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Relato ligero, de un viaje obstinado

- Australia - Nueva Zelanda - Singapur

A Gema, por su entusiasmo, ilusin, apoyo, ayuda, entrega e implicacin en mi proyecto que tambin lo hizo y fue suyo... Sin ella, mi sueo, continuara sindolo.

NDICE
NOTAS DEL AUTOR .................................................................. 7 AGRADECIMIENTOS ................................................................ 9 MAPAS ....................................................................................... 11 PRLOGO .................................................................................. 15 Entrega n 1. ANTES DE PARTIR ............................................ 17 Entrega n 2. EL TRAYECTO .................................................... 23 Entrega n 3. SYDNEY, Y AHORA... QU? ........................... 31 Entrega n 4. HOGAR, DULCE HOGAR ................................. 43 Entrega n 5. DNDE EST LA TOSTADORA DE PAN?.... 53 Entrega n 6. NOOOOOOOO...! ............................................... 65 Entrega n 7. B.Y.O..................................................................... 79 Entrega n 8. CUESTIN DE CUERNOS ................................. 91 Entrega n 9. ELEMENTO VITAL .......................................... 103 Entrega n 10. BORRAAACHO! ............................................ 115 Entrega n 11. EL MSCULO DE LA SAL ............................ 127 Entrega n 12. ANGLALUZ .................................................. 141 Entrega n 13. BATALLA PERDIDA... ................................... 155

Entrega n 14. MILLN Y MEDIO ......................................... 165 Entrega n 15. MARDI GRAS .................................................. 179 Entrega n 16. CAJONES! ....................................................... 191 Entrega n 17. NUEVA ZELANDA ......................................... 203 Entrega n 18. BIG BANANA! ............................................... 213 Entrega n 19. LA CAZA .......................................................... 227 Entrega n 20. UN PJARO SIN ALAS .................................. 243 Entrega n 21. WWOFERS ................................................... 255 Entrega n 22. TOMMY TOMMY TOMMY! PARAAAAAAAA! ..... 267 Entrega n 23. HECHO UN PINTA ...................................... 281 Entrega n 24. -SE VENDE: 8 DLARES.-OFREZCO 5 DLARES ... 297 Entrega n 25. RESIDENCIA DE ESTUDIANTES ................. 309 Entrega n 26. VACAS EN BRISBANE .................................. 323 Entrega n 27. INSTINTO BSICO ......................................... 337 Entrega n 28. UN PEZ SABIO ................................................ 349 Entrega n 29. PARA TONTOS ............................................ 361 Entrega n 30. EL REGATEO .................................................. 373 A POSTERIORI... ..................................................................... 381

NOTAS DEL AUTOR

Nota aclaratoria de fecha 13-06-2004: El viaje tuvo lugar entre el 25 de octubre de 2001 y el 20 de junio de 2002. Lo hicimos juntos mi novia y yo. Este relato lo inici en Sydney y lo termin en Valencia. La primera entrega, el prlogo, la envi va e-mail desde Sydney el 08 de noviembre de 2001, y desde entonces continu enviando entregas con una regularidad irregular, desde los diferentes lugares en los que me hallaba en cada momento. Los receptores de tales e-mails, comenzaron siendo un reducido grupo de amigos, que fue creciendo hasta alcanzar aproximadamente la cincuentena. El ltimo e-mail con la ltima entrega, la envi el verano de 2002, pero ya, desde Valencia.

Otra nota aclaratoria pero de fecha 10-02-2008: El ttulo original del relato fue Australia y ms, una perspectiva personal.... Pasado un tiempo decid ensamblar todas las entregas encuadernndolas correlativamente formando una unidad, y decid cambiarle el ttulo. Opt por Viviendo en Australia. Mi intencin con ambos ttulos no era otra que el mismo, reflejara con claridad el tema del trabajo y que adems transmitiera a priori al potencial lector, la sencillez de su redaccin. He de reconocer que nunca estuve con ninguno de los dos ttulos, totalmente convencido; con el primero porque me resultaba demasiado personal, y con el segundo porque me resultaba demasiado sencillo, sin chispa. Pero en ambos casos, hasta ah llegu en su da.
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Ahora pasados unos aos, he decidido poner punto y final a la aventura que comenz el ao 2001, con la impresin de una pequesima edicin del relato en formato de libro y, con la nica pretensin de que aquellas vivencias, queden inmortalizadas en las estanteras de unos pocos familiares y amigos. As pues y por tercera vez, se vuelve a plantear la cuestin de la bsqueda de un ttulo ltimo y definitivo. Ardua tarea. Pensar y pensar, y no se me ocurre ninguno que me enganche, hasta que al final, aparece este, el definitivo. Lo que me fastidia es que no se me ha ocurrido a m, y adems me duele reconocer que en estos momentos sera imposible que tal ttulo, a m se me hubiese ocurrido. Estoy bajo mnimos en cuanto vocabulario y creatividad. Al Cesar lo que es del Cesar, y el ttulo Relato ligero de un viaje obstinado... es obra de mi amigo Pau Rausell. Y yo me pregunto... porqu no se me ha ocurrido a m? Eeehhhh?.... por qu nnooooooooooooooo?... En fin, es difcil ser racional y objetivo cuando quedan al descubierto las carencias de uno mismo y por consiguiente herido en el amor propio; pero con la nobleza que me caracteriza, aunque con mucho esfuerzo y a regaadientes he de manifestar que creo que el ttulo es bueno, y en cualquier caso... me gusta.

AGRADECIMIENTOS
Aunque modesto es este texto que relata lo que para m, en su tiempo fue una experiencia vital, que en principio no saba si lo acabara, y que ni mucho menos tena expectativa alguna de convertirlo en formato libro para unos pocos amigos, grande es el agradecimiento a todos los amigos, que por las razones que fuera, siguieron a la sazn, de primera mano, la evolucin de nuestra singladura en las antpodas, a travs de los e-mails que les fui remitiendo desde la lejana Oceana. Su fidelidad y nimos estimularn mi constancia, y ello termin convirtindose para m, en un compromiso tcito para con ellos. Por ellos comenc a escribir sobre nuestra aventura, y gracias a ellos, me mantuve escribiendo hasta el final. A todos, muchas gracias. Agradecido le estoy, de forma muy especial, a Gema Fernndez, quien me contagi la inquietud por viajar, y la curiosidad de conocer otras gentes y otros lugares. Ella fue el motor necesario, que hizo que el sueo se convirtiera en realidad. Adems, como co-protagonista de la historia, interpret a la perfeccin, el papel de compaera de viaje, amiga y novia. - Gema, si volviera a nacer, me gustara volver a conocerte. Agradecido tambien le estoy a Pau Rausell por sus consejos y ayuda tcnica con los procesadores de texto y, adems, por regalarme el ttulo que finalmente bautiza el trabajo. A Jos Toro y Nuria Zaragoza que localizaron algunas erratas en el texto, y me formularon varias sugerencias para mejorarlo. En el mismo sentido a Vicente Vidal que ha realizado de manera ms explcita, la ltima revisin de texto. A Mari Grau autora de la amable contraportada del libro, y por ltimo a Salvador Carrasco, diseador de la original portada que ha superado con creces mis expectativas.
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A todos ellos, gracias mil. Ms gratificante que tener amigos, es tener amigos de los que se pueda abusar un poquito.

Valencia, Abril 2009

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MAPAS

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PRLOGO

Un prlogo normal, no es este. Y no lo es, porque el manuscrito al que supuestamente va a preceder, todava no existe. Es ms, quizs no llegue a existir. Por lo tanto, nada podemos comentar, ni criticar, ni mucho menos agradecer, dado que el producto todava no ha sido fabricado. Tampoco tenemos garantas de si se va a comenzar, y mucho menos de si se terminar. Cruzaremos los dedos para que el destino ponga de su parte, y ayude a realizar este proyecto de libro de viajes ?, diario ?, libro de experiencias ?... Bueno, lo que sea! Seamos optimistas y vamos a suponer por un momento, que no slo comienzo a escribir, sino que adems me mantengo escribiendo hasta el final (francamente, yo no me lo acabo de creer). Preguntas como Qu va a tratar? Qu pretende? A quin va dirigido? Con qu propsito? En qu soporte?, etc., deberan ser respondidas aqu y ahora; ms que nada, para evitar perdidas innecesarias de tiempo a quien no pudiera, a priori, interesar su contenido. Dicho esto, a tales preguntas intentar responder brevemente: Supongo que podr resultar una especie de diario-narracin, o algo parecido. Nace con intencin de compartir con familiares, amigos y compaeros las vivencias de este viaje por tierras australianas, y quizs alrededores; tambin tiene la pretensin de entretener al tiempo que informar lo ms amenamente posible, con y de lo que aqu nos encontremos. A ver si lo consigo Si adems, alguno de lo potenciales lectores influido por las supuestas y futuras lneas, se planteara la posibilidad de realizar
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una experiencia similar, sera como poner la guinda en un pastel. No s. Creo que estoy generando muchas expectativas. Quizs demasiadas. Por otra parte, albergo la esperanza de agotar por este hemisferio, los ocho meses de tiempo de los que en principio dispongo para esta aventura, aunque ello depender de algunos factores que de antemano puedo intuir, y de algunos otros que pueden surgir y que, quizs, pudieran escapar a mi control. Aunque... cierto es que la incertidumbre es uno de los principales atractivos de esta singladura. A pesar de encontrarnos en la antpoda de nuestro pas de origen, actualmente, gracias a internet, las distancias lo son menos. A travs de sucesivos e-mails os har llegar en su caso, con aproximada regularidad, los susodichos prrafos en formas de entregas, que espero, os hagan respirar aires australianos. Advertiros por ltimo, de un detalle de mxima importancia. Todo el proyecto escrito depende de la existencia del ordenador porttil que me acompaa. Si este se perdiera, o algo grave e irreversible le sucediera, significara el final de las entregas. Estuviera en el punto que estuviera. Finito. Me niego en redondo, a escribir a mano. Que no quiero! La culpa de esto, la tiene uno de los siete pecados capitales: LA PEREZA. Si, la pereza, pasa algo?...

Sydney, 08 de Noviembre de 2001 Juan Vte. Castao Marn

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ANTES DE PARTIR
Entrega n 1

La semilla de este viaje estaba sembrada en m, desde hace ms de quince aos. La idea de vivir en algn pas extranjero de lengua anglosajona, durante uno o dos aos, era como un sueo..., era..., el viaje de los viajes. Y lo era as, principalmente por una sola razn compuesta de dos ideas: la de vivir en el seno de otra cultura diferente a la ma que me permitiera vivir nuevas experiencias, contrastar y aprender del mundo, y al mismo tiempo, dar un empujn determinante a mis escuetos conocimientos de la lengua inglesa, cada da ms necesaria para el subsistir cotidiano. Con el tiempo la realidad que te imprime la vida misma, y sobre todo la vida de los adultos, a la que la sociedad nos obliga a incorporarnos con el paso de los aos de forma inexorable, so pena de ser considerado un chiflado, fue mellando esa ilusin, aunque no la terminaba de extinguir. Siempre ocurra lo mismo. Cuando dispona del tiempo, no dispona de los recursos necesarios, y, cuando dispona de tales recursos, no dispona de tal tiempo. As iba, y fue pasando la vida. Hasta que hace unos cinco o seis aos, tomando una perspectiva realista, y observando que el tiempo y la vida a la vez que pasan cada vez ms rpido, te van lastrando los pies, me autoimpuse una fecha lmite para que se cumpliera mi sueo. Pasado este lmite temporal, caso de no haberse cumplido, lo dara por muerto definitivamente, librndome as, del silencioso sufrimiento que me produca la impotencia de querer y no poder alcanzarlo. El lmite autoimpuesto fue, cuando alcanzara mi 40 aniversario. Quizs por aquello de De los cuarenta pa rriba, no te mojes la barriga.
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N 1. Antes de partir

En cualquier caso, el pasado septiembre del 2000, empezamos a hablar del tema Gema y yo, que contagiada ella por mi sueo, como consecuencia de habrselo mencionado yo unas dos mil cuatrocientas veintisiete veces y media, durante nuestros diez aos de relacin, y siendo ella muy viajera, al final tambin lo hizo suyo. Al principio hablbamos de ello como una remota posibilidad, con posibilidades de realizarse. La fecha supuesta de partida, sera entre septiembre-octubre de 2001. El destino inicial: algn lugar en Inglaterra; por aquello de la proximidad. Cierto es que no nos acababa de convencer, por el mal tiempo que all tienen. Gema indag acerca de Australia. Mucho mejor clima, ms extico, y quizs mayores contrastes culturales. Nos gust, y sin ms, cambiamos el rumbo. Total, era gratis; ventajas que tienen los sueos. Poco a poco la idea iba configurndose cada vez ms, aunque todo se hallaba supeditado a la superacin de algunos asuntos pendientes, y otros que surgieron de forma imprevista, que casi consiguieron hacernos olvidar definitivamente el proyecto. Personalmente, llevada tres aos bastante intensos intentando finalizar unos estudios, que debera haber empezado y terminado en otras edades, cuando mi materia gris era mucho ms esponjosa. Finalmente acab en diciembre de 2000. Uf qu descanso! Pero no. De descanso nada. Sin saber muy bien, ni cmo, ni porqu, ni para qu, y sin apenas posibilidades de xito, me vi enrolado en unas oposiciones de promocin interna. Dos meses y pico ms, de estudios intensivos. Estoy refirindome a una media de seis horas de estudio diarias. Bueno..., la vida hay que tomarla conforme viene. O por lo menos eso dicen. A lo que vamos. Al final cuando me descolgaron de la oposicin, volv a pensar: ahora s, a descansar! Pues tampoco. El destino me tena preparada una ingrata sorpresa, muy vinculada a la vida misma: un golpe a la salud de mi madre...
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Afortunadamente con el paso del tiempo se super, y tambin se fueron solucionando otros asuntos de forma positiva. Por otra parte, los motivos de Gema, pertenecen a su esfera personal. Volvimos a retomar el proyecto, que ahora ms que una idea, se haba transformado en una necesidad para ambos. Necesitbamos un respiro. Un romper con lo cotidiano. Cuando pas por fin toda la tormenta, nos encontrbamos a finales de septiembre de 2001. Un da cualquiera, de los que te tomas un momento para conversar tranquila y sosegadamente, de esos, de principios de otoo, nos preguntamos, lo hacemos? No hizo falta respuesta alguna. Slo con mirarnos hubo suficiente, y, efectivamente..., lo hicimos. Pero... amigos mos, una cosa es decir que lo hacemos y otra muy diferente es hacerlo. Efectivamente. El principal escollo, eran los permisos en el trabajo; pero a esto se deban aadir, el dejar solucionada toda la burocracia a la que cualquier ciudadano adulto se encuentra sometido y condenado, y adems, dejar terminado todo lo pendiente por hacer y lo que se supona se debera hacer en los prximos 240 das. Asimismo haba que contar con los imprevistos que..., fueron muchos. Se puede hacer. De hecho lo hicimos. Pero..., dejarme que os lo describa con dos palabras: DE LOCOS. Estaba deseando, soaba y anhelaba, la tortura de tomar posesin de mi asiento clase turista durante ms de veinticuatro horas, encajonado y sin posibilidad de movimiento alguno, obligado a no hacer absolutamente nada, asumiendo con entereza el riesgo de sufrir el shock del turista. Para que os hagis una idea. Unos doce das antes de la fecha prevista de salida, no
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N 1. Antes de partir

tenamos todava ni los permisos de trabajo, ni los billetes de avin; y la madrugada de la partida, a las 02:00 horas, todava estaba rematando cosas. A las 07:00 despegaba nuestro vuelo. Por fin lleg el da deseado. Era el jueves 25.l0.01. Hora supuesta de salida 07:00. Lo de supuesta, ya se sabe. Cuando no es una huelga, cuando no es un retraso. Ansiado da. Como de costumbre la noche anterior la acostumbrada y acalorada discusin pre-partida-de-viajes. Tema: El equipaje. Letra: Improvisada. Sobre la marcha. Cantan: Gema y Juan. Msica: Sin. A capela. Que tiene ms mrito. Que os voy a contar. Los que ya habis viajado en pareja, ya saben a lo que me refiero, pero, para los que todava no han tenido ocasin, lo cuento. Haceos una idea, y la razn para el que la tenga: El da anterior, ya estaba hecho el equipaje que comprenda una maleta de tamao mediano, y una mochila grande grande, adems de la mochila de mano. Viendo que iba todo un poco apretado, nos dijimos: Casi, que compramos una maleta ms grande, y as con lo mismo iremos ms desahogados. Bueno pues, de casi, nada. La maleta fue comprada. La nueva maleta en cuestin tiene dos veces y media el volumen de la maleta mediana, cuenta con ruedas, y adems una cremallera que al abrirla, libera un fuelle que aade un poco de volumen adicional, en caso que la maleta en un momento dado se sobrellene. Es tan grande que si se diera una emergencia, podramos dormir en ella. Bueno..., pues no s como, cuando voy a recoger a Gema, me encuentro que ya no haba fuelle adicional de emergencia. Cmo se explica? Llevbamos sobrellenada la maleta desde casa! Qu bonito es inventar, fabricar y vender maletas con ruedas, para que las
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arrastren los dems! Ah!, y cuando ms grandes mejor. Creeros que hasta que consegua que la maleta tomara inercia, me patinaban los pies, recordndome yo mismo a los personajes de dibujos animados, que de nios, todos tuvimos ocasin de ver en televisin. En fin... algo se consigui, poco, pero algo. Adems, nada mejor para la digestin, que una buena discusin. Bueno, ahora s. Eran las dos de la maana. Program los despertadores (dos) para que en dos horas sonaran. Las 04:00, era una hora prudencial. Hay que prevenir posibles contingencias. Suenan los despertadores. Los dos. Uno tras otro. Nos levantamos rpidamente. Desayuno ligero. Llamada a un taxi. Y bajamos rpidamente al lugar de encuentro concertado: la parada de taxis de Alboraya, situada junto a la Horchatera Bon aire. A estas horas, ni siquiera D. Nadie se encuentra en la calle. Mantengo mi mirada a lo largo de la Avenida de la Horchata, direccin a Valencia. No diviso seal alguna de vida. Por fin, al cabo de unos minutos, aparece nuestro taxi. Son las 05:00 horas del jueves 25 de octubre de 2001... Me llamo Juan Vte. Castao Marn, de profesin bombero, y por aficin licenciado en Sociologa. Tengo 39 aos y, por adulto, 5.000.000.- de Ptas. de hipoteca pendientes de liquidar; eso si, a la Caja Rural de Valencia. Pero no pensis que todo lo que tengo son deudas: por el contrario, soy propietario de un coche marca Citroen CV6, popularmente conocido por cabra o pato, que tiene ms de 20 aos de edad; joven todava. Un amigo cuidar de l, mientras yo estoy fuera. S a ciencia cierta, que mi cabra, estar bien atendida. A mi lado, Gema. Mi novia y amiga. Con nosotros llevamos, un maletn que contiene un ordenador porttil con sus correspondientes accesorios que cuelga de mi hombro izquierdo, una mochila de mano, una mochila de montaero profesional
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N 1. Antes de partir

grande grande, instalada sobre un carrito de ruedas; y un maletn, tambin con ruedas. Contamos con un presupuesto de 2.500.000.-Ptas. para cubrir la totalidad del proyecto, y esperamos que no le suceda al nuestro, lo que habitualmente sucede a los presupuestos de las obras pblicas. El taxi se detiene delante de nosotros..., es una noche tranquila; a nosotros adems, nos parece mgica, porque en este momento, nuestro sueo se transforma en realidad... Est a punto de comenzar para nosotros, lo que esperamos sea una de las ms gratas e inolvidables experiencias de nuestras vidas...

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EL TRAYECTO
Entrega n 2

El taxista baja de su vehculo. Saludo de rutina, con sonrisa incluida. Se dirige hacia los bultos para ayudarnos, y con hbil quiebro, me cede el honor de cargar en el maletero, el maletn. Arranca. Poca conversacin. Mejor. Funciono bajo mnimos. Nos conduce por la pista de Ademuz. No conoca esta alternativa. Siempre he ido al aeropuerto por la Avda. del Cid. Pienso: Contradicciones de la vida; no acabo de conocer mi ciudad, y me voy a conocer el mundo. Llegamos, 2.300.Ptas., y hasta luego Lucas. En el aeropuerto hay poca gente. Es normal. No son horas. Facturamos, pasamos la lnea del escner, y nos dirigimos a nuestra puerta de embarque. Esperamos. A las 07:00 horas embarcamos. Menos de la mitad del pasaje en la aeronave. Llegamos a Madrid, en un abrochar y desabrochar cinturones. Ms o menos las 07:30. Recogida de maletas, y largo paseo matutino. Los macroareopuertos, son muy saludables. Te obligan a mover las piernas. Si no nos hubisemos perdido, hubiramos tardados unos 20 minutos en llegar a nuestro mostrador de facturacin. Nosotros tardamos bastante ms... Otra vez facturamos. Pasamos el control de polica, la lnea del escner, llegamos al rea de nuestra puerta de embarque, y esperamos. Supuesta hora de salida 10:55. Dejamos que los relojes anden... Me congratulo por haber, supuesto, ya que finalmente la hora real de embarque es a las 11:30. Al embarcar primer agradable contraste. Las azafatas. Ah perdonar! No os he dicho que la compaa con la que volamos es, Singapur Airlines. Continuo. Las azafatas. No son como las que estamos acostumbrados a ver ms o menos en los vuelos domsticos y europeos. Noooo!.
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N 2. El trayecto

Con ello no quiero decir que sean ni mejores, ni que sean peores. D i f e r e n t e s (me gusta sta palabreja). Me refiero, no a la profesionalidad, que, por supuesto, no ser yo quien ponga en entredicho, la de todas las azafatas/os del mundo sin distincin de raza, sexo, religin, y compaa. Me estoy refiriendo a su aspecto, a su apariencia fsica. Es una extica primera impresin. Personalmente a mi, es la primera vez que al embarcar a un avin BOEING 747-400, dos azafatas del lejano Oriente de ojos rasgados envueltas en un vestido ceido hasta la cintura, de corte y estampado vistoso, propios de su lugar de procedencia, me obsequiaban con un Good-morning , fusionado en una dulce amplia sonrisa, y una angelical, casi sumisa mirada. Dulce despertar. En fin..., nos dirigimos a instalarnos a nuestros asientos que estn numerados y... Hala! el ala. Con los aviones y con el pollo, siempre me pasa lo mismo: me toca el ala. Ya se sabe, vista un ala, vistas todas. Con la cortesa que me caracteriza, le cedo a Gema el asiento junto la ventanilla, para que disfrute mejor del paisaje... Descartada pues la posibilidad poder ver lo que pasa en el exterior, tendremos mirar lo que suceda en el interior, que quizs, pudiera resultar incluso, ms interesante. Me encanta observar. Tres asientos junto a la ventanilla, pasillo, seis asientos en el centro, pasillo, y tres asientos ms junto a la otra ventanilla, es la distribucin general de los asientos. El compartimiento para el equipaje de mano es muy amplio. Hay en la parte frontal de la cabina una pantalla grande de video, que da continuamente informacin sobre el vuelo. Sealiza exactamente en un mapa donde nos encontramos, el camino recorrido, el trayecto pendiente, la temperatura exterior, la altitud y la velocidad a la que volamos, y algunos detalles ms. Cada pasajero, dispone
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para su uso particular de una pequea pantalla de televisin, ubicada en la espalda del asiento que le precede. La oferta de audio y video se compone de unos 20 canales entre pelculas y algn que otro documental, un canal ms de gimnasia sentada y consejos varios, y otro, con la informacin del vuelo; aparte varios canales con diferentes tipos de msica. Todo en ingls. Bueno, pues ya sabemos con lo que contamos. Podemos despegar... Nada ms despegar, las azafatas empiezan a distribuir entre el pasaje unas pequeas toallas blancas humedecidas, calientes, y que desprenden vapor. No s que se supone debo hacer con ella cuando me llegue! Me apresuro en observar el tratamiento que le dan a la toallita los pasajeros que me preceden, pero con poca o escasa suerte, debido a que somos muy poco pasaje; quizs menos de la cuarta parte del total posible. Dos viajecitos como este, con lo grande que es el avin y con lo que cobran los pilotos, la compaa se va a la quiebra. Que se espabilen! Bueno, al final me llega la toallita, la tomo con mucha naturalidad simulada, y... aaahhh! que calentita... y que gustito...En fin, como hacen los monos, trato de imitar lo poco que he visto, por lo que me froto suavemente con ella, la cara y las manos. Parece que sea una forma de lavarse. Desayunamos, aprendemos a utilizar el mando del video y audio, cabeceamos y, cuando queremos darnos cuenta estamos aterrizando. Miro el reloj y slo han pasado dos horas. Qu pasa? Dnde estamos? Estamos secuestrados?... Nada de eso. Que ms quisiera yo, pa salir en la tele y haserme famoso. Se trata de una parada tcnica, o lo que es lo mismo, que ya estn espabilados! Empiezan a subir pasajeros que llenan prcticamente el avin, y se hace un relevo del personal de vuelo. Nos encontramos en el aeropuerto de Zurich.

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N 2. El trayecto

Despegamos con destino a Singapur a las 15:00 horas. Nada ms despegar la toallita. La verdad, me gusta la toallita. A los pocos minutos una comida. La disfrutamos, tomamos caf, conversacin de sobremesa, y finalmente cada uno a lo suyo. Yo me dedico a pelearme con el mando del video. Cambio de canal muchas, muchsimas veces. Al final me trago una de accin que ya va por la mitad. Tienen sus ventajas las pelculas accin, le coges el argumento enseguida, y no es necesario entender nada; si te aburres o te cansas de ella, puedes dejar de verla en cualquier momento, sin que se sienta curiosidad de conocer el final. Siempre es el mismo. Me canso y la dejo. Me aburro. Me duermo. Me despiertan, y otra comida. Ya no s si es el desayuno, la comida, la merienda o la cena. A decir verdad me da igual. Me lo como todo como los nios buenos. Me aburro. Me paseo. Observo a los pasajeros, a la pantalla de informacin, que ya nos daba las horas de Singapur y Sydney, y a las azafatas en su ir y venir atendiendo al pasaje. De repente, me fijo ms detenidamente en las azafatas. Es cierto. Van exactamente igual que las del anterior relevo. Os cuento. Me llam la atencin que las azafatas que volaron con nosotros desde Madrid a Zurich, tenan todas exactamente la misma forma de pecho: redondeado y subido. Todas idnticas cinturas: muy marcada. El mismo pelo: recogido o melena corta, y todas ellas, esbeltas. Me pareci entonces que el hecho, que siete u ocho compaeras, llevaran un mismo tipo de sujetador, y posiblemente el mismo cors, era fruto de una feliz coincidencia. Que s yo... Salieron juntas a comprar, estaban esos modelos de oferta, y unas por otras..., ya se sabe. Pero no. No poda ser que hubiesen salido juntas a comprar sujetadores y corss diecisis amigas de diferentes turnos de trabajo. Todo esto deba tener una explicacin ms profunda, ms racional. Cabran dos opciones: a) todas las seoritas de Singapur tienen el mismo fsico. b) existan en la compaa, unas estrictas y
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rigurosas pruebas de seleccin, atendiendo tambin de forma determinante al fsico. Intuitivamente opto por la opcin b, pero no habiendo forma de corroborar mi conclusin en este momento, me prometo a mi mismo hacer indagaciones al respecto en un futuro no muy lejano. El tema lo merece, y pudiera ser digno de una investigacin... sociolgica ? ?. En el exterior dominan las tinieblas, y en el interior, Gema ocupando tres asientos, duerme al igual que lo hacen el resto de los pasajeros. En unos de mis mltiples paseos, me detengo en una ventanilla y me pongo mirar..., y por una mera casualidad se me brinda la oportunidad de contemplar una de las ms fascinantes estampas que jams haya tenido ocasin de ver en mi vida. La visibilidad es total. En un primer momento, no acabo de adivinar de qu se trata. Parecen muchos pequeos pueblos iluminados, muy prximos. Sus luces se pierden en el oscuro horizonte. Entre algunos de ellos quizs habra menos de cien metros. Pero lo que no me acaba de cuadrar, es que entre ellos no existe seal alguna de unin. Ni coches en movimiento, ni carreteras iluminadas. Nada. Agudizo la vista. Miro bajo nuestro, y descubro... son islas! Algunas de ellas muy pequeas, siendo sus caprichosas formas, delatadas por su iluminacin. Hay cientos a ambos lados del avin. Nunca, cuando se hablaba de archipilagos de cientos de pequeas islas, pude imaginarme que realmente pudieran existir, as. No s, tena una idea amorfa. Y mucho menos que ofrecieran esta fascinante panormica a vista de pjaro. Es de ensueo. No s exactamente donde nos hallamos. El mapa del vuelo indica que sobrevolamos la costa oeste de la India, aproximadamente a la altura de Bombay. Llamo a Gema para compartir este regalo... Echamos de menos, los violines. Con todo esto, alguna que otra comida, la lectura de los folletos de seguridad, de consejos varios, y de las caractersticas del avin, aterrizamos en Singapur. Son las 21:00 hora espaola.
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N 2. El trayecto

Hemos de hacer trasbordo de avin. Desembarcamos, y a la entrada al aeropuerto hay un empleado, que nos est esperando para indicarnos el camino exacto a nuestra puerta de embarque. Algn chivato del aeropuerto de Madrid, los ha debido de poner en alerta acerca de nuestra facilidad para extraviarnos. Nos da prisa, y con ella, casi nos volvemos a perder. Embarcamos rpidamente y despegamos. Es el mismo modelo de avin que el anterior. Nos han tocado asientos del centro. Pasan algunos minutos, y empiezo a echar de menos la toallita de bienvenida. Dnde est mi toallita, blanca, caliente, vaporosa? Me sorprende mi ansiedad. Creo, que me he convertido en un adicto a la toallita. Ahh! Por fin. Ah llega. Eso si. Ahora s, exactamente cual es su funcin y objeto. Lo he ledo en algn folleto. Parece, que su principal finalidad es humedecer las vas respiratorias y la piel, para compensar la falta de humedad del aire en la nave. La recibo impaciente pero con elegancia, e inicio con expertas maneras el protocolo de uso. Siento que me agrada pensar en la idea, que quizs algn inexperto pasajero pudiera estar observndome, e intentando imitarme. En todos los sitios, hay pardillos. Bueno, siempre hay una primera vez. Por cierto el asunto de las azafatas, dem de dem. Nos entregan tambin en este tramo del viaje, una bolsita que contiene unos calcetines-peucos, de esos de andar por el avin, y un cepillo de dientes. Yo adems, me pido un antifaz opaco. Tambin disponemos de pequeas mantas. Despus de un buen rato de hacer de todo y no hacer de nada, me propongo dormir, y lo consigo... A las 01:00 hora espaola del da 26.11.01, me encontraba yo profundamente dormido, empotrado en mi asiento clase turista, con el cuello maldoblado haca la izquierda (ojo! No a la derecha), ataviado con mi antifaz opaco, puestos mis calcetines-peucos, arropado hasta el
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cuello con la manta, con el oportuno hilo de baba pendiendo de la comisura de mis labios, cuando de repente, sin contemplaciones y sin consideracin, sistemtica y framente, porque las normas son las normas, una angelical azafata, que en ese momento no me lo pareci tanto, me despierta; y sin darme tiempo a volver en m, me coloca una bandeja de comida con no se qu potaje caliente. Para ellos era la hora de comer, y haba que comer. Pues nada. Con los ojos enrojecidos, la cara inflada, y las legaas puestas, comemos. Es el duro inicio del periodo de adaptacin al cambio horario. De todas formas lo de comidas durante todo el trayecto, se asemejaba mucho a una granja de pollos. Os explico. Nos daban de comer sistemticamente, aproximadamente cada tres horas y media. Se encendan las luces: a comer. Se apagaban las luces: todo menos comer. Che t! Al engorde. Han pasado ya muchas nubes desde que dejamos nuestra querida Valencia. Empezamos a no saber como ponernos, y nos ponemos nerviosos. Por fin aterrizamos. Desembarcamos. Pasamos el control de pasaportes. Recogemos equipajes. Atravesamos con xito la aduana, y... ya estamos en Sydney! Nos invade una sensacin de euforia. Acabamos de consumir las primeras 408.000.-Ptas. del presupuesto, correspondiente a los pasajes de avin. Eso s, ida y vuelta. Son las 12:00 hora espaola, del da 26. Las 20:00 horas en Sydney. Sincronizamos nuestros relojes con la hora local. Pasados los primeros momentos entusiastas, y de tonteras acordes, la realidad nos sugiere centrarnos en un asunto tan apremiante y vital, como lo es el alojamiento. No tenemos lugar donde dormir, y todo es nuevo para nosotros. Buscamos y encontramos un mostrador de informacin. Primera
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N 2. El trayecto

colisin con el idioma. Yo crea que saba ms ingls, y ahora s que no se nada; o sea, s algo ms que antes. Como podemos, explicamos lo que queremos. No entiendo prcticamente nada de lo que nos explican. Finalmente nos envan a un mural, compuesto por mltiples pequeos paneles simtricos, numerados con tres dgitos, que contenan publicidad de diferentes establecimientos hoteleros, supuestamente, de precios moderados. En el centro del mural, dos telfonos. El procedimiento de reserva es el siguiente: elegir el establecimiento, levantar el telfono y marcar sus dgitos, hacer la reserva, y a dormir. La llamada es directa y gratuita. Parece fcil. Yo estoy bloqueado, y decepcionado por mi pobre ingls. No termino de asimilar la triste realidad. Me siento frente al mural, anmicamente abatido. Gema se anima y comienza a llamar...

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SYDNEY, Y AHORA... QU?


Entrega n 3

Llevbamos leyendo acerca de Australia, todo el mes anterior y conocamos con mucha aproximacin, en que consiste la oferta de alojamiento. Aparte de los hoteles de diferentes categoras, en las cuales la eleccin entre unos u otros slo depende de la cantidad de dinero que ests dispuesto a pagar, en Australia existe una forma muy popularizada de alojamiento, extendida prcticamente por todo el pas. Se trata de los backpackers, que la traduccin al castellano, vendra a ser algo as como mochileros. Este tipo de alojamiento, es primo hermano de lo que aqu conocemos como albergues, aunque no es lo mismo. En trminos generales, los servicios ofrecidos en estos establecimientos denominados propiamente, backpackers, son los siguientes: Cama para dormir en habitacin mltiple, alrededor de 2000.-Ptas. da. Habitacin doble de 5000 a 6000.-Ptas. da, en caso de que el establecimiento disponga de ella. Se tiene derecho a utilizar la cocina comn y a un espacio en la nevera y en la despensa, para guardar tu comida. Las duchas y el servicio, compartidos, aunque pueden disponer de algunas habitaciones con el bao dentro. Suelen estar dotados con saln social, donde tambin se encuentra la televisin. Aparte ofrecen otros servicios, excursiones organizadas, viajes, etc.

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Backpackers en general, son considerados los jvenes, aunque dentro del mismo saco caben tambin, los jvenes de todas las edades. No es inusual aqu que los australianos se tomen una temporada ms o menos larga, para conocer su pas viajando; muchos de ellos para financiarse, desempean trabajos eventuales en los diferentes lugares que van recorriendo. El tiempo no suele ser lo ms importante. Entre el alojamiento backpackers y el hotel, hay otra categora que se podran comparar a la de los hostales u hoteles de pocas estrellas en Espaa, que ofrecen lo mismo que los backpackers, pero son ms confortables, y por supuesto, ms caros. Tenemos la intencin de instalarnos durante unos das, en una de estas dos opciones, mientras estudiamos otras posibilidades de alojamiento ms definitivo. En cualquier caso, al menos de momento, una habitacin doble. A todo esto, continuamos frente al panel de los alojamientos en el aeropuerto de Sydney. Al principio como casi siempre pasa en muchos asuntos, se empieza siempre poniendo el listn alto. Poco a poco, la realidad te coloca en tu lugar. Gema comienza a marcar los tres dgitos correspondientes a los sitios que le parecen ms bonitos, en fin, ms deseables. Pero al parecer no s exactamente por qu razn (aunque nos lo han explicado, pero no lo hemos entendido), este fin de semana en concreto todo se encuentra al completo. Los varios intentos fallidos de los lugares que en apariencia resultaban ms atractivos, no son bice para que Gema siga insistiendo con tenacidad, aunque ahora sin tonteras, pero con desesperacin, haciendo suyo el criterio de seleccin mucho ms eficaz, conocido mundialmente como uno de tras de otro, sin importar hasta acertar . En su lucha la observo alguna vez, escuchando al telfono, y asintiendo con una media sonrisa en su boca. S perfectamente que en ese momento no est entendiendo nada. Cuelga y se re. Es el sntoma desesperado de la impotencia. Me animo un poco,
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y para levantar los nimos, me pongo yo tambin a llamar. Despus de frustrados intentos, ya no s, si queda algn recuadrito ms al que llamar. Unas veces porque estn al completo, otras porque no entendemos ni papa, la cuestin es que son las 23:00 y el futuro inmediato est muy negro. Empiezo a mirar de reojo los sofs del aeropuerto. Una mala noche la pasa cualquiera. Adems nos servira de entrenamiento, por si en el futuro nos sorprende alguna huelga de pilotos de Iberia. En ltima instancia, siempre podamos recurrir al maletn. Un poco apretaditos pero cabramos bien. Un tanto bastante desanimado, hago el penltimo intento. Procuro raaaaaleeeeeeeeeeennntiiiizzaaaaaarrrrrrr aaaaaallllll maaaaaxxxxxxiiiiiiiiiimmmmmmmmooooo laaaaaaaaaa cooonveeerssaaaacciiinnn, a fin enterarme de algo. Finalmente, de algo me entero, y por fin.... hay suerte; el lugar tambin est completo, pero me proponen otro establecimiento vinculado a ellos. Yo no acabo de entender exactamente, el recepcionista se da cuenta, y se desespera. No quiere perdernos como cliente. Me pregunta como voy vestido. Parece ser que van a venir a recogernos porque el hostal se encuentra cerca del aeropuerto. Me describo, y me suplica que no me mueva del telfono. Cuelgo. En ese momento se acerca una mujer de color, y llama precisamente al mismo lugar que yo. Veo que me mira y asiente. El recepcionista le esta preguntando por m, y le encomienda que procure que nos mantengamos todos juntos. Cuelga y me lo explica. Un joven japons que haba estado observando todo, llama tambin al mismo sitio. Al final de la corrida, el acaloramiento sufrido por el recepcionista, tiene su recompensa: ha conseguido cuatro clientes a hospedar, en veinte angustiosos minutos. Un japons, una mujer de color, y una pareja de espaoles, esperamos pacientemente que vengan a recogernos. Llega nuestro salvador: Philippe. Un belga, que haba estado viviendo
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en la China bastante tiempo. El suficiente, para casarse con una china. Ahora regenta un Hostal en Sydney. Nos saluda. Nos rene y, muy amablemente nos invita a que le sigamos a la furgoneta. Cargamos los bultos en el maletero, y tcitamente el resto del grupo, me invita a que tome posesin del asiento del copiloto. Me dirijo a l, con seguridad y aplomo. Sin saber como, coincido con Philippe tirando de la misma manecilla de la puerta derecha delantera. Dos segundos de confusin, y un por la otra puerta, me recuerda que fueron los ingleses los colonizadores de estas tierras, razn por lo que aqu, tambin se tiene la caprichosa y elegante mana de conducir por la izquierda, y por lo tanto, a colocar el volante en el lado derecho de los vehculos. Llegamos. La calle no est muy iluminada. Es una casa grande, con jardn y csped alrededor. Tpica inglesa. Hace esquina en una calle de casas. Philippe nos presenta a su mujer, Wan. Entre los dos se manejan el negocio. Nos ensea las habitaciones posibles, y las instalaciones del establecimiento a nuestra disposicin. Cocina totalmente equipada, que cuenta adems con una mesa para seis comensales. Dos pequeos contenedores de plstico sealados con el nmero de habitacin, uno en la nevera y otro en la despensa, sirven para guardar los alimentos propios. Pegado a la cocina, un patio trasero dotado de mesas con sombrilla al aire libre, cuyas paredes hacen frontera con la entrada a una iglesia. En el interior, frente al pequeo mostrador de la recepcin, la escalera de acceso a las habitaciones del piso superior. En el hueco de la escalera, una mesa con un ordenador con acceso a internet, y enfrente un telfono. La mayor parte de la casa tiene el suelo de madera. El nombre del lugar, Old Rectory (La vieja casa del prroco), y se encuentra en la calle, 2 Samuel St. (Tempe). Hemos elegido la habitacin doble, con televisin y bao dentro. De gran categora! Por unas 6000.-Ptas. noche, tenemos derecho adems,

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a un desayuno continental self-service. Casi son las 01:00 horas. Es hora de dormir. La luz que entra por la ventana me despierta. Con lo del cambio de horario, no s en que hora vivo. Miro el reloj, y son, ni ms ni menos, que las 04:30 horas, y ya es de da! A las 05:00, el Sol est completamente fuera. No acabo de crermelo. Estar soando. Me pongo el antifaz opaco, e intento dormir. Estoy muy cansado... Nos levantamos hacia las 09:00 h., bajamos a desayunar. En la cocina ya se encontraba Wang. Nos preparamos el desayuno, y por supuesto desayunamos. Luego fregamos lo ensuciado. Como en casa, pero a casi 20.000 kilmetros de distancia. Por fin salimos con direccin al centro de la ciudad. Hay una estacin de cercanas a unos diez minutos del hostal llamada, Sydenham Train Station. Sacamos los billetes, subimos al tren y durante el trayecto elegimos una parada casi al azar por donde empezar. Prcticamente nos es indiferente una que otra. No vamos a ningn sitio en concreto y nos dirigimos a todos en general. Martin Place Station es la seleccionada. Al llegar, advertimos que se trata de una estacin subterrnea. Bajamos del tren emocionados, tenemos ganas de salir a superficie y ver por fin... Sydney. Al emerger, y ya en la superficie, lo que vemos no nos decepciona... Martin Place St. es una calle peatonal, amplia, moderna. Cuenta con una fuente de diseo a mitad de la calle; sus edificios son altos, tambin alguno menos alto y ms centenario. Toda la calle se asienta sobre un desnivel que nos desemboca a una de las principales, sino la principal, arteria de la ciudad, George St. Siendo este nuestro primer contacto con la ciudad, Martin Place St. se me antoja, una esttica calle, y sobre todo, muy urbana.

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Empezamos a andar con ansiedad, desordenadamente. A la deriva. Lo miramos todo, arriba, abajo, a los lados, delante y detrs. Entramos a varias tiendas. Nos fijamos en la gente..., en fin, al igual que cuando a un nio se le regala un juguete nuevo, somos vctimas del desasosiego. Al cabo de un largo rato finalmente nos tranquilizamos, tomamos el control de la situacin, y un mapa de la ciudad, que suele ayudar mucho. El domingo 28 del corriente mes de octubre, nos cambian aqu la hora. Adelantamos los relojes una hora. Por la noche, en el primer chat va internet con Jess (mi cuado virtual), me dice que en Espaa han retrasado una hora los relojes, con lo cual en estos momentos la diferencia horaria es de 10 horas ms, en Sydney, que en la madre patria. En los das siguientes, andamos mucho. La calle George St y alrededores, el parque Victoria Park, la popular calle Glebe Point, e incluso la panormica del Opera House, y otros lugares, sucumben a nuestros pies. La rutina durante esta primera semana es la siguiente: desayunamos en el hostal, tomamos el tren a la ciudad (tarda unos diez minutos), comemos en cualquier sitio, algunas veces tambin cenamos, y otras regresamos a cenar cualquier cosa preparada por nosotros al hostal. A las 19:00 h., ya es de noche. Nos solemos despertar muy pronto, lo de cambio de horario, lo llevo fatal. A dormir sobre las 24:00 h. No me siento las piernas. Lo de comer fuera, tiene su encanto. Pides y esperas con emocin, a saber si lo que te sirven coincide con lo que crees que has pedido. Hasta que no te han puesto el plato delante de ti, no sabes exactamente lo que vas a comer. A veces incluso, tienes que averiguarlo mientras lo ests degustando. Parece que no hay en s, cocina tpica australiana, aunque son muy aficionados a la barbacoa, y sobre todo al picnic. Por otra parte puedes degustar con suma facilidad, cualquier clase de comida
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tpica de cualquier parte del mundo, en diferentes formas y a diferentes precios. Desde el popular take-away (comida para llevar), al restaurante de lujo, pasando por sus intermedios. En cuanto a la moneda, hemos tenido suerte. Me refiero al momento de calcular el valor de las cosas, haciendo el cambio a pesetas. Un dlar australiano, cuesta aproximadamente 100 Ptas., y est dividido en 100 centavos. Hay billetes de 100, 50, 20, 10 y 5 dlares. Las monedas son de 1 y 2 dlares. Tambin de 50, 20, 10, y 5 centavos, por lo que, con slo aadir dos ceros a los precios, obtenemos fcil y prcticamente exacto, el valor de las cosas en pesetas. Resumiendo, un dlar, veinte duros. Con todo esto, nuestras prioridades ms inmediatas y por este orden, son: Inscribirnos en el Consulado Espaol. Buscar piso de alquiler. Comprar un telfono mvil. Matricularnos en alguna academia de ingls.

En el nmero 31 de la calle Market St, se encuentra ubicado el edificio Martin Tower, y en su piso 24 el Consulado Espaol. La operacin de inscripcin o dar conocimiento de nuestra estancia en Sydney, ha sido burocrticamente fra. No hay ms historia. El asunto del telfono mvil es una labor ms ardua. Quisiramos uno de tarjeta pre-pago. Preguntamos a varios estudiantes, y coinciden en recomendarnos que lo compremos en la compaa Orange, ya que las llamadas son ms baratas. Adems no sabemos muy bien por qu, pero lo de Orange, nos agrada. Busca que te busca, y no hay forma de encontrar una solo establecimiento de la naranjita de los coj.... Indagando en varias tiendas nos ofrecen una buena ocasin de la compaa Telstra: 12000.-Ptas., con 5000 Ptas. en llamadas gratis. Era
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interesante, pero no. Nosotros queremos el Orange. Seguimos buscando, y por fin... una tienda Orange. Preguntamos. Creemos entender, que la compaa no tiene en estos momentos telfonos pre-pago; slo con cuotas fija mensual ms llamadas. No nos fiamos de lo que nos dice el vendedor, ni tampoco de lo que creemos que hemos entendido nosotros, por lo cual, decidimos buscar otra tienda y confirmar y/o contrastar. Ardua tarea. Al fin! Ah est! Nuevas explicaciones y efectivamente, era cierto, el vendedor dijo la verdad, y nosotros entendimos lo que nos dijo. Con las orejas cadas, volvimos a la tienda Telstra y compramos el mvil. De todas formas compremos el que compremos, seguro que hay otro mejor, y ms barato. Ya tenemos nmero de telfono. Por otra parte tambin buscamos academia de ingls. Preguntando preguntando, nos remiten a una escuela que pertenece, o esta vinculada a la Universidad de Sydney. Curioso para nosotros, resulta el hecho que aqu todo se paga y se calcula por semanas. Los pagos de la academia, los alquileres de las casas, los salarios, etc., todo viene dado por semanas. Nos acercamos a la academia en cuestin, y nos piden unas 35000.Ptas. por semana y persona. Aqu se debe de aprender mucho, pero, nos da que pensar que quizs con lo que ya sabemos de ingls, es ms que suficiente. En fin, no nos desanimamos y buscamos otras alternativas. Finalmente encontramos una escuela estatal de NSW AMES (New South Wales Adult Migrant English Service) sita en Mary St (Surry Hill). Nos cuesta a 800 Ptas. la hora. No s si mejor, pero al menos, el precio es ms razonable y soportable para nuestros bolsillos. Nos hacen una entrevista de nivel por separado, y por separado pedimos encarecidamente, que nos pongan en diferentes clases. Un descanso en la convivencia diaria, siempre viene bien. Ni caso. Nos colocan juntos en la misma clase. Nivel II, de cuatro

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posibles. Tendremos clase los lunes y martes de 17:30 a 21:00 horas. El tema de encontrar un piso o apartamento de alquiler, tiene ms miga. Como siempre, se empieza con el listn alto, y en principio, nos hacemos la idea de optar por uno completamente amueblado para nosotros solos. Que felices vamos a ser... Una ligera ojeada a los anuncios del peridico, es suficiente para que empezramos a valorar seriamente las ventajas de compartir piso: tendramos ocasin de practicar el idioma, y conocer de cerca las costumbres locales. Los precios de los alquileres, son desorbitados. Descubrimos la Universidad de Sydney, su biblioteca, y su zona de servicios, que incluyen una gran cafetera-comedor. Mostramos el carn internacional de estudiante, y aunque las cajeras dudan, al final nos hacen el correspondiente descuento estudiantil en las comidas. Continuando con la bsqueda de piso, descubrimos que hay distribuidos por la universidad unos paneles donde principalmente los estudiantes cuelgan carteles, en los cuales se requieren o se ofrecen entre otras cosas compaeros para compartir piso. Hacemos un barrido por toda la universidad. Tambin pasamos a recoger carteles a las conocidas calles Glebe Point y King St., donde cualquier hueco entre paredes, cualquier farola, o cualquier posible lugar, es aprovechado para publicitarse. Recogemos dos mil siete carteles. Adems compramos un peridico, el The Sydney Morning Herald, que por tener formato grande de diario, son de los que necesitas toda una mesa para poder leerlo en condiciones. Con la edicin del fin de semana, nos entregan aproximadamente tres kilos de papel. Nos lo han recomendado por que contiene entre otras cosas, muchos anuncios clasificados. Comenzamos con la
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seleccin, y empiezan los problemas. Son, los australianos, muy aficionados a las abreviaciones y ms en los anuncios por palabras. Para descifrarlas, asaltamos principalmente a estudiantes con preguntas estpidas acerca del significado de las mismas. Eso s, somos considerados y, procuramos repartir la carga, no insistiendo con demasiadas cuestiones a la misma persona. Finalizada la preseleccin, volvemos a la tortura del telfono. Otra vez, ms de lo mismo. Sudar tinta. Algunas entrevistas fallidas, y un par de visitas a casas cutres, nos conducen a conocer a dos hermanas que son de Singapur y estn estudiando en Sydney. Ellas en principio buscaban slo a una compaera, principalmente para el verano, dado que la menor de ellas, regresaba a casa para pasar las vacaciones de verano. Con un poco de insistencia y dado que quizs tampoco haban tenido muchas ofertas, finalmente hicimos trato. Unas 19000.-Ptas. a la semana de alquiler. El telfono, la tarifa plana de internet, y la electricidad a medias. El gasto del agua creo que es gratis y/o en todo caso insignificante. Slo hay un pequeo problema. Hasta el lunes 05.11.01, no podemos ir al piso, porque la habitacin, se encuentra ocupada, y el hostal lo tenemos pagado hasta la noche del jueves. En cualquier caso decidimos abandonar el hostal, siendo que debido a la distancia a que se encuentra de la ciudad, nos vemos obligados a estar todo el da fuera, lo que al final resulta agotador. Nos interesamos por una habitacin en el Sir John Young Hotel ubicado en el 557 de George Street en la zona espaola, que se encuentra en pleno centro de la ciudad. El encargado, que al mismo tiempo dirige el restaurante ubicado en la planta baja del hotel, es un hombre de unos 38 aos, hijo de emigrantes gallegos, aunque nacido aqu. Habla espaol, pero se le nota acento y se advierte al hablar con l, que su vocabulario no es del todo muy extenso. Nos describe la habitacin como limpia y

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bsica. El precio, 6000.-Ptas.- noche. La reservamos para tres noches, de viernes a domingo. El jueves hacemos el equipaje, desayunamos, y nos disponemos a abandonar el hostal, no sin cierta melancola. No podra olvidar, la agradable insistencia de Wang, la mujer de Philippe, por ensearme algunas palabras en Mandarn. Unas cuantas aprend con prontitud, aunque todas olvid con rapidez. Imposible retenerlas. Nos entendamos bien. Ella tambin tena problemas con el ingls. A m el Mandarn, o sea el chino, me sonaba a campanillas. Tambin est Philippe, con ese optimismo y vitalidad, siempre dispuesto a responder nuestras preguntas, y a aconsejarnos en determinadas cuestiones. Muy servicial. Por otra parte, inolvidable fue el primer domingo en Sydney, fregando los chismes del desayuno en el hostal. El fregadero se halla en la ventana, y sta, est orientada a la puerta de la iglesia. A unos veinticinco metros. Se celebraba una de esas misas cantadas. Yo incluso, poda ver a la gente en el interior, debido a que la puerta se encontraba abierta, y por ella, se escapaban divinas melodas. Era como hallarse en un paraso, escuchando a los ngeles corear... No tuve prisa en terminar. Fue una fregada celestial. Definitivamente nos vamos al hotel.

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HOGAR, DULCE HOGAR


Entrega n 4

Philipe amablemente nos acerca con la furgoneta a la estacin de tren. En diez minutos llegamos a la parada de metro Town Hall Station. Tardamos cinco minutos ms, en llegar al bar ubicado en la planta baja del hotel, la mochila y el maletn sobre sus respectivas ruedecillas, y Gema y yo con dos mochilas cargadas sobre nuestras espaldas, por nuestros propios medios. Sobre las 10:00 de la maana aproximadamente. El bar, o lo que es lo mismo, la Grand Taverna Spanish Bistro est cerrada. El hotel, ms cerrado todava si cabe, y el encargado no da seales de vida por ningn lado. No es este un hotel con las puertas abiertas con recepcin y empleados las veinticuatro horas. No. Aqu al parecer, en el bar se trata directamente con el dueo, y luego junto a la llave de la habitacin te entrega otra de la puerta de calle, que siempre permanece cerrada. En fin, nos sentamos en una de las mesas que tiene el bar puestas en la calle. Sobre las 11:30 h. abren el bar. Nos tomamos unas caitas viendo el trasiego de la gente. La calle Liverpool, es una calle cntrica y muy transitada. En el tramo comprendido principalmente entre la calle George St. y el puerto ldico Darling Habour se encuentra ubicada la zona espaola. El club Espaol y algunos restaurantes y bares tpicos, conforman su decorado. Por encima de nuestras cabezas a la altura de los primeros pisos, mezclndose en el paisaje urbano, circula el monorral. Un tren de dudosa finalidad prctica, aunque en todo caso muy turstico. Debe de ser al menos entretenido, sortear en tren los diferentes edificios, circulando por encima de las cabezas de la gente y el trfico rodado. Un da de estos...

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Espera que te espera, conocemos a un jubilado cataln que lleva treinta aos viviendo aqu. Hablamos en valenciano. Vive en el mismo hotel donde se supone vamos a hospedarnos, lo que me da que pensar que ms que un hotel de trnsito es como una residencia para largas estancias. Sobre las 12:30 h. aparece el encargado. Nos da la llave de la habitacin, que se encuentra en un segundo piso. Efectivamente la habitacin es tal, como nos la haba descrito. Bsica y limpia. El edificio puede datar perfectamente del primer tercio del recin pasado siglo XX. La habitacin es grande de forma rectangular. En un extremo de rectngulo, la puerta, muy alta, de madera maciza, de las que duran toda la vida; y en el otro, enfrente, la ventana que da a la ruidosa calle Liverpool St. Junto a la ventana, un lavabo antiguo de cuarto de bao. El techo como los de antes, muy alto, a unos cuatro metros sin exagerar; cinco y medio exagerando un poco. Una triste bombilla pende del techo. Un armario, una cama de matrimonio, un mueble con cajones que parece un archivador, una mesita robusta baja, de las de tomar caf (aunque aqu lo nico que toma es espacio), y un silln, forman el mobiliario. Los muebles, en tonalidades oscuras, no guardan entre ellos parentesco alguno, pudiendo la mayora de ellos provenir de los aos 60. Las paredes estn pintadas en color plido... Hombre! Alegre, lo que se dice alegre, no es; pero slo es para tres das. En el pasillo y para compartir con los vecinos de planta, se halla un cuarto de bao para seoras, otro para caballeros, y adems otro, que rene la baera-ducha y un lavabo. Todo el hotel, a excepcin de los aseos y la ducha, se encuentra enmoquetado. Ah!, se me olvidaba, el monorral, pasa a un metro por debajo del nuestra ventana. No es que sea muy silencioso, pero desde un punto de vista optimista, hace compaa. Otro asunto burocrtico que no podemos posponer durante ms tiempo, es el de abrir una cuenta bancaria para poder transferirnos dinero, dado que se nos est acabando el efectivo
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que traamos de Espaa. A pesar que nos dicen que suelen poner muchas trabas, tenemos la intencin de abrirla en el banco Commonwealth Bank; parece ser que es el ms universalizado en toda Australia, y que cuenta con una vasta red de oficinas, cajeros automticos, e incluso donde nos los hay, creo que las oficinas de correos hacen de delegacin; y adems dispone con una curiosa forma de conseguir dinero de la cuenta en los supermercados autorizados, llamada cash out. Consiste en lo siguiente: Al tiempo que pagas la compra, puedes solicitar efectivo, siendo tanto el importe de la compra, como el dinero que se te entrega en efectivo, cargado en tu cuenta como una transaccin ms. Todo esto habr que ir experimentndolo, poco a poco. El viernes por la maana, nos presentamos en la entidad bancaria. En la entrada, un mostrador grande con varias personas slo, para informacin. Hablan diferentes idiomas. Como siempre, en ese momento no hay nadie que hable espaol. Nos atienden en ingls con amabilidad y sobre todo con paciencia, y sin ms que decir nos abren, no s muy bien por qu, una cuenta de ahorro, sabido que aqu a lo que hemos venido es, a gastar. Esa misma tarde y a travs de internet desde mi cuenta en Espaa, nos transferimos dinero a la nueva cuenta; en concreto unas 500.000 Ptas. Lo necesitaremos el lunes para el pago del alquiler, y dos semanas ms, en concepto de depsito del piso. Durante estos tres das continuamos con las andadas. Prcticamente lo que aqu se conoce como la city lo hemos pisado todo, y aparte, toda su costa desde el barrio Pyrmont hasta el Garden Island Naval Dockyard. Pasamos todo el da fuera. El buen tiempo nos est acompaando hasta ahora. Oficialmente el verano aqu empieza el primero de diciembre, aunque me da la sensacin que la oficialidad no tiene el mismo
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reloj que la naturaleza, ya que se me antoja un tiempo ms primaveral que veraniego. Indescriptible es el picnic del cual hemos gozado el domingo en la zona de Mrs. Macquaries Chair dentro del parque Royal Botanic Gardens ubicado la orilla Sur de Port Jackson. Comida campestre preparada por Gema con cario y esmero, y rodeados de una naturaleza bien cuidada, disfrutamos de la maravillosa panormica del Opera House con el puente Harbour Bridge al fondo derecha, viendo el ir y venir de los ferry, veleros, yates, lanchas; en fin, embarcaciones de todos los modelos y colores. No estamos solos. Gentes a nuestro alrededor, manta en ristre, e incluso los ms preparados con sillas y mesas, disfrutan tambin de este sosegado regalo, para los sentidos, y el espritu. Por las noches despus de cenar, y aprovechando nuestra nueva ubicacin, nos damos cortos paseos por los alrededores del hotel, que como en todos sitios, el centro suele estar muy animado. Destaca el bullicio de las escalinatas del ayuntamiento, que sirven de punto de encuentro de muchos jvenes. Por otra parte, no sabemos por que misteriosa razn, es imposible estar ms de cinco minutos en la habitacin del hotel, sin que te quedes profundamente dormido, sea la hora del da que sea. Es como la habitacin del sueo. Al entrar en ella, los prpados se transforman en pequeas, pero pesadas persianas de plomo, imposibles de mantener abiertas ms del tiempo necesario para adoptar una cmoda postura, so pena de quedarte dormido en cualquier sitio y en cualquiera postura. Por lo que sabindolo, slo acudimos a ella a eso, a dormir. Pero... cada da muy temprano, nos despierta el estruendo del vaciado de los cubos de botellas de vidrio de las bebidas consumidas en los locales de ocio, al camin de reciclaje de vidrio, el cual tiene dividido su caja de carga en tres partes, para los diferentes colores de vidrio: marrn, verde, y transparente. Lo s, por que
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lo he estado viendo, desde mi ventana en el hotel. De mala leche, pero lo he visto durante tres das continuados, a las 06:30 horas de la maana. Parece que aqu lo del reciclaje del vidrio funciona sistemticamente, aunque eso si, a deshoras. Por fin lunes, da de la mudanza. Prcticamente durante nuestra estancia en el hotel, no hemos desecho el equipaje. En poco tiempo lo tenemos todo preparado. Sobre las 10.30 horas estamos en la parada del autobs. Ya empezamos a atrevernos con ellos, entre otras cosas porque ya comenzamos a saber donde vamos. A las 11:00 h., ya estamos en nuestra nueva residencia. Nos recibe la hermana pequea. Su nombre traducido viene a ser, Rachel. Tiene 22 aos, de altura mediana, y con rasgos faciales asiticos; se me antoja de carcter un poco seria. Est estudiando segundo de medicina. Teo, la mayor, no se halla en este momento en casa. Teo, tiene 24 aos, de complexin ms pequea que Rachel, est terminando un Master, ya que el ao pasado acab lo que equivaldra a nuestros Empresariales de tres aos. Es mucho ms alegre. Tomamos posesin de nuestra habitacin. Vivimos en el n 48 de Missenden Road (Camperdown). En la acera de enfrente, tenemos el Campus de la Universidad de Sydney. Nuestro edificio es una construccin de cuatro pisos sin ascensor. La escalera, completamente enmoquetada. Empieza a darme que pensar, que debe de ser aqu, muy barato enmoquetar. Los apartamentos son tipo duplex. Nada ms entrar al nuestro, tambin enmoquetado, a la izquierda junto a la pared, en el suelo, se encuentra un aparcamiento de calzado. Habr unos diez o doce pares, ah, estacionados en batera. Es regla primera de la casa, al entrar, obligado descalzarse para preservar la moqueta. Se aparcan las suelas artificiales, y a partir de ese momento dentro del hogar se circula siempre, con las suelas naturales, o sea descalzo. La verdad sea dicha, me gusta. A la derecha de la puerta de entrada, nace una escalera de unos diez o doce
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escalones, que lleva a un pasillo en el que se hallan: empezando por la derecha, la primera, la habitacin de Rachel, y la siguiente la nuestra; empezando por la izquierda, la primera un cuarto de bao completo, y la siguiente el cuarto de la lavadora. Nuestra habitacin es cuadrada de tamao medio. Tenemos un cuarto de bao dentro. Una pared-cristal nos franquea el acceso a un balcn grande. Los muebles: una cama nido, dos sillas con ruedas, y una mesa muy grande de estudio. Hay tambin un amplio armario ropero, con puertas correderas de espejo, desde el suelo hasta el techo. En la planta de abajo, un amplio comedor rectangular, con balcn y ventana al exterior. En su centro una pequea mesa redonda, y dos sillas. En un extremo del mismo, un sof cama en el que duerme Teo y en el extremo opuesto, su mesa de estudio. La cocina abierta al comedor. No hay mucho menaje, pero es suficiente. El duplex en general, se mantiene bien cuidado. Tampoco tenemos televisin, pero estamos contentos. Empezamos aqu pues, una nueva etapa. Este mismo lunes tambin dan comienzo nuestras clases del ingls. Como ya he comentado, tenemos clase lunes y martes de 17:30 a 21:00. Nuestro hogar se encuentra a unos cuarenta y cinco minutos a pie hasta el colegio. Iremos andando. Todava no conocemos las paradas de autobs de la zona. El primer da de clase, es como siempre ha sido. Ests un poco cortado, y no dejas de observarlo todo. Uno de los ejercicios de la clase consiste en presentarnos todos los alumnos, contndoles a los dems principalmente nuestro nombre y nuestra procedencia. Seremos unos veinte alumnos. No creo que se haya repetido ninguna nacionalidad. Incluso he escuchado nombres de pases que ignoraba que pudieran existir. Esto, es como una gran Torre de Babel. El nico denominador comn entre todos nosotros, es el deseo de aprender ingls, y, en el caso concreto
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de ellos, tambin el de integrarse en una sociedad que tras haberles hecho pasar unos exhaustivos controles, pone a disposicin de los candidatos a la nacionalidad y/o la residencia australiana, toda clase de medios, para facilitar su integracin cultural. En el caso de la lengua, tengo entendido que el gobierno les subvenciona en su totalidad, unas quinientas y pico horas en clases de ingls; por lo que aqu todo el mundo viene de gratis, a excepcin de nosotros, los turistas, que como en todos sitios, pagan de todo y por todo. Por otra parte, advierto una exceso de amabilidad entre todos nosotros, que viene a compensar las diferentes perspectivas culturales. Culturalmente hablando, es como si antes de entrar a clase, nos desnudramos, evitndose as malas interpretaciones y/o malentendidos. Gema no est contenta en el nivel que nos han puesto. Dice que es muy bajo, y ya se ha quejado a la profesora. Creo que tiene razn, pero yo de momento, en general callo, y me dejo llevar atento a los acontecimientos. De otro lado, teniendo en casa la tarifa plana, y dado que contamos con un ordenador porttil, que fue comprado el pasado mes de Julio pensando en la hipottica posibilidad de que este viaje se pudiera realizar, lo lgico es intentar conectarse a internet, para contactar con los nuestros. Pues eso, lo intentamos, pero no se porqu razn, nos resulta imposible entrar. Rachel de momento tampoco puede entrar en internet con el suyo, porque segn nos dice, tiene el modem estropeado. Despus de varios y frustrados intentos, optamos por llamar aqu en Sydney, al servicio tcnico de mi porttil, siendo que todava est en periodo de garanta; afortunadamente mi porttil es de una reconocida marca a nivel mundial. Creeros, que estuve casi un ao con toda la paciencia del mundo, la de ellos y la ma, preguntando en tiendas, a los amigos, leyendo prospectos de publicidad, buscando en internet, etc., etc.; todo, con la intencin de saber qu era un ordenador porttil, de que estaba
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compuesto, y que utilidad tena cada una de sus caractersticas, para por supuesto, elegir uno que se adaptara a mis supuestas necesidades de presente y de futuro en cualquier lugar el mundo, ya que gusto de viajar. Cre llegar a saberlo casi todo, pero... aunque es cierto que en el casi caben muchas cosas, tambin lo es que otras quedan fuera, y en este caso, una de ellas es por ejemplo, que en la cuestin del modem, Australia es diferente del resto del mundo; o lo que es lo mismo segn me dice el servicio tcnico, el modem integrado en mi porttil, funciona prcticamente en todo el mundo, menos en Australia. Mandan h....s! Conclusin: me he de comprar aqu un modem externo, para que cubra la parte del mundo que prcticamente no cubre mi modem; resultando as que con ambos, tendr la posibilidad real de poder conectarme en cualquier lugar del mundo. Trece mil del ala, solucionaron el problema. En pocos das hacemos nuestra primera videoconferencia a travs de internet, y como es normal, son las familias de ellas las primeras. Das ms tarde, tambin conectamos con la ma. Internet funciona. La convivencia en casa es un poco peculiar. Resulta, que aqu las clases de la universidad suelen terminar a finales de octubre y/o principios de noviembre, siendo este ltimo el mes de los exmenes finales de curso. Noviembre vendra a equivaler en Espaa al mes de junio. Sabido es que durante el mes de exmenes, se genera una cierta tensin, y la gente no suele estar muy sociable. Esto lo s adems, por experiencia propia. Vengo a decir con esto, que no hay mucha conversacin entre nosotros y las chicas de Singapur, cierto es, que tampoco tenemos ningn problema. No compartimos comida, y tenemos horarios diferentes. Bueno, la verdad, ellas no tienen horario debido a que estudian y duermen tanto por el da como por la noche. Es el tpico desarreglo de vida estudiantil durante el mes de exmenes. Adems estn las diferencias culturales que te imposibilitan a juzgar desde tu perspectiva cultural actos y/o
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hechos provenientes de otra cultura diferente a la tuya. Extrao para nosotros, es que omitan desde el primer da, los saludos de cortesa, tales como Buenos das, Hasta luego, Hola, etc.; pero como no sabemos si se trata de una cuestin cultural o que no les caemos bien, nada podemos ni hacer o decir al respecto. Ejemplo: Estoy en la cocina preparando algo, viene la Rachel, se pone a preparar cualquier cosa, prcticamente codo con codo, y no dice ni po. Al principio, yo siempre dejaba caer mi Good morning, pero visto el asunto, y con la capacidad de adaptacin que me caracteriza, he logrado estar compartiendo cocina, comedor, o lo que haga falta, codo a codo con Rachel sin soltar prenda. Teo, es diferente, por lo menos te sonre, y te dice cualquier cosa. En fin quizs sea la tensin de los exmenes, quizs contrastes de culturas, quizs la dificultad nuestra con el idioma... lo iremos viendo. Al tiempo. Aparte de lo cotidiano de las clases y de la vida en el hogar, hemos tenido suerte en la localizacin de nuestro apartamento, ya que nos encontramos a cinco minutos de dos importantes calles comerciales, King St. y Glebe Point Road, adems de hallarnos a un agradable paseo de la Biblioteca Fisher Library, de la que hemos hecho, nuestro cuartel general. De ella utilizamos principalmente las mesas de estudio, y la sala de exhibicin de videos y DVDs, donde visualizamos pelculas habladas en ingls. Estamos aprovechando la ocasin, para ver principalmente cine Australiano. El trayecto desde casa hasta la Fisher Library es un placer. Con slo cruzar la calle, accedemos al campus de la Universidad por un camino entre edificios, con grandes rboles a ambos lados, que cubriendo con sus ramas el cielo, hacen de este camino un gran tnel natural, al que los rayos de sol, tienen vetado su acceso. Unos cuarenta metros de este camino es el sumo. Cubierto por rboles que tienen por hojas, flores de color lila, y siendo liberadas estas sin resistencia, hacen del suelo una
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mullida alfombra natural, que al ser pisada, desprende, como quejndose, una sentida fragancia a primavera. Uffffffffff...Ahhhhhhh... Despus de esto, cruzamos campo a travs, por su mitad, un gran extensin de csped; a continuacin atravesamos una barrera de frondosos rboles, sorteamos algn edificio que otro, y tomamos un camino que divide dos grandes ovales, o casi los llamara yo, lagos de csped, donde habitualmente se juega al Crquet; despus de esto, subimos por una calle universitaria hasta llegar a la Biblioteca. Frente a sta, se encuentra el edificio icono de la universidad; centenario, monumental, solemne, con trazados de la historia inglesa, y con, me atrevera a decir, edificialidad propia, observa, sin prisas, la evolucin de la ciudad. La msica durante todo el trayecto, corre a cargo de las diferentes especies de aves que pueblan aqu, y que a veces ms que cantar, parecen estar discutiendo la partitura a interpretar. Algunos edificios centenarios, otros con finalidad prctica, y algunos de diseo, todos ellos ubicados en una gran extensin verde, de la que yo destacara, la gran cantidad de rboles grandes, crecidos, frondosos, altos, algunos de los cuales dan cobijo bajo sus ramas a edificios de cuatro o cinco alturas, conforman desde mi perspectiva, el decorado de la Universidad de Sydney. Dentro de unos das, en concreto el da 22.11.01, tiene anunciado el ayuntamiento, el encendido oficial de las luces del rbol de navidad de la ciudad. Aqu ya empezaron tiempo atrs, a compartir los escaparates de las tiendas y centros comerciales, los primeros Papas Noel con sus inseparables renos y los tpicos adornos navideos, con... los bikinis y baadores, junto con la siempre colorida ropa de verano. La Navidad se la toman con tiempo. Iremos a encender las luces del rbol.

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DNDE EST LA TOSTADORA DE PAN?


