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CAPITULO XL

CLASIFICACION DE LOS ACTOS JURIDICOS

1222. DIVERSAS CLASIFICACIONES Segn sea el punto de vista a que se atienda es posible hacer diversas clasificaciones de los actos jurdicos: unilaterales y bilaterales, gratuitos y onerosos, de ltima voluntad y entre vivos, etc. 1223. ACTOS JURDICOS UNILATERALES, BILATERALES Y PLURILATERALES Segn el nmero de partes que intervienen, los actos jurdicos se dividen en unilaterales, bilaterales y plurilaterales. El acto jurdico es unilateral cuando resulta de la declaracin de voluntad de una sola parte; bilateral, si deriva de las declaraciones de voluntad de dos partes, y si de tres o ms partes, plurilateral. Hablamos de partes y no de personas. Porque una sola parte puede estar constituida por una o ms personas, como lo dice el Cdigo Civil (art. 1438) aludiendo al contrato, el ms importante de los actos jurdicos. Qu es parte? Llmase parte la persona o las personas que constituyen un solo centro de intereses. Si cuatro personas son copropietarias de un fundo y lo venden conjuntamente a otro sujeto, los cuatro comuneros constituyen un solo centro de inters y, por su lado, el comprador constituye otro centro de inters. En consecuencia, aunque han intervenido cinco personas en este contrato, slo ha habido dos partes y dicho acto es bilateral y no plurilateral. Un acto unilateral, como la renuncia a los derechos, puede resultar de las declaraciones de voluntad de dos o ms personas, si encarnan un solo centro de intereses, como la renuncia conjunta de los varios condueos a la propiedad de la cosa comn. Hay actos que pueden ser bilaterales o plurilaterales. Por ejemplo: una sociedad formada por dos socios es bilateral, y plurilateral si se forma por tres o ms socios. La unilateralidad, bilateralidad o plurilateralidad se relacionan con el nmero de partes que contribuyen a la formacin del acto y no con el de las personas declarantes de voluntad para que el acto produzca efectos. Pensemos en el testamento, acto jurdico unilateral por excelencia. Su formacin depende solamente de la declaracin de voluntad del otorgante; pero para que el testamento produzca el efecto de transmitir los bienes del difunto, es necesario

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que el heredero acepte la herencia, requisito ajeno a la existencia misma del acto jurdico llamado testamento. Algunos dicen que la herencia se adquiere por el solo ministerio de la ley y que la aceptacin del heredero significa la renuncia al derecho de repudiar. Por ltimo, tratndose de actos unilaterales, algunos prefieren hablar de autores y no de partes, considerando, tal vez, que cuando hay un solo declarante de voluntad no hay una porcin del todo, sino un todo nico. Sin embargo, si se atiende al concepto jurdico de parte (persona o personas que constituyen un solo centro de intereses) es indudablemente correcto referirse a la parte de un acto unilateral. 1224. CONVENCIN Y CONTRATO Todo acto jurdico bilateral o plurilateral es una convencin. Esta se define como el acuerdo de las voluntades de dos o ms partes con el objeto sea de crear obligaciones, sea de modificar o extinguir otras preexistentes. Cuando la convencin crea obligaciones segn la doctrina seguida en nuestro pas toma el nombre especfico de contrato. Contrato es, pues, la convencin dirigida a crear obligaciones. Por ende, conforme a esta doctrina, todo contrato es una convencin, pero no toda convencin es un contrato; no lo es cuando modifica o extingue una obligacin establecida anteriormente. Por ejemplo, la compraventa es un contrato porque crea la obligacin para el vendedor de dar una cosa y para el comprador la obligacin de pagarla en dinero. Pero la tradicin de la cosa y el pago del precio son convenciones, porque extinguen las respectivas obligaciones creadas por el contrato de compraventa. En algunos otros pases, como Italia, llaman contrato a lo que la doctrina imperante en Chile denomina convencin, y dicen que el contrato es el acuerdo de dos o ms partes para constituir, modificar o extinguir una obligacin, o en trminos ms generales, una relacin jurdica. El Cdigo Civil hace sinnimos el contrato y la convencin, y sin duda quiso significar que el contrato es un acto creador de obligaciones, ya que as lo dijo expresamente antes (art. 1437); pero su definicin ms mira a la obligacin que al contrato. En efecto, el artculo 1438 dice: Contrato o convencin es un acto por el cual una parte se obliga para con otra a dar, hacer o no hacer alguna cosa. La frmula transcrita parece tener en vista ms que el contrato la obligacin, porque justamente la obligacin es el vnculo que pone a una de las partes (deudor) en la necesidad de dar, hacer o no hacer alguna cosa en favor de la otra (acreedor). La obligacin no puede ni debe confundirse con el contrato. Este ltimo engendra la obligacin. Es, junto al delito, el cuasidelito, el cuasicontrato y la ley, fuente de las obligaciones. Digamos, por ltimo, que hay legislaciones que consideran que la obligacin o relacin jurdica nacida del contrato debe ser patrimonial, con lo cual se sustraen de la materia de los contratos las relaciones jurdicas pura o principalmente personales. No es el criterio de nuestro Cdigo Civil, como quiera

