tanteando con los pies hasta encontrar el travesao, casi a punto de desaparecer por la boca del pozo. El dolor de sus dedos, aprisionados entre la cuerda y la pared de piedra, le hizo vacilar por un momento. El descenso era interminable e intent distraerse contando cada travesao y, cuando llegaba al nmero sesenta y tres, oy los susurros de Ebre que le llamaba. El muchacho estaba asomado a una abertura cuadrada, casi a ras del agua del pozo. Guillem se balance suavemente hasta poner un pie en la entrada, ayudado por Ebre, hasta que consigui colarse por la abertura. Era un pasadizo bajo y estrecho, de piedra, impregnado del olor de humedad y de restos podridos, que les obligaba a arrastrarse. Tira de la cuerda, Guillem, y recoge la linterna. La ltima vez que baj el nivel del agua era mucho ms bajo... slo faltara que nos ahogramos! El murmullo de Jofre resonaba en la cavidad. Toma esta bolsa, est llena de ramas secas y rastrojos, y no permitas que esa maldita linterna se apague! Yo llevar la ma delante, t cerrars la marcha con la otra... y el chico en medio! No me gustara quedarme a oscuras en este agujero. Ebre, no pierdas de vista mi trasero! La reptante comitiva se puso en marcha arrastrndose con dificultad por el estrecho tnel, que segua en lnea recta durante unos metros para despus curvarse a la derecha en un amplio crculo. Despus, segua girando incesantemente, siempre a la derecha. A cada vuelta, el camino se estrechaba de forma alarmante, y Guillem, inquieto, llam la atencin del cantero. Jofre, Jofre... Estamos dando vueltas y pronto no tendremos espacio para pasar, esto es un maldito crculo a ninguna parte! No, ests equivocado, no es un crculo, es una espiral que se va cerrando! Por eso los giros son cada vez ms cortos, sigamos. Jofre respiraba con dificultad a causa del esfuerzo. Es una especie de laberinto, Guillem, como una serpiente enroscada! apunt Ebre. Las vueltas se sucedan, cada vez ms cerradas, hasta el punto de verse obligados a arrastrarse encogidos, con la espalda curvada y casi sin espacio para mover el cuerpo. Un grito de Jofre cre la alarma, el cantero y su linterna haban desaparecido bruscamente. Guillem avanz con desesperacin, aplastando a Ebre en un intento de ver lo que haba sucedido, cuando ambos

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente cayeron al vaco por un agujero invisible en la oscuridad. Se deslizaron por una superficie lisa, sin salientes ni nada a lo que pudieran sujetarse en su cada, entremezclados y chocando uno contra otro, en medio de los aullidos del muchacho. De pronto, algo detuvo su cada, y quedaron tendidos sobre lo que pareca un suelo de piedra. Guillem segua aferrado a su linterna que, de forma casi milagrosa, segua ardiendo y lanzando chispas de lumbre, y casi de inmediato distingui a Jofre, sentado en el suelo a poca distancia y con una expresin de estupor. Pero qu demonios!... Ests bien, Jofre, te has hecho dao? Alzad las linternas, dnde estamos?... necesitamos luz. Ebre mantena la boca abierta, preparada para lanzar nuevos alaridos. Jofre y Guillem alzaron las manos automticamente, sin discrepancias, y la luz de las linternas se abri paso entre las tinieblas, levantando el velo sobre una escena que les dej sin respiracin. Un hermoso claustro les rodeaba, exacto al de Santa Mara en todos sus detalles, excepto en que careca del pozo central. Inconscientes del tiempo y casi del espacio, los tres se quedaron sentados en el lugar donde haban sido arrojados, maravillados ante lo que sus ojos contemplaban y sin poder balbucir un simple sonido. Al cabo de un largo rato, Ebre despert del sueo, y sin decir nada ni interrumpir el letargo de sus compaeros, cogi su bolsa y empez a colocar velas entre las columnas de los capiteles. El lugar se abra lentamente a la luz, creciendo, surgiendo del vaco y del olvido. Ahorra la cera, muchacho... musit Jofre, sin mucha conviccin. Guillem se incorpor con calma, sacudiendo imaginarias motas de polvo de su camisa, y elevando la linterna hacia