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Confesiones, Libro X (Agustn de Hipona) Resumen y notas por el Prof. Lic. Andrs A.

Luetich 17 de enero de 2003 CAPTULO I [] Mas he aqu que t amas la verdad (Salmos 50,8); y quien obra segn ella viene a la luz. [] CAPTULO II [] ahora, cuando mis gemidos dan testimonio de lo desagradable que soy para m mismo t resplandeces y me agradas, y yo te amor y te deseo. Me avergenzo de m mismo y me rechazo para escogerte a ti y no agradar ni a ti ni a m sino por ti (1). [] CAPTULO III [] cmo sabrn que digo la verdad cuando hablo de m mismo, si nadie sabe lo que pasa en el hombre sino el espritu del hombre que en l est? (1 Corintios 2,11) [] el conocimiento de s mismo viene de tu voz que le dice al hombre quin es. Y nadie puede sin mentira conocerse y decir que es falso lo que de s conoci. [] CAPTULO V [] Debo pues confesar tanto lo que s cuanto lo que ignoro de m. Lo que s, lo s porque t me lo iluminas; y lo que de m ignoro seguir sin saberlo hasta que mis tinieblas se vuelvan como el medioda en tu presencia. CAPTULO VI Cierto estoy y ninguna duda me cabe, Seor de que te amo. [] El cielo y la tierra con todo lo que contienen me dicen que te ame; ya todos se lo dicen tan claro, que si no te aman no pueden disculparse. T compadecers ms altamente a quien ya compadeciste y le conceders tu misericordia a quien ya se la concediste, porque si as no fuera los cielos y la tierra cantaran tus alabanzas ante un mundo de sordos. [] Y qu es amar a Dios? Le pregunt a la tierra, y me dijo: No soy Dios; y todas las cosas que hay en ella confesaron lo mismo. Interrogu al mar y a los abismos y a los reptiles y otros seres animados, y me respondieron: No somos tu Dios, busca por encima de nosotros. Pregunt entonces a las suaves brisas; y el aire con sus habitantes me dijeron: Anaxmenes se engaa, no somos Dios.

Pregunt luego al sol, a la luna y a las estrellas, y a coro me dijeron: No somos el Dios que andas buscando. Y a todas las cosas que estn en torno de las puertas de mis sentidos les dije: Todas vosotras habis proclamado que no sois mi Dios; bien est. Pero, qu me podis decir acerca de l? Y todas respondieron clamando en alta voz: l nos hizo. Yo las interrogaba con mi contemplacin; ellas me contestaban con su hermosura. Entonces me volv a m mismo (2) y me pregunt: Y t, quin eres?. Y contest: Soy un hombre, y tengo un cuerpo que mira al exterior y un alma que est en mi interior. En cul de los dos deb buscar a Dios, a quien anduve buscando con mi cuerpo por toda la tierra y por el cielo hasta donde pudieron llegar investigando los rayos de mis ojos? Pero la parte mayor del hombre es, a no dudarlo, la parte interior. Y a m [] me anunciaban mis sentidos corporales: No somos Dios, sino que l nos cre. El hombre interior en m fue quien conoci esto a travs del servicio del hombre exterior, y sus sentidos. De esta manera, pues, interrogu a toda la ingente mquina del mundo, y su respuesta siempre fue: No soy Dios, l me hizo. Y bien: no es verdad, acaso, que todo hombre que goza de la integridad de sus sentidos puede percibir por su medio el testimonio de toda esta belleza? Por qu, entonces, no todos hablan de la misma manera? Los animales, los grandes y los pequeos, ven la belleza del mundo pero no la pueden interrogar porque carecen de una razn que pueda juzgar sobre el testimonio de sus sentidos. Pero los hombres s pueden hacer interrogaciones y conocer al Dios invisible partiendo de la inteligencia de las cosas visibles (Rom. 1,20). Pero un amor desordenado a las criaturas los mantiene sujetos a ellas; y as sometidos no pueden juzgar. Las cosas del mundo no responden sino cuando es un juez quien las interroga, y no cambian nunca su voz, que es su hermosura. [] las cosas les hablan lo mismo a todos los hombres; pero slo las entienden los que comparan el anuncio venido de afuera con la luz interior de la verdad. Porque la verdad que alumbra mi razn me dice que mi Dios no es el cielo ni la tierra, ni cuerpo ninguno. Y prosigue: T misma, alma ma, eres cosa mejor que tu cuerpo, porque t lo haces vegetar en toda su mole y le das la vida que ningn cuerpo puede dar a otro. Y tu Dios a ti misma te da la vida, y es Vida de tu vida. CAPTULO VII [] Quin es l, que domina por encima de mi alma? Es por mi alma por donde podr subir hacia l. Ir ms all de la fuerza con que ella se adhiere a mi cuerpo y lo llena de vitalidad en toda su estructura. Pero no es por medio de esa fuerza como lo puedo encontrar, pues si tal fuera, lo encontraran tambin el caballo y el mulo, que tienen esa fuerza que vitaliza sus cuerpos, pero carecen de entendimiento. []

CAPTULO VIII [] Ir pues tambin ms all de esta fuerza de mi naturaleza para ascender hasta el Dios que me la dio. Y con esto llego a los campos amplsimos y a los vastos palacios de la memoria, en donde estn guardados inmensos tesoros de imgenes de todas esas cosas que nos entran por los sentidos. [] [] Cun grande es, Seor, la potencia que t pusiste en la memoria y qu ilimitada su capacidad! Quin podra tocas su fondo? Es ella una facultad de mi alma que se deriva de mi propia naturaleza, y yo no puedo abarcarla toda, ni conocer totalmente lo que yo mismo soy. Ser, acaso, porque el alma es demasiado estrecha para contenerse a s misma y por eso no puede saber bien qu es y en dnde est? [] [] Salen los hombres a admirar la majestad de las cumbres, el caudaloso flujo de los ros, el imponente vaivn de las olas; se admiran ante la inmensidad del ocano y el callado fulgor de las estrellas; s, pero de s mismos se olvidan, y ninguna admiracin les causa lo que son y tienen. Porque cuando yo todas estas cosas deca, no las vea con los ojos; y sin embargo nada podra decir de ellas si [] no los tuviera presentes, salidas del caudal de mi memoria con la inmensidad de sus dimensiones, como si en realidad las viera. Y sin embargo, no absorb fsicamente las cosas al verlas. No las tengo conmigo, sino solamente sus imgenes; y s bien por cul de mis sentidos entr en m cada cosa. CAPTULO IX [] Las cosas mismas no tienen acceso a la memoria, pero sus imgenes estn en ella presentes y prontas a aparecer al llamado de la evocacin para regresar al interior receptculo de donde las sac un imperio de la voluntad. CAPTULO X [] Cuando se me dice que son tres las cuestiones que sobre las cosas se pueden proponer: si algo existe, qu es y cmo es, tengo ciertamente la imagen de los sonidos con que tales palabras se formaron; entraron por mis odos, pero ya se desvanecieron. Por lo que mira a las cosas que tales sonidos significaron, es indudable que no pueden ser alcanzadas por los sentidos exteriores y nunca las he visto sino en mi propia mente. Lo que luego encomend al depsito de mi memoria no fueron, sin embargo, sus imgenes, sino las cosas mismas. Por dnde entraron en m slo ellas lo dirn, si acaso pueden; porque yo he pasado en revista todas las puertas de mis sentidos carnales y no encuentro por cul de ellas pudieron pasar.