Entrega n 5

En casa se hablan tres lenguas, a veces incluso cuatro. El ingls, mejor o peor, es hablado por todos los residentes. Entre ellas, las hermanas, hablan el mandarn, y entre nosotros hablamos valenciano; en alguna ocasin castellano. Eso s, las discusiones entre Gema y yo, que ya las hemos tenido de diferentes intensidades, son en valenciano puro, y a veces... duro. Veinticuatro horas de relacin continua, sin tener ni familia, ni amigos como vlvula de escape, pueden generar mucha tensin. Creo que a ella, esta circunstancia le afecta ms que a m. En la ltima, sali por la maana de casa, renegando que se iba a buscar la vida. A saber, hay tantas formas de buscarse la vida; pero la buena cuestin, es que apareci por casa bien pasada la tarde, rendida, de no s cuantos kilmetros andados de rabia, y sobre todo, ms relajada. La vida no s si la encontr, pero lo que si consigui fue la direccin de la asociacin de vecinos del barrio Surry Hills, donde impartan clases gratuitas de ingls dos maanas a la semana, en concreto los jueves y los viernes de 10:00 h. a 11:30 h. Fuimos, y sin dificultad alguna nos apuntamos. Al menos, fue esta, una productiva discusin. A fecha de hoy, ya hemos asistido a algunas de estas clases. Somos diez personas, nueve nacionalidades distintas. Las clases son de nivel general, muy dulces, pero sobre todo prcticas. Resulta as pues, que tenemos los lunes y martes clases de pago, y los jueves y viernes clases gratuitas. No est mal. Que no se diga que no ponemos inters en aprender ingls. Ah! Por cierto, Gema ha vuelto a quejarse en la escuela de pago, sobre el nivel de la clase en que nos colocaron. La profesora era reacia a
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cambiarnos de clase y parece que haba adems algunos problemas tcnicos. Gema se ha puesto dura, y ha tenido que intervenir la Jefa de estudios para solucionar el asunto. Yo, con una simptica sonrisa, suavizando la situacin, interpreto el papel de Guardia Civil bueno. Finalmente nos han reubicado en el Tercer nivel. Creo que hemos ganado con el cambio. El profesor es muy campechano, y a la clase asiste una media de quince personas. Nos sentimos ms cmodos. Por otra parte, vamos tomando con el paso de los das confianza con Teo; ms que nada, porque en lo que respecta a Rachel, prcticamente es como si no estuviera. No es que nosotros lo queramos as, es que, es as como sucede; aunque la verdad, a estas alturas, no me quita el sueo. Con Teo he tenido varias conversaciones, hemos hablado un poco de todo, de esto y de aquello, y de aqu y de all. En una de esas conversaciones, me coment que, muy pronto va a recibir una visita de una amiga que es azafata de Singapur Airlines y no saba donde llevarla. Las palabras azafata de Singapur Airlines, despertaron repentinamente mi espritu investigador. sta era una ocasin privilegiada para corroborar mi conclusin, acerca de la inclusin de rigurosas pruebas de presencia fsica, en el proceso de seleccin de azafatas de la susodicha compaa. La verdad, donde iba a llevar Teo a su amiga, me importaba un bledo; mi prioridad era la investigacin. Le explico con mi ingls, lo de los pechos, lo de la figura, lo de los sujetadores y lo de los corss, eso si, procurando con el tacto que me caracteriza, que el asunto, parezca lo que simplemente es: una investigacin sociolgica, y no otra cosa. Parece que as lo entiende, y me promete bajo la presin de mi insistencia, que se lo preguntar a su amiga. En cuando al rgimen de comidas, ltimamente comemos ms en casa. No hay estmago ni bolsillo que aguante por mucho
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tiempo el desarreglo de comer fuera tantas veces. Adems siempre se ha dicho como en casa, en ningn sitio. Por las maanas me he acostumbrado a desayunar caf con leche y aprovechando que tenemos tostadora de pan en casa, tambin tomo un par de tostadas con mantequilla y mermelada. El resto de comidas, en casa o fuera, dependiendo del plan del da. Paseando por pasear, por el centro de la ciudad, en una hora punta, nos metemos en una calle, en la que, cuando queremos darnos cuenta, nos encontramos envueltos por una multitud de personas de rasgos asiticos. Creo que los nicos no asiticos somos nosotros. Ser la salida del trabajo de alguna factora, no s... la Miyasaki por ejemplo pienso yo al momento. Si bien, efecto una ms exhaustiva y rpida observacin a nuestro entorno, focalizando ms en los pequeos detalles. La respuesta viene dada al instante. Todos los reclamos y carteles de las tiendas y dems publicidad, estn rotulados principalmente en supuesto mandarn, lo que me llev a la certera conclusin de que accidentalmente habamos descubierto China Town. Su ncleo, lo forman principalmente, los tramos de las calles Dixon St y Sussex St que se encuentran entre la calle Liverpool St, y el mercado Market City, parte tambin fundamental de la animada China Town. Aprovechando el descubrimiento y a sugerencia de Gema, vamos a comer a un restaurante chino chino, o al menos, me ha parecido el restaurante ms chino que haya ido yo a comer jams. Todo lujo. Entramos. Es muy grande. Prcticamente est lleno. Nos recibe una relaciones pblicas, enfundada en un colorido vestido tpico, y nos acomoda en una mesa. Nos explica rpidamente algo, quedndonos sin entender nada. En la mesa no hay cubiertos. Me refiero, a los cubiertos tradicionales: cuchara, cuchillo, y tenedor. Tenemos palillos. La explicacin que no entendimos antes, se nos presenta de golpe. Aqu no se toma nota, y luego te sirven. No. Hay unos carritos-cocina,
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conducidos por unas seoras chinas, dando vueltas continuamente entre las mesas del comedor, exhibiendo y ofreciendo a los comensales lo que transportan en sus pequeos y manejables vehculos; en ocasiones, si el alimento as lo requiere, lo cocinan in situ. A nuestra mesa, y como si hubieran adivinado que somos pardillos, se forma una cola de carritos. Ms bien dira yo, una congestin. Creo que van a comisin, porque nos ofrecen sus mercancas con sospechosa insistencia. Las conductoras, mujeres adultas, hablan en chino, nunca mejor dicho. Elige Gema. Yo no s muy bien lo que nos ofrecen. Ella creo que tampoco, pero para estos menesteres es ms atrevida. Sin saber muy bien, ni cmo ni porqu, en pocos segundos llenan nuestra mesa de platos. Afortunadamente la mesa no es muy grande. Este tipo de comida no la haba comido nunca en ningn restaurante. Me parece en general, gelatinosa. Me agrada su sabor, slo que no estoy acostumbrado. Eso s, aunque con muchas dificultades, la como con los palillos hasta el final. Si los chinos pueden, yo tambin; pienso para reafirmar mi cabezonera. Gema desiste y pide unos cubiertos. Cobarde! Tras esta divertida experiencia culinaria, al salir, y poniendo a Gema por testigo, he jurado no comer nunca nunca, comida asitica con cubiertos. A partir de este momento, siempre siempre la comer como hoy, con palillos chinos. He dicho. Una curiosidad. La electricidad aqu es igual que en Valencia 220/ 240v, 50 Hz. Lo que me llaman la atencin son los enchufes. Me refiero a los que hay empotrados en las paredes, para conectar a la electricidad los electrodomsticos, que nos hacen la vida ms fcil. Son algo diferentes en relacin a los de Espaa. Los dos orificios y la toma tierra que todos conocemos, es sustituida aqu por tres ranuras, colocadas dos de ellas, como si de las cejas de una triste cara se tratara, y la tercera a modo de nariz. El enchufe, el macho, como siempre, adaptado a la
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hembra. Pero esto no tiene mayor relevancia. La caracterstica a resaltar es que cada enchufe hembra empotrado, tiene un pequeo interruptor, que hace posible sin necesitar de desenchufar el aparato, cortar totalmente el suministro de electricidad que le llega al mismo. Ejemplo: en una placa empotrada en la pared de dos enchufes, hay dos interruptores, uno por cada enchufe, y as sucesivamente. Es sta una pequeez tcnica de seguridad, que quizs no interese a nadie, pero que me apeteca contar. Me encantan estas cosillas relacionadas con el bricolaje. Por otra parte, con un adaptador para enchufes europeos, consigo conectar el enchufe del ordenador. Lamentablemente, aqu no hay bares tal como nosotros los conocemos. Su funcin es asumida por los pubs. Hemos ido ya varias veces a uno, que descubri Gema y que le gusta. Nada ms hay que decir; seguramente volveremos a ir ms veces, mientras a ella le siga gustando. Es un pub clsico de los que aqu suelen haber. Grande, muy grande. Se encuentra en la calle Glebe Point Road. Estando en el pub tomando unas cervezas, Gema se fija en unos monitores en el que iban apareciendo preguntas y posibles respuestas, y me pregunta que es aquello y por qu. Le explico que yo en cierta ocasin hice la misma pregunta a unos amigos ingleses, mientras tombamos unas cervezas en un pub ingls ubicado en Canovas, un barrio de Valencia, y que los mircoles organiza partidas de trivial, formando equipos entre los clientes. Eso s, all utilizaban diferente tecnologa: recuerdo que el camarero, cantaba las preguntas a grito partido, y el marcador se llevaba con lpiz y papel. Al caso. Segn me contaron, esto sucede porque los ingleses, aunque consumen bastante tiempo en los pubs delante de las pintas, les cuesta mucho comunicarse entre ellos, siendo el objetivo de estas partidas de trivial
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organizadas por el local, el romper el hielo entre sus clientes al tiempo que los mantiene entretenidos. As me lo contaron, y as se lo cuento. Me quedo abstrado un par de minutos leyendo un panfleto, y de repente, aparece Gema con una especie de pequea caja de zapatos dotada de una ristra de botones que luego resultan ser un teclado, y con una antena de muelle, de esas que no paran nunca de moverse. Se trata del control remoto del juego del trivial. Tecleamos nuestro nombre con toda la ilusin para inscribirnos en la partida que va a dar comienzo, y al momento, salimos en pantalla. Miramos de reojo a nuestro alrededor, para comprobar si estamos siendo observados, y de paso tratar de localizar a nuestros posibles rivales. Las preguntas tienen en general relacin con la cultura Australiana, ya se sabe, msica, artistas, escritores, eventos, lugares, etc., si bien, tambin aparecen algunas de mbito internacional. Alguna que otra acertamos. Unas veces por casualidad, otras porque conocamos la respuesta, y otras de suerte, la cuestin es que quedamos los segundos a no muchos puntos del primero, un tal Peter. Grrrrr!... En esta partida slo ramos dos jugadores. En trminos generales, el pub clsico, dependiendo de su tamao, suele tener varias reas diferenciadas. Principalmente suelen ser: una zona de recreo con msica, para charlar, fumar, y/o tomar unas cervezas, un rea donde se sirven comidas, y una sala de juego y apuestas. El acceso al pub no est permitido a menores de 18 aos, y aqu ese tipo de leyes se llevan a rajatabla. Adems hay mucho personal de seguridad, notoriamente visible. Yo incluso, en relacin a lo que estoy acostumbrado a ver en Espaa, lo considero un poco exagerado. No obstante, nadie mejor que ellos para evaluar y prevenir los riesgos potenciales. En la sala de juego, claramente diferenciada y/o sectorizada del resto del local, suele estar inundada de mquinas tragaperras de premio, aqu llamadas pokies; algn
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billar y adems, si el local dispone de licencia, se puede apostar a las carreras de caballos, de galgos o de cualquier cosa que corra. Tambin se apuesta sobre eventos deportivos. La apuestas se pueden realizar hasta dos minutos antes de que de comienzo el acontecimiento. Parece que todos los das, y durante todo el da hay algo a lo que se puede apostar. El anuncio, el desarrollo y los resultados de todo ello, se puede seguir a travs de unos monitores y televisores, instalados a tal efecto. Se dice de los australianos, que presuntamente son muy aficionados al juego. Cierto podra ser, dado la cantidad de pokies y lugares de apuestas, que estoy viendo. Otra cosa que me sorprende, es el hecho que dentro de los pubs, como si de un elemento ms del decorado se tratara, hay cajeros automticos, por lo que resulta imposible excusarse, cuando te llega el turno de pagar tu ronda, con aquello de coo!,perdonar, pero se me acabado el dinero.... Nada de eso, a pasar por taquilla como todo el mundo. La bebida ms popular por supuesto, la cerveza. Todo el mundo la bebe. Una cerveza de barril de aproximadamente un tercio de litro, entre 250 y 350 Ptas. Asistimos al encendido oficial del rbol de Navidad de la Ciudad. La experiencia nos resulta ms que nada, diferente. El rbol ha sido plantao abajo, al final de la calle Martin Place St. Que casualidad! Aqu, emergimos y tuvimos nuestro primer contacto con la ciudad, hace aproximadamente un mes. En mitad de la calle aproximadamente hay construido de obra, un preescenario que ha sido complementado y ataviado con elementos y adornos desmontables. El escenario se halla orientado hacia la parte alta de la calle, mirando a la fachada principal del hospital que pone fin a la misma. No hay sillas. Todo el mundo est sentado en el suelo. Familias enteras, nios, padres, y abuelos. Como siempre, los hay ms preparados y se traen el cojn de casa. Se representa un espectculo familiar. Para nios principalmente. Villancicos, canciones, juegos; todo ese tipo de
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cosas, emotivas, relacionadas con la Navidad. Hace una tarde primaveral, y una marca de helados, haciendo una promocin, reparte entre los asistentes de la mano de unas guapas azafatas, unos helados en forma de corazoncitos. Como hombre de gran corazn, me he merendado tres de esos corazoncitos. Una coral pone el punto final al espectculo, y acto seguido como siempre: unas palabritas del Alcalde, la Concejal... eso s, son breves. Sin ms sacan un gigante supuesto interruptor, y Papa Noel ayudado por un nio, encienden el gran rbol de Navidad. Segn dijeron con ms de 50.000 bombillitas. Cantando todos al unsono, el archiconocido villancico I wish you a Merry Christmas, I wish you a..., se da por concluido definitivamente el acto del encendido oficial de rbol de Navidad de la ciudad, a fecha 22 de Noviembre. Hay Navidad para rato. Nosotros tambin hemos cantado. Era muy fcil. Ha sido bonito, pero he de reconocer, que no tengo costumbre de ir a acontecimientos como este, pero aqu de momento, no tenemos ms trabajo, que verlo todo, y a poder ser, aprender algo. Los exmenes ya se han acabado y la convivencia con nuestras compaeras de piso, sigue igual...o peor. Utilizando el mtodo de la observacin, hemos llegado a la conclusin que a Rachel no le gusta el rico olor de pan tostado, dado que cuando tostamos pan, sistemticamente baja, y sin dirigirse a nosotros, abre el balcn de par en par. Si su hermana se encuentra en casa, algo le reniega. A nosotros, como nada nos dice, nada hacemos. Bueno la verdad, nos hacemos los locos. Esto empieza a olerme a quemao. Lo fcil por su parte, sera comentarnos directamente cualquier cosa. Hablando se entiende la gente. Pero no... Con el paso del tiempo, me voy convenciendo cada vez ms que esta chica es peor que la Srta. Rottenmeier. S, la de Heidi.
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Dos estupideces me lo confirmaron definitivamente. El otro da Gema por equivocacin se sirvi un vaso de leche, de la botella de Rachel. Debera de tener el contenido de la botella marcado con una seal. Ni que fuera whisky! A pesar de explicarle que fue un error, y que le repondra una botella entera, concluy muy enfadada, que ella no quera compartir comida. Ms gorda todava. En otra ocasin, bajo a la cocina y me la encuentro registrndolo todo exhaustivamente, en busca de algo, que por el nfasis que demostraba, pens que deba ser muy importante. Yo a lo mo. Pasado un rato, de infructuosa bsqueda, Finalmente, decide decirme algo. Estaba buscando una taza. Nada especial. Una simple taza, que yo haba olvidado en mi habitacin. Hay ms tazas, pero sta era, la taza de su hermana. Ni siquiera la suya. Me lo expliquen. Soy consciente, que de joven se tiene un rgido sentido de la propiedad, pero estos comportamiento son ms propios de nios que de jvenes. Le intento hacer entender, que ignorbamos que hubiera tazas personales en casa, pensbamos que slo era lo que aparentemente pareca: una simple taza, y que en todo caso, en adelante, procuraramos no volver a equivocarnos. Ah se queda la cosa; pero nos recalca, que era esa y no otra, la taza de su hermana. Teo, su hermana, no dice nada. El colmo es cuando, en una soleada maana, bajo a desayunar, preparo mis cortaditas de pan, las voy a tostar, y... Uhmmm? ...Dnde est la tostadora de pan?... Le pregunto a Teo, y claramente nerviosa e insegura me dice que cree, que su hermana la tir anoche a la basura, porque se rompi. Cmo?! Sube a preguntrselo, y nos lo confirma. Que atrevida es la ignorancia. Me da por rer. Cmo se puede pretender que alguien se crea semejante desatino? Lo normal en una chica de su edad despus de pasado una poca de exmenes finales, y habiendo comenzado el verano, es salir a divertirse y celebrar con los amigos y amigas, los aprobados y
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algn que otro suspenso; bailar, conocer gente, hacer manitas... en fin todo lo propio de los veintitontos. Pues no, en su caso se pasa todo el da en casa, sin televisin, imagino que maquinando historias, que compliquen de forma gratuita la vida de los dems. Por otra parte dudo, que pueda tener amigos. Pues ms todava. La Srta. Rottenmeier, pone la guinda a la situacin, cuando nos dice que se marchaba a casa de vacaciones, y que debemos pagarle dos meses de alquiler por anticipado. Simplemente porque as ella, lo haba pensado. Yo empiezo a tener mis dudas si realmente, esta chica, rige bien. Ya ms que sorprenderme, alucino. Le recuerdo los trminos de nuestro acuerdo, y que nosotros no tenamos motivo, por el cual tuviramos que adelantar nada, adems, ya tena nuestras, unas cuarenta mil pesetas de depsito. En cuanto al alquiler, se lo abonaramos a su hermana, o se lo ingresaramos en la cuenta bancaria que nos indicara. Nada, ella en sus trece. Teo lo entiende perfectamente, est nerviosa, pero impotente de hacer nada. Parece que la que nica que pinta es Rachel, que a lo visto se cree, una Don Preciso de las ltimas generaciones; adems con mal genio. Ms de media hora de discusin, escuchando tonteras y chiquilladas en ingls, y gracias finalmente, a la llegada de unos amigos-vecinos suyos adultos, se viene a razn. Por supuesto que nosotros en ningn caso estamos dispuestos a adelantar el dinero. Le dejo claramente recalcado, que si quera que nos marchramos, lo haramos sin problemas, pero que nos los dijera en ese momento, porque en estas fechas, encontraramos fcilmente otro lugar. Nosotros no habamos recorrido casi veinte mil kilmetros para tener problemas domsticos con una nia malcriada. Nos acenta alguna estpida regla ms, y nos dice que nos podamos quedar. Aceptamos. Total no andamos mucho en casa.
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Finalmente, yo iluso de mi, crea que el asunto estaba totalmente zanjado. Pues no. Todava vino el, ms difcil todava. Todo es susceptible de empeorar. Das despus me dice Gema, que ha visto a Rachel, llevando unos carteles de los que se pegan en farolas, paredes, tablones, etc., para anunciarse, lo cual dedujimos que estara ofreciendo SU habitacin para los meses de verano que ella pasara en su casa de Singapur. Costumbre de prctica comn aqu. No obstante, mi sptimo instinto, me indujo a sospechar algo raro. No se qu, pero algo. Le sugiero a Gema, dar una vuelta por los lugares habituales de crteles, a ver si encontrbamos el suyo. Lo encontramos. Francamente, creo que tengo mucha paciencia, pero esto... Cuando termino de leerlo, no puedo evitar liberar al aire una ristra de tacos...Pero ojo, tacos teraputicos. De esos que te liberan la mala leche, y no hacen dao a nadie. Resulta que la nia ofrece para alquilar, exactamente NUESTRA habitacin, sin decirnos absolutamente nada. Esto es insostenible. Arranco de cuajo el cartel y me lo llevo como prueba. Estoy deseando llegar esta noche a casa. Voy ponerle a esta aprendiz de mala de la novela, los puntos sobre las es.

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NOOOOOOOO...!
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Llegamos a casa sobre las diez de la noche. Las dos hermanas, se hallan en el comedor-cocina. Teo leyendo, y la Rottenmeier felizmente cocinando, como si nada. Un saludo de compromiso, y me lanzo directamente sin ms prembulo, al asunto. Les recuerdo nuestro ltimo acuerdo, y expongo las novedades. En principio, me dice Teo que no acaba de entender, y Rachel, se sigue haciendo la loca. Como ya es habitual entre ellas, Teo le dice algo en mandarn, y por las expresiones creo adivinar que Rachel, le est contestando que no sabe de qu estoy hablando. Por lo que veo, al final acabar yo, hablando chino. Desde el da de la discusin por el asunto del adelanto de alquiler, Rachel no nos habla. Mejor. Es por lo cual, Teo hace de intermediaria en nuestra relacin comercial. Antes de que Teo, se vuelva a dirigir otra vez a m, para explicarme lo que yo, ya he supuesto, le enseo el cartelito-prueba. Cuando termina de leerlo, su cara refleja perplejidad, incluso llega a sonrojarse. Ella no saba, absolutamente nada. A Rachel cuando su hermana le ensea el cartel, le cambia la expresin de la cara, y tambin el comportamiento. Exaltada y nerviosa, por haber sido descubierta de su ridculo e infantil plan, empieza a despotricar en el idioma de las campanillas, si bien, ms que campanillas parecan campanadas, y ms que msica sus palabras eran ruido. Incluso, se atrevi a decir que el cartel era antiguo, de cuando nosotros alquilamos. Increble. Atrevida ignorancia. Discuten entre ellas, pero sin embargo, observo a Teo abatida, impotente. Le hago entender a Rachel que no somos adolescentes, y no estamos para tonteras. Pierde el control. Tengo que llamarla al orden. Finalmente despus de escuchar un raudal de bobadas, le exijo, que al da siguiente me diera una respuesta definitiva, por
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N 6. Noooooooo!

supuesto, esta vez consensuada con su padre. Francamente, a pesar de todo a nosotros nos interesa quedarnos, porque en cualquier caso, ella tiene que marcharse para dos meses el lunes prximo, y aqu sin ella nos encontraramos a gusto. Muy a gusto. Incluso es posible que su regreso, coincidiera con nuestra partida. Definitivamente Rachel no es una aprendiz de mala de la novela, es... la mala de la novela por antonomasia. Yo creo francamente, que ha debido de ser una de esas nias mimadas, que lo han tenido todo, y todo le ha sido permitido. Ese tipo de personita, de carcter difcil, irascible, que logran imponer su orden, mellando y confundiendo la voluntad de las que las personas que les rodean, principalmente sus familiares, y que, cuando llegan a ser adultas, y saltan a la sociedad, creen que sta, es una continuidad de su dominio familiar. Ahora entiendo, que la anterior inquilina hubiera instalado una lnea de telfono diferente a la de la casa, dentro de la habitacin que se alquila, la nuestra. Ahora entiendo, porque Teo desapareca con mucha frecuencia, durante dos o tres das, y se iba a casa de amigas, la mayora de veces, despus de alguna discusin con su hermana. Ahora entiendo, porqu ella no sale con amigas. Ahora entiendo, un cmulo de rarezas, que antes no comprenda. Francamente, no me alegro. A la maana siguiente, Teo nos da una noticia que nos sorprende. Su padre est de acuerdo con que nos marchemos. Imposible. No me puedo creer que su padre, una persona de unos cincuenta aos y, al que le supongo sentido comn, se arriesgue por una chiquillada, a perder unas veinte mil pesetas semanales durante dos meses; a menos, que no conozca la verdad y le haya sido contado alguna historia para no dormir. Le pregunto a Teo si ella le ha dicho a su padre lo que realmente ha pasado, a lo que me contesta que no ha hablado con l, y que
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hace ya tiempo, que ella se mantiene al margen de todo eso. Creo que est un poco harta. Me da la impresin que sta no es la primera vez, que les sucede algo as, y seguro estoy que tampoco ser la ltima. Parece que Rachel es la que se entiende con su padre. Quizs sea ella, su favorita. Concluyendo, sta nia, tiene esa especial virtud de disfrutar, complicando y haciendo infeliz gratuitamente, la vida de los dems. Es una lstima. Finalmente acordamos que nos mudaramos el prximo lunes por la maana da 03.12.02. Durante toda la conversacin, me mantengo en todo momento firme, sin dudas, sin tibiezas. Terminamos, subimos a nuestra habitacin, cerramos la puerta y entonces, Nooooooooooo... !Porfaaaa! Noooooooo! otra vez buscar casa, Nooooo! Con lo que nos ha costado encontrar sta... ... ... ... ... ... ... ... ... Mmmaaaaaaammmmaaaaaaaaaaaaaaaa!... ... ... ... ... Lo siento... No he podido evitar en la intimidad, unos momentos de debilidad. El recuerdo y el agobio pasado durante la semana que anduvimos buscando alojamiento, hasta que encontramos este piso, me abate; aunque espero que sea slo momentneamente. Otra vez los carteles, las caminatas, el telfono, las visitas, otra vez todo... por qu?... qu hemos hecho para merecer esto?... En fin... me repongo, y empezamos a planear la tarea para maana. Tenemos seis das, para encontrar un nuevo alojamiento. Hay que seguir luchando. No todo son caramelos, en la vida del turista. Al da siguiente, nos lanzamos con optimismo y garra, a la bsqueda de vivienda. Que remedio. A nuestro favor, contamos con la experiencia que ya tenemos en esta ardua tarea, y la circunstancia de que es un buen momento, dado que hay mucha oferta como consecuencia de la finalizacin del curso universitario. Durante estos das, con decisin y con experta
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seguridad, nos dirigimos las calles King St (Camperdown) y Glebe Point Road (Glebe), donde encontramos los tpicos carteles, pegados en las farolas, en algunas viejas paredes, e incluso en unos paneles al efecto que hay dentro de algunas lavanderas, tiendas, y cafs. Tambin nos dirigimos a los tablones de estudiantes, ubicados en las diferentes facultades, e inclusive hemos descubierto, los paneles de la Universidad Tcnica de Sydney. Estos son gigantes. Los carteles suelen ser tamao folio, con las tpicas tirillas que llevan el telfono apuntado, y que se supone son para cortar y llevarte una, si ests interesado. No cortamos ni una sola tirilla. Nos llevamos sin vacilaciones todo el cartel, con todas sus tirillas. No estamos de humor para pequeeces, y adems, luego necesitamos trabajarlo en casa detenidamente. No podemos perder tiempo apuntando las caractersticas de los apartamentos, y para colmo, tenemos que volver a descifrar las famosas abreviaciones, a las que aqu son tan aficionados. Los criterios que acordamos para la seleccin de carteles son tres: - Que sea una habitacin doble y que admitan parejas. - El precio mximo: alrededor de unas veinte mil pesetas semanales. - Y la localizacin: nos gustara en principio por la zona en que nos hallamos, o ms cerca del centro. Tambin a poder ser, nos gustara que nuestros nuevos compaeros fueran australianos, ya que tenemos entendido que son muy abiertos. No es una cuestin de racismo, es ms bien una razn prctica; creo que nos hallamos ms prximos de la cultura australiana que la de la asitica. Adems est el tema del ingls. Mejor con nativos. Pasados los primeros y angustiosos das de bsqueda, empiezo a sentirme experto en la materia. Recogemos, clasificamos,
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desciframos, seleccionamos, llamamos, y concertamos entrevistas, con tal facilidad, que nos sorprende a nosotros mismos. Realizamos varias variopintas visitas, de las que destaco dos: En la primera de ellas, a las 6 de la tarde nos dirigimos a la calle Sunders St (Pyrmont); nos recibe a la entrada del edificio, un australiano llamado John de unos treinta aos, con apariencia relajada. En primer lugar nos ensea las instalaciones comunitarias, esto es: gimnasio y piscina climatizada, adems de un rea de recreo. Acto seguido nos conduce a la vivienda, y en su entrada, siguiendo lo que parece aqu es una costumbre, nos descalzamos, y aparcamos nuestro calzado en doble fila. Inmediatamente el comedor-saln, en el que se encuentran tres hombres orientales de entre 23-33 aos con caras cansadas, viendo la televisin. A nuestro sonriente y jovial saludo de entrada, nos responden con un giro de cuello al unsono de 45 para ver lo que ramos, emitiendo un sonido de respuesta casi imperceptible, indiferente, y en todo caso ininteligible, para volver acto seguido sus miradas hacia la caja tonta. Durante el tour por al apartamento, llega una chica australiana y se sienta con los orientales en el comedor-saln. Nuestra supuesta habitacin es grande, tiene un gran armario empotrado y mucha luz. Mientras Gema continua viendo con John detalles del piso y la cocina; yo, intento entablar conversacin con los supuestos compaeros de piso, pero no estn por la labor. La tele los tiene absorbidos. La chica en cambio, me sonre. Por algo se empieza, me digo a mi mismo; pero tras intercambiar algunas frases con ella, me llevo un chasco: est esperando que acabara nuestra entrevista. Ella tambin se encuentra interesada en la habitacin que se alquila. La vivienda le gusta, sobre todo a Gema. A m, la verdad, no me acababa de agradar. El lugar queda un poco lejos de todo, y
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asimismo, bamos a ser unas seis personas viviendo aqu; y los que aqu se encuentran, tampoco me hacen mucha gracia, aunque no hay que dejarse influir por las apariencias. La cuestin es que, precipitndonos un poco, presionados por la urgencia del propsito, y porque ya empezbamos a acusar el cansancio de la bsqueda, le adelantamos como seal diez mil pesetas. Haciendo planes y hablando con nuestro interlocutor australiano, se le escapa decir, que posiblemente, luego nos cambiara a otra habitacin ms pequea, no se por qu razn. ? ?...Despliego las antenas de la suspicacia, y le dejo claro que nosotros no estamos dispuesto a cambios. La habitacin que le alquilamos es esa, y no otra. Acepta a regaadientes. Seguimos comentando, y me dice que nuestro trato, en todo caso, queda pendiente de una llamada que est esperando, de no s que chica, que est interesada en alquilar la habitacin por ms de dos meses, que es el tiempo por el que nos interesa en principio alquilar. Se acab. Le pido con educacin que me devuelva la seal, y que cuando lo tuviera claro que nos lo hiciera saber. No lo quiere entender, y/o no quiere devolvernos el dinero. Le explico de veintiocho formas diferentes que yo, no tena porqu estar pendiente de nada, a pesar de haberle entregado una seal, y que adems, ahora quera en cualquier caso que me devolviera el dinero. Evasivas, excusas, y vacos argumentos por respuesta. Es de ese tipo de personas que reaccionan lento. Yo creo que a este John, le falta un telediario y medio. Y mientras tanto los orientales, a tan solo dos metros de nuestra discusin, totalmente indiferentes, sin ni siquiera cambiar sus expresiones, siguen hipnotizados en la televisin; la chica australiana simulando ver la tele, espera su turno. Me da la impresin que estamos dentro de una de las excntricas escenas de una pelcula de Almodvar.

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Francamente, llegu a pensar que la historia acabara mal. Finalmente despus de ms de media hora razonando, poniendo cara de pocos amigos, haciendo Gema alusiones a la polica, y prometiendo en falso, que en caso de que la chica no le alquilara, nosotros vendramos aqu, me devolvi el dinero. Por supuesto, la idea de venir a vivir aqu, se nos olvid nada ms salir por la puerta. Pero es ms. Al da siguiente, an tuvo la osada de llamarme al mvil, con no s qu supuesta pretensin y/o explicacin; sin prestarle atencin, ni a lo que deca ni a su significado, estuve soportndole el rollo durante ms de quince minutos, nicamente contestndole con desganados monoslabos, hasta que finalmente, se cans. De todo hay en la via del seor. En la segunda entrevista a destacar, nos dirigimos a ver un apartamento con mucha mejor localizacin, que el anterior, en concreto muy cerca del Centro Comercial Broadway. No sabemos la direccin exacta, por lo que para no perder la costumbre, damos unas cuantas vueltas extraviados, y finalmente opto por llamar al mvil de nuestro potencial casero para que nos d las indicaciones oportunas. As lo hace y me dice que la calle en cuestin se encuentra frente al capa. Le insisto que no lo tengo claro y el me vuelve a reiterar frente al capa. Sigo sin entender que c..o es la capa, pero dejo de insistir para no parecer ms tonto de lo que soy. Buscamos la dichosa capa infructuosamente, y desesperados le volvemos a llamar. Ms capa parriba y pabajo, para terminar rogndole que baje por nosotros. Pues bueno capa en ingls se escribe Carpark, significando aparcamiento de coches. Yo haba estudiado para ese significado Parking, y lo de capa, me sonaba a la capa de superman. Total frente al mismsimo Carpark del centro comercial Broadway, a tan slo veinte metros de la portera del apartamento, nos recoge como a dos
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nios extraviados, un hombre asitico de ataviado con una camiseta negra sin mangas.

unos 28 aos,

Cuenta el edificio con dos ascensores. Es un cuarto piso. Nada ms entrar un corto pasillo. En uno de sus lados un armario para los trastos, y al final del pasillo y dentro ya del comedor-cocina, el ya habitual aparcamiento de calzado. Hay una verdadera aglomeracin de calzado. Normal. En el comedor, hay unas ocho o diez personas, todas asiticas, movindose de un lado para otro. Todos hablando mandarn. No descalzamos tambin. Pierdo un poco, con tanto movimiento de gente, el sentido de la percepcin. Nos ensea la vivienda. El comedor-cocina, es cuadrado y grande. Prcticamente una de sus paredes es en su totalidad cristal, y da a un gran balcn, con vistas a la ciudad. Un par de modernos sofs dobles en madera y en piel, por cierto, mucho mejores que los que tengo yo en casa, una slida mesa de caf acorde con los sofs, una mesa camilla en un rincn con sus correspondientes sillas, televisin, video, e incluso una play station, integran los muebles del comedor. La armariada de la cocina ha sido montada en forma de L en el lado opuesto al balcn. Est completamente amueblada. Horno, cocina de gas, microondas, nevera, lavavajillas, y algunos pequeos electrodomsticos, entre los que se encuentra tambin, una tostadora de pan. No tiene lavadora, pero curiosamente si hay secadora; no obstante, nos dicen que en la esquina, hay una lavandera, con lavadoras que funcionan con monedas. Donde termina la L de la cocina empieza un corto pasillo. De unos dos metros de largo. En l se encuentran localizadas, a la derecha un cuarto de bao completo, dotado de muebles de diseo. A la izquierda una habitacin, que no nos ensean, y enfrente, poniendo fin al pasillo, nuestra supuesta habitacin. Los marcos de las tres puertas, prcticamente estn juntos, formando una U. La que se supone, nuestra habitacin. Es de tamao mediano, tiene una ventana no muy ancha, pero muy
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alta, tipo anglosajn, con marcos de madera de las que para abrirlas o cerrarlas, hay que subir y bajar el cristal. Cuenta por mobiliario, con dos camas gemelas, y una mesa de cocina, modelo libro. El cuarto de bao aunque no est dentro de la habitacin, sera para nuestro uso exclusivo. El apartamento nos gusta. Se podra decir que es de lujo. El precio: unas veintids mil pesetas a la semana. En principio bien, pero.... Cunta gente se supone vive aqu? Cambiamos impresiones con nuestro anfitrin, y nos cuenta que aquello era una pequea fiesta de amigos, y que realmente en caso de que all nos mudramos, compartiramos el apartamento con l y su novia, que tambin se encuentra all en ese momento. En cualquier caso, no se poda comprometer en ese momento, porque tena pendiente otra entrevista, con otro pretendiente interesado en alquilar ms de dos meses. De todas formas, el sbado a las tres de la tarde, nos llamara por telfono y nos dara una respuesta segura, en un sentido u otro. Mientras tanto, y hasta la llegada del sbado, continuamos buscando. No podemos arriesgarnos. El Lunes inexorablemente, hemos de dejar el dplex, y todava no tenemos en firme, nada que nos guste. Esta semana, y a pesar de que el asunto de la bsqueda, prcticamente nos absorbe todo el tiempo, no dejamos de ir a la escuela y a las clases de vecinos. En casa, la vida, prcticamente sigue igual que antes, y Teo, con la que continuamos teniendo buenas relaciones, me cuenta que ya estuvo das pasados, con su amiga la azafata. Por fin!, pienso yo. Ya tema por no poder concluir, con la importante investigacin seudo-sociolgica: El por qu, de las casi idnticas curvas, de las azafatas de Singapur Airlines.

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Parece ser que, efectivamente para formar parte de la tripulacin de azafatas, han de superar rigorosas y exigentes pruebas, resultando tambin importante la apariencia fsica. Supongo yo, que aadiendo a esto, el ajustado corte de los uniformes, se consigue, esa encantadora semejanza, entre todas ellas. Lamentablemente, y aunque le insist, no investig con rigor cientfico en los detalles de las pruebas relacionadas con el fsico, dejando as a la poblacin cientfica y a la humanidad, con importantes interrogantes al respecto. De todos modos, no pierdo la esperanza, de que quizs el azar, nos provea en el futuro con informacin ms detallada. Llega el sbado y an aprovechamos la maana para hacer un par de visitas ms. Francamente, resulta agotador, ya que no encontrbamos el lugar y hemos caminado kilmetros, si bien, he visto algo por pura casualidad que me ha compensado la caminata. Despus de la visita a una casa cutre localizada en la calle Redfern St (Redfern) situada frente al parque con el mismo nombre, desayunamos en una de las mesas exteriores de una pequea y coqueta cafetera, situada en la esquina Redfern/Chalmers. Es tan pequea la cafetera, que lo de ir al servicio estaba un poco complicado. Terminado nuestro refrigerio, al empezar a caminar, mi cuerpo me pone en conocimiento la necesidad de una evacuacin urgente de lquidos. Sabedor yo, de que aqu suelen haber servicios pblicos en los parques, me encamino a su bsqueda. Lo encuentro rpidamente. Es una especie casita de metal con formas redondeadas y asimtricas. En el interior del habitculo, hay un inodoro, y una especie de lavabo empotrado en la pared, ambos de acero inoxidable; resulta bastante espacioso. El acceso de entrada es muy ancho, y da directamente al exterior, pero, cuando voy a cerrar la puerta, veo que no tiene, Por eso, est libre, pienso con la suspicacia y lgica que me caracteriza. Pero... ms detenidamente, observo que hay junto al marco dos
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botones, y uno estaba bautizado con la palabra cerrar. Lo pulso, y efectivamente, aparece una puerta de la nada, que comienza a cerrarse, lenta pero inexorablemente. Como la de un castillo. Una vez encerrado, contino la inspeccin. Lo que pareca un lavabo, realmente lo era, slo que un poco futurista. Poniendo las manos bajo un indicador situado a la izquierda del lavabo, automticamente te suministra jabn sobre tus manos. Las colocas en el centro y facilita el agua, y para terminar a la derecha te las seca con aire. Muy interesante. Sigo con la inspeccin y me pongo a leer otro cartel que tenia en el centro un piloto rojo. Su lectura hace que mis pulsaciones se aceleren. Advierte de que, en caso de que el piloto rojo empiece a flashear haba que abandonar rpidamente el lugar porque en pocos segundos se iniciara un ciclo automtico de autolimpieza, y este, podra accionarse por dos motivos: por el cumplimiento de un programa peridico de autolimpieza, o por permanecer demasiado tiempo dentro del servicio. Yo llevaba entre pitos y flautas unos cinco minutos. Percibo con agobio, la existencia de varios aspersores acechndome, listos para darme una ducha gratis en cualquier momento. Declaro definitivamente concluida la inspeccin, al tiempo que procedo a la evacuacin instantnea de lquidos, siempre mirando de reojo al piloto, y preparado para su caso, salir corriendo. Afortunadamente, la pequea singladura, ha tenido un final feliz. Se ha cumplido el objetivo, y no ha habido incidente alguno. Sinceramente, este water inteligente,adems de sorprenderme, ha hecho sentirme un poco observado. Todava decidimos hacer una visita ms, y para ello nos dirigimos al barrio de Emore; un poco lejos del centro; en realidad bastante lejos. Se trata de una amplia habitacin con suelo de parket, en una tpica casa australiana. Los muebles son antiguos pero funcionales La habitacin en cuestin tiene dos puertas, una que da al jardn delantero, y la otra a las zonas
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comunes; cocina y bao. Cutre pero nos gusta por lo espaciosa y fresca que resulta la habitacin. La tenemos en cuenta... Llegamos rendidos de vuelta a casa a la una del medioda, comemos y ya, slo nos resta esperar al telfono. A pesar de tener una alternativa aceptable (Emore), preferimos el piso de Broadway. Nos sentimos cansados, desanimados, y para evitar ponernos nerviosos, decidimos esperar como espaoles que somos, haciendo una siesta. A las tres, nos despierta la musiquilla del mvil. Es la llamada que esperamos. Tom, que as se llama, nos confirma que efectivamente, podemos mudarnos all el prximo lunes sobre las once de la maana. Ufffffffffff, y ms ufffffffffff!, insisto ufffffffffff! l no lo sabe, pero con esas pocas palabras, nos ha hecho sentirnos por un momento, muy, muy felices. Ha sido una dura semana, y sobre todo, muy estresante. El domingo para celebrarlo, decidimos pasar todo el da fuera. Optamos por ir al zoolgico Taronga Zoo, que se encuentra ubicado al norte, en el otro lado de la baha; por lo que para llegar all, necesitamos tomar un ferry. sta es la primera vez, que vamos a navegar aqu, en ferry. Como llegamos pronto a los embarcaderos de Circular Quay, que es la central desde donde parten y finalizan sus trayectos la mayora, si no todos, de los ferrys pblicos, decidimos sacar un billete llamado Triperday, con el que puedes viajar durante todo el da, en cualquier medio pblico de transporte. Su precio unas 1300.-Ptas. Pensamos que si finalizamos pronto la visita al zoo, podramos navegar en ferry el resto de la tarde por la baha. El trayecto en ferry hasta el zoo, es corto pero relajante, y sobre todo, muy visual. El Taronga zoo es un zoo grande, y da cobijo a muchas especies de animales. Se encuentra asentado en una colina orientada al
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Sur, o sea, hacia la ciudad. Desde l y con slo un pequeo movimiento de cuello, se es dueo de una verdadera tarjeta postal viviente de la ciudad, con la baha a sus pies. Esta caracterstica, aparte de los animales, es uno de los principales reclamos del zoo. Por supuesto, por fin hemos visto canguros y, los no menos famosos koalas. Estos ltimos enternecedores. No hay jaulas en el Taronga zoo, los animales se encuentran es espacios abiertos, limitados en general por accidentes naturales, como pudieran ser una barrera de agua a forma de ro, o una alta pared de roca simulando una montaa imposible de escalar. Aunque en cautividad, cada especie dispone de una rplica de su hbitat natural. En el caso de los canguros, incluso es posible penetrar en su espacio, y caminar entre ellos a lo largo de una senda. Por supuesto nos hemos hecho con ellos la tpica foto de turista. Otra caracterstica que destacara yo, es su abundante vegetacin, y cmo no, sus desarrollados rboles. Tal es as que aparte de los animales en cautividad, hay algunas especies de animales libres. Aparte de los que vuelan, que soy incapaz de distinguir, he visto andar sueltos a su libre albedro, pavos reales, patos, algunas variedades de gallos, y algn que otro bicho que no sabra nombrar. A m, aparte de los koalas y los canguros, lo que no deja de sorprenderme y fascinarme, son las jirafas y los elefantes... Finalizamos nuestra visita al zoo sobre las cuatro de la tarde y regresamos a Circular Quay. No tenemos prisa, pero tenemos en nuestro poder un ticket, con el que podemos tomar cualquier ferry pblico, en cualquier direccin, adems de disponer de unas cuatro horas de luz natural. Abordamos uno que esta a punto de salir. No sabemos su destino, pero no importa, nosotros queremos ir a ninguna parte. Tomamos asiento en la proa, a cielo abierto. Navegando recibimos de pleno la fresca brisa que
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nos mantiene despejados, y nos recreamos en silencio, del placer de la vista. Nos sentimos dentro de un bonito cuadro en tres dimensiones. Cuando el ferry nos devuelve al punto de partida, volvemos a tomar otro cualquiera, a cualquier otra direccin, pero esta vez, con el ocaso como el teln de fondo... Ha resultado una tarde deliciosa. Empieza a anochecer sobre las nueve de la tarde. Llegamos a casa, cenamos, y rpidamente nos ponemos a preparar las maletas. Maana promete ser un da duro. Nos hemos de mudar e instalar en nuestro nuevo hogar, y empezar una nueva etapa...

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El despertador suena a las ocho de la maana, que si bien parece temprano, aqu no lo es tanto, dado que a las cinco y media es completamente de da. Desayunamos rpidamente y nos ponemos manos a la obra. Gema va terminando de hacer el equipaje, y yo, inicio una exhaustiva limpieza de nuestras dependencias: dormitorio y cuarto de bao. Saba que la revisin iba a ser muy rigurosa, y ya no estaba de humor para ms tonteras. Efectivamente, termino con la limpieza, saco la ltima maleta de la habitacin, y cuando regreso a ella, ya estaba all la Rottenmeier husmeando el armario ropero. Finaliza la inspeccin, y seguro estoy, muy a pesar suyo, no tiene nada que objetar. Sin ms, nos devuelve el depsito, y dejamos un fondo de quince mil pesetas, para hacer frente a los gastos generales cuando llegaran las facturas de electricidad, gas, etc. A tal efecto Rachel redacta con mucha soltura, un documento-recibo que me firman las dos hermanas, acordando que en Enero, sera Teo la que nos llamara para devolvernos la diferencia. Nos despedimos de Teo, que a diferencia de su hermana, se me antoja una bonita, simptica, y encantadora joven, con muchas ganas de vivir la vida. Sentimos un poco de pena, ya se sabe, el roce hace el cario... Por fin nos vamos, y para alegra ma, me enfrento una vez ms a mi pesadilla, que adems se est convirtiendo para m en una obsesin: el equipaje. No s como, y adems, ya he perdido el inters en saberlo, pero ha aumentado considerablemente. Es
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una realidad que no puedo cambiar. Me siento impotente. Nuestro bagaje se compone en estos momentos de los siguientes elementos: dos repletas mochilas pequeas para la espalda, la mochila grande que transportamos sobre el carrito desmontable de ruedas, el maletn con ruedas, y las nuevas incorporaciones: una silla con ruedas, una papelera, y una bolsa grande llena de ropa. A la silla con ruedas, la vimos al principio de vivir con las hermanas, triste y sola, en el garaje del edificio junto con los dems muebles usados que abandonan los vecinos, esperando ser recogida por el camin del reciclaje. Visto que aunque usada, tena operativas todas las funciones para lo que fue diseada, decidimos darle una segunda oportunidad. En fin, la adoptamos. No hay explicacin racional que justifique la existencia de la bolsa grande de ropa; y la papelera, que la compramos, despus de todo, no la bamos a dejar all. Antes la tiramos a otra papelera ms grande. Hoy 03-12-01, hace un calor sofocante. Cuatro pisos para abajo, y unos ciento cincuenta metros, hasta la parada de autobs. Hemos de tomar el nmero 412. Como no podemos llevarlo todo al tiempo, vamos haciendo avanzadillas de unos cincuenta metros, hasta alcanzar la parada. Anoche decidimos tomar el autobs para la mudanza, porque sabemos que a esta hora va vaco, y nos deja a unos doscientos metros de nuestra nueva casa. Cuando llega el bus, le pido a su conductor que abra la puerta trasera, para facilitar la carga. Prcticamente llenamos con nuestros trastos la parte trasera del mismo. Esto es una chapuza de mudanza, en toda regla. Cuando llegamos a nuestra parada en la calle Broadway road, las mismas maniobras pero al revs. El balance final de la aparatosa mudanza, mucho sudor, y una rueda rota del maletn por exceso de peso. Tambin un poco acalorados, pero satisfechos...
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Nos sentimos encantados, en nuestro nuevo hogar, sito en el n 2 de la calle Smail st (Ultimo). Mejor imposible. Se encuentra cerca de todo. Nos hallamos a cincuenta metros del centro comercial Broadway shopping centre, que cuenta con todo tipo de tiendas y servicios, incluidos dos grandes supermercados abiertos veinticuatro horas, siete das a la semana. Tenemos el parque Victoria Park, a ciento cincuenta metros, y en el mismo una piscina climatizada de cincuenta metros a cielo abierto. Andando quince minutos, aunque en diferentes direcciones, llegamos a la biblioteca Fisher, a la Central de Trenes, desde donde parten y terminan la mayor parte de las lneas de trenes y autobuses, y, a la escuela de pago. Con cinco minutos ms, a las clases de la asociacin de vecinos y a China Town, entre otros destinos. Prcticamente no necesitamos utilizar ningn transporte pblico, para satisfacer nuestras necesidades ms inmediatas, y desenvolvernos en nuestra vida cotidiana. En este sentido, y a la espera de lo que nos depare el futuro en las relaciones con nuestros nuevos compaeros de piso, Tom y Ambar, estamos... muy-re-que-te-bien. De Tom sabemos, que trabaja en el turno de madrugada, en uno de los supermercados del centro comercial. l, es de Taiwn, sin embargo tiene a toda su familia aqu, y prcticamente aqu ha vivido toda su vida. Por otra parte Ambar tiene veinticuatro aos, es tambin de Taiwn, y all tiene a su familia. Trabaja en el turno de tarde, en una entidad de tarjetas de crdito. Entre ellos, se entienden en mandarn. Ambar habla ingls, si bien, no es bilinge. Todo este cmulo de circunstancias, me dan que pensar, que de este viaje, ms que ingls, acabar hablando chino. Hacemos efectivo nuestro acuerdo final: dos semanas de anticipo, y cuatro ms de depsito. En total seis semanas a razn de veintids mil pesetas.
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A los pocos das de vivir en nuestro nuevo domicilio, nos convencemos de que la mesa de nuestra habitacin, que supuestamente hace las veces de escritorio, no es lo suficientemente grande, para permitir tener desplegado el porttil y sus accesorios, y al mismo tiempo tener un poco de espacio para estudiar y/o trabajar. Imposible hacer nada. Necesitamos una solucin, y esta no pasa por supuesto en comprar muebles en cada sitio que pudiramos vivir. Afortunadamente la solucin nos la encontramos de camino. Volviendo a casa despus de tomar unas merecidas cervezas en el pub de la calle Glebe Point road que le gusta a Gema, y que ya predije yo, que volveramos ms veces, veo amontonadas en la cochera al aire libre de un pequeo hotel, unas puertas de madera de interior usadas. Seguramente estaban haciendo reformas. Noto que me brillan los ojos, y casi automticamente mis labios dibujan en mi cara, una simptica sonrisa de oreja a oreja, aunque no se si, debido a la visin de las puertas (jeje,jeje...), o a los efectos de las cervezas, o, quizs ambas cosas, porque...All est mi futura mesa! Una de esas puertas, se transformara en el tablero de mi nueva y espaciosa mesa de estudio. Al da siguiente, en cuanto veo a Tom, le pregunto si tendra un serrucho para dejarme. Con confusa y preocupada expresin, mostr mucho inters, por saber de mis intenciones con el serrucho. Creo tiene gran estima por sus muebles, y por otra parte, todava ni nos conocemos, ni nos tenemos mucha confianza. Puedo comprender su preocupacin. Aclarado el asunto, se brinda a proporcionarme la herramienta en cuestin, y sin ms voy a la bsqueda de la puerta. El hotel se encuentra a unos quince minutos de casa. Llego al mismo, entro en la cochera y, actuando con decisin y celeridad elijo una, me la cargo, y sin decir esta boquita es ma, me marcho. Para qu,
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de todas formas no nos bamos a aclarar, y seguramente no habra ninguna persona en ese momento con la capacidad de decisin para decidir si puedo o no coger una puerta, que est esperando que se la lleven los recoge-trastos del ayuntamiento. La puerta no es maciza, pero es bastante ancha, con lo que quiero dejar claro, que pesa. La transporto sobre mi cabeza, asida con las manos por ambos lados. Algunas personas me miran y se sonren. Hace calor y se escurren por mi frente algunas gotas de sudor. Durante el trayecto, tengo una pequea crisis de identidad, y me pregunto... Qu estoy haciendo, a veinte mil kilmetros de mi confortable casa, cargado con una puerta sobre mi cabeza, tal cual fuera yo, un porteador de safaris africano? Es esto preciso?... ??? Me consuelo yo mismo, pensando que todava a mis treinta y nueve aos, no estoy posedo por el virus de la estupidez y vana tontera, y mis actos, al menos eso creo yo, todava se basan principalmente en el sentido comn y sobre todo en el sentido prctico de las cosas. La necesidad es la necesidad, y esta suele estar mandada por las circunstancias; y si las circunstancias me mandan que cargue con una puerta, todava he agradecer que esta no sea de exterior y de hierro. Adems, aqu no me conoce nadie, y nadie se va a enterar... Hummm? Ostras, mi cuao! Que noooo. Que es broomaaa. Llego a casa con el noble botn, y con la habilidad que me caracteriza, ejecuto con destreza un corte magistral, dividiendo la puerta en dos desiguales partes, consiguiendo no slo una gran y estupenda superficie para mi mesa, sino dos. O sea, que ahora contamos con una mesa grande para trabajar/estudiar con el ordenador, y otra ms pequea, si bien espaciosa, como mesa de estudio. La primera, la hemos colocado entre las dos camas contra la pared, utilizando la mesa-libro de cocina como patas. La ms pequea, bajo la ventana, apoyada sobre dos sillas que
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no se usaban. Han quedado i-de-a-les. El esfuerzo ha merecido la pena. Las obligaciones cotidianas siguen desarrollndose con normalidad, clases de ingls, compras, comidas, etc. Por cierto, hoy da 12.12.01, terminan las clases de la asociacin de vecinos en del barrio Surry Hills, y tenemos un fiesta de despedida, en el mismo local de las clases. Es tpico aqu que para estos menesteres, cada uno trae de casa, bebida sin alcohol o comida y, juntndolo todo se hace un pequeo banquete. Es una ocasin privilegiada para conocer a tus compaeros de clase en un ambiente ms relajado e informal. Tambin es una buena ocasin de probar cocina y dulces de diferentes partes del mundo, ya que tambin suele aportar a tales celebraciones, comida preparada en casa. Nosotros, contribuimos con unas pastitas variadas que hemos comprado. Rusia, Checoslovaquia, Cuba, Japn, China, Argentina, y alguno ms que no recuerdo, junto con Espaa y Australia, son los pases con representacin en la fiesta. Nuestro nico denominador comn como siempre, la segunda lengua, el ingls, y las ganas de comunicar. No se porqu razn, o quizs a consecuencia de la constante labor de relaciones publicas ejercida por Gema, pero cuando concluye la fiesta y mientras estoy yo, como siempre, fregando los vasos y platos utilizados, la profesora se me acerca, y nos invita nicamente a nosotros, a una fiesta que daba en su casa el da veinticuatro, nochebuena, siendo que el veinticinco se iba de vacaciones a Francia. Aqu parece que el da de nochebuena (Christmas Eve), no es el ms importante, y se suele disfrutar con los amigos. La entraable reunin familiar, se produce durante la comida del veinticinco, da de navidad (Christmas Lunch). En cualquier caso, estamos muy contentos, porque este

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sera nuestro primer encuentro natural con gente del lugar, fuera de las relaciones comerciales, o institucionales. Seis das ms tarde celebramos otra fiesta, pero esta vez, para finalizar el curso en la escuela de pago. Ha sido similar a la anterior. Comida preparada y comprada, bebida sin alcohol, un ambiente distendido, bromas, etc. Aqu la media de edad es unos treinta aos. En Surry Hills era de unos quince aos ms. Tambin, una compaera que es de Lituania, y a la cual, Gema le haba proporcionado varias recetas de cocina espaola, nos invita a cenar una barbacoa en su casa. Su marido es australiano. La barbacoa para un australiano, es, como la paella para un valenciano: Fundamental. Nos promete que nos llamara para concretar el da. Estamos en racha. Ah! Por cierto, a esta fiesta, tambin aportamos bebida sin alcohol, y una caja de pastitas, pero esta vez, de chocolate. Durante estos das tambin hemos visitado la Pequea Italia que se encuentra ubicada en el barrio de Leichhardt. Cuenta con una zona comercial, dotada de lujosas tiendas y de restaurantes. Paradjico ha resultado el hecho de haber comido en la zona italiana, en un restaurante Japons. No voy a describir lo comido, por la sencilla razn de que en su mayor parte, lo ignoro, pero si que dir, que ha sido una comida divertida, dado los fuertes contrastes de sus sabores. Por cierto yo, sigo comiendo con mis palillos chinos. Una promesa, se hace y se cumple. Eso si, al menos hemos tomado el helado y el caf, en una renombrada cafetera italiana; de las que tienen encanto. Despus, damos un largo paseo por la zona. El barrio en general, y por el tipo de casas que lo conforman, me parece de lujo. Por otra parte, una experiencia diferente la hemos tenido a solo cien metros de casa. Normalmente, en nuestro habitual camino de regreso a casa, pasamos por la puerta de una Iglesia
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Anglicana. Regresando de una de nuestras excursiones, y encontrndose abierta la puerta, el sonido de unas dulces y angelicales melodas, nos invitan a entrar. Gema acepta la invitacin y, yo sin ms eleccin, pobre de m, a regaadientes, la sigo. Una vez en el interior, vemos que se trata de una pequea fiesta de barrio. Hay un pequeo escenario y gente cantando canciones relacionadas con la navidad. Orientados hacia el escenario, bancos; y sentados en ellos, bastantes personas; principalmente seoras, y tambin nios yendo de un lado a otro, tal como les es propio. Dos o tres canciones ms, y concluye el espectculo. La gente no se va, continua all, pero charlando unos con otros. Hay en un lado una mesa selfservice, con comida y bebida. Algo as como un refrigerio. Debido a que estamos cansados, y sin darnos cuenta, all permanecemos sentados observando todo aquello. Me descuido un minuto, y veo que Gema esta charlando con un hombre de unos treinta y cinco aos, y al momento, me dice que nos acaban de invitar a cenar all, y que mientras tanto, podramos servirnos lo que quisiramos de la mesa self-service. Le contestamos a nuestro anfitrin que nos pensaramos lo de la cena, pero por lo pronto, merendamos. Finalmente, aceptamos tambin la invitacin a cenar. Pasado un rato, nuestro invitador vuelve y nos conduce a una gran sala de estar, aparte de todo el bullicio. Veo que hay esperando en la puerta ms personas. Despliego mis antenas de la suspicacia. En el interior de la habitacin hay colocadas sillas formando un oval, alrededor de una mesa slida y grande de caf, y sobre ella, informales, pero ricos manjares. Tomamos asiento. El anfitrin, resulta ser prroco, y junto a l, toma asiento una atractiva joven, con unos bonitos ojos azules, de esos, que te hacen tener fe y si hace falta, hasta comulgar. Rompe a hablar el prroco, y rompemos todos a comer. A los pocos minutos, finalizado su discurso de apertura, nos invita a
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que cada uno de nosotros nos diramos a conocer a los dems. Ya se sabe, nombre, procedencia, que haces aqu, algn pensamiento, alguna creencia, etc. Es algo as, como ese tipo de reuniones teraputicas de gente con problemas, con necesidades de expresin. Me encuentro un poco fuera de contexto, pero me dejo llevar por la situacin. Sobre todo, respeto. Llega mi turno, e intentando no ser hipcrita, centro mi corto discurso describiendo las sensaciones que me producan escuchar a las corales cuando cantaban villancicos durante estas fechas; lo he rematado ms o menos as: ... y cuando me hallo envuelto de tales angelicales melodas, tengo la sensacin, que estoy tocando el cielo. Me encuentro como en una nube, y debe de haber quedado bien el discursito, por la expresin de satisfaccin del prroco y sobre todo, de su encantadora ayudante. La idea de fondo de aquella reunin era reclutar gente para hablar de la Biblia en s, y en su caso, participar en las actividades de la parroquia. Nos hablan de Dios y de la interpretacin de algn pasaje de la Biblia. Finalmente nos dan un sobre con informacin varia de la parroquia, dndose por concluida la reunin. Sinceramente, creo que son buena gente. En absoluto, me arrepiento de haber asistido a la charla. Siempre se aprende algo, y adems, hemos cenado. En lo que al tiempo se refiere, estamos teniendo desde primeros de Diciembre un tiempo de locos. Imposible saber con que atuendo, debemos salir a la calle. Pantaln largo, o corto. Manga corta o larga. Paraguas, o gafas de sol y gorra. En el mismo da, puede cambiar radicalmente varias veces. Puede perfectamente empezar haciendo un sol que achicharra, para en poco tiempo entrar una oscura tormenta con rayos y truenos, lluvia a mares, y fuertes vientos, y al rato, otra vez un sol tal, que si permaneces bajo el mismo unos minutos sin ninguna proteccin, te quema hasta las ideas. Las combinaciones que se dan son mltiples, y en diferentes intensidades, e imposibles de predecir, por lo que,
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no dejndonos amedrentar por el mismo, cuando salimos, llevamos nuestra mochila con paraguas, gorras, gafas de sol, y una prenda de entretiempo, preparados para hacer frente a cualquier situacin meteorolgica que se pudiera presentar, dando muestras as, de nuestra capacidad de adaptacin al medio. Es de destacar que, a travs de continuadas campaas publicitarias, las autoridades, aconsejan constante y encarecidamente a la poblacin, que se protejan de los rayos solares, con camisetas, gorras, cremas y dems, para prevenir la aparicin del cncer de piel. Al parecer debido a la proximidad del agujero de ozono, la piel aqu es ms dbil. Por otra parte, y ya ms relajados, hemos ido a hacer unas compras a la conocida e importante calle comercial, King St, que nace al sur del campus de la universidad de Sydney, y est localizada en el barrio de Newtown. Prcticamente todos sus bajos en ambas partes de la misma son negocios. Lavanderas, libreras, supermercados, tiendas de bebidas, restaurantes, pubs, hoteles, ferreteras, tiendas de segunda mano, agentes inmobiliarios, tiendas indefinibles, etc., y tambin, y esto no deja de sorprenderme, varias casas de empeos. Creo que he contado hasta seis en esta misma calle. Estas casas son a la vez tiendas de segunda mano, pudindose comprar en ellas las cosas ms dispares. Fuentes oficiosas nos dicen, que en algunas de estas casas, los cacos, suelen vender lo robado, debido a la carencia de una regulacin legal que controle las compras. Quizs se exagera... De otro lado, dado que parece ser este, un barrio con una importante poblacin homosexual, no es extrao, aunque tampoco es la norma, ver parejas de hombres, y parejas de mujeres, paseando por la calle cogidos de la mano, o de la cintura, haciendo patente y manifiesta, su relacin a los ojos de
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los dems. No slo se da el caso en este barrio. Lo hemos visto en diferentes partes de la ciudad. En Sydney en general, la homosexualidad es aceptada con normalidad. No en vano, y como es sabido, es una de las ms importantes ciudades gay a nivel mundial. Tambin, y dada la proximidad de la Universidad, el barrio, alberga a muchos estudiantes. Esta suma de realidades, hace que sea esta, una calle muy animada. Comprando y mirando, se nos hace la hora de comer. Decidimos sin ms comer en alguno de los muchos restaurantes o lugares para comer, de diferentes clases y categoras que decoran la calle. Como no sabemos, ni tenemos referencia alguna, seguimos el criterio de seleccin de, donde hay gente, es bueno y/o barato, y sin pensarlo dos veces, tomamos turno en una pequea cola para comer en un restaurante asitico, que no es muy grande, pero est al completo. Es curioso porque la puerta siguiente es un restaurante muy parecido, y prcticamente est vaco. Cuando nos acomodan y nos dan la carta, ya es demasiado tarde, nos percatamos que es un restaurante B.Y.O...

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CUESTIN DE CUERNOS
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Hay numerosos establecimientos B.Y.O. en Sydney, estando todos ellos perfectamente identificados. Como suele ser costumbre en este tipo de restaurante, te suelen servir junto con la comida una jarra de agua. B.Y.O (bring your own), es una de las numerosas abreviaciones que utilizan en el lenguaje cotidiano los australianos, y que podra ser traducida dentro del contexto de los restaurantes y casas de comidas como: Trete, tu propia bebida, refirindose especialmente a las bebidas alcohlicas. Aunque en los establecimientos con licencia B.Y.O. no se sirve ningn tipo de bebidas con alcohol, si que te facilitan todo el menaje necesario, tal como, copas, vasos, cubitos, cubiteras, y dems accesorios, para que puedas saborear, cualquier tipo de bebida que hayas podido traer. Una de las razones de la existencia de este tipo de restaurantes, pudiera ser el alto precio que aqu se paga por las bebidas con alcohol. Adems, slo pueden ser consumidas estas bebidas, en los establecimientos que posean la correspondiente licencia. Normalmente, cafeteras, hamburgueseras, tiendas de refrescos, etc. Muchos restaurantes y casas de comida, carecen de ella. El tema del alcohol aqu, est muy controlado por las autoridades. Observamos las mesas de alrededor, y nos percatamos que algunos de nuestros vecinos, estn ms que al da de esta prctica. Hay de todo. Desde los que se han trado champn, habindoles sido instalada una cubitera para la botella y aportado las correspondientes copas, pasando por los que han optado por el vino o, los que acarrean con un paquete de botes de cerveza. Por supuesto, no es obligado ni traer, ni tomar bebidas alcohlicas. Cabalmente se puede beber del agua que

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sirven gratis, y/o alguna de las bebidas sin alcohol, que s son servidas por el restaurante. A nosotros nos apetece una cerveza, pero como no hemos trado nada de casa, debido principalmente a que nuestra verdadera casa est muy lejos, Gema sale del restaurante a comprar las cervezas. Esto puede ser una tarea fcil o difcil. Fcil, si da la casualidad, que se encuentre cerca una Bottle Shop; difcil, si ni por asomo, hay cerca una de estas tiendas. Si bien la traduccin literal de Bottle Shop, vendra a ser tienda de botellas, aqu se refiere a tiendas autorizadas para la venta de bebidas con alcohol. Solamente en estos establecimientos, es posible, al menos aqu en Sydney, comprar cualquier tipo de bebida que contenga alcohol, por muy baja que sea su graduacin. Ni siquiera se pueden adquirir unas simples e inocentes cervezas en el supermercado. Cervezas, vinos, champn, whisky, y dems bebidas con alcohol, son nicamente vendidas en estas tiendas al efecto, a las personas mayores de dieciocho aos. Por suerte para nosotros, a pocos metros del restaurante hay una de estas tiendas, y adems afortunadamente para la ocasin, Gema aparenta tener ms de dieciocho aos, con lo cual regresa al restaurante con un par de frescas cervezas de bote. Por cierto... en mi opinin a este tipo de comida, la cerveza no le pega, ni en cola. Por otra parte, y despus de tener ms de quinientos veintids kilmetros y medio pateados por aqu, me veo en la atrevida obligacin, de hacer al menos, una sucinta descripcin general, con todos los riesgos y omisiones que ello conlleva, a fin de que podis haceros una idea, eso si, muy genrica, de cmo es Sydney como ciudad. Se me antoja, que para una mejor comprensin y explicacin, se podra dividir obviando mucho, lo que se conoce como Sydney en tres partes: La city, los barrios, y la entrada de mar.
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Los habitantes de la ciudad Sydney, llaman a lo que por lo general es entendido como el centro en las ciudades, the city. La city ocupa una gran zona fuertemente urbanizada, sembrada de altos edificios y/o rascacielos, que conviven, en fuerte contraste, con algunos edificios e iglesias centenarias que han sobrevivido a la presin urbanstica; protegidos, y varios de ellos restaurados por organismos pblicos y/o privados, son utilizados como sedes de organismos oficiales y de importantes entidades. La mayora de los rascacielos, son usados en su totalidad como oficinas, si bien, los hay tambin que son utilizados como viviendas. La city, al igual que el centro de otras grandes ciudades, es el motor de la ciudad, y alberga casi en exclusiva toda la actividad comercial. Zonas de ocio, parques, restaurantes, cines, centros comerciales, teatros, libreras, tiendas exclusivas, casas de empeo, salas de acceso a internet, tiendas de segunda mano, sex-shops, escuelas, bibliotecas, hoteles... En fin, todo lo imaginable e inimaginable, en todos los niveles y categoras, que puede ser encontrado en una moderna y gran ciudad, se halla tambin aqu. Cuenta la city, con su propio ayuntamiento; un noble y majestuoso edificio, situado en el centro de todo el bullicio, justamente, a mitad de la calle George St. Muy cerca de Ayuntamiento, en la calle Liverpool St., se encuentra la zona espaola y, perpendicular a sta hacia el sur, comienza China Town. Imposible dejar de destacar dentro de la city, la inconmensurable zona ldica de Darling Harbour, el muelle Circular Quay y sus alrededores, que conectan el Opera House, con el puente Sydney Harbour Brigde, y por supuesto los fascinantes jardines Royal Botanic Gardens, con sus hipnotizadoras vistas a la baha. Sorprendente se me presenta, el hecho de que la city, smbolo de modernidad, est construida sobre los terrenos que ocup en sus principios, la original ciudad de Sydney, propiamente dicha.

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De forma progresiva, y a medida que se abandonan los bordes de la city, cambia por completo la fisonoma del paisaje. En los barrios de Sydney, lo que predominan son las casas de una o dos alturas, y en caso de edificios de pisos o apartamentos, salvo alguna deshonrosa excepcin, estos suelen tener entre dos y cinco alturas. La mayor parte de la poblacin vive, y gusta de vivir en casas. Estas pueden ser adosadas, o viviendas independientes unas de otras. Muchas de las veces se hallan separadas, slo por unos pocos centmetros. La tpica casa del australiano, es de una o dos alturas, rea ajardinada en la parte frontal de la casa, y por supuesto con el imprescindible patio trasero yardback, equipado de la necesaria barbacoa. Si el espacio lo permite, seguro, tienen rboles plantados. Los barrios ms antiguos, que suelen estar ms prximos de la city, cuentan con el encanto de sus seductoras casas, muchas restauradas, datando alguna de ellas de principios de siglo pasado. Los barrios ms modernos, estn constituidos por casas ms convencionales y ms prcticas acorde con los tiempos, sin dejar de tener su atractivo. Algunos de estos barrios, son de verdadero lujo, sembrados de modernas casas de diseo, que ms que casas, parecen sueos, y ms que barrios se me antojan, urbanizaciones residenciales. En cualquier caso, sean barrios y/o urbanizaciones, suelen tener en comn al menos dos caractersticas: una calle del barrio, generalmente la ms transitada, es la que concentra la zona comercial. Una peculiaridad de las calles comerciales aqu, es que los comercios suelen tener sus aceras, prcticamente emporchadas, protegiendo as de la lluvia y el sol, sus escaparates y sus entradas, al tiempo que a los viandantes. Ejemplo de ello, es la ya descrita calle King St. cuenta con sus dos aceras totalmente emporchadas, permitindote pasear a lo largo de la misma en un
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da de lluvia, sin necesidad de paraguas, y por supuesto, sin mojarte. Por otra parte, en comn, se tienen los rboles y el csped. Nunca antes, haba vista tantos rboles y tanto csped, adems de baja vegetacin, formando parte de una ciudad. Hay lugares, que es tanta la vegetacin, que apenas te permiten ver las casas. Francamente a excepcin de la mencionada calle comercial, hay barrios y calles, que se asemejan a parques naturales. Aunque no lo parezca, la cantidad y el tamao de los rboles, conlleva algunos riesgos, y se hace incompatible con el sistema de distribucin de la energa elctrica, del que disponen prcticamente todos los barrios a excepcin de la city. En contraste con la modernidad en la city, la electricidad es distribuida por los barrios de la ciudad, utilizando obsoletos postes de madera, que soportan el tendido elctrico. En todas las calles los hay, y algunos cruces parece que sobre nuestras cabezas, tengamos una verdadera tela de araa. El problema es, que la mayora de los rboles son veteranos, y sus ramas, sobrepasan con mucha holgura la altura de los tendidos elctricos, dando cobijo muchos de estos rboles, tanto a los cables elctricos como a las casas. Sabido que aqu, las tormentas acostumbran a venir acompaadas con fuertes vientos, y tormentas las hay con mucha frecuencia, cada dos por tres, alguna rama rota, o algn rbol cado sobre el tendido elctrico, deja sin luz, a medio barrio. Es una queja constante por parte de los ciudadanos de Sydney. En primer lugar por sus consecuencias, y en segundo por la irracionalidad acorde con los tiempos. Aparte, existe el peligro real de que algn rbol caiga sobre alguna casa. Todo esto, viene a demostrar una vez ms, que no existen situaciones perfectas, aunque siguen siendo ms deseables, algunas imperfecciones que otras.