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que hasta al matrimonio califica de contrato (art. 102). Tal punto y muchos otros se analizan en la Teora o Parte General de los Contratos.1 1225. INTELIGENCIA DE LA CONTRAPOSICIN ENTRE ACTOS Y CONTRATOS En no pocas disposiciones el Cdigo Civil habla de actos y contratos (artculos 253, 254, 411, 413, 1686, 1701, 1760, 2468, N 2). Veamos uno de esos textos. El artculo 1701 declara que la falta de instrumento pblico no puede suplirse por otra prueba en los actos y contratos en que la ley requiera esa solemnidad... Se sostiene que en todos los casos en que se alude a actos y contratos, el concepto de actos debe tomarse en el sentido restringido de actos unilaterales y el concepto de contratos en el amplio que lo hace sinnimo de convenciones o actos bilaterales, porque de esta manera quedan racionalmente englobados todos los actos jurdicos, unilaterales, bilaterales y plurilaterales. La conclusin anterior ha servido para que se sostenga que en algunos casos en que el Cdigo se refiere a los actos, esta ltima palabra debe tomarse no en su sentido propio y amplio, comprensivo de los actos unilaterales, bilaterales y plurilaterales, sino en el restringido, que solo alude a los actos unilaterales. As, hay una discusin en torno a la norma segn la cual son obligaciones naturales las que proceden de actos a que faltan las solemnidades que la ley exige para que produzcan efectos civiles, como la de pagar un legado impuesto por un testamento que no se ha otorgado en la forma debida (C. Civil, art. 1470 N 3). Al estudiar la Teora General de las Obligaciones se ver que, a juicio de ciertos intrpretes, en este caso la palabra actos debe interpretarse en sentido restringido, que denota slo los actos jurdicos unilaterales; por el contrario, en opinin de otros, el vocablo cuestionado debe estimarse comprensivo tanto de los actos jurdicos unilaterales como de los bilaterales y plurilaterales. 1226. UNI Y BILATERALIDAD DE ACTOS Y CONTRATOS; DIFERENCIACIN Todo contrato es un acto bilateral (o plurilateral) porque no puede formarse sin la concurrencia de las voluntades de dos partes. Pero el contrato, como tal, puede ser, a su vez, unilateral o bilateral. Es unilateral dice el Cdigo Civil cuando una de las partes se obliga para con otra que no contrae obligacin alguna; y bilateral, cuando las partes contratantes se obligan recprocamente (art. 1439). Como se ve, la clasificacin de los contratos en uni y bilaterales se hace atendiendo al nmero de partes que resultan obligadas, mientras que la clasificacin de los actos considera el nmero de partes que intervienen para la formacin de los mismos.

1 Vanse: A. ALESSANDRI R., De los contratos, Stgo., 1995; E. BARROS B., Contratos, Stgo., 1991; R. Dez D., El contrato, Stgo., 1994; J. Lpez S. M., Los contratos, Stgo., 1986.

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1227. ESPECIES DE ACTOS JURDICOS UNILATERALES: COLECTIVOS Y COMPLEJOS Entre los actos jurdicos unilaterales otorgados por varias personas que integran una parte nica, la doctrina pone de relieve los actos colectivos y los actos complejos. Llmase acto colectivo el constituido por dos o ms declaraciones de voluntad que, teniendo un mismo contenido y persiguiendo un mismo fin, se suman sin fundirse para formar la expresin de la voluntad colectiva. La manifestacin de voluntad hacia el exterior es una sola; pero en el interior de la parte cada manifestacin de voluntad permanece distinta y tutela el inters particular de la persona que la emite. Ejemplo: los acuerdos de la asamblea de los copropietarios de un edificio. Una especie de acto colectivo es el llamado acto colegial, que se caracteriza por estar las declaraciones de voluntad dirigidas a formar la voluntad de un sujeto diverso, la persona jurdica. Ejemplo tpico: la deliberacin de la asamblea de una sociedad annima. Los actos colectivos estn sometidos, por regla general, al principio de la mayora, es decir, la voluntad colectiva queda determinada por el voto de la mayora de los que tienen derecho a participar en la deliberacin. Sin embargo, en asuntos de importancia grande suele exigirse el acuerdo de la unanimidad de los concurrentes a la deliberacin; as, por ejemplo, requiere la unanimidad de los concurrentes el acuerdo de la asamblea de los copropietarios de un edificio que signifique imposicin de gravmenes extraordinarios. Acto complejo es el constituido por dos o ms declaraciones de voluntad que, teniendo un mismo contenido y persiguiendo un mismo fin, se unen y funden en una sola manifestacin para formar la expresin de una voluntad nica y unitaria. En este caso, al revs de lo que sucede en el acto colectivo, las declaraciones se funden y, en la compenetracin recproca, pierden su individualidad, dando origen a una entidad distinta y unitaria. Ejemplo: la declaracin concorde de varios comuneros de enajenar la cosa comn. Los actos complejos se subdividen en actos de complejidad igual y desigual, segn que la contribucin de la voluntad de cada declarante a la formacin del acto sea, a los ojos de la ley, de importancia equivalente a la de los dems o no. En los casos de complejidad desigual se estima que la voluntad de uno de los declarantes tiene mayor importancia en la generacin del acto que la de los otros declarantes. Ejemplo de complejidad igual es el caso de los guardadores conjuntos: todos ellos deben autorizar de consuno los actos y contratos del pupilo; como la voluntad de ninguno de ellos puede prevalecer, en caso de discordia decide el juez (C. Civil, art. 413). Ejemplo de complejidad desigual hay en las capitulaciones matrimoniales del menor adulto aprobadas por la persona o personas cuyo consentimiento le haya sido necesario para el matrimonio (C. Civil, art. 1721); dichas capitulaciones las celebra el menor adulto aunque su voluntad se integra con la de la persona o personas mencionadas; pero la voluntad del menor es la ms importante en la formacin de la convencin. Por cierto, la distincin entre actos colectivos y actos complejos no se ha hecho para el dudoso solaz de los juristas; tiene importancia prctica. El vicio