[] De dnde pues vinieron esas ideas y cmo penetraron en mi memoria? Yo no lo s. Lo que s me consta es que cuando las aprend no las acept por la palabra de alguien, sino porque en mi propio espritu las vi (3), las reconoca por verdaderas y las puse en el depsito de mi memoria para utilizarlas luego cuando lo hubiera menester. Se impone entonces la consecuencia de que ya las posea desde el principio, pero no estaban an presentes en mi conciencia. Y si en la conciencia no estaban, en dnde estaban? Y por qu cuando mis maestros me las propusieron dije luego: As es, esto es verdad? Estimo que no por otro motivo, sino porque ya estaban dichas ideas en el mbito y continente de mi memoria, aunque en una regin ms remota y como encerradas en misteriossimas cavernas de donde sin el estmulo venido de otro no podan salir y yo no las poda pensar (4). CAPTULO XI Se nos impone entonces la conclusin de que todas esas nociones que no nos llegaron por el ministerio de imgenes sensoriales sino que aprendemos por dentro, en la mente, como son en s mismas y sin ayuda de imgenes no son sino el material que, disperso y desordenado, estaba ya contenido en los mbitos de la memoria. Nosotros al pensar las recogemos, con la atencin las ponemos en orden y las mandamos luego a la misma memoria, en donde antes yacan ocultas, dispersas y descuidadas. All las tenemos a la mano, y ellas vienen con facilidad al conjuro de una atencin que se hace familiar. Y cuntas son ahora las nociones de este gnero que ya encontr y tengo al alcance de la mano, que es lo que se entiende por aprender y saber! Nociones que, si me descuido en evocarlas con cierta frecuencia se vuelven a sumergir en el antro y se van hasta sus ms remotas honduras, de modo que el entendimiento se ve obligado a reconquistarlas como si fueran un nuevo descubrimiento. Pero all las encuentra de nuevo pues no tienen otra guarida; pero tiene que recogerlas (cgere) de su dispersin, y no es otra cosa lo que se entiende por cogitare (pensar). [] la palabra cogitare la ha reservado el uso comn para indicar esa recogida o recoleccin de ideas que tiene lugar en el nimo y que es lo que se llama pensar, excogitar. CAPTULO XII La memoria guarda tambin las ideas de los nmeros y de las dimensiones con todas sus innumerables leyes. Este tipo de nociones no pudieron llegar a ella por el conducto de los sentidos exteriores, pues no son ni coloreadas, ni sonoras, ni olorosas, ni spidas ni tangibles. Oigo ciertamente cmo suenan las palabras que los significan, pero los nmeros son una cosa y los sonidos otra. Las palabras no suenan lo mismo en latn que en griego, pero los conceptos mismos no son ni latinos ni griegos ni pertenecen a lenguaje alguno. []

CAPTULO XIII Tambin recuerdo la manera cmo aprend todo cuanto tengo en la memoria, lo mismo que en ella guardo muchas objeciones que contra tales evidencias se han propuesto. Las objeciones eran falsas, pero no lo es el recuerdo que de ellas conservo ni el discernimiento entre lo verdadero y lo falso.[] CAPTULO XIV [] el cuerpo es una cosa y otra cosa es el alma [] Es de la memoria de donde saco la afirmacin de que son cuatro los afectos del alma: a saber, el deseo, el miedo, la alegra y la tristeza y todo lo que sobre estos temas puedo disputar dividiendo y definiendo cada cosa segn su especie y dentro de su propio gnero. [] [] de nada podramos hablar si en la memoria no tuviramos no solamente el recuerdo del sonido de las voces y las dems imgenes trasmitidas por los sentidos, sino tambin la nocin misma de las cosas cuyo conocimiento adquirimos sin que nos entrara por ninguna de las puertas sensoriales que nos abren al exterior. Lo que pasa es que el alma misma, conocindolas por la experiencia de sus propios afectos [en este prrafo vena hablando Agustn especficamente de los afectos alegra, tristeza, miedo], las mand a la memoria; o que sta espontneamente las retuvo sin que se las recomendaran. CAPTULO XV [] Y cuando nombro los nmeros que nos sirven para contar tengo en la memoria los nmeros mismos y no solamente sus imgenes. Evoco la imagen del sol y he aqu que la tengo en la memoria; y lo que evoco no es la imagen de otra imagen, sino ella misma, que est all pronta para acudir a mi llamado. [] CAPTULO XVI [] nada tiene de asombroso el que me resulten distantes e inalcanzables las cosas que no son yo; pero yo mismo soy lo que tengo ms cercano a m, y sin embargo no consigo comprender el misterio de la memoria, sin la cual no podra ni siquiera pronunciar mi propio nombre. [] [] no puede haber en la memoria una imagen impresa si no hubo antes una realidad que la imprimiera. [] CAPTULO XVII