el lugar por donde crea que haban cado. Haba un agujero redondo en el techo, y de l salan dos pulidas rampas, talladas con la forma de la doble lengua de la serpiente, rampas por las que haban cado, deslizndose, vuelta tras vuelta, hasta desembocar en aquel enigmtico claustro. En la Lengua de la Serpiente, el Quinto Hermano Muere coment Guillem en voz alta, sobresaltando al cantero. Esto parece ser la doble lengua de una serpiente, Jofre... y ahora me pregunto, dnde demonios muere el quinto hermano? Jofre, despierta! Esto es increble, increble! Cmo pudieron hacerlo? Jofre segua perdido en su ensoacin. Hacer el qu... este claustro? Quizs fuera anterior a Serpentarius o perteneciera al antiguo monasterio, o al templo pagano que nos contaste. Guillem prestaba poca atencin, slo pensaba en el quinto hermano. No sabes lo que dices, Guillem, eso es imposible! salt Jofre, enfadado ante la ignorancia del joven. Bah, no tengo tiempo para explicrtelo!, pero este claustro es obra de Serpentarius y de mi abuelo, fjate!... Es exactamente

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente igual al de Santa Mara, y si no me equivoco, y casi estoy seguro de no hacerlo, est situado debajo mismo del claustro del monasterio, uno sobre otro! Eso no puedes saberlo, Jofre, y es imposible. Llevamos mucho rato descendiendo y uno acaba perdiendo la orientacin... adems, dnde est el agua del pozo? Guillem tuvo un mal presentimiento. Te has preguntado cmo vamos a salir de aqu?, me temo que esto es un camino slo de bajada, Jofre, y la luz del sol est a mucha distancia de nosotros. En primer lugar, jovencito, deberas saber que el agua no tiene ninguna obligacin de bajar en lnea recta, y que el pozo est alimentado por un ro subterrneo, del que jams lograron averiguar su cauce. Jofre se puso doctoral. En segundo lugar, tampoco hemos bajado en lnea recta, Guillem, sino en espiral, entiendes?... dando vueltas sobre un mismo punto. Eso nos aleja en profundidad, slo en profundidad. Y encima de nosotros, y me mantengo firme en ello, est el claustro de Santa Mara y el monasterio, a pesar de que no me creas. Perfecto, he estado atento a tu clase, y ahora qu? Sugieres que si gritamos hacia arriba, Folch nos oir y nos sacar de aqu? Guillem empezaba a acusar los efectos que sobre l tenan los subterrneos. Por toda respuesta, Jofre mascull una maldicin y se alej, paseando por el nuevo claustro, ajeno a la turbacin del joven. Est aqu, Guillem, est aqu! S que hay un pozo! Los gritos de Ebre impidieron que el joven desfogara su malhumor en el cantero. Arrastrando los pies se encamin hacia donde estaba el muchacho, en el centro del patio que el claustro rodeaba. Y all, en el lugar que deba ocupar el pozo, un negro agujero se hunda en las entraas de la tierra. En su interior, a unos siete palmos de profundidad, un tringulo se mantena ingrvido en el centro, sin nada que lo mantuviera sujeto. Guillem lanz un resoplido de disgusto. Maldito Serpentarius y el da que me hablaron de l! Qu se supone que significa esto? El eco de sus exclamaciones rebot de capitel en capitel, aunque nadie se dign responderle. Qu figuras labradas haba en el cuarto hermano, Guillem, el que encontramos en el relicario de Iscla? Ebre no estaba dispuesto a que el malhumor del joven le arruinara la aventura. Una pareja, como siempre, creo que eran un tringulo y un cuadrado, por qu? El inters de Ebre suaviz su estado de nimo. Fjate, aqu, en el borde de esta especie de pozo, parejas de cuadrados y tringulos!... lo ves? Guillem se agach, resignado a lo inevitable. Alrededor del foso se elevaba una cinta de un palmo de ancho, y all, delicadamente grabadas como en otras ocasiones, parejas de tringulos y cuadrados en cada punto cardinal. Jofre se