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de una de las declaraciones que se funden determina que la declaracin unitaria del acto complejo quede tambin viciada; y as, por ejemplo, si el curador del menor adulto aprob constreido por la fuerza las capitulaciones matrimoniales celebradas por ste, carecer de validez la declaracin del menor, porque ella est fundida con la del curador. En cambio, si la declaracin de un socio de una asamblea de la sociedad annima, emitida a travs del voto, est viciada, el vicio no se propaga a la declaracin colectiva; y sta existe y es vlida siempre que la mayora requerida para el acuerdo subsista a pesar de que ese voto no se compute en el acuerdo. 1228. DIFERENCIA ENTRE EL CONTRATO Y LOS ACTOS COMPLEJOS Y COLECTIVOS Aunque el contrato y los actos complejos y colectivos suponen la unin de varias voluntades, se diferencian por el modo y la eficacia de tal unin. En el contrato hay dos sujetos, contrapuestos entre s; en el acto complejo y en el colectivo hay varios sujetos que obran por la misma parte: en aqul hay la manifestacin de varias voluntades que se entrecruzan, en stos hay la manifestacin de varias voluntades paralelas. El contrato produce un vnculo entre las voluntades de los contratantes, sin producir su unificacin; los actos complejo y colectivo, por el contrario, implican unin de diversas voluntades de contenido igual y constituyen el medio para la formacin de una voluntad colectiva. Del contrato derivan obligaciones para una parte con respecto a la otra; en cambio, en los actos complejo y colectivo los varios participantes no pretenden obligarse recprocamente, sino que buscan producir respecto a terceros el nico e igual efecto jurdico querido por todos: no se contraponen como partes, sino que forman, unidos entre s, una sola parte. El acto complejo y el colectivo no constituyen en s un acto especial, sino una especial configuracin de un acto jurdico; pueden constituir un acto jurdico unilateral, y pueden no ser otra cosa que simple elemento de un contrato.2 Los actos complejos y colectivos se rigen en gran parte por reglas distintas de las de los contratos.3 1229. ACTOS PATRIMONIALES Y ACTOS DE FAMILIA Segn que los actos miren a las relaciones de familia o a los bienes, se dividen en actos de derecho familiar y actos de derecho patrimonial. Los actos de derecho de familia tienden a regular intereses ideales concernientes al acto o situacin de las personas en el crculo de la familia. En ellos prevalecen sobre los intereses de los particulares los intereses superiores del ncleo familiar. Por eso el rol de la voluntad de los particulares en estos actos se reduce a constituir el determinado acto que se quiere celebrar, encargndose la ley de sealar los efectos. En el matrimonio, por ejemplo, los contrayentes se limitan a expresar su voluntad de tenerse por marido y mujer, y es la ley
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COVIELLO, obra citada, p. 346. A. VON T UHR, Tratado de las obligaciones, tomo I.

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la que fija los derechos y obligaciones personales de los cnyuges, sin que stos puedan alterar tales consecuencias jurdicas. Los actos jurdicos patrimoniales son aquellos que tienen por objeto crear, modificar o extinguir relaciones de carcter pecuniario. 1230. ACTOS PATRIMONIALES A TTULO GRATUITO Y A TTULO ONEROSO Desde el punto de vista de la unidad o reciprocidad de las prestaciones, los actos jurdicos patrimoniales pueden ser a ttulo gratuito o a ttulo oneroso. En los primeros, una de las partes procura a la otra una ventaja sin recibir de ella ninguna equivalente. Ejemplo tpico: la donacin. En los segundos cada parte recibe una ventaja a cambio de la que procura a la otra parte. Ejemplos: la compraventa, el arrendamiento, etc. El acto a ttulo oneroso implica enriquecimiento y empobrecimiento recprocos; el acto a ttulo gratuito produce enriquecimiento para una de las partes y empobrecimiento para la otra. Nuestro Cdigo Civil establece esta divisin tratndose de los contratos. Su artculo 1440 dice: El contrato es gratuito o de beneficencia cuando slo tiene por objeto la utilidad de una de las partes, sufriendo la otra el gravamen, y oneroso, cuando tiene por objeto la utilidad de ambos contratantes, gravndose cada uno a beneficio del otro. 1231. ACTOS ENTRE VIVOS Y ACTOS POR CAUSA DE MUERTE Acto mortis causa es aquel en que el autor del acto regula, para despus de sus das, el destino de todo o parte de su patrimonio o de algunos determinados elementos del mismo. En nuestro derecho positivo, el nico ejemplo es el testamento, definido por el Cdigo Civil patrio como un acto ms o menos solemne, en que una persona dispone del todo o de una parte de sus bienes para que tenga pleno efecto despus de sus das, conservando la facultad de revocar las disposiciones contenidas en l mientras viva (art. 999). Todos los actos que no son por causa de muerte, son entre vivos, aunque su eficacia se subordine a la muerte de una de las partes o de un tercero, como ocurre en algunas especies del seguro de vida. Suele hablarse de actos de ltima voluntad. Tal concepto comprende los actos mortis causa en su sentido tradicional y, adems, los actos que aunque suponen necesariamente la muerte de los autores, no se refieren al destino de sus bienes patrimoniales. Es el caso del que se limita a expresar en una escritura la voluntad de que sus restos sean incinerados o sepultados en el mar. 1232. ACTOS SOLEMNES Y ACTOS NO SOLEMNES Actos solemnes son aquellos en que la ley, atendiendo a la naturaleza del acto, exige ciertas formalidades indispensables para la existencia de ste. Actos no solemnes son aquellos en que la voluntad o el consentimiento puede expresarse en cualquier forma; la ley no impone solemnidad alguna para considerar existente el acto.