Grande es pues, Seor, la potencia de la memoria con esa su profunda e infinita multiplicidad que me infunde pavor. Esto es el alma, esto soy yo. Pero qu soy, Dios mo, y cul es mi esencia? [] [] Qu voy pues a hacer, Dios mo, mi vida verdadera? Deber trascender esta maravillosa fuerza que es la memoria; la dejar atrs si es que quiero llegar a tu dulcsima luz. Y qu me dices t? Mira cmo subiendo por mi alma hacia ti, que ests tan por encima de ella voy a superar, dejndola atrs, esta facultad ma llamada memoria con el anhelo de alcanzarte por donde te podemos alcanzar y abrazarme a ti por donde el abrazo es posible. Pues la memoria la tienen tambin las bestias y las aves; sin ella no podran regresar a sus cubiles o a sus nidos ni reconoceran ninguna de tantas cosas a las que estn acostumbradas con un acostumbramiento que de ella les viene. Dejar pues atrs la memoria, para alcanzar a aquel que me hizo distinto de los brutos y los voltiles y superior a ellos por la inteligencia. Quede pues atrs la memoria. Y en dnde te voy a encontrar, oh Dios!, suavidad segura y buensima? En dnde te voy a encontrar? CAPTULO XVIII Suponiendo que yo te encontrara fuera de mi memoria, no me acordara de ti; pero por otra parte, cmo podra en verdad encontrarte si no te recuerdo? Hubo una vez una mujer que perdi una dracma y la busc y la encontr a la luz de una candela; y de cierto no la hubiera encontrado si no la recordara; ni habindola encontrado la pudiera reconocer. [] CAPTULO XIX [] Slo cuando una cosa est completamente ausente del nimo no la podemos recordar aunque nos la recuerden; y cuando recordamos que hemos olvidado es porque el olvido no fue total. Lo totalmente olvidado ni siquiera lo podemos buscar. CAPTULO XX Cmo pues, Seor, te he de buscar? Porque cuando te busco como a mi Dios, lo que busco es la vida feliz. [] De qu manera, pues, busco yo la vida feliz? [] Y cmo la busco? Acaso como se busca algo olvidado pero no totalmente perdido? O tal vez como cuando deseo conocer algo que no conozco, que nunca supe; o si alguna vez lo supe qued totalmente borrado del recuerdo hasta el punto de no poder ni siquiera recordar lo que olvid? No es verdad que lo que todos desean y buscan es la vida feliz y que no existe hombre alguno que no la desee? Pero en dnde la conocieron para desearla as? En dnde la vieron y se encendieron de

amor por ella? Porque nadie desea lo que no conoce. Pero cmo supieron de ella? [] No s cmo llegaron a ello, pero es seguro que tienen de ella alguna nocin. Y me pregunto si la tienen en la memoria, pues ello significara que los hombres en algn tiempo fuimos felices. No discutir ahora si lo fuimos cada uno en lo personal o si solamente lo fuimos en aquel hombre que fue el primero en pecar, por el cual todos nacemos en la miseria y por el cual morimos todos (5). Pero de cierto no la desearamos si no la conociramos. El nombre lo hemos odo todos; todos confesamos nuestro deseo de ser felices. Y lo que nos agrada no es el sonido de la voz, pues un griego que oye la palabra latina beatitudo no se alegra por ello, ignorante como es de lo que la palabra significa; pero a nosotros s que nos causa deleite. l sentira el mismo placer que nosotros si se le hablara de ella en griego, pues la felicidad no es ni latina ni griega, sino que a ella aspiran latinos y griegos, y adems todos los hombres, sin que importe la lengua en que hablan. [] CAPTULO XXI Se dir acaso que el recuerdo de la felicidad es como el recuerdo que de Cartago tiene una persona que estuvo all? No. Porque la felicidad no es un cuerpo que se pueda percibir por los sentidos. [] la felicidad misma que otros pueden tener no la percibimos por los sentidos. O ser, acaso, que recordamos la vida feliz como recordamos la alegra? Esto s puede ser. Porque mis alegras pasadas las recuerdo estando triste, as como muchas veces en que me siento miserable me acuerdo de anteriores alegras. Pero estas alegras nunca las tuve por los sentidos corporales; nunca las vi ni las o, nunca las ol ni las gust ni las toqu; sino que tuve su experiencia en el alma misma cuando me sent alegre, su recuerdo qued impreso en mi memoria, y de ella la evoco cuando quiero. [] As pues, cundo y en dnde tuve la experiencia de la vida bienaventurada para poder de este modo recordarla con amor y deseo? Y no soy solamente yo ni un grupo reducido quien desea la vida feliz, sino el mundo entero. Y nadie podra desear con tan firme voluntad lo que no conociera con cierta noticia. Qu es lo que hay en el fondo de todo esto? Porque si a dos personas se les pregunta si quieren ir a la guerra es posible que una diga que s y la otra conteste que no; pero interrogadas sobre si quieren ser felices respondern a una que s. El uno busca la felicidad en la guerra y el otro la pone e no ir a la guerra. Es verdad que unos ponen la felicidad en esto y otros en aquello; pero el deseo de ser felices es del todo universal; todos quieren gozar y como gozo conciben la felicidad. Y diversas como son las maneras de concebirla, todos se esfuerzan por

llegar a ella. Por otra parte, el gozo es algo que est en la experiencia de todos; por eso saben de qu se trata cuando la oyen nombrar. CAPTULO XXII Lejos de m, Seor, [] el pensar que en un gozo cualquiera es posible alcanzar la felicidad! Porque hay una alegra que se niega a los impos y se concede a los que te sirven de buen grado y cuya felicidad eres t mismo. La vida feliz consiste en gozar de ti, por ti y para ti; eso es, y no otra cosa. [] CAPTULO XXIII [] Si se les pregunta a los hombres qu es lo que prefieren: si gozarse en la verdad o gozarse en la falsedad, todos a una dirn que quieren gozarse en la verdad; y esto lo dicen con la misma firmeza con que afirman querer la felicidad. Es que la felicidad consiste en gozarse en la verdad, y la verdad eres t, mi Dios, luz de mi mente y salud de mi alma (Salmos 26,1). Esta vida feliz; sta, que consiste en el gozo por la verdad, la quieren todos. Lo digo porque muchos hombres he conocido que queran engaar, pero no s de uno solo que quiera ser engaado. La verdad la aman, ya que no quieren ser engaados. [] Por qu, entonces, no gozan de ella? Por qu no son felices? Acaso ponen en las cosas que los hacen miserables un empeo mayor que el tenue recuerdo de lo que los hara dichosos? Es que todava hay poca luz en los hombres (Juan 12,35). Deben andar, ponerse en movimiento para que no los sobrecojan las tinieblas. Cmo se explica el que la verdad engendre odios, y que se tenga por enemigo al siervo tuyo que la predica, siendo as que la felicidad est en el gozo en la verdad? La explicacin es una: los hombres dicen amar la verdad, pero quieren a toda costa que sea verdad aquello que les interesa. A la verdad verdadera la odian por el amor que tienen a esas cosas que pusieron en lugar de ella. Aman la verdad cuando les resplandece, pero no cuando los reprende [] cuando se les manifiesta con evidencia pero no cuando ello los pone en evidencia. As es, as es el corazn humano. Ciego y enfermo, torpe e indecente, quiere ocultarse pero que a l nada se le oculte. En consecuencia, su castigo consiste en que l no puede ocultarse a la verdad, mientras que la verdad s se le oculta a l. Y con todo, en esta miseria prefiere gozarse en la verdad y no en la mentira. Y slo llegar a ser feliz cuando sin estorbos ni interferencias sea capaz de gozarse en aquella verdad por la cual son verdaderas todas las cosas. CAPTULO XXIV [] Es as como desde el primer contacto contigo permaneces en mi memoria y en ella te encuentro cuando te recuerdo y me deleito en ti.