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El Ocano Pacfico ha regalado a Sydney, un inmenso e irrepetible puerto natural. Su entrada se halla al este de la ciudad, y el caprichoso diseo de sus irregulares formas, solo puede haber sido obra de la madre naturaleza. Cuando navegamos en algn ferry, con rumbo a cualquier parte de Sydney, me fascina recrearme, pensando la emocin que debieron sentir los privilegiados europeos, que descubrieron por vez primera esta maravilla. Ms todava, en su estado virgen, seguro estoy, que pensaran haber descubierto un paraso. Entrantes y salientes de todos los perfiles y tallas, producto de la natural batalla librada entre el agua por sumergir, y la tierra por emerger, construyen este seductor accidente natural. A lo largo de su rocosa costa, el verde, es el color que predomina, si bien, algunas pequeas y coquetas playas de fina arena, rompen esa continuidad. La parte ms conocida y popular, es la llamada Port Jackson; quizs sea ello debido a que sus aguas baan los pies del Opera House, y de la city. El famoso puente Sydney Harbour Brigde a tan slo unos cuatrocientos metros del Opera House, salva las aguas de Port Jackson, y une a la city con la parte norte de la ciudad. Tambin cuenta esta parte del puerto natural, con el privilegio de recibir en exclusiva, las aguas del ro Paramatta. Adems de este, si bien de menos importancia, otros verdes ros y/o canales navegables, nacen o mueren, tanto en esta parte sur, como en la parte norte de este gran puerto natural. Dado el nmero de embarcaderos, deportivos o no, grandes y pequeos, de los que est sembrado, oso a describir esta maravilla, como un mar de puertos. Gustando el mar, Sydney debe hacer sentir al propietario de cualquier embarcacin aqu, por muy pequea que esta sea, el hombre ms afortunado del mundo. Este mar de puertos que penetra en las entraas de la ciudad, ms que dividirla, le da flexibilidad, y ms que un obstculo a salvar, creo que es para la misma, un respiro vital.
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Uffffffff Aaahhh Bueno dejemos por el momento Sydney Otro asunto mucho ms prosaico pero importante para nosotros, es que desde el da quince, ya tenemos reestablecidas las comunicaciones a travs de internet. Finalmente, hemos contratado la tarifa plana con la compaa Digiplus, costndonos unas dos mil quinientas pesetas mensuales. Cierto es, que en esta ocasin no la compartimos con nuestros compaeros de piso. Aunque ellos tienen la suya propia, por razones tcnicas ha sido imposible compartirla, si bien nos permiten usar la lnea de telfono. Un interesante descubrimiento para nosotros, ha sido la biblioteca pblica Town Hall, debido a que cuenta con material especfico para aprender la lengua, tales como libros con sonidos, videos, casetes, etc.; y adems, me he hecho socio, lo que nos permite llevarnos en calidad de prstamo, material a casa. Hay das, que pasamos all la maana, aprovechando que ahora no tenemos clases. Aire acondicionado gratis, y aparte, el personal de la biblioteca te lo hace muy fcil. Estn pendientes y siempre bien dispuestos, a ayudarte en cualquier cuestin. Si es necesario, dejan su silla, te acompaan al lugar, te ayudan a buscar, te explican con paciencia...en fin, es otro concepto diferente de informacin, al que se suele estar acostumbrado. Aaaahhhh! Vamos a la Playa. En Diciembre. En concreto a la conocida playa Bondi Beach. Durante el trayecto en el autobs, Gema, con esa facilidad que tiene de hacer amistad con la gente, conoce a una pareja de recin casados de Barcelona. Hablando, hablando, que si patatn, que si patatn, total, que nos hemos gustado, decidiendo pasar la tarde juntos. Con forma de media luna, no es Bondi Beach una playa muy grande, pero s, una de las ms famosas; no queriendo pecar de hortera, creo que es una playa preciosa. Hace mucho calor, y todos tomamos el bao en unas piscinas naturales, que se hallan en el extremo sur de la
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playa. Acostumbrado al agua del Mar Mediterrneo, encuentro a sta, un poco fresca. Cierto es, que sta, es agua de ocano. La playa se encuentra prcticamente llena. Hay mucha gente tomando el bao. Otros practican surf. Algo que me sorprende, es el tamao de las olas, sin apenas hacer viento. Se trata de una playa turstica, y como tal, plagada de comercios playeros y hosteleros. Paseamos las dos parejas. Tomamos unos super-helados. Nos contamos nuestras vidas, y, en definitiva, resulta una agradable tarde de verano. La conversacin en castellano, nos ha resultado a los cuatro, muy teraputica. En cuanto a la televisin, decir que aqu en Sydney se pueden ver en abierto, cinco canales. Uno de ellos es internacional, y transmite los noticiarios de diferentes pases. El telediario de la primera, lo televisan todos los das, de lunes a viernes, a partir de las diez y diez de la maana. Lo solemos ver de vez en cuando, as no perdemos totalmente el contacto con la realidad de nuestro mundo. No deja de extraarme por otra parte, el hecho de no ver en la tele publicidad alguna de juguetes, dadas las fechas que nos encontramos, teniendo en cuenta que aqu es Papa Noel quien deja los regalos, y lo hace, el da veinticuatro por la noche. Slo he percibido quizs, un incremento de los anuncios de supermercados; pero anuncios en general... los hay, y muchos, si bien son unas pocas firmas, las que se anuncian muchas veces. Si tienes inters en ver una pelcula, o un programa determinado, te debes sobre todo armar de paciencia. Las cadenas de televisin tienen aqu la costumbre, de cortar la pelcula cada ocho o nueve minutos, y meter de tres a cinco de publicidad. Creo que dentro de lo malo, mejor es, a lo que estoy acostumbrado en Espaa: unos quince-veinte minutos de pelcula y doce de publicidad. Por lo menos all, te da tiempo, a quitar la mesa, fregar los cacharros, ir al servicio, prepararte la
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infusin, hacer una llamada de telfono, sacar al perro..., en fin en cada corte y andando con idea, puedes hacer alguna de tus cositas; pero eso aqu, es imposible. No tienes tiempo ni de evacuar lquidos, y si lo intentas lo haces en tensin, poniendo mucha presin. Por otra parte, como en todos los sitios por estas fechas, la ciudad est muy animada. Hay espectculos, fiestas y acontecimientos pblicos por todos lados. Un hbito que parece muy arraigado aqu, es cantar villancicos y/o canciones relacionadas con la navidad. Se dan pequeos recitales en centros comerciales, en iglesias, en las calles, en parques, en fin, cualquier lugar es bueno. Si bien, la navidad tiene un fondo religioso, creo que estos villancicos buscan ms bien, resaltar la emocin de la melancola, el recuerdo y el amor por los seres queridos, los valores familiares... No veo, por lo menos, lo que me alcanza la vista, mucho fervor religioso en la gente. Eso si, tal como es de ser, los principales protagonistas, son los nios. El da quince estuvimos en unos de esos conciertos de villancicos celebrado en el parque Victoria Park, a cien metros de casa. Haban montado un escenario, y algunos chiringuitos de bebidas y comidas. La gente de todas las edades y condicin estaban sentados sobre el csped. Como siempre los ms preparados con sus mantitas y su picnic. El sonido era, solamente aceptable. Aparte de villancicos cantados por diversos grupos de personas e incluso nios, hubo sermn del cura del barrio. No entend lo que dijo, pero de la forma que lo dijo, pareca tener razn. Vendan unas velitas con un capuchn que haca las veces de farolillo. Por supuesto Gema tard cinco minutos, en proveerse de uno de esos farolillos. No nos bamos a quedar nosotros a oscuras. Lo enternecedor vino cuando, durante el concierto, cay la noche. Todo el mundo tena su
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farolillo encendido. Gema tambin. Era una bonita estampa. Incluso yo, me llegu a emocionar, un poco. Resaltar tambin, la fiesta navidea que se ha celebrado al aire libre durante todo el da diecisis en el parque Hyde Park. Actuaciones musicales, trapecistas, charlatanes, concursos, feria, chiringuitos de comida y bebidas, degustaciones de productos, bomberos y policas mostrando su cosas a la gente, radio, televisin, etc., en fin, diversin para toda la familia. Por supuesto, no hay sillas. La gente, tirada en el csped. En cualquier caso, all estuvimos Una curiosa cuestin de cuernos, nos ha sorprendido, durante estos das navideos. La gente, sin ningn tipo de rubor, sale a la calle ataviada con unos cuernos de esponja acoplados en la cabeza. Pueden ser, de color verde o rojo. La forma de los mismos, se asemeja a los del ciervo. Al principio, cuando vimos por primera vez a la gente llevarlos puestos por la calle, pensamos que iran o vendran de alguna fiesta de disfraces, o algo parecido. Luego, despus de ver en los das sucesivos que la gente los continuaba llevando, y adems, no slo en la calle, tambin trabajando en bancos, oficinas, supermercados y dems, mi suspicacia, me indujo a sospechar con la capacidad de deduccin que me caracteriza, que esa fiesta pareca demasiado concurrida, y adems estaba durando demasiado tiempo. Tras arduas deliberaciones, termin concluyendo que la explicacin de tanto cornudo y cornuda, deba de ser otra. Efectivamente. Al parecer, una organizacin que se dedica a recaudar fondos para ayudar a los nios con cncer, vende en tiempo de navidad los susodichos cuernos, al mdico precio de dos dlares el par. Por supuesto, Gema ya tiene, sus propios cuernos. Son de color rojo. Aparte de llevar los cuernos, Gema ha empezado a tener vida independiente. Ya se ha ido a comer sola, a casa de una amiga
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suya, que es de la China. Tambin se ha apuntado a una asociacin, slo para mujeres. All tienen diversas actividades, y entre ellas, clases de ingls. Siempre me han gustado ese tipo de asociaciones que excluyen a los hombres. Mientras estn all, ellas estn contentas, y nosotros, tambin.

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ELEMENTO VITAL
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La visita a la playa ocenica de Manly, situada al Noreste de Sydney, tambin se encuentra en nuestra agenda. Dueos de un par de billetes Triperday, tomamos el ferry de buena maana, desde el muelle de Circular Quay. El trayecto dura unos cuarenta y cinco minutos, y como suele ser normal, resulta encantador. Con suma facilidad se puede adivinar los pasajeros que estamos haciendo turismo, y los ciudadanos que hacen el uso cotidiano de un transporte pblico. Los primeros, aparte de soler ir ataviados con cmaras de vdeo y de fotos, nada ms se nos permite abordar la embarcacin, nos apresuramos a ocupar los asientos o lugares de la popa, proa, de babor, o de estribor, pero siempre a cielo abierto. Preferimos navegar disfrutando de la vista, de la brisa, y del suave olor a mar. Eso s, si es posible, mejor a la sombra. Para los segundos, supongo que acostumbrados a vivir con todo esto, tal si viajaran en un autobs, en general, se guarecen en las espaciosas y confortables cabinas para pasajeros, absortos en sus conversaciones, en la prensa, o simplemente echando una cabezadita. Nos est haciendo un da estupendo. Poco antes de llegar al muelle de Manly, navegamos muy cerca de la salida natural de la baha al Ocano Pacfico. Se encuentra a unos cuatrocientos metros a estribor. Es como una puerta al infinito. Se ve, y tambin se nota, en el aumento del balanceo de la embarcacin. Nada ms desembarcar, y como es costumbre al llegar a un nuevo lugar, directos al kiosko de informacin. Una vez informados, tomamos un autobs direccin al parque Sydney Harbour National Park, que es el marco norte, de la puerta natural (salida del la baha) del Mar de puertos. Tiene este
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parque un cmodo caminar, dado que cuenta con unos recorridos asfaltados, sin mucho desnivel. Las vistas desde los altos acantilados, son espectaculares. Comemos de picnic, en un lugar elevado situado prcticamente, en la lnea de salida al ocano. Podemos divisar, como si de una perfecta y viva maqueta se tratara, a nuestra derecha gran parte del Mar de puertos, con muchos barquitos navegando arriba y abajo. Suele ser los fines de semana, si hace buen tiempo, y ms si entra un poco de viento, cuando hay tantos, que algunas veces cuando maniobran da la sensacin que van a colisionar los unos con los otros. Entre los ferrys, los barcos de cruceros para turistas, las lanchas-taxi, los veleros, los botes de los clubes de vela, las lanchas rpidas, las lanchas privadas, barcos tursticos de poca y dems inventos que pudieran flotar, hacen que la baha pudiera estar tan concurrida de embarcaciones, como lo est de gente la calle Coln de Valencia, un sbado cualquiera en la hora punta. A nuestra izquierda, el infinito ocenico, donde un gran barquito, sin prisa pero sin pausa, brega por alcanzar la lnea del horizonte... A media tarde, regresamos al centro urbano y comercial de Manly. Una principal calle peatonal, atiborrada de comercios, nos lleva en pocos minutos a su playa, abierta al Pacfico. Es de arena fina, y tambin crecen en sus aguas con suma facilidad, grandes olas. La playa de Manly, es una de las ms populares. Se me presenta as mismo, muy turstica, y como tal, bulliciosa. No hay mucha gente en la playa, porque el tiempo ha cambiado de forma radical. Ahora est nublado. Hace un rato, haca un sol de los que achicharran. A estas alturas no nos sorprendera, si en un santiamn entrara una tormenta anunciando el fin del mundo, o por lo contrario, cayera un sol de infiernos. Ya estamos acostumbrados, a estos cambios de humor del tiempo.
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Despus de tomar caf en la terraza de una cafetera de diseo, iniciamos la retirada con un sosegado paseo de regreso, a lo largo de la populosa y comercial calle peatonal, direccin al embarcadero, dando por concluida as, la excursin a Manly. Una cuestin muy importante, en la vida de los ciudadanos de Sydney, son los parques, y sobre todo en estos, el csped. Hay algunos parques que tienen verdaderos mares de csped. Zonas ajardinadas y/o parques pequeitos y pequeos, medianitos y medianos, grandecitos y grandes, y, muy grandes, en fin, de todas las tallas y tamaos, se encuentran diseminados por toda la ciudad. Un elemento comn y bsico a todos ellos es, por ensima vez, el csped. Es como si a la hora de construir un parque, se siguieran sistemticamente las siguientes pautas: en primer lugar cubrirlo con el manto de verde, a continuacin plantar los rboles, y despus, colocar el resto de vegetacin tales como, flores, plantas, arbustos, y en fin, ms colorido, y ms verde. Los de mayor extensin, cuentan adems con grandes lagos, que albergan y dan vida a numerosas especies animales; sobre todo aves. As son a grandes rasgos, los parques en Sydney. Sus usos cotidianos, por supuesto, si la autoridad del buen tiempo, lo permite: Hora de comer: La comida del medioda aqu es de lo ms informal. La gente en el trabajo suele tener jornada continuada, con una hora para comer. Se tiene por costumbre comer en cualquier sitio y de cualquier forma: de pie, andando, esperando el autobs, en un banco, sentado en cualquier escalinata, cafeteras... No hay reglas, pero si hace bueno, la gente con sus bandejitas de comida compradas o tradas de casa, invade el csped de los parques o zonas ajardinadas prximas, disfrutando al

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tiempo que come, de la sombra de un rbol, o de los rayos del sol. Cualquier hora sobre el csped: gente echando una cabezadita, leyendo, jvenes hablando, haciendo deporte, nios corriendo... Fines de semana, y das de fiesta: Numerosas familias, parejas, jvenes, personas solitarias, nios... concluyendo, la gente en general, invade los principales parques, portando sus mantas y dems artilugios propios del picnic, para pasar el da en un entorno natural. Aqu el picnic es una actividad muy popular. Yo dira que aqu, en Sydney, son profesionales del picnic. Acontecimientos sociales: Fiestas populares, conciertos, espectculos, eventos, ferias, etc., son celebrados en los parques. Aparte de lo organizado y montado para la ocasin, por supuesto, tambin los imprescindibles kioscos de comida y bebida. El csped siempre es, el principal mobiliario urbano.

Concluyendo, si hay csped, hay vida. El manto verde, no est slo para admirarlo, tambin es para usarlo. No hay edades, no hay clases, no hay razas, no hay religiones, no hay ricos, no hay pobres. Sobre l todos son iguales, y todos lo necesitan. Creo que, al menos para los ciudadanos de Sydney, junto con el aire, la alfombra verde, es, un elemento vital. Hoy es veintids, y nos dirigimos por la maana al barrio de The Rocks, donde fue establecida en 1788, la ciudad de Sydney. Nos interesa visitar un tpico mercado callejero que montan los sbados y los domingos. Cuando llegamos, ciertamente resulta muy bonito, pero como suele ser costumbre en los mercados tursticos, y desde una perspectiva prctica y funcional como la ma, tienen-muchas-cosas-bonitas-que-no106

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sirven-para-nada. En cualquier caso, hay que reconocer que son muy populares, y la gente gusta de ellos. Rpida inspeccin al mismo, y nos metemos en un bullicioso y clsico pub de estilo ingls a tomarnos unas cervecitas, y casualmente, hay una animada actuacin en vivo, de msica country. As, s! En el pub metidos, nos pasamos ms de una hora, bien a gusto. A continuacin, nos dejamos llevar mucho ms relajados por el desnivel de la calle, que nos encamina a Circular Quay. Andando, andando, nos encontramos con un gran crculo de gente que rodea a un showman, el cual, tambin era medio acrbata. Es un espectculo callejero con mucho pblico. Nos apuntamos tambin a verlo. Por qu no? Somos turistas. Cuando concluye el animado show, recordamos que haba un concierto de no s qu, en no s dnde. Por inercia empezamos a andar, sin saber muy bien hacia donde. Cruzamos un par de calles, y observamos que bastante gente lleva una misma direccin; muchos de ellos portando, bolsas y mochilas, neveras... como si fueran de picnic. Sin pensarlo dos veces, seguimos sus pasos a ver donde nos llevan. El hecho de que cada vez, ms gente se fuera incorporando a esta marcha, es definitivo para hacernos pensar que bamos a algn sitio concreto, aunque no sabemos si bueno o malo. Desde luego esperamos, que no sea para picar piedra. Despus de unos veinte minutos andando, llegamos al supuesto destino: el parque The Domain. Lo que all vemos nos deja boquiabiertos. Son las cuatro de la tarde. Domain, es una abierta, despejada, gran extensin verde. Sobre su csped habr unas chorrocientas cuarenta y dos mil dos personas instaladas sobre el csped. Al fondo un gran escenario, y distribuidas estratgicamente cuatro pantallas gigantes de televisin. Bordeando a todo este gento, casetas de comida, bebida, helados y dems. Tambin un poco ms apartado, hay un gran nmero de casetas WC porttiles.
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Desde luego, gente para usarlas, hay. Sea lo que sea, esto debe de ser un gran evento. Nos adentramos en la multitud, direccin al escenario. No nos resulta difcil, porque han sealizado caminos de acceso por todo el campo, para el trnsito y seguridad de la gente. A medida que nos acercamos al escenario, aumenta la densidad de poblacin por metro cuadrado de csped. Prcticamente el gento est codo con codo. Apenas se puede ver, el manto verde. Algunas tiendas de campaa, mantas, toldos, sombrillas... aqu hay gente que debe de estar desde primera hora de la maana para coger sitio, y, hay que tener ganas con el sol que est cayendo. Pero... A qu se debe todo esto? ... Averiguamos que se trata de un concierto de villancicos, y/o canciones relacionadas con la navidad, que son interpretadas por gente, aqu famosa. Exactamente el acontecimiento es titulado Carols in Domain. Nosotros ya sabamos que el tema de los villancicos, aqu estaba arraigado, pero no creamos que tanto. En fin, aqu estamos para ver, y el espectculo principal empieza a las 20:00 horas, con lo que decidimos ir a casa, traernos nuestro trozo de material plstico que nos hace las veces de manta, nuestro picnic, e integrarnos al acontecimiento. En dos horas, ya estamos de vuelta. Y, otra vez, no nos lo podamos creer. Cuando dejamos The Domain para ir a casa, todava haba algn claro por los laterales de la explanada, pero es que ahora, no cabe ni un alfiler. Esto es de locos. Es como un gran hormiguero. Cualquier poltico vendera su alma al diablo, por tener una audiencia tan numerosa y tan incondicional como sta. Andamos y andamos para arriba y para abajo, sin encontrar en tal magna extensin, ni un metro cuadrado libre. Creeros, que la coloquial expresin estn apiados, se queda corta para describir esto. Nos desesperamos. Gema se agobia y pretende
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que acampemos, en huecos de menos de treinta centmetros cuadrados. Por supuesto, me niego en redondo a pasarme el resto del da a la pata coja. Al final se enfada, y sin mediar palabra, se adentra en el mar de multitudes, tal si fuese Moiss, sorteando a la gente, pisando mantas, manos, pies, y dems miembros, hasta llegar a... la tierra prometida ?: exactamente el espacio justo, para colocarnos de rodillas; ni ms ni menos. Esa es nuestra penitencia por llegar tarde. Hombre! Mirado con buenos ojos, es mejor estar de rodillas, que de pie a la pata coja. Al menos, la posicin es ms estable. Prcticamente no nos podemos mover. Estamos en familia. No participo, pero escucho perfectamente las conversaciones de nuestro alrededor. Ya haca tiempo que no estbamos Gema y yo, tan juntos. Aprovechando para observar, me percato, que aqu realmente estn entrenados para estar sentados sobre el csped. Muy profesionales. La prueba: mis vecinos llevan ms de dos horas sin cambiar de postura. nicamente mueven el brazo, lo justo para comer y beber cerveza. Yo en el mismo tiempo habr cambiado unas noventa y siete veces de postura, a pesar de que para cambiar, tengo primero que levantarme y maniobrar, para volver a sentarme. Por otra parte, de su capacidad para retener grandes cantidades de lquidos, ni hablamos. Como teloneros, en el escenario se estn sucediendo actuaciones infantiles. Todava falta bastante tiempo. El espectculo va a ser retransmitido en directo, por una cadena de televisin. La gente est desinhibida. El complemento que predomina en los atuendos de la gente, son los populares cuernos. Nunca antes, haba visto tantos cornudos juntos. Tambin se ven muchos gorros de Santa Claus con luz, alguna que otra persona seriamente vestida de ngel, con alas incluidas, y ms cosas por el estilo. Me da la impresin que por estos campos, desconocen el significado de la palabra hortera, ni creo que estn
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interesados en conocerlo. Mejor para ellos. As, son un poquito, ms libres. A medida que va anocheciendo la gente empieza a encender las velitas con el capuchn invertido, tal si fuera un farolillo. En esta ocasin, todos tienen su farolillo, menos nosotros. Aunque casi mejor. No sabramos dnde ponerlo. Por fin con 20 minutos de retraso, comienza el espectculo. La noche ya est cerrada, y la estampa de la gente es impresionante, a la vez que enternecedora. La multitud, con sus farolillos encendidos han bordado, tal si fuera punto de gancho, una extensa alfombra, de miles de lucecitas, que no dejan de parpadear. A los pocos minutos de comenzar el espectculo, nos dice un locutor, que somos unas ciento treinta mil personas, las que all estamos. Yo haba calculado, ciento veintinueve mil, novecientas noventa y ocho. Una tras otra, se van sucediendo las navideas actuaciones, sometidas a las leyes de la publicidad. Cada dos o tres canciones, corte publicitario de televisin, que tambin nos lo pasan en las pantallas gigantes. Cosas del directo. Luego, segundos antes de volver a conectar, las pantallas gigantes hacen una cuenta atrs, para que la gente vitoree y chille, y que la entrada al directo sea calurosa. No puedo evitar ponerme de pie, de vez en cuando, para ver una vez ms, tantos y tanto farolillos juntos. Se me pone la carne de gallina. Sobre todo, cuando se interpreta algn villancico popular, y toda la gente lo canta, y mueve los farolillos al unsono... Por fin, nochebuena, aqu llamada Chrismas Eve. Vamos a nuestra primera barbacoa australiana. En concreto, nos invit Silvia, nuestra profesora de ingls en las clases de la Asociacin de vecinos de Surry Hills. Vive en el barrio de Balmain. Como no nos acabamos de aclarar con sus autobuses para llegar hasta all, tomamos un taxi.
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Su calle es una estrecha calle de casitas, prcticamente adosadas. Precediendo la entrada, la mayora de ellas cuentan con un pequeo pero frondoso jardn, que le dan a la calle un especial atractivo verde. Nos recibe el marido de Silvia, Paul. l es francs y precisamente maana, marcha el matrimonio de vacaciones a Francia. Aportamos a la fiesta, dos botellas de buen vino. Por cierto, el vino, carsimo. Una botella que en Valencia pudiera costar seiscientas pesetas, aqu, el mismo, alrededor de dos mil. Despus de presentarnos Pal y Silvia, a algunos de sus amigos, nos abandonan a nuestra suerte. El interior de la casa es abierto y relajado. La fiesta se centra en la parte trasera de la casa al aire libre. Hay gente. Decir que la media de edad es alta, me duele. No por relacionarme con personas de mayor edad, que suelen ser, aparte de las ms sabias, y ms tolerantes, las ms encantadoras. Si no porque yo, sin haberlo pedido, ni poderlo evitar, ya formo parte del grupo de gente, que hacen que la media suba. Aproximadamente se encuentra, entre cuarenta y cinco, y cincuenta aos. Al principio como en todas las reuniones que no conoces a nadie, te encuentras un poco descolocado. Rpidamente nos apoyamos en la incondicional comprensin y compaa, de unas copas de vino, esperando encontrar en sus efectos, el justo punto feliz. Es este a mi juicio, el punto exacto, en el que te sientes desinhibido, ingenioso, ocurrente, brillante, agudo, feliz..., adems en este punto, da la sensacin que te hayan engrasado el cerebro, multiplicndose por tres sus prestaciones, la velocidad de reaccin, y la imaginacin. Es fcil alcanzarlo, pero es mucho ms fcil sobrepasarlo, y alcanzar el punto plomo. Se llega aqu sin darte cuenta, cuando no controlas el alcohol. Te conviertes en un pesado, reincidente, molesto, incmodo... Quieres llamar la atencin y lo consigues, pero de mala manera. La gente se re, de tus supuestamente gracias, pero
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en cuanto tienen ocasin, se pierden y te evitan, a menos que tambin se encuentren en el mismo nivel. Lo peor de este estado, es que no se es consciente, y crees que ests triunfando. Pero no todo es negativo, al menos t te diviertes, y que carajo!, quizs alguno de tus amigos tambin. Pero aqu de momento no tenemos amigos, por lo que es recomendable que nos mantengamos en el punto feliz. Para afrontar esta guerra de comunicacin, despus de dar unos cuantos pases juntos, y de comprobar que el resultado no es muy bueno, decidimos que quizs mejor optamos por la guerra de guerrillas, por lo cual, desendonos ambos suerte, Gema y yo, nos separamos. As, entre otros, y a lo largo de la noche, tengo la ocasin de profundizar con un francs, que vive en Australia desde hace ya muchos aos, y se dedica a afinar pianos. Exquisita y delicada profesin le digo, y a partir ah, mantenemos una afinada y rtmica conversacin. Tambin conozco a una mujer de unos treinta y cinco aos de mstica apariencia. Entiendo que est aprendiendo a ayudar a la gente a encontrar el camino, cuando muere. Se me presenta una duda. O est bromeando, o yo no he acabado de entender bien, por lo que, no s si debo rer, o mostrar serio inters. Con la sutileza que me caracteriza, adopto una expresin neutral, e indago ms minuciosamente, a fin de poder posicionarme. Yo respeto las ideas, las creencias, las costumbres, y los oficios de los dems. Adems me fascina conocer. Finalmente parece que s. La cosa es seria, y me entero muy espiritualmente, de cosas que ignoraba, y que supuestamente suceden cuando dejas de respirar. No todo son xitos, tambin hay un profesional de informtica, que con mucha diplomacia, y como coloquialmente se suele decir, ha pasado de m. Este y algn que otro sutil fracaso, me hace pensar por un momento, que inconscientemente he pasado
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al punto plomo. Me hago rpidamente un auto chequeo mental, y me autodiagnostico que todava me hallo en el punto feliz. Hay que mantenerse. A Gema la veo, atacando por otros flancos, muy concentrada, usando la palabra y las manos, para hacerse entender. Suerte compaeraQue sea lo que el destino quiera, pienso yo en mis adentros. Las conversaciones ms interesantes y ms divertidas, las mantengo con una profesora de artes del estado de Queensland. Puede tener entre los cuarenta y cinco y cincuenta aos, pero se conserva muy bien. Est de vacaciones. Tengo esa grata sensacin, de que hemos conectado. Las palabras fluyen solas. Hablamos de todo un poco, de su profesin, de la ma... por cierto, debo tener la profesin de la risa, porque cuando me preguntan y digo que soy bombero, la gente se re. Despus de bastantes palabras y algunas risas, le hago una confesin, que nadie, a excepcin de Gema saba hasta entonces: Quiero ser cow-boy, se re, y aado: Es ahora o nunca. Yo saba que en Queensland, hay muchas granjas de ganado. Quizs ella podra saber la forma. Efectivamente, me dice y no sin sorprenderme, que ella sabe de una organizacin, en la que quizs podra trabajar. Me promete que llamar a su novio, y en cuanto supiera algo, me lo dira. As quedamos. Asiste tambin a la fiesta, una anciana que rompe con todos esquemas. Son de ese tipo personas, delgadas, que cuando alcanzan una determinada edad, se quedan como acartonadas, siendo a partir de este estado, difciles adivinarles la edad. Creo que puede tener ms de setenta y cinco aos, y menos de cien. Lleva puesto calzado, falda, y chupa de piel, todo en color negro, y lnea radical rockera. Es vital. Se mueve de un lado para otro. Baila. Come. Bebe. Incluso lleva uno de esos modernos piercing en la nariz. La curiosidad me ha vencido, y no he resistido a la tentacin de preguntarle la edad. Algunas veces se cometen estas estupideces. Me ha contestado con otra
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hbil pregunta, que adems, me mereca: para qu quieres saberlo? Slo he podido responderle, como una sincera y avergonzada mirada, y una sonrisa de disculpa. En cualquier caso, es excepcionalmente genuina. Personas como ella, dan y mantienen el significado de la frase Los viejos rockeros nunca mueren. La comida muy bien. Comida informal, y por supuesto, tambin la barbacoa. Bebida de todas las clases. Gente encantadora, y adems, Silvia y Paul, han estado en todo momento muy atentos con nosotros. Qu ms podramos haber pedido, para ser ste nuestro primer contacto social con los australianos. Da 25-12-2001. Estando en nuestra habitacin, con la puerta de par en par, Gema estudiando, y yo aporreando el ordenador, cuando de repente, escuchamos una sirena. Sirenas, omos todos los das, por lo que ni nos inmutamos; aunque he de decir que esta, pareca de barco. Por el contrario, vemos que nuestros compaeros de piso, salen de su habitacin, nos miran, y sin mediar palabra (costumbre muy asitica), se marchan. Al parecer, estando en el rellano del piso, se percatan del hecho que, nosotros, ignorantes, continuamos con nuestros quehaceres, como si tal cosa. Arrepentido, y quizs con cargo de conciencia, vuelve Tom en nuestra bsqueda y nos dice: Hay que salir del edificio inmediatamente...

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BORRAAACHO!
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Debido a que Tom es parco en palabras y, con la decisin que lo ha dicho, no dudamos un instante en dejarlo todo (menos la cartera), y salir del apartamento tal como estamos: camiseta trapera, pantaln corto. Al salir al rellano, lo que suena es una sirena, pero de trasatlntico. Que escndalo! Ni que estuviera ardiendo el edificio. Con celeridad pero sin carreras, nos dirigimos hacia la escalera, que hasta este momento ignoraba su ubicacin. A medida que vamos bajando se van agregando a la comitiva, ms vecinos. Algunos con cerveza y cubatas en ristre. En general todos vestidos de cualquier forma. Son las 12 de la maana del da de Navidad (Christmas Lunch). Salimos a la calle, y esperamos a los bomberos. El rol de ser un ciudadano a socorrer, es nuevo para m. Al minuto llegan un par de camiones de bomberos, y comprueban un panel de control, que se halla nada ms entrar en la portera. El mismo, est indicando con una lucecita intermitentemente la localizacin del detector que ha hecho saltar la alarma. Suben a comprobarlo. Falsa alarma. Parece ser que han sido los de las cervezas y cubatas, que estaban haciendo una barbacoa. Casos como este pasan a diario. La culpa la tienen los dichosos detectores de humos, que aqu estn instalados (tambin rociadores de agua) incluso en las casas, pisos y apartamentos. Aparentemente son tan sensibles, que hasta se activan con el humo de los cigarrillos. Esta puede ser tambin una razn ms, que hace que nadie fume en los interiores, tanto pblicos como privados; tambin, causa segura de un gran nmero de falsas alarmas. Es muy raro salir a la calle, y no ver

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alguna que otra vez a mis colegas, los bomberos australianos, calle arriba, calle abajo. Por lo que estoy viendo aqu la palabra seguridad en todas sus dimensiones, se la toman muy en serio. En algunas cosas, a mi juicio, en demasa. Todo tiene una medida. En fin, una vez han terminado los bomberos, se nos permite regresar a nuestros aposentos, y nos disponemos a consumir un calurossimo 25 de diciembre, que aqu para nosotros no tiene trascendencia alguna. Por cierto, segn las noticias en televisin, parece que hay fuegos forestales cerca de Sydney. Nosotros estamos muy irascibles... El da veintisis despus del da de Navidad, es fiesta, y aunque no s por qu, aqu lo llaman, Boxing Day. He intentado averiguarlo. Me han comentado, que es un da especial para hacer las compras, y que la gente suele salir en busca de las ofertas y gangas que para este da ofrecen los comercios. Ninguna relacin con el boxeo, aunque nosotros, Gema y Yo, hemos tenido nuestro particular combate. Muy duro. Se ha llegado incluso a plantear la posibilidad de separarnos. No quiero ni pensar en ello. Hemos partido juntos, y hemos de tratar de regresar juntos. Adems sinceramente, no creo que Gema se encuentre anmicamente bien, como para continuar sola; si nos separarnos y le sucediera cualquier cosa, no me lo perdonara nunca; aunque paradjicamente, soy de los que siempre dicen que el cementerio se encuentra repleto de Don Precisos. Este estresante calor al que nos encontramos sometidos, debe de tener algo de culpa en todo esto Finalmente, pasamos la tormenta sin sufrir en nuestra relacin, daos irreparables; al menos de momento. El resultado: Gema se ha tomado el da libre. Bueno, un poco de aire, nos vendr bien a los dos, y con un poco de suerte, de regreso, trae algo a casa.
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Estamos yendo bastante estos das a Darling Harbour, cuya traduccin literal es, Querido Puerto. Verdaderamente es querido y muy visitado por las gentes de aqu. Darling Harbour es un puerto, que fue transformado en una zona ldica por excelencia. Es, como un paraso urbano. Adems todo est perfecto, y perfectamente organizado. Toda el rea es, estrictamente peatonal. Aqu, pueden encontrar entretenimiento y diversin las personas comprendidas entre las edades de uno y cien aos. Todo est pensado a lo grande, y adems invita a caminarlo. Parques infantiles, atracciones para los nios, lago artificial con botes de paseo para navegar, varias fuentes de diseo, salones de congresos, casino, centro comercial, discotecas, pubs, acuario, cine, restaurantes de todo tipo y para todas las edades, el jardn chino, museo martimo, chiringuitos variados, etc., etc., etc. Con dinero mejor, pero no es necesario, ya que como reclamo para que la gente acuda al lugar, se organizan continuamente actividades al aire libre. Nosotros hemos tenido ocasin de ver hasta el momento, entre otras cosas, una competicin de moto cross, en un circuito montado all al efecto; msica y rayos lser proyectado en cortinas de agua; un concierto de jazz ofrecido por la carrera de veleros que patrocina la Race Volvo, y que en estas fechas navideas se encuentra amarrada aqu; actuaciones de esqu acrobtico acutico, conciertos de msica navidea, artistas callejeros independientes, que ciertamente, algunos montan verdaderos shows, y algunas cosas ms. Tambin por supuesto, nos hemos tomado algunas cervezas en algunos del los pubs (la mayora de ellos de diseo) all ubicados y, fruto de una pequea y contrariada dialctica, en un golpe de genio, Gema se adentra sin ms en el acuario; la he tenido que seguir, y de paso, hemos aprovechado para ver, los

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famosos tiburones, y muchos ms bichos en remojo. Turismo impulsivo. Recuerdo que la primera vez que estuve en Darling Harbour, me impresion mucho. Adems de todo lo que he contado, desde el brazo oeste del puerto, se disfruta de una increble postal de la city. Es como estar a los pies de una fotografa, plstica durante el da, mgica durante la noche, en la que cada uno de los edificios, quisiera destacar del resto. Unos por su altura, otros por su diseo, algunos por sus colores, cualquiera por su peculiaridad. Todos ellos, luchando por acaparar la atencin. Darling Harbour, por todo esto, y alguna cosa ms, tambin es querido por m. Aparte de los espectculos populares organizados en Darling Harbour, se estn celebrando muchos eventos organizados por el Ayuntamiento en diferentes lugares de la ciudad. Asistimos a un concierto de jazz, que se celebra en la calle Martn Place St. La parte de la calle, donde tiene lugar tal espectculo musical ha sido cerrada a cal y canto, con barreras mviles. Dos accesos restringidos: uno a cada extremo del recinto. En cada acceso varias personas de seguridad que te cachean y controlan el interior de los bolsos y mochilas. En el recinto cerrado, ms seguridad, perfectamente visibles. El espectculo montado con todo lujo de detalles, para las dimensiones del rea. Una pantalla gigante de televisin, cuelga del brazo de una gran gra, sobre las cabezas de los msicos. Ordenados chiringuitos de bebidas, e incluso, hay una zona acotada con... sillas! Esto detalle ltimo, me hace sospechar, que se haya, o se espera la asistencia de alguna personalidad. No seremos ms de doscientas personas y la mitad, son de seguridad. Hay mucho vaco. Voy a pedir un par de cervezas a uno de los ordenados chiringuitos. Las pago. Por cierto, caritas para ser de barril. Quinientas pesetas cada una. Cojo una, en cada mano. Le voy a dar un traguito a la ma
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y, sin mediar palabra, aprovechando que tengo las manos ocupadas y no puedo resistirme, viene uno de seguridad y me pone en mi mueca una pulsera de papel-plstico. Un imaginario signo de interrogacin, aparece sobre mi cabeza ?. Y esto pa que c...?. Primero lo pienso en cristiano, y luego, mirando hacia arriba, se lo pregunto con mucha suavidad al de seguridad, el cual, no es precisamente una personita. Su respuesta aproximada ha sido que: La pulsera es una especie de identificacin como que tengo ms de 18 aos, y por lo tanto, estoy autorizado para consumir bebidas alcohlicas en el recinto. Su contestacin me parece un poco ridcula, porque supuestamente cara de diecitontos, no tengo Ojal! Mas bien, dejndome llevar por la capacidad de deduccin y lgica que me caracteriza, creo que es una forma (exagerada), de tener controladas a las personas que consuman alcohol. En cualquier caso, con la pulsera puesta, tal si fuera un palomo de competicin, me he quedado. A partir de aqu, y durante el trayecto hacia donde se encuentra Gema, me voy fijando en las muecas de la gente. No soy el nico palomo, en este palomar. Est demostrado. Un estigma, por pequeo que sea, justificado o no, verdadero o falso, induce automticamente a la gente a hacer conjeturas. Sin poderlo evitar, mi mirada sigue tendiendo a dirigirse a las muecas de las personas; si tiene la pulsera, le miro la cara, y segn me parezca, pienso, Este, o esta, le debe de dar bien al cubata, o, parece buena persona, y quizs slo se habr tomado una cervecita para refrescarse. Conjeturar es gratis, y entretenido. En fin, la buena msica sigue sonando, y en un descanso, sale un organizador al escenario, a presentar la prxima cantante. Lleva una bonita camisa de manga corta, y precisamente la mueca de la mano con la que ha cogido el micrfono, la tiene adornada con una pulserita chivata; y no me gusta su cara; parece un triunfador y es demasiado atractivo. Por lo que sin poder ni
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quererlo evitar, le digo mentalmente... Borraaaaachoo! Que le vamos a hacer. La envidia cochina es as. Por fin da 31 de diciembre, fum, fum, fum. Hoy hemos comido en Darling Harbour con una compaera de la escuela de pago, y su novio. Limin es china, y l, es australiano. Nos acompaa una hija de Limin que tiene 21 aos. Muy tmida. Hemos comido en un Food Court. Estas palabras, tienen mala traduccin, ya que no existe este tipo de establecimientos en Espaa, o al menos, yo no los he visto nunca. Imposible traducir unas palabras a otra lengua, en la que no existe ese significado, por lo que voy intentar a groso modo, describirlo. Aqu en la city, hay bastantes. El Food Court, es un gran espacio, en el que se puede comer, teniendo la oportunidad de elegir diferentes tipos de comidas, procedentes de todas partes del mundo. Los hay tambin ms especializados, como el de China Town, donde los tipos de comidas posibles, estn ms centradas en el mundo Asitico. Un Food Court, es como un gran restaurante en el cual se tiene la ventaja de poder optar por la comida a degustar, entre un montn de variedad. Con slo caminar unos metros puedes elegir entre algn tipo de comida europea, asitica, americana, y/o en su caso, cualquier otra clasificable o no El Food Court se compone de diferentes mostradores-restaurante juntos aunque independientes los unos de los otros, ya que son o se suponen diferentes negocios. Todos ellos estn localizados, alrededor o cerca de un gran comedor comn. De diseo, modernos, prcticos, elegantes, en fin, hay una variada oferta de Food Courts en la ciudad. El procedimiento es el siguiente: te das un garbeo por los mostradores-restaurante, haces tu eleccin, lo pides, lo pagas, y te lo llevas para comerlo a alguna de las mesas del comedor comn. La comida es buena y ms asequible que en un restaurante convencional. As de fcil, y as de cmodo. Si se va en grupo, nadie condiciona la preferencia
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de nadie. Cada uno puede comer el tipo de comida que le apetezca, en la misma mesa. Yo he elegido comida asitica, y sigo erre que erre, con mis palillos chinos. La comida ha resultado entretenida. Quizs un poco ensombrecida por el hecho de que el novio de Limin, que anda metido en una de esas historias de ventas piramidales, ha tratado de captarme. Ahora me explico el inters por conocerme, que l le haba manifestado a Gema, cuando das atrs, quedaron Limin y Gema a comer, y durante la comida apareci. Total... De otra parte, hemos pensado despedir el ao viendo los fuegos artificiales, que se disparan en el Harbour Brigde. Nos han dicho que es lo que hace bastante gente. El da lo tenemos con un tiempo impredecible. Ya ha llovido y salido el sol, y ahora vuelve a estar nublado, y chispeando. Sin problemas, nos enfundamos en unos impermeables, y a la calle. Cogemos un autobs que nos lleva a Circular Quay. Nosotros queremos ir a la zona de Mrs. Macquaries Chair, y decidimos hacerlo pasando por enfrente del edificio Opera House, y a continuacin, seguir por el paseo junto a la orilla, hasta llegar all. Imposible! Resulta que la zona del Opera House, est cercada, y se necesita ticket o pase para acceder, con lo que para llegar a nuestro destino, tenemos que dar un gran rodeo. Hay tiempo son las 20:00 horas. Despus de ms de media hora caminando, llegamos a la supuesta entrada, y nos volvemos a encontrar con vallas. Uf! Afortunadamente el acceso es libre, aunque hemos de pasar un control, donde no permiten entrar al rea con ningn tipo de bebida. Pasamos sin problemas. Solamente llevamos las uvas, que por aqu no son tpicas, y unos sandwiches de emergencia, por que no sabemos lo que all nos vamos encontrar. Empezamos a adentrarnos, y a medida que lo hacemos nos vamos encontrando
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ms gente. Cruzamos una larga lnea de retretes mviles. Eso s, aqu tienen bien comprendido, que las personas suelen tener necesidades fisiolgicas incontenibles, y que sea en un sitio u otro, se ha de evacuar; por lo que, por muy pequeo que sea el evento, si se celebra en la calle, los retretes mviles por estos lares, antes que los msicos. Seguimos caminando y la densidad de poblacin por metro cuadrado aumenta desmesuradamente. Cuando llegamos a la cara del montculo, orientada al supuesto espectculo de fuegos artificiales, se nos queda la "cara a cuadros", otra vez. Textual: no cabe ni un alfiler. Ni medio. Mira que son prevenidos y les gustan las largas esperas, haciendo picnic. Es que son las 20:30, faltan ms de tres horas, y por lo que veo, aqu hay gente que lleva mucho, seguramente, muchsimo tiempo instalados! No sabemos ni donde, ni como ponernos. Nos entra sensacin de agobio. A los pies del montculo, y lindando con el mar, hay una especie de paseo. Est abarrotado de gente en movimiento. La cuestin es que no te puedes quedar parado en el paseo, ni tampoco sentarte en el muro de piedra, que hay a lo largo de su costero trayecto y que lo delimita con el mar. Los voluntarios de seguridad, se encargan de recordrtelo. Gema se pone agresiva. Su primer irracional intento: acampamos sobre la lnea que limita una salida de evacuacin al mar, quedando la mitad de nuestro cuerpo en zona prohibida. Somos automticamente evacuados. Su segundo y definitivo intento, aunque no menos irracional: Nos instalamos en un borde al final de una estrecha escalera de piedra que desciende por el montculo, y que est hipertransitada. Entorpecemos un poco la circulacin. Menos de cuarenta centmetros cuadrados para los dos, y gente pasando por nuestro lado constantemente. Es imposible estar, pero estamos (mejor no discutir). Parece que es el incmodo precio, que hemos de pagar, si queremos ver desde una perspectiva

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privilegiada, los fuegos de artificio de Fin y Ao Nuevo, aqu, en Sydney. A nuestra izquierda tenemos una mgica panormica de la city. A continuacin y frente a nosotros a unos doscientos cincuenta metros, el Opera House; y a su derecha ms al fondo, el conocido puente Harbour Brigde. A menos de veinte metros, de donde nos hallamos, al otro lado del muro del paseo, el agua de la baha; y en el agua, fondean, saturndola, embarcaciones de todo tipo y tamao; esperan tambin sus tripulantes, desde esa perspectiva privilegiada, el gran momento. Navegando arriba y abajo, por el centro de la baha, y pasando por debajo del puente, algunas grandes embarcaciones, que, decoradas con cientos de lucecitas, y/o de forma especial, ponen la guinda al espectculo visual. El tiempo se ha aclarado completamente. De ensueo. Hay tiempo, y me ataca la sed. Para defenderme de esta, voy a por unas cervezas a los chiringuitos, que segn me dicen, estn a unos trescientos metros a lo largo del paseo. Cuando llego a ellos, veo que hay mucha demanda. Colas kilomtricas. Claro est, prohibiendo la entrada de cualquier bebida al rea acotada, se garantizan la clientela. Para que veis, que no slo piensan en los retretes. Negocios, son negocios. Antes de entregarme los botes de cerveza, me los abren. Segn ellos, por razones de seguridad. Siendo as, y aferrado a mis dos seguros botes de cerveza, emprendo muy lentamente, dada la ingente cantidad de gente que circula por el paseo, el camino de regreso. A unos treinta metros de la escalera de piedra, ya veo a Gema, y adems hablando con nosequin. Normal. El verla hablar con extraos, no me extraa. De repente, comienzan los fuegos artificiales programados para las 21:00. Estos, son ms ligeritos, y segn me explican, son principalmente para las familias que tienen nios pequeos. As se supone, pueden
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marchar a casa antes, evitndoles trasnochar y las aglomeraciones finales. En cualquier caso, cuando han empezado, la gente que est en el paseo, se ha detenido, se ha agachado o asentado en el suelo (yo tambin), y nos hemos puesto a ver el castillo, en primersima fila! Esto me est dando que pensar... Cuando termina el castillo, la aglomeracin del paseo, se vuelve a mover. Por fin llego donde esta Gema, y me presenta a la gente con la que estaba hablando. Se trata de dos matrimonios. Ellas son hermanas, y ellos obviamente, cuados. Mik y Sandra, son hijos de espaoles emigrantes, y viven en Sydney. Ron y Sheila, estn de vacaciones. l es de Gijn. Ella viva en Sydney, hasta que se casaron y se fue a vivir con su marido a Gijn. Todos ellos hablan y entienden el castellano. Unos, mejor que otros. En cualquier caso, hablamos castellano. Intercambiamos informacin, y algunas bromas. Nos abren su amistad, y decidimos pasar el resto de la noche, juntos. De momento, propongo que abandonemos el agobiante lugar donde nos encontramos, y nos marchemos a tomar algo, a algn lugar donde corra ms el aire, ya que todava faltan un par de horas para las 00:00, y adems, con la picarda que me caracteriza, ya he ingeniado un plan para ver el gran castillo, en primera lnea; sin necesidad de estar sufriendo dos horas, guardando el incomodsimo sitio. En un espacio ms abierto y mucho menos poblado, tirados relajadamente en el csped, y acompaados de unas cervezas, entre otras cosas, les explico mi sencillo pero hbil plan. Se trata de imitar el juego de quien-se-queda-sin-silla-cuando-pare-lamsica-est-eliminado, pero en versin, paseo. O sea, que cuando falten unos quince minutos para las doce, tenemos que bajar al paseo, a pasear; veinte metros para arriba, y veinte
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metros para abajo, y cuando empiece el castillo, Ah! Casualidades de la vida. Nos sentamos en el suelo, que ya empezamos a tener prctica, y a disfrutarlo desde la fila cero. Genial!. Alguna cerveza ms charlando muy sosegadamente, de aqu y de all, de nada y de todo, se nos hace la hora de bajar al paseo. Nos dirigimos pues a l, aunque con mucha dificultad, dado la cantidad de gente que hay por todos sitios. A duras penas, llegamos, y para mi propia decepcin, compruebo que hay demasiada gente que conoce el juego de las sillas. Y es que las personas no podemos evitar individualmente, pensar que somos un poquito ms ingeniosos que los dems, incluso a pesar que haya evidencias que demuestren lo contrario. Que vamos a hacerle! Son imperfecciones propias del gnero humano. A lo que vamos. No metemos como podemos en circulacin, y, rpidamente, empiezan los fuegos. La multitud se detiene, pero no se sienta. Resulta imposible. Demasiada gente. En cualquier caso, vemos el castillo de pie, pero en primera lnea. Los fuegos, espectaculares. Mucha cantidad y durante mucho tiempo. Se han disparado desde varios puntos. Haba dos puntos principales que iban al unsono. Uno estaba a nuestra derecha, al otro lado de la baha; y el otro detrs del puente, all a lo lejos, para las gentes que estuvieran en aquellas orillas. Por supuesto y no menos espectacular, fue cuando se incendiaron los perfiles del puente resaltando su conocida forma, con el nmero del ao que estrenamos en el centro. Tambin, ya terminando el espectculo y para rematar, desde las azoteas de algunos de los ms altos edificios, se dispararon algunas multicoloridas palmeras pirotcnicas. Para nosotros ha sido un fin de ao, sobre todo, muy diferente. Adems... es verano. Algunas personas, han saltado desde el muro, y estn tomando el primer bao del ao.

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Despus de dar un paseo, y tomar alguna que otra cerveza, en alguna de las actuaciones musicales que hay organizadas en la calle, nos despedimos de nuestros nuevos amigos, no sin antes intercambiar nuestros telfonos. Las chicas han quedado con Gema para otro da, salir de compras y al cine. A m, Mik y Ron me han invitado a ir con ellos, a pescar en bote la prxima semana. Yo me apunto. Una nueva experiencia. No recuerdo si alguna vez he ido a pescar, pero en bote, seguro que no; y menos en un mar donde supuestamente hay tiburones.

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Entrega n 11

Como todo el mundo, en todo el mundo, hemos empezado el ao con muchos buenos propsitos y deseos. Aparte de todos los tpicos tpicos, uno de ellos, y ya que nos encontramos aqu, es dedicar ms tiempo a estudiar el idioma. Seguramente, ser como siempre... Maana empezamos. Siempre maana. De momento, Gema tiene intencin de ir a una academia internacional que tenemos a la vuelta de la esquina. Ensear, deben ensear, porque cuesta unas veinticinco mil pesetas a la semana. As, cualquiera habla, lo que sea. Yo por ahora, no tengo la necesidad de que me enseen, y menos a ese precio. Opto por la va autodidacta, a la que ya estoy acostumbrado. No s si ser mejor, pero por lo menos, ms barato. Adems creo conocer cuales son mis carencias. Van pasando los das y hoy viernes da cuatro, nos vamos de barbacoa a casa de Vaida. Nos llam das atrs para confirmar la fecha, cumpliendo as, con la invitacin que nos hizo el ao pasado en la fiesta de fin de curso. Vaida es de esa clase de mujer que llama la atencin, tanto de hombres como de mujeres, all por donde pasa. Muy atractiva. Procede de Lituania, y tiene veinticinco aos. Adems es muy afable. Ella y su marido Michael, viven en un adosado en el barrio de Bondi Junction. Hemos quedado que nos esperar en la parada de autobuses que se encuentra frente a su casa. Cargados con dos botellas de buen vino, tomamos primero un tren de cercanas, y despus un autobs. Efectivamente, Vaida nos est esperando con una amplia sonrisa. Slo con cruzar la calle, nos adentramos en su casa. Es
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bastante grande. Alargada. Michael, se halla en la cocina preparando la carne para la barbacoa. l tiene treinta y cinco aos, y es de origen judo. No nos conoce, pero nos recibe con mucha cordialidad; e incluso bromeando, nos dice algunas palabras en castellano. Denota ser una persona campechana. A los pocos minutos, se agrega al convite un amigo de Michael, Richard. Ambos tienen algunos negocios en comn. Richard, se descubre como un bromista nato. En la parte trasera de la casa tienen una gran terraza, y all, la barbacoa. Un poco entre todos, asamos la carne, y preparamos la mesa. Buena comida, buen vino, y buena gente. Las otras tres bs. Hablando y bromeando, se nos pasa rpidamente el tiempo. Las chicas quieren ir a bailar. Yo no tengo problemas, adems, me apetece salir un poco a conocer la vida nocturna. Michael y su amigo, tienen algo pendiente que hacer relacionado con sus negocios; por lo cual, marchamos los tres, Vaida, Gema y yo, a dar una vuelta en la noche. Nuestra gua es Vaida. Tiene gustos muy selectos. En primer lugar, hemos copeado en un pub de moda en King Cross, luego nos conduce a una especie de disco de msica latina que hay en el tercer piso del Club Espaol sito en la calle Liverpool St., donde tomamos una botella de sidra ( Vaida no la conoca), que aqu es de importacin. Despus a un pub de los de diseo en Darling Harbour. En fin, una noche movida. Ya haca tiempo Creo que lo necesitbamos... Por otra parte, los fuegos forestales continan; e incluso parecen que van a ms. Hay das que desde nuestro balcn, apenas podemos ver algunos edificios. Una nube blanca de humo cubre la ciudad. A pesar de eso, al menos nosotros, hacemos vida normal. No nos influye en absoluto. Eso s, calor, mucho. Da 5 de Enero. Estoy un poco triste. Echo de menos a los Reyes Magos. Dnde estis Melchor, Gaspar, y Baltasar? Por qu
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me habis olvidado? Soy consciente, que me encuentro un poco lejos, pero hombre! Hay aviones y barcos. Tampoco os hubiera costado mucho daros una vueltecita por aqu y traernos un poco ms de ilusin y algn que otro regalito. Fijaros en Papa Noel. Empez poquito a poquito a introducirse en vuestros feudos; renos para arriba, renos para abajo y, hoy en da, os hace una fuerte competencia en Espaa y en otros muchos lugares, donde hasta no hace mucho tiempo, tenais la exclusividad. l tiene las ideas ms claras en relacin con la globalizacin. Adems, hubiera sido para vosotros una buena ocasin de conocer este fascinante continente. Seguro que si os dejarais ver por este trpico, harais muchos amigos; especialmente entre los nios. Aqu, todo lo relacionado con la navidad acab el da de fin de ao; y ya sabis, la ilusin de los nios y de algunos mayores no tiene fondo. Mis queridos Reyes Magos, hay que espabilarse. Deberais internacionalizaros ms, y adaptaros a los nuevos tiempos. Estamos en la era de la informacin. Es tiempo de obviar las fronteras, y no de encerrarse en ellas. Si os encantis mucho, acabareis desapareciendo. Ojal que no... En fin Pasadas las fiestas y su resaca, intentamos realizar algunas de nuestras buenas intenciones. Por lo pronto, Gema ha empezado a estudiar ingls en la academia de la vuelta de la esquina, adems de asistir tambin a otras clases ms econmicas, que se imparten en la YWCA (Asociacin Catlica de Jvenes Mujeres) ubicada en el n1 de Wentworth Avenue. Se apunta a un bombardeo. Ella est contenta. Yo tambin. El resultado es que sale de casa todos los das a las nueve de la maana, de lunes a viernes, y no vuelve hasta la hora de comer, algunos das, incluso ms tarde. Yo durante todo ese tiempo, estoy en casita, la, lala, larita. Ahora un cafetito, ahora pienso un ratito, ahora estudio un ratito,
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ahora escribo otro ratito, ahora un poquito de televisin, ahora una meadita, aaaaaaaaahhh, qu bien!; y adems, mando nicamente, yo. En su primera semana de escuela, Gema ha invitado a comer en casa a un par de sus compaeras del colegio de la esquina. Un da a Raquel de Eslovenia, y otro a Melani de Suiza. Con ambas, y mientras se preparaba la comida, he mantenido interesantes conversaciones, en las que el intercambio cultural ha sido el denominador comn. Es una de las ventajas de Sydney. Es totalmente multicultural. Al tiempo que discurre el tiempo, no dejamos de visitar y conocer ms, de esta, a mi juicio, fascinante ciudad. Hemos visitado el parque Centennial Park, y el parque Moore Park, que prcticamente estn juntos, y forman una inmensa rea verde en el corazn de la ciudad. Tambin hemos visitado la zona ldica de Fox estudios, en la que, aunque funcionan la mayora de los negocios de ocio del complejo, las atracciones de la Fox estn cerradas. Segn nos han comentado, parece ser que no eran muy rentables. Por supuesto no podamos olvidarnos de la excursin a Parramatta. Hoy por hoy, Parramatta es una ciudad satlite de Sydney; en su tiempo, fue el primer asentamiento agrcola de toda Australia. Sabamos que lo mejor, es el trayecto de ida navegando por el ro con el mismo nombre. Lo hacemos en una embarcacin tipo catamarn: el RiverCat, que abordamos en Circular Quay. Nos sentados en la proa, al aire libre, a pesar de que el sol no calienta, quema. Gema aprovecha para intentar acaparar el mximo de rayos de sol, sobre la mayor extensin de piel que en estas circunstancias puede exponer. Yo al contrario, me protejo de l. El trayecto ro arriba tiene aproximadamente unos veinte kilmetros. Al principio en su desembocadura es ancho, y, a medida que
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navegamos contra corriente, su cauce va estrechndose, al tiempo que la embarcacin va reduciendo su velocidad. En su tramo ms estrecho, la ruta se encuentra balizada con grandes postes de madera clavados en fondo del ro, los cuales supuestamente, indican al capitn por donde no debe o debe navegar. Sus orillas, verdes. Mucha vegetacin. Hay pequeos embarcaderos a lo largo del trayecto, tal si fueran paradas de autobs. Las maniobras para dejar y recoger pasajeros, en apariencia muy fciles, son ejecutadas con mucha suavidad y precisin. Navegamos hasta el mismo Parramata, lugar donde el ro deja de ser navegable y obliga al catamarn, en un reducido espacio, a dar una vuelta de ciento ochenta grados sobre s mismo, para regresar por donde hemos venido. Efectivamente, el trayecto ha resultado una bonita excursin. Una vez desembarcamos tomamos un interesante, aparte de original camino, orilla arriba hacia la oficina de informacin y turismo; a ambos lados de su senda, se hallan descritas mediante grabados, pinturas, esculturas y explicaciones, diferentes pautas y momentos de la cultura australiana. Despus de informarnos acerca de la ciudad, nos dedicamos a visitar sus zonas tursticas; comemos y, mientras nos encontramos descansando en un parque, Gema sufre una lipotimia Cuando afortunadamente se le pasa sin males mayores, decidimos dar por concluida la excursin. Regresamos a casa en tren. Ya se lo dije yo: demasiado sol. Ella ni caso. Ya somos clientes habituales del mercado de Haymarket. Haymarket es un centro comercial, parte fundamental de China Town. En su extensa planta baja, prcticamente de obra, sin divisin alguna ni refinamientos, de jueves a domingo en horario ininterrumpido, montan un gran mercadillo chino callejero, pero bajo techo. Gente a mares. Hay de todo, y todo aqu, es mucho ms barato. Especialmente la comida. La fruta,

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el pescado, y el marisco segn me dice Gema (jefa de compras), baratsimo y bueno. Yo puedo dar fe, de lo bueno. Hablando de pescado. Maana mircoles nueve, voy a pescar con Mik y Ron y, espero que los tiburones se tomen el da libre. Ellos llevarn la comida. Yo me ofrec para aportar la bebida. He comprado una caja de botes de cerveza (12 unidades) y una botella de vino. Creo que para pasar la maana y comer en el barquito, ser suficiente. A las cinco de la maana, hora convenida, voy cargado con mis cervezas bien fras y la botella de vino, a la esquina donde se supone hemos de encontrarnos. Tan slo a cien metros de casa. Cuando llego, ya estn esperndome. Vamos en el coche de Mik. Es un coche potente, modelo semideportivo. Nos dirigimos direccin norte, al rio Hawkesbury River. Tres cuartos de hora en coche y llegamos a un pequeo embarcadero llamado Brooklyn, alrededor del cual hay unos pocas casas. Tiendas y negocios, relacionados con la pesca y embarcaciones. Es demasiado pronto. Todo esta cerrado. Tenemos de todo, comida, bebida, caas y cebos. Lo nico que nos falta es el bote y la obligatoria licencia para pescar. La licencia, para un da, cuesta unas quinientas pesetas; por supuesto, sale ms barata, si la compras para toda la temporada. Nos comenta Mik que si te pillan pescando sin ella, puedes tener serios problemas. Un sacadineros ms. Por fin, abren las tiendas, compramos las licencias y tomamos el primer caf del da. Despus alquilamos el bote. Tiene entre tres y cuatro metros de eslora, y un motor fuera borda suficiente para impulsarlo; para protegernos del sol, la mitad del bote se encuentra cubierto con un toldo soportado por cuatro finas barras de aluminio. En su parte trasera, a ambos lados del bote, por la parte interior, unos grabados alargados con diferentes medidas y dibujos de especies de pescado, indican el tamao mnimo que ha de tener la
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hipottica captura para que te la puedas llevar; caso que no alcance el pez la medida, debe ser inmediatamente devuelto al agua. Es la ley. Cargamos los aparejos y tomamos rumbo hacia la desembocadura del ro, para finalmente, fondear en una zona que Mik conoca de antemano. En este tramo por su anchura, el ro parece un mar. Preparamos (me ensean) las caas; las cebamos, y cada uno con la suya, a lo suyo. El primero en pescar soy yo. La suerte del novato. Es la primera captura del da, y la primera que he hecho por m mismo en mi vida. Desafortunadamente, hechas las comprobaciones de tamao, lo tenemos que devolver al mar vivito y coleando. En cualquier caso, el hecho me ha animado mucho. Pasado un rato y alguna cerveza, algo tira con fuerza de la caa de Mik. Ofrece mucha resistencia a ser capturado Es un tiburn! No sin dificultad y bregando un poco, consigue Mik izarlo a bordo. Efectivamente, es un tiburn en toda regla, cuya especie es conocida aqu como Port Jackson; aunque, es slo una cra. Tendr entre veinticinco y treinta centmetros. Parece de juguete. Pobrecillo. Por supuesto, es devuelto al mar. Tras cambiar un par de veces de lugar, beber ms cerveza, tomar un bocadito, charlar bastante y consumir la maana, el resultado pesquero ha sido el siguiente: Mik ha pescado otra cra de tiburn, un pezquein, y otro que cumpla la talla. Ron est un poco triste. Slo dos pezqueines; nada. Yo, un pezquein ms. En total dos. Nada.

Bueno, no todo se ha perdido. Hemos disfrutado, y nos hemos contado la vida como buenos amigos, ahorrndonos as, la factura del psiquiatra.
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A Mik, lo trajeron aqu, con diecisis aos. Trabaja como encargado, en una compaa de transportes. Noto que en el fondo, aora Espaa. Su mujer, Sandra, hija de emigrantes asturianos, naci aqu; es australiana. Habla bien el castellano, aunque un poco limitado. Su marido no ceja en ensearle, cada da, un poco ms; aunque, curioso es para mi resulta, que entre ellos, se entiendan en ingls. Sandra, es funcionaria en los juzgados de Sydney. Disfrutan de un buen nivel de vida. Ron vive en Gijn. A l esto le gusta, pero de vacaciones. Por lo visto, ya ha habido algn intento de convencerle por parte de la familia de su mujer, Sheila (hermana de Sandra), para que se vengan a vivir a Australia. Intentos frustrados. l, cabezn, quiere seguir siendo, gijonudo. Segn dice, en Asturias se vive bien. Es instalador electricista, y por sus palabras, no le va mal. Volvemos al embarcadero, devolvemos el bote, recogemos, y comemos en una de las mesas que hay en un rea de picnic, cerca del lugar. Un poco cansados debido al calor, regresamos a casa, dando as por terminado, un infructuoso, aunque agradable da de pesca, adems de haber sido para m, una nueva experiencia. No se nos ha olvidado, a Gema y a m, la obligada ascensin a la torre tipo pirul, aqu conocida como Centre Point o A.M.P. Tower. La misma tiene una alzada de 305 metros del suelo, y es el edificio ms alto de la ciudad. Con motivo de los Juegos Olmpicos le fueron colocadas en su punto ms elevado, unas grandes esculturas de acero con forma de cuerpos de atletas. Vamos a media tarde, con la idea de ver la ciudad con luz solar, y esperando un poco, el ocaso, que aqu, transcurre rpidamente. Antes de la ascensin, en la base nos exhiben un documental virtual (pantalla envolvente, asientos que vibran, etc.) de la historia y curiosidades de Australia hasta nuestro das.
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Una rpida ascensin en ascensor, y al sitio: una cpulaobservatorio circular, que permite una visin de la ciudad de 360. Desde aqu se ve toda Sydney. Avanzamos pegados a la circular pared de cristal, disfrutando de las diferentes vistas de la ciudad en todos los puntos cardinales. Nos congratulamos de poder distinguir con suma facilidad desde aqu, la ventana de nuestra habitacin, eso si, con la ayuda de uno de los tpicos telescopios de monedas. Dos vueltas a la torre y tres comentarios y nos coge el ocaso... Unos minutos ms y la misma ciudad parece otra. Ahora son las luces artificiales las que moldean las diferentes formas urbansticas. Me gusta tambin, y mucho. Tengo la sensacin de que una parte de mi empieza a pertenecer a esta ciudad. Cierto es que ya llevamos viviendo en ella, dos meses y medio. Otra vez, y en menos de una semana, tenemos el placer de quedar para cenar con Michael y Vaida, pero en esta ocasin quedamos para ir a un restaurante. Sobre las 19:00, pasan a recogernos en coche, en la estacin de tren prxima a su domicilio, tal como habamos quedado. Cuando veo su coche, me viene automticamente un pensamiento: Este es de los mos. Se trata de un modelo Doge de los de antes; grande, totalmente descuidado; tiene unos treinta aos y todava funciona perfectamente. Viejo, prctico, pero con una peculiar lnea que lo distingue de los dems; es un coche con cochenalidad. Al igual que el mo. Inconfundible, incluso a larga distancia. No como los modelos de hoy en da: todos ahuevados. Despus de esto, estoy pensando en mantener vivo a mi patito, al menos diez o quince aos ms. Los romnticos, somos as. Pero... Basta ya de hablar de chatarra! En su espacioso medio de dirigimos a Oxford St.; feudo homosexual. El restaurante al Personalmente, nunca antes transporte, tranquilamente, nos por excelencia de la comunidad que nos llevan es un Tailands. lo haba probado. Tiene este
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establecimiento licencia BYO, por lo que Vaida y Yo vamos en busca de una Bottle Shop, y compramos un par de botellitas de vino. De buen vino. La comida muy extica. Grandes contrastes en los sabores. Lo que ms me gusta son unos bocaditos llamados money bags. Conversando, conversando, nos enteramos que quizs el prximo verano, Vaida vaya a visitar a su familia, y de paso se dar una vuelta por Europa, pasando quizs por Espaa. Automticamente, es invitada. Por otra parte, aprecio que Michael es una persona de las que disfruta con su trabajo, en el cual est muy centrado; haciendo as honor as a su ascendencia juda: buenos, si no, los mejores negociantes. Tambin nos cuentan cosas del Mardi gras, una especie de carvanal conocido a nivel mundial, organizado por la comunidad homosexual: Gays y lesbianas. El asunto nos despierta inters. En cualquier caso, creo que en Michael y Vaida, tenemos amigos. Un da quince de Enero cualquiera. Hace calor. Vamos en manga corta. Es la hora de comer. Estamos en casa. Gema prepara como es habitual, dos excelentes platos. Uno, para cada uno. En esta ocasin, se trata de salmn a la plancha (comprado en el mercado de los chinos). Como guarnicin, algunas verduras cocidas. Para compartir, y en el centro de la mesa, una ensalada. Alguien tiene que aliar la ensalada. Tengo por costumbre, dejar ese placer a los dems. Manas. Pero hoy, no s que bicho me ha picado, me lanzo a la ejecucin de tal artesanal tarea. Primero el aceite. Sin problemas. Omito el vinagre. No me gusta en la ensalada; sin ms prembulo, cojo el salero modelo convencional, o sea, pequeo recipiente, con muchos agujeritos
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normalmente en la parte superior; invierto su posicin natural de descanso, y comienzo a sacudirlo suavemente sobre la ensalada, a efectos de cumplir el objetivo de la maniobra: aadir sal a la ensalada. Mientras ejecuto sta agitada y rtmica maniobra, observo con asombro y alarma, que mi bceps, tal si no tuviera dueo, ni recibiera rdenes de nadie, oscila a su libre albedro, al comps que le marca el vaivn del salero. Las palabras que describen esto son... puta flacidez; o lo que es lo mismo, he desarrollado, un bonito, Msculo de la sal. El mundo, afortunadamente no se acaba, pero personalmente esta circunstancia, no deja de afectar a mi autoestima; aunque creo que podr superarlo. La cuestin es, que desde que tengo uso de razn, siempre he practicado algn deporte y/o ejercicio fsico, con mayor o menor regularidad. Esto me ha permitido mantener hasta hoy, una, al menos, aceptable firmeza en mi musculatura. Ojo! No soy ningn cachas, pero trato de mantenerme en forma. Algo ms de dos meses de total inactividad deportiva, y a punto de cumplir el tener una edad descrita con dos dgitos, el primero del cual, tiene forma de silla, han sido la causa. No os riis. Soy consciente de que para mucho de vosotros, sta circunstancia es intranscendente, aunque seguro, que algunos, tendris desarrollados al menos uno, y para desgracia de los ambidiestros, dos esplndidos Msculos de la sal. Saber que saberlo, algo me consuela. Egosmo natural. Para evitar que el dichoso msculo se desarrolle ms y ms, con los recursos a mi alcance, diseo una estrategia de choque: nadar tres das a la semana. Ir a la piscina descubierta de cincuenta metros, que se encuentra en Victoria Park, a tan slo diez minutos andando. Maana sin falta, empiezo, aunque caigan chuscos de punta. El musculito ese tiene los das contados. He dicho.
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Por otra parte, aqu en Sydney, conocen bien el significado de la palabra reciclaje; y al menos a m me lo parece, se toman su significado muy en serio. En el mbito domstico, y poniendo por ejemplo nuestro edificio, hay en el garaje, contenedores para los residuos de cuatro colores diferentes. En uno de ellos depositamos la basura general: desperdicios, etc.; en otro diferente, el papel y el cartn; en un tercero, las botellas y los recipientes de plstico; para los recipientes y botellas desechables de vidrio, hay otro contenedor distinto al efecto. Los muebles y elementos mayores, tambin aparte. No puedo asegurar que esto se siga a rajatabla en toda la ciudad, pero por lo que he observado hasta el momento, parece que sea una norma bastante generalizada. En el mbito de negocios hosteleros, cafeteras, pubs, etc., creo que las normas son ms rgidas. Adems ya tuve ocasin de comprobarlo, cuando estuvimos hospedados en la zona espaola. Tambin llaman la atencin en la city, las papeleras que forman parte del mobiliario urbano. La mayora tienen forma cilndrica, y estn divididas en tres departamentos, para diferentes tipos de desperdicios. Sobre la parte superior del cilindro, un cenicero, muy til, sabido como es, que no se puede fumar prcticamente en ningn interior. En cuanto al agua, tambin son cuidadosos. Las cisternas de los waters, tienen dos pulsadores. Uno, es para descargar la mitad de su capacidad, supuestamente para borrar los rastros de las micciones; y el otro, descarga la totalidad de su capacidad de agua, tericamente pulsado, para hacer desaparecer las deposiciones. Metidos en cuartos de baos, he de decir que por necesidad, he visitado unos cuantos, y en ninguno de ellos, he visto ni duchas tipo telfono, ni bids. Lo de las duchas de telfono, tiene un
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pase; aunque no puedas dirigirte el agua exactamente donde t quieras, al menos te puedes duchar; pero lo de los bids... no saben lo que se pierden. Con el gustito que da, sentarte en l, y lavarse los c....cillos, antes y/o despus de... En fin, diferentes culturas, diferentes costumbres. Ya no puedo ms! Me es totalmente imposible, mantener oculto por ms tiempo, este secreto a voces. Espero que a los servicios secretos del pas, que creo, controlan la informacin que circula por internet, se les pase por alto esta entrega. He de arriesgarme. Mi moral me obliga. Si algo trgico me sucediera, no os creis que ha sido por accidente. Haced que investigue la polica internacional. Lo que he de deciros, mis queridos y fieles lectores; lo que he de deciros, es que, es que... Aqu... No se habla ingls. Ya est dicho, y a lo dicho, pecho.