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Si un acto solemne se celebra sin cumplir con la solemnidad prescrita por la ley, el acto es inexistente o nulo absolutamente (Cdigo Civil, artculo 1682). 1233. ACTOS SOLEMNES POR DETERMINACIN DE LAS PARTES La ley es la que da a un acto el carcter de solemne o no solemne; pero las partes pueden hacer solemne un acto que por exigencia de la ley no lo es. As sucede con la compraventa de cosas muebles y con el arrendamiento, cuando se pacta que se harn por escrito. En efecto, dice el artculo 1802 del Cdigo Civil: Si los contratantes estipularen que la venta de otras cosas que las enumeradas en el inciso 2 del artculo precedente (venta de bienes races, servidumbres y censos, y la de una sucesin hereditaria, todas las cuales deben otorgarse por escritura pblica) no se repute perfecta hasta el otorgamiento de escritura pblica o privada, podr cualquiera de las partes retractarse mientras no se otorgue la escritura o no haya principiado la entrega de la cosa vendida. Por su parte, el artculo 1921 expresa: Si se pactare que el arrendamiento no se repute perfecto mientras no se firme escritura, podr cualquiera de las partes arrepentirse hasta que as se haga o hasta que se haya procedido a la entrega de la cosa arrendada; si intervienen arras, se seguirn bajo este respecto las mismas reglas que en el contrato de compraventa. Un acto solemne por mandato de la ley no es lo mismo que uno que lo es por voluntad de las partes; si en el primer caso faltan las solemnidades, el acto es inexistente o nulo absolutamente; en cambio, en el segundo caso, el acto puede producir efectos aun cuando no se cumplan las formalidades, si se ejecutan hechos que importen renuncia de stas. 1234. ACTOS DE ADMINISTRACIN Y ACTOS DE DISPOSICIN Es frecuente que las leyes permitan a ciertas personas realizar los llamados actos de administracin, pero no los de disposicin. Y cuando llegan a permitir stos exigen requisitos ms rigurosos que para los primeros. Esta distincin tiene especial importancia con respecto a las personas que obran en inters de otra. As, por ejemplo, el tutor o curador puede y debe administrar los bienes del pupilo (artculo 391); pero no puede, sin previo decreto judicial, enajenar los bienes races del pupilo, ni gravarlos con hipoteca, censo o servidumbre, ni enajenar o empear los muebles preciosos o que tengan valor de afeccin (artculo 393). El criterio para distinguir los actos de administracin de los actos de disposicin no lo da la ley, ni puede darlo de un modo preciso y riguroso el intrprete. A lo sumo se puede decir que no deben confundirse los actos que exceden de la administracin con los actos de enajenacin. Estos, ciertamente, en la mayor parte de los casos exceden de la administracin, pero no siempre; as por ejemplo, la enajenacin de frutos destinados a la venta no es posible dejar de considerarla como acto de buena administracin. Parece por esto que ms que a la naturaleza jurdica del acto, se debe mirar a su funcin econmica, y reputar actos de disposicin los que conciernen al valor capital del patrimonio, los que pueden

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importar, por lo mismo, prdida o disminucin, y actos de administracin los que tienden a la conservacin del patrimonio y no tocan ms que a los productos, aun cuando consistan en una enajenacin (Coviello). Ms adelante veremos otro sentido de la expresin actos de disposicin. Bueno es tenerlo presente para no caer en confusiones. 1235. ACTOS PUROS Y SIMPLES Y ACTOS SUJETOS A MODALIDADES La expresin modalidades tiene un sentido amplio y otro restringido. En su acepcin ms amplia designa todas las maneras de ser, todas las variantes que los derechos son susceptibles de presentar y soportar; pero entre estas maneras de ser y estas variantes, hay dos especialmente frecuentes e importantes, que constituyen las modalidades por excelencia, las nicas que ordinariamente se consideran cuando se habla de modalidades: estas son el plazo o trmino y la condicin.4 Tambin se incluye entre las modalidades el modo. La condicin es un hecho futuro e incierto del cual depende la existencia o la resolucin de un derecho. Puede ser, por lo tanto, suspensiva o resolutoria. El plazo es un hecho futuro y cierto del cual depende el ejercicio o la extincin de un derecho. Puede ser, por lo tanto, suspensivo o extintivo. El modo es la carga impuesta al beneficiario de un acto jurdico a ttulo gratuito. El mismo nombre toma la clusula accesoria en que se impone. Ejemplos de modo: te dono diez millones de pesos, pero debers invertir la mitad en dotar a la escuela del pueblo de todos los elementos necesarios para su buen funcionamiento; te presto mi automvil, pero slo para que lo uses dentro del radio de la ciudad; te lego mi casa con la limitacin de que no destruyas la estatua que se encuentra en el jardn de ella. Queda en claro, pues, que las modalidades en general (plazo, condicin y modo) son las estipulaciones o disposiciones insertadas en un acto jurdico para modificar los efectos que ste habra producido a no mediar aqullas, sea desde el punto de vista de la existencia, ejercicio o extincin de los derechos que resultan del acto. Acto jurdico puro y simple es aquel que en cuanto se perfecciona da nacimiento a un derecho, cuyo ejercicio puede ser inmediato y su duracin indefinida. Sus efectos no estn sujetos a alteracin por circunstancia alguna ni clusula particular. En otros trminos, acto puro y simple es el que no est sujeto a modalidades. Acto sujeto a modalidades es aquel cuyos efectos dependen de circunstancias o clusulas restrictivas, llmense plazo, condicin o modo. 1236. ACTOS CAUSALES Y ACTOS ABSTRACTOS Esta clasificacin se desarrollar al estudiarse la causa como elemento de existencia de los actos jurdicos.
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JOSSERAND , obra citada.