Santas delicias son stas, que, mirando a mi mucha miseria, me concedi tu misericordia. CAPTULO XXV Pero en cul lugar de mi memoria ests presente Seor? [] [] t [] permaneces inmutable sobre el vaivn de las cosas [] [] Para qu, pues, me preocupo por saber en qu lugar de ella ests, como si en la memoria hubiese realmente lugares? Lo cierto es que habitas en m, y que te recuerdo siempre, desde que te conoc; y en la memoria te hallo cuando me acuerdo de ti. CAPTULO XXVI [] En dnde pues te encontr para conocerte? Porque en mi memoria no estabas antes de que te conociera. En dnde pues te pude hallar para conocerte sino en ti mismo y por encima de m? Nosotros los hombres nos acercamos a ti o nos alejamos de ti; pero entre nosotros y t no existe un espacio que nos separe. T eres la Verdad, que en todas partes tiene su asiento para escuchar a quienes la consultan sobre toda clase de cosas diferentes; y a todos les das respuesta clara, aunque no todos capten claramente tu respuesta. [] CAPTULO XXVII Tarde te am, belleza siempre antigua y siempre nueva! Tarde te am. T estabas dentro de m, pero yo andaba fuera de m mismo, y all afuera te andaba buscando (6). Me lanzaba todo deforme entre la hermosuras que t creaste. T estabas conmigo, pero yo no estaba contigo; me retenan lejos de ti cosas que no existiran si no existieran en ti. Pero t me llamaste, y ms tarde me gritaste, hasta romper finalmente mi sordera. Con tu fulgor esplndido pusiste en fuga mi ceguera. Tu fragancia penetr en mi respiracin y ahora suspiro por ti. Gust tu sabor y por eso ahora tengo ms hambre y ms sed de ese gusto. Me tocaste, y con tu tacto me encendiste en tu paz. CAPTULO XVIII Cuando llegue a adherirme a ti con todas las fuerzas de mi ser no tendr ya ni dolores ni trabajos; mi vida ser en verdad vital y toda penetrada de ti. Mas por ahora [] soy para m mismo una carga pesada. Dentro de mi alma batallan deplorables alegras con tristezas de las que debera alegrarme, y no s hacia donde se cargar la victoria. [] [] A quin pueden gustarle las molestias y las dificultades? T nos mandas soportarlas pero no nos mandas amarlas. Nadie ama lo que tolera an cuando ame la tolerancia, que es una virtud. Pero si se

alegra de tenerla, mucho ms le gustara no tener nada que tolerar. Yo deseo la prosperidad en los tiempos adversos y temo la adversidad en los das prsperos (7). Existe acaso entre estos dos extremos un lugar intermedio en donde la vida humana no sea una continua tentacin? [] no hay motivo sobrado para decir que la vida del hombre sobre la tierra es una larga tentacin sin momento de reposo? CAPTULO XXIX [] En ninguna parte pongo mi confianza, Seor, sino en la inmensidad de tu misericordia. Dame lo que me mandas y mndame lo que quieras. Y t me mandas la continencia. [] Pues la continencia nos recoge y nos reduce a la unidad que perdimos por derramarnos sobre la multitud de las cosas. Menos te ama el que ama otra cosa junto contigo en lugar de amarla por ti. [] CAPTULO XXX Es indudable que me mandas que contenga la concupiscencia de la carne, la concupiscencia de los ojos y la ambicin de este siglo. Prohbes la fornicacin. El matrimonio lo permites, pero advirtindonos que hay algo mejor. Y porque lo permitiste yo lo tom antes de convertirme en dispensador de tu sacramento. Pero en mi memoria, de la cual tanto he venido hablando, quedan vivas an las imgenes de tales cosas, que en ella se grabaron a fuego por la fuerza de mi costumbre. Cuando se me representan estando despierto carecen de fuerza; pero durante el sueo se vienen sobre m con una vivacidad que llega no solamente al deleite, sino al consentimiento en la ilusin de los hechos. Y tanto as puede en mi alma y en mi carne la ilusin de tales imgenes, que en el sueo me parecen ms reales que las realidades mismas cuando las veo despierto (8). Es acaso que entonces no soy yo mismo, Seor? Tanta as es la diferencia entre m y yo mismo, cuando duermo y cuando me despierto! [] De todos modos: es tan grande la diferencia entre la vigilia y el sueo, que cuando durante l nos dejamos llevar de la mala fantasa podamos al despertar encontrar intacta la paz de nuestra conciencia, seguros de no haber sido los autores responsables de lo que en nosotros pas y que muchos lamentamos. [] CAPTULO XXXI Otra malicia tiene tambin cada da, y ojal fuera la nica. Porque la ruina cotidiana del cuerpo la restauramos comiendo y bebiendo [] [] esta necesidad me es placentera y tengo que luchar contra ella con ayunos, para que no me sujete. [] t me has enseado que debo acudir a los alimentos como si fueran medicamentos.

