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La sociedad civil despus del diluvio neoliberal (Atilio Boron) Hacia comienzos de los aos ochenta, Amrica Latina

intenta instaurar la democracia. Pero esto se reduce a la creacin e institucionalizacin de un mero orden pblico que slo plantea problemas de gobernabilidad y eficacia administrativa. La democratizacin del capitalismo no basta para que las arraigadas estructuras de dominio sobre las cuales reposa y de las cuales depende vitalmente se esfumen como resultado del sufragio universal y representacin poltica. El reduccionismo economicista disuelve la especificidad de la poltica en la dictadura y en la democracia burguesa. Habla de democracia a secas cuando en realidad se habla de capitalismos democrticos, lo sustantivo es el capitalismo y lo adjetivo la democracia. Para la teora liberal burguesa de la democracia es irrelevante si el ciudadano es un propietario o un proletario. Slo el propietario puede aspirar a la ciudadana. Siguiendo a Rosa Luxemburgo, es vital comprender que el argumento de la democracia socialista nada tiene que ver con la codificacin que ste sufriera a manos del estanilismo. Se proceda sin ms trmite a la cancelacin de esas libertades formales pretextando su carcter irreductiblemente burgus. Como si el habeas corpus, la libertad de expresin y asociacin fuesen antagnicos con la teora y la prctica poltica de las clases populares! No obstante, no pueden subestimarse los adelantos polticos del capitalismo democrtico, ni minimizarse los alcances del Estado de bienestar desde los 30. Ajustes neoliberales, pobreza y ciudadana democrtica La derechizacin del clima ideolgico en los ochenta trajo consigo una exaltacin del mercado como generador de todos los beneficios y una satanizacin del mercado como causante de todas las desgracias. En Amrica Latina, uno de los resultados de la aplicacin de polticas neoliberales ha sido el radical debilitamiento del Estado a travs de una gran oleada de desregulaciones, liberalizaciones, aperturas indiscriminadas de los mercados y las privatizaciones. Adems, se garantizaron los pagos de la deuda externa, destinando a tales efectos recursos y propiedades de carcter pblico otrora intocables. Se modificaron a favor del capital financiero internacional la correlacin de fuerzas entre el mercado y el Estado. a) La cruzada privatista El papel rector que se le asignaba al Estado en la ideologa desarrollista de posguerra ha sido significativamente recortado y en consecuencia tambin sus posibilidades de regular mercados y neutralizar los efectos desquiciantes del ciclo econmico. Toda esta insensatez fue justificada por una ideologa que sostiene que todo lo que hace el Estado es malo, ineficiente y corrupto; y que todo lo que hace el sector privado es bueno, eficiente y virtuoso. b) Las polticas sociales y las fallas del mercado En 1960 un 51 % de personas viva por debajo de la lnea de la pobreza en Amrica Latina. En 1970 esta proporcin descendi a un 40%. Se registr un ligero aumento hasta el 41% en 1980. Luego del estallido de la crisis de la deuda y la puesta en marcha de las polticas de ajuste y estabilizacin, la proporcin de pobres salta al 43% en 1983 y al 46% en 1990. Se llegar al ao 2000 con 296 millones de pobres, un 56 ,3% o un 59,3% (PBI estancado) del total de la poblacin de Amrica Latina y el Caribe. El Estado, en la mayora de los pases est en banca rota. No por la desmesura del gasto, sino por la crnica incapacidad de los gobiernos para expandir sus ingresos por la va tributaria. El tamao del Estado en Amrica Latina es menor que el de los pases industrializados. Las economas industriales ms importantes destinaron en 1985 ms del 50 % de su producto bruto al gasto pblico. La prdica de sus funcionarios, ministros y banqueros es incongruente con sus prcticas polticas y estn dirigidas a los endeudados gobiernos de la periferia. c) La inequidad en el sistema tributario Existe un alto grado de corrupcin, pero este fenmeno no es menos difundido en los capitalismo desarrollados. Nuestra presin impositiva es aproximadamente la mitad de la que existe en los pases de la OECD y mucho mas cercana a la de frica o Asia. En los pases industrializados los impuestos directos, que gravan al capital, las ganancias y las manifestaciones de riqueza, representan las dos terceras partes de los ingresos tributarios, en Amrica Latina constituyen como la tercera parte. El grueso de los ingresos fiscales provienen de impuestos al consumo, el trabajo y el comercio. El complemento necesario del proceso de reconstruccin del Estado de bienestar es la concrecin de un nuevo pacto fiscal que ponga fin a las inequidades contenidas en el rgimen tributario. Los pases que salieron mejor posicionados de la crisis de los ochenta fueron aquellos que se abstuvieron de aplicar las recomendaciones de los fundamentalistas del Consenso de Washington. El neoliberalismo y la organizacin internacional del capitalismo En 1944 los aliados convocaron a una conferencia monetaria y financiera para acordar los lineamientos del liberalismo global (Bretn Woods). Se elaboraron las nuevas reglas del juego que deban regir el funcionamiento de la economa mundial y la creacin de las instituciones encargadas de asegurar su vigencia. En 1947 originaron el General Agreements on Trade and Tariffs (GATT) y dos instituciones gemelas: el Banco Mundial en 1945 y el Fondo Monetario Internacional un ao despus. El Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional han acrecentado su poder en los 80. El BM y el FMI son efectivos para imponer una rgida disciplina fiscal en Amrica Latina, pero sus recomendaciones son desodas por los gobiernos de los pases desarrollados. Chile y Mxico adoptaron las reformas orientadas al mercado, mientras Chile creci, Mxico decreci. Sin embargo, el desempeo de la economa chilena tuvo como uno de sus puntales la preservacin en manos del estado la industria del cobre, que aporta alrededor de la mitad de los ingresos por concepto de exportaciones. Otra de las dificultades de la propuesta neoliberal es el hecho de que aun en los casos exitosos de ajuste y estabilizacin de corto plazo, el crecimiento econmico resultante produce un sostenido aumento de la pobreza, la desigualdad y la exclusin social. La economa de finales del siglo XX es conocimiento intensivo. Es sta la principal ventaja competitiva que tienen las naciones es la que explica que pases desprovistos de recursos naturales, como el Japn, pueda ser una de las potencias industriales ms importantes del planeta. El problema es que la aplicacin de las recetas neoliberales de estabilizacin y ajuste estructural tiende a producir las condiciones sociales menos promisorias para que las economas en cuestin puedan sobrevivir exitosamente a los imperativos de la apertura comercial y la liberalizacin de los mercados.

Algunos sostienen que la libertad econmica es la madre de todas las libertades. La generacin de pobreza sera seal de que se est marchando bien. La generacin del desempleo sera una seal de que las cosas marchan correctamente, de que la economa se est tornando ms competitiva. Neoliberalismo y destruccin de la sociedad civil En Europa, la sociedad neoliberal es denominada como una sociedad de los dos tercios, o a dos velocidades porque hay un amplio sector social, un tercio excluido y fatalmente condenado a la marginacin y que no puede ser reconvertido laboralmente ni insertarse en los mercados de trabajo formales. En Amrica Latina los dos tercios a los cuales aludimos antes correspondan a los excluidos, mientras que slo un tercio pueda disfrutar de los beneficios del progreso econmico. La gran burguesa de los pases latinoamericanos y las masas marginales que viven por debajo de la lnea de la pobreza viven econmica, social, cultural y ecolgicamente segregados.