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ANGLALUZ
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Efectivamente. Los australianos se asemejan mucho en el uso que hacen de la lengua inglesa, al uso que hacen nuestros compatriotas andaluces, con la lengua castellana. La transforman, concedindole un carcter singular y propio. Le aaden, por as decirlo, su gracia y/o su idiosincrasia, transformndola en una lengua distinta, que no diferente. A groso modo, sin ser, ni considerarme experto en ingls, he observado con relacin a la forma de hablar de estas gentes, y teniendo como referencia lo que estudi antes de venir a estas tierras lo siguiente: - Son bastante perezosos, apenas abren la boca para hablar. Se dice que los americanos, hablan con un chicle en la boca. Creo que los australianos, lo hacen con dos. - Tienen la sana costumbre de ahorrar, por lo que omiten pronunciar bastantes letras y terminaciones de un gran nmero de palabras: Mondee, por Monday; tueny por tuenty, y as, un largo etc. - Por supuesto tienen palabras y expresiones que son propias del ingls australiano. Unas de las ms populares podran ser Gday (buenos das), y, no worries may (no te preocupes compaero o ms coloquial, tranqui colega). - Acortan con suma facilidad muchas palabras. Un ejemplo: barbie por barbecue (barbacoa). - Juegan en la escritura informal con los sonidos de las letras, para significar palabras. He tardado casi dos meses, para entender que las letras O Z, que figuran en los reclamos de muchos negocios, no eran las iniciales de una compaa que
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posea gran diversidad de negocios. O Z, pronunciadas en ingls, suenan igual que Aussie, cuyo significado es, australiano. Aqu se utiliza mucho, ya que en general son los australianos, muy patriticos. Desde que me enter, todava me estoy dando cabezazos contra la pared, al ritmo de OZ, OZ, OZ... La ignorancia es muy atrevida. Otro ejemplo: BBQ, pronunciado en Ingls, suena parecido a barbecue (barbacoa); y ms, y ms... - Curiosa por otra parte, es la forma de dar las respuestas concretas, con ritmo de interrogacin. Ejemplo: Si le preguntara a alguien Cuntas televisiones tienes en casa? Si tiene dos televisiones, la respuesta, podra ser, dos?. Podis imaginaros a un ingls, gran estudioso del castellano, que tras largos aos de estudios de la castiza lengua, quisiera comprobar el nivel de sus conocimientos sobre el terreno; y el terreno que elige, es algn lugar de nuestra querida y graciosa Andaluca. Sera, llegar, frustrarse, y, si no tuviera paciencia, suicidarse. En mi caso, no soy un gran estudioso del ingls, si bien, me he frustrado, porque siempre se cree que se sabe ms, de lo que realmente sabemos; pero afortunadamente, no he tenido la gallarda de suicidarme, con lo cual, he tenido que ser paciente. Ahora, empiezo a entenderlos, un poco. Por todo lo dicho, y alguna cosa ms que seguro se me queda en el tintero, creo que puedo decir, con bastante propiedad, que lo que aqu es hablado, no es el ingls. Aqu lo que se habla es, el ANGLALUZ. Aadir que, el 54% de los residentes de Sydney no han nacido en Australia, y para la mayora de ellos, el ingls, es una lengua aprendida. Segn se dice, en Sydney conviven ms de cien nacionalidades, y son habladas otras tantas lenguas diferentes. Es una ciudad multicultural, y las diferencias culturales, son
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respetadas. Se puede comprender fcilmente, que haya mucha gente que no habla un perfecto Anglaluz. Es ms, hay gente que a pesar de llevar aos viviendo en Sydney, a duras penas dice o entiende algo en ingls. Suelen ser personas llegadas con mediana o mayor edad, que se desenvuelven bien en sus crculos sociales, sin necesitar del ingls. Aprender una nueva lengua, al tiempo que atender trabajo y familia, les supone un gran esfuerzo, al que muchos no pueden, o no estn dispuestos a someterse. En China Town, hay muchos de estos casos; pero no solo ah. De cualquier forma, Sydney se me antoja, una ciudad cosmopolita por excelencia. Llevamos yendo ya algunos fines de semana a un pub tipo ingls, el Covent Garden, situado en China Town, en la esquina de la calle Dixon st frente al Haymarket, en el que de jueves a domingo, hacen karaoke por las tardes. Nos ha venido muy bien este descubrimiento, dado que, estando Gema y yo todos los das juntos, prcticamente las veinticuatro horas, si salimos a dar una vuelta y tomar algo nosotros solos, los pubs muy bulliciosos, no nos apetecen; no se puede hablar, y adems vamos como pareja; con lo cual, las posibilidades de conocer a alguien para charlar, se reducen a cero. Por otra, los pubs que son muy tranquilos, tampoco; ya que slo se puede hablar, y nosotros a esas horas del da, ya lo tenemos casi todo hablado. Ir a los pubs a tomar unas merecidas cervezas, y charlar relajadamente, vamos; pero si adems te quieres distraer o divertir un poco de forma diferente, necesitamos del exterior: dgase amigos, dgase espectculos, dgase excursiones, dgase novedades, dgase treinta y tres. A m personalmente, me encantan las actuaciones y/o representaciones en vivo, con lo cual para pasar un buen rato en un karaoke, slo necesito cuatro cosas: compaa, una banqueta,
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cerveza, y buenos cantantes. Igualmente, en este caso en concreto, al tiempo que nos divertimos, aprendemos y practicamos el idioma, leyendo y escuchando las letras de las canciones con el acento anglaluz. A Gema le sucede un poco lo mismo, con lo que al menos, en algo, (lo dir bajito, para que no se entere) coincidimos. Me gusta ir a ese pub; pero al mismo tiempo, me preocupa que me guste. Si el lugar hubiera de ser descrito en su momento lgido por un joven de veinticinco aos, lo describira con solo tres palabras tomadas de la jerga callejera: antro de carcas; y yo, tan a gusto. Me debo de estar haciendo mayor. La culpa, la tiene la naturaleza esa. La media de edad, puede rondar perfectamente dependiendo de das, en cincuenta aos; pero la gente es moderna. Hay mucha barriga. Cierto es que la cerveza, siendo la bebida ms popular del pas, ayuda a que las haya. Se las beben una tras de otra, con mucha facilidad. Eso s, hay muy buenos cantantes, que es lo que importa. Da 17. Enero. Hemos vuelto a quedar para cenar con Vaida. Nos ha llamado. Resulta que su marido por asuntos de negocios, se encuentra de viaje y no volver hasta maana. Se encontraba un poco sola, y para nosotros, es una buena ocasin para salir, y conocer nuevos lugares. Esta vez, nos lleva a una especie de taberna tambin BYO, localizada en un barrio bien; cerca de la estacin de trenes de Edgecliff. Pedimos y, mientras nos hacen la cena, Vaida y yo vamos en busca de un par de botellas de vino a una tiendas bottle shop. Cenamos como de picadas. Buensimo. Despus vamos a una zona de copas, muy prxima al restaurante. Efectivamente, la elegante zona de copas va arreglo al barrio, dado los coches de gama alta que saturan el rea. Nos tomamos la penltima en una terraza, charlamos un rato, y sobre las doce
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y media de la noche (que aqu es bastante tarde), regresamos a casa. Todava hemos de coger un tren de regreso. Da 18.Viernes. Mismo Enero. Este mes est resultando muy movido. Hoy vamos de barbacoa a casa de Matt, que es el nuevo novio de Teo. Ella nos invit la semana pasada, cuando tal como en su da nos prometi, nos llam para devolvernos lo sobrante del fondo que dejamos, para hacer frente a los gastos del apartamento de Missenden Road. Que noble inocencia. Me present un informe ms detallado, que los presupuestos del Gobierno. A pesar que le dije que no era necesario, que confiaba plenamente en ella, tuve, debido a su insistencia, que comprobar parte de su trabajo, que a mi juicio, era excesivo para el asunto, y la cantidad de dinero en cuestin. En cualquier caso, mostr inters; de otra forma, hubiese sido un menosprecio a su esfuerzo. Aclaradas las cuentas. Hablamos animadamente de lo que nos haba sucedido durante este tiempo; nos habl de su novio australiano, y de lo ilusionada que estaba. Total, nos presentamos a las siete de la tarde con las dos botellas de vino de rigor, en el lugar donde habamos quedado: la estacin de tren de Bondi Junction. All nos estn esperando Teo y una amiga suya, por cierto, coincide que es la hija de la vecina que tambin presenci la irracional discusin con Rachel. Tenemos unos quince minutos andando, hasta alcanzar la casa de Matt, que se encuentra muy cerca de la famosa playa Bondi Beach. El trayecto se hace corto. No dejamos de charlar. La casa de Matt, es la tpica casa del australiano. Un pequeo jardn delantero, y la vivienda de una sola planta separada de las casas de los lados; por supuesto, el indispensable backyard (patio, y/o jardn trasero), bastante grande, donde se encuentra la imprescindible barbacoa. Cuando Teo nos presenta a Matt, es como si ya lo conociera de algo. Matt tiene treinta aos, creo que es como aqu dicen,
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easygoing (de fcil trato, sin problemas); trabaja en una mayorista de viajes. Son de ese tipo de personas, que te caen bien desde el primer momento; jurara que lo conozco... Una inglesa, una irlandesa, una australiana, tres amigos australianos de Matt, Teo de Singapur, su amiga de la China, Matt, Gema y yo, somos los asistentes a la barbacoa. Matt, en nuestro honor, ha preparado una sangra con mucha voluntad, pero con poca idea. Bueno... Est fresquita. Visto el inters que tiene por conocer la receta, y dado que tampoco soy yo, un experto en tales cometidos, me comprometo en nombre del pueblo espaol, a conseguirle directamente desde la madre patria, la receta en cuestin. Por cierto, ya caigo; Robert Redfort, se parece mucho a Matt. Ya deca que me sonaba su cara... Beber, comer, bromear, charlar. Hacemos todo eso, y encima... Vamos a jugar al cricket! Desde que llegu a Australia, siempre he querido aprender, y a poder ser, jugar; por pitos o flautas, nunca he tenido tiempo. Segn dicen no es fcil, ya que tiene bastantes reglas y adems, es un juego de estrategia. En general a las mujeres les resulta aburrido. En cualquier caso, hoy voy a jugar, aqu, en el backyard de Matt. Les sugiero que empiecen ellos, mientras yo observo y aprendo. Cuando me creo con los suficientes conocimientos, entro en la rueda. Tiene su dificultad. Lanzando, segn me dicen, no lo hago mal. Bateando me defiendo. Pasado un rato jugando, y despus que yo, de tres certeros golpes de pala, dejara sin pelotas a Matt, envindolas a algn tejado o jardn colindante, se da por concluida la barbacoa, y la partida de cricket. Cogemos un par de taxis, y nos vamos a un pub, de los que se baila. Unas

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cervezas, dos meneos en la pista, unas risas, y a dormir; que por hoy, ya est bien. Est claro, que te mueres de asco o no das abasto. Mi querido Aristteles, qu difcil es encontrar la virtud del trmino medio. Da 19. Sbado. El que sigue al dieciocho. Hoy cenamos con Isabel. Bueno es un decir, no con Isabel, pero vamos a cenar. En esta ocasin se trata de la fiesta de despedida de Ron y Sheila. Ya han agotado sus vacaciones y regresan pa Espaa. Segn me coment Mik, cuando me llam, vamos a un restaurante Japons. At!. Con la direccin del restaurante en la mano, tomamos el tren que nos lleva el barrio de Berverly Hills. Nada ms dejar la estacin, tomando la calle a mano derecha, nos lleva a la zona de los restaurantes. Lo encontramos fcilmente, tal vez demasiado, porque somos los primeros en llegar. Se trata del Asahi Teppanyaky sito en el 459 de la calle King Georges Road. No sabemos ni cmo, ni cundo, ni cuntos, ni qu mesa; por lo que despus de no aclarar nada en la recepcin, decidimos esperar fuera. A los pocos minutos llegan Sandra, Sheila, Mik y Ron. Ahora s. Parece que vamos a ser sobre dieciocho comensales. Nuestra mesa es una barra de bar de poco ms altura que la de una mesa normal, formando un rectngulo que contiene dos grandes planchas de cocina; una a cada extremo del mismo, adems de las herramientas y condimentos necesarios para cocinar. El centro del rectngulo es el sitio de los cocineros. Uno para cada plancha. Ambos colocados espalda contra espalda. Sentados todos alrededor del rectngulo, prcticamente estamos bis a bis con el cocinero; con slo alargar la mano, podramos pinchar cualquier cosa directamente de la plancha. Tan cerca estamos de ella, que sentimos su calor en nuestras caras. La
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mitad de nosotros nos hallamos alrededor de una de las planchas, y la otra mitad del grupo, alrededor de la otra. As, ms o menos, es la mesa. Conforme va llegando la gente, va tomando sitio. Todos son hijos de emigrantes espaoles. Lo chocante para nosotros, es que entre ellos hablan ingls, lengua que dominan con mucha ms facilidad que el castellano. Cuando se dirigen a nosotros, con mayor o menor dificultad, lo hacen en espaol. Una vez estamos todos acomodados, comienza el espectculo. Llegan los dos cocineros, ataviados con inmaculados uniformes; como desfilando. Portan en un recipiente la comida a cocinar; nos saludan con amplia sonrisa, y comienzan los malabarismos culinarios. Ms que usar la plancha, parece que nuestro cocinero esta haciendo juegos de manos con las gambas. Las asa y las distribuye en los platitos que cada uno tenemos al efecto, con tal rapidez, habilidad y elegancia, que se te olvida que la principal razn de venir aqu es a cenar, y no a ver juegos de manos cocineras. La cena resulta variada; gambas, pescado, carne... Un poco de todo y mucho de nada. Los momentos estelares y/o ms divertidos son: Comida al vuelo: En un momento dado, el cocinero nos empieza a lanzar bocaditos de comida, pescado o carne, directamente a la boca. Tu misin, cazar el bocadito; Si fallas, posible mancha. Lanzamientos de huevos al tazn: Se nos provee un pequeo tazn, y nos lanza el huevo; hay que cazarlo con el tazn. Tambin y para ajuste de cuentas, nos permite a los clientes, la posibilidad de lanzarnos algn que otro huevo entre nosotros,

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con mejor o peor mala leche. Si lo llego a saber vengo con un mono de mecnico. Ametrallamiento de tortilla: con todos los huevos, que acertadamente fueron recogidos en los tazoncitos, el cocinero hace una gran tortilla francesa. Despus de lanzarnos algunos trocitos a la boca como al principio, sin ms, en un momento dado, tal si fuera la larga tortilla una cinta de balas, y la paleta el percusor, nos ametralla utilizando como municin pedacitos de tortilla. Esta forma japonesa de cocinar y servir la comida, se llama, TEPPANYAKY; al menos, eso me han dicho. El postre y los cafs, lo hemos tomado relajadamente, en otra sala diferente. Necesitan preparar el escenario, para la siguiente actuacin. Hay pblico esperando para vivir la funcin. Hartarnos a comer, no. Lo comido, muy sabroso. Rernos, mucho. Despus, para terminar la noche, vamos al club espaol. Por cierto, que casi no me dejan entrar porque voy con sandalias. Al parecer, segn el de seguridad, los hombres no pueden entrar con el pie descubierto. Me comenta por lo bajini que es propio de mujeres o de maricas Y yo, ignorante de m, que hasta entonces crea que las sandalias, daban un toque intelectual... En fin, al final lo de siempre, alguien conoce a alguien que manda, y haciendo una excepcin se me permite acceder a la sala. Da 20, domingo. Blue Montains (Las montaas azules). Venir a Sydney y no visitar las Montaas Azules, es como visitar Valencia y no ver el Miguelete. Gema, que estaba muy preocupada de que eso pudiera sucedernos a nosotros, nos ha apuntado a una excursin en autobs organizada por la Escuela Internacional, para pasar all todo el da. Cinco mil quinientas cada uno, aparte extras.
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La excursin parte desde la puerta de la Escuela supuestamente, a las nueve de la maana. A menos cinco, estamos entregando el ticket al conductor para subir al autobs. Esta vez, somos ms bien los ltimos. Es un autobs de tamao mediano, y prcticamente ya se encuentra lleno. Desafortunadamente no podemos sentarnos juntos. Arranca la excursin, y el conductor a la vez que conduce, habla a travs de un micrfono haciendo de gua turstico. Es australiano, por lo que slo entiendo... Un veinticinco por ciento? En cualquier caso suficiente para tener al menos una idea general. Mi compaero de asiento, es un hombre que supongo tiene ms edad que yo. Sin mucha dificultad, entablamos conversacin. l, es tambin estudiante de la Escuela Internacional, y aqu lo que quiere todo el mundo, es hablar para practicar el ingls. Efectivamente, algunos kilmetros antes de llegar ya se puede apreciar la razn por la cual, son llamadas montaas azules. A lo lejos predominan sus formas azuladas. El conductor-gua, explica el fenmeno natural del porqu de ese color, aunque lamentablemente no puedo reproducir aqu su explicacin, dado que no he entendido mucho. A la prxima. Por otra parte, consuela saber que la mayora de los pasajeros del autobs, tampoco se enteran mucho. Casi todos son estudiantes de la Escuela. Hacemos un alto en el camino para ver algo que se asemeja mucho a un zoolgico, pero que parece que es como una reserva. Tenemos la ocasin de ver diferentes especies autctonas, si bien, a m me llama especial atencin los koalas, a los que vemos tan de cerca, que incluso se nos permite acariciarlos. El observarlos, relaja. Hay tambin por supuesto, canguros, serpientes, aves...
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Nos detenemos en un lugar ex profeso al tal fin, para admirar las Three Sisters (las tres hermanas); unas montaas con peculiar forma; y a sus pies un frondoso valle. Despus, con el autobs, bajamos a la base de ese valle; es tiempo de estirar las piernas, por lo que nos adentramos en l, guiados por nuestro polifactico conductor a travs de sendas y caminos. Aqu abajo, prcticamente no llegan los rayos de sol. La culpa, la tiene la frondosa y variada vegetacin, y la altura de la espesa cantidad de rboles. Esto es totalmente tropical. Aqu, hasta las piedras parecen tener vida. Tras la excursin al valle, nos trasladamos en el autobs a una despejada extensin de terreno; y con el permiso del tiempo, (estamos teniendo algn que otro chubasco) aprendemos, en un acelerado curso de una hora, algunas cosas sobre el boomerang; tambin a lanzarlo; por supuesto, de la mano de nuestro conductor-gua-informador-instructor. No es por nada, pero los tres lanzamientos que he hecho, me han salido bordaos. Uno que se fija. Tambin viajamos en un tren de corto recorrido, que segn reza su publicidad, sus rales tienen el mayor desnivel del mundo; aunque ya dudo, porque creo que en ms de una ocasin, tambin sub en otros trenes, en otros lugares del mundo, de los que se deca lo mismo. Al tiempo que todo esto y algo ms suceda, Joao, que as se llama mi compaero de bus, y yo, hemos estado charlando, y efectivamente, tiene cincuenta aos, pero he de decir que muy bien llevados. Es de Brasil, y vive concretamente en Sao Paulo. Segn parece, es un alto funcionario del Gobierno. Congeniamos, no s porqu, muy fcilmente. A la vuelta a casa nos invita a su hotel, que justamente se encuentra en la manzana situada frente a nuestra casa.
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Charlamos un poquito ms, y nos despedimos con el compromiso de llamarnos para salir a tomar algo. Tal si estuviramos inmersos en una campaa a destajo, promovida y empujada por Gema, que podra ser titulada, Conozca su ciudad, no paramos de ir de un lado a otro, en, y alrededor de Sydney Visitamos el mercadillo del barrio de Glebe que lo disponen los sbados, a tan slo cinco minutos de casa. Muchsimos chiringuitos. Muchsima gente. Muchsimo calor. No se diferencia mucho, de los que por aquellas tierras tenemos; salvo que no s si por alguna razn especial, al menos hoy, hay una actuacin de un conjunto de msica rock al aire libre; con lo cual, se puede comprar al son de la msica. A la hora de comer, como siempre: la gente compra cualquier cosa en algunos de los chiringuitos, y al csped. Nosotros tambin. En un par de das, por etapas, hemos hecho un largo recorrido a pie, desde la playa Bondi Beach, direccin sur, hasta Manoubra Bay. Ha sido fascinante. Todo el camino que une los mencionados puntos, transcurre por el borde de la costa baada por las aguas del mar Tasman Sea, que forma parte del Sur del Ocano Pacfico. Caminos anchos, sendas, pasarelas de madera... Diferentes formas, pero siempre junto al mar; impresionantes acantilados, escolleras naturales, coquetas y singulares playas; algunas de las cuales, cuentan con piscinas naturales de agua salada, tal como lo es la Coogee Salt Water Pool. Durante el trayecto, tambin me llama la atencin el mobiliario pblico. Cuentan los deportistas del footing, cada cierta distancia, con un banco y/o artilugio, para practicar sobre la marcha, diferentes ejercicios: abdominales, brazos, etc.

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Para los que gustan del picnic (99% de la poblacin), hay mltiples reas junto a las playas, con todo lujo de detalles, tales como mesas de campo techadas, tal si se trataran de pequeas casitas; barbacoas pblicas, que funcionan, bien con gas, o con electricidad; puntos de agua, etc. En fin todo lo necesario, para pasar un agradable da en la playa o en el campo, cmodamente. Los romnticos, gentes sin prisas, pensadores, melanclicos, sentimentales, enamorados, etc. Disponen a lo largo de la ruta, colocados estratgicamente, seguramente por un funcionario con mucha sensibilidad, sin sistemtica alguna... Bancos con vistas. Si caes en la tentacin y te sientas en uno de ellos, puedes perder la nocin del tiempo, la sensacin de sed, de hambre... Mirando al infinito, observando a tu alrededor, escuchando las olas contra las rocas, y respirando la limpia brisa marina, encuentras sin esfuerzo, al menos durante un tiempo, paz interior. Curiosamente, el camino atraviesa por necesidad, un cementerio; concretamente el Waverley Cementery. Qu cementerio! No me refiero a las instalaciones, de tan tranquilo y silencioso lugar que, son ms o menos, como en todos los cementerios. Primero se muere la gente, y luego la entierran; en este en concreto, en sepulcros. Lo extraordinario, es que parte de l ocupa una colina, cuya pendiente muere en el acantilado que bordea la senda por la que vamos, y en el cual, rompen las aguas del Pacfico. Dan ganas de morirse, para que te entierren all! Con esas vistas; con ese solecito; con esa tranquilidad... Uuummmmm, creo que no sera necesario ascender, para sentirse en la gloria. La nota discordante, excepcional y desagradable, se nos present en un punto pasado el cementerio direccin sur: era imposible seguir caminando junto al mar como hasta ese
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momento lo habamos hecho. La solucin de continuidad viene dada, por la construccin de varias casas de lujo sobre el mismo borde del acantilado En algn tiempo, tambin aqu se debi cebar el urbanismo salvaje. Existen ms evidentes pruebas de ello. Para continuar el camino, hay que entrar en la urbanizacin, dar un rodeo de unos veinte minutos, y volver junto al mar. Por otra parte, esta circunstancia nos ha permitido asimismo, admirar un barrio, que por el diseo de sus casas, aparte de su ubicacin, se me presenta seorial. Desde luego este mes, esta resultando muy ajetreado, pero el ajetreo, se suele mover impulsado por dinero. El presupuesto, se empieza a tambalear. Como no consigamos ralentizar el gasto (tampoco tenemos mucho inters), hay muchas posibilidades de que el da de los enamorados, nos veamos cenando, en una pizzera de la playa de Gandia.

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Todava andamos por aqu. Buena seal. Gema contina en su Escuela Internacional de Ingls. Yo sigo con mi sistema autodidacta. Tambin hemos ido con Joao al Karaoke. Le ha gustado. La verdad es que, despus de un par de cervezas y escuchar esas canciones de nuestra poca, que siempre te traen buenos recuerdos de cuando ramos ms jvenes, te alegran el espritu. Por cierto: me he hecho adicto a la cerveza Victoria Bitter, popularmente conocida como vibi. Sin embargo, mi fidelidad sin condiciones a esta marca de cerveza nacional, no ha sido fruto de una estudiada decisin, tras haber degustado y comparado varias clases de cerveza. No. Resulta que, como es normal, en los pubs tienen varios tipos y marcas de cerveza, tanto de tirador, como embotellada. Al principio, pedir una simple cerveza era ardua tarea, ya que no conoca ni las marcas, ni el nombre de los diferentes tamaos, ni como se pronunciaban. Pedirla, significaba cinco segundos de estresante trabalenguas, para rematar sealando con el dedo una al azar. Todo esto termin, cuando un da, estando yo apoyado en la barra al lado de los grifos de cerveza, lleg un tipo, dijo vibi, y sin ms discusin ni razonamiento alguno, le plantaron frente a l, una cerveza. Desde ese feliz da, la vibi, es mi cerveza. Uno que se fija Ms cosas; en principio tenamos pensado pasar aqu en Sydney solamente tres meses, con los objetivos de, consolidar y/o aprender suficiente ingls, al menos para manejarnos, y asimismo, conocer y disfrutar esta encantadora ciudad. Dado que el entrante mes de febrero, China Town, celebra el Ao Nuevo Chino; y por aadidura, la comunidad homosexual
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(gays y lesbianas), organiza y celebra el famoso carnaval y fiestas Mardi Gras, hemos decidido por unanimidad, extender nuestra estancia aqu, hasta principios de Marzo. Da 27 de este caluroso mes de enero. Da Nacional de Australia. Quedamos con Joao; disfrutamos con su compaa, y a l, creo que le sucede lo mismo con nosotros. Tomamos el autobs hasta Circular Quay para ir al Opera House, y desde all, ver parada de barcos en la baha. El sol cae a plomo. Son las once y media de la maana. No sabemos si ya ha empezado la parada, pero ya hay muchas embarcaciones navegando de aqu para all. Despus de un rato, viendo que nada ms sucede, decidimos acercarnos a ver una exposicin de coches de poca. Calor y gente por todos lados. Ah! Tambin, muchas banderitas nacionales. Como no poda ser de otra forma, Gema, ya consigue un par de ellas. Paseamos sin mucho inters por la exposicin de coches. Se hace la hora de comer, y tal si furamos australianos, pedimos comida preparada en unos de los muchos y abarrotados chiringuitos, nos tiramos sobre el poco csped que queda libre, y lo dicho. Interesa hacerlo pronto, dado que tengo inters de ir a las carreras de caballos que hoy se celebran con motivo del da nacional, y del comienzo de las fiestas de Ao Nuevo Chino. Esta, ser la primera vez que asista a un hipdromo para presenciar carreras. A las dos de la tarde, ya nos hallamos entrando en el circuito hpico Randwick Racecourse. Nos dirigimos directamente, con algn que otro problema de orientacin, a la tribuna. Al lado de la misma, a la izquierda, hay otra tribuna; pero sta, es V.I.P. En cualquier caso, hay gente, pero no demasiada en ninguna de la dos. Entre ambas tribunas y la pista, hay una zona de csped delimitada, con mesas, sillas, sombrillas de terraza, y algn kiosco de bebidas; tiene tambin pinta, de ser esta un rea
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exclusiva; aparentemente es el lugar, donde principalmente exhiben las seoras sus llamativos tocados, y sugerentes modelos. Costumbre muy inglesa. Sacan los caballos a un pequeo crculo acotado delante de las dos tribunas; los pasean sin jinete, para que la gente los vea de cerca. Tambin supongo, para animar las apuestas. En pocos minutos llegan los jokeys, y los montan. Tranquilamente emprenden el camino hacia los cajones de salida... Dan la salida, a unos cuatrocientos metros desde donde estamos; apenas podemos distinguirlos, pero una pantalla gigante de televisin frente a las tribunas nos permite ver con detalle, lo que no distinguimos en vivo. Solamente en la recta final, delante mismo de las tribunas, apreciamos perfectamente el esfuerzo de caballos y jinetes por alcanzar la meta en las primeras posiciones. El pblico en este tramo final, tambin se esfuerza animando a sus favoritos; sobre todos lo que han apostado. Tiene su emocin. Hasta dentro de ms de una hora, no tiene lugar la siguiente carrera en esta pista; pero mientras tanto en la pantalla gigante de televisin, retransmiten en directo otras carreras en diferentes circuitos del pas; con lo cual las apuestas, no se detienen. Como no estamos interesados en ninguna carrera en concreto, marchamos a dar una vuelta por las instalaciones, a ver si hay algo interesante... Pues s, haberlo, definitivamente lo hay. Me quedo asombrado de comprobar que el complejo cuenta con varias y extensas, algunas muy extensas, salas o lugares de apuestas. Monitores, televisiones, cotizaciones, taquillas, reclamos, ordenadores, etc.; envuelto todo ello en una exquisita y moderna decoracin, permiten a los apostantes seguir cmodamente la evolucin de sus apuestas, de las diferentes carreras y eventos deportivos, en los que se puede apostar. Para evitar que se le seque la garganta
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a alguien, tambin se cuenta con servicio de bar. Las salas se hallan abarrotadas. Si toda esta gente estuviera en las tribunas, con siete u ocho tribunas ms, no habra suficiente para acomodarlos a todos. Est claro, que aqu lo que gusta, es apostar. Joao y yo, nos contagiamos de la azarosa fiebre, y sin ms, apuesto diez dlares al 4, nmero que ya empieza a resultarme familiar. Joao lo hace a otro diferente. Nuestros caballos corren en la carrera que se va a disputar aqu, en vivo. Por fin le llega el turno a nuestra carrera; sacan a los caballos a pasear en el crculo, y bajamos a verlos. El mo tiene pinta de ganador. Aparecen los Jokeys. Los montan. A los cajones de salida. Nosotros, a la tribuna. Empieza la carrera, y mi cuatro se mantiene en todo momento, luchando en las posiciones centrales tocotoc, tocotoc, tocotoc.... Toman la curva que les lleva a la recta final. Mi cuatro se adelanta, tocotoc, tocotoc, tocotoc.... Est entre los primeros. Aprieto fuertemente el boleto de la apuesta y hago fuerza Ummmmm! Cuando faltan cien metros, empiezo a animarlo. Vamos campen! Cincuenta metros. Sigue! Sigue!...tocotc, tocotc, y to co tc... No ha seguido. Bueno... Fue bonito, mientras dur. Al menos Joao, tampoco ha ganado. Consuela. La guinda del da Nacional, cada ya la noche, ha sido puesta en Darling Harbour, con un castillo de fuegos artificiales combinados con lser, y algunos artilugios ms, con aires patriticos. Por otra parte, a estas alturas he de reconocer pblicamente, que la mayor parte de las amistades que aqu tenemos, de forma directa o indirecta, son fruto de la labor de relaciones pblicas, que Gema no deja de ejercer en ningn momento. A veces pienso, que va a comisin.
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Tambin la mayora de las iniciativas en cuanto a excursiones y actividades se refiere, son propuestas suyas. Esto no significa ni mucho menos, que si no estuviera ella, yo, ni conocera a nadie, ni hara nada aqu. Supongo que la necesidad me empujara. Lo que sucede, es que Gema es tan prolija en tales menesteres, que resulta imposible tanto fsica como econmicamente, realizar todo lo que me propone. Dado que aun seleccionando las actividades realizables no damos abasto, no tiene sentido que le dedique yo tambin tiempo, a los mismos menesteres. Mejor hago otras cosas. Se trata de complementarse. En esta ocasin hoy da treinta, me incorporo a unas nuevas clases de ingls, asequibles, que Gema ha localizado. Sumadas estas, tenemos un horario muy apretado y extenso. A las nueve y media, asistimos a las clases de YWCA (Asociacin Catlica de Jvenes Mujeres. All conozco a Fernando de Madrid, y a dos amigos suyos; uno tambin de Madrid, y el otro de Mxico. Rondarn entre los veinte y veinticinco aos. El resto del alumnado, algunos vienen de Japn, China, Corea... Somos once en total. Las clases son impartidas por Zorita, una seora de unos cincuenta aos. Lo hace bastante bien, y es barato. Se trata de clases de conversacin. Las tres horas de clase de cada sesin, slo nos cuesta, 1.300.- Ptas. Despus estas clases, comemos rpidamente unos sandwiches, y nos dirigimos a unos quince minutos de all; a la calle York st (Sydney). A media altura de la misma, en un tercer piso cualquiera, existe una academia, que instruye a profesores de ingls. Nosotros vamos de conejitos de indias; pero al menos es gratis. El horario estas clases, es de dos y media, a ms o menos las cinco, de lunes a viernes. Las clases no estn nada mal. Los aspirantes a profesor de ingls, se suceden cada media hora. Aprendemos, y a veces resulta divertido; adems conoces gente.
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Gema me ha presentado a Xavier, Marian, Arcais, y Blanca, del Pas Vasco; y a Daniela de Argentina. Formamos una pequea colonia de hispanohablantes. Reconforta de vez en cuando, poder expresar a otras personas todo lo que piensas con soltura y sin limitaciones de expresin. Acabadas estas clases, rpidamente nos dirigimos a la calle Liverpool st, frente a Hyde Park, donde se hallan ubicados los locales de los mormones. Blanca, Arcais, Daniela, Gema y yo. A todos nos ha cogido, la fiebre del ingls. All tenemos una cita a las seis de la tarde con los mormones. Una hora y media, de clases gratuitas. Las palabras gratis y barato, se estn convirtiendo para m, en una obsesin que comienza a preocuparme. Llegamos a su centro. No somos los nicos. Hay mucha gente; quizs entre cuarenta y cincuenta personas; la mayora jvenes. Nos hacen entrar a una gran capilla. Nos dicen que no es obligado, pero entramos por si las moscas. Rezan una oracin. Se canta una cancin religiosa, guiada por ellos; unos quince misioneros. Por m no hay problema; que canten. Despus, se distribuye a la gente por niveles en diferentes improvisadas aulas. Total, diez espirituales minutos, es el peaje a pagar por las clases. Barato. Cada misionero, se encarga de unos ocho estudiantes. Las clases son principalmente de conversacin prctica, y giran sobre un tema especfico. No son nada del otro mundo, pero se practica, que es lo que interesa. Resumiendo, nuestro nuevo horario de vuelta a las aulas, a partir de hoy, queda establecido de la siguiente forma: Lunes: de 13:00 a 17:00 horas, clases en YWCA con Zorita. Normalmente estamos hasta ms tarde, ya que despus de las clases, la profesora invita a la gente a que permanezca quien as lo desee, para conversar

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libremente de cualquier tema. Nunca tiene prisa. Creo que Zorita, disfruta con su trabajo. Martes: Mismo horario con Zorita. Mircoles: de 9:30 a 12:30 horas, Zorita. Despus en la escuela de profesores, hacemos de conejitos de indias, de 14:30 a 17:00 horas; y luego a los mormones, de 18:00 a 19:30 horas. Este da resulta agotador, pero nos divertimos mucho. Jueves: Escuela de profesores, de 14:30 a 17:00 horas. Viernes: Mismo que jueves. Sbado: Si no tenemos nada mejor que hacer, a las 16:00, tenemos la opcin de las clases en el centro mormn.

Gema, despus de tres semanas asistiendo a la Escuela Internacional, la abandona; con todo esto, no hay tiempo para mucho ms; mientras vas, asistes, charlas y vuelves, se te pasa el da. Sbado 2 de febrero: Vamos a la pera. En concreto a ver y escuchar La traviatta. Se representa al aire libre, en Domain; es el mismo escenario, aunque diferente decorado, donde se represent el concierto de los villancicos. La noche est ideal. No hay ni mucho menos, tanta gente como cuando los villancicos. Solamente hay una pantalla gigante. Incluso, hemos conseguido dos cmodas sillas de csped, muy prximas al escenario. La pera es cantada en italiano, pero para seguir la trama de la historia, son proyectados subttulos en ingls, en una ancha franja blanca colocada en el frontal superior del escenario. Disfrutamos... El ayuntamiento, con motivo del periodo estival, est organizando diversos conciertos y eventos, con la intencin,
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segn su campaa publicitaria, de ofrecer alternativas de entretenimiento a las gentes que permanecen en la ciudad, en este caluroso verano. En concreto en Domain, se vienen celebrando durante el mes de enero, varios conciertos de diferentes tipos de msica. Cosas que hacer aqu, si quieres, las hay y muchas. Por otra parte y como informacin general, os dir que el precio de las cosas cotidianas, son similares a los de Valencia; si bien, algunos importes de determinados productos, no dejan de llamar mi atencin, tales como: En el supermercado: Medio litro de aceite de oliva de una conocida marca espaola, alrededor de seiscientas pesetas; aunque, un litro de aceite de oliva de la marca del supermercado, tambin unas seiscientas pesetas. Un yogurt normal, sobre unos veinte duros. Un kilo de patatas, entre doscientas y doscientas cincuenta pesetas. Un kilo de cebollas doscientas pesetas. La botella de vino que en Valencia puede costar alrededor de quinientas pesetas, aqu, alrededor de dos mil. Un bote de cerveza normal, doscientas pesetas. Whisky, coac, y licores, no compro, pero prefiero no averiguarlo.

En la tienda, bottle shop:

Vistos los precios de las bebidas alcohlicas, queda claro, que un cualquiera, aqu no puede aunque quisiera, ser un honrado borracho.
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Asimismo, aqu he observado una curiosa forma de hacer publicidad urbana. Se trata de hacer circular por las calles de ciudad, uno tras el otro, en fila, de dos a tres vehculos idnticos, arrastrando un remolque con una pancarta publicitaria; tambin portando la publicidad en la caja del vehculo, caso que sean camionetas. He visto: Patinetes a motor, arrastrando remolque. Motos, tipo vespa, arrastrando remolque. Camionetas, portando la pancarta en su caja.

Se suelen ver, con ms o menos frecuencia, a diario. Otra historia diferente: los fumadores por aqu, lo tienen crudo. Las autoridades mantienen una constante guerra abierta, en contra de tal supuestamente insaludable hbito. Para empezar, hay una continuada campaa antitabaco, tanto en televisin como en otros medios de divulgacin, que apelan a tu salud, y a la salud de los dineros pblicos. Al respecto, en televisin pasan anuncios que te revuelven las tripas, pero tambin anuncios divertidos; en cualquier caso, sea en televisin, prensa, o publicidad esttica, todos te remiten a un mismo nmero de telfono, en el que se supone, se te prestar la ayuda necesaria para dejar de fumar. Por supuesto, no hay publicidad, en ningn sitio, de ninguna marca de tabaco. Por otra parte, est prohibido fumar en todos los interiores pblicos; no resulta extrao al pasear por las calles comerciales, ver a algn que otro empleado en la puerta del comercio, fumando un necesitado cigarrillo; pero adems, generalmente la gente tampoco fuma en el interior de sus propias casas. Creo que principalmente por dos razones: la primera por respeto a los dems; la
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N 13. Batalla perdida

segunda adicional, por el riesgo de que el dichoso detector de humos, active la alarma de incendios. Si les apetece un cigarrillo, lo hacen en el exterior, llmese terraza, patio, balcn, calle, o Enriqueta. No he visto yo, hasta ahora, ninguna tienda que se parezca a un estanco. El tabaco se vende en diversos lugares tales como supermercados, kioscos, tiendas, etc.; pero, el reclamo de la seccin de tabaco, no es el acostumbrado mensaje publicitario, tal como pudiera ser Pistn... El genuino sabor Valenciano o, Fumando espero, al chico que ms quiero. Noooooo! La nica frase reclamo, bien visible, es, FUMAR MATA. Si a pesar de todo lo anterior, todava te quedan ganas de dar unas placenteras y profundas caladas a un cigarro, tienes que pagar entre ochocientas y mil pesetas por un paquete; eso s, al menos aqu cada cajetilla contiene veinticinco cigarrillos. Alguna ventaja tenan que tener los fumadores en Australia.

Resumiendo: los fumadores, no estn aqu, muy bien vistos; es una especie a extinguir. Perseguida. Acosada. Personalmente, creo que en estas tierras, tienen... la batalla perdida...

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MILLN Y MEDIO
Entrega n 14

Un soleado domingo 3 de febrero cualquiera, en Sydney; vamos a China Town, a los festejos del Ao Nuevo Chino que ya han comenzado. El epicentro de toda la actividad se halla en la calle Dixon St. Hasta all llegamos en veinte minutos, Gema, Joao y Yo. En la peatonal y no muy ancha calle, han montado chiringuitos y puestos callejeros de todas clases. Por supuesto, no faltan los tpicos farolillos chinos. En la parte alta de la calle, tambin ha sido colocado un escenario. Sorteando a la gente, llegamos al escenario a tiempo de ver unas actuaciones, en las que la msica china, y los sutiles movimientos de un actor asitico, vestido con un sofisticado multicolor y llamativo traje chino femenino, y un saturado maquillaje de mujer, acaparan la atencin del pblico. Tambin la nuestra. Gema en cuanto ha tenido ocasin, se ha hecho una foto con l. Normal! Se suceden otras diferentes y tambin vistosas actuaciones, y el estmago reclama comer. Atendiendo a su peticin, nos dirigimos al Txoko vasco; un club o casa vasca, a la cual los domingos, con la buena excusa de comer, acuden algunos vascos, simpatizantes y amigos. Se encuentra localizado el Txoko, en el numero 344 de la calle Liverpool St. Hemos quedado all con Marian del Pas Vasco. A consecuencia de un error personal de clculo, tardamos en llegar cuarenta minutos andando. Yo crea que la calle Liverpool era corta, y adems, que el Txoko se encontraba en la zona espaola que linda con China Town. Ni lo uno, ni lo otro. Sudamos tinta, pero finalmente lo encontramos. El local no es muy grande, y en su decoracin predomina la madera. No hay mucha gente cuando llegamos, pero, poco a
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poco, se va llenando. El men es el mismo para todos. Hay un ambiente distendido, amistoso. Conocemos nuevos amigos. Hablamos en castellano, aunque escucho hablar entre algunos de ellos el eusquera; tambin en ingls, debido a que hay algunas parejas en las que uno de los dos, dado su lugar de origen, ni habla castellano ni vasco. Es normal. Parejas unidas por el amor, con diferentes nacionalidades y diferentes lenguas maternas, se dan en Sydney, mil y una combinaciones diferentes. La comida se alarga hasta casi las seis de la tarde, y para rematar el da, algunos, marchamos a nuestro karaoke a tomar unas cervezas. Viernes 8 de febrero. Hoy tenemos previsto, ir a ver un gran desfile en honor de los bomberos forestales voluntarios, que han contribuido a la extincin del gran incendio, el cual, se ha mantenido activo hasta bien entrado el mes de enero. Se les reconoce as pblicamente, el valor, el sacrificio, y el trabajo desarrollado sin, segn me han contado, cobrar nada. Salimos de casa sobre las 11 de la maana. Hasta llegar a la puerta del ayuntamiento, lugar donde finaliza el desfile, tenemos una media hora caminando. Es un agradable paseo. Cuando llegamos hay ya bastante gente esperando la comitiva. Tenemos un bonito, y soleado da. Hace calor. Hbilmente, nos colocamos en la parte de la calle que da sombra: la acera de enfrente del ayuntamiento. En unos pocos minutos, desfilan por delante nuestro diferentes vehculos de bomberos. Despus, la polica montada en traje de gala. Pasados estos, la zona frente al ayuntamiento es acotada, y en la misma empiezan a acumularse provenientes del desfile que baja por la calle George St., numerosas representaciones de bomberos forestales voluntarios; venidos de muchas partes de Australia, en su da ayudaron a sus colegas del estado de NWS (New Wales South), a extinguir el descomunal incendio de todos conocido. Dentro de la zona
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acotada, ha quedado una banda de msicos de la que no puedo distinguir por sus uniformes, si pertenece a la polica o al ejrcito; pero en cualquier caso, ponen la nota musical y marcan el ritmo al acontecimiento. Desafortunadamente para nosotros, la banda con majoretsque preceda el desfile, con menos fundamento musical pero mucho ms vistosa, se ha desviado antes de llegar a nuestra posicin; aunque all a lo lejos, la vista todava me da para distinguir a alguna de sus atractivas, minifalderas, y jvenes componentes. El amarillo, color de los uniformes de los bomberos voluntarios, va invadiendo el rea frente al ayuntamiento. A medida que van llegando las diferentes representaciones precedidas por una pancarta con el nombre del lugar de procedencia, son presentados animosamente a travs de altavoces. La gente, no cesa de vitorearlos y de agitar pequeas banderitas nacionales. La multitud los recibe tal si fuesen, hroes. Es un espectculo de lo ms patritico. Como no poda ser de otra forma y aprovechando la circunstancia, una vez terminado el desfile, con todas las representaciones de bomberos, ah, frente al ayuntamiento, adems del numerossimo pblico, los polticos y personalidades empiezan a sucederse uno tras otros, con entusiastas palabras dirigidas a las multitudes. Uno de ellos, durante su discurso, quizs excitado por la circunstancia, en un momento de verborrea, dice algo que me parte el corazn. Segn l, los bomberos australianos son los mejores del mundo. As, sin ms explicacin. A secas. Hasta este momento, yo crea (porque alguna otra personalidad tambin lo dijo en algn momento y en otro lugar), que los mejores bomberos del mundo, ramos los de Valencia. En fin... Acaban los discursos, la banda entona una sonora y animada marcha musical a la vez que caen suavemente del cielo, tal si
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estuviera nevando, miles y miles de papelitos de colores, que han sido proyectados desde lo alto del edificio del ayuntamiento con un gran can. Las gentes aplauden, vitorean, y se mantienen agitando las banderitas. En pocos minutos ms termina el acto, a pesar de que los papelitos todava se mantienen revoloteando en el aire. Nada de objetar a este tipo de desfiles-homenaje a tantos y tantos bomberos que han luchado contra el fuego. Creo que decan ms de diez mil. Los han tratado como verdaderos hroes nacionales. Solo que me entra un escalofro en pensar, que entre tantos buenos profesionales voluntarios, fcilmente pudiera encontrarse algn que otro pirmano, que se sienta importante o simplemente alguien, recibiendo este bao de multitudes. Quizs la temporada prxima le puede apetecer volver a ser aclamado, como un hroe nacional... Por cierto. Una pequea tontera. Nunca he tenido claro hasta hoy, como hacan para inundar el cielo de las calles de papelitos o confeti, cuando en documentales, noticiarios, o pelculas normalmente americanas, vea desfilar a alguna personalidad. No s... No me poda imaginar gente tirando a puados los papelitos, desde las ventanas de los rascacielos; pero tampoco pude imaginarme algo tan simple, como un can, que utiliza como energa impulsora, aire a presin. Otra curiosidad sin importancia, contestada. Por la tarde a las 20:00 horas, est previsto el pistoletazo de salida del Mardi Gras frente al edificio Opera House. Tenemos intencin de ir, aunque creemos que seguramente empezar ms tarde de la hora anunciada, por lo que quedamos con Joao, con el que hemos hechos muy buenas migas, sobre las 21:00 horas; ya cenados.

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Pasamos por el hall de su hotel, que nos viene de camino. Joao ya nos est esperando. Tomamos los tres, el autobs directo a Circular Quay, y una vez llegados, nos dirigimos directamente al Opera House. Cuando llegamos, por ensima vez me sorprendo. Yo crea que bamos a ser cuatro, siendo que suele ser en verano, cuando las grandes ciudades quedan semidesiertas. Pues no. Las escalinatas del Opera House que tienen muchos escalones y son muy amplias, tanto como lo es todo el complejo, han sido tomadas por la multitud, a modo de gradas. Frente a ellas, hay una gran explanada, que acondicionada con sillas, tal si de un gran teatro al aire libre se tratara, tambin se encuentra colmada de gente. Especialmente para el pblico de las escalinatas, una pantalla gigante de televisin, donde se pueden apreciar los detalles del espectculo, ya que el escenario cae un poco lejos. Seremos aqu, unas chorrocientasmil personas, ms o menos. Nos dirigimos a las escalinatas, y nos acomodamos en un hueco libre. Para nuestra desgracia, parece que han empezado a la hora prevista; observo, restos de bolsas de comida y bebida; deduzco, que la mayora de la gente, siendo la hora de comienzo un poco crtica, se ha trado el picnic para cenar durante el espectculo. Si lo hubisemos sabido... Un par de graciosos e insinuantes nmeros, y en veinte minutos, termina el evento. Una lstima porque, visto el final, parece que ha sido un espectculo divertido y morbosillo... Por otra parte, en nuestra rutina diaria, hemos consolidado nuestra amistad, aparte de con Joao, que ya es asiduo compaero y amigo nuestro, tambin con Xavier, Marian, Blanca, Melani, Arcais y Daniela. Segn parece: Xavier, est aqu para aprender ingls, y ver cosas. Hombre de negocios.
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Blanca, es una abogada saturada de estrs y presin, que de momento, se ha tomado unos meses de descanso para recapacitar sobre el futuro. Adems, ha conocido a un italiano, y se le nota muy feliz. Est ilusionada. Marian, ex funcionaria, se ha jubilado anticipadamente a los sesenta aos; tiene espritu joven, y se ha venido a Sydney sin saber nada de ingls, a cambiar de aires; en principio para seis meses. Es admirable. Melani, de Suiza, ha venido un mes a Sydney para hacer un curso intensivo de ingls. Despus viajar un poco por Australia, y, tiene planeado luego, recorrer parte de Asia en bicicleta, con unos amigos. Sorprendente. Arcais, con veintids aos, es el ms joven del grupo, aunque denota madurez. l es monitor de Gimnasio, y ha llegado hasta aqu para ver mundo. Un aventurero. Daniela, vino expresamente a Sydney para aprender ingls, y de paso, se ha echado un novio Australiano. Est enamorada. Joao, ya lo dije, es brasileo, est separado, tiene hijos, y es un alto funcionario. Segn nos dice, actualmente tiene pareja, y est disfrutando de dos meses de vacaciones, al tiempo que como todos, aprende ingls. Asiste a clase todas las maanas en la Escuela Internacional. Gusta de viajar por el mundo.

Este hecho, el tener amigos y amigas, hace que Gema y yo podamos ser un poco independientes el uno del otro; es menos necesario hacer todas las cosas juntos, y aparte, tenemos a alguien ms para contarle las penas.

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Efectivamente, a Gema le encanta caminar; a m tambin, pero no tengo tanta necesidad. El tener cuadrilla de amigos, ha hecho posible, que no sea tan precisa mi presencia en alguna excursin; ello me permite en caso de no apetecerme, no ir, y al tiempo, quedarme tranquilo sabiendo que Gema, no andara sola por esos caminos de Dios. Los festejos del Ao Nuevo Chino, continan. Hemos visto por las calles de China Town, a peculiares dragones chinos danzando al son de timbales. Estn compuestos de cabeza y cuerpo de llamativa tela. Dos personas en su interior, le dan vida. Se supone gran esfuerzo el que realizan en la danza, porque cada no muchos minutos, son relevados por compaeros. Observo que el Dragn y su comitiva, van visitando uno por uno los negocios de la calle, y sus dueos le ofrecen un regalo. Seguramente dinero para contribuir a la fiesta. Algunas veces el regalo se halla colocado en altos lugares y, el Dragn debe escalar hasta alcanzarlo. Lucrativa escalada. Por pura casualidad, Marian, Melani, Joao, Gema y yo, hemos tenido ocasin de ver (en la esquina de nuestro karaoke) quizs la danza ms espectacular del dragn, realizada sobre unas estacas colocadas verticalmente en forma escalonada, teniendo el ltimo par de ellas, unos tres metros de altura; haba mucho riesgo de cada. La coordinacin entre la cola y la cabeza del Dragn, perfecta. Ha resultado un espectculo sorprendente, y muy vistoso. Al da siguiente, domingo da 10, presenciamos la cabalgata China. Ha estado bien, aunque esperaba ms. Destacar un largo Dragn, movido por unas quince o veinte personas, y, en el otro extremo, casi al final de la comitiva, un pequeo Dragn, al que daba vida graciosamente, un nio de no ms de ocho aos. El futuro.

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Una tarde de febrero ms. Venimos de nosednde, Gema, Joao, y yo mismo. Siendo que no son todava las seis, y Gema tiene que hacer nosequ, decidimos Joao y yo, ir a tomar una cerveza, a un pub muy ingls, que se encuentra esquina Bay St. con Glebe St., a doscientos metros de nuestro apartamento. Tiene puestas mesitas en la calle; y la calle, es tranquila. Pido dos cervezas, y me dan unos numeritos para un sorteo de yoques. Nos sentamos en una de las mesitas y nos acabamos las espumosas. La siguiente ronda la pide Joao, y tambin le dan numeritos. Con Joao, me entiendo en ingls o similar. Dialogamos mucho, a la vez que continuamos acumulando numeritos. Hablamos, de todo. Sin prisas. Saboreando la conversacin y las cervezas. Familia, economa, sociedad, cultura, ideas, poltica... En fin, temas con los que yo, disfruto. Parece ser, que Joao tambin. En un momento dado, viene un camarero preguntando por el 50, ? ? Compruebo mis numeritos, y... Lo tengo! He ganado! No se qu, pero he ganado. Al minuto el mismo camarero me hace entrega del premio: longanizas, hamburguesas, chuletas, beicon, huevos... Todo ello colocado y envasado de forma muy vistosa, en una bandeja de corcho blanco. Tiene muy buena pinta. Despus de la alegra, para celebrarlo, acumulamos unos numeritos ms, y seguimos charlando y contrastando. Es increble. Como es posible, que dos personas que viven a tanta distancia la una de la otra, en distintos pases, con diferentes tipos de vida vivida, con ocupaciones tan dispares, adems de la diferencia del estndar de vida, pueden coincidir en tantas cosas, por no decir en casi todo. El mundo es un pauelo. Llego a casa sobre las nueve de la noche. Contento, a consecuencia de la cerveza bebida. Contento, por el premio conseguido. Contento, por la conversacin mantenida...

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Reyes Magos tal como ya es sabido, aqu no tienen, pero desafortunadamente Da de los enamorados, s. Al igual que otros sealados das, ms bien, deberan de llamarse Da del comerciante. En cualquier caso, a la gente le gusta en general que se le marquen pautas en sus vidas. Puedes estar llevndote como perros y gatos con tu pareja durante todo el ao, pero si el sealado da, te acuerdas del regalo, y de decir alguna que otra tontera... agua pasada no mueve molinos. Al contrario: mantienes una estupenda relacin durante todo el ao, pero si por casualidad ese da, se te olvida el regalo, y el cariito de turno... la cagaste! Burt Lancaster! Teniendo en cuenta la anterior, y por la cuenta que me tiene, procuro levantarme el dichoso 14-F, totalmente enamorado. Que feliz soy! Todo lo veo de color de rosa! Cunto te quiero, bonita! Como regalo, y para escaparme un poco de la trampa comercial, acepto una propuesta que me hizo das atrs Gema: cruzar andando parte del parque nacional Royal National Park, que se encuentra al Sur de Sydney. Que nadie se equivoque! Teniendo en cuesta lo que Gema disfruta en este tipo de excursiones, y el esfuerzo que me cuesta a mi arrancar, es un buen, pero que muy buen regalo. No todo se ha de traducir a dinero. Pretendemos pasar todo el da en el parque. Contamos con buen tiempo. En la estacin central de trenes, tomamos un tren direccin a Otford, que se encuentra en la parte sur del parque. Se supone que desde all, debemos ascender bordeando la costa del Pacfico, para luego desviarnos al noroeste, y en Waterfall, tomar el tren de regreso de Sydney. As lo ha planeado Gema. A las once y media de la maana, llegamos a la estacin de Otford que se encuentra dentro del parque nacional. Desde la misma, parte un camino que nos enlaza con la ruta planeada. A
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travs de sendas y caminos de diferente dificultad, nos adentramos en un paraso natural. Solamente nos cruzamos con un grupo de dos personas, y otro de tres; estos ltimos deben ser nudistas o naturalistas, ya que van completamente desnudos; slo llevan puestas, la mochila a la espalda, y las botas de montaa. En fin, cada loco con su tema. Despus de ms de tres horas de subir y bajar montaas, finalmente llegamos a la playa de Era Beach. Consultamos el mapa, y comprobamos que no tenemos tiempo para llegar al destino previsto, y adems, no sabemos exactamente el camino de regreso. Nos ponemos un poco nerviosos. Afortunadamente, vemos un grupo de gente en la desrtica playa, y nos indican ms o menos, un camino distinto de regreso a Otford, dado que si continubamos hacia delante para llegar a Waterfall, podra sorprendernos la noche; y volver por donde habamos venido, era un poco complicado por lo escabroso del camino, y las muchas subidas y bajadas que haban; ciertamente, no me apetece dormir al raso. Eso, para Tarzn. Por lo tanto, subimos a lo alto de las montaas donde finalmente conectamos con una pista forestal que se supone recta, y prcticamente sin desniveles. Es lo que necesitamos; empezamos a acusar cansancio. Aceleramos la marcha, porque solo tenemos un par de horas de luz del da, y clarito, no tenemos nada. Andamos, andamos, y andamos; nos encontramos en nuestro camino con el grupo de la playa, al que reconoc principalmente porque uno de sus miembros portaba la garrota, que me haba hecho al comenzar la excursin, y que olvid cuando estuvimos preguntndoles por el camino de regreso. Nos unimos y/o les seguimos porque ellos tambin se dirigen a Otford. Nos tranquilizamos. A los pocos minutos de caminar juntos, e
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intercambiar algunas frases, percibo claramente que se trata de un grupo de gays. Caminando, caminando, finalmente alcanzamos la deseada estacin de Otford; sobre las seis. Todava hay mucha luz, y en veinte minutos, pasar un tren direccin Sydney. Han sido ms de seis horas, andando; las tres ltimas, a destajo. No me siento las piernas. La frondosa vegetacin, las vistas de los acantilados, el ocano, las playas, y todo lo que hemos visto ha sido realmente fascinante, pero ahora... sueo con mi cama. Por otra parte ya tenemos los billetes de avin, del tour que vamos a comenzar el prximo da cuatro de marzo por Nueva Zelanda hasta el da 29 del mismo mes. Est previsto que aterricemos en Auckland; despus, recorreremos las dos islas en autobs, hospedndonos en unos backpackers, pertenecientes a una organizacin llamada YHA, en la que te garantizan unos mnimos de confort. En principio, vamos a dormir en dormitorios compartidos, pensando, en la posibilidad de relacionarnos y practicar el idioma. El tour terminar donde lo empezaremos, en Auckland; ciudad desde donde volaremos de vuelta a Sydney. Ya veremos como resulta... Asimismo, es inevitable hablar de dinero. Sabido es, que esta singladura tiene un presupuesto de dos millones quinientas mil pesetas para cubrir todo el proyecto, cual es: Viajar y vivir durante aproximadamente ocho meses, en una pas con diferente cultura, y en el cual sea hablada la lengua anglosajona, con los propsitos de, aprender contrastando, conocer, mejorar nuestro ingls, y relajarnos de presiones y estrs a los que estuvimos sometidos. Los objetivos, se van cumpliendo poco a poco, pero el dinero se nos est yendo ms deprisa de lo que habamos previsto. Suele pasar. A estas alturas, billetes de avin de regreso a Valencia incluidos, llevamos gastados, un milln y medio de pesetas, y
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todava no nos hemos movido de Sydney. No s, no s... No me acaban de cuadrar las cuentas. Se ver. De otra parte, es un lujo tener a menos de cien metros de casa en el complejo comercial Broadway Shopping Center, dos grandes supermercados abiertos las veinticuatro horas, siete das a la semana. Os podis imaginar una noche, imposible conciliar el sueo, desesperado de no saber qu hacer a las cuatro de la maana: no televisin, no lectura, no apetecerte hacer nada de nada. Pues nada, para tranquilizarte puedes hacer la compra. Con playeras, bermudas, camisa de propaganda, el pelo revuelto, la cara inflada y marcada con las rayas de los pliegues de las sbanas, expresin de mala leche y la voz ronca, saludas al de seguridad, coges tu carrito, te vas a la seccin de carnicera y dices, por favor puede ponerme medio kilito de chuletas de cordero. No, no! De ah no! Pngamelas de esas otras, que estn ms jugositas!. En realidad, te da igual unas que otras, pero es pa joder. Alguien tiene que pagar el pato. Hecho esto te das unos paseos por los pasillos en busca de la oferta del, da? Si ests muy puetero, puedes llamar a alguno de los pocos empleados que suele haber en el turno de noche, y que te explique con detalle, a las cuatro y cuarto de la maana, la diferencia que hay entre dos productos similares, pero con diferente precio. En fin, con imaginacin y mala leche, todava puedes complicar ms las cosas a riesgo de agotar la paciencia del personal, y que el de seguridad te pegue dos tiros; en cualquier caso terminas de hacer la compra, y a las cinco, otra vez en la cama, relajado, y con el deber cumplido. Al menos no se pierde el tiempo. Bueno, es una posibilidad, o una realidad... Lo que s que hemos hecho ms de una vez, ha sido que despus de haber salido a tomar algo, y al regresar a casa entrada ya la madrugada, antes de subir al apartamento, pasar por el
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supermercado y comprar. Del pub, con unas cervecitas en el cuerpo, directo a la seccin de verduras. Extraa experiencia. Sbado 16. Nos dividimos. Gema y Joao se van a recorrer la otra mitad del National Royal Park; Yo en cambio, extrapolando, doy por supuesto que la mitad que desconozco, no puede diferir mucho de la que ya me patee; opto pues, por ir a Darling Habour, a ver las carreras de canoas chinas que se van a celebrar en la baha Cokle Bay. Coincido con Melani. Hay bastante gente, pero creo que no se han cumplido las expectativas de pblico. Despus de la ceremonia de apertura, y de algunas carreras, sobre la una del medioda me despido de Melani, y regreso a casa. Por cierto, ella se marcha en unas pocas horas. Inicia un tour por Australia y luego regresa a Suiza. Seguramente, no la volver a ver ms... Domingo 17. Otro soleado y caluroso da. Hoy tenemos el da completo. En primer lugar, nos dirigimos Gema Joao y Yo a Darling Harbour, para ver la final de las carreras de canoas chinas y pasar la maana por la zona, donde continan las celebraciones del Ao Nuevo Chino. Hay montados chiringuitos, espectculos, msica... en fin, entretenimiento para todo aqul que se quiera acercar. Pasamos la maana, viendo todo, sin mirar nada. Nos paramos aqu, y tambin all. Se nos hacen las doce y media, y decidimos ir a comer a una gran fiesta al aire libre, organizada por el colectivo de gays y lesbianas, con motivo del Mardi gras. Es un festival de puertas abiertas, y una buena ocasin de disfrutar con ellos (gays y lesbianas) de sus fiestas, en un ambiente, no demasiado exclusivo. Se celebra en Victoria Park; el parque que tenemos a menos de ciento cincuenta metros de casa. Victoria Park, no es de los parques ms grandes, pero tampoco es pequeo. Cuenta incluso con un lago artificial, en el cual residen algunas familias de patos y otras aves. Adems, alberga
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la piscina al aire libre de 50 metros, en la que he nadado varias veces. El parque se encuentra, como es norma, muy bien cuidado. A medida que nos vamos acercando al mismo, se va incrementando el movimiento de gentes y de coches. Cuando llegamos, este ha sido tomado por un sinfn de chiringuitos de todas clases, y por la multitud...

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MARDI GRAS
Entrega n 15

Nos adentramos en el bullicio de gente. Hay mucho colorido. Los chiringuitos son muy diversos. De souvenirs, de organizaciones diversas, de msica, de ropa, de concursos, de esto, de aquello... En fin, una feria. En otra zona, se esta celebrando un concurso de perros, que ms que inters, nos despierta curiosidad... Guau! Guau! Quietoooo chichooo!...ni se te ocurra... So perro! Ms que perro!... Luego, se encuentra otra rea de kioscos de comida y bebida, y otra ms, donde estn ubicados un gran escenario, y un par de grandes disco-pubs de campaa, abiertos; adems de otros entretenimientos variados. Firmas de importantes compaas, patrocinan y dan soporte al evento. Gentes de todo tipo. Tanto supuestamente heterosexual, como homosexual: familias con nios, grupos de jvenes, adultos, mayores... Por supuesto predominan los anfitriones de la fiesta, gays y lesbianas. Se respira un natural ambiente de respecto y tolerancia, todos con la intencin comn, de pasar un agradable rato, bajo este sol, que sin piedad alguna achicharra. Algunos/as de los anfitriones aprovechan esta ocasin, para lucir sus mejores, llamativas, y rebeldes galas. Prendas de cuero, ropa ceida, piercings, pendientes, anillos, torsos depilados, tatuajes... No podan faltar a la cita las provocadoras Drag Queens, y, como no poda ser de otra forma, Gema se hace alguna foto con algunas de ellas. Hecho el reconocimiento de zona, decidimos comer, tal como se suele hacer aqu en todos los festivales: In situ. Por lo que, nos
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dirigimos a la zona de los kioscos de comida, hacemos la correspondiente cola, y elegimos como men, pinchos marineros y de carne. Compramos unos botes de cerveza, nos sentamos en un hueco libre sobre el csped bajo la sombra, y procedemos con la ingestin de alimentos... Posteriormente, asistimos a la eleccin de Miss y Mister Mardi Gras. Tomamos asiento frente al escenario; mejor dicho, tomamos csped, al igual que el resto del pblico. Ya estamos acostumbrados. Y es ms, nos gusta. El espectculo de eleccin se representa en clave de humor, salpicado con un poco de morbo. Los candidatos y candidatas a los supuestos ttulos, portan desde sofisticados pero divertidos trajes, hasta algunos que resultan disparatados. En ningn caso, es un concurso serio. La presentadora ? que conduce el espectculo, es un torrente de energa y picarda. En este contexto se van sucediendo sobre el escenario, con entrevista y exhibicin de habilidades, un concursante tras otro. Aprovechando un intermedio, se disputa en el mismo escenario la final del concurso de perros, entre cuatro finalistas. Despus de pasearlos por el escenario y, que sus dueos cuenten alguna ancdota o peculiaridad del perro, el pblico ha de decidir cual de los perros es el ganador del concurso. El respetable, con sus aplausos y alboroto, elige por unanimidad al can ganador. Creo que en esta ocasin, el perro ganador, no ha sido elegido por mritos propios; sino porque su duea, muy vitoreada, est para ladrarle. Ms de cuatro se cambiaran a perro, si fueran a tener una duea como esa. El perro, pues eso, un perro. Cuatro patas, cabeza y cola. Retomamos el concurso de la eleccin, y finalmente, es elegido Mister, una, que va vestido de uno. Pero seguro que era una, porque en un pasaje del concurso, nos ensea al pblico, dos tetas como dos carretas. Pero... ole tetas! Por supuesto el
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pblico, la ovacionamos agradecidos. A nadie le amarga un dulce. Como Miss, es elegida una, que va vestida tal si fuera una sirena, en una silla de ruedas, de esas que adems, son motorizadas. Eso s, con mucha marcha. No deja de moverse con la silla por todo el escenario. Da un poco de lstima, tan vital y tan impedida. Quizs por tal situacin, le han concedido el premio... Por fin la llaman para coronarla, y... nos sorprende a todos ?. En cuando la han nombrado y coronado Miss, y como si de un milagro se tratara, se ha levantado de la silla, y ha empezado a dar saltos de alegra. Nos ha engaado a todos. Yo creo, que incluso al jurado, o, ha sido un milagro. Concluyendo, divertido y diferente. Acabada la eleccin, empieza una actuacin de un conjunto femenino de msica alternativa, por lo que elegimos la alternativa de ir a la zona de los disco-pubs y entretenimiento. En esta zona con cinco dlares, se tiene la ocasin de hacer que un guapo mocetn en baador, sentado en una banqueta sostenida por un resorte, sobre un gran tanque transparente lleno de agua, se d un chapuzn. Para conseguirlo tienes tres pelotas de tenis, con las que debes de acertar a una diana que libera el resorte. Chapuzones se los est dando. La atraccin tiene xito. Yo esto lo haba visto en el cine, pero en versin rubia exuberante. En fin... Hoy hemos aprovechamos muy bien el da y Gema se siente feliz, dado que el estar todo el da en la calle, es lo suyo. Cambiando de tercio, he de referirme a los medios de transporte aqu en Sydney. Son mucho ms caros a lo que yo estoy acostumbrado en Valencia. Por supuesto son utilizados sobre todo, para ir a la city, debido a que la cuestin de
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aparcamiento, est difcil. No hay muchos sitios donde se pueda dejar el coche aparcado en la calle. Los precios de los aparcamientos privados, caros. Debe de ser este, el de los parkings, un buen negocio dado que hay distribuidos por la city varios edificios construidos ex profeso, y slo para aparcamientos. Los he visto, de hasta siete extensas plantas por encima del nivel del suelo. Con los autobuses, y paciencia, prcticamente, te puedes mover por toda la city y sus barrios. Los encantadores ferrys, aparte de transportarte, te dan un agradable paseo por la baha y sus canales. El monorral, ms que un transporte es una atraccin turstica que serpentea entre las cntricas calles de la city, a la altura de los primeros pisos, por encima del trfico y de las cabezas de la gente. El aqu llamado Tren Ligero, es un tranva, prcticamente igual al de Valencia. Existe una sola lnea que atraviesa la ciudad, y va desde Central Station, hasta Pyrmont, haciendo paradas Chinatown, Darling Harbour, y Star City Casino entre otras. El taxi, como en todos sitios; pero curiosamente aqu la gente por defecto, se suele sentar junto al conductor. Y por ltimo el tren. Tiene dos pisos, y en cada convoy, hay un vagn distinguido de los dems con una lucecita azul, bajo la cual se encuentra un guardia, que con la puerta de su compartimiento abierta, siempre est de pie y vigilante cuando el tren llega a cada estacin. El tren, que unas veces por superficie, otras sobre pasos elevados y puentes, y otras bajo tierra, conecta la city con el rea metropolitana. Es rpido y frecuente.