Porque cuando de la molestia del hambre paso a la quietud de la saciedad, en el camino me acechan los lazos de la concupiscencia. El paso mismo de la necesidad a la hartura es en s un placer; y no hay otro lugar por donde pudiramos pasar fuera de aqul al que la naturaleza nos obliga. La razn de comer y beber es el sustento del cuerpo en salud; pero a este vlido motivo se agrega luego el placer como peligroso compaero que con frecuencia toma la delantera pretendiendo que por l haga yo lo que digo que quiero hacer por razn de mi salud. Estos dos motivos tienen una medida muy diferente, pues lo que basta para mantener el cuerpo en salud no es suficiente para las exigencias del placer; y a menudo resulta difcil discernir si es la salud la que pide un suplemento de alimentacin o si es el placer el que hipcritamente nos solicita con la falacia de la salud. En tal incertidumbre se complace nuestra alma, pues en ella encuentra base para excusarse (9); y alegra de no saber a punto fijo lo que es necesario para la salud, pues en esa vaguedad se abriga y se disimula el placer (10). [] Lo que yo temo no es la impureza de los manjares sino la impureza de mis apetitos. S que a No le fue permitido el uso de todo tipo de carne comestible, y que Elas comi carne para reparar sus fuerzas. Juan, en su admirable abstinencia, no se manch por comer las langostas del desierto [] y que nuestro Seor fue tentado no por la carne sino por el pan. [] Y as yo tambin, enfrentado a tales tentaciones batallo cada da contra el inmoderado apetito de comer y de beber. No veo que sea el caso de cortar por lo sano con algo y no volver ms a ello, como pude hacerlo con el trato carnal; sino que ms bien las riendas del apetito deben ser gobernadas con un temperamento que apriete o afloje segn la necesidad. Y quin hay, Seor mo, que de cuando en cuando no se resbale ms all de lo que es realmente necesario? Si alguno hay, ese es grande [] Tus ojos ven lo que an tengo de imperfecto, y todos seremos inscritos en tu libro (Salmos 138,16) (11). CAPTULO XXXII De la seduccin de los buenos olores no me preocupo gran cosa. Cuando no los hay no los busco y cuando los tengo a la mano no los rehuyo, aun cuando me siento dispuesto a carecer de ellos para siempre. Esto es, al menos, lo que me parece, pero acaso me engao; porque siempre estn ah esas lamentables tinieblas que dificultan el entendimiento. Aun cuando mi alma se interrogue honestamente sobre el alcance de sus propias fuerzas, no debe dar demasiado crdito a su estimacin. Las realidades que hay en el alma con frecuencia estn escondidas y solamente se manifiestan en la conducta (12). [] CAPTULO XXXIII

Con mayor tenacidad me haban subyugado los placeres del odo. T, sin embargo, rompiste tambin esas cadenas y me pusiste en libertad. Confieso que ahora consiento en las melodas a las que da vida tu santa palabra, cuando con suave voz y de artstico modo se cantan; pero no en forma tal que en ellas me quede preso, sino que de ellas pueda cuando quiera, alzar el vuelo [] Y es que todos los afectos del alma, en su gran diversidad, tienen su modo propio de expresarse con la voz y con el canto, que con no s qu familiar y misteriosa afinidad excita en ellos los afectos piadosos. [] [] cuando recuerdo las lgrimas que derram por el canto de la Iglesia en los primeros das de mi renacida fe; y cuando veo que an ahora me siento conmovido no por el canto sino por la sustancia de las cosas que se cantan cuando se cantan con limpia voz y adecuada modulacin, tengo que reconocer de nuevo la utilidad de esta institucin. Y de esta manera voy fluctuando entre los peligros de la delectacin y la experiencia de los saludables efectos del canto; y me veo inclinado a no proferir una sentencia de condenacin sino ms bien a aprobar la costumbre de la Iglesia, que mediante la delectacin de los sentidos quiere ayudar a los nimos ms dbiles para que surja en ellos el efecto de la piedad. Sin embargo, como todava me acontece que en ocasiones me mueva ms el canto mismo que las cosas en l cantadas, me confieso pecador y digno de una penitencia; y cuando tal siento, prefiero no escuchar al cantor. [] CAPTULO XXXIV Para concluir con las tentaciones de la concupiscencia de la carne, no queda ya sino considerar el deleite que me viene por los ojos [] tales tentaciones me agitan todava [] [] la reina de los colores, la luz que se derrama sobre todo cuanto vemos, en dondequiera que yo est me halaga de mil maneras, aun cuando me encuentre ocupado en otra cosa y no le preste atencin. Se me insina con tal vehemencia, que si viniera sbitamente a faltar la buscara yo luego; y si por largo tiempo me veo de ella privado, mi alma se contrista. Oh luz aquella, la que vea el anciano Tobas cuando con los ojos ciegos enseaba a su hijo el camino de la vida y se le adelantaba en l sin desviarse, con los pasos de la caridad! [] Esta es la luz, la verdadera y nica luz en la cual se unifican cuantos la ven y la aman. Pero esta otra luz natural de la que vengo hablando condimenta la vida de los ciegos amadores del mundo con seductora y peligrosa suavidad. Los que a partir de ella aciertan a conocerte y alabarte la incorporan al himno que te cantan sin que ella los retenga en su sueo. De estos quiero yo ser.