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1237. ACTOS PRINCIPALES Y ACTOS ACCESORIOS Para definir los actos principales y los accesorios podemos adaptar los trminos del artculo 1442 del Cdigo Civil, que hace la distincin refirindola a los contratos. Y as cabe decir que el acto es principal cuando subsiste por s mismo sin necesidad de otro, y accesorio, cuando tiene por objeto asegurar el cumplimiento de una obligacin principal, de manera que no pueda subsistir sin ella. La clasificacin de los actos en principales y accesorios slo tiene importancia para determinar la extincin de unos y otros, de acuerdo con el aforismo que dice que lo accesorio sigue la suerte de lo principal; pero no lo principal la suerte de lo accesorio. De ah que el artculo 2516 exprese: La accin hipotecaria, y las dems que proceden de una obligacin accesoria, prescriben junto con la obligacin a que acceden. 1238. LOS ACTOS DEPENDIENTES Llmanse actos jurdicos dependientes los que para existir o para producir sus efectos estn subordinados a la existencia de otros, pero no para asegurar el cumplimiento de estos ltimos. Ejemplo: las convenciones matrimoniales que se celebran antes del matrimonio; slo valen si se celebra el matrimonio (C. Civil, arts. 1715 y 1716). Del mismo modo, la jurisprudencia ha declarado que si no produce efecto la compraventa de un establecimiento de comercio, tampoco puede producirlo aisladamente la cesin del arrendamiento y de la promesa de venta del local en que aqul funciona (pactada en una clusula de la compraventa), pues debe reputrsela subordinada a la existencia de la compraventa.5 1239. ACTOS TPICOS O NOMINADOS Y ACTOS ATPICOS O INNOMINADOS Aunque antes hicimos referencia a esta clasificacin, por razones didcticas volvemos a decir algunas palabras sobre ella. Actos jurdicos nominados o tpicos son aquellos que estn configurados por la ley, es decir, estructurados por sta con caracteres peculiares: matrimonio, adopcin, testamento, compraventa, arrendamiento, mandato, hipoteca. Innominados o atpicos son los actos jurdicos que no estn configurados por la ley; sta no les ha trazado su figura propia. Surgen como creacin de los particulares cuando las necesidades e intereses de stos no encuentran adecuado medio de expresin en los actos tpicos. De lo anterior se desprende que para calificar a un acto de nominado o innominado no se atiende a la circunstancia de que ese acto tenga un nombre o no. Tampoco puede considerarse nominado un acto por el simple hecho de

5 Corte de Valparaso, 17 de octubre 1908, R., t. 7, sec. 1 a, p. 222 (considerandos 13 y 14, p. 229).

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que la ley lo mencione o lo considere en algunas de sus disposiciones para determinados efectos; as, por ejemplo, una ley podra gravar con un impuesto especial el contrato de los futbolistas profesionales, y no por eso este contrato sera nominado, ya que la legislacin chilena no lo disciplina como una figura jurdica especial.6 Tambin son innominados en nuestro ordenamiento jurdico los contratos de talaje y muchos otros. Como se comprender, un acto puede ser nominado en el ordenamiento jurdico de un pas e innominado en el de otro. Por otra parte, un contrato innominado puede pasar a ser nominado si el legislador llega despus a disciplinarlo especialmente, como ocurre entre nosotros con el contrato de edicin, ahora regulado en la Ley de Propiedad Intelectual, N 17.336, de 2 de octubre de 1970, y cuyo Reglamento fue aprobado por el decreto N 1.122, de 1971, del Ministerio de Educacin Pblica, e inserto en el Diario Oficial de 17 de junio de 1971. Otro ejemplo es el relativo al leasing habitacional, tipificado en Chile hace poco. Se trata de un contrato de arrendamiento de viviendas con promesa de compraventa, figura nueva creada con la amalgama de dichos contratos. Tal figura est regulada hoy por la Ley N 19.281, de 27 de diciembre de 1993, y cuyo Reglamento se public en el Diario Oficial de 15 de diciembre de 1995.7 Seguramente, muy pronto pasar a ser nominado el hoy innominado contrato de arrendamiento de vientre o de tero, que podra definirse como aquel por el cual una de las partes, una mujer, se compromete a permitir que se implante en su tero uno o ms embriones ajenos, a cuidarlos y llevarlos en su seno hasta el parto y entregar la o las criaturas a sus padres genticos, obligndose la otra parte, la llamada arrendataria, o un tercero, a pagar un precio por el servicio de gestacin, a menos que ste sea gratuito. Nosotros preferiramos llamar a esta especie de convencin contrato de gestacin, entre otras razones porque el servicio puede ser gratuito, y entonces ya no podra hablarse de arrendamiento, sino de comodato. 8 Los actos innominados, conforme al principio de la autonoma de la voluntad y de la libertad de las convenciones, tienen pleno valor, siempre, natu-

6 Vanse: JUAN CALDERN B., Del contrato de futbolistas profesionales, Memoria de Licenciado, 1956; JORGE SANDOVAL R., Naturaleza jurdica del compromiso deportivo, Memoria de Licenciado, Santiago, 1957; HUMBERTO CUADRA V., Rgimen jurdico de los deportistas profesionales, Santiago, 1950, en Coleccin de Memorias de Licenciados, Derecho del Trabajo, volumen I, pp. 391 a 423; E UGENIO R AMREZ, El deporte ante el Derecho, Memoria de Licenciado, Santiago, 1940; JEAN LOUP, Les Sports et le Droit, Pars, 1930. Vase tambin R ENE JOYEL-POUPARI, La responsabilit civil en matire des sports ou Qubec et en France, Montreal, 1975. 7 Vase en general: A NTONIO ORTZAR S OLAR, El Contrato de leasing, Santiago, 1990, (214 pgs.) 8 Vanse: PAULINA SALCEDO, Arrendamiento de Utero, Stgo., 1996; Juan C. Gumucio, Procreacin asistida, Stgo., 1997, pgs. 190 a 204; VCTOR MANUEL AVILS, Derecho Obsttrico, Stgo., 1992 (225 pgs.)