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Aadir, que para ser esta una ciudad con buen tiempo, no veo muchas motocicletas. Tampoco bicicletas. Lo que no es nada extrao, es ver gente joven con monopatn. Tambin con patines. Desde que se inaugur el Mardi Gras el pasado da 8, la comunidad homosexual, no ha dejado de organizar diferentes actos, exposiciones, fiestas, pases de moda, ciclos de cine, teatro, etc. Todo ello por supuesto, teniendo como temtica central la homosexualidad. No hemos asistido a ninguno de estos actos, porque tampoco tenemos un gran inters, ni nos preocupa mucho el tema, que adems, aqu se halla normalizado. En cualquier caso decidimos hoy viernes 22 por la noche, ir a la calle Oxford St., feudo homosexual, a tomar unas cervezas y a dar una vuelta por los alrededores, que seguro, estn muy animados. Tomamos los tres, el autobs. Digo lo tres, dando por sentado que se entiende, que el tercero en discordia, es Joao. Nos hemos hechos inseparables. Prcticamente cuando salimos o vamos de excursin, marchamos los tres juntos, Gema, Joao y yo. Despus de darnos un garbeo por la parte de la calle donde hay ms restaurantes y locales de copas, no vemos que suceda nada especial, ms que cualquier otro viernes noche cualquiera. No s; personalmente esperaba ver ms ambiente en la calle, Drag Queens, alguna verbena o similar... Ms, siendo que estamos muy prximos al punto lgido y final del Mardi Gras. Visto el panorama, y un poco defraudados, nos tomamos unas cervezas en un elegante pub cualquiera. Francamente despus de haber visto dos veces la pelcula, Las aventuras de Priscilla, reina del desierto (una en versin original y otra doblada al castellano), que ha sido rodada aqu, en Australia, parte de ella en Sydney, no poda, y menos estando en el Mardi Gras, irme sin ver un
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espectculo de Drag Queens. As lo pienso, y as se lo digo a mis compaeros de mesa y cerveza. Ya habamos preguntado un par de veces a la gente, pero nadie saba nada de tal clase de espectculo. Al salir del pub, preguntar por preguntar, sin esperanza, le pregunto al de seguridad si saba de algn local donde actuaran las Drags. Me dice, que l no, pero me remite a una compaera suya que est en la otra puerta del local, y que segn me cuenta, es lesbiana; quizs ella sabra... Es mi ltimo cartucho. Ni corto ni perezoso, me voy en busca de su compaera, y, con toda normalidad, con la simpata que me caracteriza, le hago la pregunta en cuestin. Al principio me observa un poco sorprendida, pero despus de intercambiar algunas frases, amablemente me indica un local en el cual sobre las 24:00 horas, sucede. Casualidades de la vida. Resulta que la discoteca en cuestin se encuentra a unos doscientos metros de donde estuvimos viviendo al principio con la Rottenmeier y Teo. En concreto est ubicado, en la carretera Parramatta Rd, frente a la calle Missenden St. Habremos pasado Gema y yo por enfrente de la disco, un montn de veces Son las once. No tenemos mucho tiempo. Optamos por el autobs, ya que la parada est aqu al lado, y adems, tenemos el bonobs. En menos de media hora, nos plantamos en la puerta del local, el cual, a Gema y a m, nos resulta familiar. Volvemos a preguntar en la puerta, y nos lo confirman. Entramos. Nada ms entrar, a nuestra derecha esta la pista de baile y un pequeo escenario. Enfrente, en forma de ngulo recto, la barra. Hacia ella nos dirigimos. Cerveza para variar. Hay gente. El ambiente es el mismo que pudiera haber en cualquier discoteca similar, a excepcin del matiz, de que en sta, predominan las personas homosexuales. Chicos, gustan chicos. Chicas, gustan chicas. Hay ms hombres que mujeres. Gente suelta, y tambin parejas, tanto de chicos como de chicas. Nos damos una vuelta, para ver el local. No es demasiado grande, pero cuenta con una terraza al
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aire libre. Finalmente nos sentamos cerca de la pista de baile, donde se encuentra el escenario, a esperar el comienzo de la actuacin. Unas cuantas canciones movidas y alguna que otra para bailar agarraos, y por fin, anuncian la actuacin y tomamos posiciones. Nos colocamos de pie, a menos de cuatro metros del tablao. Empieza el espectculo. Cancin con mucho ritmo. Dos bailarines con el torso desnudo totalmente depilado, enfundados en ceidos y rojos pantalones de cuero, escoltan con vigorosos y rtmicos movimientos, a una Drag Queen; la cual, con menos vigor, pero con ms sensualidad, sigue el ritmo de la cancin, a la vez que simula cantar. A los pocos minutos de terminar el primer nmero, vuelven los mismos, con diferente cancin, diferentes vestimentas, diferente coreografa, si bien, todo en conjunto bastante similar, a lo anterior. Ha estado, y lo han hecho bien. Ya hemos visto una cosa ms. Prometen que volvern en media hora con ms, pero nosotros nos damos por satisfechos, y decidimos regresar a casa. Ciertamente, el ambiente no estaba tan animado, ni ha sido tan vistoso, como sucede en la susodicha pelcula. Tampoco era la pegadiza msica de ABBA. Ya se sabe, el cine, es cine. Pero en cualquier caso, a m, esto, ya no me lo cuentan. El tiempo vuela, ya estamos a 23 de febrero, y es sbado. Hoy estamos invitados a cenar a casa Mik y Sandra. Viven en el barrio de Rockdale, por lo que, cargados con el par de botellas de vino, tomamos un tren para llegar hasta all. Aqu se suele cenar alrededor de las ocho de la noche, as que a las siete, ya estamos en la puerta de su casa. Nos recibe toda la familia, esto es, Mik, Sandra, y el hijo de ambos, Gabriel; al que hasta ese momento no conocamos. Es un nio encantador, con cara de pillo. Para la ocasin, el padre asume el rol de cocinero. Est preparando una especie de guisao con grandes gambas. Juego con el nio, que tiene el carcter un poco como su padre. Al principio, hasta que cogen confianza, son un poco tmidos. A los
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pocos minutos, Gabriel y yo, somos amigos. Me ensea sus juguetes, por cierto, aqu a los nios, les encanta una mquina de tren que se llama Thomas. Incluso hay una serie de dibujos en televisin, en la cual Thomas es la protagonista. Curiosamente tiene juguetes, que ensean con sonidos y letras, el abecedario y algunas palabras en castellano. Segn me cuentan sus padres, cuando se dirigen al nio le hablan en castellano. Desean que lo aprenda desde nio, aunque contradictoriamente entre ellos se entienden en Anglaluz. La cena, exquisita. Mik, un buen cocinero. Despus de charla que te charla, un poco de esto y otro poco de aquello, tomar los postres y el caf, sobre las once y pico, decidimos que debemos regresar a casa. Todava hemos de tomar un tren. Verdaderamente, hemos disfrutado de una agradable, sosegada, y familiar cena. El da 4 del mes que viene volamos a Nueva Zelanda, y, hoy domingo, empezamos con las despedidas. Comemos con Vaida, en una cafetera de moda, situada a unos doscientos metros del Opera House. Su marido, Michael, por razones de trabajo, no ha podido venir. Nos cuenta Vaida, que no tiene claro si ir a Espaa el prximo mes de junio, o ser en junio del ao que viene, pero en cualquier caso seguro que ir. Ser bienvenida. Despus de comer damos un paseo y, casualmente en nuestro Martin Place, con un poco de tristeza como suele pasar en las despedidas, le decimos adis. Ms despedidas. Lunes 25. Hoy le toca el turno a Daniela. Vuelve a su casa, Argentina. Encontrndonos en la clase de ingls de Zorita, antes de que termine la misma, Daniela aprovecha, y se despide de todos nosotros. Tiene la lgrima fcil. Pronuncia un pequeo discurso, en el que nos dice, cuanto nos va a echar de menos a todos, e inevitablemente le fluyen las lgrimas. Sus compaeras se contagian, enrojecindoseles
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tambin sus ojos. Sus compaeros, tragamos saliva, y procuramos mantener el tipo. Daniela con su alegre y joven vitalidad, se ha hecho de querer. En fin, un poquito de afliccin de vez en cuando, es sano. Por cierto Joao, en sta su ltima semana en Sydney, para cambiar de aires, ha dejado la Escuela Internacional, y se ha apuntado con nosotros a las clases de Zorita en la YWCA. Al da siguiente, al atardecer, para ahogar un poco las penas, nos vamos los tres a tomar unas cervezas al pub de la esquina. El de los numeritos. Hablamos ms de futuro que de presente. Joao, se marcha el prximo sbado a Brasil, aunque har una escala de cuatro das en Sudfrica. Vamos consumiendo la tarde, vamos hablando, y vamos acumulando numeritos. Ciertamente, es que se est a gusto en esta terracita, con este tiempo, y con estas cervezas tan fresquitas... En un momento dado, ya sin luz del da, aparece el camarero entre las tinieblas, preguntando por el nmero, 37. AverAver. Treinta y siete. Treiiiiinta y siete... noo.. .noo... noo... noooo... coo!... Perdn, quiero decir, oh my God! Lo tengo! Me ha vuelto a tocar algo. OOOh beautiful! A los pocos segundos, el camarero me trae el premio: una magnfica bandeja, con chuletas de cordero, beicon, hamburguesa, longanizas.... Y ya van dos. Nos terminamos la cerveza, pero esta vez, nos vamos a nuestro apartamento los tres, a cenarnos la bandejita. Sobre las doce de la noche, la bandejita est en la basura, y su contenido en nuestros estmagos. Estoy en racha. Quizs, pudiera ser el momento de hacer alguna apuesta... Veintisiete mircoles. Ms despedidas. Esta vez nos toca a nosotros. Despus de la clase, nos despedimos de Zorita, a la que le hemos cogido cario. Siempre dispuesta a ayudar, tanto
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dentro, como fuera de la clase. Tambin lo hacemos de nuestros compaeros de clase, y especialmente, de Arcais y Blanca. Unas lagrimitas ms, alguna foto-recuerdo, y un adis... En las clases, conocimos das atrs a Xavier, de Vitoria. De unos cuarenta aos. Lleva ya tiempo, viajando por el mundo. Segn nos dice, vendi un negocio y ahora lo est disfrutando. Est cachas, y le gustan los deportes de aventura-riesgo. Se ha comprado un coche por unas doscientas cincuenta mil pesetas. Es de estos modelos rancheras, muy espacioso. Existe un amplio mercado de este tipo de coches, furgonetas adaptadas, y furgoneta-caravana, entre cien y cuatrocientas mil pesetas, destinado especialmente para turistas que pretenden viajar por Australia. La sistemtica es la siguiente: compras el coche sin muchas dificultades burocrticas; haces tu viaje y, a la vuelta, lo vendes. Hay gente, que incluso le saca beneficio. Anuncios de ofertas de este tipo de vehculos, los hay pegados por todos los sitios. Nosotros estuvimos tentados al principio, pero analizados los pros y los contras, finalmente abandonamos la idea. Total, que aprovechando la coyuntura automovilstica, Gema organiza una excursin con picnic incluido; por lo que iremos en el coche de Xavier, l mismo, Marian, Gema, Joao y Yo; pretendemos pasar el da en un parque nacional que est al norte de Sydney. En concreto nos dirigiremos al Ku-ring-gai Chase National Park. El da amanece, cuans cuans. Algunas nubes, algunos claros, un poco de viento... Cruzamos el conocido puente Harbour Bridge, y luego de adentrarnos por esas carreteras de Dios, de perder un par de veces nuestro norte, y dar las inevitables vueltas carretera arriba, carretera abajo, llegamos a nuestro destino. La lluvia, intermitente, no nos permite caminar, por lo que hemos de conformarnos con recorrer el parque dentro del coche.
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Aprovechando que deja de llover por unos momentos, damos un paseo a pie en una zona panormica, y por fin, a unos quince metros en el bosque, veo mi primer canguro en libertad. Menos mal; ya empezaba a dudar que los hubiera... Esta noche del viernes, ser la ltima de Karaoke para Joao. Maana sbado, a primera hora de la maana, vuela al continente africano. Quedamos sobre las nueve de la noche, como siempre en el hall de su hotel que nos viene de paso. Tardamos unos veinte minutos a pie en llegar al pub. Casualidades de la vida, es la primera vez que ocupamos una de las mesas con mejor visin del escenario. La noche se sucede, sosegadamente animada. A las doce, en el camino de vuelta a casa, l nos comenta los ltimos detalles de su partida. Llegamos a la puerta de su hotel. No me gustan las despedidas largas. Nos intercambiamos direcciones. Es un ritual. Pero slo eso. Lo s de primera mano. He dado y recibido muchas direcciones. Nada. Perdido el denominador comn viajero, y absorbidas las personas por la vida y problemas cotidianos, finalmente la nueva amistad, se enfra, y con el tiempo, se apaga. Suele suceder as, y as hay que aceptarlo. Cuando concluye el viaje, casi siempre se termina con todo lo relacionado con l. En cualquier caso, te queda la experiencia vivida guardada en la cabeza, y el recuerdo de las personas, grabado en el corazn. Y eso..., es un tesoro. Nos estrechamos las manos, y nos deseamos suerte. Nos invita a su casa en Brasil, y le invitamos a la nuestra en Espaa. Seguramente..., no le volveremos a ver. Es la regla...

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Hoy sbado dos de marzo, es el da grande del Mardi Gras. Suceder el gran desfile carnavalesco por las calles de Sydney. Nosotros procuraremos no faltar. De momento por la maana vamos a casa de Mik y Sandra a dejar gran parte de nuestro equipaje, dado que pasado maana volamos a Nueva Zelanda. Se supone un tour ajetreado, por lo necesitamos dejar lastre para ganar movilidad. Ciertamente, ha sido una suerte conocer a Mik y Sandra; nos han ofrecido desde el principio una amistad sincera, adems de su desinteresada ayuda. Es como tener amigos de all, viviendo aqu. El desfile, ltimo gran acto popular del Mardi Gras 2002, est programado que comience a las ocho de la noche. Marian se ha apuntado a venir con nosotros. Desde hace ya un par de semanas, he estado haciendo averiguaciones acerca del lugar idneo para verlo. Segn me han informado, el evento es presenciado cada ao por ms de un milln de personas, si bien las expectativas para este ao son menores, a consecuencia de lo acontecido el pasado once de Septiembre a las Torres Gemelas. Se supone, vendrn menos americanos. Tambin me han advertido, que hay que ir con tiempo para coger sitio; y que mucha gente se lleva cajones para sentarse. Poseedor de tal valiosa informacin tctica, desde hace das tena localizados en el garaje, tres cajones de plstico; de los usados para repartir botellas de vino. Azules para ms seas. Ayer por la maana, para prevenir sorpresas, me los sub a casa. Quedamos con Marian a las dos, en el centro, y comemos en un Food Court, ubicado en una de las galeras comerciales
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subterrneas de la ciudad. Digo en una, dado que en el centro hay una maraa de ellas, que conectan sin necesidad de salir a la superficie, diferentes edificios y centros comerciales. Es como una pequea ciudad comercial en el subsuelo. Despus de comer, y a hacia las tres, decidimos ir a casa a poner en marcha la operacin cajn. Marian con su cajn; Gema con su cajn; y yo, con mi cajn, y con... dos cojones! y la cara bien alta, nos dirigimos a la parada de autobs. He de reconocer, que mientras esperamos el autobs cajn en mano, las dudas se apoderan de m; me siento un poco ridculo... Un poco paleto... Tan lejos de casa, esperando el bus con un cajn, aqu en Sydney, sede de los Juegos Olmpicos del 2000... No me habrn tomado el pelo?... Subimos al autobs, y avanzamos no sin dificultad entre los pasajeros, buscando la parte trasera del mismo, nosotros con nuestros cajones. De repente, veo algo que afianza mi actitud cajonera: sentada, una joven de unos veinticinco aos, modernamente vestida, porta un cajn idntico al nuestro sobre su regazo. sta agradable visin, hace que me sienta seguro, jovial, a la moda, en la onda... Saco pecho, y aferrado a mi cajn mirando a los ojos del resto de los pasajeros, telepticamente les digo S, vamos al Mardi Gras, y nosotros tenemos cajones, y vosotros nooo Qu paaaasaa? Dejamos el autobs en la calle George St, a la altura de Liverpool St. En esta ltima y en los alrededores del parque Hyde Park, es donde se organiza y comienza el desfile. Conforme nos acercamos, el movimiento de gente es mayor. Ya hay calles con vallas, incluso cerradas a los peatones. Despus de dar algunas vueltas, por fin conectamos con la calle Oxford St, y... Cajones! Hay gente y cajones, por todos sitios. Pero no slo cajones. Tambin mantas, taburetes, alfombras de papel de
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peridicos... Cada uno mientras espera, se sienta donde puede; muchos de ellos, en el suelo puro y duro. Ni siquiera necesitan el mullido csped. Aqu estn entrenados para aguantar largas e incmodas esperas. Empezamos a recorrer la acera que da la sombra, en busca de un hueco donde instalarnos, a ser posible en primera lnea. Andar y andar, y nada. Es que faltan ms de cuatro horas, y esto est ya a reventar. Es increble...! A medida que vamos bajando la calle, va subiendo nuestra desesperacin. Hartos ya, y viendo que nos alejamos demasiado, nos hacemos los turistas, y tomamos una decisin de circunstancias: invadir la mitad de un paso cebra, que todava no ha sido cerrado; cierto es que interferimos un poco el paso de los peatones, pero Que cajones!; estamos en fiestas. Ya se sabe... Confortablemente instalados, en primersima lnea y con cuatro horas de espera por delante, decido dejar a las chicas al cargo del campamento, para dirigirme a una sala de internet a pocos metros de all. He de enviar la ltima entrega escrita a mis fieles e incondicionales lectores, antes de partir a Nueva Zelanda. Creo haber adquirido un tcito compromiso personal, con todos ellos. A la hora vuelvo al campamento. Sin novedad. Bueno, la novedad es que ya han cerrado el paso cebra, y la gente se ha triplicado; detrs nuestro tenemos ya, hasta tres filas de personas. Tomo cajn, me siento, y... Mira que bien! La valla colocada a lo largo de todo el recorrido del desfile, que mantiene a la gente contenida en las aceras, me viene justo para apoyar los piececillos, y los bracitos. Ni hecha a medida. Me encuentro comodsimo; tal si me encontrara viendo una corrida de toros desde la barrera. Faltan casi tres horas todava. Observo que al otro lado de la valla, en la calzada por donde supuestamente pasar el desfile,
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hay cada veinticinco o treinta metros, un voluntario (supongo) de seguridad, que equivaldra en Espaa a los voluntarios de Proteccin Civil. La diferencia entre estos y aquellos, es que estos no slo auxilian y protegen en su caso a las gentes en eventos multitudinarios como este. Tambin las entretienen, haciendo que la larga espera, se haga ms amena y llevadera; y la verdad, lo consiguen. Nos divierten, y al mismo tiempo, se divierten. Ejemplos: En un momento dado, sacan de no s donde, una baln gigante de aire, y lo lanzan al pblico. Este lo devuelve a manotazos, Luego a la otra acera. Lo mismo. Juegan entre ellos... as durante un rato. Tambin estn entrenados para organizar la ola con la gente. Con lo que otro ratito de, ola parriba, ola pabajo. A uno de ellos, le da por bautizar a la gente que lo desee, con una especie de polvo de lentejuelas de colores muy brillantes, que se adhiere al pelo y a la cara, dejndote un aspecto muy festivo. A m, me bautiza. Luego otro, saca una pelotitas pequeas; de las de bote loco. El pblico de una acera, las lanza a los de la acera de enfrente, hacindolas botar previamente en la calzada. Pelotitas por aqu, pelotitas por all... Al rato vienen ofreciendo pequeos tatuajes de los de mentira. Yo me elijo una mariposita, y me la ponen en la frente. Dan conversacin al personal: te cuentan cosas, bromean, te informan, charlan... En fin, me da la sensacin de que disfrutan haciendo este trabajo, y la gente con ellos. En resumidas cuentas, mantienen al

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pblico entretenido, y ste, se divierte participando alegremente en sus propuestas. As, y con algn que otro pasatiempo ms, cae la noche y por fin, comienza el desfile. Empieza con el paso de numerosas motocicletas de gran cilindrada, cuyos motoristas de ambos sexos, iban la mayora, enfundados en trajes de cuero negro. Algunas de las motoristas que van de paquete, poniendo un punto desenfadado y sensual, exhiben libremente su par de convincentes razones. La lstima es que van demasiado deprisa, y no da tiempo ni siquiera de hacer fotos. A partir de aqu, se van sucediendo diferentes grupos que tambin podran ser llamados comparsas. Debido a que la calle no est muy iluminada, cada comparsa para hacerse ver y escuchar, va precedida por un vehculo con un poderoso equipo de msica, y potentes focos de luz en su parte trasera. Estos iluminan a sus componentes, vestidos o disfrazados con trajes para la ocasin, que a la vez que avanzan, suelen realizar alguna coreografa al son de la fuerte y rtmica msica. Alguna comparsa que carece de estos medios, prcticamente pasa desapercibida en la semioscuridad. Es una lstima. En mi opinin, si este desfile carnavalesco se celebrase con la luz del da, ganara muchsimo en vistosidad, dado el colorido de las vestimentas y de las carrozas. Tambin es cierto que quizs de da, todo, se vera demasiado claro. En general la temtica del carnaval, ha tenido de todo: un poco de reivindicacin de derechos, libertades y de comprensin para el colectivo; un poco de morbo, un poco de libertinaje, y un mucho de cachondeo. Por cierto, en trminos medios, los atuendos de los hombres, mucho ms morbosos y descarados que los de las mujeres. Terminado el carnaval, abandonamos el campamento, y nuestros cajones. A medida que subimos calle arriba, veo a
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ambos lados de la calzada, sobre las aceras, montaas y montaas de cajones abandonados. Creo que todos los cajones de plstico azul de la ciudad, se hallan aqu. Verdaderamente, en lo de los cajones, no me haban engaado... De otra parte, nuestra convivencia con Tom y Ambar durante estos cuatro meses, la calificara de curiosa, perfecta, e ideal. Al principio, hasta descubrir un poco su forma de ser, resultaba un poco extrao; pero despus de aceptarla tal como era, ha resultado genial. Las comidas, separadas. Cada pareja se cocina y come, cuando le apetece, de su propia comida. Normalmente, no solemos coincidir a la hora de las comidas, debido a que ellos viven ms la noche, y nosotros el da, dado que, Tom suele terminar su turno en el supermercado entre las dos y las tres de la madrugada. Ambar, a media maana se va a trabajar y no vuelve hasta bien entrada la tarde. Luego, estudiando o haciendo cualquier cosa espera a que Tom regrese del trabajo; cenan y mientras, suelen ver algn video. Ellos prefieren comer en la mesa de los sofs, y nosotros en la mesa camilla, por lo que si coincidimos, congeniamos. Ellos se levantan tarde. Nosotros pronto. Por otra parte, a la hora de estudiar o hacer cosas, cada uno de nosotros tiene su mesa en la habitacin. Todas estas circunstancias, hacen que no haya congestiones ni esperas en el uso de los elementos comunes, tales como la cocina, o la televisin, video, etc. En ese sentido todo es fluidez. Con esto, no quiero significar que no coincidamos, ni que hablemos. Por supuesto que lo hacemos. Ms con Ambar que con Tom, dado que ella tiene la conversacin ms fcil que l. En una de mis conversaciones con ella, en la que hablamos y contrastamos diferentes costumbres de nuestras diferentes
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culturas, me confirma algo, que yo ya daba por supuesto. Los asiticos son tmidos, sobre todos con la gente del Oeste; as es como ellos llaman en trminos muy generales a los no asiticos. Mis observaciones y conclusiones al respecto son: Si no tienen nada que decir, no te dicen nada. Los buenos das, hola, adis y hasta luego, no suelen darlos; aunque no creo que sea por mala educacin, al contrario, es por no molestar. Hablar por hablar, no. Otra curiosidad que ha observado, no de Ambar ni de Tom en concreto; sino de los asiticos en general; sobre todo, los que estn aprendiendo y/o no controlan la lengua es que: si no entienden lo que les dicen, ellos siempre dicen S a todo. Le preguntes lo que le preguntes. Quizs por la misma razn: no incordiar. Tambin les he visto practicar en diferentes escuelas, una sana costumbre: si durante la clase, en este caso de ingls, tienen sueo por la razn que fuere, apoyan la cabeza sobre la mesa, y tranquilamente echan una cabezadita. Parece que es un hbito aceptado, visto que, nadie le da importancia, y la clase continua su ritmo normal. Al rato, si se despierta, se incorpora sin ms a la marcha de la clase como si tal cosa. Por otra parte, creo que si cuentas con la amistad de ellos, cuentas con una amistad sincera y fiel, sin ser necesario muchas palabras para mantenerla...

Asimismo he de decir que al menos aqu en Sydney, hay mucha gente, mucha, procedente del mundo asitico. Estudiantes, viajeros, profesionales... Imagino que ello debe de ser, a consecuencia de la proximidad, del idioma que se habla, del buen tiempo, y del fascinante e inmenso pas.
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A pesar de aceptar y comprender lo anterior, todo esto es un poco raro para m, y algunas veces con intencin investigadora, he realizado premeditadamente, algn que otro experimento sobre el terreno, que me ha resultado divertido. Por ejemplo: Yo me suelo levantar antes que Tom. Salgo a la cocina-comedor, me preparo mis tostadas, y sin prisas, desayuno; muchas veces lo hago de pie apoyado en el banco de la cocina, desde donde puedo ver a travs del balcn los rascacielos de la ciudad... La cuestin es: se levanta Tom, sale a la cocina-comedor, y pasa por delante de m casi rozndome. Me mira, lo miro. No me dice nada, yo tampoco a l. Se prepara el desayuno prcticamente al lado mo, y no suelta prenda. Yo adaptado totalmente a las costumbres asiticas, lo mismo. Enciende la televisin, y mientras desayuna, ve las noticias. Yo tambin. Termina de desayunar, recoge, se va a su habitacin, se cambia de ropa, y se marcha sin decir ni po. Yo tampoco. No estamos enfadados, slo que no tenamos nada que decirnos de buena maana... Cierto es que, desde que Tom a finales de Diciembre se convirti en pluriempleado, hay das que casi no nos vemos, ya que tiene dos trabajos de jornada normal en diferentes empresas, y segn le toquen los turnos, sucede que slo para en casa unas horas para dormir. Esto de tanto trabajar, lo hace porque quiere comprar su propia casa. Seguro que lo conseguir, eso, si no revienta antes. Le pregunto si es legal el pluriempleo, a lo que me contesta que s, mientras pagues los impuestos. En cualquier caso con Tom, mantengo una buena amistad; por supuesto, hablamos poco, pero lo hacemos. Eso s, soy yo quien comienza la mayora de las conversaciones, pero una vez comenzada, la misma fluye con normalidad. Me ha contado cosas: Que estuvo hace aos en Europa, y pas por Espaa; cosas de Taiwn, cosas de Australia; me ha dado
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mucha informacin prctica para desenvolvernos con ms facilidad aqu en Sydney, etc. Es extremadamente servicial. Al menos con nosotros. Favor que le hemos pedido, favor que nos ha hecho, e incluso sin pedirle nada, nos ha ofrecido su ayuda en determinadas circunstancias: tal como pedirle prestado el coche a su hermano para llevarme a una gran ferretera, localizada a cuarenta y cinco minutos en coche, a conseguir una ruedecilla nueva, para el dichoso maletn. Resumiendo, es hombre de pocas palabras, un poco serio, y asimismo, noble y atento. Ambar, es ms abierta de carcter. La conversacin con ella surge con ms facilidad. Suele utilizar casi con normal regularidad, los saludos de cortesa. Igualmente, no tenemos ms que halagos para ella. Concluyendo la cuestin; tomando como normas un relajado sentido comn, y haciendo valer la famosa frase vive y deja vivir, convivimos en muy buena armona. Adems hemos conseguido sin proponrnoslo, convivir sin mezclar nuestras vidas, amigos, etc.; algo que da, total independencia. Asimismo, hemos aprendido un poco ms, sobre las gentes del mundo asitico... Maana dejamos el apartamento definitivamente, por lo que hoy domingo 3, he quedado sobre las cuatro de la tarde con Tom, para sacar las cuentas del mismo. Como era de esperar, no hay problemas. En pocos minutos dejamos todos los asuntos saldados. Despus una sosegada conversacin, y cada uno a lo suyo. Ya por la noche, antes de irnos a dormir, nos despedimos de Ambar. Tambin queramos hacerlo de Tom, pero nos dice Ambar, que hoy a pesar de ser domingo, tena el turno de madrugada. Me siento contrariado...
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Ms tarde, y con la excusa de tener que comprar algo, bajo al supermercado donde trabaja, y lo busco entre las estanteras. Despus de dar varias infructuosas vueltas, me lo encuentro saliendo del almacn. Al verme all, se sorprende. Cuando le digo que vengo a despedirme, sonriendo tmidamente se sonroja, y ms, cuando le doy un apretn de manos. Intercambio unas frases de agradecimiento y finalmente le digo adis. Creo que no se lo esperaba... A la maana siguiente tenemos el vuelo a las nueve, con lo que se supone hemos de estar en el aeropuerto un par de horas antes. Me levanto temprano, y me encuentro en el suelo una nota que Tom y Ambar, deben de haberla pasado por debajo de la puerta ayer noche. En ella se ofrecen, a llevarnos al aeropuerto con el coche del hermano de Tom. Es una agradable sorpresa. No ya por la comodidad que ello supone, sino por el hecho en s. Durante el trayecto en el coche hablamos, y tambin nos sonremos mucho. Son sonrisas que reflejan alegra y pena al mismo tiempo. Alegra mutua por habernos conocido, y pena por tener que decirnos adis. Llegamos al aeropuerto, y como en la mayora de ellos, no se puede aparcar. Bajamos rpidamente, nos hacemos juntos la ltima foto recuerdo, y al despedirnos, Ambar nos entrega un sobre con una tarjeta para que la abramos ms tarde... Adis Ambar. Adis Tom. Vayis donde vayis, hagis lo que hagis..., buena suerte a ambos Entramos al aeropuerto y buscamos nuestro mostrador para facturar el equipaje. Volamos con la compaa Polinesia. Es el viaje ms barato que hemos encontrado. Los billetes los compramos en la agencia de viajes ubicada en el edificio Citymark Building de la calle George St. (China Town), donde trabaja Catherine; Catherine es una ex-compaera de la escuela
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de idiomas de pago a la que estuvimos asistiendo al principio de llegar aqu. De todos los clientes que se hallaban esperando su turno, lo nicos no asiticos ramos nosotros. Se alegr y pareca sentirse orgullosa delante de su jefe, de ser la portadora de dos clientes diferentes. Solamente escuche all hablar ingls a ella... As pues, slo sern dos horas y pico de vuelo. Facturado el equipaje, y encontrndonos ya relajadamente frente a nuestra puerta de embarque, abrimos el sobre de Ambar. La tarjeta contiene frases, que nos llegan al corazn... A los pocos minutos, Mik nos llama al mvil para desearnos un buen viaje. Todas estas circunstancias, nos hacen sentirnos un poco queridos. Es una reconfortante y clida sensacin. Con todo esto, termina una etapa de nuestro viaje, pero al mismo tiempo da comienzo otra, que presiento va a ser fascinante. Nos est esperando... Nueva Zelanda...

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A las 10:40 horas, despegamos. Es un vuelo corto. Tres horas. No hay mucha historia. Nos sirven una comida ligera y cuando nos queremos dar cuenta, estamos aterrizando en Auckland. Sincronizamos nuestros relojes con la hora local. Dos horas ms que en Sydney, por lo que aqu son las 15:30 horas. Recogemos nuestro equipaje: la mochila de montaero sobre el carrito de ruedas. Aparte, llevamos una mochila pequea cada uno. Buscamos nuestro medio de transporte al backpacker. Lo tenemos pagado y concertado de antemano. Un microbs, en unos treinta minutos, nos deja a las puertas de nuestro alojamiento para esa noche. Es nuestra primera noche en Nueva Zelanda, y nuestro primer backpacker. La recepcin es atendida por dos jvenes chicas. Muy agradables. Nos entregan un sobre a cada uno, con toda la documentacin que necesitamos para realizar todo el tour a lo largo y ancho de Nueva Zelanda. En el interior de cada sobre: los tickets para el autobs, un talonario con vales-alojamiento de los bacpackers YHA, e informacin acerca de las normas, funcionamiento, y trayectos del tour. Igualmente nos entregan las sbanas, y la llaves de nuestras habitaciones; ests ltimas, son del tipo tarjeta de crdito, las cuales son activadas con el nmero de habitacin en el momento que las entregan. Primer inconveniente: Los dormitorios de hombres y mujeres estn separados; o sea, no son mixtos. Mal empezamos, debido a que tenemos todo el equipaje mezclado. De momento un saco de cemento, y nos dirigimos a inspeccionar nuestras habitaciones. En concreto la ma, tiene las
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cuatro camas peladas. No hay armarios. La habitacin se halla desierta, aunque slo hay una cama libre. Fruto de una profunda deduccin, llego a la conclusin que supuestamente la libre, es la ma. Me hago la cama... Comenzamos a inspeccionar el establecimiento: una gran cocina comn con tres frigorficos para dejar la comida, una gran estantera de madera dividida en cuadrados, tambin para comida, microondas, menaje, etc. Por otra parte, junto a la cocina, que es abierta, se encuentran las mesas del comedor. En otra planta, la sala social y la de televisin. Los baos y los servicios al final del pasillo de cada planta, son compartidos. Tras la recepcin, una habitacin con las lavadoras y secadoras que funcionan con monedas. Tambin hay armarios automticos de seguridad, tipo consigna. Se encuentra limpio. En fin, ms o menos como lo suponamos. Teniendo aparentemente controlada la situacin, decidimos dar un paseo por la ciudad, descendiendo por la avenida Queen Street hasta llegar al puerto. Lo que ms nos llama la atencin, en este, nuestro primer paseo por Auckland, es la torre tipo pirul. La luz azulada que la ilumina, le da un toque mgico... Regresamos al backpacker. Tambin se les llama a este tipo de establecimiento hotelero hostel, significando alojamiento para jvenes. YHA es una red de backpackers, en los que supuestamente est garantizado un estndar ptimo de calidad. Gema prepara la cena. Es admirable la capacidad de adaptacin que tiene. En pocos minutos, observo que se mueve por la gran cocina tal si estuviera en su casa. Cenamos, y tras deambular por la sala de televisin, decidimos ir a dormir; pero antes, hemos de repartir el equipaje. Lo hacemos al final del pasillo, dado que no podemos estar los dos en la misma habitacin. Descubro entonces, que las mochilas son para los montaeros, y
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yo que sepa no lo soy. Para encontrar algo, tienes que sacar cosas, y sacar ms cosas..., y sacas bolsas de plstico, y ms bolsas..., y te ves envuelto en un caos, y ms caos..., y te pones negro, y ms negro... Finalmente hecho el reparto palmo arriba palmo abajo, me dispongo con varias bolsas a entrar en mi habitacin. Lo que faltaba: otra vez, falla la tarjeta-llave. Con esta, es la segunda. Bajo a recepcin para que me la vuelvan activar, y de paso me quejo. Cuando consigo entrar en mi habitacin, ya se encuentran en ella, los que van a ser por esta noche mis compaeros de sueos. Se trata de dos hombres que deben de estar en al menos su tercera o cuarta juventud, y el tercero, de unos veinticinco aos. Saludo, me contestan, pero nada ms. No hay ambiente de conversacin. Cada uno est en lo suyo. Se apagan las luces y a dormir... Pues no. A los pocos minutos, da comienzo una noche musical. Los instrumentos de la orquesta, y sus sonidos son: Las camas: - Si te das un cuarto de vuelta en ellas: iki iki. - Si te das media vuelta: iki iki, y iki iki. - Si te das tres cuartos de vuelta: iki iki, y iki iki, ms iki iki. - Levantarte: iki iki. - Acostarte: iki iki. La puerta, que se cierra sola: - Al abrirse: iiiiiiaaaaauuuuu - Al cerrarse: pammm! - Adems cada vez que se abre la puerta, al estar mi
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cama junto a ella, me golpea toda la luz del pasillo en la cara con lo que: flashhhhh! En primer lugar, a la media hora, se levanta uno de mis compaeros de la tercera juventud. Es normal. Lo comprendo. La vejiga con los aos, pierde capacidad de retencin. Con lo que: - Se levanta: iki iki. - Abre la puerta: niiiiiiiaaauuuuu, y Flashhhh! - Se cierra la puerta: Paammm! Pasan unos minutos, en los que se supone est haciendo sus necesidades ?. Despus vuelve. Con lo que: - Se abre la puerta: niiiiiiaaauuuu, y Flashhhh! - Se cierra la puerta: Paammm! - Se sienta en la cama: iki, iki - Se coloca: como mnimo iki iki, aunque lo normal, es al menos: iki iki, y iki iki. Todo esto hace que nos despertemos todos, nos pongamos un poco nerviosos, y busquemos una nueva postura supuestamente ms confortable, con lo que: Al menos dos cuartos de vuelta por cabeza, que ms o menos sera: - (iki iki, y iki iki) x 3, al unsono... Esta partitura la repiten mis compaeros de dormitorio de la tercera juventud, ms veces de las soportables. Es como la cancin de verano en la radio: cada pocos minutos te la vuelven a poner. Al final llegas a odiarla. Ojo! No estoy culpando a
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nadie. A esas edades, suele ser normal y/o inevitable. Yo slo pretendo describir una situacin. Contagiado por la meloda, yo tambin me decido e interpreto la cancin. Pero mi mala suerte en esta noche no termina ah. Los servicios masculinos estn averiados. No estoy para recorrer pasillos buscando unos que funcionen. Sin pensrmelo dos veces, me meto en unos en los que el dibujito de la puerta, no coincide con mi perfil. No son horas para formalismos. Despus de haber evacuado, lquidos sobrantes e innecesarios, vuelvo al dormitorio. Para colmo, la dichosa tarjeta-llave falla una vez ms. Son las cinco y cuarto de la maana. No tengo valor para aporrear la puerta y despertar a mis, seguramente despiertos compaeros. Bajo a recepcin. Cerrada. Busco y en unos minutos, encuentro al guardia de seguridad. Me quejo, y nos dirigimos a la recepcin para activar por ensima vez la tarjetallave. Me da nimos. Me tranquilizo un poco. Puede pasar algo ms?...Pues s. Podra por ejemplo, quedarse colgado el ordenador... Efectivamente, se le queda colgado. Mi instinto asesino, est a flor de piel. El guardia, no sabe mucho de ordenadores. Le sugiero amablemente, desde el otro lado del mostrador, que lo reinicie. Ni caso. A lo visto le tienen dadas unas pautas y/o instrucciones concretas, y prefiere agotar sus posibilidades. Las agota sin xito, y decide desenchufarlo de la red elctrica, para volverlo a enchufar. Bueno, es una forma vlida de reiniciar. Tarda un buen rato en encontrar el enchufe correcto, entre un grupo de ellos... Cuando consigo por fin entrar en el dormitorio, son las seis y pico de la maana. El nico consuelo en esta desafortunada noche, es que, acostado desde mi cama, tengo una preciosa panormica de la city, en la que destaca la azulada torre pirul. Intento relajarme, mientras contemplo un amanecer cualquiera, en Auckland...
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En menos de una hora, veo a Gema feliz. Me cuenta que ella ha dormido como un lirn. Tiene la valiosa facilidad, de conciliar el sueo al igual que las muecas: cuando alcanza la posicin horizontal, se le cierran completamente los ojos. A las ocho de la maana viene a recogernos a la puerta de nuestro hostel, el autobs de la compaa con la que vamos a viajar por Nueva Zelanda: Magic Bus. Nuestra primera etapa viene sealada en la gua como AUCKLAND-WAITOMOROTORUA. En Rotorua, pasaremos dos noches. Antes de dejar Auckland, el Magic Bus nos sube al monte Mt Eden; un volcn dormido, desde donde tenemos la ocasin de disfrutar de una espectacular panormica de esta ciudad, tambin llamada, Ciudad de los barcos. Despus nos llevan a Waitomo y sus famosas cuevas de los gusanos brillantes. Visitamos una de ellas, pasendonos entre amplios espacios, decorados con grandes estalactitas y estalagmitas. La guinda de la visita, la pone un paseo en bote. Navegando lentamente por oscuras y hmedas galeras, tenemos la ocasin de observar la luz que desprenden los cuerpos de los gusanos agrupados en grandes colonias, instaladas en los techos y paredes de la cueva. El autobs no va muy lleno, y durante el trayecto vamos haciendo amistad con nuestros compaeros de viaje. Finalmente, llegamos sobre las tres de la tarde a Rotoura. En el YHA de Rotura, y por supuesto, despus de la experiencia la noche anterior, decidimos que a partir de ahora reservaramos habitacin doble, a pesar de que nuestros vales son para dormitorios compartidos. Abonando junto con los vales, alrededor de mil pesetas ms por noche, el asunto queda solucionado. Tenemos habitacin doble. La habitacin es pequea, pero est bien. El hostel se compone de diferentes edificios bajos y casitas, donde se hospedan los
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huspedes. Estos edificios se concentran alrededor de las zonas comunes, tales como cocina, sala de televisin, recepcin, etc. Despus de instalarnos, sobre las seis de la tarde, decidimos ir a dar una vuelta a la ciudad. El llegar a ella nos cuesta unos treinta minutos, y una vez all, nos sorprende hallarnos en una ciudad completamente desierta. Es una extensa rea, de amplias calles, con amplias aceras; la mayora de los edificios, cuentan solamente con una nica planta al ras de suelo; algunos tambin con un primer piso, excepcionalmente con dos pisos, y raramente, de tres alturas o ms. Todo esto hace que en ningn momento, sin poderlo evitar, dejes de ver el azulado y limpio cielo; ello te produce una agradable sensacin de libertad. Prcticamente todas las plantas bajas, son comercios de todo tipo y clase. Las calles, las tiendas, los pequeos jardines, las luces, etc., todo se encuentra, en perfecto estado de revisin, pero... las tiendas estn cerradas, las zonas de parking estn vacas, no circulan vehculos; slo nos hemos cruzado, con tres o cuatro personas. La razn de esto la suponemos. Al igual que en Australia, ellos tienen otro estilo de vida diferente al nuestro. El concepto de ciudad, city, significa aqu, el rea comercial por excelencia de una localidad, donde se hallan, comercios, oficinas, negocios, el ayuntamiento, bancos, delegaciones, etc. La gente va a trabajar, a comprar, divertirse, o hacer cualquier otra actividad, a la, llmese city, llmese ciudad, llmese centro comercial, o ya-me-s que el Valencia es campen de liga. Pero, la gente no vive en la city. La poblacin generalmente vive en casas independientes situadas en barrios, ms o menos cerca de lo que se considera el centro. Dado que sta, no es una gran poblacin, y la actividad comercial cesa a las 17:00 horas, se explica que a las siete de la tarde, el centro Rotoura, se asemeje a una ciudad fantasma.
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Al da siguiente por la maana, nos disponemos a patear toda la zona. Pasamos por el centro, y siendo el mismo sitio, es un lugar totalmente diferente al de ayer. Gente arriba y abajo, vehculos circulando y aparcados por todos lados, las tiendas abiertas... en resumidas cuentas: una ciudad, viva. Nos dirigimos al museo de la ciudad, delante del cual, hay unos impecables jardines con cuadradas, perfectas y verdes pistas, para la prctica de petanca, bolos, y juegos similares; las pistas han sido tomadas por, me imagino, personas de la tercera juventud. El inmaculado blanco de las ropas que portan los jugadores/as de los diferentes equipos, contrastando con el verde de los campos sobre los que juegan, ms las flores, ms los rboles, ms el sol, ms la tranquilidad y el sosiego que se respira, hace que te llegues a sentir, como en un pequeo paraso. Visitamos el museo. Tienen poca historia. Todo l, se centra principalmente en relatos sobre puntuales participaciones de soldados lugareos en la Segunda Guerra Mundial; adems trata las erupciones volcnicas ms importantes y sus consecuencias, cultura aborigen, y asimismo cuenta tambin como este mismo edificio que alberga el museo, fue unos de los primeros balnearios de Nueva Zelanda, al cual acudan personalidades de todo el mundo, a someterse a teraputicos y saludables baos en sus termales aguas. Despus, paseamos por la orilla del gran lago que se encuentra a la espalda de museo. Vemos muchas charcas de barro hirviendo que no dejan de desprender vapor con olor a azufre. Rotoura se halla sobre una zona volcnica activa, por lo que ver aqu estas balsas de barro hirviendo de todos los tamaos en cualquier sitio, es normal. Continuamos con nuestro paseo por uno barrio cualquiera de Rotoura, y nos da la impresin, que aqu el terreno debe de ser barato, vista la extensin de los jardines de las casas y la gran
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separacin entre ellas. Asimismo, parecen hogares que se vayan a presentar a concurso. Son viviendas, encantadoramente impecables. De tarjeta postal. Regresamos, y para relajarnos del duro da, disfrutamos de un largo bao de aguas termales, en la pequea piscina de nuestro hostel. Da 7 de marzo. Nuestro Magic bus, nos recoge en la puerta de nuestro backpacker, a las nueve menos cuarto de la maana. No es el mismo conductor ni el mismo autobs. Nuestra etapa de hoy se supone, ROTORUA-TAUPO-TURANGI. Hay gente nueva en el autobs, y alguna gente del da anterior, ya no est. El conductor nos pasa unos catlogos varios: uno de ellos ofrece varias opciones para reservar alojamiento en Turangi, caso que no lo tuvieras ya reservado; otro ofrece diferentes actividades posibles para realizar, en los lugares donde est previsto detenernos durante el trayecto. Una de esas actividades, despierta en m una inquietud, hasta ahora dormida. Aos atrs quise practicar la cada libre con parapente, pero no fue posible. Ahora, se me brinda la ocasin de saltar en Tandem, desde doce mil pies de altura. Segn dice la propaganda, cuarenta y cinco segundos, son de cada libre; el resto del tiempo hasta aterrizar, en parapente. Son las nueve y media de la maana, y empiezo a darle vueltas al asunto... Se lo comento a Gema, y slo se le ocurre contestarme, que si yo salto, ella tambin. No quiere que se lo cuente. Pues estamos arreglaos! Nerviosillo y pensando en el asunto, nos lleva el Magic Bus a ver el Geiser llamado Lady Knox Geiser, el cual todos los das precisamente a las 10:l5 horas, entra en erupcin. Llegamos al paraje natural, tomamos asiento en unas pequeas gradas habilitadas frente al supuesto giser, y esperamos junto con ms turistas que tambin haban sido all citados por la naturaleza, a
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que se produjera, la supuesta erupcin. Cuando me lo contaron me qued extraado de la curiosa y natural puntualidad. En pocos minutos el misterio comienza a desvelarse. Llega un locutor, nos da explicaciones a todo el personal all expectante del fenmeno natural, vierte algo dentro del geiser, y en poco tiempo, empieza la erupcin. As s. En cualquier caso, a pesar de la ayuda humana, ha merecido la pena ver el acontecimiento. Nos llevan tambin a visitar unas grandes charcas naturales de barro hirviendo; desprenden vapor, y el olor a azufre es fuerte. Durante todo este tiempo, yo sigo dndole vueltas en segundo plano al asunto del salto en Tandem. Es un reto personal. Aparte de si me atrevo o no a saltar, est el asunto del dinero. Desafortunadamente no es gratis. Son unas 17.000.-Ptas. por salto, que hacen que tus dudas sean mayores. Hablando con nuestra compaera de autobs, una joven inglesa de unos veinticinco aos, nos dice que ella lo hizo das atrs, y que fue una de las mejores experiencias que ha tenido en su vida, si no la mejor. He de decidirme. El conductor tiene que hacer la reserva. Dudo. Que s. Que no... Creo que el destino quiere, que lo haga, y... lo vamos a hacer! Ah machote! Definitivamente nos apuntamos, pero... seremos capaces, una vez all, de saltar?...

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BIG BANANA!
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Antes de llegar al lugar donde se supone vamos a realizar las diferentes actividades, el conductor realiza telefnicamente todas las reservas. A partir de este momento, sin poderlo evitar, se me genera un poco de ansiedad. Mientras llegamos y no, hablamos, bromeamos y remos... por no llorar. Un par de horas ms de autobs, y llegamos a un centro de actividades de riesgo ubicado en mitad de no s donde. Aqu se puede hacer casi de todo, pero no lo nuestro. Segn nos explica el conductor, vendrn a recogernos para llevarnos al aerdromo donde tiene la sede la empresa que realiza este tipo de actividad, llamada en ingls, Skydiving. A la media hora llega un microbs, y de el desciende un animado conductor que nos saluda muy amistosamente dicindonos, Big Banana!. Big Banana! le contesto yo pensando que era una forma de saludo local. Quizs sea sta, un rea donde abunden los cultivos de bananas. Nos dice bromeando entre risas alguna cosa ms que no entiendo, a lo que le respondo con una amplia e inocua sonrisa; de esas de ni quito ni pongo, pero que hace creer a tu interlocutor que lo has entendido, y no te comprometen. Subimos pues al microbs, en el cual ya hay dos pasajeras ms. Lleva puesta el conductor, una camiseta de publicidad de la empresa de saltos, llamada 200 km/h (velocidad supuestamente aproximada, que se alcanza en la cada libre). No conduce el microbs a esa velocidad, pero casi. La furgoneta vuela. Sinceramente, casi preferira, si he de morir en esta aventura, hacerlo en el salto y no en el trayecto hacia el salto. Sera

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ridculo, no? En fin, recogemos a dos personas ms y nos dirigimos al aeropuerto. Llegados sanos y salvos a la instalaciones de la empresa, compruebo que no es un chiringuito llevado por cuatro amiguetes a ratos perdidos. En la moderna sala de recepcin, tras un mostrador con forma de L, hay varias personas trabajando, y se denota buena organizacin. Nos dan la bienvenida, nos explican todo lo que ofrecen y sus detalles, y nos pasan un video muy ilustrativo de sus actividades. Aparte del salto en s, te dan la opcin de inmortalizar la experiencia en un reportaje fotogrfico o de vdeo. Por supuesto no los regalan. Si optas por alguno de ellos, el salto te cuesta el doble. Nosotros aqu no hemos venido a tonteras. Aqu hemos venido a saltar, y punto. Menos rollo y ms avin! Pasado este proceso de eleccin, nos adentran en el hangar donde observamos a nuestros supuestos acompaantes, preparando sus parapentes. En pocos minutos, una pizarra nos indica el nombre del monitor que va a saltar con cada uno de nosotros. El mo me saca casi dos palmos por encima de mi cabeza. Hechas las presentaciones, cada monitor da las instrucciones precisas a su pupilo. Gema se re mucho. Ello puede ser debido a dos razones: tiene miedo, o no se est enterando de nada, o ambas. En esas explicaciones me aclaran que, Big banana, no es un saludo local tpico consecuencia del cultivos de bananas, sino que es la postura a adoptar cuando nos hallemos en cada libre. La postura en concreto consiste en arquear todo el cuerpo hacia atrs con las brazos estirados y abiertos, al igual que las piernas. A continuacin nos equipan con un mono parecido al que usan los mecnicos, y con el correaje necesario. Tambin nos dan una especie de casco de piel, y unas gafas. Fuera, a unos doscientos
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metros, vemos que nuestro avin est repostando. Un camincuba a su lado, hace de nodriza. Equipados convenientemente, salimos del hangar en parejas, y esperamos a nuestro medio de transporte. No es muy grande, pero tampoco es una avioneta. Es de hlices. Todava podemos arrepentirnos y dejarlo estar. Pero no. Si hemos llegado hasta aqu, podemos llegar al final; aunque espero que no sea el de nuestras vidas. Mientras esperamos, los monitores bromean, no se si para tranquilizarnos o para atemorizarnos. El avin, ronroneando, viene hacia donde nos encontramos. Se detiene muy prximo a nosotros, y en parejas, monitor-pupilo, comenzamos a adentrarnos en su tripa, a travs de una pequea portezuela. El interior es totalmente difano, a excepcin de dos largas y bajas banquetas, que colocadas en paralelo, van desde la portezuela, hasta la parte trasera del asiento de los pilotos. Poco a poco, nos vamos colocando en el habitculo. Una pareja, se sienta al fondo sobre una pequea banqueta a espaldas del piloto; en cada una de las largas banquetas en paralelo, dos parejas, sentados casi en cuclillas dejando una pierna a cada lado de la banqueta. En una de esas banquetas, nos hallamos Gema y yo; en frente al fondo, de espaldas a la cola, en otra banqueta pero esta cruzada al ancho del avin, dos saltadores ms, con cmaras de video adosadas a su casco; en el hueco que hay frente a la puerta, entre las banquetas paralelas y los dos cmaras sentados en la cola, se acomodan sobre el suelo, otro cmara (chica); y la ltima pareja en el borde de la portezuela. Somos en total quince personas para saltar, aparte del piloto que, ni es automtico ni creo que salte. Los clientes somos, tres inglesas, un alemn, y dos espaolitos (dicho as, suena como comienzo de algn tpico chiste). Los profesionales son, seis monitores y tres fotgrafos; estos ltimos, saltarn ms o menos al mismo tiempo que las
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tres inglesas que han pedido video. El avin est al completo, no estamos apretados, pero s muy juntos; tanto, que mantenemos permanente contacto fsico los unos con los otros. El ronroneo del avin se acelera, y el aparato comienza a moverse direccin a la pista de despegue. Llegados a la misma, aumentan las revoluciones y el ruido; la nave toma velocidad, y muy pesadamente, levanta el vuelo. Cierran la portezuela de plstico translcido, tipo persiana. No hay conversacin. Bueno, cierto es que el ruido de los motores tampoco la permiten. Observo que todos ellos, llevan un reloj que les indica la altura en que estamos, y tiene marcada una zona roja, supuestamente llegada a la cual deben abrir el parapente. Junto a la portezuela, hay dos luces: una de color rojo, y la otra verde. La de color rojo est encendida. Ascendemos lentamente. Parece que al aparato le cuesta trabajo subir. Igualmente, las agujas de los relojes-altmetros se mueven poco a poco, advirtindonos a la altura que nos encontramos. Pasados unos veinte minutos, de repente, abren la portezuela. Mi sentido teleptico empieza a trabajar por su cuenta. nio! sierra sa puerta, que entra musso aire, se pu ca arguien, y se pu haser pupa.Ni caso. Me pregunto si la telepata existe en realidad, o es un cuento chino. Nos ensean los relojes, y ya casi estamos en los doce mil pies de altura. Mi monitor me repite las ltimas instrucciones. Principalmente dos: 1.- Una vez colocados para saltar, antes de hacerlo, nos hemos de volver a mirar a una cmara situada en el interior del habitculo, frente a la entrada de la portezuela, para hacernos una foto. Ser la ltima? En ese caso, podra servir, para la lpida. Ser a color?...

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2.- Despus de saltar, me avisar para que adopte la postura convenida.

A continuacin, mi instructor empieza a unir nuestros correajes, y los ajusta. Estamos muy, muy juntos. Puedo perfectamente percibir en mi espalda, el movimiento de sus pulmones al respirar. Se apaga la luz roja y se enciende la verde Yaaaa? Tan pronto! Con lo bonita que quedaba la lusesita roja. En pocos segundos, uno de los cmaras, sale al exterior del aparato, y se queda en un peldao que hay junto a la portezuela. Se prepara la primera pareja. Cuando estn preparados en el borde de la puerta, se vuelven, miran a la cmara, se dispara el flash, y saltan los tres prcticamente al mismo tiempo. As sucesivamente. No te da tiempo asimilar realmente lo que ocurre. Ves que llegan a la portezuela, se preparan, foto y sub!, desaparecen. Le llega el turno a Gema. Mientras que avanzan para colocarse, ella, se va riendo. Ji, ji, ja, ja. Se colocan, se dan la vuelta. Un ji, ji, ja ja ms, el flash, y sub! desaparecen. Ale! Hasta luego Lucas! Pero...ahora que lo pienso, cmo ha podido hacerme esto a m? Saltar as. Al peligro. Sin decirme antes, si me ha dejado algo en el testamento. Dejndome con esta duda. Egosta, ms que egosta!. En fin, al menos, en su caso, la recordar rindose, de todo?... Noto que mi monitor me empuja. eh! eh! Tranquilidad Es mi turno. Avanzamos de rodillas, como si estuvisemos cumpliendo alguna penitencia. Conste que yo, no me arrepiento de casi nada. En mi vida he hecho, lo que he tenido que hacer. Llegamos a la portezuela. Nos encontramos de rodillas, en el borde del vaco. La portezuela no tiene la suficiente altura, para saltar de pie. Siento la brisa en mi cara. Miro haca abajo, y lo veo todo, muy, muy pequeito. Pero... un momento, porqu, de rodillas? Si de un salto he de pasar a mejor vida, quisiera hacerlo de pie. Como los machotes. Qu culpa tengo yo, que el
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ingeniero que dise el avin y su portezuela, no pensara en la dignidad y el honor de las personas? Eh?... Tengo las manos aferradas a mis correajes, a la altura del pecho. Mi monitor me indica que nos volvamos a la cmara para la foto. Se dispara el flaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaasssssssshhhhhhhh... ... ... ? ... .. ? ... ...?... ?... aaaaaaaaaaaaaaaaaaahhhhhhhh?... ?... ? ... oooooooooooohhhh...! Dios! Que bonita es la creasin! Inmediatamente, el monitor me da la seal y adopto finalmente la postura BIG BANANA, con lo que nos estabilizamos, permitindome tomar conciencia de la situacin. Quiero tener completamente abiertos los cinco sentidos. S que tengo pocos segundos, y quiero percibir el mximo de sensaciones. No siento agobio, ni vrtigo, ni molestia por el aire. Ni siquiera percibo esa sensacin de ansiedad, que se tiene en los sueos, cuando soamos, que caemos al vaco. Al contrario; respiro libertad, y una relajada paz. No luchas contra el aire. No luchas contra la gravedad. Te fundes en ellos. Me miro mi barriga y luego hacia abajo, como comprobando que realmente estoy cayendo. Centro los sentidos en mi cara, nica parte de mi cuerpo, desnuda. El aire, ms que agobiarme, me acaricia. Saboreo el momento. Miro bajo m y me siento insignificante, a la vez que agradecido ante la magnitud y la belleza de esta panormica, que el destino me ha regalado. El pueblo de Taupo, su lago, sus montaas y una gran extensin a su alrededor, quedan impresos en mi mente, quizs, para siempre... De repente, noto un tirn en mi espalda que corta de cuajo mi apacible estado. Me haba olvidado, que no estaba volando solo. El monitor ha abierto el parapente. Yaaaa! Tan pronto...! si

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todava se ve todo muy pequeo. Hay que arriesgar hombre! Con miedos nos se puede ir a ninguna parte!.... Creo que han sido los cuarenta y cinco segundos, ms rpidos de mi vida. Unos placenteros minutos ms colgados del parapente, y finalmente aterrizamos sin problemas en una pista de grava al efecto, muy cerca del hangar del cual partimos. Una vez con los pies en el suelo, miro al limpio y claro cielo desde el cual he cado, y dudo, si en realidad, todo ha sido un sueo... A Gema la experiencia tambin le ha encantado, y adems contina riendo de forma sospechosa. Creo que se ha vuelto loca. El salto la debe haber trastornado un poco. La foto, que yo no ped, es efectivamente a color y adems te la dan en un disquete; dado que afortunadamente, no hace falta para la lpida, no me apetece pagar las dos mil pesetas que me piden de ella; se la dejo de recuerdo. Aclarada la burocracia, el mismo microbs, nos deja en la ciudad donde pasar a recogernos nuestro Magic Bus. Comemos y a las 16:30 horas, nos encontramos de nuevo en ruta; direccin, Turangi... Llegamos a Turangi. El hostel consta de una gran extensin de terreno, en el cual estn construidos separadamente diferentes edificios, con diferentes usos. Recepcin-pub-restaurante, habitaciones, lavandera, sauna-hidromasaje, etc. Tenemos habitacin doble. Es como un pequeo adosado. A las siete nos presentamos en la barbacoa de bienvenida, a la que nos habamos apuntado antes en el autobs, durante el trayecto. Aparte de cenar, conocemos a gente. Esto ya es un ritual. Hemos hablado con gentes de muchas partes del mundo, pero hasta ahora no conocamos a nadie que viviese en
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Groenlandia. Se trata de dos mujeres que viajan juntas. Creo que son pareja. A la maana siguiente, a las siete, viene a recogernos un autobs local que nos deja al comienzo de un camino. Hoy toca andar. Vamos hacer la travesa al parque nacional Tongariro National Park, en el que nos resaltan el monte, Mt Tongariro y los volcanes todava activos de Ngauruhoe, y Ruapehu. El trayecto tiene diferentes niveles de dificultad. Caminamos por sendas, ascendemos por escabrosos caminos de piedras, cruzamos riachuelos, atravesamos grandes valles, pasamos por inmensas y ridas explanadas entre los volcanes, subimos montaas, y al final bajamos unos cinco mil escalones de montaa; los ltimos y para finalizar la excursin, atravesando un frondoso bosque. En total han sido siete horas caminando, habiendo parado solamente unos minutos para comer. Realmente, ha merecido la pena. Todo naturaleza. Destacara de l, los grandes contrastes, los inmensos espacios abiertos, los pequeos lagos de agua color esmeralda, y la zona volcnica. Volvemos a casa cansados, y para relajarnos, tomamos un bao en una de las baeras de hidromasaje que tiene el backpacker. Ha sido una dura jornada, pero nos sentimos, bien pagados... Da 09.03.02, a las nueve de la maana ya estamos en nuestro Magic Bus. Otra vez nos han cambiado el conductor. A estas alturas, ya tenemos claro como funcionan. El autobs, recoge y deja a todo el mundo en la puerta de su alojamiento. El viaje a travs de toda Nueva Zelanda, lo tienen dividido en sectores o recorridos. Deben haber tantos Magic bus, como sectores; y cada da, cada autobs completa un sector del recorrido. Por lo que, si solo

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haces slo una noche al final de cada recorrido, continuas con el mismo autobs y conductor. Si te quedas ms de una noche, cuando vuelves a coger el autobs, este es otro Magic, con otro conductor diferente. Los conductores son, unos sirve-para-todo: Recogen, y deja a la gente cada da, en la puerta de sus diferentes alojamientos. Colocan las maletas, y las bajan del autobs. Hacen las veces de gua turstico: al tiempo que conducen, van explicando a travs de un micrfono, de los lugares por los que pasamos. Una de las primeras cosas que hacen al comenzar el trayecto, es pasar los catlogos en los que se ofrecen diversas alternativas de alojamiento para esa noche, y las diferentes actividades opcionales que se pueden realizar durante el trayecto. Lo miras, y si algo te interesa, te apuntas en las hojas al efecto. Si lo necesitas y se lo pides, te aconseja y te informa. Luego a mitad de maana, en alguna de las paradas, el conductor hace todas las reservas por telfono. Cuando volvemos al autobs, nos las confirma. Llevan una buena discoteca, y permiten que los pasajeros elijamos la msica a escuchar en el autobs. Resumiendo: ponen verdadero inters, en que la gente se sienta cmoda, y disfrute del viaje.

El sector de hoy es TURANGUI - WELLINTONG. Durante el trayecto, cruzamos el desierto Desert Road, hacemos alguna parada en pequeas poblaciones y lugares tpicos y finalmente a las tres de la tarde, llegamos a Wellintong, capital de Nueva
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Zelanda. Nos alojamos en un backpacker que no es YHA, debido a que cuanto intentamos reservar el YHA, estaba completo; con lo que no hemos podido hacer servir nuestros vales-alojamiento. Por otra parte, cierto es que estamos a doscientos metros del la parada de autobs del ferry, que nos llevar maana a su terminal para cruzar a la isla sur. Como todava es pronto decidimos dar una vuelta por la ciudad. En primer lugar, tomamos un autobs de recorrido turstico. La ciudad no es muy grande. En pocos minutos, el autobs nos devuelve al punto de partida. Seguidamente, con un plano en la mano, y a pie, recorremos los puntos y edificios de inters. Finalmente, un funicular nos sube a la parte ms alta de la ciudad y, parque a travs, descendemos de regreso al hostel. Despus de tanto traslado arriba y abajo, ya me he convertido en un experto en bolsologa y mochilera. Los primeros das, preso de la desesperacin consecuencia del caos mochilero, estuve a punto de hacer una hoguera con todo el equipaje (muy tpico valenciano). Poco a poco, fui adquiriendo prctica en el uso, manejo y clasificacin, de las bolsitas de plstico del supermercado, y de la mochila. El secreto est, en poner cada cosa en una bolsita diferente, a poder ser de distinto color, y dejarla siempre en el mismo departamento de la mochila. Antes de llegar a este grado de conocimiento, buscase lo que buscase, siempre apareca despus de haber desmantelado todo el equipaje, con el consiguiente mal humor que ello produca. Desde que soy experto, la vida nos resulta mucho ms fcil, y somos ms felices. He hecho la siguiente distribucin: En la mochila montaero, se encuentran por departamentos: la farmacia, herramientas, droguera, zapatera, ropa, y varios.

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Compramos una bolsa trapera, para los condimentos y/o alimentos no perecederos necesarios para cocinar: especias, sal, azcar, aceite, bolsa de pan, caf, etc. En una mochila pequea: la biblioteca y pequeos electrodomsticos, tales como, libros, documentos, traductoras, radio, y walkman. Y la otra mochila tambin pequea, la tenemos como auxiliar; siempre la llevamos con nosotros, y su contenido depende de las necesidades del da.

En cualquier caso dos reflexiones al respecto de la mochila de montaero: 1.- Slo utilizas lo que hay desde la mitad hacia arriba, la otra mitad la olvidas a partir del segundo da, con lo que, con una mochila de la mitad de tamao, sera ms que suficiente. 2.- Este, es el ltimo viaje de mi vida, salvo fuerza mayor, que viajo con este tipo de mochila. Palabrita del Nio Jess.

Por otra parte, no deja de maravillarme la facilidad con la que Gema llega a las diferentes cocinas de los hosteles, y en pocos minutos, se hace la duea. Ella principalmente se encarga del asunto culinario; esto es, pensarlo y cocinarlo. Yo me dedico a fregar, limpieza, y equipaje; en fin, de la logstica en general. Ms o menos, as vamos funcionando... Da 10.03.02. Nuestro sector, WELLINTONG - NELSON. A las siete y media de la maana, ya estamos en el andn nmero nueve de la estacin de trenes, esperando el autobs que nos llevar a la terminal del ferry para cruzar a la isla del Sur. En menos de treinta minutos, nos encontramos facturando nuestro equipaje, y casi de seguido, embarcamos. El ferry es grande.
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N 18. Big banana!

Tiene varios pisos para el pasaje, adems de transportar vagones de tren, y vehculos de todas clases en su tripa. El trayecto, es una ocasin nica para admirar las costas, bahas, acantilados y dems accidentes naturales de las islas. En algunos momentos, grupos de delfines escoltan nuestra embarcacin. Tres horas, y hacemos tierra en la isla Sur. En la terminal nos est esperando otro Magic Bus. En esta ocasin contamos con conductora. Hasta hoy en cada trayecto el Magic realiza varias paradas estratgicas, en las cuales podemos admirar, parte de la riqueza natural, con la que cuenta este pas. En Nelson, ni estamos en el YHA ni tenemos habitacin doble, aunque el hostel no est mal. Compartimos la habitacin con un simptico alemn. Aqu, nos vamos a quedar un par de noches. Por otra parte, hemos llegado a la conclusin, que para reservar en los YHA de los que tenemos los vales-alojamiento, y adems, para que sea habitacin doble, hay que hacerlo con mucha ms anticipacin. Por lo que planeamos el viaje, concretamos los das, y empiezo a hacer reservas al menos, a una semana vista. Al da siguiente nos disponemos a visitar el Parque Nacional Abel Tasman. En primer lugar nos llevan en autobs a una playa, en la cual embarcamos en un barco no muy grande; tipo autobs turstico. Navegamos junto a la costa, a lo largo del Parque Natural. Playas paradisacas de agua azulada, acantilados..., empiezo a acostumbrarme a todo esto. Lo que parece abunda aqu, es la naturaleza, y lo extrao son las aglomeraciones, contaminacin, urbes... En menos de una hora desembarcamos en una solitaria playa, desde donde hemos de regresar atravesando el parque nacional. Deambulando por la playa, conocemos a una chica catalana, que al escucharnos hablar, nos saluda. Nos resulta extrao. Creo que
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Relato ligero de un viaje obstinado

es la nica persona de Espaa que hasta el momento nos hemos cruzado aqu en Nueva Zelanda. Iniciamos el recorrido, supuestamente de unas seis horas. Durante el trayecto, de la misma forma que conocimos a la anterior, conocemos a otra catalana. Esta vez, ms prxima a nuestra edad. Al tiempo que caminamos, charlamos, y nos cuenta que se dedica a traducir documentos mdicos, del ingls, al castellano y al cataln. Este viaje, al igual que para m, era para ella una asignatura pendiente. Viaja sola. Tambin haba estado en Australia una temporada, y aqu estara algn tiempo ms... Caminamos, charlamos, comemos, descansamos, y as poco a poco, vamos atravesando este paraso natural... .