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente acercaba, alertado por los gritos del muchacho, y curioso por el hallazgo. Despus de muchas discusiones, en que el malhumor de Guillem y el cantero se puso de manifiesto, acordaron atar los tobillos de Ebre a una gruesa soga y bajarlo por el foso, en tanto que ellos se situaban en el eje este-oeste, y sujetaban la cuerda con fuerza. Cuando el grito de Ebre les alert de que estaba situado en una inmejorable posicin, con el quinto hermano al alcance de sus manos, presionaron los smbolos geomtricos y esperaron con expectacin. A qu esperis?... me estoy mareando gimi Ebre. Espera, chico, espera... no ha funcionado, vamos a cambiar de posicin! le grit Guillem. Una vez colocados en el eje norte-sur, presionaron de nuevo las formas geomtricas que cedieron con un seco chasquido. Los gritos apagados de Ebre les confirmaron que haban conseguido el ltimo hermano, y cuando Guillem izaba con fuerza la soga para recuperar al muchacho, y ya asomaba su cintura, algo se movi. De repente y sin previo aviso, la elevada cinta del foso en que se apoyaban y en la que se hallaban inscritos los signos empez a girar. El roce ara las manos de Guillem, quien con un aullido solt la cuerda que se escurri entre sus dedos. Los alaridos de Ebre atravesaron sus tmpanos, y Jofre, que se haba apartado para facilitar la operacin, salt como un ariete agarrando la soga que corra libre. El borde segua girando, ensanchndose y tomando velocidad, y un profundo fragor suba del abismo, como si un torrente de agua invisible avanzara por su garganta. Jofre maldeca, con las manos ensangrentadas y una mueca de dolor, sin soltar la cuerda. Guillem reaccion a la desesperada, lanzndose sobre el cantero y asiendo la soga mientras bramaba como un loco. Sus gritos continuaron hasta ver aparecer a Ebre, con el rostro demudado y zarandeado por el giro incesante de la piedra. Con un esfuerzo supremo y los brazos agarrotados como varas, el joven dio un ltimo tirn, lanzando al muchacho al suelo del patio. Se arrastraron con celeridad, impulsndose con los pies y con Ebre agarrado por el cuello, trastabillando para alejarse del vertiginoso foso que continuaba girando. Exhaustos, casi sin fuerzas, y bajo la proteccin del corredor del claustro, contemplaron cmo la boca del pozo se abra como las fauces de un animal herido, triplicando su dimetro, y se detena. Los giros cesaron tal como haban empezado, sin el menor aviso, slo el rumor del agua corriendo libremente desde algn lugar oculto. Tendidos en el suelo como muecos desmadejados, los tres intentaron recuperar el aire que sus pulmones reclamaban con urgencia. Qu demonios es esto, Jofre? Las palabras entrecortadas de Guillem casi no se entendan. Algn mecanismo, habremos dado vida a algn mecanismo desconocido, no lo s... Cre que el pozo se estaba inundando, Dios santo! Jofre se miraba las manos, horrorizado. Tengo que descansar, necesito descansar.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Por los clavos de Cristo, Jofre, tus manos! Guillem se levant con rapidez, buscando su bolsa y las provisiones de agua. Si no fuera por ti, hubiramos perdido a Ebre, estara muerto! El joven derram agua sobre las manos heridas del cantero, limpindolas con un pao y poniendo una venda para protegerlas. Ebre se arrastraba hacia ellos, incapaz de incorporarse, con el pnico reflejado en su cara y apretando los brazos sobre el pecho con obstinacin. Ebre, ya ha pasado, reacciona chico!... ya no ests en peligro, Jofre te ha salvado la vida! Guillem lo abraz con fuerza, aplacando el temblor que sacuda su pequeo cuerpo, y comprobando que se tranquilizaba lentamente. El tiempo se paraliz unos segundos, mientras tres figuras humanas compartan su miedo y se fundan en la inmovilidad de la piedra, slo las llamas de las velas seguan en movimiento, rompiendo el hechizo del vaco. Descansaremos un par de horas, Jofre, necesitamos dormir y recuperar fuerzas, comer algo... si esto sigue as, no lo aguantaremos! Os estoy retrasando, lo siento. El cantero se excus, sin levantarse del suelo, con la mirada baja. Retrasando?... nos has visto, Jofre? Ni tan slo puedo hablar sin que se me pegue la lengua al paladar. Estoy seco, amigo mo, superado por el esfuerzo. Todos necesitamos un