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Culpa civil y culpa penal

El concepto de culpa penal es semejante al de culpa civil: en ambos casos la culpa se define por una omisin de la conducta debida para prever y evitar el dao. Se manifiesta por la imprudencia, negligencia, impericia o inobservancia de reglamentos o deberes. Sin embargo, en la apreciacin de la culpa a los fines del resarcimiento del dao, en un caso, y de la represin del delito, en el otro, existen pautas diversas: en el primer caso la culpa se aprecia como un criterio muy afinado para no dejar a la vctima sin reparacin; en el segundo, existe mayor rigor para valorar las circunstancias constitutivas de la culpa con el propsito de no condenar a un inocente. De all que: la ms leve culpa impone responsabilidad civil al autor de un dao y, por consiguiente, una absolucin penal por falta de culpa no hace cosa juzgada en lo civil. Corolario del mismo principio es que puede fundarse la responsabilidad civil en una simple culpa en la vigilancia y que aun sta se presuma, lo que no se admite, en principio, en materia penal.

Diferencia con el dolo


La culpa en sentido amplio abarca la culpa en sentido estricto, y el dolo. La culpa en sentido estricto es definida como la falta de intencin en el sujeto activo de provocar las consecuencias que el acto que emprende suscita -por lo que se dice que no se represent mentalmente el resultado de su accionar-, mientras que el dolo es la intencin de cometer el acto en cuestin y consecuentemente, causar sus consecuencias -por lo que previamente se represent mentalmente el resultado de su acto-. La culpa entonces es el actuar imprudente, negligente, en otras palabras la conducta atrevida o descuidada del sujeto activo. El lmite entre culpa y dolo -lmite entre el actuar culposo y el doloso-, est dado por la culpa consciente y el dolo eventual. As, en la culpa consciente hay representacin mental del resultado que conlleva el acto efectuado, pero se suma a ello el criterio del sujeto activo de que tal resultado perjudicial, finalmente delictual, no se concretar por una mala valoracin de las circunstancias del hecho -que podra calificarse generalmente como un exceso de confianza-, no susceptible de ocurrir si se actuara con un criterio estndar de cuidado y atencin. Por otra parte, en el dolo eventual, como en el directo, hay una representacin del

resultado disvalioso, pero difiere de ste, del dolo eventual, en que a ello se le suma el desinters de si tal resultado se produce o no. Un ejemplo de lo expuesto se dara si consideramos a una persona que conduce un automvil a gran velocidad por una calle cntrica y atropella a un peatn que cruzaba dicha arteria. Habr conducta culposa si lo hizo pensando en que no se producira el accidente por su habilidad para el manejo, y habr conducta dolosa si condujo en tal forma sin importarle el atropellar o no a alguien. Tal diferencia, a todas luces subjetiva, es de difcil valoracin y an ms difcil prueba en la prctica judicial.

Formas de la culpa
Negligencia.- Descuido en el actuar. Omisin consciente, descuido por impericia o dejar de cumplir un acto que el deber funcional exige. En materia penal, es punible. Imprudencia.- Punible e inexcusable negligencia con olvido de las precauciones que la prudencia vulgar aconseja, la cual conduce a ejecutar actos que se realizan sin la diligencia debida y que son previsibles desde un punto de vista objetivo, siendo considerados como delito. Impericia.- Falta de pericia, sabidura, prctica, experiencia y habilidad en una ciencia o arte. Inobservancia.- Consiste que al desempear ciertas actividades o cargos, el sujeto omita cumplir los deberes impuestos por los reglamentos u ordenanzas.

Clasificacin de la culpa por su gravedad


Es muy importante la clasificacin de la culpa por su gravedad, dado que en muchas ocasiones los contratos eximen de responsabilidad para ciertos grados de culpabilidad. Es habitual la distincin entre:

Culpa grave o lata. Culpa leve.

Culpa levsima.