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LA CAZA
Entrega n 19

Da 12.03.02. NELSON - GREYMOUTH. Durante el trayecto, adems de los grandes acantilados y dems panormicas, lo que ms me asombra es haber tenido la oportunidad de ver desde lo alto de un acantilado, holgazaneando entre las rocas, una colonia de leones marinos conocida como Cape Foulwin Seal Colony. Esta visin hace que me sienta feliz. Todava quedan lugares en la tierra, donde es posible la convivencia en total libertad, del hombre, y el mundo animal. No me lo acababa de creer cuando lo vea en los documentales de la 2. Llegamos a Greymouth a media tarde. Nuestro YHA es como una gran casa, toda ella construida en madera. Resulta muy coqueto y acogedor. Salimos a cenar, pero antes, damos un paseo por el semidesrtico pequeo pueblo... Cuando llegamos al bar del hotel del pueblo, comprobamos que toda la gente que no vimos en la calle, se encuentra aqu. Cenamos, y despus de caminar sin prisas por la orilla del ro navegable que bordea el pueblo, regresamos al backpacker. Gema decide irse a dormir; yo opto por estudiar-leer un poco, en la sosegada y agradable sala social. Confortables sofs frente a la chimenea, mesa grande de madera, muebles complementarios e iluminacin dulce, hacen que el tiempo en ella carezca de valor. Hay personas jugando a las cartas, otras leen o conversan. Yo en la mesa, a lo mo. Con el paso del tiempo quedamos en la sala, cuatro personas. Tres hombres de mediana edad y distinta nacionalidad, hablando y jugando a las cartas, y yo. De repente, un crujiente y rtmico ruido proveniente del techo, prevalece sobreponindose a las
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palabras: ok ok, ok ok, ok ok... Se hace el silencio entre ellos, y todos nos preguntamos con la mirada, si podra ser, lo que todos creamos. La continuidad del internacional, acompasado y rtmico ruido, no deja lugar a dudas. Sin poderlo evitar nos sonrernos, y se hace algn que otro jocoso comentario, con el ok ok, ok ok... de fondo. Afortunadamente para nosotros, en poco tiempo se intensifica el ritmo y ruido del ok ok, y finalmente concluye sbitamente. Todos nos sentimos aliviados, y sin ms volvemos a nuestras actividades. Este, es el problema de las casas construidas en madera. Todo se escucha, incluso, los pasos al andar por ella. Da 13.03.02. GREYMOUTH - FRANZ JOSEF. Hoy, al habernos detenido slo una noche, continuamos el trayecto con el mismo autobs y conductor. Conocedores ya de todos los truquillos y funcionamiento, nos sentimos en el autobs como en nuestra casa. Algo que se agradece, es que no se llena, y cada persona podemos ocupar dos asientos, con lo que todo el mundo dispone de ventanilla y de espacio. Gema procura ocupar los asientos delanteros. Yo, algn par de ellos, cerca de ella. Por otra parte, visto que nos van a sobrar vales-alojamiento, dado que no siempre es posible reservar habitacin en los YHA, y no estando dispuesto a perder ese dinero, propongo a una compaera de viaje, que pague con mis tickets, y me los haga efectivos a cambio de un tercio de su valor. Acepta, pero noblemente, y a pesar de mi insistencia, rehsa a recibir cualquier comisin... Viajar aqu en autobs es un placer, dada la continuidad de las vistas, y parajes naturales por los que atraviesa la carretera. Como en cada recorrido, hacemos paradas para visitar o admirar, diversos puntos concretos de inters; as lo hacemos en el pueblo de las minas de oro de Ross. Pagando unos pocos dlares, puedes incluso, intentar encontrar oro...
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El backpacker de Franz Josef, es el ms moderno y nuevo de los que hasta ahora nos hemos alojado. Algunos de los hoteles en los que me hospedado con varias estrellas, tienen mucho que envidiar a este YHA. Bien decorado, espacioso, con sauna y adems, en su amplio saln social, tambin cuenta con chimenea y sus correspondientes sofs. Damos un paseo por la calle comercial del pueblo, confirmamos nuestra excursin al Glaciar para maana, y decidimos agotar el da con nuestros libros y cosas, en el saln social de nuestro confortable hostel. Por cierto, Gema ha comenzado en una de las mesas del saln, un puzzle de chorrocientasmil piezas. De vez en cuando le ayudo un poco, aunque no creo que lo termine en el tiempo que vamos a permanecer aqu. Nos retiramos a dormir y abandonamos a su suerte al puzzle tal cual, con la esperanza de que nadie lo desmantele, para poder continuarlo maana. Al da siguiente mientras desayunamos, observamos que la noche anterior despus de marcharnos a dormir, alguien haba estado entretenindose con el puzzle, y aadido algunas piezas ms. A las diez de la maana, ya nos hallamos en la sede la empresa que organiza la excursin al glaciar. En ella, nos facilitan el equipo necesario: botas, calcetines, crampones para caminar por el hielo, impermeable y guantes. Una vez todo el grupo equipado, nos trasladan en autobs hasta el lugar donde comienza el camino hacia al Glaciar. Lideran el grupo dos guas. Ms de treinta minutos nos cuesta alcanzar los pies del Glaciar. Una vez all, los guas, dado que somos unas veinticinco personas, deciden dividir el grupo en dos. Despus de separarnos, a pocos metros de donde realmente empieza la

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montaa de hielo, nos acoplamos con mayor o menor dificultad, las garras de hierro para caminar sobre el hielo. En fila india con el gua a la cabeza del grupo, armado con un hacha-pico, iniciamos la escalada del glaciar. Subimos por sitios de mayor y menor dificultad. El gua con mucha habilidad, nos facilita el ascenso asegurndonos el camino, y esculpiendo sobre la marcha con su hacha-pico tal si fuera un escultor, improvisados escalones blancos. Tras pasar por estrechos pasillos de fras paredes, tneles de hielo, soslayar caprichosas formas y blancos accidentes naturales, en menos de dos horas, el gua inicia el camino de regreso. Nos quedamos con ganas de ms. De haberlo sabido hubiramos cogido la excursin del da completo; pero pensamos que podra resultar muy dura. En cualquier caso ya no tiene solucin, y a pesar de ello, regresamos contentos. La experiencia una vez ms, ha merecido la pena. Comemos, colocamos unas cuantas piezas ms al puzzle, y decidimos dar una vuelta por el pueblo, y de paso, tomarnos una cerveza. Al regresar a cenar al hostel, vemos a dos treintaeras muy ensimismadas componiendo nuestro puzzle. Las saludamos, comentamos, y las dejamos en su laboriosa tarea. De la forma que veo se lo han tomado, creo que nosotros no vamos a poner ni una pieza ms en ese puzzle... Efectivamente, disfrutamos de la sauna. Cenamos. Tomamos nuestra infusin correspondiente. Leemos un poco... Miramos de reojo... Leemos un poco ms... Nada, ellas a lo suyo. No se cansan. Se han hecho las dueas del puzzle. Con la de chicos guapos que hay por ah... Tal como predije, lo terminan, y como siempre suele pasar, falta una pieza... Me alegro! Abusonas, ms que abusonas!
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Da 15.03.02. FRANZ JOSEF-MAKARORA. El puzzle continua ah, y ah se queda. A las ocho ya estamos sobre el camino direccin Makarora. El hecho que la carretera atraviese parques naturales, hacer paradas para admirar fascinantes panormicas, o andar por tropicales caminos, ya me parece normal. Da la sensacin que toda la isla, es un gran parque natural. De camino visitamos el lago Lake Mathenson, unos de los ms fotografiados debido al efecto espejo de sus tranquilas aguas... Llegamos a nuestro alojamiento para esa noche. No es un YHA. Se trata de una zona acotada, en la que hay diferentes pequeas casitas individuales, por cuyos tejados se asemejan mucho a la barraca valenciana. Nuestra barraqueta se encuentra muy cerca del edificio central. Makarora, ms que un pueblo se me antojan, cuatro casas. Al menos en el rea donde nos hallamos, slo se encuentra nuestro alojamiento, la gasolinera, que tambin es el nico supermercado, y unas pocas casas esparcidas. Por la noche en el comedor, se organiza una gran barbacoa entre todos los que bamos en el autobs, en la que podemos beber toda la cerveza de barril que seamos capaces. Somos unas veinte personas. En los preparativos participamos todos. Unos al tanto de la carne. Otros de las ensaladas. Otros controlan y encienden la chimenea..., en fin todos colaboramos en mayor o menor grado en la preparacin del banquete. Tambin contamos con una gramola y sus llaves, por lo que podemos seleccionar toda la msica que queramos, gratis. Como suele suceder, con la barriga llena y un par de cervezas, se alegra el espritu, y se suelta la lengua. Conversamos mucho con nuestros compaeros de viaje. Como siempre, gentes de todas partes del mundo, en
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esta ocasin casi todos, somos de Europa. El conductor y un amigo suyo, son los nicos de Nueva Zelanda. Tras un largo rato y algunas cervezas, Gema y yo decidimos retirarnos. Dejamos a la mayora de la gente, jugando a un juego con una regla principal: el que pierde, tiene que beber. El conductor que se llama Steve, es su inventor, y est, a la cabeza del juego... Da 16.03.02. Sbado: MAKARORA-WANAKA-QUEENSTOWN. A la hora en punto, todos nos hallamos en el autobs. Algunas caras reflejan el resultado del juego de anoche. Seguimos con Steve, nuestro ocasional conductor del Magic Bus. Todos los conductores hasta el momento, unos ms, otros menos, ms que empleados, son como amigos de los pasajeros; pero Steve adems, conecta de forma especial con la gente. De unos treinta aos, es un, no-hay-ningn-problema. Para hacernos ms entretenido el trayecto, mientras conduce el autobs, conduce tambin concursos de preguntas, sobre msica, cine, etc., en los que los participantes somos todos los pasajeros. Gema ha hecho una amiga, Ann. Van juntas en el asiento delantero, dndole felizmente al pico. Ann, es una mujer inglesa, de unos cuarenta y siete aos. Es enfermera, y hace aos que est separada. Nos ha contado que necesitaba respirar; sin pensrselo mucho, para realizar este viaje abandon el trabajo, a pesar de que no podr recuperarlo. Va a estar movindose por aqu y Australia, al menos, durante un ao. La primera parte del trayecto, transcurre por la carretera que bordea las orillas de los lagos Hawea y Wanaka, que ms que lagos, parecen mares. Una curiosidad: prcticamente los puentes de carretera, generalmente largos, que hasta ahora hemos cruzado en esta isla Sur, son tan estrechos, que slo permiten la
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circulacin en un sentido; por lo que, el escaso trfico, se ha de turnar para cruzarlo; uno de ellos, adems, es compartido tambin con el ferrocarril. Antes de alcanzar Queenstown hacemos una parada en, segn parece, las primeras instalaciones fijas en el mundo, diseadas para la prctica de lo que nosotros conocemos como puenting, y que aqu se le llama bungy jumping. Lo de menos es ese detalle. Lo fascinante es su escnica localizacin. Se salta desde la mitad de un antiguo puente llamado Kamarau Gorge Suspension Bridge que salva un ro de rpidas y azuladas aguas, las cuales transcurren entre dos cortes de montaas. Unos cincuenta metros, separan el puente del agua del ro. Los saltadores, atados de los tobillos, se dejan caer al vaco en tal escenario, unos tras otros. Algunos de ellos, incluso llegan a darse un parcial chapuzn. Luego, cuando cesan los rebotes, los bajan y los posan sobre una barca neumtica, que los devuelve a la orilla junto a una escalera con muchos escalones, hasta llegar aqu arriba donde nos encontramos nosotros. Por supuesto, si lo deseas, puedes tener fotos y video para inmortalizar el momento. Me tiento, pero no me decido. Creo que con el skydiving, el apartado de actividades de riesgo, qued cubierto. Nuestro hostel en Queenstown es YHA, y se halla en la Lake explanade a menos de cuarenta metros de las aguas del lago Wakatipu Lake, a orillas del cual se asienta gran parte de la ciudad. Esta noche dormimos en un dormitorio compartido de cuatro camas. Nuestros compaeros de habitacin, una pareja. El es de color, y ella asitica. Hemos quedado con Ann, para despus de cenar ir a tomar unas cervezas a un pub-discoteca, que nos ha recomendado Steve. Si hay algo que prcticamente es igual en cualquier parte del mundo, son los lugares de marcha. Sitios bulliciosos donde la msica suele estar alta, no suele haber mucha luz, la gente baila,
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bebe, fuma, mira, se exhibe, se re, se liga ?..En fin, el personal se divierte, o al menos trata de hacerlo. Este local, rene todas las susodichas caractersticas y alguna ms. Adems por lo visto, estn celebrando una fiesta de sombreros. Nos encontramos con Steve, el cual parece conocer a todo el mundo, y tambin con algunos compaeros de viaje. Tres o cuatro cervezas, y nosotros somos los primeros en retirarnos al hostel. Debo de estar hacindome mayor. No muchos aos atrs, era de los que cerraban los locales. Al da siguiente por la maana despus de visitar el centro del pueblo, hacemos un recorrido a pie, bordeando la orilla del lago desde nuestro hostel, hasta el final del parque Queenstown Gardens. Tambin visitamos la zona comercial de la ciudad. Por la tarde, subimos con el telefrico de la montaa, a los pies de la cual se encuentra la ciudad. Una vez arriba, damos un paseo por la cumbre. Despus, sentados frente a la pared de cristal del pub sito en tal elevado lugar, disfrutamos en el ocaso del da, de una enternecedora panormica a vista de pjaro de la ciudad, su lago, montaas, y hasta donde el horizonte nos permite ver. Ya oscurecido decidimos descender, y regresar al backpacker. Nuestros compaeros de habitacin para esta noche, han cambiado. Ahora tenemos una simptica pareja alemana... Da 18.03.02. Lunes. QUEENSTOWN-DUNEDIN. Parece ser que Steve tuvo ayer el da libre, con lo que hoy, tambin ser l quien nos conduzca. El trayecto promete ser ameno. Reservamos sobre la marcha una excursin, en la cual se supone tendremos ocasin de observar en su estado natural, albatros, leones marinos, y pinginos.

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Llegamos a Dunedin, nos instalamos en nuestra habitacin, y en menos de una hora, el microbs de la excursin de la empresa Elm Wildlife tour, se encuentra esperando en la puerta. Una vez recogidos todos los pasajeros, el conductor y su acompaante, nos dan la bienvenida y unos prismticos. Somos unas veinticinco personas. Casi una hora de camino, y por fin, llegamos a la reserva de albatros Taiaroa Head Sea Birds. Las instalaciones y puestos de observacin, han sido diseados para la recepcin de turistas. Para poder observar a los albatros, nos conducen al grupo por unos caminos acotados con verjas, hasta el punto supuestamente ms prximo que podemos estar sin molestarlos. Utilizamos los prismticos... No hay muchos, y desafortunadamente no vuelan muy prximos a nosotros... Apenas distingo algo a lo lejos. Sinceramente, con lo que he visto ?, si tuviera que describirlos, slo podra decir, que vuelan. Despus, ms microbs a travs de carreteras entre inmensos valles con extensas colinas, sembradas de pequeos puntos blancos. Son ovejas que pastan a sus anchas en grandes extensiones de pastos, acotadas con kilomtricas vallas compuestas de postes de madera y alambre con pas. Por fin, el microbs entra en una de esas extensiones acotadas, hasta llegar a una especie de rancho. Supuestamente nos hallamos en Otago Peninsula, en una reserva privada ?; algo que no acabo de comprender. All el grupo se divide en dos. El conductor se hace cargo del otro grupo, y su acompaante lidera el nuestro. A travs una senda bordeamos un acantilado, y en pocos minutos llegamos a un balcn natural, desde el cual, podemos ver, all abajo, a menos de cuarenta metros, una gran colonia de leones marinos. Los hay de todas los tamaos; esparcidos entre las rocas, descansan, juegan, se baan, comen... No son necesarios, pero con los prismticos a esta distancia, casi podemos acariciarlos...
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Mientras el grupo observamos abstrados el quehacer de los leones marinos, la gua no cesa de dar explicaciones y contar ancdotas sobre ellos. En poco ms de media hora, dejamos el lugar y bajamos a la playa. Por suerte para nosotros, nos tropezamos en la arena con un enorme len marino, al que al parecer, le hemos estropeado la siesta. A menos de dos metros, le miramos, nos devuelve una despreocupada mirada, y se mueve buscando una posicin ms confortable; como tratando de ignorar nuestra presencia. Continuamos nuestro camino playa arriba y nos cruzamos con el otro grupo, que volva de ver los pinginos y ahora se dirigen a ver los leones. Nos resulta curioso el hecho, que donde termina la arena de la playa, empiezan los acotados y empinados pastos de las ovejas. En breve alcanzamos la colonia de pinginos. Tomamos posiciones en camuflados observatorios, y a muy pocos metros de ellos, les espiamos. Es como un encantador pueblecito de pequeas personitas, todas ellas vestidas elegantemente de frac. Hay corros de ellos, tal si estuvieran discutiendo la subida de impuestos; los hay paseando; otros van llegando desde el mar, cual si volvieran del trabajo; incluso hay una pareja de novios, dndose dulces besitos. Parecen por otra parte, tener buenas relaciones con sus vecinas las ovejas; colina arriba, distingo algunos pinginos y ovejas entremezcladas. Parecen una comunidad, bien avenida... Inspiran ternura y cordura. Al da siguiente, plano turstico en mano, recorremos los puntos de inters de la ciudad. Estacin de tren, campus universitario, museo... Segn las guas, fue fundada por los escoceses, y a mi juicio, entre las que hasta ahora he visto aqu en NZ, esta es la ciudad que ms se aproxima al concepto de ciudad al que estoy acostumbrado...

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Por cierto ya tengo hechas todas las reservas de alojamiento del viaje, y adems, los tickets sobrantes, canjeados por dinero. Los cuatro ltimos se los he cambiado a una joven inglesa, por otros cuatro que ella tena de backpackers de cuando estuvo en Australia, y que ya haba dado por perdidos. Cuando le propuse el negocio, se le abrieron los ojos como platos... Da 20.03.02. DUNEDIN- CHRISTCHURCH. Nuestro nuevo conductor es aborigen. Steve sigui ayer ruta. En cualquier caso ninguna objecin, ya que todos actan de forma parecida. Para desayunar, nos detuvimos en un restaurante junto a la playa. Despus a unos cinco minutos de paseo, visitamos en la misma playa, unas curiosas y enormes rocas; son grandes medias esferas, que se encuentran esparcidas por la arena y el agua de la orilla. No s si estas rocas de tan perfilada y curva forma, son producto de un accidente natural, o habrn sido ayudadas por el hombre como reclamo turstico; pero en cualquier caso, resultan extraas. Son conocidas como Moeraky Boulders. Seguimos ruta, y finalmente a media tarde llegamos a Christchurch. El hostel YHA, al igual que el de Franz Josef, huele a nuevo. Es por un estilo. Ya casi anocheciendo, damos una vuelta por el centro de la ciudad. Da la sensacin de ser una ciudad tranquila. Segn los folletos tursticos, es la ciudad ms inglesa de toda Nueva Zelanda. Al da siguiente, nos levantamos con el propsito de patear la ciudad, y as lo hacemos. Al pasar por una cntrica plaza, nos detenemos en lo que parece un mitin poltico, pero vis a vis. El poltico, elegantemente vestido, se halla de pie sobre un par de escalones junto a un macetero. Delante de l, tiene instalado un escueto micrfono para hacerse escuchar. No hay barreras entre el poltico y la gente, que se halla a muy pocos metros de l. Cierto es, que se puede adivinar personal de seguridad. Seremos
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unas treinta personas. Como aqul que dice, en familia. Anecdtico y sorprendente para m, resulta el hecho de que entre el pblico, hay personas que no se deben estar creyendo lo que se les dice, o no estn de acuerdo, y a grito partido, entablan discusin vis a vis, con la supuesta personalidad pblica. A esto le llamara yo, contacto real y caliente con el pueblo. Por cierto, el centro de la ciudad, encantador. Dia 22.02.02. Viernes. CHRISTCHURCH-KAIKURA. A las ocho y diez de la maana, como de costumbre pasa a recogernos en la puerta del backpacker, nuestro Magic Bus. Nuevo autobs y nuevo conductor. La mayor parte de la carretera de nuestro recorrido, transcurre bordeando la orilla del ocano, con todas las fascinantes vistas de acantilados, paradisacas playas, y dems paisajes martimos que ello conlleva. Increble me resulta, poder ver pequeas colonias de leones marinos sobre las rocas de la orilla, a menos de diez metros de la carretera. Sensible a nuestras exclamaciones de asombro, el conductor detiene el autobs, y nos permite bajar a observarlos in situ. Nos separan de ellos, la valla protectora de carretera y unos ocho o diez metros de distancia. Eso s, sern leones, pero no tontos. A medida que nos acercamos ms a ellos, comienzan a perderse en las aguas del Pacfico. Nuestro hostel en Kaikura, no es muy grande, pero es de lo ms acogedor y coqueto. Frente a l, con solo cruzar la tranquila carretera, comienza la orilla de una pequea baha que protege al pueblo, de los enfados del ocano. Aqu tenemos dormitorio de cuatro. Compartimos la habitacin con una agradable y joven pareja inglesa. Nos cuentan que vienen de Australia, y despus de Nueva Zelanda, continuarn un mes en Espaa... Tal como tenemos por costumbre, tras instalarnos, nos damos un gran paseo de reconocimiento por los alrededores, y por el pueblo.
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Da siguiente. El acristalado comedor del hostel, nos permite disfrutar de un apacible desayuno, simplemente, por poder dejar que la mirada se pierda en los vaivenes de las destellantes aguas de la baha, las cuales reflejan los primeros rayos de sol del da. Hicimos ayer en el Magic Bus, la reserva para una excursin en barco, en la que supuestamente tendremos ocasin de ver ballenas y delfines; por lo que a las doce del medioda, nos presentamos en la sede de la empresa, y a la una, un autobs nos acerca al muelle donde se encuentra nuestra embarcacin. La nave es una gran y moderna motora con habitculo para ms de sesenta personas, cuyo interior se asemeja al de un avin. Frente a los asientos una gran pantalla plana de televisin, nos va indicando en tiempo real sobre el plano de la zona, exactamente donde nos hallamos. Toda la tripulacin: dos marineros, el gua que da las explicaciones, y el capitn, son aborgenes. Aqu en Nueva Zelanda los aborgenes, segn nos han comentado, y segn vemos, tienen poder e igualdad de oportunidades. Ocupan buenos puestos de trabajo, y adems en todas las ciudades, la cultura aborigen, en una forma u otra se encuentra representada y resaltada. Tambin los maores, que as se llaman los aborgenes, cuentan con un nmero mnimo de escaos reservados que les aseguran la representacin en el parlamento. Acomodados todos los pasajeros, abandonamos poco a poco el muelle; en cuestin de un par de minutos, la motora coge velocidad y se adentra en el ocano. Se trata de ir a la caza de la ballena, pero en este caso, sin arpn. Slo queremos admirarla. Pasan los minutos, navegamos arriba y abajo, nos detenemos... Los marineros otean el horizonte. Me da la sensacin que no estamos teniendo suerte. Escuchamos al capitn, que mantiene contacto por radio con otras embarcaciones, supuestamente en busca de lo mismo... De repente, algo le comunican al capitn
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por la radio, y este sin pensrselo dos veces, hace que los motores rujan con rabia, poniendo a la embarcacin, si no a toda mquina, a mucha velocidad. Me sorprende lo rpido que navegamos, dado el gran tamao de la motora. El gua nos informa que ha sido avistada una ballena, y que llevamos rumbo a ella. Efectivamente, a los pocos minutos, la alcanzamos, y el capitn, mantiene la nave a unos treinta metros de ella. No somos lo nicos, todava llegan un par de embarcaciones similares a la nuestra; tambin con turistas. Con la embarcacin prcticamente sin movimiento, se nos permite salir al exterior, y subir a la terraza sobre el habitculo del pasaje. Desde all, nos dedicamos a observar al gran mamfero que durante unos minutos flotando, se nos exhibe. Doy fe pues, de que las ballenas aparte de salir en la tele y el cine, afortunadamente todava existen en la realidad. Pasado un tiempo, pensando quiz que ya es suficiente, con un golpe de cola, como despidindose de nosotros, se sumerge en las profundidades del mar... Nos hacen volver a nuestros asientos. Y otra vez lo mismo. Tiempo, bsqueda, radio, otear, y cuando alguna es localizada, nos lanzamos en su direccin a toda maquina. Todava tenemos suerte y ocasin para admirar un par de ballenas juntas, y adems por casualidad, tambin avistamos a una orca. Tras la orca, se da por terminada la bsqueda de ballenas, y ahora, con el mismo patrn de trabajo, intentan localizar delfines. En menos de veinte minutos vuelven a rugir con fuerza los motores, cosa que nos alegra, ya que con la experiencia acumulada, sabemos que es una buena seal. Dicho y hecho. Cuando nos permiten salir del gran camarote, comprobamos incrdulos y boquiabiertos, que estamos completamente rodeamos por cientos de delfines. Nuestra embarcacin contina navegando, pero a poca velocidad, y los delfines nadan junto a nosotros. Hay tantos que no sabes a cual mirar, pero si te centras
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en alguno de ellos, te convences, que slo le falta hablar. Saltan, se cruzan, se sumergen, emergen... Es un hervidero de vida. Da la sensacin que todos y cada uno de ellos, quieren ensearnos sus habilidades, y tambin jugar con nosotros. De hecho si lo deseas, hay excursiones en las que te garantizan que nadars entre ellos; precisamente, desde otra embarcacin a unos cuarenta metros de nosotros, estn saltando al agua varias personas enfundadas en trajes de neopreno, con aletas y tuba, nadando hacia el centro de la bandada. Entre quince y veinte minutos, nos dura nuestra placentera experiencia. Finalmente, regresamos a nuestros asientos y vuelven a rugir los motores, pero esta vez, comprobamos en la pantalla que llevamos rumbo al muelle. La caza, ha terminado para nosotros...

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UN PJARO SIN ALAS


Entrega n 20

Domingo da 24.03.02. KAIKOURA-PICTON-WELLINGTON. Hoy es un da de transicin. El Magic nos recoge pasadas las 09:00 horas, y a las 11:30 nos deja en Picton; en la terminal del ferry. Tres horas navegando rumbo a la isla norte, y volvemos a encontrarnos en Wellington, slo que esta vez, estamos regresando. En esta ocasin, s tenemos reservado habitacin en el YHA; adems doble en-suite; o sea, con el cuarto de bao dentro de la habitacin. No es normal, que los backpackers cuenten con habitaciones de este tipo. En este caso el hostel es todo un edificio, cuyas instalaciones estn siendo renovadas. Nuestra habitacin se halla en la parte ya reformada. Es amplia, bien decorada, y por aadidura, huele a nuevo. Por cierto, saludamos en el comedor a la pareja inglesa, con la que compartimos dormitorio en Kaikoura. Por otra parte empezamos a acusar un poco, tanto trasiego. Echamos de menos, estar unos cuantos das en un mismo lugar; lo haramos; pero en este viaje la fecha del vuelo de regreso es inamovible, y hemos de estar en el aeropuerto de Auckland el da 29 a las nueve de la maana. Quizs deberamos haber comprado unos billetes abiertos; seguramente nos quedaramos ms tiempo en algn lugar de esta maravillosa isla Sur. Se aprende de los errores... El oficio de viajero, tambin tiene sus momentos duros. Hay que resistir... 25.03.02. Lunes. WELLINTONG-NAPIER-TAUPO. A los neozelandeses, al menos por aqu, y ms en los acontecimientos deportivos en los que se enfrentan a los australianos, se llaman y gustan de ser llamados coloquialmente, kiwis; al igual que los australianos son llamados, canguros. Hasta hace pocos das y
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N 20. Un pjaro sin alas

dada mi carencia de conocimientos ornitolgicos, ignorantemente, crea que ello era debido a la produccin kiwis neozelandeses, frutos comestibles. Pues no. Adems del kiwi fruto, resulta que el Kiwi es un pjaro sin alas, pero con plumas y patas, que habita en Nueva Zelanda. Se trata de un ave del tamao de una gallina, con costumbres y vida nocturna. sta autctona ave se encuentra en peligro de extincin, por lo que hay fuertes campaas de proteccin y concienciacin, para propiciar la recuperacin de la especie... A mitad de la ruta nos detenemos en un llamado centro de vida salvaje, donde supuestamente vamos a tener la ocasin de observar kiwis. En concreto en el Mount Bruce Wild Life Centre. Accedemos al centro, y despus de observar otros animales y aves, por fin, nos adentramos en un oscuro pasillo, en el que a medida que avanzamos, se nos informa en paneles y monitores acerca de los kiwis; asimismo la vista se va acostumbrando poco a poco a la oscuridad. Llegados a un par de grandes escaparates, tras los cuales est reproducido el hbitat natural del kiwi, intentamos a travs de las tinieblas, ms que ver, vislumbrar algunos de ellos... Tras un buen rato, forzando mucho la vista, creo ver all, al fondo, al menos el movimiento de una silueta, que se supone ser, un Kiwi; aunque no podra jurarlo... Tras alguna parada ms, alcanzamos Taupo. Aqu nos hospedamos en el YHA, aunque tampoco podemos conseguir habitacin doble. Cuando entramos en nuestro dormitorio compartido (4 camas), nos llevamos una agradable sorpresa al comprobar que nuestros compaeros, son una vez mas, la parejita inglesa que pensaba continuar viaje a Espaa. En fin, en familia. Por la tarde damos un largo paseo por la orilla del lago Taupo Lake, al que semanas antes, tuvimos ocasin de admirar
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mientras caamos desde el cielo. Todava cerrando los ojos, puedo revivir y experimentar la emocin de tan singular experiencia. Si desde all arriba, el lago me pareci fascinante, desde su orilla lo considero encantador; sobre todo, en su rojizo ocaso... 26.03.02. TAUPO-ROTORUA-MT MAUNGANUI. En ruta, hacemos una parada para admirar Huka Falls; son estos unos rpidos que transcurren por un canal natural. Las azuladas aguas bajan con mucha violencia. Parecen buscar desesperadamente liberarse de las estrecheces, a que las condena el canal. La libertad la encuentran metros ms abajo, en un desesperado salto de agua, a un amplio cauce; y como si hubiesen encontrado la paz, discurren las aguas a partir de entonces, ms desahogadas, ms remansadas... Asombrosa naturaleza. Sobre el medio da nos detenemos en Rotorua, ciudad en la que ya estuvimos dos noches cuando estbamos iniciando el Tour. El Magic, despus de dejarnos en el centro, cerca de los jardines del museo, marcha a repartir a sus alojamientos a la gente que aqu se queda. Algunos de nuestros compaeros, empezaron el tour en la Isla Sur. Sobre las tres, despus de comer, nos recogen, y nos volvemos a poner en camino. Poco despus, llegamos a Mt Maunganui. Aqu solo tenamos dos opciones de alojamiento, ninguna de YHA; reserv das atrs el backpacker ms cntrico. Hemos tenido mala suerte. Despus de haber pagado, no nos gusta el lugar en absoluto. La palabra que lo define exactamente es cutre. Nos planteamos marchar, pero estamos muy lejos del otro hostel, y adems slo sera por esta noche. Dejamos nuestro equipaje, y marchamos a visitar la villa con la intencin de volver lo ms tarde posible. Slo a dormir.

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Se trata de una poblacin costera, posiblemente dedicada principalmente al turismo, dado la cantidad de restaurantes, comercios, y negocios tpicos, que habitualmente conforman el decorado de las playas tursticas. Debe ser temporada baja ahora, porque todo se halla prcticamente vaco. En una de sus playas, a pesar de ser ya tarde, y estar mermando la luz del da, hay mucha gente practicando surfing. Digo gente, porque observo que entre los surfistas, los hay jvenes, y los hay tambin, de los que ya hace muchos aos empezaron a afeitarse. En cualquier caso, jvenes tambin. Sigue maravillndome, el hecho de que sin apenas aire, se formen grandes olas con mucha facilidad. Cenamos con Ann y otra compaera, en un pub Irlands. Ellas estn hospedadas en el otro hostel, que segn cuentan, es encantador... Mecagooon! Da 27.03.02. Mircoles. MT MAUNGANUI- THAMESAUCKLAND. Sobre las 12 de la maana nos recoge el Magic Bus, y tras alguna que otra parada, llegamos entrada la tarde a nuestro backpacker. En Auckland hay dos YHA ubicados muy prximos el uno del otro. Habiendo estado en uno, del que todava recuerdo la musical noche (iki iki, iiiaaaauuuuu, Flashhh, Pamm), hice la reserva en el otro... El Auckland City YHA. En esta ocasin, hemos acertado. Nuestra amplia y confortable habitacin, se encuentra en el octavo piso; adems su ventana se halla orientada a la ciudad, con lo que tenemos una vista de tarjeta postal. Al siguiente amanecer, nos levantamos con el propsito de conocer el mximo de la ciudad. Disponemos de todo el da. Bajamos por la principal calle comercial Queen Street, que nos conduce hasta el puerto. Nos los recorremos todo, y creemos
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descubrir al menos una de las razones por la cual esta ciudad es llamada tambin, La ciudad de los barcos. En concreto hay una zona en el puerto en la que todo son grandes hangares, donde los equipos de importantes pases participantes en la Copa Amrica, tienen su sede y guardan sus competitivos barcos. Este hecho le da importancia a la ciudad, pero a mi juicio, le resta belleza a su puerto, debido a que esta rea se asemeja a un polgono industrial. Por supuesto aparte de esto, se encuentran amarradas en su puerto numerosas embarcaciones de todo tipo y tamao. Del puerto destaco un gran edificio que se asemeja a un transatlntico, construido al borde mismo de sus aguas. Resulta un poco agobiante, pero al mismo tiempo, original. En general lo que nos da tiempo a ver, nos gusta, a pesar que la encontramos una ciudad un poco desordenada. Cierto es tambin, que estamos bajo la influencia de Sydney, ciudad de la cual, estoy enamorado. Ya en el hostel tras el turstico y duro da, casualmente a la salida del ascensor, nos encontramos con Ann, que tambin est alojada en este backpacker. Que pequeo es el mundo. Despus de la cena, conversamos con ella en la terraza del hostel bajo el estrellado cielo de Auckland, teniendo como testigo la azulada torre Pirul... Nuestro tour por tierras Neozelandesas, ha finalizado. El tour ha resultado genial, pero quizs si hubiera de comenzarlo de nuevo, sabido lo que ahora s, estara en menos sitios, pero ms das. El viajar de una forma u otra tiene su contradiccin; si te mueves mucho, ves muchas cosas, pero conoces menos. Si te mueves poco, ves menos cosas, pero conoces ms. De todas formas, es inevitable que cuando has de marchar, te sobrevenga la sensacin, de que te resta alguna cosa ms por ver o visitar. Al menos a m, as me sucede.
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Cuando contratamos el tour con el Magic, desconocamos el sistema por etapas que tena. El inconveniente: no puedes hacer en el mismo da, ms de una etapa; adems, tienes que seguir el orden de las etapas establecido. Las ventajas: No slo te trasladan desde una ciudad a otra. Durante el trayecto hacen diferentes paradas en centros de aventura, lugares de inters turstico y, fascinantes parajes naturales. Otra, es que tu ticket te permite durante seis meses, bajarte donde quieras, durante las noches que quieras; y cuando lo desees, puedes volver a tomar el Magic para continuar el tour. Resulta divertido, reencontrarte con compaeros de viaje a los que dejaste, o te dejaron, en etapas anteriores. Adems, destacar el cordial y atento trato, que recibes de sus polifacticos conductores. Los backpackers (hosteles) YHA de Nueva Zelanda, en los que principalmente nos hemos alojado, parece ser, que estn considerados de los mejores del mundo. No lo s, porque no puedo contrastar. Esta ha sido mi primera experiencia en este tipo de alojamiento; pero en general, la nota es alta; y tras la experiencia puedo aadir algo ms, a lo que ya dije que saba de ellos a travs de las guas de viaje. Las habitaciones en general, no son grandes, y carecen de mobiliario complementario. No suele haber armarios, mesitas, sillas, etc. Por otra parte tampoco son muy necesarios, dado que la gente, no acostumbra a estar ms de dos noches en el mismo backpacker; con lo cual no se necesita deshacer el equipaje. Adems a la habitacin, solo acudes a dormir. El cuarto de bao y las duchas se encuentran fuera de las habitaciones, y son compartidos; no obstante, excepcionalmente algunos hosteles, cuentan con habitaciones tipo en suite.

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Una gran ventaja para largos viajes alojndose en este tipo de establecimientos, es el hecho de disponer de cocina. Ello te permite sentirte un poco como en casa, al poder prepararte exactamente la comida que te apetece. Estar condenado a hacer todas las comidas fuera, resulta estresante e insoportable, para la paciencia, el estmago, y el bolsillo. Este hecho no es bice en cualquier caso, para que, unas veces por necesidad, otras por placer, visitemos con mayor o menor frecuencia, los restaurantes, y dems establecimientos donde la gente toma mesa y silla, para que le sirvan la comida. Dado que son establecimientos supuestamente para jvenes (aunque en realidad son utilizados por gentes de todas las edades), los precios son por supuesto, mucho ms asequibles que cualquier hotel. Una cama en un dormitorio compartido para cuatro personas, cuesta alrededor de unas 2.000.-Ptas. La habitacin doble, sobre las 5.000.-Ptas. Una ltima curiosidad: hemos visto viajando muchas mujeres solas, de todas las edades. Muchas ms, que hombres.

Desde mi perspectiva, Nueva Zelanda ofrece a sus visitantes y turistas sobre todo, naturaleza. Es un verdadero paraso terrenal; especialmente la isla Sur. Pero adems, ofrecen la posibilidad de practicar todos los deportes y actividades aventura-riesgo conocidas, y aparte, unas cuantas ms que ellos se han inventado. Por poder, puedes pilotar una vez despegados, una avioneta de las de verdad; o ir de copiloto a toda velocidad, en un circuito de rally; practicar diferentes actividades teniendo como escenario aguas rpidas, o dejarte transportar por un helicptero a la cima del glaciar, para luego descender a pie, etc., etc., etc. Tambin por supuesto, puedes disfrutar de
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actividades ms normales, y un sinfn de excursiones que te adentran un poco ms en la naturaleza y sus secretos. Si disfrutas con la naturaleza, Nueva Zelanda no te defrauda; aparte, en el tema turstico, dan la sensacin de estar muy bien organizados. El personal se esmera en complacerte. Adems, no he visto dar una sola propina, ni he sentido presin para darlas. Ni la sugieren, ni la esperan, ni parece ser que sea costumbre. Da 29 de marzo. Viernes. A las siete de la maana, ya estamos en el aeropuerto de Auckland. Facturamos el equipaje y nos dirigimos a nuestra puerta de embarque. Todava falta una hora y media para nuestro vuelo. Aburrido, me decido a ir de compras. Cuento con una pequea fortuna en monedas del pas que no me ha cambiado el banco, y la imperiosa necesidad de gastarlas, so pena de perder su valor. Si no tienes nada mejor que hacer, esta actividad entretiene. Primero haces balance del dinero que dispones. Luego compruebas precios de productos posibles. A continuacin haces las elecciones. No importa ni lo que compres, ni su utilidad. El xito consiste en lograr, que no te sobre ni una sola moneda... Tras laboriosas operaciones aritmticas, en este mi caso, logro un xito total, al conseguir no slo que no me sobre ni una moneda, sino que adems el dependiente me perdone el valor aproximado de unas diez pesetas. Vuelvo donde se encuentra Gema, cargado de lpices, chicles, caramelos, y dems inutilidades. Mi sorpresa: ver all a Blanca la vasca, charlando felizmente con Gema. Sabamos que se vino a Nueva Zelanda despus de nosotros a visitar a unos amigos; pero esto de coincidir no slo en el aeropuerto, sino adems regresar a Sydney en el mismo avin, supera el significado de la expresin el mundo es un pauelo...

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De vuelta a Sydney, nos alojamos en el cntrico backpacker Sidney Central YHA. Ms que a un hostel, se semeja a un hotel. Es todo un antiguo edificio de ms de ocho plantas, completamente reformado, que cuenta con modernas instalaciones. Adems su localizacin en el corazn de la city, lo hace muy atractivo al turista, tenindose que reservar en l con mucha antelacin. Nosotros reservamos desde Nueva Zelanda, hace ms de dos semanas. A pesar de ello, la primera noche dormiremos separados, en dormitorios compartidos. El resto de los das, en habitacin doble en suite. El domingo 31, tenemos barbacoa con los vascos. Resulta que van a celebrar el Da Grande; nos lo comentaron y sin ms, pensamos que s. Se celebra en algn lugar del enorme y variado parque Centennial Park. Cmo siempre, despus de dar unas cuantas vueltas por el parque, perdidos y sin rumbo definido, al final, con la ayuda de los telefonillos sin cables, encontramos el lugar. No hay mucha gente en la celebracin, debido al mal tiempo que tenemos hoy: ahora llueve un ratito, ahora no... Aunque ya se sabe, a los vascos se les supone acostumbrados a esta meteorologa. Una pinada del parque, da cobijo al escenario del festivo y culinario da vasco, aqu en Sydney. Por la simblica cantidad de unas mil doscientas pesetas por persona, comes y bebes. Un pequeo toldo, sujetado entre pinos, se supone nos protege de los vaivenes de la lluvia, si bien es cierto, con dudosa efectividad. Los asistentes, son principalmente familias. Algunas de ellas, tienen representantes de hasta tres generaciones. En no muchos metros cuadrados son habladas tres lenguas: el vascuence, el castellano y el ingls. A los abuelos les escucho hablar principalmente castellano, y un mal chapurreado del ingls; a los hijos de estos cualquiera de las tres lenguas, y a sus pequeines nietos, ingls. Entre pinos,
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amigos, comida, tertulias y juegos, pasamos una campestre tarde de domingo. Afortunadamente el tiempo, despus de comer, se arregla... Al da siguiente por la maana, vamos a casa de Mick y Sandra. Necesitamos cambiar las maletas. Acudimos a media maana, y al poco de estar all, llegan los padres de Sandra. Charlando de esto y de aquello, con mucha facilidad nos vemos envueltos en otra barbacoa. La verdad, tampoco ofrecemos mucha resistencia. Mick y yo, nos vamos a comprar lo necesario para el improvisado banquete. l se hace cargo de las viandas; yo, como ya es costumbre de los vinos. A este paso, acabar conociendo la bodega australiana. Como es un bonito y soleado da, se decide comer en el backyard o patio trasero, tan tpico en las casas australianas. La familiar tarde, se nos pasa volando. Volvemos a la agencia de viajes de China Town donde trabaja nuestra amiga Catherine, para comprar los billetes a Brisbane, nuestro prximo destino. Preguntamos por ella y parece que tiene el da libre; adems, slo se encuentra atendiendo su jefa. Nos dice con dificultad que esperemos, aunque no hay nadie ms en la agencia. Llega un cliente con facciones asiticas y directamente lo atiende. Estos nos hace sentirnos molestos, hasta que el mismo cliente ? en pocos minutos, se dirige a nosotros y nos dice que hoy la agencia slo estaba abierta para amigos, y que Catherine estara a partir de maana. Esto traducido, quera decir que la jefa, no hablaba nada de ingls, por lo que le era imposible atendernos. Es curioso viviendo en Sydney, no se necesita hablar ingls para tener un negocio; pero eso s, ha de estar localizado en China... Town, Al da siguiente volvemos, Catherine se encuentra en su puesto de trabajo, y nos vende con su eficacia contrastada, los billetes ms baratos de avin para Brisbane.
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Martes 2 de Abril. A las 14:45 horas, volamos a Brisbane. En menos de dos horas aterrizamos en su aeropuerto. Al hostel YHA llegamos un poco tarde; la verdad, no me acaba de apaar. Al da siguiente, deambulamos por la ciudad, sin un objetivo y rumbo fijo: paseamos, comemos, observamos... Bueno, un da de-no-hacer-nada, siempre se agradece. Jueves 4. Hoy ms organizados y decididos, iniciamos un recorrido turstico por la ciudad. Como siempre, mapa turstico en mano, visitamos los lugares ms importantes de la ciudad desde el punto de vista turstico. Muy destacable es la comercial y bulliciosa calle peatonal Queen Stret Mall. Una calle a la que nicamente desembocan tiendas y las entradas principales de varios centros comerciales. Bien entrada la tarde, un poco cansados, regresamos al hostel. Monse y Jos, vecinos mos en Alboraya, nos dieron la direccin de unos amigos suyos espaoles que viven aqu, en Brisbane. Precisamente estos, estuvieron en Valencia la noche del da, que nosotros partimos haca aqu. Luego va e-mail, Jos me envi su direccin y telfono. Por la noche, tras unas razonables dudas, nos decidimos a llamar con el nico y sincero propsito de saludarlos, y en su caso, que nos dieran informacin til de Brisbane. Llamo desde el telefonillo sin hilos y me contesta Estrella, la mujer de Oscar. La saludo, me identifico, y en menos de treinta segundos nos ofrece su casa. Por supuesto, desde el principio me niego. Adems de que no era ese el objeto de la llamada, me parece un abuso aceptar. Trato de justificar mi negativa, exponindole nuestras reales expectativas de la llamada, y adems, ya tenemos pagados un par de das del hostel; pero a pesar de esto, me insiste de tal
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forma, que no aceptar hubiese sido un menosprecio. En menos de media hora, Jordi el menor de los hijos de Estrella y Oscar, impecablemente vestido y conduciendo un flamante coche, pasa a recogernos a la misma puerta de nuestro hostel. Viene directamente desde el trabajo. Nos cuenta que su madre le haba llamado, adjudicndole la misin de llevarnos a casa. Jordi, de unos veintipocos aos, se dedica a la venta de coches nuevos, y a lo visto, le va bien. En unos treinta y cinco minutos llegamos a su casa. Una casa que nos sorprende por sus dimensiones. Nos recibe Estrella, mujer de mediana edad, muy enrgica. Desde el primer momento, se vuelca con nosotros. Tambin conocemos a Nena, la hija mayor de los hermanos. Oscar, el padre, todava no ha regresado del trabajo. Tomamos asiento, y durante un buen rato cambiamos impresiones. Nosotros no les conocemos de nada. Ellos de nosotros, poco saben; si bien, contamos con un aval que valoran mucho: somos amigos de la hija de un gran amigo de ellos en Espaa. No resulta difcil entablar conversacin. Son gente sencilla y abierta. En poco tiempo, empezamos a tomarnos confianza mutuamente. Tambin nos ensean la casa, de la que percibo, se sienten orgullosos. No es para menos, ms que una casa, se trata de una mansin...

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Entrega n 21

Toda la propiedad se asienta en una rectangular y muy amplia extensin; y toda ella se encuentra vallada. Se accede al feudo cruzando la puerta-verja localizada a mitad del muro verjado, que marca los lmites de la propiedad en su parte frontal. En la puerta-verja nace un camino, que adentrndose en el dominio, rodea un pequeo jardn el cual cuenta con fuente, mesa y sillas de piedra; si sigues el camino con el coche, despus de pasar frente a la puerta principal de la vivienda, te devuelve a la puerta-verja, invitndote a salir. Habitualmente los coches se detienen frente a la puerta principal de la vivienda, y una vez aliviados de gente, son aparcados en una las dos cocheras adosadas a ambos lados de la vivienda. Pueden guardar bajo techo holgadamente, hasta cuatro coches. Ellos tienen tres, uno por carn. Como ya he dicho, delante de la casa se encuentra el camino de entrada y salida, que hace del jardn de la fuente, una pequea isla. Rodeando la casa, hasta los lmites de la propiedad, se encuentra sembrado de cuidado csped y rboles variados. Especialmente extenso es el terreno en la parte trasera de la vivienda; cabran con holgura cuatro o cinco pistas de tenis. Para evitar que el csped crezca a su libre albedro en tal magna extensin, cuentan con un pequeo tractor cortacsped. Muy americano. A un lado de la casa plantada en el jardn, una antena parablica que por su tamao, se podra confundir con una especie rara de rbol. Orientada al cielo tiene como principal misin, captar con esmero y nitidez, las ondas del Canal Internacional de Espaa.
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Bajas del coche, cruzas el porche, y al entrar a la casa, lo primero que me sorprende son las dimensiones de todo. Nada ms entrar a la derecha, se halla una oficina desde donde se llevan los negocios de la familia. La oficina, el cuarto de bao y la sala de hidromasaje, son las nicas dependencias separadas fsicamente con paredes, del resto del difano espacio de la planta baja. Frente a la puerta principal, la amplia escalera de acceso al piso superior. Entre la puerta principal y la escalera, una gran mesa redonda, con capacidad al menos para diez comensales; a la derecha a continuacin de la oficina, unos magnos y confortables sillones en un amplio espacio, encarados a una televisin de muchas pulgadas. A continuacin tambin a la derecha, siguiendo los lmites de la pared, una majestuosa chimenea adorada por sus correspondientes muebles y sofs. A la izquierda de la entrada, una larga mesa rectangular de madera con fornidas sillas, y capacidad para albergar a unos diecisis comensales. Frente a sta, una pequea barra con banquetas incluidas, hace de lnea divisoria entre la amplia cocina y el comedor. Arriba se hallan los dormitorios; cuatro, ms una amplia terraza sobre el porche de la entrada principal al final ancho del pasillo. El cuarto de invitados, de unos veinticinco metros cuadrados, es el ms pequeo. Adems, al igual que el resto de dormitorios, tenemos dentro de la habitacin, cuarto de bao, ropero-vestidor y, en la cama, colchn de agua. De lo que carecemos en nuestra habitacin de invitados, y que las otras si tienen, es de televisin. Visto est, que no existe la situacin perfecta... Bien entrada la tarde, llega a casa Oscar. Esposo y padre, que segn me cuenta, fue l quien construy esta mansin con sus propias manos. Es el propietario de una pequea empresa
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dedicada a la construccin, en la que tambin trabaja Jonny, el segundo de los tres hijos que tiene el matrimonio. Jonny, est casado con Muriel. Una afable mujer con ascendencia francesa por parte de madre, y catalana por parte de padre. Tienen dos nias entre cinco y ocho aos: Celina y Mnica. Son un encanto. A ellas les tengo mucha envidia. Tan pequeas, y hablan ya un perfecto Anglaluz, adems de unas pocas palabras en castellano. Nena, Jonny y Jordi, normalmente hablan en ingls entre ellos. Cuando se dirigen a sus padres lo hacen en castellano. La lengua natural de Muriel es el ingls, pero entiende bastante castellano y adems, segn nos cuenta, gracias al empeo de su madre, tambin habla francs. Oscar y Estrella, en otros niveles, hablan y entienden ingls; pero entre ellos se comunican en castellano, y en la televisin, ven preferentemente el canal internacional espaol. Saben ellos ms de Espaa sin estar all, que yo. Llegaron a estas tierras hace veinte aos, y parece ser que fue consecuencia de una casualidad no buscada... Al da siguiente de nuestra llegada, Jordi que tiene el da libre, nos lleva a la famosa playa turstica Surfers-Paradise en la costa llamada, Gold Cost. Comemos por all y damos un paseo por la turstica playa. A la vuelta, el Jordi nos conduce a una especie de barrio residencial, donde por primera vez, veo realmente canguros en libertad. Si me lo cuentan, no me lo hubiese credo. Resulta muy chocante para nosotros, ver entre las separadas casas de sta arbolada y verde urbanizacin sin vallas, canguros, que al atardecer se acercan a las viviendas en busca quizs, de algn resto de comida; o porqu no, buscando tal si fueran animales domsticos, un poco de calor humano. Logramos ver ms de catorce canguros de diferentes tamaos, al mismo tiempo. Los fotografiamos, pero no se dejan tocar. Si te acercas a ellos, te observan, y cuando rebasas la distancia que
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consideren peligrosa para su integridad, con cuatro saltos, te dejan plantao. Quedamos impresionados. Despus de los canguros, nos dirigimos a un Centro Natural, donde habitan Koalas. Personalmente, la visin de este holgazn animal, me produce un gran sosiego. Observando relajadamente sus dulces movimientos, el tiempo carece de importancia. Jueves, viernes, sbado y domingo, son das en los que comemos, bebemos, charlamos, paseamos, descansamos, salimos fuera a comer, visitamos a Jonny en su casa, que por cierto, si no tan grande como la de su padre, tambin es de ensueo. Buenas casas, buenos coches, buen nivel de vida, buena gente... Creo que a nuestros compatriotas, la vida les trata bien aqu. Sinceramente, me alegro. La mesa rectangular de los diecisis comensales, se llena al completo un par de veces, al reunir a toda la familia, y adems a cinco jvenes catalanes (tres chicas y dos chicos), amigos de Jordi. Una vez para comer, y otra para cenar. Jonny se descubre como un buen cocinero, y entre otras cosas, nos hace un ajoaceite para chuparse los dedos. Sinceramente, creo que hemos hecho buenas migas con esta familia. El trato que nos dispensan es verdaderamente familiar. La prueba de tal trato, la percibo en el momento que me encomiendan la alta responsabilidad de empezar y cortar las lonchas y aperitivos del jamn, que compraron al segundo da de nuestra llegada; aparte de eso, Oscar me ensea, en la nevera que se encuentran las cervezas ms fresquitas. Algo que no se olvida... Por cierto, aqu el jamn serrano, prcticamente no lo ves en ningn sitio. En este caso, lo han comprado a un espaol que se dedica a importarlo de Espaa.

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Llega el lunes 8 de abril. Tiempo de despedidas. Hemos de continuar ruta. Muriel, Estrella y las nias se brindan, y nos llevan de buena maana a la estacin de autobuses de Brisbane. No nos dejan, hasta que prcticamente estamos subidos en el autobs correspondiente. Les quedamos muy agradecidos de todo, y por todo... El autobs arranca direccin a nuestro prximo destino. Una granja-escuela localizada en algn lugar al norte de Gympie. De momento el autobs nos dejar en la estacin de trnsitos de Gympie, y all se supone nos recoger alguien de la granja. Por fin, voy a tener la ocasin de ser un cow-boy; al menos eso creo... Fue en la fiesta de Noche Buena en casa de Silvia, nuestra profesora de ingls, donde conoc a la profesora de arte que trabajaba en el Estado de Queensland, y a la que confes en primicia, que quera ser cow-boy. Me dijo que saba de una organizacin o algo parecido, en la que podra intentarlo; y me prometi que al da siguiente me llamara para darme alguna informacin. Cumpli. Recib su llamada en la que principalmente me dio el nombre y la direccin en internet, de una organizacin llamada WWOF (Willing workers on organic farms), cuya traduccin vendra a ser trabajadores dispuestos a trabajar en granjas orgnicas. No entend en ese momento, muy bien la explicacin que me dio por telfono; pero ni corto ni perezoso, envi un e-mail a la organizacin, solicitndoles informacin completa, sin saber muy bien, de qu cosa. En pocos das recib la respuesta que aclar todas mis dudas. Se trataba bsicamente de una organizacin que opera en muchas partes del mundo, que pone en contacto a granjas o negocios que necesitan ayuda, y a personas (turistas, viajeros, etc.) dispuestas a trabajar unas horas al da (recomendadas entre 4-6), a cambio de comida y alojamiento. Esto te da la oportunidad de vivir en familias, conocer gentes y sus
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costumbres, adems de disfrutar si de una granja se trata, de vida y parajes naturales. Se trata de un negocio-intercambio culturalturismo-trabajo, todo en uno. Al hacerte socio de la organizacin, te entregan un libro donde se encuentran relacionadas las direcciones, telfonos, condiciones, localizacin, y actividad de las granjas o empresas que estn dispuestas a recibir a wwofers. Cuesta ser miembro, unas cinco mil pesetas la pareja. En nuestro caso, a nosotros nos interesa Australia, por lo que se nos entrega el libro de pas, si bien parece ser, que tambin existen libros que cubren otros pases. Al ojearlo observo tres cosas: - Se relacionan muchas alternativas. - Se hallan clasificadas por Estados y regiones. -No estn ordenadas por la actividad principal de las granjas. Despus de emplear un par de tardes ojeando el libro sin sacar muchas conclusiones, y dado que mi inters se centraba en los caballos, envi otro e-mail a la organizacin; eso s, ahora con nmero de socio, pidindoles me enviarn una relacin de las granjas que aparecen en el libro, pero que tuvieran o se dedicaran a los caballos. En poco tiempo, recib la contestacin que les solicit, ahorrndome as, un montn de horas pelendome con el dichoso libro-gua. De la relacin que me enviaron, me centr en las granjas del Estado de Queensland, ya que por estas fechas, saba que en el Sur empezaba a refrescar, y aqu, cuanto ms al norte ms calor; adems al mismo tiempo, nos acercbamos ms a la Gran Barrera de Coral, la cual, tenemos intencin de visitar. De entre estas granjas, seleccion seis, por tener direccin de correo electrnico. Pens en que quizs a travs del e-mail, sera ms fcil entendernos, al poder reflexionar las preguntas y las
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respuestas de/a nuestros potenciales contratadores, por no estar sometidos a la presin del directo telfono; adems evitbamos los problemas del idioma, sabido que los del norte hablando la misma lengua, la hablan diferente. As pues, enve a estas granjas un e-mail ofrecindoles nuestros servicios en calidad de wwofers. Yo me ofreca dada mi supuesta habilidad con el bricolaje, como un hago-cualquiercosa-sin problemas; a Gema la presentaba, principalmente como cocinera. Recib la respuesta de dos granjas: una que me pareca un autntico rancho, y la otra sonaba a granja escuela. Opt por la escuela pensando que quiz, all tendra ocasin de aprender a montar desde cero. Lo del rancho me pareci un poco precipitado. Demasiado profesional para un novato. Desde antes de ir a Nueva Zelanda, y durante el viaje de Nueva Zelanda, he estado en continuo contacto, intercambiando emails con la granja escuela, perfilando las condiciones y la fecha de incorporacin a la granja. Al trato final al que hemos llegado es el siguiente: 1- Trabajaramos unas seis horas al da. 2- Los fines de semana libres. 3- Seran los domingos por la maana, cuando me ensearan a montar. 4- La estancia sera al menos de dos semanas, a partir de hoy, lunes 8 de abril. Aparte de lo pactado, creo que quizs tendr oportunidad de montar alguna que otra vez durante la semana. No s; imagino que la granja escuela ser grande, con muchos caballos... Con estas condiciones y expectativas, hoy iniciamos una nueva etapa del viaje...
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Llegamos a la Estacin de Trnsitos de Gympie a las 11:30 horas. Es pequea. Como de pueblo. Por fin sobre a las 13:00 horas, llega a recogernos nuestro anfitrin; un cincuentn bien conservado, con autntica apariencia de vaquero. Sin ms, cargamos nuestras maletas en el polvoriento y descuidado coche modelo ranchera, y tras hacer algunos recados, emprendemos el camino a la granja. Durante el trayecto Peter (que as se llama nuestro vaquero), nos dice que l junto su mujer son los dueos de la granja-escuela. Tambin nos cuenta que antes de ser granjero, fue abogado y, tras cansarse de tal burocrtica vida, se compr la granja, y cambi radicalmente el rumbo de su existencia. l y su mujer, Ann, son ingleses, y al parecer han viajado mucho. Entre esto y aquello, por fin llegamos a la granja, localizada en algn lugar al norte de Gympie. Una simple cuerda, que cubre un hueco dejado entre la valla de madera, hace las veces de puerta de acceso a la propiedad, al tiempo que impide, segn nos dice Peter, que los animales marchen. Bajo del coche, desengancho la cuerda, pasa el coche, engancho la cuerda, subo al coche y nos adentramos en la granja. El camino, que es de tierra y piedras, comienza en bajada. Ya veo, a unos trescientos metros, un pequeo grupo de caballos pastando libremente. A unos doscientos metros de la entrada, termina el desnivel, dejamos un pequeo lago a nuestra derecha y el camino se empina hasta llegar a otra cuerda-puerta, electrificada a bajo voltaje, que impide que los caballos entren en este segundo permetro vallado, el cual, contiene la vivienda e instalaciones varias. La casa, de color blanco, es tipo rancho moderno. Guarda una acogedora apariencia. Si bien no es pequea, tampoco lo es excesivamente grande. Toda ella, se encuentra asentada sobre postes de madera, que la mantienen a un metro ms o menos, por encima del nivel del suelo. La fachada principal, cuenta con dos entradas: la principal, y la de invitados. La vegetacin rodea
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y cubre gran parte del permetro de la vivienda. A la derecha, a unos treinta metros de la casa, se encuentra un cobertizo abierto, que da cobijo al coche ranchera con el que hemos venido, a una furgoneta pick-up, a un turismo, a un tractor, a una moto todo terreno de cilindrada media, a la herramienta, y a dems trastos y materiales varios. Enfrente y a los lados de la vivienda, el vallado con los tpicos troncos de madera, le da al conjunto una vaquera pincelada. Peter nos adentra a la casa a travs de la puerta de invitados. Unos escalones y una pequea terraza de madera, cubierta con una pequea marquesina la preceden. Nada ms entrar, una agradable sala de estar; cuenta con televisin y equipo de msica. Enfrente el cuarto de bao, y a la derecha de este, una puerta que comienza el pasillo que une y divide al mismo tiempo a la vivienda en dos. Entrando en el pasillo a la izquierda, se encuentra nuestra habitacin con cama de matrimonio, mesitas, cmoda, e incluso una pequea mesa. Nos gusta mucho. A pesar de no ser grande, es sencilla, est limpia, y resulta dulzona. En el pasillo frente a nuestra habitacin, hay otra ms grande con dos camas. Siguiendo el pasillo, a la derecha, una habitacin de una cama, y a la izquierda la habitacin de Peter y Ann. El pasillo va a morir a un gran espacio en el cual, los muebles marcan la frontera entre la sala de estar con la televisin, el comedor y la cocina. Una cristalera corredera desde el espacio de la sala de estar, da acceso a una pequea piscina; un pasillo que parte desde el espacio de la cocina, conduce a otro cuarto de bao, y a continuacin al cuarto de la lavadora, que cuenta con una puerta al exterior. Al final de este pasillo, otra puerta al exterior, tambin te conduce a la piscina. La vivienda est bien cuidada...

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N 21. Wwofers

Cuando llegamos no hay nadie en casa. Ann, la mujer de Peter, no vendr hasta bien entrada la tarde. Trabaja en una oficina. Tras instalarnos, le sugiero a Peter, que si lo desea puede darme ya, alguna explicacin acerca de cual va ser mi cometido aqu; a lo que me responde, que me relaje, nos tomemos un bao si nos apetece, y que maana sera otro da. Me cae bien Peter. En el poco tiempo que nos conocemos, nos ha contado cosas, bromeado, y nos ha tratado con amabilidad y deferencia. No tomamos el bao, pero optamos por dar un paseo por los alrededores. Se apuntan a venir con nosotros, los dos perros que viven aqu. Uno blanco, y el otro negro. Se denota que estn hechos a tratar a gente. Da la sensacin que nos conocen de toda la vida. Al volver del campestre paseo, coincidimos y conocemos a Ann en la puerta de acceso de la propiedad. Vuelve del trabajo. Ann, resulta de inmediato abierta y muy comunicativa..., campechana dira yo. A las ocho, la cena. Nos sentamos a la mesa los cuatro. La cena la han preparado entre Ann y Gema. Es el momento de conocernos un poco ms. Nos preguntan con sutileza, respondemos, y preguntamos. Al parecer, esto es una pequea granja-escuela que trabaja para una organizacin mayor. Esta organizacin, es la que proporciona los alumnos a la granja; y a los estudiantes, una vez concluido el cursillo, les garantiza un puesto de trabajo en alguna granja de Australia. La mayora de estos aspirantes a cow-boy-granjeros, son jvenes provenientes principalmente de Europa, que llegan a Australia para pasar una larga temporada sabtica, viajando y conociendo el pas. El hecho de trabajar en diferentes granjas, les permite vivir nuevas experiencias, y relacionarse directamente con las gentes de por aqu; asimismo pueden autofinanciarse su viaje e incluso, ganar dinero. Todo es
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legal y se encuentra al alcance de todos los sbditos de los pases que tengan un convenio con Australia que les permita trabajar aqu. Suelen ser tres, la media de alumnos que a esta granja-escuela llegan. Aqu los inician en los quehaceres habituales de las granjas; entre ellos, montar a caballo y conducir el ganado. El mini curso dura tres das. Los alumnos llegan a la granja los martes por la tarde; empiezan los mircoles, y finalizan el cursillo los viernes. Es el sbado por la maana cuando abandonan la granja. La organizacin, una vez finalizado el curso, les busca trabajo en alguna granja localizada en cualquier punto de Australia. Por cierto, Peter me ha preguntado si entiendo algo de olivos... No saba como decirle que no, he empezado a dudar y dar vueltas, para finalmente reconocer que no tena ni idea. Creo que se ha quedado un poco decepcionado. En fin, nadie es perfecto. Maana vendrn los alumnos. ...

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TOMMY TOMMY TOMMY! PARAAAAAAAA!


Entrega n 22

Amanecemos hoy martes, en nuestra nueva residencia. El desayuno a las 07:30. Despus y tras darnos las instrucciones pertinentes, Peter marcha a recoger a los alumnos, y Ann a trabajar a la oficina. Nos quedamos solos en casa. Sin prisas pero sin pausas, comienzo con la tarea que se me ha asignado. Limpiar la pared y el porche de la entrada principal de la casa. Sin dificultad alguna, voy realizando mi trabajo. Gema anda por la cocina, metida de pleno en su rol de cocinera. Cumpliendo con nuestros cometidos, la maana transcurre tranquila. Sobre las 14:00 comemos. Slo Gema y yo. Sobre las 16:00 horas, llega Peter con los alumnos, que en este caso, son alumnas. Se trata de tres chicas veinteaeras. Dos danesas y una nipona, esta ltima de pequeo tamao. A las seis de la tarde, aparece Ann. Ella es la que se encarga de las cuestiones del alojamiento y comidas, y Peter de los asuntos de la escuela. Asigna la habitacin de dos camas a las danesas, y la de una cama a la japonesa. La cena a las 20:00 horas. Resulta agradable: formal pero fluida. La cena, buena; y de postre bolas de helado con fruta. Unmmmhhh... Segn costumbre de la casa, la vajilla y dems menaje utilizados para la cena, la friegan los estudiantes. Cierto es, que es esta es la nica obligacin domstica que tienen asignada.

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N 22. Tommy, Tommy, Tommy! Paraaaaaaa!