[] Cun innumerables son los atributos que por medio del arte han puesto los hombres en los vestidos, el calzado, los vasos en pintura y en toda clase de objetos fabricados! Y con todo esto sobrepasan la justa medida de la moderacin en el uso de estas cosas necesarias, que quedan as privadas de su piadosa significacin. Los hombres salen hacia afuera de s mismos en pos de las cosas que fabricaron y dejan all adentro abandonado al Seor que los hizo; y con esto destruyen lo que el creador hizo en ellos (13). [] Mas los creadores y los ardientes seguidores de las bellezas externas sacan de la belleza suprema las normas de la apreciacin de lo bello, pero no el justo modo de usar de esas bellezas. Ah est la norma, pero ellos no la ven; pues si la vieran no iran ms lejos y guardaran su potencia para ti (Salmos 58,10) en vez de dilapidarla en enervantes delicias. Y yo, que tales verdades puedo ver y discernir, no dejo por ello de enredar mis pies en los lazos de esas hermosuras (14). CAPTULO XXXV A todo esto se aaden nuevas y variadas formas de tentacin que entraan mltiples peligros; pues aparte de la concupiscencia de la carne que hay en todas las delectaciones de los sentidos y los placeres por servir a los cuales perecen los que de ti se alejan, hay en el alma humana un vano y curioso deseo que se ampara bajo los nombres de "conocimiento" y "Ciencia"; y que no busca el deleite sensual en s, sino ms bien es un deseo de experimentar por medio de los sentidos. Y por tener su asiento en la natural tendencia a saber; y porque la vista es entre todos los sentidos por los cuales nos entra el conocimiento el principal, ha sido llamado en las divinas Escrituras concupiscencia de los ojos (1 Jn. 2,16). Porque a los ojos pertenece propiamente la funcin de ver, aun cuando tambin la usamos de los dems sentidos cuando de ellos nos valemos para conocer algo. Nunca decimos: "oye cmo luce", ni "huele cmo resplandece", ni "gusta cmo brilla", ni "palpa cmo refulge", pues todas estas operaciones pertenecen a la funcin de ver. Pero s solemos decir: "mira cmo suena", "mira qu sabor tiene", "ve qu tan duro es". Cuando los dems sentidos exploran algo para que lo conozcamos tienen alguna analoga con la funcin de la vista (15); por eso la experiencia general que se tiene por los sentidos recibe el nombre de concupiscencia de los ojos. De esto se colige con toda evidencia la parte que le toca al placer y la que le corresponde a la curiosidad en las actividades de los sentidos Porque el placer va en pos de lo que es hermoso, de lo que suena bien, de lo sabroso y de lo suave; al paso que la curiosidad se ocupa tambin de las cosas contrarias no para sentir una molestia sino para satisfacer con la experiencia el deseo de conocer y aprender. [] Para satisfacer este morbo de la curiosidad se exhiben en los espectculos toda suerte de monstruosidades. La curiosidad nos lleva

luego a la investigacin de los secretos de la naturaleza en todos esos fenmenos que no dependen de nosotros y cuyo conocimiento para nada nos sirve y sin embargo buscamos por el mero deseo de saber. Y es la curiosidad tambin la que cuando se pervierte impulsa a los hombres a buscar lo escondido mediante las artes de la magia. Y hasta en el seno mismo de la verdadera religin nos mueve la curiosidad a tentar a Dios, cuando se le piden signos y prodigios no tanto por el deseo de la salud cuanto por experimentar su accin. [] [] quin podra enumerar las incontables ocasiones en que la curiosidad nos tienta en cosas menudsimas y despreciables, y cuntas veces caemos en ellas? Y cuntas veces sucede que aceptamos conversaciones vanas; al principio por condescendencia y para no lastimar a quienes hablan con nosotros, pero luego, paulatinamente, entramos en ellas con gusto? [] [] una cosa es levantarse presto y otra no haber cado. De todas estas cosas vanas est llena mi existencia, y la nica esperanza con que cuento la tengo puesta en tu infinita misericordia. Y como el corazn humano presta abrigo a tantas frivolidades y a tanta caterva de vanidades, nuestras oraciones mismas se ven con frecuencia perturbadas y aun interrumpidas; y as, cuando estamos dirigiendo a ti las voces de nuestro corazn, esa cosa tan grande se ve cortada por un alud de pensamientos banales. CAPTULO XXXVI [] Dime, Seor: t, el nico que domina sin arrogancia porque eres el nico Dios verdadero y no tienes otro seor que te domine; dime pues si tambin puede cesar a lo largo de toda mi vida este tercer gnero de tentacin que consiste en el afn de ser amado y temido de los hombres, no por otro motivo sino porque de ello se produce en nosotros un halago que no es verdadero gozo. Es vida miserable y fea jactancia de la cual resulta que no podemos ni amarte ni temerte con limpieza. Y por eso t a los soberbios les resistes y a los humildes les das tu gracia (Santiago 4,6). [] Y como nosotros, por el hecho de vivir en convivencia social, tenemos necesidad de ser amados y temidos por los hombres, el enemigo mortal de nuestra vida feliz nos rodea con sus lazos, dicindonos: Vas bien, vas muy bien, para que al aceptar esta sugerencia seamos en ella encarcelados y divorciemos de tu verdad nuestra alegra para ponerla en la falacia de los hombres. [] [] S t nuestra gloria para que seamos amados por tu causa y tu palabra sea temida en nosotros. [] CAPTULO XXXVII

Tales tentaciones nos acechan cada da; Seor, somos siempre tentados! La lengua humana es una fragua que nunca descansa. Y una vez ms, tambin en esto nos mandas la continencia: danos pues lo que nos mandas y mndanos lo que quieras. [] No entiendo con facilidad hasta qu punto estoy libre de esta peste y temo que haya en m malicias recnditas que yo no veo pero t s. En otro gnero de tentaciones puedo interrogarme y alguna capacidad tengo para explorar mis interioridades, pero no en ste. [] Mas para que nadie nos alabe y sepamos a qu atenernos sobre nuestra situacin no es en modo alguno indispensable que vivamos mal, con una conducta tan depravada que hayan de aborrecernos todos los que nos conocen (16). Qu demencia mayor que sta podramos pensar? Pero si los elogios suelen (y deben) acompaar las buenas acciones de una vida honesta ello no significa que hayamos de dejar la buena vida para evitar los elogios. En cuanto a m, nunca s bien si sobrellevo de buen grado o de mala gana la carencia de algo sino cuando en realidad llega a faltarme. Qu es, entonces, Seor mo, lo que sobre este gnero de tentaciones te puedo confesar? Nada, fuera de admitir que la alabanza me gusta, pero ms que ella me agrada la verdad. Porque si me pusieran a escoger entre ser un loco furioso o un hombre errado en todo pero alabado por la gente o ms bien estar firme y cierto en la verdad en medio del menosprecio de todos, bien s lo que escogera. Es cierto que no me gustara que el elogio de la boca ajena aumentara en m el gozo por haber hecho alguna buena accin; pero he de confesar que de hecho lo aumenta, y que el vituperio lo disminuye. [] Como t nos mandas no slo la continencia con que atemperamos el natural amor a las cosas sino tambin la justicia que nos lleva a amarlas segn lo que merecemos y como no tan slo quisiste que te amramos a ti sino tambin a nuestro prjimo, es frecuente que sienta alegra por el provecho o la esperanza de alguno cuando por haber entendido bien lo que le dije me alaba de ello; as como me contrista el que me reprendan por algo que no entendieron o por algo que es cosa buena. Mas tampoco es raro que me entristezcan las alabanzas dirigidas a algo que tengo pero me disgusta, o cuando el elogio se me hace por cosas menores que son estimadas en ms de lo que valen. [] A la luz de la verdad que eres t, veo claro que las alabanzas no deben moverme por m sino slo por el provecho del prjimo. Y no s si es as. Yo me conozco mal, t me conoces bien. [] Debo interrogarme con mayor diligencia. Por qu, si es verdad que las alabanzas me mueven por el bien de mi prjimo voy encontrando que si otro es vituperado con injusticia esto me afecta menos que cuando el vituperado soy yo? Por qu me hiere ms la