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ralmente, que se ajusten a las normas generales de los actos y declaraciones de voluntad y al orden pblico.9 1240. ACTOS RECEPTICIOS Y ACTOS NO RECEPTICIOS Esta distincin de los actos o negocios jurdicos unilaterales no es formulada por los autores en trminos uniformes, sino con cierta notable variacin conceptual. Nosotros adoptaremos la posicin que nos ha parecido ms adecuada. Actos jurdicos recepticios son aquellos en que la declaracin de voluntad que encierran, para lograr eficacia, ha de dirigirse a un destinatario determinado, o sea, debe comunicarse o notificarse a ste. Actos jurdicos no recepticios son aquellos en que la declaracin de voluntad que encierran, logra su eficacia por el simple hecho de su emisin, sin que sea necesario comunicarla a nadie. La propuesta de celebrar un contrato con determinada persona, el desahucio del arrendamiento de una casa sin plazo fijo, la rescisin de un contrato, son ejemplos de actos recepticios, aunque ninguna disposicin legal concreta as lo declare. Pero es evidente que son actos recepticios, puesto que trascienden a la esfera jurdica de otra persona, siendo necesario, por tanto, que lleguen a conocimiento de ella, y para esto, lo menos que puede exigirse, es que se le dirijan.10 Ejemplos de actos no recepticios son el testamento, la promesa pblica de recompensa y la aceptacin de una letra de cambio. Estas declaraciones se perfeccionan y producen efecto tan pronto como la decisin se toma y adquiere cuerpo revelndose al mundo exterior en la forma legal prescrita, sin necesidad de que llegue a conocimiento de nadie; as, por ejemplo, el testamento produce efectos muerto el causante, aun cuando el heredero y dems interesados ignoren su existencia.11 1241. ACTOS CONSTITUTIVOS, DECLARATIVOS Y TRASLATICIOS a) Actos constitutivos son los que crean un derecho nuevo o una situacin jurdica nueva. Ejemplos: el matrimonio, que crea el estado civil de casado; los contratos que hacen nacer obligaciones y crean la calidad de acreedor y deudor. b) Actos declarativos son los que no hacen nacer un derecho nuevo o una situacin jurdica nueva, sino que se limitan a reconocer el derecho o la situa-

9 C. Suprema, 28 de diciembre 1921, R., t. 21, sec. 1a, p. 391. Entre otras cosas esta sentencia dice: Deben calificarse de innominados los contratos no comprendidos en los que se hallan especialmente definidos por la ley y sujetos a sus reglas especiales... Dentro del principio de la libertad de las convenciones nada se opone al valor y eficacia de los contratos que revisten la condicin de innominados mientras no pugnen con los preceptos jurdicos de orden pblico, que corresponden a los actos y declaraciones de voluntad y a las prescripciones generales que reglan toda clase de contratos. 10 ANDREA VON T UHR, Tratado de las Obligaciones, traduccin del alemn, tomo I, Madrid, 1934, prrafo 21, pp. 122-123. 11 Idem.

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cin anterior, preexistente. Los actos declarativos constatan, declaran, pues, situaciones o derechos existentes con anterioridad al acto que formula el reconocimiento o la declaracin. Ejemplo tpico en este sentido es el acto de particin, que pone fin a la comunidad: las partes indivisas que tenan los comuneros en la cosa comn son sustituidas por partes divididas, pero sin que haya transferencia de estas partes de un comunero a otro; se reputa que stos siempre han tenido, desde el nacimiento de la comunidad, la parte que por la particin se les adjudic. Se considera que la retroactividad, aunque no esencial o necesaria, es una consecuencia natural de los actos declarativos: stos tienden a producir sus efectos desde el momento en que se origin la relacin jurdica y no slo desde que se constat o reconoci. Hay algunos actos que se prestan a duda para calificarlos de constitutivos o de declarativos. Por ejemplo, se discute el carcter del reconocimiento de hijo natural en la legislacin chilena vigente. Alessandri cree que se trata de un acto constitutivo; los efectos se produciran slo a partir desde de la fecha en que el reconocimiento se efecta. Por el contrario, Somarriva12 y otros13 estiman que el acto es declarativo; sus efectos operaran desde el nacimiento del hijo reconocido como natural, retrotrayndose por tanto a esa fecha. c) Los actos traslaticios o traslativos son los que transfieren a un nuevo titular un derecho ya existente. Ejemplos: la cesin de un crdito, la tradicin de un derecho real. Advirtamos adelantando ideas que para que la tradicin sea vlida y opere la transferencia del derecho real, se requiere previamente un ttulo traslaticio de dominio, como el de venta, permuta o donacin (art. 675), es decir, un acto jurdico que d posibilidad para traspasar el dominio, como el de venta, permuta o donacin. 1242. ACTOS DE DECLARACIN DE CERTEZA O DE FIJACIN Dentro del gnero de acto declarativo caben diversas especies. Todas ellas tienen de comn la caracterstica de que comprueban o constatan una situacin jurdica preexistente, sin modificarla. Pero mientras algunos actos declarativos hacen esa comprobacin respecto de situaciones que no presentan dudas para las partes, otros la hacen respecto de situaciones en que hay una incertidumbre subjetiva. Justamente, los actos declarativos que tienen por funcin eliminar dicha incertidumbre se llaman de fijacin o de declaracin de certeza. Mediante ellos las partes quieren precisar, o sea, hacer cierta, fijar, la situacin jurdica preexistente, determinando la existencia, el contenido y los lmites de una relacin dada, o bien la inexistencia de esta.14 Ejemplo: las partes de una