Tras los postres, decidimos Gema y yo, pasear la cena bajo el estrellado y claro cielo australiano, envueltos en la oscura tranquilidad del campo. Nos escoltan los siempre dispuestos perros, Shadow y White. Rodeado de este sosegado y natural escenario, disfruto interpretando mi papel de wwoofer. Alzo la vista al cielo, y me pregunto si sern stas las mismas estrellas, que vern los nuestros en el lejano Valencia. De tanto en tanto, no puedo evitar acordarme de los que dej all, y que no en mucho tiempo, espero volver a ver... Mircoles 10 de abril. El desayuno tipo continental, es a las 7:00 horas. Peter y las alumnas se levantaron a las seis. Parece ser que el primer da de clase, empiezan antes de desayunar. Desayunamos, y cada uno a lo suyo. Ann despus de darle instrucciones a Gema, se marcha a la oficina, y Peter despus de encomendarme que contine con la limpieza de fachada, se marcha a dar clase a las alumnas. Creo que Gema ha tenido ms suerte que yo. Su ama prcticamente slo le ha ordenado que prepare la comida. A las 13:00 horas, terminan las clases. Las alumnas aprovechan hasta la hora de la comida para tomar un bao en la piscina. Son las 14:00 horas, Gema nos llama a la mesa, a la que acudimos todos sin dilacin alguna. La presentacin de la mesa, perfecta; la comida muy sabrosa. Se trata de pollo a la nosequ, hecho con nosecuanto, y acompaado de nosequintos. Sabido es ya, que Gema tiene mucha capacidad, recursos y habilidades culinarias. Al rey, lo que es del rey. Y hablando de Reyes; la televisin no cesa con el tema del fallecimiento de la Reina Madre de Inglaterra. En estos momentos estn retransmitiendo el pomposo traslado del fretro de un lugar a otro. Haciendo gala de una eventual, pero descomunal falta de tacto, dejo caer un jocoso comentario sobre el asunto. No ha hecho mucha gracia; especialmente a Peter. Me
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he olvidado que me dijo que era, y que se senta muy ingls. Parece ser que los ingleses sienten y viven con verdadero inters todos estos protocolos oficiales. Creo que he herido un poco su sensibilidad. Le pido disculpas, y l, ronroneando le resta importancia. Soy verdaderamente consciente de la magnitud de mi metedura de pata, cuando disculpndose, Peter abandona la mesa, y se sienta a comer frente a la televisin. Se excusa dicindonos que tiene mucho inters en ver la retransmisin del fnebre acto. El resto de los comensales, al comps de la sobria msica de las marchas militares, que provienen de la televisin, digerimos la comida; unos mejor que otros. Sin darnos cuenta con el paso de los das entramos en una pequea rutina. Desayuno continental a las 07:00 horas. La jornada empieza sobre las 08:00 horas, para todo el mundo. Ann marcha a la oficina, Peter y los estudiantes, a sus actividades; Gema a lo suyo, y yo a lo mo. Sobre las 13:00, terminan las clases, y a las 14:00, comemos todos juntos excepto Ann, que suele volver de la oficina a partir de las 17:00 horas. Despus de comer, un ratito ms de clases y de trabajo, siendo una refrescante cerveza la que pone punto y final a todas las actividades. A las 20:00, se cena. Normalmente la cena la cocina Ann, si bien Gema suele ayudarle. Ann y Gema se entienden muy bien. Se pasan todo el tiempo hablando. Es una muy buena prctica de idioma para Gema. Adems, Gema se levanta todos los das a las 05:30 de la maana, y marcha con Ann y unas vecinas a caminar por los alrededores durante una hora. Al tiempo que ejercitan las piernas, le dan rienda suelta a la lengua. Rajar de los hombres, es su conversacin favorita. Ann es muy comunicativa. Es ella principalmente, la que anima e impulsa la conversacin en la mesa, punto obligado de reunin para todos. Peter por su parte, es un poco escueto. En cualquier caso y afortunadamente para nosotros y para las estudiantes, ambos hablan ingls de Inglaterra; y dado la experiencia que
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tienen en el trato de personas que no lo hablan bien, venidas a la escuela, ellos vocalizan mucho, moderan su velocidad, y sobre todo, tienen paciencia. Con las estudiantes mantenemos una buena relacin. Las danesas hablan un buen ingls, en cambio la japonesa no entiende ni papa. Como es tpico en los asiticos, cuando no entienden nada, repiten lo que les dices, se ren, y a todo, sea lo que sea, te contestan que s; en cualquier caso, la japonesita demuestra valor. Con unos veintids aos, viene sola a un pas extranjero, del cual, prcticamente no conoce la lengua, con la pretensin de ser cow-boy, en algn perdido lugar de Australia. Tela!. El tiempo aqu pierde valor y la vida transcurre tranquila. Los das se hacen agradablemente largos. Por cierto, desde que hice el desafortunado comentario del funerario y real acto, Peter prcticamente no me dirige la palabra. Nuestra conversacin habitual ha quedado restringida a poco ms de los saludos de cortesa. No hay malas caras por parte de nadie; slo distanciamiento. Si bien lo siento, el hecho ni me preocupa, ni me incomoda. Hace ya tiempo aprend a sectorizar facetas de la vida, evitando que una pequea parte, estropee el todo. En este caso, es como tener una pequea herida; la tapas ponindole una tirita, y a volar. Cada cual sea como quiera. Por fin el viernes por la tarde termina el cursillo, y la semana laboral. A las danesas les han dado trabajo en el sur de Australia, donde est comenzando el invierno. No estn muy contentas porque ellas han venido buscando el sol. La japonesita ha tenido ms problemas. Principalmente por el asunto del idioma. Las aspirantes tienen que hablar por telfono con sus potenciales contratadores, y ella por telfono slo puede hablar japons; al final, la han contratado en una granja para cuidar nios. Por algo se empieza...
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Por la noche, tenemos cena especial de despedida de estudiantes, y despus quienes lo deseen, pueden ir con Peter a un pub de la zona. Ann no tiene costumbre de ir. Las estudiantes aceptan. Gema y yo preferimos no salir. Damos un tranquilo y campestre paseo, vemos la tele, y a dormir. Sbado por la maana. Las estudiantes marchan a sus respectivos destinos. Alguna de las miles de granjas que existen en Australia. Por otra parte, es nuestro primer da libre en la granja, y pensamos pasarlo tranquilamente: paseando, leyendo, escribiendo, tele, pensando, sin-hacer-nada... en fin, relajados. Por la maana, me entretengo poniendo a punto, dos polvorientas bicicletas mountain-bike que hay en porche. Por la tarde, a la cada del sol, damos un paseo con las bicis, siguiendo los caminos de alrededor, y acompaados en todo momento por nuestros ya amigos y queridos canes, Shadow y White. Por fin domingo por la maana. Hoy me toca a m, montar a caballo. Bueno, quiero decir, empezar a aprender a montar. Iremos a dar un paseo por el bosque, Peter, Ann, y yo. Ann haca mucho tiempo que no montaba, y dada la circunstancia y la oportunidad, ha decidido venir con nosotros; quizs tambin para relajar tensiones... Nos dirigimos los tres al cobertizo, cogemos las respectivas sillas de montar y sus atalajes, y las dejamos, sobre la valla de troncos del picadero frente a la casa. Peter va en busca de los tres caballos, que previamente haba seleccionado. El mo es de color marrn oscuro, y se llama Tommy. Tiene cara de buen caballo. El de Ann, es de color blanco, y por supuesto, el mejor, es el de Peter. Fue ste en otro tiempo, un caballo de carreras. Gema no monta, por sus problemas en la espalda.
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Tras unos consejos y explicaciones generales sin mucho entusiasmo impartidos por Peter, ligamos los caballos a la valla, y empezamos cada uno el suyo, a cepillarlos. Segn me dice Peter, es esta una forma de conocer y tomar confianza mutua al caballo, y ste a ti. Tras el cepillado, limpieza de herraduras, y colocacin de atalajes, sesin fotogrfica. Nos hacemos Gema y yo, unas fotos a caballo parado, tal si furamos expertos vaqueros. Qu sabra nadie si lo somos o no? De lo que se trata es de fardar con las afotitos en el futuro. Comenzamos a cabalgar en fila india. Peter, abriendo camino, a continuacin yo, y cerrando la fila, muy pendiente de m, Ann, dndome consejos y corrigindome con verdadero inters en todo momento. Cabalgamos al paso. Lo hacemos a travs de caminos y bosque. No tengo miedo, pero si un poco de sensacin de impotencia. Demasiadas cosas que hacer y recordar al mismo tiempo. Cuando ms peligra mi integridad fsica, es cuando el caballo por iniciativa propia rompe a trotar. Segn parece los caballos trotan de forma instintiva cuando afrontan las pendientes. Tambin es ste un momento delicado para los coj...illos. En cualquier caso, con una cuestionable habilidad, voy superando no sin dificultades, cuesta tras cuesta. As llegamos a un paraje natural con pequeo lago incluido, y tomamos un descanso. Tras el respiro, regresamos a la granja. Pasadas unas tres horas cabalgando, no ha habido heridos. El lunes por la maana, Peter se marcha a recoger a los nuevos estudiantes para esta semana. Nos comenta que nunca saben hasta el momento de recogerlos de quin se trata. Por la tarde regresa con el coche cargado de alumnos. En esta ocasin son dos chicos y una chica. Todos ellos de veinteymuypocos. Un chico es ingls; el otro y la chica son alemanes, aunque entre ellos, no se conocan previamente. La chica tiene rasgos faciales asiticos.
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Por la noche cena de bienvenida. Es el momento de conocernos todos un poco. Para romper el hielo, y durante el habitual intercambio de las tpicas preguntas tales como de donde eres t?, y de las clsicas respuestas, a ti que coo te importa, etc... Se me ocurre decirle a uno de los estudiantes para agradar ms,tete, tienes un ingls muy bueno; a lo que me contesta sarcsticamente es lgico, soy ingls. .. Me ro por no llorar, y a otra cosa mariposa. Est claro que con los ingleses, hay que medir, y mucho... Por otra parte, en mis horas laborales, desarrollo el prctico oficio de aprendiz de mucho maestro de nada. Limpiador de fachadas, carpintero, inventor, tcnico, pintor, electricista, jardinero... cualquier cosa. Por cierto, se me ha encomendado en mi faceta de jardinero, extraer de cuajo una palmera. Ya arranqu hace un par de das otra. Para ello y a peticin expresa de Ann, cav el suelo alrededor de la palmera, hasta que las races quedaron sueltas. Luego extraerla fue coser y cantar. Con la intencin de poner en prctica la misma metodologa, tomo posicin junto a la palmera, y lanzo el primer golpe de pico a la mullida tierra del jardn. En dos segundos un chorro de agua a presin surge de las entraas de la tierra. Me quedo a cuadros. Por supuesto s que no he encontrado una veta de agua. Ojal! Aqu son muy deseadas. Estoy seguro que he dado un certero, si bien involuntario golpe a algunas de las tuberas que canalizan agua, y por la proximidad de los grandes depsitos, seguramente sera la general. Abandono el pico y voy corriendo en busca de Peter, que se encuentra en el cobertizo dando la clase a los estudiantes. Le digo que tenemos un problema, y no me hace mucho caso. Aado que es un grave problema con el agua, y no slo me presta toda su atencin, sino que frunciendo el ceo, su cara manifiesta gran preocupacin. Nos dirigimos con paso acelerado hacia el problema, y cuando ve de lo que se
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trata, tal si hubiera visto al mismo demonio, empieza a maldecir, y a ir de un lado para otro, sin mucho sentido... En unos segundos, ambos con las manos desnudas y ante la sorprendida mirada de los estudiantes, comenzamos apresuradamente a escarbar la tierra por donde sala el chorro de agua, para averiguar la gravedad de la avera. Una vez descubierta, no hay posibilidad de solucin inmediata, con lo que nos ponemos como locos a buscar la llave general. En poco tiempo, la encontramos y cortamos el agua. Efectivamente la tubera general est seriamente daada. Su reparacin es prioritaria. De otra forma la granja no tiene servicio de agua. No me sorprendi que Peter se tirara de los pelos, cuando vio el agua perderse sin control. Aqu el agua es un bien muy preciado. La recogen de la lluvia. Los tejados hacen las veces de paneles de recogida, y los canalones la conducen a unos grandes depsitos, donde es tratada. Si no llueve lo suficiente, hay que comprarla. Camiones cisterna se encargan de suministrarla. Normas de la casa encaminadas al ahorro de tan valorado bien, que son explicadas reiteradas veces a todo el mundo cuando llegan, son por ejemplo, no dejar que corra el agua de los grifos cuando ests cepillndote los dientes, o el que a cada habitante de la casa slo se le permite tomar una ducha de unos cuatro a cinco minutos cada dos das, etc. Peter marcha con los estudiantes en busca de las piezas necesarias para reparar la avera. A su vuelta con los repuestos, en pocos minutos se soluciona la cuestin. Aqu no hay culpables; as lo entiende y acepta. Yo slo cumpla una orden explcita. A toro pasado, incluso me bromea, cosa que me sorprende. Dicen que las desgracias unen a las personas. Acabaremos siendo Peter y yo despus de esto, ntimos...? Viernes. Hoy nos dedicamos a observar como Peter imparte la clase prctica de conduccin de ganado. Desde una loma vemos
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como los estudiantes dirigidos por Peter van acorralando el ganado contra la valla, y lo conducen a los corrales. De repente, la alumna tiene problemas con su caballo, y esto hace que se pierda un poco el control de la situacin. Una vez sometido el caballo de la estudiante, Peter dejando aparte a los alumnos, y a galope tendido, logra concentrar al grupo de ganado y lo encierra en el corral. A pesar de eso un becerro se le ha escapado. Es impresionante ver cabalgar a Peter tras l, hacindole amagos para conducirlo. Llama mi atencin, la acelerada y profunda respiracin al galopar tanto del caballo, como del jinete. Al final, el becerro, al corral. Por la noche, cena de despedida y despus como es costumbre, quien lo desee, al pub. En sta ocasin Gema y yo nos apuntamos. La estudiante alemana no viene. Ann tampoco. En el turismo ranchera, el estudiante alemn, el ingls, Peter que conduce, Gema y yo, nos dirigimos al pub. Tras casi una hora, circulando por esas carreteras campestres del Dios australiano, llegamos al lugar: Una gran casa, en medio de algn sitio. Peter nada ms entrar en el pub, se desmarca de todos nosotros y se pone a charlar con sus amigos. Es comprensible. Los estudiantes y nosotros nos vamos directamente a una parte de barra que hace frontera con la zona de billares y all nos pedimos la primera ronda de cerveza. Poseedor de una banqueta, doy los primeros sorbos al amarillo lquido, al tiempo que empiezo a observar el lugar... El local es grande. Rectangular. Ms que lujosa, la decoracin es funcional con un toque country. La larga barra tiene forma de ngulo recto, y ocupa la mitad del local. En la otra mitad, dos mesas de billar americano y una gramola. Hay ambiente. Sin ser agobiante, el local est lleno; sobre todo la barra. Paralelo a sta, una lnea de banquetas fijadas al suelo. Sentados sobre cada una
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de las banquetas, un supuesto australiano/a, y frente a ste/a sobre la barra, su correspondiente cerveza. En los dos billares, se estn desarrollando sendas partidas. Veo mucha aficin y profesional del billar. Alguno lleva incluso, guante de cuero. La gramola lo ambienta todo con msica rock, blues y country. Me sorprende especialmente, la disparidad de apariencias. De lo que estoy seguro, es que los clientes de este bar, no tienen asesores de imagen a su servicio. Son genuinamente country. Carecen del sentido del ridculo que tenemos nosotros, y/o entienden de forma distinta la moda. Creo que desconocen el significado de las palabras a juego. El hecho de que haya alguien que lleve, dos prendas de vestir que pudieran guardar alguna relacin, seguramente sea fruto de la casualidad. En cualquier caso, creo que el asunto les tiene sin cuidado. La media de edad podra estar entre cuarenta y cinco y cincuenta. Alguna largusima y poblada barba, alguna melena o pelos largo, algn pendiente, algunos tatuajes, algunas barrigas... En fin, un poquito de todo. Las facciones de sus morenos rostros, reflejan la dureza del sol al que estn expuestos todos los das; por lo que, aqu en su ambiente, no desentonan. Verdaderamente, esto parece un autntico pub country australiano. Pasado un rato, y un par cervezas ms o menos, el camarero nos invita a que participemos en un campeonato de billar que se va a celebrar ahora mismo; por supuesto, previo pago de la inscripcin. Dos dlares por cabeza. Me apunto. Los dos estudiantes tambin... Me explica el camarero que son partidas eliminatorias. Quien pierde, queda eliminado, y despus con los ganadores se hace otra ronda, y as sucesivamente. A los cinco minutos, veo en la pizarra, la secuencia de partidas. Me doy perfecta cuenta que nos utilizan para calentar. Coo los vaqueros! Qu casualidad! Cada uno de nosotros tres, los turistas, juega con
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alguno de ellos. De esta forma, prcticamente se garantizan al menos a tres de ellos, el pase a la segunda fase. Dicho y hecho, en la primera fase nos eliminan a los tres. Pasadas un par de fases, Peter llega a la final. Juega contra el del guante negro. Hay expectacin. La gente est ms desinhibida. El correr de las cervezas, hace que el personal sea ms comunicativo. La partida se desarrolla muy igualada... Finalmente Peter tiene la partida en sus manos. Mejor dicho en la punta de su taco. Les queda a ambos solamente la negra para meter, y es el turno de Peter. La bola negra se halla prcticamente encarada al agujero del rincn, y la suya, auque en el otro extremo de la mesa, se encuentra en relacin con la negra, en una buena posicin. Se concentra. Apunta. Golpeaaaaa. Aaayyyyyy!. Casi. No slo no la ha metido, sino que adems se la ha dejado en bandeja a su contrincante... Efectivamente, el guante negro no perdona. De un suave, pero certero golpe, resuelve sin contemplaciones. Lstima Peter. Hubiera podido ser... Hablo con la gente. He de dejar patente que son muy abiertos y sociables. Por lo menos a estas horas y cervezas de la noche. Conecto especialmente con un joven de unos veintisiete aos, que no s porqu, ni tampoco me importa, va ataviado tal si fuera un jugador de baloncesto. Me cuenta que est trabajando en una granja, y que en dos o tres aos, lo dejar y marchar a alguna gran ciudad... Juego con l, ya fuera del campeonato, dos o tres partidas ms de billar. Le invito a una ronda (de cerveza, por supuesto) para afianzar nuestra amistad. Se sorprende mucho. Ms tarde no tengo ms remedio que aceptar, que sea l quien me invite. Otra interesante y extensa conversacin acerca de todo y de nada, la mantengo con una atractiva mujer cuarentaycincoaera. La conversacin termin, cuando le dije que Gema era mi novia...
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As con esto y con aquello, Peter me enva a un estudiante para comunicarme que nos marchamos; y eso hacemos. Despus de unas cuatro o cinco horas, regresamos a casa. Menos mal que hemos venido; no me hubiera perdonado nunca, haberme perdido esta experiencia. Slo ha faltado habernos tropezado con Cocodrilo Dundee. Sbado por la maana. Como aqu es costumbre Peter lleva a la ciudad a los estudiantes, cerrando as una vez ms, otro minicurso de iniciacin a cow-boy. El resto del da lo pasamos holgazaneando; Peter y Ann, es su parte de la vivienda, y nosotros en la otra mitad. Las comidas, todos juntos. Maana del domingo. Hoy toca montar. En esta ocasin Ann, con ms voluntad que experiencia, va a ser mi nica profesora. Peter tiene que participar en un partido de crquet que disputan entre amigos; al menos, eso nos ha dicho antes de marchar. En cualquier caso es comprensible que quiera cambiar el chip, el fin de semana. l ensea a montar, durante toda la semana... Nos disponemos pues, Ann y yo a elegir el caballo. Los caballos (ocho), andan sueltos por la propiedad. Para hacerlos acudir, se les pone comida dentro de unos cercados con pasillos y puertas, y como si de una cita se tratara, acuden en busca del alimento. Una vez los animales se hallan dentro del cercado, el ejemplar elegido, es separado del resto. Tommy vuelve a ser el afortunado caballo, al que voy a montar. Me dice Ann, que hoy voy a estar todo el tiempo en el picadero haciendo diferentes ejercicios bajo su supervisin. Ella no va a montar. Cepillamos a Tommy; lo ensillamos, y le colocamos los aparejos, y da comienzo la hpica clase. De momento, a Tommy lo percibo nervioso. No deja de mirar al resto de la manada en el corral. Por lo visto no est acostumbrado a trabajar en solitario. Lo monto. Intento hacerle andar en la direccin que Ann me seala. Da unos pocos pasos a regaadientes, haciendo intencin de querer ir hacia al corral donde se encuentran el
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resto de los equinos. Intento mantenerlo sumiso, hasta que el animal, cansado de mis inexpertas ordenes, me ignora, y por iniciativa propia, comienza a trotar en direccin al corral. Sin tcnica ni metodologa alguna, o sea, a la desesperada, tiro desesperadamente de las riendas con el propsito de someterlo. Tommy sooooo! Tommy soooooo! La intencin es buena, pero slo es eso, intencin; no hay resultados. Adems da la sensacin, que el noble animal (que ya no me lo parece tanto), se ha enfadado, y sin ms inicia el galope a su libre albedro... Tommy Tommy Tommy! Paraaaaaaaaa! Caballo, ms que caballoooo! Paraaaaaaaaaaaaaaaaaaa! Ni p..o caso

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HECHO UN PINTA
Entrega n 23

Tommy continua galopando, sin tener en cuenta para nada mi opinin. l a lo suyo. Tocotoc, tocotoc, tocotoc, tocotoc... directo hacia las barreras del corral. Visto lo visto, en milsimas de segundo hago un anlisis de emergencia de mi dramtica situacin, considerando que es la siguiente: a) No hay ningn tipo de duda, que es Tommy quien manda, y si quiere ir a reunirse con sus colegas equinos, nos reuniremos. Quiera yo, o no quiera. b) El hecho de que no me haya cado ya, es un milagro. c) Con la velocidad que llevamos, igual Tommy lleva la intencin de saltar la valla, y seguro que esa prueba no la supero; con el riesgo de estrellarme contra los troncos de la misma, y partirme la crisma. Conclusin: dramtica. Very, very, dramtica. Hay que tomar una decisin rpida, a efectos de evitar males peores. Quedo convencido que en cualquier caso, el batacazo es inevitable; es cuestin de ms o menos segundos; de lo que se trata es de minimizar los daos. Opto por aterrizar sobre tierra firme. No se trata de tirarme del caballo. Simplemente con dejar de ofrecer resistencia a ser catapultado, ser suficiente. As sucede. Me relajo, y sin tiempo para despedidas, salgo despedido del lomo de Tommy lanzando un grito de impotencia, aaaaaaaaaaaaaaahhhhhhh!, y haciendo desesperadamente aspavientos en un vano intento por levantar el vuelo, flu, flu, flu, flu... Nada. La fuerza de gravedad no hace excepciones y me atrae con tal fuerza, que consigue que tome tierra aparatosamente sobre mis espaldas, produciendo mi cada un
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seco sonido, plooofff!... Siempre lo he dicho. Estas cosas en la luna, no pasan. Tras el Plooofff, quedo semiinconsciente durante unos segundos. Esta es, una extraa sensacin. Escuchas, ves, percibes, pero no sientes dolor; tampoco puedes moverte. Es como si el cuerpo, no te perteneciera. Tal si despertara de un profundo y extrao sueo, recupero mi cuerpo y comienzo a reaccionar. Es tiempo de inventario. En primer lugar, me hago un autochequeo bsico. Muevo los piececillos... Funcionan. Muevo las manitas... Bien. Muevo el cuellecillo... De categora Menos mal! De momento todo va bien..., pero, al incorporarme, me noto magullado. Dolorido. Sobre todo la espalda. Por otra parte, la mueca izquierda se me ha dislocado un poco. La tengo visiblemente muy inflamada. Ann me trae hielo para contener la inflacin, y de paso, me dice que si no me hubiera cado, Tommy se hubiese detenido frente a la valla. Al parecer, los caballos por iniciativa propia no corren riesgos innecesarios... Ann bonita, habrmelo dicho antes. Antes Ann, antes... Recuperada la consciencia, aunque dolorido y con slo un veinticinco por ciento de movilidad en la mano izquierda, le insisto a Ann que quiero continuar. Si no lo hago, si no vuelvo a montar ahora, quizs le coja miedo al asunto, y no lo vuelva a hacer en el futuro. Ann se presta, y para evitar que vuelva a suceder lo mismo, ella montar a otro caballo, y as uno tras otro, quizs Tommy no se sienta slo, y se deje llevar. As lo hacemos. Comenzamos a cabalgar en el picadero, haciendo algunas prcticas. Ann va delante, y yo la sigo aceptablemente. Transcurriendo el tiempo, y ejecutando un ejercicio en el cual se trata de conducir en solitario el caballo en zigzag, Tommy se me vuelve a rebelar. Lo mismo que antes, tocotoc tocotoc tocotoc tocotoc... Derechito, derechito a la valla,
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pero ahora... s que no saltar ? Bueno, supongo. Apuesto fuerte y aguanto como puedo el acelerado trote de este animal, y al llegar a la valla segn lo previsto, se detiene. Afortunadamente!... Controlada la situacin, me siento orgulloso de m mismo. Prueba superada. Una vuelta ms al circuito, y decido terminar la clase de hpica al menos, por hoy. Adems me estoy enfriando y las magulladuras empiezan a doler. Tras una ducha, me pongo en manos de la enfermera Gema. Se asust mucho cuando me ca. Su diagnstico: mueca dislocada, herida importante en el omplato izquierdo, otra ms profunda y fea justo donde termina la espalda, adems de rasguos por todo el cuerpo. Soluciones: con un sabio y retorcido movimiento que me hace ver las estrellas, Gema me coloca la mueca en su sitio, y me la venda. Limpia las heridas, y les aplica Betadine... Visto lo visto, creo que no estoy en condiciones para ir a otra granja... La ltima cena en la granja, con cabestrillo. No s porqu, pero Peter est ms comunicativo y sonriente que de costumbre; Ann como siempre, conversadora; en cualquier caso, ya da igual, maana, nos marchamos... Lunes 23 por la maana. Despus del desayuno, Peter y Ann nos llevan a la misma Estacin de trnsitos de Gympie, de donde dos semanas antes, Peter nos recogi. Nos despedimos de ambos, con la tristeza propia de las despedidas, si bien, sintiendo la alegra de comenzar otra nueva etapa. Gema y yo coincidimos en valorar la experiencia en la granja como nueva, diferente, y gratificante en todos los sentidos, a pesar que mis expectativas personales con relacin a los caballos, no se hayan cumplido. Ser a la prxima...

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Creo y quiero destacar tras haberla experimentado, que la posibilidad y facilidad para convertirse en wwofers, es una ocasin nica para los jvenes de cualquier parte del mundo, que estn interesados en viajar, conocer, y aprender el ingls, aqu en Australia; y en caso de ser poseedor de un visado que te permita trabajar legalmente, haciendo el cursillo en la organizacin para la cual trabaja la granja, te buscan trabajo remunerado durante el tiempo que dure tu viaje por estas tierras. Por poco dinero, puedes pasar por aqu, largas temporadas. Si yo lo hubiese sabido, cuando era ms joven... Nuestro prximo destino es Rainbow Beach, cuya traduccin vendra a ser, La Playa del Arco Iris. En concreto nos vamos a alojar en el backpackers llamado The Rocks. Hicimos la reserva telefnicamente, y nos dijeron que el autobs tena parada justo en la puerta. Mejor. A las 13:00 horas, ya nos encontramos sentados en nuestro autobs. No somos muchos pasajeros. Nueve. En su mayora, se trata de personas mayores. El conductor, tal como suelen ir muchos de ellos, con pantalones cortos y calcetines blancos hasta la rodilla. Es tpico. Durante el trayecto, llego a la conclusin que ms que en un autobs de lnea, estamos viajando en un gran taxi compartido. El conductor va recogiendo gente, sin necesidad de que exista parada establecida. Pasamos por delante de un colegio, y recoge a un grupo de nios estudiantes. Como es propio, todos ellos se colocan en la parte trasera del autobs; y por supuesto, arman alboroto. El chfer les va llamado la atencin a travs de la megafona del autobs. Parece conocerlos a todos, ya que los llama por su propio nombre. Incluso se permite castigar a uno de ellos, ordenndole que se siente en los asientos delanteros. Despus en la siguiente poblacin, el autobs distribuye a los nios a discrecin, y adems, a los pasajeros los deja uno a uno
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en la puerta de sus respectivas casas. Afortunadamente no somos muchos. Ms destacable todava resulta, cuando al dejar a una persona mayor en su casa: el conductor frena el autobs, se baja y le acerca las bolsas de la compra hasta la misma puerta de la vivienda, situada a unos treinta metros del vehculo. Ha faltado, que le colocara la comida en la nevera. No s si esto es un servicio normal aqu, o es que el conductor es un trozo de pan. Cierto es que parecen conocerse todos. Rainbow Beach, es una pequea poblacin turstica. Por supuesto que el backpacker segn nos dijo el recepcionista, tena parada de autobs en la puerta. l y todos los del pueblo. Efectivamente, el conductor nos pregunta dnde vamos, y amablemente nos deja en la entrada de The Rocks. Han sido tres horas, en hacer un trayecto que perfectamente se puede hacer en cuarenta minutos; pero en cualquier caso, ha resultado un viaje de lo ms entretenido. Aqu en Rainbow Beach, pensamos pasar al menos una semana para recuperarme de la cada. Con heridas supurando en la espalda, la mueca izquierda inflamada como una patata, vendada, y sin movilidad, no estoy para muchos desplazamientos... El backpacker nos gusta. Es una cuidada extensin, donde se encuentran ubicados separadamente diferentes edificios, que albergan distintos servicios: cocina, lavandera, recepcin-bar... Aqu es temporada turstica baja, por lo que prcticamente estamos solos. Nuestra habitacin, a ras del suelo, es como un pequeo adosado. Siendo grande, cuenta adems de la cama doble y sus correspondientes mesitas, con una pequea armariada de cocina con fregadero incluido; el cuarto de bao completo dentro de la habitacin. Nuestra puerta es una ampla corredera de cristal, con vistas a un pequeo pero cuidado jardn y a la piscina. Tambin tenemos una hervidora de agua, muy
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comunes aqu en Australia, que viene muy bien para los cafs e infusiones. El precio, unas cinco mil pesetas noche. De lo que carecemos es de una mesa y dos sillas, necesarias para hacer vida, estudiar, y montar el ordenador durante estos das. Quiero aprovechar esta circunstancia de inmovilidad, para escribir algunos captulos de esta nuestra singladura Australiana; debido al viaje a Nueva Zelanda, y despus la granja, llevo el asunto muy atrasado, y hace tiempo ya que no envo a mis sufridos lectores, nuevas entregas. Una vez instalados en nuestra nueva residencia, nos disponemos a dar una vuelta por el pueblo. Efectivamente, Rainbow Beach es una pequea poblacin turstica, que sirve de entrada a la conocida y visitada isla Fraser Island. En una pequea rea del pueblo prxima a la playa, se concentran todos los comercios, restaurantes, pubs, etc. Fuera de ah, todo es calma y tranquilidad. Existe otro pequeo ncleo comercial de menos importancia, donde tambin se halla la pequea biblioteca de la villa. Nuestro backpacker The Rocks, se encuentra a mitad de camino entre ambos. Hacemos las primeras compras, y decidimos cenar en casa. La cocina, pequea y destartalada, la tenemos en un pequeo edificio independiente, a unos veinticinco metros de nuestra habitacin. Slo hemos visto merodear a un par de huspedes ms. Al da siguiente nos levantamos temprano. Sobre las 07:30 de la maana. Venimos acostumbrados de la granja. Desayunamos, y marchamos a dar un paseo matutino por la extensa y ocenica playa. La playa se encuentra a unos doce metros por debajo del nivel del terreno donde se asienta la poblacin. Para acceder a su fina arena, hay unas escaleras, y tambin una rampa por la que descienden a ella los vehculos, que dicho sea de paso,

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prcticamente aqu todos son del tipo todo terreno con traccin a las cuatro ruedas. Me doy el primer bao matutino buscando las supuestas propiedades curativas de las saladas aguas. A continuacin nos presupuestamos una hora de paseo, y comenzamos a caminar. Caminando caminando, descubrimos la razn del nombre del pueblo. La pared, que evidencia el desnivel entre el pueblo y la playa, y le marca el lmite a esta ltima, se compone de capas verticales de arena de diferentes colores y tonalidades, dando la apariencia de un gran arco iris. La playa es preciosa. Ms que preciosa, dira yo. Miras a un lado y a otro, y no se divisa, al menos hasta donde me alcanza la vista, ni un solo edificio, y raramente alguna persona. Cierto es, que de tanto en tanto pasa algn vehculo todo terreno bordeando la orilla, perdindose poco a poco en el horizonte. Al regresar al backpacker, le comento al encargado la posibilidad de tener una mesa en la habitacin, a lo que me contesta sin opcin de apelacin, que no tienen ninguna. A pesar de ello, le insisto, pero no obtengo resultados. Sin poder hacer nada, dando vueltas de un lado para otro, la maana se me hace interminable. Despus de comer, y no estando dispuesto a pasar los prximos das en blanco, me vuelvo a dirigir al encargado dicindole ms o menos lo siguiente: estoy a gusto en este backpacker, y el pueblo me gusta porque andaba buscando unos das de tranquilidad; voy a estar por aqu al menos, una semana, pero necesito trabajar, y aqu no lo puedo hacer, si no tengo una mesa para el ordenador... Se lo dejo caer, con sutileza, un poco de tacto, y la suficiente claridad; y sin ms, me marcho a dar una vueltecita por la piscina... Al regresar a la habitacin, recibo la grata sorpresa de ver que ya tengo instaladas una amplia mesa de comedor, con dos sillas a juego. Deduzco por el diseo de los
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muebles, que las ha debido tomar prestadas de su propia vivienda. No importa, slo ser para unos das... Queda claro pues, que hay que aprender a pedir las cosas estilo anglosajn; esto es, indirectamente, pero con resolucin. Con todas nuestras comodidades y necesidades cubiertas, nos quedaremos aqu hasta el domingo 28. Durante estos das entramos en una nueva rutina. Por la maana sobre las 08:00, nos levantamos y desayunamos. A continuacin nos dirigimos a la desrtica playa, y por prescripcin facultativa de Gema, tomo un teraputico bao de unos 20 minutos en las saladas aguas del Ocano Pacfico. Dicen que por aqu, hay tiburones. Bueno, espero que no muerdan... Despus durante una hora, un paseo por la orilla a lo largo de la extensa playa. Luego regresamos al hostel, y aprovechando que el ncleo comercial nos coge de camino, hacemos las compras pertinentes. Una vez en el backpacker, Gema me cura las heridas, tras lo cual, cada uno a lo suyo. Yo me centro en el diario. Gema por su parte, aprovecha para estudiar, leer, y hacer espordicas visitas a las tiendas. Tanta tranquilidad le aburre, e incluso le agobia. Algunos das repetimos por la tarde lo del bao, y el paseo en la playa. En cuanto al tiempo, es inestable. Sufrimos algn que otro diluvio. Referente a las comunicaciones, slo existen en la villa tres lugares pblicos donde es posible conectar con internet. En dos de ellos, aparte de ser caros, no se pueden introducir disquetes. Solamente en la pequea biblioteca, hay un ordenador desde el cual con mi disquete, puedo enviar la entrega correspondiente; y adems es gratis. El nico inconveniente, es que la biblioteca slo abre durante unas horas, tres veces a la semana, y hay que reservar hora para el ordenador de un da para el siguiente que abra...

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En el pueblo me deben de conocer todos. No porque sea popular o guapo... Bueno, tampoco creo ser un adefesio. Digamos, resultn. En cualquier caso, y para que las heridas se aireen, cada da, desde que me levanto hasta el anochecer, andorreo por todos los sitios, pblicos y privados, ataviado nicamente con un baador tipo short mal colocado; exhibo sin vergenza ni recato, adems de todas las pupas de la espalda, bastantes centmetros del canalillo del trasero, lugar donde tengo la herida ms profunda. Llevo puestas tambin, gorra, gafas de sol, y chanclas playeras; en definitiva, voy hecho un pinta; pero aqu, ni me conocen, ni saben donde vivo, ni donde trabajo... Es la ventaja de ser un guiri; haces, lo que no haras en casa. Gema, para romper su aburrimiento, se inscribe a una excursin organizada de medio da. Marchan por la playa con un todoterreno, a una especie de faro y zona protegida que se encuentra a unos kilmetros de aqu. Yo todava no tengo la espalda para roces. Me quedo en casa. Resulta curioso que al preguntar la hora de salida de la excursin, el recepcionista consulta una hoja, donde tiene los horarios de las salidas dependiendo del da. Esta variedad de horarios se haya sometido a la marea, ya que cuando esta sube, cubre la playa por donde ha de ir el todoterreno. Dado que sube y baja a diferentes horas en los diferentes das del mes, la salida de la excursin se adapta al reloj que marca la madre naturaleza. Por lo que a m respecta, estoy centrado en las entregas de este diario. Ms que centrado, creo que me he obsesionado; pero me divierto. Borracho, El msculo de la sal, Anglaluz, Batalla perdida y Milln y medio, son producto de esta prolfica semana. Lunes 29 de abril. Ya mucho mejor de las heridas, decidimos hacer una excursin organizada (que hemos comprado en nuestro hostel), durante un par de das a la conocida isla Fraser
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Island. Lo haremos en rgimen de pensin completa. Slo llevamos con nosotros el equipaje imprescindible para pasar los dos das con sus dos noches. Las maletas nos la guardan amablemente en el hostel, ya que despus de la excursin volveremos a pasar al menos, una noche. Fraser Island es segn los folletos tursticos, la isla de arena ms grande del mundo, poseyendo fauna y flora autctona. Al parecer, tambin en la isla habitan numerosos dingos. El dingo es una raza de perros salvajes australianos. Para ms datos, la isla fue declarada patrimonio del mundo en Diciembre de |1992. Con todos estos conocimientos de la isla, a las 08:00 horas de la maana, pasa a recogernos el autobs de la excursin. Es este, al igual que el 99 por 100 de todos los vehculos que ruedan por aqu, un todo terreno, con traccin en las cuatro ruedas. Aly, una chica alemana de unos 30 aos que viaja sola y que tambin se hospeda aqu, viene con nosotros. Tras recoger a varios excursionistas ms, el conductor a travs de la megafona del autobs, nos da la bienvenida oficial, dando as comienzo esta pequea aventura a Fraser Island. Dejamos atrs la villa, y a los pocos kilmetros entramos en un camino de arena de playa. El conductor pone la traccin 4 x 4, y poco a poco vaiveneando, alcanzamos una playa, donde nos est esperando un pequeo ferry para transportarnos hasta la orilla de la isla, que se halla a no ms de trescientos metros. Aparte del autobs, cruzan con nosotros varios coches 4 x 4. En cuestin de 20 minutos alcanzamos la orilla de Fraser Island, y directamente sobre la arena desembarcamos en nuestro potente autobs. Parece ser que hasta llegar al complejo turstico donde estableceremos nuestra base durante estos dos das, no hay carreteras ni caminos, por lo que nuestro autobs nos lleva durante ms de 30 kilmetros, por la orilla de la famosa playa que tiene ms de 75 millas de largo; en muchos momentos
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pisando con las ruedas, los finales de las olas del mar. El natural paisaje, solamente es quebrado, cuando algn que otro vehculo, nos adelanta o se cruza con nosotros... Llegamos al complejo Eurong Beach Resort. Es como un oasis urbanizado, en medio del trpico. Cuenta todas las comodidades de la urbanizacin, y a tan solo unos metros, toda la aventura de lo natural. Nos reciben con un t de bienvenida, y nos reparten el alojamiento. En nuestro caso, se trata de un estudio para cuatro. No conocemos a nuestros compaeros/ as, que ya estn alojados, visto que hay dos camas hechas, dos mochilas, objetos personales, etc. Tampoco nos importa. Nos hemos acostumbrado a viajar compartiendo. Aqu la mayora lo hace. De esta forma el dinero se estira ms. Adems conoces y hablas con la gente. Para que el compartir alojamiento funcione, solo se necesita ser un poco considerado, respetuoso, comprensivo y tolerante. Dejamos nuestro ligero equipaje, y acudimos al autobs de las excursiones que nos transportar a los diferentes parajes de la isla. En primer lugar, a travs frondosos bosques con rboles tan altos que apenas dejan pasar los rayos de sol, nos dirigimos por escabrosos caminos de arena de playa en busca del lago de altura ms grande de la isla. Debido al constante balanceo del autobs como consecuencia de su maquinal lucha por avanzar sobre la mullida arena; ms que ir en un autobs parece que nos hallamos navegando en un barco en medio de una tormenta. Por fin alcanzamos nuestro objetivo: el lago Birrabeen. Aparte de lo idlico del lugar, nos sorprende la fina y blanca arena de su orilla, tal si de una playa se tratara. Nos conceden tiempo libre. Paseamos por su orilla. Otros compaeros de excursin, tal como Aly, toman el bao...
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Nuestra siguiente visita la hacemos a la antigua estacin del tren, desde donde parten una serie de sendas que atraviesan una selva. Antes de adentrarnos a recorrerlas, el chofer, ataviado con los tpicos pantalones cortos y calcetines blancos hasta las rodillas, que tambin hace las veces de gua turstico, nos explica y advierte de la presencia en la isla de los perros salvajes llamados dingos. Segn nos cuenta l, y los carteles al respecto por aqu anclados, el dingo es verdaderamente peligroso. No debemos alimentarlos. No debemos dejar a los nios solos. No debemos acariciarlos. No debemos darles conversacin. En definitiva, al dingo, ni agua. Por otra parte, debemos caminar en grupo. Debemos guardar en sitio seguro la comida, y, debamos lo que debamos, debemos pagarlo. Caso de encontrarnos con algn dingo, ni caso. Con toda esta valiosa informacin para nuestra seguridad, iniciamos a pie, tal vez el camino a ser devorado por una cuadrilla de dingos. Nos adentramos en esta selva, de espesa y alta vegetacin., y de ambiente hmedo. Vida por doquier. Parte de la senda discurre junto a un riachuelo, por el que discurre un agua tan transparente que en realidad no la ves. Has de suponer que el fluido que transporta las hojas cadas, es agua y no aire... El nombre del riachuelo, Wanggoolba Creek. Alcanzamos todos sanos y salvos el final de la senda, y ah nos est esperando nuestro simptico chofer-gua, con su potente autobs aparcado entre rboles centenarios, de grandes alturas y dimetros. No hemos visto ni un dingo, ni medio. Regresamos al complejo. Es tiempo de reponer fuerzas. Comemos a las 13:30 horas, y a las 15:00, ya nos encontramos a pie de autobs con baador y toalla en ristre, preparados para la segunda tanda de excursiones del da. Supuestamente vamos a tomar el bao. Nos sorprende que suban al autobs con nosotros, dos hombres jvenes, vestidos de uniforme blanco muy elegante, de no s que
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cuerpo oficial; eso s, con sus pantalones cortos y calcetines altos. Muy monos. Arranca al autobs, e inmediatamente nuestra curiosidad es satisfecha. Se trata de pilotos de avin que nos ofrecen, la posibilidad de sobrevolar la isla, aterrizando justo en el lugar donde se supone tenemos la primera visita. Algunos de nuestros compaeros se apuntan. Nosotros, la experiencia de volar, ya la vivimos en Nueva Zelanda. Efectivamente al final del camino que lleva a la playa transitable, se encuentran estacionadas tres avionetas de hlice sobre la arena. Una vez bajados los pilotos, y sus candidatos a pasajeros, continuamos ruta direccin a otro riachuelo llamado Eli Creek. De unos 3-4 metros de ancho, y tal si fuera un camino, sus aguas discurren desde el interior de la isla hasta alcanzar el mar. Lo divertido segn nuestro chofer, es dejarse llevar por la suave corriente, a ser posible con un flotador, desde la parte alta hasta la desembocadura. A 24 grados est el agua, nos dice. Durante el trayecto por la orilla del mar, las avionetas nos sobrevuelan, y nos saludan balanceando sus alas. Llegamos al lugar, y en el mismo autobs, armando un poco de alboroto, la mayora de los pasajeros nos ponemos el baador. En traje de bao, enfilamos Gema y Yo a travs de pasarelas de madera, hacia la parte alta del riachuelo con la idea de tomar un agradable bao. En eso se queda, en idea. Una vez alcanzamos la parte alta, resulta que al testear el agua con la punta del pie, no me parece ni mucho menos que est a 24 grados. Yo decido no baarme, y Gema ms friolera, menos. Pero hay gente que si lo hace. A excepcin de la cuestin de los grados, el resto de lo que nos dijo el chfer es verdad.

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Agotada la hora que nos haban dado, para el susodicho bao, regresamos, y al preguntarle al chfer acerca de los grados, sonriendo nos dice que el agua se encuentra realmente a 24 grados... Fahrenheit. Era la bromita del da para el turista. Che! Mira que bien. Que graciosillo! Mientras esperamos el regreso de todos, nos entretenemos viendo despegar a las avionetas en la playa; incluso hemos de empujar una de ellas que se ha hundido en la arena. Finalmente levanta el vuelo. Nuestra siguiente visita turstica es, Cathedrals Coloured Sands (las catedrales coloreadas de arenas). Se trata de una montaa con caprichosas formas, formadas por arena de diferentes tonalidades. Muy parecido a Rainbow Beach. A la vuelta a casa y para terminar, nos detenemos en los restos de uno de los barcos quizs, ms aprovechados del mundo. Es el Mahemo Shipwreck, el cual desde mil novecientos veintitantos, navega por el mundo. Al principio transportando mercancas por medio planeta; luego se utiliz como restaurante en Sydney; despus parece que lo compraron unos japoneses y cuando se lo llevaban al Japn, una tormenta lo arroj a esta orilla; embarrancado, fue tambin aprovechado como saln de banquetes para una boda; despus la aviacin australiana tambin le sac provecho utilizndolo como blanco de entrenamiento durante la Segunda Guerra Mundial; y ahora, siendo prcticamente un montn de chatarra oxidada, mantenindose escasamente su esqueleto, sirve como reclamo y visita turstica. Lo que deca, muy aprovechado. Visto el barco, regresamos a nuestro hospedaje dando por finalizadas las excursiones por hoy. Es tiempo de una ducha, cambiarse, y bajar a cenar al gran comedor del complejo. Aly, la chica alemana, se sienta con nosotros; y durante la cena nos enteramos que es profesora de ingls, que se encuentra
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disfrutando de su mes de vacaciones, y que despus de esto, contina direccin hacia Airlie Beach; una de las puertas de la Gran Barrera de Coral. All tambin quizs vayamos nosotros, al igual que la mayora de los que estn viajando. Direccin norte. Da la sensacin que todos, estuviramos huyendo del fro. Tras la cena, un par de cervezas en el pub del complejo, y a dormir. Al llegar al estudio conocemos a nuestras compaeras de sueos: un par de jvenes chicas canadienses. Simpticas. Sin muchos prembulos, me enfundo en mi pijama de viaje, tomo posesin de mi litera, y cierro los ojos con la esperanza de ver algn dingo, al menos, en sueos... Quizs maana...

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Entrega n 24

Martes 30 de abril. Nos levantamos donde nos habamos acostado: en el complejo turstico Eurong Beach Resort en la isla Fraser Island. Yo contino sin ver un dingo, ni en sueos. Son las 07:30, y hemos de bajar pronto al comedor para desayunar con tranquilidad, dado que las excursiones se acometen a primera hora de la maana. El primer lugar supuestamente donde nos iban a llevar es, al lago Wabby, que es el ms profundo de la isla y se halla en la parte alta de la misma; al parecer el lago est siendo lenta pero inexorablemente, tragado por la arena. Tendremos la libre opcin de tomar el bao. Nuestro autobs nos deja en la arena de la kilomtrica playa. A partir de aqu, caminaremos durante unos cuarenta minutos ms o menos. El camino de fina arena de playa se va anchando progresivamente a medida que avanzamos. En el ltimo tramo antes de alcanzar el lago, el camino deja de serlo para convertirse en una extensa rea de arena con grandes dunas; aqu se asemeja al paisaje de un desierto, con la peculiaridad, que sus lmites lo marcan el verde de la vegetacin. Es como un pequeo Shara en medio de la selva tropical, el cual, concluye en el lago con forma de media luna, llamado Wabby. Casi la mitad del permetro de su orilla se asemeja a una playa. La otra mitad, enfrente, la delimita la vegetacin. Todo un contraste... Muchos de nuestros compaeros de excursin optan por tomar el bao en sus aguas y/o tomar el sol en su orilla; otros continuamos ascendiendo por la montaa de arena buscando la parte ms elevada, con la esperanza de disfrutar de una amplia
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panormica de la isla. Al alcanzar la cima, verdaderamente la disfrutamos... As, entre baos y senderismo agotamos la maana. Regresamos al complejo. Comemos. Plegamos. Autobs de regreso. Playa transitable. Ferry. Rainbow Beach, y finalmente entramos de vuelta a nuestro hostel, sin haber visto ni un dingo, ni una dinga, ni ningn familiar suyo. Hacemos noche en The Rocks, sin saber que direccin tomaremos maana. Le toca decidir a Gema, y no lo tiene claro; y dado que en este tipo de decisiones no coincidimos ni de casualidad, se percibe en el ambiente la habitual tensin predecisin-a-nuevo-destino. Tenemos dos opciones. Volver a Brisbane, o irnos a Arlie Beach a la Gran Barrera de Coral. Yo casi me inclino por ir a Brisbane y pasar all una temporada, para despus rematar el viaje yendo a la Barrera de Coral. Llevamos ya dos meses sin parar en ningn sitio, haciendo y deshaciendo constantemente maletas, pero... esa es mi opinin que en esta ocasin, no cuenta. Cero patatero. Con esta tesitura, nos vamos a dormir. Confiemos en el cielo... A la maana siguiente, el cielo ayuda a decidir. Lloviendo a mares, y con fuertes relmpagos y truenos, propone. Gema razonablemente acepta la sugerencia divina, y decide que dado que el tiempo no est para navegar, mejor ser que marchemos a tierra firme, o lo que es lo mismo, nos vamos a Brisbane. Yuuupiiiiiiii! Desayunamos. Hacemos maletas. Nos despedimos de nuestro casero con pena; ahora que nos empezbamos a entender. En un descanso del aguacero, corremos hacia la parada de autobuses. Ha sido llegar, subir al autobs, y continuar el diluvio. Es como si Santa Brbara estuviese pendiente de nosotros. Que celestial deferencia.
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La calidad del servicio de autobs-taxi-compartido, se mantiene a pesar del diluvio. Vamos dando vueltas por las diferentes calles, recogiendo en sus respectivas casas a los pasajeros. Algo anecdtico al respecto: Recogemos a una mujer con un nio pequeo en brazos. Unas paradas ms adelante la dejamos frente a una guardera. Continuamos recorrido, y a la vuelta, unas calles ms abajo, vemos a la misma mujer con paso acelerado campo a travs, que sale a nuestro encuentro. Resulta que ha dejado al nio en la guardera, y de acuerdo con el conductor, a la vuelta del recorrido en esa zona, la vuelve a recoger para llevarla a la ciudad. Bonita prueba de vecindad. Por fin alcanzamos nuevamente la estacin de Trnsitos de Gympie. Ya nos resulta familiar; es sta la tercera vez que pasamos por aqu. Dudamos en tomar el tren o el autobs. Los mostradores de ambos servicios estn a tres metros el uno de otro. Preguntamos en los autobuses. Despus con un poco de corte, dado que la empleada del autobs nos ve y nos escucha, preguntamos en el tren. Tras comparar, optamos por el tren. Es ms barato, ms rpido, y ms cmodo. A las 11:30 horas, nos recoge un microbs que nos lleva a la estacin de tren que se encuentra a las afueras de Gympie. A las 12.07, tomamos el tren. Casualmente se trata de un tren de alta velocidad. Muy cmodo. A las 14:45, ya estamos en Trnsitos de Brisbane. Como siempre, a la aventura. No tenemos reservado una cama donde caernos muertos. Oscar y Estrella nos dijeron e insistieron, que si volvamos a Brisbane, volviramos a su casa. Justamente por creer que su invitacin fue sincera, no les vamos a llamar hasta haber encontrado alojamiento. Sabemos que no les gustar, pero es lo mejor. Con esos cuatro estupendos das llenos de atenciones, que pasamos en su casa hace un mes, ya nos quedamos mucho ms que agradecidos. No nos gusta abusar. Adems, ahora
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tenemos intencin de quedarnos en Brisbane ms o menos, un mes y medio; es diferente... Nos volvemos pues, a enfrentar al ya familiar panel de los alojamientos. Llamar y llamar, y todo ocupado. Me refiero a todos los backpackers. Por supuesto, que habr hoteles con habitaciones libres pagando lo que sea. Eso es lo fcil. Pero hemos de intentar administrarnos. Ya hace tiempo que nos saltamos los lmites de nuestro presupuesto inicial; aunque yaque estamos, lo que haga falta. Sin escatimar, pero con control; que no son dineros pblicos. No lo acabo de entender. Estamos al final del otoo, y no es temporada alta. Cierto es que Australia, es un pas para viajar en cualquier poca de ao. Visto lo que hay, me lo tomo con calma. Hago una llamada. Recibo el estamos al completo por respuesta. Cuelgo. Me siento. Miro las musaraas un rato. Otra llamada. Recibo el no por respuesta. Cuelgo. Miccin. En otro intervalo, pienso. En otro, observo a la gente. En otro, consulto la gua... En fin, antes que desesperar, relajar. Gema al contrario, sus nervios van "increchento..." Con este temple, y con la suerte que acompaa al valiente, finalmente encuentro una habitacin doble en un hostel, muy cerca de donde nos hallamos; en concreto en la calle Petrie Terrace. Me retracto de lo dicho. Despus de haber arrastrado las maletas hasta el backpacker, rectifico lo de muy cerca; en realidad est solamente cerca. Jodeeerr que pendiente! Se agradece el nuevo carro que forma parte de nuestro bagaje. Por cierto, no he contado que lo adquirimos de forma curiosa... Resulta, que estando alojado en el hostel de Sydney a la vuelta de Nueva Zelanda, un da frente a los ascensores de la amplia sala de estar de la planta primera, Gema vio un carro
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plegable dejado a su suerte con una pequea nota que daba razn del mismo diciendo, Se vende, ocho dlares. Habitacin tal. La verdad, falta no nos haca; la maleta la tenamos reparada, y tambin contbamos con el carrito para la mochila; pero este, era ms grande, y sus ruedas tambin lo eran, con lo que nos resultara menor el esfuerzo de tirar de l. Pensando en una posible avera en el maletn, siendo que era barato, pero no estando totalmente convencido, dej que fuera que el destino decidiera por m, si lo adquira o no. Por lo que a la nota, le aad, Ofrezco cinco dlares. Habitacin Pascual. Realmente casi deseaba que mi oferta fuese desestimada. Menos trastos. Encontrndonos Gema y yo esa misma noche, estudiando y leyendo un poco en el comedor despus de haber cenado, escuchamos proveniente del otro extremo del comedor, el chirrido metlico del carro en cuestin, arrastrado por un sosegado... anciano?. Vimos que tomaba mesa, y con el carro como compaa, empez a cenar. Volvimos a lo nuestro. Pasado un rato, Gema fue a la habitacin y coincidi con el anciano en los ascensores. Entabl conversacin con l, y sin ms se me presentaron en la mesa con la buena nueva: mi oferta haba sido aceptada, y el carro se me adjudicaba por cinco dlares. Nuestro vendedor, se sent con nosotros. Adems de vender, tambin deseaba conversar; hablar con la gente; comunicar. Era un viajero solitario, que tena una historia que contar, y a m casualmente, me encanta escuchar historias de vida. Nos cont que era alemn, tena su residencia en Palma de Mallorca, donde viva uno o dos meses al ao; el resto de los meses se los pasaba viajando a lo largo y ancho del mundo. Aproximadamente de 165 cm. de alzada, de complexin delgada, pelo y barba blanca, de rasgos faciales afables, era de ese tipo de personas a las que es imposible adivinarles la edad. Si me hubiera dicho 50 aos, me lo hubiera credo. Sesenta, tambin. Setenta dem de lo mismo. Ochenta? por qu no. Por supuesto en esa ocasin,
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aunque me sent tentado, no le pregunt la edad. De los errores se aprende. Avalado por su tranquila, clida, y sincera mirada en la cual se reflejaba el mundo, nos cont parte de su ajetreada y aventurera vida... Entre otras cosas, nos relat que con el carro que nos transfera, haba recorrido Amrica del sur. Lo tuvo que comprar porque fue all donde le empez a fallar la espalda, no pudiendo acarrear la mochila como hasta entonces lo haca. Y lo compr con este tipo de grandes ruedas, porque con los de ruedas pequeas no poda circular bien por los caminos y calles sin asfaltar de aquellas tierras. Ahora aqu en Sydney ha decidido modernizarse, y se ha equipado con una cmoda maleta con ruedas. Sabia decisin. Por eso le daba igual cinco que ocho dlares. Necesitaba deshacerse de l... Volviendo al presente, y a la dichosa pendiente para llegar al hostel, lo pasado, pasado est. Un error de clculo lo tiene cualquiera. En la aventura, todo no son dulces; las incomodidades, desaciertos, desasosiegos, etc., tambin forman parte de ella. Seamos comprensivos. Unas cinco mil pesetas por noche. La habitacin aceptable. El backpacker Banana Bender resulta un poco pequeo, para la cantidad de gente que lo habita. Bueno, ser para pocos das Espero! La ventaja con la que contamos, es que estamos a unos quince minutos de la city, y no dependemos de ningn medio de transporte pblico, para el desarrollo de nuestras supuestas actividades ?. Nos instalamos en la provisionalidad de nuestra habitacin del hostel, con la esperanza de encontrar alojamiento fijo a la mayor

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brevedad, para sta que quizs, sea la penltima etapa de nuestra singladura, aqu en Australia. Jueves 2 de mayo. Emprendemos una nueva carrera contra el tiempo, en busca de alojamiento estable, aqu en Brisbane. Una ciudad de la que desconocemos prcticamente todo. Sus barrios, costumbres, precios, etc. En fin otra vez, en busca de un asequible y confortable lugar donde vivir... por un tiempo. Dicho as suena bonito, pero no. El asunto de la bsqueda resulta un poco agobiante, dado que a excepcin de buscar, no podemos hacer otra cosa hasta que no encontremos algo y nos instalemos. Pero seamos optimistas. As que de momento, otro saco de cemento. Comenzamos por llamar a Jordi (el hijo de Estrella y Oscar), y a sus amigos catalanes. As pues queda Gema con Cristina de Barcelona, en vernos en la Universidad de Queensland, para ver si nos puede dar razn de algn apartamento o algo. Para llegar a la Universidad tomamos el RiverCat, transporte pblico en forma de autobs-catamarn, que fluye por el ro navegable que atraviesa la ciudad. Aparte del RiverCat, existen otras embarcaciones que con propsitos similares, tienen otros destinos a lo largo del ro Brisbane. Llegamos a la paradaembarcadero de la Universidad, donde habamos quedado. Son las siete de la tarde, y tras algunos minutos de espera, aparecen por fin, las dos Cristinas catalanas. Nos alegramos de verlas de nuevo, y mientras intercambiamos informacin personal para actualizarnos mutuamente, nos conducen a una dependencia de la Universidad en la que parece ser, est al servicio de los estudiantes. En concreto, lo que a nosotros nos interesa segn nos dicen las Cristinas, son unos ordenadores que cuentan con una base de datos de pisos y habitaciones para alquiler. Un potente buscador, te permite discriminar la bsqueda segn conveniencia, por criterios tales
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como: zona, precio, plazas, amueblados, sin amueblar, etc. Muy til. Adems, puedes imprimir las selecciones que te interesen, para despus estudiarlas detenidamente. As lo hacemos, abandonando el local con quince o veinte hojas impresas (una por seleccin) de posibles alojamientos para trabajarlas segn el siguiente criterio: Que se halle ubicado en la city o prximo a ella. El precio entre 150 o 200 dlares a la semana. Y que la habitacin, en su caso, que sea doble.

En fin, prcticamente los mismos que cuando buscamos alojamiento en Sydney, con la diferencia de que aqu, slo lo buscamos para un mes y medio aproximadamente. Este hecho es una dificultad aadida. Pero esto es lo que hay, ya que, si no hay cambios, partiremos de regreso a Espaa, el 19 de Junio. Efectivamente, despus de hacer una criba preliminar comenzamos a llamar, siendo ellos en esta ocasin quienes nos criban. O los lugares ya estn alquilados, o el tiempo mnimo por el que alquilan es de tres meses, etc. No voy a decir algo que ya no supierais: lo de buscar piso, es un inevitable rollo macabeo. Preguntando, nos dicen que el complemento dominical del peridico local cuenta con una seccin explcita para alquileres. Nos dirigimos a la biblioteca pblica y consultamos el susodicho dominical. Efectivamente anuncios de alquiler los hay. Seleccionamos unos cuantos, llamamos y nos deseleccionan otros tantos. En este segundo da de bsqueda y ya cada la noche, volvemos a nuestro backpacker bajos de moral. Se hace un poco duro, salir a la calle de buena maana, patear y buscar durante todo el da, y regresar ya de noche, cansados y sin resultados. Adems esta situacin, genera estrs.
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Viernes 3 de mayo. Durante el desayuno hemos decidido un cambio de estrategia. Nos vamos a dividir, con el objetivo de abarcar ms mercado al mismo tiempo. Yo volver a ir a los ordenadores de la Universidad de Queensland, y Gema har una visita a la Universidad Tecnolgica tambin Queensland, a ver si encuentra algo por all. En cualquier caso, nos veramos en la biblioteca pblica del centro, sobre las cinco de la tarde. Vuelvo a tomar el RiverCat ro arriba. No me importa, al contrario. Es como una pequea excursin turstica. Una vez en la Universidad, me dirijo directamente a los ordenadores de alojamiento, y comienzo con tranquilidad, una nueva bsqueda ms exhaustiva y meticulosa. Tras ms de hora y media, abandono el ordenador con unas diez opciones impresas. A continuacin, hago un recorrido por las instalaciones de la Universidad en busca de los paneles de anuncios de los estudiantes. Recojo otros tantos anuncios con posibilidades. Tambin pregunto a algunos estudiantes. Con tanto arriba y abajo, se me hace la hora de comer, y all mismo, como... Sobre las cinco tal como habamos quedado, entro en la biblioteca pblica de Brisbane sita en el n 69 de la calle Ann St, y veo a Gema muy excitada ocupando una mesa grande, y manejando con ansiedad gran cantidad de hojas de papel. Me dice que haba encontrado en su Universidad, una base de datos parecida a la de los ordenadores de alojamiento, pero que sta adems, se poda consultar a travs de internet; dado que en la misma biblioteca hay ordenadores con internet, y siendo su uso gratuito, haba estado seleccionando e imprimiendo a groso modo, un montn de opciones. Mucho papel, veremos cuantas nueces. Unimos las suyas y las mas, las clasificamos por barrios y preferencias, e iniciamos la ensima criba. Nos quedamos con seis selecciones. Tras dos intentos fallidos, en la tercera llamada
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hablamos con David. Parece ser que regenta algo parecido a una residencia de estudiantes. Dispone de una habitacin doble. Quedamos para verla maana sbado a las 10:00 horas. Seguimos llamando a otros. Cuantas ms alternativas mejor. Terminamos la jornada de bsqueda, habiendo conseguido slo la entrevista con David para maana. No es mucho, pero es algo. Ojal... Sbado. Mi primer pensamiento al abrir los ojos, tendremos por fin habitacin? Mi segundo pensamiento, y para variar es, habitacin por fin tendremos? Desayunamos con ilusin y esperanza, y rpidamente nos dirigimos a la cita con nuestro potencial casero. Casualmente, la casa se encuentra en la misma calle donde estamos alojados, Petrie Tce. En concreto, a unos ciento cincuenta metros calle arriba. All nos presentamos, y conocemos a David que nos est esperando. David es rubio, entre 1.70 y 1.75 de altura, de unos cuarenta aos muy bien llevados, atractivo, bien vestido, y adems huele bien... Eeeeehhhhhhh! Que yo tambin tengo esa edad y esa altura ms o menos, y no voy presumiendo por ah. Mira que si me lo propongo...! Bueno al asunto. Charlando charlando, nos ensea la habitacin de marras. No nos gusta para nada. Pequea, poca luz, y un poco lgrube. Eso s, barata. Cien dlares semanales. No nos interesa. Somos de los que piensan que al menos, en casa, hay que sentirse a gusto. Nos dice David que tiene otra mejor, pero ms cara, en otra casa diferente a unos cien metros de aqu. Vamos a verla. l ha venido en coche y nos ofrece llevarnos, aunque nos advierte que iremos un poco apretados ?. Resulta que el muy piiiiiiiiiiijjjooo (nota: expresin crtica fruto de la envidia), tiene un Porsche. Aqu he de hacer necesariamente un inciso personal. Entre mis "diecignorantes" aos y principios de mis "veintitontos", edad de radicalismos e intolerancias fruto de la
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inocente y atrevida ignorancia, recuerdo que en mis anhelos consumistas, el Porsche era el coche de mis sueos. O haba de tener el Porsche, o su antagonista, el Citroen 2CV, conocido como pato o cabra. En este tema por aqul entonces, desconoca el significado de la palabra moderacin. Adivinis cual de los dos fue...? Pues contina sindolo veintids aos despus, y seguramente lo ser mientras l aguante. Con los aos (a la fuerza), te haces prctico; al menos, en mi caso. Pero volvamos a lo que ahora nos interesa. Hoy es sbado 4 de mayo, estamos en Brisbane buscando alojamiento, y David nos va a ensear una segunda habitacin doble, en otra casa diferente. l llega a la casa en Porsche, y nosotros a pie. Casi al final de la empinada calle sin salida ST James St, vemos a David que nos est esperando junto a su Porsche, frente a la casa. Se trata de una gran casa seorial que da a dos calles de diferente nivel. Consta de planta baja y un piso, y est construida en madera, sobre postes que compensan el desnivel del terreno sobre la que se asienta la vivienda. A lo largo de su lado izquierdo tiene un pequeo y rectangular jardn. La casa est dividida en dos mitades simtricas, iguales e independientes una de la otra. Toda ella es propiedad de David, y la alquila por habitaciones. Nada ms entrar en nuestra mitad, la de la derecha, a la izquierda, la cocina colectiva. A Gema le gusta. Pues a m, tambin. Siguiendo el pasillo, nos ensea los dos cuartos de baos que son compartidos; uno de ellos con la ducha. Estn bien. Por fin lo que ms nos interesa, la habitacin... A pesar de encontrarse desordenada, nos gusta y mucho. Tendr ms de veinticinco metros cuadrados. Techo, a unos cinco metros de altura. Cuenta con mucha luz natural, debido a que tiene una ventana grande estilo anglosajn, y una gran cristalera corredera que da a un soleado porche con vistas en altura, debido a que esta parte de la
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casa, se encuentra elevada con relacin a la otra calle. El color de las paredes, verde oliva. El mobiliario consta de dos camas, dos mesas de estudio, dos sillas con ruedas, una cmoda y colgador de perchas. Con todo, resta mucho espacio libre, dando sensacin de amplitud. Concretando: La cocina totalmente equipada, los baos, la lavadora, y los dems elementos comunes, los hemos de compartir con siete personas ms. La limpieza diaria de todos estos elementos, est incluida en el precio. Por otra parte David, nos promete TV, perchas, mantas, flexos, etc. Precio 160 dlares a la semana. Adjudicado!. Maana Domingo, si no hay novedad, nos mudamos y chim pum!

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RESIDENCIA DE ESTUDIANTES
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Domingo 5 de mayo. Bonito da. Nos levantamos contentos, a pesar de que son las ocho de la maana. Hoy nos mudamos. Prcticamente lo dejamos todo preparado ayer por la noche. Despus de desayunar, liquidamos las cuentas con el hostel, y arrastrando nuestro equipaje, nos dirigimos calle arriba hacia la que ser nuestra residencia en Brisbane. En pocos minutos llegamos. David nos est esperando frente a la casa. Franqueamos la puerta de entrada de la calle. No se necesita llave para abrirla, tan slo conocer un cdigo de 4 dgitos. No coincidimos con ningn habitante de la casa. Normal, son las diez de la maana, y ayer fue sbado por la noche. Para acceder a la habitacin hacemos uso de llaves. Una vez en ella, comprobamos que David la ha ordenado y limpiado un poco. Tambin ha eliminado, trastos que nos parecieron innecesarios. David nos explica la rutina y funcionamiento de las cosas de la casa, nos ofrece su ayuda, y nos da informacin prctica de los alrededores. Es un conversador nato, por lo que fcilmente mantenemos con l una conversacin informal, de contenido general. Adems de ser rubio, atractivo, bien vestido, bien olido, y tener un Porsche, me parece que es campechano, de fcil comunicacin, simptico, y servicial; vamos, con don de gentes. Si fuera mujer o gay, seguro que le tiraba los tejos. Sin serlo, me lo estoy pensando... A Gema tambin le gusta, pero cuidao con el pescao!. A todo esto hay que aadir que es un buen negociante, y como tal, no se le olvida cobrar antes de dejarnos. Le pagamos el
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alquiler hasta el mircoles, ms dos semanas de depsito. Total: 410 $. l pasar todos los jueves a las ocho de la maana, a cobrar el alquiler semanal. Una vez solos, aspirador en ristre, hacemos una limpieza a fondo, y recolocamos el mobiliario a nuestro gusto. Por fin una vez ms, hogar, dulce hogar; ahora s, que podemos dedicarnos a conocer la ciudad, y realizar actividades. Para empezar, despus de comer nos vamos a dar un garbeo a ninguna parte. Descubrimos por casualidad el llamado South Bank, una extensa y encantadora rea ldica al aire libre, ubicada a lo largo de la orilla sur del ro Brisbane, frente a la city. Es un gran parque donde se hallan en un continuo, el Museo, Teatro, Conservatorio, amplias zonas verdes con juego para nios, barbacoas pblicas, mesas cubiertas con tejado, carril bici, etc. Incluso cuenta con una concurrida y gran playa artificial, que a pesar de hallarse en el corazn de la ciudad, por su natural decoracin, te hace sentir en el trpico. Casualmente la comunidad budista, tiene tomado el parque. Estn celebrando el nacimiento de Buda, para lo cual han decorado el lugar, con adornos y motivos festivos religiosos. Tambin y para la ocasin, hay una zona de actuaciones, donde se suceden bailes, danzas, y msicas tradicionales. Pero el corazn de la fiesta, se encuentra en una especie de gran teatro abierto, pero cubierto, que forma parte de las instalaciones pblicas del parque. En l, han montado un gigantesco altar con buda presente, al cual sus fieles, le rinden culto. Tomamos asiento en unos escalones que rodean el recinto frente al altar, y nos entretenemos viendo los haceres y desaceres de los monjes y de la gente. Casualmente, parece que van a iniciar una ceremonia o algo as. Un grupo de mujeres portando bandejas repletas de pequeos vasitosde cristal, que contienen una velita encendida, las van repartiendo entre la gente que all
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nos hallamos. Gema por supuesto, ha tomado una de esas velitas. Lo coge todo. Un da de estos, le ofrecern un cartucho de dinamita con la mecha encendida, y tambin lo coger. Espero, caso de que tal circunstancia se d, no estar muy cerca de ella. Ms que nada, para que quede alguien para contarlo. Yo, al contrario, bastante ms escptico, me abstengo de tomar la velita. Prefiero en este caso, ms que participar, observar; soy de los que creen que los duros a cuatro pesetas no existen. No creo en los regalos porque s. En unos minutos, la mayora de la gente que aqu se hallan, sostienen una de esas velitas. Es una bonita estampa, pero al igual que nosotros, casi todos tienen la expresin de no saber muy bien que han de hacer con ellas. El tiempo de duda es corto. Las mismas mujeres que repartieron las velitas, invitan a sus portadores (que no tienen posibilidades de escaquearse, ya que la lucecita les delata), que se acerquen al altar, para formar frente al mismo hileras de gente, dejando un pasillo central. La verdad no s desde dentro, pero desde fuera, resulta estremecedor. Muy mstico, si bien no muy creble, dado que, la mayora de los supuestos y eventuales oradores a Buda, si de algo no tienen cara, es de ser devotos budistas. En cualquier caso el acto en s, resulta interesante y muy vistoso. A continuacin una formacin de monjes, con sus tnicas y sus cabezas rapadas, aparecen por el pasillo central, dirigindose al altar. Una vez que cada uno de ellos toma su posicin en el mismo, y dirigidos por su lder espiritual, inician una serie de ritos, rezos y cnticos. La ceremonia se prolonga bastante, y los accidentales portadores de las velitas se mantienen erguidos de pie, en las posiciones que les asignaron; la mayora, sin entender nada de lo se est diciendo o cantando. Abandonar, sera un menosprecio, y podra romper la estampa de la ceremonia con lo que, les guste o no, crean o no, han de resistir hasta el final. Yo
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sentado desde mi posicin de espectador-observador, disfruto relajadamente y descansadamente del acontecimiento hasta su conclusin.... Ha resultado una apacible y espiritual tarde de domingo. Pero dicen que tras la calma viene la tormenta... o era al revs? Es lo mismo. El asunto es que llegamos a nuestro nuevo hogar, y en la cocina hay mucha actividad. Conocemos a algunos de nuestros compaeros de casa. Tres estudiantes, una chica, y dos chicos, todos muy jvenes. Entre dieciocho y veintin aos. A ellos les acompaan algunos de sus amigos y amigas. Todos estn muy alegres y simpticos. Creo que se avecina una fiesta estudiantil. He llegado a esta conclusin, gracias a mi gran capacidad anlisis y deduccin: observando lo contentos que estn, la nevera abarrotada de cervezas, fantas, etc., y adems, hay algunas botellas de ginebra y whisky por empezar expuestas en la cocina, no cabe la menor duda. Esta noche, fiesta. Efectivamente, despus de cenar, antes de retirarnos a nuestra habitacin, uno de los estudiantes nos pide disculpas anticipadas y nuestra aprobacin por las molestias que la inminente celebracin, pudiera causar. Es nuestra primera noche. No podemos ms que soltarle un no worries, expresin muy popular aqu. Sobre las once y media de la noche, y volvemos comprobar una vez ms, que las casas construidas en madera, son muy bonitas, pero tienen una gran inconveniencia: es como si no hubiera ni paredes ni techos de separacin. Se oye todo tal cual. En este caso, han montado la discoteca justo encima de nosotros. La msica maquina o lavadora, no cesa de marchar. Reconozco que molesta, pero slo es una noche de fiesta. Gema al contrario, a medida que la lavadora va cambiando los programas, ella ya esta ms que centrifugada, y sin atender a mis pacficos, comprensivos, y tolerantes argumentos, sobre la
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una de la madrugada (que aqu, se considera muy tarde), sube a pedirles que paren la msica. Sorprendentemente le hacen caso, aunque no s si ha sido mejor el remedio que la enfermedad. Si bien han parado la msica, han mudado la reunin a la habitacin que tenemos, madera con madera. Risas, chistes, golpes, en fin lo normal en estos casos. Gema pega un par de manotazos en la pared de madera, y les echa un chitn. Creo que se ha alterado un poco demasiado. La intento tranquilizar, y discutimos. La larga duracin del viaje y todos sus altibajos, estn haciendo mella en ella. Los estudiantes por su parte, aunque bajan al momento un poco la voz, en pocos minutos vuelven a perder el cuidado. Yo s que esta noche, no se va a solucionar nada. Lo s por experiencia; siendo yo mucho ms joven, estuve viviendo con estudiantes... A las dos de la maana, por fin, se van con la msica a otro sitio, recuperando la casa, el silencio y la tranquilidad. A la maana siguiente, nos levantamos con las caras largas. Gema decide ir a la city a dar un paseo. Yo prefiero quedarme en casa, para organizarme mis cosas. Nos vendr bien a los dos undescansito. Que corra el aire. A media maana, recibo la visita del padre de David. Entre los dos, padre e hijo, llevan el negocio del alquiler y mantenimiento de la casa. Me pregunta si anoche nos molestaron los estudiantes. Le mediomiento dicindole que no mucho, y que no tena importancia. Seguro que se trataba de una fiesta puntual. No se fue muy convencido... A las doce decido tomarme un cafetito, y me encuentro en la cocina al principal promotor y cabecilla de la fiesta. Es un buen chico, pero joven, con todo lo bueno y lo malo que eso conlleva.

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Le cuento lo del padre de David, y l me hace saber, que los vecinos de la otra mitad de la casa, se han chivao... Gema vuelve bien entrada la tarde. Ha estado averiguando cosas acerca de colegios y dems. Vuelve a estar interesada en ir a un colegio de ingls. Tambin me comenta que le ha llamado a Estrella y Oscar, para saludarles, y decirles que andamos por aqu, y que ya tenemos alojamiento. Tal como predijimos, Estrella, mujer de mucho carcter, le ha echado la bronca y nos ha vuelto a ofrecer su casa, si bien tras explicarles Gema nuestras razones, lo ha comprendido. Quedaremos un da de estos, para verles o hacerles una visita. Martes 7 de mayo. El tiempo vuela. Salimos a reconocer la city. Hay que empezar descubrir con los servicios que contamos, sobre los que montar nuestra nueva vida. Autobuses, tiendas, supermercados, bibliotecas, salas de internet, etc. As pues, en la city hemos localizado un supermercado de la cadena Coles en la calle Edward St; tambin contamos con una lnea de autobuses desde el centro, que nos deja al lado de casa. Por otra parte, en la biblioteca ya tenemos claro el funcionamiento de los ordenadores conectados a internet. El servicio es gratuito. Hay unos veinte ordenadores slo para internet, en los que est prohibido el uso del correo electrnico, y adems seis ordenadores ms, explcitos para el correo electrnico. Para utilizarlos, hay que reservar hora en unos listados en los que te puedes apuntar, hasta con tres das de antelacin. El nico problema es que no puedo utilizar mis disquetes, aunque a menos de doscientos metros, en la calle Adelaide St., en un primer piso hay una macro sala de internet, donde si puedo; usar internet slo cuesta all, tres dlares la hora.
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Los dems servicios que pudiramos necesitar, los encontraramos repetidos por cien, en la calle peatonal y semicubierta, corazn de la ciudad Queen Street Mall. En ella hay, y sucede de todo. Hay tiendas, centros comerciales, cafeteras, restaurantes, estacin de autobuses, food courts, cines, etc., etc., etc. Se suceden, conciertos de msica clsica, promociones, firma de discos y libros, presentaciones, pases de moda, en fin, un sin fin de actividades sociales, anunciadas con anterioridad en unos paneles al efecto, ubicados en misma calle. Por otra parte Gema, ya ha contratado el colegio. Comenzar las clases el prximo lunes, con horario de 08:00 a 15:00 horas de lunes a viernes. Tambin se ha averiguado el horario y precios de la piscina de la Universidad Tecnolgica que le cae muy cerca del colegio. Piensa ir despus de las clases algn que otro da. En cuanto a m, todava no tengo muy claro en que voy a emplear mi tiempo de rutina. Dudo si continuar estudiando ingls, o centrarme en estas entregas, que como siempre las llevo con mucho retraso. Ya ver. Hoy no tengo capacidad de decisin. Algo que he apreciado en este mes sptimo de la aventura australiana, es que la sensacin contraste, prcticamente la hemos perdido. No quiero decir que ya no nos sorprenda nada, al contrario, continuamos aprendiendo y conociendo algo nuevo cada da; pero cierto es, que ya conocemos y nos hemos acostumbrado a muchas cosas que al llegar aqu, nos sorprendieron por el contraste y/o diferencias con lo nuestro. Atrs hemos dejado nuestras inseguridades (no todas) y malentendidos (menos pero continuamos tenindolos), debidos al idioma y diferentes costumbres. A da de hoy puedo certificar, que nos desenvolvemos en este gran pas, con aceptable soltura.

