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Processo Claus

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O processo Claus o processo padro na indstria de petrleo e gs natural para a eliminao do enxofre dos produtos finais e sua recuperao (dessulfurizao). Recebe este nome em homenagem a Carl Friedrich Claus, que o inventou e registrou patente em 1883.[1][2] Permite a reduo das emisses de SO2 (dixido de enxofre) para a atmosfera e efluentes gasosos ricos em H2S (sulfeto de hidrognio). O processo consiste basicamente de duas etapas em srie: uma trmica e outra cataltica. A recuperao de enxofre se situa entre 95 e 99% em m/m.[3][1] O processo Claus multi-estgio recupera enxofre do sulfeto de hidrognio gasoso encontrado em gs natural e dos subprodutos gasosos contendo sulfeto de hidrognio derivados do leo cru refinado e outros processos industriais. Os gases subprodutos origina-se principalmente de unidade de tratamento fsico e qumico de gases (Selexol, Rectisol, Purisol e lavador de aminas) em refinarias, plantas de processamento de gs natural e gaseificao ou plantas de gs de sntese. Estes gases subprodutos podem tambm conter cianeto de hidrognio, hidrocarbonetos, dixido de enxofre ou amnia. Gases com um contedo em H2S acima de 25% so adequados para a recuperao de enxofre em plantas de processo Claus direto, enquanto as configuraes alternadas, tais como em fluxo dividido ou com pr-aquecimento de alimentao e ar podem ser usadas para processar alimentaes mais pobres.[4] O sulfeto de hidrognio produzido, por exemplo, na hidrodessulfurizao de nafta de refinaria e outros leos derivados de petrleo, convertido a enxofre nas plantas de processo Claus.[5] A principal equao da reao global : 2 H2S + O2 S2 + 2 H2O De fato, a vasta maioria das 64 milhes de toneladas mtricas de enxofre produzidas mundialmente em 2005 foi produzida de refinarias e outras unidades de processamento de hidrocarbonetos.[6] [7][8] O enxofre resultante usado para a produo de cido sulfrico, na medicina e frmacos, em cosmticos, fertilizantes, pesticidas e produtos de borracha (na vulcanizao).

Performance de processo
Usando dois estgios catalticos, o rendimento de processo ir tipicamente exceder 97% do enxofre da corrente de entrada. Mais de 2,6 tons de vapor ser gerado por cada ton de enxofre obtido. As propriedades fsicas do enxofre elementar obtido no processo Claus pode diferir daquele [8] obtido por outros processos . Enxofre usualmente transportado como um lquido (ponto de fuso 115 C). No enxofre comum a viscosidade pode aumentar rapidamente em temperaturas

que excedam 160 C devido formao de cadeias de enxofre polimrico mas no no enxofre oriundo do processo Claus. Ou tra anormalidade encontrada na solubilidade de H2S residual no enxofre lquido como uma funo da temperatura. Normalmente a solubilidade de um gs diminui com o aumento da temperatura, mas nesta caso o oposto. Isso significa que gs H2S txico e explosivo pode acumular-se no espao superior de qualquer lquido de arrefecimento do reservatrio de enxofre. A explicao para esta anomalia a reao endotrmica de enxofre com H2S a polissulfano.