respiro, si queremos salir vivos de aqu. Guillem segua respirando con dificultad. Ebre no estara aqu, entre nosotros, si no fuera por tu ayuda... El cantero le mir agradecido, asintiendo con la cabeza y sonriendo. Realmente, el estado de sus compaeros no era mejor que el suyo, y el joven tena razn, todos necesitaban descansar unas horas. Alarg el brazo hasta su bolsa y sac unas hogazas de pan y unas tiras de carne seca, repartindolas. Guillem tambin obr milagros al buscar en la suya, y sacar un pequeo odre con un gesto de victoria. Vino de Santa Mara, bebe un buen trago, Ebre, hay que estar un poco ebrio para seguir en esta pesadilla! Comieron con voracidad, asombrados del hambre que sentan, y vaciaron el odre. Despus, buscaron cobijo bajo las rampas de la lengua de la serpiente, como si el lugar los acercara ms al exterior, y un fino rayo de luz pudiera deslizarse por el laberinto y llegar hasta ellos. Encogidos, muy cerca unos de otros, intentaron dormir. Tengo el tringulo, Guillem, el ltimo hermano, no lo he soltado. Ebre estaba recuperado, el vino haba hecho su efecto y unas ligeras sombras rosadas asomaban a sus mejillas. Estaba seguro, buen chico... Eres tan tozudo como tu mula! Gurdalo y despus lo estudiaremos, ahora procura dormir un poco.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Hay una puerta, Guillem susurr Jofre, con los prpados casi cerrados, vencido por el sueo. Una puerta igual a la de Santa Mara, la que une la iglesia con el claustro. Es posible que sea una salida... Despus, amigo mo, despus... El dolor de sus brazos era intenso, Guillem los notaba rgidos y agarrotados, pero el sueo se impona. Ni tan slo fue capaz de or sus ltimas palabras ...despus, despus seguiremos. La muerte de Guerau de Cirera haba causado una honda impresin en Folch. Aquel hombre llevaba la duda grabada en la mirada, y esa evidencia le haba conmocionado desterrando viejos problemas que crea olvidados. El prior era un buen hombre, perdido en el sufrimiento y la vacilacin, como si viviera en un espacio intermedio entre el cielo y el infierno, sin tocar la tierra. Incapaz de elegir y horrorizado ante la posibilidad de cometer el ms mnimo error que le precipitara a las llamas del averno. Aquella mirada desesperada... eran sus ojos los que haban provocado en l una oleada de recuerdos que deseaba olvidar, ahogndole, sacando a la luz sus viejas dudas y los antiguos lastres que una vez le obligaron a cambiar el rumbo de su vida. Sin embargo, Guerau pareca haber encontrado una paz especial en su muerte, y el sargento slo poda pensar en aquella extraa sonrisa que iluminaba su rostro. Escondido en un rincn de la iglesia, resguardado de la curiosidad de los monjes, Folch recordaba aquella imagen que se obstinaba en permanecer en su mente. Por qu? Se haba sentado al lado del cuerpo del prior y haba sentido una enorme envidia, una sensacin desconocida que no poda identificar. Acaso envidiaba su muerte? No, reflexion, no era eso... l amaba la vida con todas sus consecuencias, siempre la haba amado, quizs con exceso. Se trataba de algo ms sutil y extrao, ambicionaba aquella serenidad que exudaba de cada poro de la piel del cuerpo del prior. Finalmente, su sufrimiento y sus dudas haban terminado. Haba cogido a Guerau en sus brazos, alejndolo del derrumbe hasta su modesta celda, desnuda de todo artificio. Un estrecho camastro, una mesa, una silla... Aquello era todo el escaso mobiliario que haba acompaado la vida de aquel hombre. Cubri el cuerpo con una sencilla manta, mientras oa a sus espaldas el rumor temeroso de los hermanos, hurfanos de toda jerarqua. Aquellos acontecimientos haban sumido al monasterio en un silencio impenetrable, y el ms leve sonido alteraba el nimo de los atemorizados monjes, arracimados alrededor de fray Ramn de Santmart, el bibliotecario, el nico que pareca controlar su pnico. Fray Ramn, os ha comentado el prior el asunto de los novicios? El sargento tanteaba el terreno con cautela. S. La respuesta fue escueta, casi inexistente.