SOMARRIVA, Evolucin del Cdigo Civil Chileno, Santiago, 1955, N 111, p. 193. LORENZO DE LA MAZA y HERNN LARRAN R., Reformas introducidas al Cdigo Civil por la Ley N 10.271, Santiago, 1953, N 63, p. 122. 14 L UIGI CARIOTA FERRARA. El Negocio Jurdico, traduccin del italiano, Madrid, 1956, N 73, p. 235. Vase: ANGELA MARTNEZ T., Los actos jurdicos de fijacin o de declaracin de certeza, Mem. de Licenciado, Santiago, 1962; es una buena sntesis del tema.
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compraventa de mercaderas que se entregan por partidas peridicamente, despus de la celebracin del contrato y mientras se est cumpliendo el mismo, aclaran que en el precio est comprendido el valor del flete, o que no lo est. Como los dems actos declarativos, el de fijacin produce efecto retroactivo: la situacin declarada cierta se considera existir y en la forma o del modo fijado desde el instante en que se constituy la relacin jurdica respectiva, y no slo desde la fecha del acto aclaratorio. El acto de declaracin de certeza es bilateral; si la fijacin se realizare unilateralmente, su valor no pasara de un medio de prueba. Hace excepcin el acto unilateral de reconocimiento de una servidumbre por el dueo del predio sirviente, que suple al ttulo constitutivo de la servidumbre voluntaria (C. Civil, art. 883, inc. 1). El reconocimiento que deriva del acto de fijacin no debe confundirse con la confesin: sta se refiere a hechos y aqulla a relaciones jurdicas; la confesin es un simple medio de prueba. Se trata de una simple declaracin de ciencia o verdad, que no crea vnculo jurdico alguno, al revs del reconocimiento que emana del acto de fijacin, el cual establece un vnculo jurdico. Insistimos: la confesin no es un acto jurdico, pues no crea, modifica, regula ni extingue un derecho y, por el contrario, la declaracin de voluntades dirigida a eliminar la incertidumbre respecto a una situacin jurdica es un acto jurdico, como quiera que regula una situacin de derecho preexistente. Se discute si despus de la celebracin del acto de declaracin de certeza es posible demostrar que la fijacin o la aclaracin no corresponde a la realidad; en otras palabras, puede ser impugnado el acto de fijacin por no haber concordancia entre la relacin fijada y la preexistente?15 Segn una opinin, la respuesta es negativa, porque las partes, ms que aclarar la situacin preexistente tal como era, buscan hacer segura la relacin jurdica y debe, en consecuencia, estarles vedado entender sta en una forma distinta de la fijada; una de las partes no podra, pues, pretender demostrar que ignoraba que la relacin jurdica cuya certeza se declar era en realidad distinta.16 La opinin contraria arguye que hay que distinguir si el acto de fijacin produce una atribucin patrimonial, es decir, el desplazamiento de un valor del patrimonio de una de las partes al de la otra: si no lo produce, el acto de fijacin es vlido, pues la simple funcin de fijar le sirve de causa; pero no sucede lo mismo si el acto de fijacin produce una atribucin patrimonial, ya que en este caso debe existir una causa justificadora propia de los actos con consecuencias patrimoniales,

15 Se parte de la base de que la mencionada divergencia no ha sido deliberada, pues cuando las partes estn conscientes de la divergencia entre el contenido que dan a la relacin que fijan y aquel que dicha relacin tena en realidad, y le dan intencionadamente vida, hay simulacin relativa; el negocio de fijacin es la mscara (negocio simulado) destinada a cubrir otro negocio (disimulado), que ser a ttulo gratuito u oneroso, segn que la parte a cuyo favor se produce la discordancia entre la relacin real y la fijada, d o no una contraprestacin (L. CARIOTA FERRARA, ob. cit., p. 244). 16 En este sentido: EMILIO BETTI, Teora General del Negocio Jurdico, traduccin del italiano, Madrid, s/f, p. 190.

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y si no la tiene, el acto de fijacin es nulo por falta de causa, en cuanto atribuye un derecho patrimonial que no se tena conforme a la realidad de la situacin o relacin fijada. En este caso, slo sera vlido si las partes se hubieran hecho recprocas concesiones, no obstante la discordancia con la relacin real preexistente; pero entonces el acto de fijacin podra constituir una transaccin.17 Completando la definicin de nuestro Cdigo Civil (art. 2446), se dice que la transaccin es un contrato en que las partes, hacindose recprocas concesiones, terminan extrajudicialmente un litigio pendiente, o precaven un litigio eventual. La opinin hoy triunfante sostiene que la transaccin no es una especie de acto de fijacin, porque el fin de ella no es la eliminacin de una incertidumbre sobre la situacin jurdica preexistente, sino eliminar o prevenir un litigio.18 El albur del pleito no debe confundirse con la mencionada incertidumbre sobre la situacin jurdica. Y tampoco la particin de bienes sera un acto de fijacin. La particin consiste en dividir el bien comn en tantas partes o lotes cuantos comuneros haya, recibiendo cada uno de stos la propiedad exclusiva de una de esas partes o lotes que se asignan en proporcin a la cuota de cada comunero en la cosa comn. Y aunque la particin es un acto declarativo en sentido amplio, no es un acto de fijacin, porque no presupone una incertidumbre subjetiva acerca de la situacin preexistente: los comuneros saben con exactitud cules son sus cuotas y nicamente no conocen las cosas o parte material de una cosa sobre la que recaer el derecho singular de cada uno.19 1243. ACTOS CONSENSUALES Y ACTOS REALES Actos consensuales son los que se perfeccionan por la simple manifestacin de voluntad dirigida a producir efectos jurdicos (compraventa de cosas muebles, arrendamiento, mandato); actos reales son los que para perfeccionarse requieren la entrega de una cosa (contratos de comodato, mutuo y depsito). 1244. ACTOS DE EFICACIA REAL Y ACTOS DE EFICACIA OBLIGATORIA Actos de eficacia real son aquellos cuyo efecto propio inmediato es el de constituir, transferir o extinguir un derecho real (tradicin, renuncia abdicativa de un derecho real). Actos de eficacia obligatoria son aquellos cuyo efecto pro-