injuria dirigida a m que el agravio hecho contra otro con igual injusticia delante de m? La explicacin est, creo, en que yo mismo me seduzco y no obro con verdad delante de ti con el corazn ni con la lengua. Qu otra puede haber? [] CAPTULO XXXVIII Otra tentacin hay en las palabras que proceden de la boca y en los hechos que son conocidos de los dems, debido al amor de los elogios. Este amor se concentra en alguna privada excelencia para la cual se buscan mendigadas alabanzas. Y cuando veo esto en m y me lo reprendo la tentacin se hace presente en el hecho mismo de reprendrmela. No es nada raro que el hombre se glore de su desdn por la vana gloria, sin darse cuenta de que en realidad no la desprecia, pues se glora de despreciarla (17). CAPTULO XXXIX Otra tentacin de este mismo gnero se da en el afecto interior con que algunos se complacen en s mismos, en forma tal que no les importa ser agradables o desagradables para los dems y nunca hacen nada por agradarles. Estos, mientras ms se complacen en s mismos tanto ms te desplazan a ti; o porque se complacen en algo que no es bueno como si fuera bueno, o en algo que es tuyo como si fuera suyo; o tambin, en dones que reconocen como tuyos, pero que pretenden haber merecido. Otras veces, reconociendo que han recibido algo de ti por pura gracia, no consienten en que tambin lo tengan los dems, sino que se lo envidian. [] CAPTULO XL [] Penetr luego en los mltiples y vastsimos recesos de mi memoria, llenos de incontables abundancias y me sent pasmado y sobrecogido al contemplarlas. Con tu luz pude discernirlas y encontr que ninguna de ellas eres t. Y no fui yo, aunque todas las revist, quien las descubri. [] [] T eres la luz (18) permanente a quien yo preguntaba sobre las cosas si son, qu son y cul es la importancia que tienen. Y te escuchaba en tus enseanzas y en tus mandamientos, y eso hago con frecuencia todava. [] Algunas veces, all muy adentro de m, me haces entrar en un afecto de dulzura inusitada; tal que si llegara a su plenitud no entiendo cmo podra llamarse vida lo que no es esa vida. Pero vuelvo luego a caer en la pesadez de mis trabajos; me absorben de nuevo las ocupaciones acostumbradas. Mucho es lo que lloro, pero estoy en ellas retenido, tan pesado as es el fardo de la costumbre. Estar aqu, lo puedo, pero no lo quiero. Estar all, lo quiero, pero no puedo; y as, en ambas partes soy miserable (19).

CAPTULO XLI [] T eres la verdad que sobre todas las cosas domina, y yo en mi avaricia no te quise perder; pero quise poseer la mentira juntamente contigo al modo de quien est dispuesto a mentir pero no hasta el grado de no saber l mismo cul es la verdad. Era entonces inevitable que te perdiera, pues t no admites ser posedo en la vecindad de la mentira. CAPTULO XLIII [] Cristo es nuestro mediador en cuanto hombre; pues en cuanto Verbo no es intermedio entre nosotros y Dios, siendo l mismo igual al Padre y en unidad con el Espritu Santo, un slo y nico Dios. [] Razn me sobra para fundar en l una slida esperanza, seguro como estoy de que t vas a sanar mis dolencias por aquel que est sentado a tu diestra para interceder por nosotros (Rom. 8,34). Si no fuera por l me hundira en la desesperacin. Porque si muchas y graves son mis dolencias, mayor todava es la medicina que me das. []

NOTAS (1) Feuerbach sostena que, para ensalzar a Dios, el hombre se humilla a s mismo. Evidentemente vera a este pasaje como un ejemplo de ello. (2) Ntese el camino que sigue Agustn: de las cosas exteriores a su interioridad y de sta a Dios. (3) Sabemos que Agustn est inmerso en la corriente de pensamiento que une al idealismo de Platn con el racionalismo de Descartes. Por ello no nos extraa que seale a la intuicin como el modo mediante el que accedemos a la verdad. La misma expresin "las vi" nos remite a Husserl y su "visin de esencias". (4) Comparar con Descartes, quien afirma que las ideas innatas no son tales por estar actualmente en el alma del recin nacido sino porque el intelecto puede adquirirlas sin necesidad de los sentidos, por su slo ejercicio: nunca he escrito o pensado que la mente precise de ideas innatas, distintas de su propia facultad de pensar. Mas bien he advertido la existencia de algunos pensamientos que no procedan de los objetos externos ni de la determinacin de mi voluntad, sino de la facultad de pensar que poseo. Pero deseando distinguir las ideas o nociones, que son las formas de esos actos de pensar, de aquellas