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente Y qu pensis hacer, fray Ramn? Tenis alguna idea al respecto? No s lo que debo hacer, ni por dnde debo empezar, Folch... Esperaba que me ayudarais. Sus palabras eran sinceras. Es una situacin difcil, os comprendo y no envidio vuestro papel, fray Ramn, pero desde luego podis contar con mi ayuda. Creo que deberamos reunir a los novicios, no s exactamente qu... Quiero decir que hay que detener cualquier posibilidad, me entendis? Folch tartamudeaba, sin encontrar la manera de plantear la situacin con franqueza. Os entiendo perfectamente, hay que asegurarse de que la mala hierba no siga perjudicando al monasterio contest el bibliotecario, facilitando el dilogo. Dnde deseis que los rena, hermano Folch?, no tardar ni media hora en hacerlo. En todos estos das que he pasado entre vosotros, nadie me haba llamado hermano, no sabis cunto os lo agradezco en estos momentos, fray Ramn. En cuanto al lugar de la reunin, creo que los aposentos del abad servirn, habis retirado las ropas de la cama?... Folch quera mantener el aspecto impactante y violento de la muerte del abad, quizs alguno de los novicios hiciera algn gesto que lo delatara. No hemos tenido tiempo material, hermano Folch, todo est igual, slo retiramos el cuerpo de Alamand... Y no debe extraaros que os llame hermano, para m los miembros del Temple son hermanos de religin. Mi familia ha tenido siempre estrechos lazos con la milicia, uno de mis hermanos de sangre pertenece a vuestra Orden. La vida da sorprendentes vueltas, fray Ramn, empezaba a pensar que en este convento nos tenan por vulgares soldados de tropa, y os confieso que empezaba a afectarme. Me alegro de tener un valioso aliado. Folch suspir, satisfecho. Podis estar seguro, no permitis que unos ignorantes monjes hagan vacilar vuestro nimo. El bibliotecario mostraba una amplia sonrisa. Dentro de media hora?... Nos reuniremos all. Fray Ramn le dio una cariosa palmada en la espalda y se alej. Folch retorn a su meditacin, deba ocuparse de aquel asunto y terminarlo, aquellas absurdas muertes no deban repetirse jams y... Sus compaeros no le necesitaban, bastante tenan con seguir el rastro de aquel maldito constructor que haba renegado de su orden, porque no tena la menor duda de que lo haba hecho. Repentinamente, se dio cuenta de lo mucho que detestaba a Serpentarius y lo mucho que le tema. Se alegraba de alejarse de l, de distanciar la excitacin inicial que le haba producido el juego... juego? Si era as, se trataba de un juego peligroso, una inmensa tela de araa dispuesta a devorar a los incautos que cayeran en ella. Reconoci que el inicial entusiasmo en la tumba del gigante haba dado paso a una emocin diferente, perturbadora e

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente inquietante. Aquel hombre, Serpentarius, haba traicionado al Temple y no mereca pertenecer a la milicia... Y si por l fuera, poda dormir en el infierno hasta el fin de los tiempos. Haba cosas que era mejor no remover, siempre exista el riesgo de que los autnticos esbirros del diablo salieran de sus agujeros, y que sus cantos de sirena, insinuantes y engaosos, te condenaran para siempre. Folch estaba seguro de que el maestro constructor se haba desviado del camino correcto, qu otra razn poda haber para ocultarse como un vulgar salteador de caminos? Ninguna, no haba otro motivo para esconderse hasta desaparecer. Pero por qu aquel obstinado deseo de encontrarle? Frey Besn tena razn, saba muy bien de lo que hablaba, lo ms adecuado hubiera sido tirar el primer tringulo al estercolero y olvidar su existencia. Qu inters tendra el Temple para resucitar aquel asunto?... No tena dudas acerca de la ignorancia de Guillem, l tampoco saba nada de los motivos de la Orden, le tenan a oscuras, como siempre. Folch tom aire, la angustia creca en algn lugar cercano a su estmago. Amaba al Temple, haba dedicado su vida entera a la Orden y no se arrepenta, pero conoca su lado tenebroso, haba trabajado en l como el joven Montclar, y sin embargo no lo haba resistido. Qu