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Las ideologas del imperialismo

Esta oleada imperialista (de la segunda mitad del siglo XIX) provoc profundas transformaciones de carcter nacionalista en toda Europa. En primer lugar, apareci lo que algunos autores han denominado "imperialismo nacionalista", una nueva ideologa estrechamente vinculada al imperialismo econmico y poltico que se apoder de los Estados europeos y se concret en sus dos vertientes fundamentales: por una parte, intentaba legitimar la dominacin poltica que Europa ejerca sobre extensas masas de una poblacin considerada inferior; adems, intentaba aglutinar en torno a los proyectos polticos de cada uno de los Estados al conjunto de sus ciudadanos. En uno y otro caso se dio un nacionalismo de Estado, claramente agresivo, expansionista y xenfobo que se vincul, ideolgicamente, a posicionamientos de la derecha y de la extrema derecha, lo cual era una importante novedad en el panorama ideolgico europeo. El nacionalismo, o una determinada aceptacin del nacionalismo, dejaban de ser patrimonio exclusivo, como lo haba sido hasta entonces, de ideologas liberales y democrticas. Se trataba, pues, de legitimar la supremaca de Europa frente al mundo. Y para ello no slo se recurri a las teoras euro centristas del progreso, de larga tradicin en el pensamiento europeo -como mnimo desde el Renacimiento-, y que predicaban la inevitabilidad de la accin poltica, social y cultural de Europa para sacar del supuesto atraso secular en que vivan a extensas zonas del planeta. Se recurri tambin al mito de la superioridad blanca, en un momento en que empezaron a surgir ramas especializadas dentro de las ciencias sociales la antropologa y la etnologa, cuya ocupacin inicial fue el estudio de los recin descubiertos "pueblos primitivos". Estas posturas racistas, de un claro nacionalismo biolgico que pronto hallaron su formulacin doctrinaria cuando se aplicaron las teoras darwinistas sobre la "supervivencia del ms apto" al campo concreto de las relaciones entre los pueblos. De la misma manera que en el mundo animal sobrevivan las especies ms aptas y ms fuertes, as suceda con los pueblos y las naciones: slo las naciones victoriosas que haban sobrevivido podan considerarse como las ms aptas y, por ello mismo, eran las nicas con derecho a existir. Muy pronto se "descubri" que las aptitudes que hacan a unas naciones fuertes y poderosas procedan de caracteres congnitos y biolgicos. Eran los caracteres raciales rasgos fsicos e intelectuales- los que establecan la existencia de razas superiores e inferiores.

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