En este sentido: L. CARIOTA FERRARA, ob. cit., pp. 243-244. En este sentido: DOMENICO BARBERO, Sistema Istituzionale del Diritto Privato Italiano, t. II, Torino, 1965, N 956, pp. 691-692; L. C ARIOLA FERRARA, ob. cit., pp. 247-248. 19 L. CARIOLA FERRARA , ob. cit., p. 255, nota 712. MESSINEO afirma que la particin es un acto de declaracin de certeza. Llega a esta conclusin como consecuencia del concepto que tiene de esta ltima figura, que es ms amplio que el que le da la doctrina mayoritaria. En efecto, incluye entre las finalidades del acto de fijacin la de determinar, concretamente, y con efecto retroactivo, la parte material que corresponde a cada uno de los titulares de la relacin jurdica (Manual de Derecho Civil y Comercial, traduccin del italiano, t. II, Buenos Aires, 1954, p. 350).
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pio inmediato es dar nacimiento a relaciones obligatorias, es decir, a derechos personales u obligaciones. En el Derecho chileno, todos los contratos son actos de eficacia puramente obligatoria; engendran obligaciones o derechos personales, y nunca por s solos dan origen a derechos reales. En Francia y en Italia los contratos tienen eficacia real; slo no la tienen est de ms decirlo los contratos que por su propia naturaleza no pueden implicar sino relaciones personales, como el mandato, y aquellos que por disposicin de la ley se limitan al engendro de obligaciones: segn el Cdigo Civil italiano la venta de cosa ajena produce el efecto de obligar al vendedor a procurar su adquisicin para el comprador (art. 1478, inc. 1). En Francia, no existe semejante precepto de excepcin al efecto real de la compraventa, y la venta de cosa ajena es nula (art. 1599). El Cdigo Civil chileno, como no da virtud traslativa de derechos reales a la compraventa, sino, lo mismo que a todos los contratos, eficacia puramente obligatoria, declara con lgica consecuente que la venta de cosa ajena vale, sin perjuicio de los derechos del dueo de la cosa vendida, mientras no se extingan por el lapso de tiempo (art. 1815). 1245. ACTOS DE ATRIBUCIN PATRIMONIAL Y DE REGULACIN DE LAS RELACIONES Los actos patrimoniales se subdividen en actos de atribucin patrimonial y de regulacin o reglamentacin de las relaciones existentes. Actos de atribucin patrimonial son los que tienden a un desplazamiento de derechos patrimoniales de un sujeto a otro (compraventa, por ejemplo). Actos de regulacin o de reglamentacin son los que, basndose en la situacin jurdica existente, constatan y reglamentan las relaciones de las partes, sea dirimiendo conflictos de apreciacin, dudas o litigios, actuales o eventuales, sobre su configuracin: actos de fijacin (que analizamos ya), transaccin, compromiso y arbitraje.20 1246. ACTOS DE DISPOSICIN Y ACTOS OBLIGATORIOS Los actos patrimoniales tambin pueden clasificarse en actos de disposicin y actos de obligacin. Actos de disposicin son los que importan una inmediata disminucin del patrimonio, y sus especies son la enajenacin traslativa, la enajenacin constitutiva y la renuncia abdicativa. La enajenacin traslativa transfiere el mismo derecho de un sujeto a otro: tradicin del dominio. La enajenacin constitutiva crea un derecho nuevo que viene a limitar a uno existente de mayor contenido; por ejemplo, la constitucin de un usufructo, que limita el dominio y que se realiza tambin por la tradicin, al igual que la enajenacin traslativa. Por fin, la renuncia abdicativa, verdadera renuncia, es la declaracin unilateral del titular de un derecho subjetivo, dirigida a desprenderse de ste sin tras-

20 B ETTI, Teora General del Negocio Jurdico, traduccin del italiano, Madrid, s/f., pp. 212-213.

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pasarlo a otro sujeto. Tambin se incluyen entre los actos de disposicin los de sucesin por causa de muerte, en virtud de los cuales se transmiten a otro u otros los derechos patrimoniales transmisibles de una persona al morir sta. Los actos de obligacin u obligatorios son los que no producen inmediatamente una prdida del derecho sino que slo dan lugar a una obligacin, imponen una deuda al patrimonio del deudor; se dice que slo preparan la prdida del derecho. 1247. ACTOS JURDICOS VERDADEROS Y ACTOS JURDICOS SIMULADOS Segn que los actos jurdicos escondan o no algn fingimiento concertado a las partes, los actos jurdicos son simulados (fingidos) o verdaderos. Como se explicar al estudiar la simulacin, sta puede ser absoluta o relativa: es absoluta si las partes fingen celebrar un acto jurdico, sin que en realidad quieran celebrar ninguno; por ejemplo: el deudor se pone de acuerdo con un amigo y celebra una compraventa y le enajena a ste los bienes para sustraerlos a la accin del acreedor; pero en realidad ellos estn contestes en no celebrar ningn acto. La simulacin es relativa si las partes quieren celebrar un acto jurdico, pero diverso de aquel que celebran a los ojos del pblico; el acto ostensible se llama simulado y el que verdaderamente han querido celebrar, el que permanece encubierto u oculto, se llama disimulado. Ejemplos: se celebra una compraventa para ocultar una donacin, o se indica en la compraventa un precio inferior al verdadero, para eludir impuestos. 1248. ACTOS DIRECTOS Y ACTOS INDIRECTOS Mejor que de actos directos e indirectos debe hablarse de procedimientos directos e indirectos para lograr el efecto jurdico perseguido por las partes. Si, por ejemplo, quiero donar un bien a un amigo, puedo hacerle lisa y llanamente la liberalidad (procedimiento directo) o bien, y por cualquier circunstancia, puedo darle el bien en administracin sin obligacin de rendir cuenta y con facultad de enajenar. Negocio jurdico indirecto es, pues, el acto jurdico que representa una va indirecta, oblicua o transversal para alcanzar el efecto jurdico que las partes buscan. En verdad, no constituye una categora jurdica. Se diferencia de los actos simulados porque la operacin que lo constituye es real y visible, y no fingida. Las figuras ms importantes de actos indirectos, como se ver oportunamente, son los actos fiduciarios y los actos fraudulentos: aqullos, como anotan los tratadistas, persiguen un fin econmico fuera de la ley, y los ltimos, contra la ley.