queran de Serpentarius... algo que llamaba a su codicia? Sabra el maestro constructor algo que pudiera afectarles, algo que perdurara despus de cien aos? Qu demonios buscaban con tanto ahnco? El sargento se debata entre la posible verdad y el temor de descubrirla, no deseaba enfrentarse a una respuesta que pusiera en peligro una vez ms sus creencias, otra vez, no! Pens en Ebre, tema por el muchacho y por su integridad espiritual, acaso debera haber insistido para que se quedara al margen, aunque reconoca que hubiera sido imposible. El brillo de la aventura centelleaba en los oscuros ojos del muchacho, nada hubiera podido detenerlo. Y Guillem?, era un espritu rebelde e indisciplinado, custico y a salvo de dudas teolgicas... quizs eso les salvara, vieran lo que vieran sus ojos. Pero l no poda arriesgarse, las dudas le tenan prisionero como al pobre prior, una ligera brisa de incertidumbre les haca tambalear y caer. Sacudi la cabeza alejando aquellos pensamientos, hara lo que saba hacer!, cosas tangibles y slidas que no ponan a prueba su fe. Atrapara al resto de asesinos que todava campaban a sus anchas. Eso era algo que haca muy bien, todos admiraban su sentido prctico y expeditivo, y lo hara en memoria del prior Guerau de Cirera, limpiara su convento de indeseables sin que le temblara el pulso. Se apresur en direccin a los aposentos del abad, perdido en sus estpidas divagaciones haba olvidado el paso del tiempo. Cuando lleg, seis jvenes le aguardaban junto al bibliotecario, la curiosidad se lea en sus rostros. Os agradezco que hayis venido, hermanos, s el gran trabajo que hay en el monasterio en estos momentos, y no os har perder el tiempo. Estis todos?

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Nuria Masot El laberinto de la serpiente No encontramos a Mateu ni a Vidal, seor... Quiero decir, al hermano Mateu y al... Un joven de la edad de Ebre le observaba con unos enormes ojos grises. No los encontris? interrumpi Folch. Ya habis buscado bien? Hemos buscado por todos lados, hermano Folch confirm fray Ramn de Santmart. Segn estos jvenes, no se les ha visto desde que comenz el incendio. Tengo a dos hermanos que continan la bsqueda, pero pens que querrais empezar. El bibliotecario estaba inquieto. Folch suspir y ambos se contemplaron con impotencia, empezaban las dificultades. Pero el sargento no estaba dispuesto a que los problemas controlaran su trabajo y, con voz enrgica, orden a los jvenes que se retiraran y esperaran en el corredor, excepto uno, que se qued ante l con aire tmido. Se sent tras la lujosa mesa del abad, e indic al novicio que se acercara. Bien, pens Folch, por algo hay que empezar, y tengo todo el tiempo del mundo.

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Captulo XIV El misterio de la piedra


Perdonad, si podis, al que no os pide perdn. Slo la comprensin os ayudar a entender, tal como el conocimiento atrap mi mano y me llev por caminos extraos. Permitidme, en vuestra misericordia, volver a ellos, acabar en ellos, empezar de nuevo entre los anillos de la serpiente. Qu tiene que ver Serpentarius con el viejo abad Odn, Guillem? El aspecto de Ebre haba mejorado notablemente, y sus facciones aparecan relajadas y tranquilas. El sueo les haba proporcionado el descanso que necesitaban, aunque haban perdido la nocin del tiempo transcurrido por completo, totalmente desorientados en relacin a la hora e incluso al da. Jofre haba improvisado nuevas vendas para proteger sus manos heridas, y Guillem le ayudaba envolviendo cuidadosamente los paos para que no se soltaran. El joven estaba recuperado de su malhumor, transmitiendo a sus compaeros entusiastas planes y proyectos para salir de all. Se asearon brevemente, administrando el agua que quedaba y tomando la decisin de racionarla, a pesar del lgubre comentario del cantero acerca de la posibilidad de ahogarse al menor descuido. El sonido del foso abierto llegaba a sus odos con toda claridad, y el rumor del agua corriendo libremente en las profundidades no haba cesado. Los designios de Serpentarius son como un