otras que son adventicias o construidas, he decidido llamarlas innatas. Uso este trmino en el mismo sentido que cuando afirmamos que la generosidad es innata en algunas familias y en otras lo son algunas enfermedades como la gota o el clculo, pero no en el sentido de que los hijos de esas familias padezcan estas enfermedades desde el vientre de sus madres, pues nicamente nacen con cierta disposicin para adquirirlas. (Observaciones sobre el programa de Regius, pag. 38) (5) Probablemente un psiclogo contemporneo sealara al perodo de gestacin como aquella etapa que aoramos en los momentos de dificultad, l sera entonces el paraso perdido de nuestra existencia personal. (6) dem nota 2. (7) Nietzsche critica a Schopenhauer su interpretacin de la "voluntad" como voluntad de vivir. Afirma que quien ya tiene la vida no desea la vida sino otra cosa. Por ello no habla de voluntad de vivir sino de voluntad de poder. En este pasaje encontrara Schopenhauer un argumento a su favor. La prosperidad es tan importante para nosotros que, cuando no la tenemos la deseamos, y cuando la tenemos tememos perderla; lo mismo se podra decir, y con ms razn, de la vida misma. (8) Descartes volver sobre esta idea, de que el sueo nos parece mientras soamos tan real como la realidad misma, al someter a duda los datos de los sentidos. (9) Estas palabras de Agustn pueden aplicarse a la contemporaneidad. Dice Merleau Ponty que la Filosofa Contempornea se caracteriza por la "ambigedad". Y, podemos agregar siguiendo a Agustn, la ambigedad y la incertidumbre permiten evitar el compromiso. (10) Cuando Kierkegaard, en Los estadios en el camino de la vida, describe al hombre "esttico", lo hace en trminos similares a los utilizados aqu por Agustn. El hombre esttico encuentra placer en la vaguedad y la imprecisin. En el plano intelectual su prototipo es Fausto, que coquetea con diferentes ideas pero no asume ninguna como la verdad para su vida, evitando as el compromiso con la verdad. (11) Dice Nietzsche, en el Zaratustra, que "el ms feo de los hombres" mat a Dios porque no soportaba ms su continua mirada, que llegaba hasta sus ms sucios rincones. Ante esta mirada, Agustn reconoce su miseria y confa en la misericordia de Dios. "El ms feo de los hombres", con una actitud muy diferente, prefiere eliminar a Dios antes que seguir sintindose observado y juzgado por l.

(12) Un conductista estara de acuerdo con esto. Tambin en algn sentido un psicoanalista; pensemos si no en el estudio de los "actos fallidos" y los tics nerviosos. A su vez respalda esta afirmacin de Agustn la sentencia bblica Por sus frutos los conoceris. (13) Qu decir entonces de nuestra sociedad de consumo? Lo que aqu denuncia Agustn se ha llevado hoy a un extremo para l insospechado. Las empresas publicitarias contratan a antroplogos, socilogos y psiclogos para buscar el modo de manipular las decisiones de los potenciales compradores, sean estos nios muy pequeos, adolescentes, jvenes o adultos de todas las edades. Vivimos, como afirma Agustn, volcados hacia afuera, en pos de cosas fabricadas, y perdemos nuestra mayor riqueza, nuestra interioridad. (Cfr. Beata y Sofa, captulo 3) (14) La primera afirmacin ("pues si la vieran no iran ms lejos") puede, si se la considera en forma aislada, hacernos pensar en una postura similar a la socrtica, segn la cual quien obra mal no lo hace sino por desconocimiento. Pero la segunda afirmacin ("yo, que tales verdades puedo ver y discernir, no dejo por ello de enredar mis pies en los lazos") nos muestra que aquella primera interpretacin, basada en un trozo del texto aislado y descontextualizado, no es vlida, y que la concepcin de Agustn es bien distinta de la socrtica. (15) Gabriel Marcel seala la diferencia entre los problemas (que no nos implican y frente a los que podemos ser objetivos) y los misterios (que nos implican y por tanto no se pueden objetivar, proyectar delante como algo que nos fuera ajeno). l afirma que la Filosofa, que trata de misterios, ha abordado sus cuestiones como problemas. Al hacerlo, equivocando el camino, ha tomado como modelo las Artes Visuales, en las que el objeto artstico se encuentra all, fuera de nosotros, frente a nosotros; y propone pasar al modelo de las Artes Musicales. En un concierto, la msica no se encuentra propiamente en el escenario, sino que envuelve a todos los que se encuentran en la sala. La reflexin de Agustn se ajusta al uso que hacemos del idioma an hoy. Pero, siguiendo a Marcel, tal vez ello no sea sino un signo de que seguimos pensando bajo el modelo objetivista y que seguimos siendo ciegos ante el misterio (no se tome aqu "misterio" en sentido teolgico sino filosfico, como lo hace el propio Marcel). (16) El mtodo lgico y pedaggico de la reduccin al absurdo es aplicado con maestra por Agustn. (17) Agustn utiliza aqu, como en general en todo el texto, el mtodo de la sospecha. Somete a una crtica profunda sus motivaciones no contentndose con la explicacin aparentemente ms directa y evidente. Penetra en las capas ms ocultas de su propia interioridad y, al hacerlo, descubre motivos no tan limpios y presentables como los que comnmente consideramos verdaderos. Ello lo pone en sintona con autores muy dismiles, especialmente con Nietzsche y su "filosofa

del martillo" o su visin de lo ms sublime como "humano, demasiado humano". Al respecto, es interesante que Nietzsche afirme que lo que origin la "muerte de Dios" fue el mandato cristiano de buscar la verdad. Segn la interpretacin nietzscheana, buscando, como lo hace Agustn, la verdad ms profunda por ms dolorosa que sea, se llega a descubrir a la fe como una gran mentira. Evidentemente si hay algo de comn en el mtodo utilizado por cada uno de estos dos autores no lo hay en las conclusiones a las que siguindolo arriban. Por otro lado es innegable que ambos son cumbres de la literatura introspectiva. (18) Aqu encontramos una aplicacin a un caso concreto de la Teora de la Iluminacin de Agustn (su Teora del Conocimiento). Conocemos porque Dios nos ilumina, de un modo natural (no sobrenatural ni milagroso). l es nuestro maestro interior. El nos ilumina al conocer incluso aunque no nos percatemos de que estamos siendo iluminados por l y pensemos que conocemos slo por el ejercicio de nuestra facultad. (19) Este habitar en dos mundos, deseando uno y estando en el otro, es sometido a fuertsimas crticas a partir del joven Hegel. Su ideal de juventud era la polis griega, entendida como el lugar en el que el hombre viva feliz sintindose en su mbito propio, sin desear ni esperar otro mundo. El grito que comparta con sus amigos del Seminario de Tbingen era Reino de Dios, frase que interpretaban en el sentido antes expuesto. Marx, a su manera, retomar esta intencin y esta crtica del cristianismo como generador de ilusiones vanas, que adormecen al pueblo ("opio del pueblo"). Ante stas y otras crticas similares, la teologa cristiana ha repensado la relacin tierra-cielo y se ha ido ocupando y comprometiendo cada vez ms con la realidad social y poltica de este mundo, enseando a los cristianos a no divorciar su fe en un ms all de su compromiso con un Reino que, si bien se consuma con la segunda venida de Cristo, ya debe comenzar a construirse aqu.