En muchos casos la jurisprudencia hace equivaler la culpa grave al dolo. Realmente, no se est haciendo equivaler ambos conceptos pero, en la prctica, y dado que probar la intencin es sumamente difcil, se entiende que una culpa grave o muy grave se asemeja demasiado a una actuacin intencionada, dado que es difcil comprender que se haya hecho de forma involuntaria.

La culpa
El hecho ilcito no es de generacin espontnea, ni el agente se encuentra robotizado (Para Alfredo Orgaz La ilicitud, editorial Lerner, Crdoba Buenos Aires , 1973, Pg.. 24) la ilicitud de un acto "es independiente de las circunstancias relativas a los sujetos que realizan la accin; as el acto contrario a derecho es siempre y por estos solo ilcito, aunque haya sido practicado por un sujeto sin voluntad o que ha obrado sin culpabilidad" y ello nos transfiere al problema de la culpa.La culpa es la simple violacin materializada de un derecho subjetivo de otra persona o la actividad no consciente (que no es lo mismo que inconsciente) que produce una invasin a la esfera de los derechos subjetivos de otra persona.- Para Josserand (Curso de Derecho Civil Positivo Francs, Pars 1930, Pg. 426) cometer una culpa delictual es lesionar un derecho sin poder aducir un derecho superior o, al menos, equivalente.La culpa es una actuacin indebida de un persona que produce un dao o la actuacin inesperado de un agente, que de racionalizarlo, no lo hubiere realizado.- La culpa a diferencia del dolo no es un acto consentido en la razn de aquel que produce el dao.Para los Mazzeaud la culpa es un error de conducta.- Culpa o culpabilidad, que podemos definir rpidamente como: una adjetivacin dirigida a calificar al actitud de desatencin o descuido, de las diligencias en el actuar, como resultado de la actividad humana sobre la sustancia. De la gama infinita de actuaciones culposas nuestro artculo 1185 consagra solo adems del dolo (la intencin), la negligencia, la imprudencia, la y el abuso de derecho.- El tenor de la norma citada seala: El que con intencin, o por negligencia o por imprudencia, ha causado un dao a otro, est obligado a repararlo.

Debe igualmente reparacin quien haya causado un dao a otro, excediendo, en el ejercicio de su derecho, los lmites fijados por la buena fe o por el objeto en vista del cual le ha sido conferido ese derecho. Esa misma culpa que transgrede normas civiles, puede tener consecuencias tambin en el orden penal, lo que nos transporta as un deslinde necesario entre lo que pudiramos denominar el delito civil con el delito penal, para saber y conocer la interconexin sustancial y procesal de ambas instituciones del derecho.Los delitos, los cuasidelitos y los actos dolosos, tambin producen dao moral y generan acciones civiles de la misma especie, bien formando parte de la accin penal o en forma independiente como lo consagra el cdigo orgnico procesal penal, que permite el acuerdo reparatorio de tipo patrimonial y la accin civil como consecuencia de la condena. El dao moral por excelencia surge como consecuencia de un acto culposo, entendida la culpa como el acto jurdico realizado sin una voluntad individualizada y racionalizada en los efectos de dicho acto, identificndose con el hecho ilcito contenido en el artculo 1185 del cdigo civil, en el que se determina la existencia del hecho ilcito por la concurrencia de factores que se desprenden de la personalidad de una persona determinada, como son la intencin, la negligencia, la imprudencia, la impericia y el abuso de derecho , conceptuado este ltimo, como el exceso de una persona, en el ejercicio de su derecho, los lmites fijados por la buena fe o por el objeto en vista del cual le ha sido conferido ese derecho. Entre el elemento objetivo de la ilicitud del hecho y el elemento subjetivo conformado por cualesquiera de los conceptos sealados que sean imputable a una persona, aunque no exista la razn y la voluntad en la existencia y los efecto del hecho, configuran un hecho ilcito productora, a su vez, de un dao moral resarcible. Al existir seres humanos carentes de voluntad real o legal, sus actos, por tanto carecern de ese generador de culpa y los actos que realicen, aunque sean ilcitos no han sido realizados por culpa del agente.- La ilicitud se presenta, a veces, sin culpa, as como el dao puede existir sin que exista ilicitud.- Si un acto es lcito debe presumirse que son lcitas las consecuencias de ese ato, lo que debiera significar una conducta ajustada a derecho sin consecuencias en el orden de las obligaciones. Visto como ha quedado descrito la institucin individual del ilcito o de lo antijurdico, podemos caracterizar al hecho ilcito consagrado en el artculo 1185 del cdigo civil, sealando que:

a) El hecho ilcito requiere la presencia de una vctima. b) el hecho ilcito debe afectar el derecho subjetivo de otra persona, natural o jurdica o como o dice Orgaz (obra citada Pg. 25) debe suponer la invasin en la esfera jurdica de otra persona. Significa que debe producir un dao, porque de no haber dao entramos a campos de la moral y la cultura, vistos como causas, y ellos no tienen sanciones legales, sino en el mismo orden y universo que los identifica.-

c) la conducta del agente, que no del responsable, debe tipificarse en un supuesto legal normativo y vigente.-

(Magali Carnevali de Camacho Pgina 9) La concepcin tradicional de la responsabilidad civil, caracterizada primordialmente por la exigencia de la culpa, tiene una adecuada eticidad, sin que ello implique la identificacin de la culpa civil con la culpa moral...La teora de la responsabilidad subjetiva, fundada en la culpa, constituye en el criterio de Colin y Capitant, una conquista de la ciencia jurdica, un progreso importante respecto de las concepciones antiguas, y en este orden de ideas, basta retroceder en la historia del Derecho para apreciar como la exigencia de la culpabilidad para la atribucin de responsabilidad significa avance logrado a travs de los siglos. La culpa o culpabilidad ha nacido como el nexo causal admitido por nuestra legislacin a partir del artculo 1185 que consagra el hecho ilcito; pero por contrapartida se ha presentado la teora del riesgo, mediante el cual la decisin de asumir una conducta en procura de objetivos propios, tiene, por contrapartida, la responsabilidad subyacente por las eventuales consecuencias que la decisin asumida, o por la actividad desplegada, produzca, con independencia total de la nocin de culpa o, como dice Magali Camacho, (Pg. 10) defendiendo la teora del riesgo, cuando seala que es su "paradigma de imputacin estriba en atribuir el dao a todo el que introduce en la sociedad un elemento virtual de producirlo". Saleilles, citado por la misma autora, para justificar su adherencia a la teora del riesgo, seala "Toda actividad que crea para otro un riesgo, hace a su autor responsable del dao que pueda causar, sin que haya necesidad de averiguar si hubo o no culpa de su parte". Esto ha enfatizado la clasificacin terica de la fuente generadora del dao, donde el soporte de culpabilidad se integra a la teora de responsabilidad subjetiva, en tanto, que el soporte en el riesgo que asume el agente se denomina teora de responsabilidad objetiva.-

Como quiera que estamos en el desarrollo del tema del hecho licito, conviene afirmar enfticamente que en esta materia, la teora del riesgo no tiene aplicacin, an cuando realicemos una elstica interpretacin del articulo 1185, porque el soporte legal claro que se infiere del dispositivo sealado apunta hacia la culpa y no haca el riesgo.- El riesgo es aplicable a las responsabilidades especiales, que por ello se les denomina responsabilidades objetivas.La culpa es la plataforma cierta en que se funda la responsabilidad por hecho ilcito, la intencin es culpa, aunque tambin el dolo el culpa; la negligencia es culpa, la imprudencia es culpa y el abuso de derecho es culpa.- De forma que el hecho ilcito se fundamenta en la culpa.