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Domingo 12 de mayo de este ao 2002. Estrella y Oscar nos han invitado a comer a su casa. Jordi, servicial donde los haya, pasa a recogernos a las 09:30. Cuando subimos a su coche ya hay dos catalanes ms, y todava hemos de pasar a por el resto. Son cinco. Con una hora ms de coche, llegamos a casa de Estrella y Oscar que nos estn esperando. Tambin est la Nena. Nos alegramos mucho de volverlos a ver. Nos apeteca. El Jony, su mujer y las nias, llegan a medioda. La ms pequea, Celina, se rompi el bracito izquierdo y lo lleva escayolado. Tan pequea, tan frgil. Est para comrsela. En fin, estamos todos. Una vez ms llenamos la mesa gigante del comedor. La comida y la bebida, abundante, buena y variada. El remate de la misma a la espaola: hay caf, copa y puro, con una extensa tertulia. Disfrutamos de un da de lo ms familiar... Hoy lunes, ya totalmente instalados, comenzamos de forma oficial nuestras actividades. Gema empieza en la escuela. Debido a su horario comer fuera. Por mi parte ya he decidido que aunque continuar estudiando ingls, le dedicar mucho menos tiempo, centrndome ms en redactar estas entregas. As lo he pensado, considerando ste mes, como de preparacin para el regreso. Empiezo a pensar sin poderlo evitar, y cada vez con ms frecuencia, en lo que me espera en Valencia cuando regrese. En cualquier caso, todava tenemos muchas cosas que ver y hacer, aqu en Brisbane. La semana va transcurriendo, y nos vamos acoplando a una nueva rutina. Gema se marcha a las 07:30 al colegio, y come all, o en los alrededores. Yo, me dedico a estudiar un poco de ingls en plan autodidacta, y a escribir el diario. Estoy muy a gusto. Por las maanas la casa est muy tranquila. Ello me permite saborear mi teclear, mi caf, y mis reflexiones a travs
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de la ventana. Despus de comer y de dar una cabezadita, me dirijo a la biblioteca, donde solemos quedar en vernos Gema y yo sobre las cinco de la tarde. All, usamos internet para resolver algunos asuntos de Valencia; entre otros, el alquiler de un apartamento que Gema tiene en la playa. Se trata de colgar" anuncios en la red, y contestar a las peticiones de informacin. Lleva su tiempo. Tambin nos dedicamos a contestar nuestros e-mails. Luego de esto, damos una vuelta; caso de que necesitemos algo, compramos en el supermercado, y a casa. Al da siguiente, ms. En uno de estos ires y venires, nos hemos encontrado en la calle con uno de los estudiantes alemanes de la granja-escuela. Que pequeo es el mundo! Le hemos invitado a cenar en casa, y acepta. Durante la cena le preguntamos como le fue despus de licenciarse como vaquero, y nos cuenta una corta historia que nos hace estremecer un poco. Resulta que estuvo trabajando en una granja perdida en estas tierras australianas, y tuvo un pequeo accidente. Una mquina le enganch el dedo corazn de la mano izquierda y prcticamente se lo tritur. Nos ensea el dedo que segn l lo tiene casi curado. Al verlo, no puedo evitar sentir un escalofro. Lo tiene entero, pero inflamado y como si se lo hubieran cortado a rodajas. Se felicita de tener sensibilidad en el mismo. La cuestin es que cuando tuvo el accidente, no fue al mdico debido a que el ms prximo se encontraba a cinco horas de camino en coche, por lo que no le dieron ni puntos, ni comas, ni antitetnica, ni las gracias, ni nada de nada; simplemente se lo lavaron y le pusieron yodo. Como ya no poda trabajar, le finiquitaron, y desde entonces por aqu anda. Est contento. Eso es importante. Ahora est buscando nuevamente trabajo. Parece que tiene ya algo apalabrado.

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Nos relata tambin, como era su trabajo de vaquero, y otras ancdotas. Nos dice que incluso est ganando dinero. Parece disfrutar de la experiencia australiana. En cierto modo le tengo envidia retroactiva. Con slo diecinueve aos, tiene licencia durante al menos un ao, para viajar y experimentar por el mundo. 18 de mayo. Viernes noche. Llegamos a casa por la noche, y nos encontramos al estudiante de la habitacin contigua a la nuestra, completamente ebrio. Adems le acompaan unos amigos, en iguales condiciones. Gema viendo lo que se avecina, se pone nerviosa. Lleva unas semanas muy susceptible. Debe de ser porque no est resultando este nuestro mejor mes como pareja. Pero Qu relacin no tiene altibajos? Efectivamente, ms tarde tenemos fiesta en la habitacin de al lado. Gema se desespera, aunque yo no creo que sea para tanto. Otra discusin sin sentido. A estas alturas, incluso el vaso de mi paciencia en el que cabe mucho, se est colmando. No se trata de buscar culpables; quizs slo sea una cuestin de que nuestros puntos de vista, y comportamientos ante circunstancias, sean muy diferentes, sino incompatibles. No sera el primer caso. Para evitar romper la baraja en uno de estos acaloramientos, trato de calmarme y me centro en que solo faltan unos das para la conclusin del viaje; al menos para m. He de esforzarme, y transigir Si no fuera as, si nos restaran todava meses de viaje, sinceramente, a fecha de hoy, creo que no llegaramos a concluir juntos este viaje. Para relajar el ambiente, a la maana siguiente alquilamos unas bicicletas en la tienda de la esquina, con el propsito de pasar el da haciendo un poco de ejercicio, al tiempo que turismo urbano. Tambin hemos de alquilar unos cascos, que aqu incluso para las bicicletas, son obligatorios. Contamos con un mapa del carril bici. La ciudad cuenta con bastantes recorridos. Parece ser que
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tienen inters en potenciar la red del carril bici por toda la ciudad. As pues, transcurre el soleado da, dndole con suavidad al pedal a lo largo de diferentes rutas. En la mayora de los casos, circulamos a lo largo de pequeas carreteras independientes y exclusivas para bicicletas; especialmente en los tramos localizados en ambas orillas del ro nos cruzamos con familias enteras en bicicleta, parejas, amigos, etc.; tambin patinando y paseando. Las zonas ldicas zonas verdes, han sido tomadas por estos ciudadanos gustosos de la vida al aire libre. Hay organizados verdaderos banquetes alrededor de las barbacoas pblicas. Algunos grupos visten la mesa con mantel y cubertera de alto copete. Muy preparados. Un da de estos, vendremos nosotros a montarnos una barbacoa campestre, mano a mano... Tan embelesados y entusiasmados bicicleteamos, que sin darnos cuenta, la noche nos coge muy lejos de casa, y no contamos con luces sealizadoras. Con mucha precaucin, debido a la poca iluminacin de algunos tramos y calles, regresamos a casa, sanos y salvos. La expedicin ha sido un xito. Hemos conocido muchos sitios nuevos para nosotros de Brisbane, hemos hecho ejercicio, y nos hemos relajado un poco. Lo necesitbamos... El lunes sobre las ocho y media de la maana, me despiertan unas voces, provenientes de la habitacin de al lado; la del cabecilla juerguista. Gema ya se haba marchado al colegio. Afino el odo y se trata de David, el casero. Le est echando una bronca al estudiante, al cual no se le oye, si bien, David no le deja ocasin de decir nada. Despus de hacer David varias veces, alusiones a la responsabilidad, y a la consideracin y respeto a los dems, le esgrime un ultimtum: Si vuelves a
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molestar al resto de la comunidad, con una de tus borracheras y fiestas, te desahucio. Me da la sensacin, que se lo est diciendo en serio. Entre otros, se le debe de haber quejado la japonesa, y toda la comunidad de la otra mitad de la casa. Yo tambin le dej caer algo indirectamente al padre de David. Bueno a ver si se toma en serio las amenazas, y a partir de ahora se comporta. Los das van pasando inexorablemente, y nosotros los vamos consumiendo aqu, apaciblemente, con nuestras obligaciones y rutinas autoimpuestas, tal si furamos unos australianos ms. Menos trabajar, que dicho sea de paso, no se echa de menos, hacemos prcticamente lo mismo que ellos: vivir. Gema ha decidido quedarse un mes ms, para estudiar ingls. Dice que la escuela a la que est yendo, le gusta mucho, y se siente cmoda. Quiere prepararse un examen que har en septiembre en Valencia, para que se le reconozca mediante diploma, un determinado nivel de ingls. En cuanto a su alojamiento durante ese mes aadido, tiene previsto alojarse en casa de la recepcionista de la misma escuela, que cuenta con un par de habitaciones que alquila a estudiantes de la escuela en rgimen de media pensin. En realidad no s si lo que le atrae ms de quedarse, es el ingls, o la idea de no tener que preocuparse, ni de comidas, ni de nada, durante un mes; aunque intuyo que el principal motivo quizs pudiera ser, evitar al menos de momento, la ruptura de nuestra relacin. Realmente toda la tensin acumulada y retenida en segundo plano a lo largo de este tiempo, pudiera explotar nada ms pisar terreno nacional, donde ambos tenemos vidas totalmente independientes el uno del otro. Creo que ella al igual que yo, lo ha percibido as. Quedndose aqu ella un mes ms, da a la relacin un tiempo y una oportunidad, para que se enfren los nimos. Falta hace.

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Con respecto a m, he de estar en Valencia como mucho, el 1 de julio. En esa fecha ya habr agotado el permiso especial, mis vacaciones, mi dinero, mi... mecagn! No es que sea don preciso en mi trabajo. Todo lo contrario. Soy prescindible, intercambiable, manejable, adaptable, y algn que otro xxxxxable ms; pero al igual que les sucede a la mayora de los mortales, para vivir, he de trabajar. Ojito! No me estoy quejando. Por m, que dure as de dura. Slo estoy describiendo una situacin personal, que con unos milloncetes sera susceptible de mejora. En cuanto a nuestras nuevas relaciones personales aqu en Brisbane, estas se limitan a nuestro entorno ms inmediato. En mi caso, de vez en cuando, mantengo alguna conversacin de cocina cuando coincido en ella, con alguno/a de los habitantes de la casa. He conocido a dos habitantes ms. Un australiano, tambin joven, no muy conversador, y una estudiante japonesa, de unos veintisis aos, que est estudiando algo as, como diseo y moda. Por las maanas, reparte publicidad por los buzones de la zona, para sacarse algn dinerillo extra. Me ha contado, que est ms que harta, de las ruidosas fiestas que organizan los otros estudiantes cohabitantes de la casa. Segn me dice, ella necesita dormir, porque incluso algunos fines de semana, trabaja de buena maana. Todo esto me lo ha dicho en voz alta, para que tambin lo escucharan los aludidos. En fin, aquello de que en todas las casas se cuecen habas, queda una vez ms contrastado en la realidad. Por otra parte, Gema ha hecho amistad con el guardia jurado de la biblioteca: un simptico neozelands, que se encarga algunas veces, de controlar los turnos de los ordenadores. En los cambios de hora, cuando falla alguien, nos cede el turno. Siempre hay fallos, y hay tardes que sin tener ninguna reserva hecha, nos permite el acceso a los ordenadores. Esta deferencia
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N 25. Residencia de estudiantes.

se agradece, si bien, he observado que no la tenemos en exclusiva. Viernes 24 de mayo. Cuando regresamos a casa, nos volvemos a encontrar con el estudiante cabecilla y promotor principal de las fiestas en casa. Hay mucha gente visitante andando por la casa. Chicos y chicas. l se encuentra al borde del coma etlico. Por no poder, no puede articular palabra...

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VACAS EN BRISBANE
Entrega n 26

Francamente, reconozco que este asunto de las fiestas en casa, se pasa ya de castao oscuro. Queda patente en este caso concreto, el despotismo y la desconsideracin de algunos de nuestros compaeros de casa, para con el resto. Para todo hay una medida, y en este caso ya la han sobrepasado en exceso. Como era de esperar a las doce de la noche, todava estn de marcha. Gema pierde el control, y volvemos a tener una fuerte discusin entre nosotros. A ella no le falta razn. Pretende incluso que nos mudemos, pero yo, a estas alturas del viaje, creo que hay que aguantar un poco. Slo nos restan un par de fines de semana aqu... Les llamo la atencin, pero en general van demasiado pasados, para tomarme en cuenta; no hay nada que hacer; tampoco es cuestin de quejarse a la polica y meterse en grandes los, ahora que, despus de casi ocho meses sin problemas, estamos a punto de concluir nuestro viaje. Gema no lo ve as. Se encuentra demasiado excitada, y se desahoga dando un par de puetazos en la pared, y unas voces llamndoles al orden. Sin resultados... Por fin a las tres de la madrugada, la tranquilidad envuelve a la casa. Da siguiente. Sbado. El da amanece gris, y nosotros malhumorados, pero hacemos de tripas corazn, e intentamos seguir adelante. Como amenaza lluvia, decidimos para hoy, hacer turismo de interiores. Salimos de casa a mitad de maana, y sin prisa pero sin pausa nos dirigimos a la city. Nuestro primer objetivo, es el casino, el
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cual se encuentra ubicado en la esquina frente al comienzo de la conocida calle Queen Street Mall. Se trata de un gran edificio de poca. En su interior contrasta lo centenario de la construccin, con la ltima tecnologa en mquinas e instalaciones para el juego. Cuenta con diferentes salas, en distintos niveles. Resulta un poco laberntico. Como en todos los casinos, si quieres jugar, slo necesitas dinero. Ellos te facilitan una atractiva variedad de formas de apuestas y juegos. Para ser medioda, se encuentra muy ambientado. Tras curiosear y ver un poco todo, abandonamos el casino, con el mismo dinero con el que entramos. Es raro, pero no hemos ni jugado, ni apostado a nada. No s porqu. Comemos en una cafetera, ubicada en el interior de un centro comercial de la calle Queen Street Mall. A continuacin y cruzando el puente Victoria Bridge, nos dirigimos al complejo donde se hallan la Galera de Arte, y el Museo. El da contina gris, con lluvias intermitentes de diferente intensidad. En cualquier caso estamos preparados para afrontar tal eventualidad, con nuestros impermeables de campaa. La Galera de arte, al igual que suelen ser este tipo de edificios, cuenta con grandes y espaciosos sectores. Interesante y entretenido nos resulta nuestro recorrido a travs de una exposicin de obras de arte moderno, mezcla de ingeniera y tecnologa. Agradable nuestro paseo, por el sector pinacoteca, y muy curioso nos resulta observar el arte aborigen aqu expuesto... De la Galera pasamos al Museo. Como ya nos sucedi en un museo local que visitamos en Nueva Zelanda, Australia debido a que es un pas joven, no tiene una historia profunda ni en el tiempo, ni en grandes acontecimientos de influencia internacional.
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El museo es en mi opinin, un relato de la evolucin, desde que Australia fue descubierta y colonizada por los ingleses, hasta la actualidad. Adems cuenta con un gran sector referido a la naturaleza. Informacin varia y sorprendente de animales y plantas, tambin se encuentra aqu expuesta. Tras este cultural da, un poco cansados, pero optimistas, hemos pensado que maana si hace buen da, iremos a la zona de South Bank, y nos montaremos una barbacoa al aire libre; dado lo cual y antes de volver a casa, pasamos por el supermercado para comprar las viandas y dems condimentos culinarios necesarios para el festn. A ver como se porta el tiempo... Domingo 26 de mayo. El tiempo se ha portado extraordinariamente con nosotros, regalndonos una soleada y azul maana. Decididamente nos vamos de barbacoa. Desayunamos pronto, y sin ms prembulo acarreamos nuestras mochilas con las provisiones, y a paso acelerado, nos dirigimos a South Bank. Objetivo: ocupar una barbacoa pblica, y una mesa. Sabemos que mucha gente, habr pensado lo mismo. Efectivamente lo sabemos, pero no lo suficiente. Iniciamos nuestra bsqueda de Este a Oeste, y conforme avanzamos, nos encontramos que todo esta ocupado. No hay mesas libres. A medida que vamos avanzando, vamos acelerando el paso, y va creciendo nuestra desesperacin, al comprobar que no hay huecos. El parque se halla literalmente tomado, por familias enteras y grupos de gente... Definitivamente ya no queda ni una sola mesa libre. Pero ante todo, no desesperar. Visto lo visto, y no resignndonos a que el hecho de no tener mesa, nos fastidie la barbacoa, optamos por hacer el picnic sobre el csped; por lo que extendemos nuestro mantel, cerca de una de las barbacoas que de momento no est siendo utilizada; y tal si furamos unos australianos ms, nos
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disponemos a disfrutar de nuestra barbacoa, mano a mano, al aire libre. Limpio una plancha que ya est limpia. Manas. La barbacoa es elctrica, con lo que con slo apretar un botn, sin ms, empieza a calentarse. Gema con mucha soltura, extiende sobre la misma las chuletas y la verdura. Foto de rigor, se asan los manjares, y a comer. Por un lado un corte de montaa, en el cual unos audaces escaladores estn practicando escalada; por el otro el ro Brisbane, navegado por embarcaciones de todo tipo; y nosotros en medio de todo, gozando de tal escenario, mientras degustamos nuestro pequeo banquete. Chachi piruli! Lunes. Hoy toca burocracia. Hemos de ir a cambiar una vez ms, las fechas de nuestros vuelos de regreso a Espaa. Para realizar tal cometido, nos dirigimos a las oficinas de Singapur airlines aqu en Brisbane. Preguntando preguntando, nos llevamos una pequea frustracin. Entre otras cosas, resulta que no es necesario para regresar a Espaa, salir desde Sydney, tal como lo contratamos cuando compramos los billetes en Valencia. Eso lo podemos cambiar, y salir directamente desde Brisbane. Es para darse un cabezazo contra la pared. Si lo hubisemos sabido, seguramente desde Nueva Zelanda, habramos volado directamente a Brisbane, ahorrando tiempo, y un montn de dinero. Aaayyyyy...! Por tu mala cabesa. En fin, situaciones como esta, ya se encuentran ms que documentadas por el saber popular con frases tales como: Aprender cuesta dinero; Se aprende de los errores, etc. Resumiendo, si no hay cambios de ltima hora, despegar desde Brisbane direccin Madrid, el prximo da 16 de junio a las 00:15 horas; pero antes de llegar a Madrid, y yaque andamos por estos meridianos, har un descansito de cuatro das en Singapur. Total, en Madrid supuestamente aterrizar el 20 de
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junio a las 09:40. En Valencia a las 14:10 horas del mismo da. Gema har ms o menos lo mismo, un mes ms tarde. Desde luego, no s en otras compaas areas, pero en esta todo son facilidades; me congratulo de haber elegido volar con ellos, si bien, fue consecuencia de la casualidad y precios. Por otra parte, se derivan ms consecuencias con el cambio de aeropuerto de salida. Como pensbamos que tenamos que partir necesariamente desde Sydney, nos dejamos mucho ms del 50% de nuestro equipaje (que poda haberse quedado en Valencia porque no nos haca falta, dndome as el tiempo la razn), en Sydney, en casa de Mick; con lo cual tenemos un problema aadido, que hemos de buscar solucin. Hablaremos con Mick, a ver que nos dice... Al da siguiente por la maana, al ir a la cocina para desayunar, veo en su habitacin a "el estudiante festero", recogiendo sus cosas. Prcticamente ya lo tiene todo empacado. Le pregunto, y parece ser que David, finalmente lo ha desahuciado. La verdad, no me alegro. A excepcin de cuando se encuentra en trance, es un chico de lo ms cordial y servicial, pero le pierde la marcha. De momento, me comenta que va a casa de un amigo hasta que encuentre otro alojamiento. Cuando llega el taxi, no puedo dejar de echarle una mano, a cargarlo todo. A pesar de todo, me despido de l con pena... Ciertamente David, ya le haba advertido, e incluso, le haba asignado la semana pasada, un estudiante japons (que son de lo ms formales y respetuosos), como compaero de habitacin, para ver si se aquietaba. Ni por esas... Por cierto, que hice amistad con el susodicho japons. No s todava exactamente que hace aqu en Australia, pero de momento parece que trabaja en un restaurante japons, y est interesado en aprender ingls; que dicho sea de paso, se halla en la fase del mtodo asitico de aprendizaje, en la que repite todo lo que le dices, no entiende
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prcticamente nada, y te contesta a todo que s. En cualquier caso, me coment que iba por la maana tres veces a la semana, a unas clases de ingls gratuitas en no s cual iglesia de barrio. Pens que podra ir, a ver que pasa; as de paso, rompera un poco la maana. Quedamos para ir, y fuimos. Tras un agradable paseo de unos treinta minutos, atravesando una bonita barriada de Brisbane, llegamos a las instalaciones sociales de una iglesia cualquiera. Haba ms alumnos esperando en la puerta. La mayora eran asiticos. Fui presentado a algunos de ellos. Despus de unos minutos, entramos en la escuela. Se trataba de un aula grande, con varias mesas grandes; en cada una de ellas se enseaba un nivel de ingls diferente. Creo que los profesores/as, deban ser jubilados, dado la edad que aparentaban, y las horas laborables de la maana que eran. Les solicit que me pusieran en el nivel alto, y as lo hicieron. Mi profesor tendra unos setenta aos, y a medida que transcurra la clase, en mi opinin, vi que tena ms voluntad de ensear, que capacidad real para hacerlo. La clase discurra, al menos para m, muy lenta. A los pocos minutos me aburra, y tena ganas de marcharme, pero haba de guardar las formas. Por fin tras hora y media, hicimos un descanso para tomar caf. Durante el caf, conoc al resto del profesorado. Buena gente. Reflexion sobre el tema, y llegu a la conclusin que quizs no eran las clases, sino que a lo mejor yo estaba en un nivel diferente a mis compaeros. En fin, de todas formas, cuando acab el caf, esgrimiendo una excusa, abandon las clases. Me agobiaba la idea de estar ah sentado, otros noventa minutos. En todo caso, fue una experiencia ms. Por la tarde visitamos una vez ms la agencia de viajes YHA sita en el 154 de la calle Roma Street, que nos viene de paso en nuestro camino diario. Ya nos estuvieron averiguando hace das, la posibilidad de que antes de marcharme yo, viajramos a Alice Springs para visitar el Uluru, y desde all volar hacia La Gran
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Barrera de Coral en Airlie Beach. Finalmente no pudo ser, dado que tenamos que volar dando rodeos, y los horarios entre un viaje y otro estaban muy ajustados. Un pequeo error o desajuste, y podramos perderlo todo. En resumen, muy precipitado. Total, nos inclinamos por eliminar Alice Springs, y pasar la ltima semana de mi viaje en Airlie Beach, en donde embarcaramos en un barco de poca durante tres noches y tres das, navegando entre paradisacas islas, y buceando con gafas y tuba en la Gran Barrera de Coral. Tambin existe la posibilidad de bucear con botellas. Se ver sobre la marcha. As lo decidimos, y por lo tanto ya lo contratamos con la agencia. En cualquier caso, me parece un fantstico broche de oro, concluir mi estancia en Australia, navegando y practicando snorkel (buceo con tuba) en su Gran Barrera de Coral. As pues el prximo domingo a las 12:20 horas, volaremos direccin Airlie Beach. Siguen sucedindose los das, y entramos ya en el invierno. Por la noche, empieza a refrescar un poco, y ya entre las 17:30 y las 18:00 horas, la noche se apodera de Brisbane. Hemos ido a comprarme un par de zapatos para salir del paso. La otra tarde me impidieron el acceso a un pub, por no llevar calzado cerrado. Es la segunda vez que me sucede en Australia. Confirmado pues, que aqu lo de las sandalias de intelectual, no slo no cuela, sino que adems piensan que es un calzado propio de mujeres. Resumiendo, un par de zapatitos baratitos, y de paso, dos camisas. Viernes noche. Debidamente calzado, salimos de marcha. En primer lugar nos permitimos el lujo, de cenar en la terraza de uno de los restaurantes de la calle Queen Street Mall. Parrillada de pescado. Despus, tranquilamente, nos dirigimos a algunos pubs, de la city. Como en todos los lugares, pubs los hay de diferentes ambientes; pero como ya sabemos, aqu la bebida ms
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consumida con diferencia, es la cerveza. Con unas cuantas de ellas en el estmago, y con el sndrome de abstinencia del karaoke de Sydney, ya tarde, regresamos a casa sin ms, ni menos. Hoy sbado, por supuesto nos levantamos ms tarde. Nuestra misin del da: visitar China Town. Se encuentra un poco lejos, pero hemos decidido ir a pie. Es la mejor forma de ver. La excursin previsiblemente nos ocupar todo el da... La entrada de la calle principal de China Town, es grande y vistosa, adornada con los tpicos motivos y smbolos chinos. Por supuesto, se encuentra poblada de las clsicas tiendas chinas, y adems, de los imprescindibles tenderetes callejeros. Mucho bullicio. Si bien es la primera vez que estamos aqu, todo me resulta familiar, e incluso tengo la sensacin de no ser turista. Creo que ya estoy medio adaptndome a este pas. Pasamos la maana dando vueltas en la China, y por supuesto adquirimos algn souvenir y algunas que otras inutilidades varias, para familiares y dems. Despus de comer, parece que la excursin va a seguir en la lnea comercial, por lo que abandonamos a los chinos, y tomamos direccin hacia Queen Street Mall, rea comercial por excelencia. Ms comercios, ms compras. Incluso hemos comprado una maleta que nos ha encargado un familiar, y que dicho sea a paso, nos har un buen papel para cuando regrese yo a Espaa, debido a que aqu en Brisbane, slo contamos con el maletn con ruedas. La mochila de montaero y dems se hallan en Sydney, en casa de Mick. Finalmente a casa regresamos en autobs, cargados como los Reyes Magos; bueno, quizs aqu lo correcto sera decir, cargados como Papa Noel.

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Da 3 de junio, domingo. A pesar de que amanece nublado, no es plan de pasarlo metido en casa. Optamos pues por comenzarlo visitando el parque de Roma Street, que cae muy cerca de donde vivimos. No resulta ser uno de los parques urbanos ms grandes que hemos visitado, si bien, sin ser tampoco pequeo, cuenta con todas las instalaciones que aqu acostumbran de tener los parques para el esparcimiento de los ciudadanos. En general, bonito y bien cuidado. A continuacin bajamos a comer a la city y nos sorprende el hecho, de que sus calles han sido sembradas de estatuas de vacas, pintadas de diferentes colores y formas. Creo que estn hechas, al igual que los muecos de las fallas valencianas, en cartn piedra. Se hallan esparcidas al aire libre por cualquier calle del centro, y en cualquier lugar, tal si estuvieran pastando; en la acera, en mitad de la calle, en una esquina... No hay ninguna igual. Mi curiosidad me arrastra rpidamente hacia la oficina de Informacin y Turismo sita en el corazn de Queen Street Mall, a preguntar que significado tena tal invasin, de aquellas proveedoras de leche. Con su respuesta, la seora de la Informacin me sorprende. El motivo es noble. Se trata de una campaa que tiene por objeto, recaudar fondos para ayudar a los nios que sufren cncer. Las vacas, consideradas obras de arte, han sido realizadas por diferentes artistas locales y nacionales, y donadas a la causa. El precio mnimo de cada vaca es de unas 80.000 Ptas. Desde luego es una forma muy original de hacer algo por los ms desfavorecidos. Lo que no s yo, porqu vacas y no, cualquier otro animal o cosa. Otro interesante misterio que seguramente, no resolver. Tampoco es tan grave. Uno ms. Lunes. Hoy toca cortarme el pelo. Tengo avistada una academia de peluquera de esas que te cobran ms barato, a condicin, de que hagas de conejillo de indias. Nunca he ido a ninguna, pero
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se supone este, un viaje para descubrir nuevas sensaciones, y esto puede resultar adems, divertido. Tambin catastrfico. Veremos... Nada ms entrar en el Instituto de Peluquera, me toman los datos en recepcin. Me espero, y en dos minutos viene a buscarme la estudiante, a la que se le ha asignado mi preciosa cabeza. Me conduce al interior del local donde se halla literalmente la academia. Veo que hay muchos sillones con sus correspondientes espejos. Empiezo a preocuparme, dado que con relacin a los puestos y alumnos, slo consigo apreciar 5 o 6 cabezas de las de verdad; y adems, ninguna de ellas pertenece a un varn. El resto de alumnos trabaja con maniques. Mi estudiante me invita a que tome asiento, cosa que hago con muchas dudas. Todava estoy a tiempo para huir. Pero no. Estoy decidido a arriesgar. La suerte acompaa al valiente. Ah machote!!! Pues s, qu pasa? Adems as contribuyo en cierta manera, a la formacin de profesionales del gremio, que un da no muy lejano, tendr en sus tijeras las formas y diseo de muchos de los pelos de las cabezas en Brisbane. Qu bonito! Hay movimiento en la Academia. Observo que slo hay dos profesores, para unos quince o veinte alumnos. Mientras esperamos a que nos atienda nuestro profesor, mi estudiante y yo entablamos una fra conversacin. Tengo la sensacin que soy su primera prctica real. Debe sentirse afortunada, dado el tamao de cabeza que calzo. Tiene mucha responsabilidad. Trato de tranquilizarla. Por fin, viene el profesor. Muy dinmico, muy expresivo, muy simptico... Total, muymuy. Tambin un poco amanerado. Eso, quizs lo lleve la profesin. Me saluda, me da una breve explicacin, me aconseja, le digo como quiero el corte, y al segundo, me ignora como ser humano, pasando a significar para l, un mero material de trabajo.
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Le explica a mi estudiante, qu y cmo, y ella con mucha inseguridad, comienza a trabajar. Me dejo llevar pensando en este caso concreto, que lo que cuenta es el final, y no como se llega a l. Cuando mi estudiante, agota las instrucciones y el trabajo que le dio el atareado profesor, requiere su presencia para que le d nuevas instrucciones, pero ste, nos hace esperar dado lo muy solicitado que est por el resto de alumnado. Esperamos y mientras tanto, mantenemos otra conversacin de peluquera. As por tres o cuatro ocasiones ms. Por fin al cabo de una hora, mi joven estudiante termina con mi cabeza. La verdad, no he quedado mal. Todava conservo las orejas. Abandono el Instituto satisfecho. Adems de cortarme el pelo, he sentido miedo, he mantenido conversaciones de peluquera, he observado desde dentro el funcionamiento de una escuela de peluquera unisex, y he contribuido a la formacin de una futura profesional de peluquera, y a ms, he evitado un chaparrn de aupa que empezaba a caer cuando entraba. Todo ello por el mdico precio de 12 dlares. Experiencia recomendable. Desde ah, directamente a la biblioteca. He de empezar a buscar alojamiento para los cuatro das, que supuestamente voy a pasar en Singapur. Como siempre no tengo todava nada visto. Empezar buscando en internet... Mircoles 5 junio. Visita obligada moralmente, a mis colegas los bomberos australianos. No es para menos, y ms, pasando todos los das por la puerta del parque de bomberos de Roma Street. Desde que estamos en Australia, lo he ido dejando en el tiempo, como suele pasar con las cosas no necesarias; maana ir, y as, durante casi doscientas cuarenta maanas. Pero hoy, toca... Cuando llego al parque, todas sus puertas se encuentran totalmente abiertas, y slo queda en el parque un coche-brazoarticulado. Mala suerte. Habrn salido a algn servicio. Intento
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buscar las oficinas o las dependencias para ver si hay alguien, pero no acabo de encontrarlas. Por fin, aparece tras una portezuela un bombero. Le saludo, me identifico como colega suyo en Valencia, y le comento mi intencin de tomar alguna foto, y a ser posible, ver un poco las instalaciones. Amablemente, l mismo, se brinda a ser mi gua. Entramos al interior, y en el comedor-sala de estar y de televisin, nos sentamos a conversar sobre, cosas de bomberos. Se agrega a la reunin otro compaero. Me invitan a caf y pastitas. Con el intercambio de informacin mutua, compruebo que ms o menos, en lo bsico, funcionan igual que nosotros Tambin ellos tienen sus pequeas quejas y reivindicaciones. Muy parecidas a las nuestras. En este caso, incluso el salario es prcticamente el mismo. Despus de una extensa e interesante conversacin "bomberil", me ensean todas las instalaciones del parque. Tomo unas fotos de rigor, y cuando ya me estoy marchando, llegan otros compaeros que regresan de un servicio. Todava me quedo un ratito ms, charlando con ellos... Por la noche le llamo a Mick de Sydney para ver como solucionamos el asunto del equipaje que dejamos en su casa. La solucin se llama 22.000. -Ptas. l nos lo facturar directamente a casa en Gandia, a travs de la empresa de transporte en la cual trabaja. As lo concretamos. Por otra parte, siento un pequeo desasosiego, dado que no vamos a poder celebrar con ellos, Mick y Sandra, una pequea fiesta de despedida, que ya habamos pensado. l me comenta lo mismo. Contradicciones de la vida, fue l quin nos recomend encarecidamente, que no dejsemos de visitar la Barrera de Coral; hemos tenido que elegir. Es una cuestin de tiempo, del que ya no dispongo, y de dinero que nos ahorramos: unas 150.000. -Ptas. Una vez ms, no se puede tener todo.
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Sigo averiguando cosas de Singapur, a travs de internet. Alojamientos, medios de transportes, lugares a visitar, costumbres, etc. En cuando a los hoteles, los hay por supuesto de todos los precios. Voy seleccionando alguno teniendo en cuenta principalmente tres parmetros: Que se trate de una habitacin individual. Que no cueste ms de 10.000. -Ptas. la noche. A poder ser est situado lo ms cntrico posible. Y ya por pedir, que tenga las 3 Bs de bueno, bonito, y barato.

El asunto de la localizacin, es lo que ms me preocupa debido a mi desconocimiento de Singapur y sus barrios, si bien, voy consultando mapas y espero finalmente acertar. Quisiera a poder ser, depender lo menos posible del transporte pblico. En esta nueva misin de bsqueda, soy consciente de que el espritu de la Ley de Murphy sobrevuela sobre m; seguro que no lo acierto. As pues el significado de la conocida frase de hagas lo que hagas, te vas a equivocar, una vez ms, se encuentra acechndome...

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INSTINTO BSICO
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A estas alturas, y con ms de doscientos das vividos en Australia, ya creo tener una idea en trminos generales, sobre el carcter, temperamento, y algunas costumbres de los australianos, entendiendo como tales, principalmente a los aqu nacidos, y tambin, a los aqu llegados que con el tiempo se han integrado, aman el pas, y participan de las costumbres y la cultura australiana, actuando y sintindose, como lo que son: Australianos. De su carcter abierto, relajado y servicial, estoy completamente convencido. Un detalle: el slo hecho de desplegar el plano de la ciudad en cualquiera de sus esquinas, es un reclamo para que, voluntariamente alguien te ofrezca su ayuda. Hospitalarios, tambin lo son. Quizs por costumbre. Hasta hace muy poco, este era un pas de acogida. Existe en el ambiente de esta sociedad, una predisposicin innata de ayuda a los nuevos llegados, para facilitar su integracin. Muchos de ellos, conocen de primersima mano las dificultades y los problemas de adaptacin. Les encanta la vida al aire libre; cierto es, que el clima tropical que disfrutan (al menos en la costa Este), invita mucho a ella. Nos cuentan que los inviernos por aqu son suaves. Acabamos de empezarlo aqu en Brisbane, y salvo alguna noche que refresca un poco, durante el da andamos en manga corta; en cualquier caso, el fro lo puedes dejar atrs, con slo subir hacia los territorios del norte. En las ciudades, son cuidadosos con sus instalaciones de uso pblico, las cuales son muy utilizadas por los ciudadanos.
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Parques, servicios pblicos, estaciones, transporte pblico, reas ldicas... etc. Un servicio de mantenimiento continuo, durante todo el da, y especialmente los fines de semana, hace que tales instalaciones se hallen en iguales condiciones de higiene y limpieza, a las ocho de la maana, que a las ocho de la noche. Con tal clima, y tales cuidados escenarios urbanos, la gente disfruta paseando por la ciudad; especialmente en las zonas ms propicias y atractivas para ello. Consecuencia de esto, es la aficin a los espectculos callejeros. Recuerdo en Sydney, sobre todo en las zonas de Circular Quay y Darling Harbour, fundamentalmente durante los fines de semana, que con solo caminar unos pocos metros, puedes pasarte toda una tarde disfrutando de variadas y entretenidas actuaciones, pagando por ello, lo que tu voluntad te sugiriera. Saltimbanquis, charlatanes, magos, aventureros, aborgenes, msicos... Artistas en general, que adems de su especialidad artstica, por lo general poseen un fuerte gancho dialctico con el que conseguir atraer la atencin de los transentes. Por supuesto aqu en Brisbane, tambin los hay, aunque en menor cantidad. La gente se detiene, y se divierte con ellos... Se pueden especular con las razones, pero andar descalzos en las casas aqu, es un hbito; sobre todo en las que cuentan con el suelo enmoquetado o de madera. Si bien, no es habitual ver a alguien andar descalzo por la calle, tampoco es de extraar. Sabido es, que la cerveza es en este pas, la bebida por antonomasia. Se bebe y en cantidad; el vino es tambin muy apreciado, pero debido quizs a su alto precio, es ms considerada ms una bebida de ocasiones. Los pets (animales domsticos), son muy queridos y estimados. Todo el mundo, tiene un pet. Forman parte de las familias. Los ms comunes por supuesto, son los perros y los
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gatos. Quizs ms los perros, debido a que al mismo tiempo que hacen el papel de pet, tambin pueden desempear el rol de guardin de la casa. Otro asunto son las reglas. Tienen reglas y leyes para todo; muchas de ellas, regulan las relaciones ms bsicas de la vida cotidiana. Si bien este hecho parece un poco exagerado, creo que tiene su lgica. Aqu conviven muchas culturas distintas; un mismo hecho y/o circunstancia, puede tener un significado diferente, o ser interpretado de distinta forma, dependiendo de las diferentes perspectivas culturales. As pues, este amplio nmero de reglas de valor universal, arbitra y gua el comportamiento cotidiano de todos los ciudadanos y residentes de esta sociedad multicultural por excelencia, estableciendo una especie de comportamiento cvico comn regulado, socialmente aceptado y respetado por todos. La cara fea de la moneda de esta bien avenida sociedad, la encontramos en la discriminacin que sufren los aborgenes. Cierto es, que la sociedad australiana ha reconocido los errores que para con los dueos originarios de estas tierras tuvieron. Como en la mayora de las colonizaciones, los desahuciaron, los expoliaron, e incluso, eliminaron a muchos de ellos; y como sola ocurrir, todo ello, en nombre del progreso y el mundo civilizado?. En fin todo eso ya es historia, y en la actualidad, oficialmente, cuentan con el mismo trato y consideracin que cualquier ciudadano. Pero segn vemos y nos cuentan, la realidad es otra. Parece que se hallan inmersos en el siguiente circulo vicioso: Debido a la tradicional discriminacin que vienen sufriendo, la gente no les da trabajo; como no tienen trabajo para sobrevivir, muchos de ellos se ven obligados a delinquir; esto hace que a la discriminacin tradicional se le suma una mala reputacin por ser delincuentes; lo que nos lleva al principio de este crculo vicioso: la gente no les da trabajo, y as sucesivamente...
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Un crculo vicioso del que resulta difcil sino imposible de salir, dado que, en caso de conseguir trabajo, generalmente son de los peores. Estos dos factores, el paro que sufren y trabajos de subsistencia, pueden ser consecuencia directa de que el acceso a la educacin en iguales condiciones de las nuevas generaciones de aborgenes no sea real, haciendo imposible su integracin en la sociedad, en condiciones de igualdad. En cualquier caso, se percibe al menos oficialmente, que existe una sensibilidad y predisposicin en la sociedad australiana, para resolver el problema de los aborgenes. Sbado 8 de junio. Hoy es nuestro ltimo da en Brisbane antes de partir hacia La Gran Barrera de Coral. Por la maana, se nos presenta David para liquidar las cuentas. Prefiere hacerlo hoy, ya que los domingos muy temprano, queda con unos amigos para salir con la bicicleta, a la que parece tenerle mucha aficin. Liquidamos, acordamos en que dejaramos las llaves dentro cerrando de tirn, y nos despedimos de l. Por otra parte, hemos de ultimar nuestras compras de inutilidades varias; yo estoy particularmente empecinado, en comprarme unos palillos chinos. Despus de tanto sufrimiento y prctica de campo, y haber conseguido una aceptable soltura en el manejo de tales cubiertos, no quisiera perder tal habilidad, por carecer de ellos. Los prefiero de acero inoxidable, debido a que los tradicionales, de madera o plsticos, con el tiempo y uso acaban deteriorndose. Llevo ya unos das preguntando por las tiendas del centro, pero en acero, no los tienen. Haremos nuestra ltima tentativa en China Town... Hoy en China Town quizs por ser sbado, hay mucha gente; todos luchando por avanzar entre las tiendas y los tenderetes
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instalados en las dos calles principales. Nosotros, dos sufridores ms. Preguntando y preguntando por los palillitos, vamos comprando al tiempo, todas las tonteras que nos faltaban; todas, menos la ma. Alcanzamos la mitad de la tarde, y ni rastro de palillos chinos de acero. Para colmo, en una de las tiendas, su dependiente nos ha dicho que no existen tales palillos; nicamente nos da razn de la existencia de palillos fabricados en acero, pero son coreanos. La principal diferencia parece ser que estriba, en que estos son ms cortos. Nos ha dado toda la explicacin, menos lo ms importante: dnde?! Empiezo a pensar que me voy a quedar sin mis palillos... Coo! Que existen!! Existen, porque los he visto y usado en un restaurante, del que ahora reflexionando, no podra jurar si era chino o coreano. Pero asitico, era. Con la noche encima y cansados, decidimos adentrarnos en una especie de pequeo centro comercial. Por aqu no, por aqu tampoco. Desesperanzado, entramos en la penltima tienda, antes de marcharnos y... Aaaaahhhhh! Por fin, mis palillitos de acerito inoxidablito. Me los miro y me los remiro, recrendome con su tacto y su brillo. Efectivamente son ms cortos, y ms finos... Jefe!, pngame tres juegos. Domingo. Nos levantamos, y terminamos de hacer el equipaje. Tomamos tranquilamente, nuestro ltimo desayuno en casa. La calma, reina. Seguro que ayer los estudiantes tuvieron fiesta, pero no aqu. El desahucio del cabecilla festero, ha surtido efecto ejemplarizador en el resto de los inquilinos. Llega la hora de marchar. Sacamos pues todo el equipaje de la habitacin, dejamos las llaves sobre la mesa, damos una ltima y sentida mirada a la que ha sido hasta hoy nuestra morada, y de un portazo, cerramos un mes y pico de vivencias aqu en
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Brisbane. Con una nota, colgada en la estantera de la cocina, nos despedimos agradecidos, de los habitantes de la casa... Salimos de la casa arrastrando el maletn con ruedas, la nueva maleta tambin con ruedas, y dos mochilas de mano. Dado la proximidad de la Estacin de trnsitos de Brisbane, y el hecho de que el trayecto hasta ella fuera cuesta abajo, decidimos ir a pie. Como siempre el destino, no deja de ponernos obstculos para probar nuestra capacidad de superacin. En este caso, a pocos metros de la Estacin, la ruedecilla que repar al maletn, se vuelve a salir. Durante unos segundos, pasa por mi cabeza la idea de prenderle fuego all mismo, y terminar con l para siempre jams; pero dando prueba de la capacidad de autocontrol que me caracteriza, respiro hondo, y con unos preventivos alicates multiuso y un trozo de alambre que siempre procuro tener a mano, all, en mitad de la calle, realizo una delicada operacin a ruedecilla abierta. El resultado de la intervencin resulta un xito, prolongndole as a la susodicha caja con ruedas, su vida til ? por tiempo indefinido. Tras hacer las paces con el destino, llegamos a la estacin y sin ms, tomamos el tren que no llevar al aeropuerto. Tenemos el vuelo a Mackay a las 12:45 horas. Nos sobra tiempo. Cuando entramos al aeropuerto, siento que me invade una agradable sensacin. Durante la espera de nuestro vuelo, reflexiono sobre ello llegando a la conclusin que quizs tenga adiccin a ellos. Necesitaba mi dosis de aeropuerto. Por supuesto, no ser por el edificio en s, sino por lo que conlleva entrar en ellos tirando de maletas: Viajar.

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Relato ligero de un viaje obstinado

A la hora en punto, despegamos. Nos disponemos a realizar un vuelo domstico de unos 1.200 Kilmetros. Se supone tardaremos casi dos horas. Tenemos suerte, nuestros asientos estn junto a la ventanilla que adems, se halla orientada al este; con lo que disfrutaremos de las panormicas de la costa, a vista de pjaro. En los primeros minutos de vuelo, apreciamos como los meandros del ro Brisbane, cruzan remansadamente la ciudad del mismo nombre. Ms que dividirla, el ro la une. Ms que un obstculo, es una va rpida de comunicacin. Y ms que todo, el ro le da carcter, e insufla vida a la ciudad. Brisbane no sera lo mismo, sin su ro Brisbane. Incluso, desde aqu arriba, alcanzamos a ver la casa donde hemos vivido. Por otra parte, mgicos resultan los ltimos treinta minutos del viaje sobrevolando la Barrera de Coral. Que azules! Que postales! Que maravilla! Ests vindolo, y no te lo ests creyendo. Aterrizamos, en el aeropuerto de Mackay; su pequeo tamao, hace que nos resulte fcil, encontrar a nuestro enlace encargado de transportarnos hasta Airlie Beach. Efectivamente, tras un mostrador de campaa, un seor con pantalones cortos y calcetines blancos altos, despacha billetes y canjea reservas. Al parecer, prcticamente todos los pasajeros de nuestro vuelo tienen el mismo destino. Termina con los billetes, y como es tpico aqu, el mismo seor, cierra el mostrador, abre el maletero del autobs, carga las maletas, conduce el autobs, y en ruta, ya a las afueras de la ciudad, nos da la bienvenida y otros consejos varios a travs de la megafona. Polifacticos, hay que reconocer que aqu lo son. En este caso, oficinista, mozo, chofer, gua, y asesor turstico, todo en uno.
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Por fin, sobre las cinco de la tarde entramos en Airlie Beach; el autobs nos deja en la puerta del hostel Arlie Beach YHA ubicado en el 394 de la calle principal Shute Harbour Road. Nuestra habitacin ensuite doble con balcn, se puede describir como amplia, sencilla y limpia. Los mismos adjetivos se pueden utilizar para las instalaciones de uso comn tales como la cocina, el comedor, la sala de televisin, etc. Incluso, cuenta con una pequea piscina. Estamos satisfechos. Consumimos el resto de la tarde-noche, instalndonos y aprovisionndonos de los alimentos ms bsicos de cocina. Lunes 10. Fiesta para empleados de la Reina de Inglaterra que tambin la es de aqu. O al menos, as lo hemos entendido nosotros. Creo que la fiesta afecta nicamente a los funcionarios, y/o trabajadores de organismos oficiales. Nosotros no lo somos, pero tambin nos la tomaremos. En primer lugar, inspeccin de la villa. No es grande, y por lo que observamos, su principal actividad econmica debe de ser el turismo; dado que es, una de las puertas ms importantes a la barrera del coral. Su calle principal que atraviesa el pueblo, y alguna de sus adyacentes, se hallan atiborradas de comercios y alojamientos de todas clases, y es donde se centra toda la actividad turstica, y acude toda la gente. Se podra decir que Airlie Beach es, esa calle. Paradjicamente en relacin con su nombre, la costera villa, carece de playa; pero no conformes sus villanos con los designios naturales, se han construido junto al mar, una gran, bonita y tropical playa artificial; aunque si bien, su agua no es salada, da el pego. Decidimos ir a pasar el da al prximo Parque Nacional Conway. Iniciamos la excursin andando. Tras recorrer una distancia ms que razonable, y comprobar por ensima vez que
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no hemos calculado bien la distancia, tomamos un autobs. Nos deja en la entrada del parque. La caseta de informacin, se halla desierta. Lgico, estos deben de ser empleados de la Reina; al menos, han tenido la deferencia de dejar junto a la puerta unos folletos-gua. No son complicados de entender. Simplemente tenemos que seguir unas sendas entre la espesa vegetacin, que adems se hallan perfectamente sealizadas. El trayecto es cuesta arriba... Sobre las tres de la tarde llegamos a una playa de rocas. Se encuentran acampados tres jvenes, y en una de las mesas de picnic, de las que en todos los parques hay distribuidas, una familia con dos nios, estn terminando de comer. Dado que no hay ms mesas prximas nos sentamos con ellos. Muy sociables. Tras comer, y unos minutos de relax con la mirada perdida en el horizonte del mar, emprendemos la marcha de regreso. Esta vez, cuesta abajo. No nos cruzamos con nadie. A mitad de camino, protegidos por la frondosa vegetacin, y quizs estimulados por tan natural entorno, no podemos evitar, dejarnos llevar por nuestros instintos animales ms bsicos... El escenario, invitaba a ello. Da siguiente. Gema decide visitar otra parte del Parque Natural. Yo ayer, ya tuve suficiente, por lo que prefiero quedarme en el hostel, haciendo mis cositas. Regresa del parque a la hora de comer, y despus de haber comido decidimos tomar un bao en la playa artificial. Mucha gente. Sobre todo chicas tomando el sol. A media tarde abandonamos la playa, tomamos mesa en la terraza de una especie de pub al aire libre, localizado en mitad de la calle principal; en l se interpreta msica en directo. En concreto se trata de un do con apariencia de vaqueros. Cantan lo que sea, y lo que les pidan.
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Aprovechamos para cenar ah mismo y, rpidamente regresamos al backpacker; cogemos el mnimo equipaje para tres das tal como nos advirti la agencia de viajes, dejamos el resto en un almacn al efecto con el que cuenta el hostel, y salimos zumbando al punto donde nos ha de recoger el autobs que nos llevar al barco, en el que supuestamente hemos de pasar tres noches y tres das, navegando por La Gran Barrera de Coral. El nombre del buque Solway Lass; fue construido en 1902 en Alemania. A las 7:30 de la tarde nos recoge el susodicho autobs. A nosotros, y a cinco chicas ms, si bien, ya trae ms pasajeros. Una parada ms, ms pasajeros, y finalmente nos deja a todos en el puerto deportivo. Seremos unas veinticinco-treinta personas todas dispuestas para embarcarnos en la aventura del Coral. Eso s, pagando. Tras pocos minutos, surge de la oscuridad un presunto marinero que viene en nuestra busca. Ciertamente, apariencia de tal, la tiene. De casi cincuenta aos, con marcadas facciones, delgado, pelo largo medio-rubio, y con pauelo en la cabeza a lo pirata, resulta muy convincente. Tomando el mando de tal variopinto grupo de turistas de agua dulce que somos, nos conduce por fin a nuestro buque. A pesar de haberlo visto con anterioridad en fotografas, y escasear la luz, su centenaria silueta no deja de conmovernos. Subimos todos a bordo, y comienza el reparto de los camarotes. Los hay individuales, compartidos, y dobles. Nosotros tenemos uno doble, que no significa tener mucho espacio, aunque el que tenemos no hemos de compartirlo con nadie ms. Efectivamente, nuestro camarote es un poco ms ancho, que lo que es la cama doble. Ya est. No hay ni armario, ni sillas, ni nada de nada. Aparte de la cama empotrada entre las paredes,
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slo contamos con el espacio suficiente para ponernos de pie. Afortunadamente, encima de la cama hay, otra cama litera, donde podemos dejar nuestras cosas. A los pocos minutos de haber repartido a todo el mundo los camarotes, nos convocan a todos en la cubierta. Se trata de la presentacin del capitn y de la tripulacin al pasaje, y viceversa. Somos gentes de muchas nacionalidades diferentes. Aparte de la bienvenida, el capitn nos da algunas normas y consejos de, y para abordo. De todo su discurso y bromas, slo entiendo ms o menos el cuarenta por ciento. Suficiente para sobrevivir. Resumiendo, entre capitn, cocinera, ayudante, y marineros con funciones varias, forman la tripulacin, siete personas. Los turistas embarcados, seremos unos treinta. Terminada la recepcin, sin ms prembulo, el capitn ordena levar el ancla, y los marineros inician las maniobras pertinentes para abandonar el amarre; suavemente el barco comienza a moverse impulsado por su hlice. Todo el pasaje, nos hallamos en cubierta observando con mucha atencin todo lo que ocurre. Seguro estoy, que en este momento, a todos nos gustara ser marineros. Poco a poco, dejamos atrs las luces de costa. Con imperceptible balanceo, al ritmo del suave ronroneo de los motores, nos adentramos en la oscuridad, nicamente iluminada por la luz de un estrellado cielo...

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UN PEZ SABIO
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En poco tiempo las tinieblas rodean por completo nuestra embarcacin, que sin prisa pero sin pausa, navega mar adentro. La cubierta, y todas las instalaciones del barco se hallan perfectamente iluminadas. Fuera de su borda, no se vislumbra nada. Es como estar navegando en la nada, y hacia la nada; pero tenemos un rumbo y objetivo concreto: darnos un garbeo de tres das entre las islas Whitsundays. Despus de un tiempo de navegacin, y comprobada la profesionalidad de la tripulacin, nosotros, iniciamos un pequeo reconocimiento de la nave. De treinta y ocho metros y pico de eslora, cuenta con dos mstiles, capaces de desplegar hasta diez velas. Sobre su cubierta, hay dos casetas. Una pequea en la proa, por la cual se accede a la cocina y a las dependencias de la tripulacin, y la otra en la popa, que hace las veces de bar. El mobiliario de esta ltima: un pequeo mostrador y unos bancos pegados a la pared rodeando el hueco de la lujosa escalera principal que desciende al pasillo de los camarotes del pasaje, ya en las tripas de la nave. Hay dos cuartos de bao para todos. Se hallan localizados nada ms bajar la escalera; el de hombres, a la izquierda y el de mujeres, a la derecha. Son del tipo monoplaza. En un reducido espacio, taza, lavabo y ducha; esta ltima sin plato, su chorro cae entre la taza y el lavabo, y su agua se drena por algn lugar del suelo. En fin muy reducido, pero todo muy limpio. Nuestro camarote, como ya dije, es exactamente el espacio que ocupa la cama doble, ms un hueco de unos cuarenta centmetros de ancho a lo largo de uno de los lados de la cama, que te permite, a duras penas, erguirte. Esto no es bice para que
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el habitculo cuente con una coqueta decoracin: en sus paredes de madera pulimentada hay un bonito farol de iluminacin general y dos pequeas y doradas lamparitas de lectura. Total, tenemos justo lo que necesitamos para sentirnos cmodos; ni ms, ni menos. Por cierto, lo que hecho en falta es el comedor. No he visto ningn espacio que pudiera ser utilizado como tal. En cualquier caso, no s dnde, pero lo debe de haber; y si no lo hay, que lo pinten. Este crucero, pagado est, a pensin completa. He dicho. El timn, manejado por el propio capitn, se halla al aire libre en la popa, a continuacin de la caseta del bar. Una vez ya sabemos con lo que contamos, deshacemos nuestro equipaje en la medida de lo que el espacio nos permite, y nos instalamos. Despus, nos dedicamos a barcobundear de un lado a otro, curioseando detalles, y tratando hacer amistades entre nuestros compaeros de viaje. Pasa el tiempo y algunas millas marinas, y en algn lugar de estos mares, dejan caer el ancla para fondear el barco. El mar est calmado. Ni siquiera hay brisa Calma chicha. La cocinera hace sonar un tringulo metlico. Es la seal acordada para llamar a comer. Los marineros despliegan en la cubierta entre las dos casetas, una par de mesas rectangulares y unos bancos, y en menos de dos minutos montan el comedor bajo las estrellas. Frente a la puerta de la cocina, en una gran mesa a modo de buffet se encuentran expuestos los alimentos. Rpidamente se forma la correspondiente cola; tal si de un selfservice se tratara, tomas bandeja, cubiertos, vaso, plato y servilletas; pasas por la mesa buffet, te sirves lo que te apetezca y al comedor. Despus de cenar, otra vez los motores en marcha y continuamos navegando hacia nosdonde. Por nuestra parte,
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tras un corto y relajado paseo por la cubierta, acompaados de una suave brisa marina, nos retiramos a dormir. Es nuestra primera noche a bordo. Mientras, el Solway Lass, contina navegando. A ver dnde nos amanece maana... Nos despertamos pronto y, al subir a cubierta, nos saluda un soleado da, que ilumina con difana luz a todo un idlico escenario del cual formamos parte. La embarcacin, siendo la misma, parece diferente, no s, ms real, con ms color, con ms vida... El mar, azulado; y la kilomtrica playa de la isla frente a la que estamos fondeados, paradisaca. Con el mismo sistema (self-service), que tuvimos anoche en la cena, se sirve el desayuno. Suena el tringulo metlico, acudimos, nos servimos, tomamos asiento y a desayunar. Este parece que va a ser el protocolo de comidas, durante toda la travesa. Nos desembarcan con el bote-zodiac en la playa de arena blanca, y agua transparente. El programa para esta maana, tiempo libre y juegos. Decidimos Gema y yo, pasear por la orilla. A la media hora de caminar llego a la conclusin, que ya he andado suficiente, y decido regresar. Gema quiere continuar caminando y contina. Regreso donde el resto del grupo, extiendo mi toalla en la arena, y me dedico a gandulear la vista. Han fondeado cerca de la nuestra, un par de embarcaciones ms. Ms turistas, que tambin desembarcan... A medio da dejamos la playa y volvemos a bordo, nos ponemos en marcha, y mientras alcanzamos nuestro prximo destino, comemos en nuestro restaurante mvil al aire libre. Sin darnos cuenta llegamos a otra playa, pero en sta, sus aguas contienen zonas de coral. Nos dicen que esta primera sesin de buceo es para hacer boca. Nos equipamos con trajes de neopreno (previamente alquilados), que aunque no necesarios, s
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se agradecen dado que, si bien disfrutamos de buena temperatura, no hace calor, y el agua se encuentra un poco fresquita. Con las gafas y tuba en ristre, nos desembarcan con el bote-zodiac en la playa, y a partir de ah cada uno comienza su propia aventura en este jardn marino... Agotamos sin descanso toda la tarde, buceando sin cuartel, de un lado a otro, bajando y subiendo, en estas saladas aguas. La curiosidad y el asombro, te impiden detenerte... Cada la tarde, embarcamos agotados y arrugados, de tanto tiempo pasado en el agua. Es la hora de aseo y descanso. Mientras, el barco se vuelve a poner en marcha. Ya en el ocaso de la tarde, desde la cubierta, vemos en el cielo coincidir el sol que se marcha, y la luna que lo empuja tirando de la noche con sus mil y una lucecitas blancas. Tras la cena, y tal como suele suceder en las pelculas, resulta, que uno de los marineros, en concreto el encargado del bar, adems de hombre de mar sabe tocar la guitarra, canta, y para colmo, conoce un montn de canciones de todos los palos. Y ahora pregunto: Qu mejor lugar para un concierto popular, en el cual todo el mundo canta, (o al menos algunos lo pretendemos), acompaados por las notas de una guitarra espaola, y dirigidos por el marinero guitarrista salao y con grasia donde los haya, que en un mgico barco de poca, como lo es el Solway Lass, navegando en medio de algn lugar de La Gran Barrera de Coral, bajo la luna australiana, en un ambiente fraternal y relajado? Respuesta: Casi ninguno. Pues eso. La noche nos la bebimos, al son de grandes y populares canciones; la mayora, conocidas en todo el mundo. Son interpretadas entre otras, canciones de Cat Stevens, Joan Baez, Stevie Wonder,

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Beatles, Queen... Incluso alguna que otra de nuestro internacional e inefable, Julio Iglesias. Jueves 13 del corriente mes de junio. Amanecemos fondeados frente a la costa de una isla diferente, pero en esta ocasin la orilla no es una playa. Se trata de cortes rocosos. Hoy parece que el programa de actividades lo tenemos muy apretado. Hemos de hacer varias escalas para bucear, y adems nos han prometido un final del da de lo ms romntico. El da, totalmente despejado. Nada ms desayunar, y adecuadamente equipados para el buceo, nos acercan con el bote a unos cincuenta metros de la costa; saltamos directamente al agua, y a trabajar Digo a bucear. Aqu hay mucha ms profundidad y mucha ms vida. Esto ya empieza a parecerse a un documental de La 2, pero en tres dimensiones. Prcticamente consumimos toda la maana. Es como una droga, cuanto ms ves, ms quieres ver. No te preocupa ni enfriarte ni arrugarte; y del cansancio, solamente eres consciente cuando sales del agua. Hacia medio da regresamos al barco, y mientras descansamos y comemos, navegamos rumbo a un nuevo paraje frente a otra costa tambin de corte rocoso. Durante el trayecto, a algunos nos dan una mala noticia: la inmersin prevista para hoy con botellas, no se va a realizar debido a, segn nos dicen, problemas tcnicos de la empresa encargada de organizar y aportar el equipo necesario. No puedo dejar de sentirme un poco frustrado. Esta es la segunda vez que visito uno de los parasos marinos del mundo, y por una razn u otra, me quedo sin poder bucear con botellas. La vez anterior

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aos atrs, fue en el Mar Rojo (Egipto). A ver si en caso de que haya una tercera ocasin, resulta la vencida. Hemos fondeado tan cerca de la costa, que algunos de nosotros saltamos directamente desde el Solway Lass, y vamos por nuestros propios pies hasta la zona que los marineros nos indican. Otros compaeros de viaje se dejan acercar con la zodiac. Desde la primera sesin de buceo, el grado de maravillacin va en aumento. Cuando buceamos nos da la sensacin de estar pasendonos por un jardn animado, en el cual las piedras (de coral), literalmente, tienen vida; y las flores (peces) multicolores de mil formas y tamaos diferentes, se mueven libremente de un lado a otro, de arriba abajo, como arrastradas por el viento. Aqu, a varios metros de profundidad, las rocas de coral sobre el fondo de arena, forman con sus caprichosas formas y grandes tamaos, una especie de ciudad encantada, sobre la cual, gozamos con una privilegiada vista de pjaro-buceador. En una de mis inmersiones me he encontrado con un pez, que por su enorme tamao, me ha inquietado; pero por su tranquila y sosegada actitud, me ha sorprendido. Ha sido al descender al fondo, cuando nos hemos tropezado accidentalmente cara a cara. Su... cara?, no estara a ms de medio metro de la ma. La reaccin de ambos (del pez y la ma) ha sido por lo inesperada, imprevista. Nos hemos quedado durante unos segundos (que a m me han parecido eternos), detenidos a media profundidad, mirndonos (el uno al otro) directamente a los ojos; por cierto, que los suyos eran ms grandes que los mos. Ha sido una mirada profunda, sincera, e incluso me atrevera a decir que fraternal entre especies diferentes. Solamente ha faltado que me extendiera una aleta, y que yo la estrechara en mi mano derecha, e intercambiar un amable saludo. Quiz l hizo lo segundo, ya que no dej de mover su boca; lstima que yo no
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sepa hablar pez. Honestamente, en ningn momento me ha parecido, que tras esos ojos, hubiera solamente instintos. Mientras mantenamos tal duelo ocular, me preguntaba... qu estar pensando este pez? Seguramente l, se estara preguntando lo mismo. El duelo lo gan l; principalmente porque yo no poda aguantar ms tiempo sin respirar. En cualquier caso, por su temple y por su profunda y expresiva mirada, me ha parecido que este, es un pez sabio. Otra de las mejores sensaciones al bucear por estas aguas, acontece cuando te encuentras envuelto por una nube de cientos y cientos de peces de colores, que tal si hubieran ensayado una coreografa, cambian elctricamente al unsono, la direccin de su rumbo. Decir que todo esto es un paraso marino, es hacer honor a la verdad. Aadir algo a partir de ahora, sera redundar. Por una parte me sorprende, y por otra me alegra, comprobar nuevamente por m mismo, que todava quedan algunos lugares, donde otras especies diferentes al hombre, viven en su mundo natural, prcticamente sin influencia humana alguna. Casi al final de la tarde, echamos ancla frente a otra playa diferente. Aqu se supone vamos a disfrutar del momento relajado y romntico prometido. Nos desembarcan en la orilla. El marinero-barman-guitarrista tambin lo hace con nosotros, trayndose con l, bebidas y aperitivos. Cada uno de nosotros, vamos tomando posiciones sobre algunas de las rocas de esta pequea cala. En pocos minutos comienza el espectculo. Ttulo: Un ocaso en el Pacfico. Protagonista principal: el sol. Exteriores: alguna de las Islas Whitsundays. Guin y direccin: la naturaleza. Quin no ha sido testigo alguna vez este espectculo? Hacen un pase del mismo todos los das, en casi todos los lugares del
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mundo; y es gratis. No s... Quizs porque hemos pagado por ello y estamos sugestionados, quizs por el escenario, quizs por la compaa, quizs por la magia de este lugar, quizs porque s... esta me parece, una de las ms hermosas puestas de sol, de las que esta vida me ha permitido contemplar... Viernes 14 de junio de 2002. Nuestro ltimo da abordo. Ha amanecido otro precioso da, si bien, hubisemos preferido que no hubiera sido tan bueno. Ni gota de aire. As, no vamos a tener la ocasin de navegar impulsados por la fuerza del viento con todo el velaje desplegado. Debe ser toda una experiencia, de la que nos vamos a quedar con las ganas de experimentar. Hasta ahora, hemos estado navegando a motor. La maana la pasamos en una pequea playa de otra isla. Aqu tenemos opcin a buceo, a tomar el sol, y/o a una pequea excursin por sus parajes. El marinero encargado del bote-zodiac a mitad de camino entre el barco y la playa, arma un pequeo revuelo con los peces. Comienza a echarles comida desde el bote, y a su reclamo acuden en bandadas montones de peces de todos los tamaos y colores, para disputarse el alimento, en una lucha en la que los reflejos cuentan. Nosotros tambin acudimos, pero slo a observar. La perspectiva bajo el agua de tal singular y multicolor competicin, no deja que menos, de sorprender y maravillar... Despus de la comida del medioda, impulsados por el motor de la nave, emprendemos rumbo de regreso a puerto. Nuestra aventura en La Gran Barrera de Coral, prcticamente ha concluido. A pesar de no haber podido realizar una inmersin con botellas, y de no haber tenido la ocasin de navegar a vela, la experiencia ha sido inolvidable. Ya se sabe, no existe la perfeccin, y si existe, seguramente ser imperfecta. Quien no se consuela, es porque no quiere.
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El mismo autobs que nos llev al puerto, nos devuelve a nuestro hostel. Tenemos muchas cosas que hacer. Entre otras, separar nuestros equipajes. Maana, yo regresar a Espaa, y Gema permanecer en Brisbane, un mes ms. El reparto de equipaje queda de la siguiente forma: Gema se queda el maletn con ruedas y una mochila de mano. Yo, me marchar con la maleta que nos encargaron llena al mximo, la mochilabiblioteca (que pesa un gevo), y el porttil. Un paseo nocturno, por su calle principal, y un par de tranquilas cervezas en el pub al aire libre con msica en directo, ponen punto y final a nuestra estancia en Airlie Beach. Me siento un poco triste. La cuenta atrs de mi regreso ya ha comenzado... Al da siguiente, sbado, poco ms que levantarnos, desayunar, cerrar las maletas, dejar la habitacin y dirigirnos a la parada del autobs que nos llevar al aeropuerto de Mackay. En Mackay, despegamos a las 14:25 y aterrizamos en Brisbane casi a las cuatro de la tarde. Durante el trayecto, no hablamos mucho. Ambos estamos un poco abstrados en nuestros pensamientos; en mi caso, rondan al futuro ms inmediato dado que Australia, est a punto de pasar a ser para m, el pasado ms reciente. Me asaltan sensaciones y sentimientos encontrados. Tristeza, por tener que dejar este fascinante pas, en el cual, he hecho amigos, he experimentado, he disfrutado y he aprendido; alegra, dado que en pocos das estar en mi Valencia con mis gentes; y alivio, porque a pesar de nuestros altibajos, hemos sido capaces Gema y yo de concluir esta aventura tal como la empezamos: juntos. Este mes en el que Gema se queda aqu, nos vendr muy bien a ambos para replantearnos en el sosiego de la distancia, el valor y la continuidad de nuestra relacin. De hecho si ella ha tomado la
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decisin de quedarse creo, como ya he comentado, que ms que por el estudiar, ha sido para darnos a ambos la oportunidad de reflexionar. Volver juntos con la tensin acumulada y reprimida, hubiera podido quizs, significar el fin de nuestra relacin; aunque no necesariamente. Ya se ver En Brisbane, la terminal de vuelos domsticos, y la de vuelos internacionales se hallan separadas. Un corto trayecto en tren, las une. A las cinco y media, alcanzamos la terminal internacional. Mi vuelo a Singapur despega a las 12:15 de la noche. Gema llama a la que ser su casera durante el prximo mes. Ha quedado con ella, que vendr con su coche a recogerla, sobre las once. Contamos pues, con casi seis horas, para hablar de aqu y de all; tambin para despedirnos. Conversamos, paseamos, leemos, cenamos... incluso, he abierto el porttil y he escrito algunos prrafos ms de este diario. Casi sin querer, se hace la hora. Salimos a la puerta a esperar a Solans, la casera. En poco, llega. Una pequea conversacin a tro. Dos palabras en privado. Un beso. Y un adis. Al ver alejarse el coche en que Gema se marchaba con direccin a Brisbane, siento un pequeo escalofro, y me invade una extraa sensacin. Despus de ocho meses, de una fuerte convivencia y dependencia mutua, con sus momentos buenos y malos, me siento extrao. As sigo sintindome cuando, ya solo, entro de nuevo en el aeropuerto cargado con la pesada mochilabiblioteca, el porttil, y arrastrando la maleta hacia la cola de facturacin. Ahora he de estar pendiente de todo. No hay divisin de tareas. Esta, hasta ahora inusitada situacin, me genera un poco de estrs. Por cierto, la cola muy populosa; curiosamente, la mayora de las personas tienen ojos rasgados. Nada extrao por otra parte, si tenemos en cuenta que el destino de este vuelo es Singapur. Paso la lnea de escner, y tras un considerable paseo, llego a
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mi puerta de embarque; unos minutos ms de espera, y embarcamos todo el pasaje. Ya en mi asiento, sin razn ni conexin, me viene el recuerdo de una promesa, que no vamos a poder cumplir. La hicimos en la segunda semana de estar en Sydney. Conocimos entonces a una chica de Gandia, que trabajaba en el restaurante del Club Espaol. Que grande, y al mismo tiempo, que pequeo es el mundo. La casa de su madre, est a menos de trescientos metros, de la de mi madre. Poco pudimos hablar con ella, dado que era la hora de servir la cena. Quedamos en que pasaramos en otro momento ms tranquilo, para quedar, y/o por si quera enviarle algo a su madre, o algo as. Sin darnos cuenta pas el tiempo, el asunto se nos pas, y nos quedamos sin pasar. Tampoco es que sea nada dramtico, pero ahora, siento un pequeo remordimiento... Bueno. Ya no tiene solucin. Cambiando de tercio, he tenido suerte; bueno ms que suerte, se lo ped a la azafata de facturacin. Tengo asiento del pasillo central de una de las salidas de emergencia. En un vuelo de varias horas esto es importante, porque te permite levantarse tantas veces como quieras sin tener que molestar a nadie, y adems, poder estar sentado con las piernas estiradas. Con el tiempo y horas de vuelo, se aprenden estos truquillos... Hecho de menos a Gema, en el asiento de al lado. En fin, hay que adaptarse a nuevas situaciones. Intentar dormir. Previsto est, aterrizar en Singapur a las 06:15 horas. A partir de ah, vivir con el permiso del destino, una nueva aventura y una nueva etapa de cuatro das, de este viaje. Esta vez, ser la ltima...

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PARA TONTOS
Entrega n 29

En un par de cabezadas aterrizamos en Singapur, al comienzo de un nuevo da: el 12.06.02. Nada ms abandonar la nave, me guste o no, hay que estirar las piernas. Por lo tanto, iniciamos el resto del pasaje y yo, un gratificante y obligado paseo matutino, por las entraas de este aeropuerto de considerables dimensiones. Alcanzamos la lnea de pasaportes. Hay bastante gente esperando su turno. Dado que a m no me espera nadie, me lo tomo con placentera calma. Opto por dejar que la cola se consuma a su ritmo natural; mientras tanto, realizo una visita al supuesto primo asitico de roca, cumpliendo as con uno de los ms relajantes y naturales ritmos biolgicos; por respeto a los dems, tambin me aseo. Cuando vuelvo a la lnea de pasaportes, la cola ha desaparecido; ahora soy el primero, y tambin el nico en mi mostrador. Con la supuesta elegancia, formas y seguridad de un hombre de mundo cualquiera, contesto a un par de rutinarias y aduaneras preguntas que me formula la oficial; en pocos segundos, el sonido de un golpe seco que deja impreso un nuevo sello en mi pasaporte, me da a entender, que soy bienvenido a este pas-isla Con tanta calma me he tomado este primer procedimiento, que cuando llego a la cinta de recogida de equipajes, mi maleta no aparece por ningn lado. La cinta sigue dando vueltas y vueltas como un tiovivo, mareando a un par de aburridos bultos; pero de mi maleta, ni rastro. Me pongo un poco nerviosillo. No puedo evitar pensar por un momento, que he podido ser vctima de robo. Me hallo en la cinta correcta, pero aqu no hay nadie recogiendo equipajes. Pregunto a un empleado, y se hace la luz.
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N 29. Para tontos

Resulta, que despus que el resto del pasaje recogi el equipaje, mi maleta continu hurfana sobre la cinta dando vueltas y vueltas; nadie la reclamaba. Hasta dos mil quinientas veinticuatro vueltas y media dio, antes de que la apartaran los empleados del aeropuerto. Me la entregan, y respiro. Por fin todos juntos de nuevo. Ale pues! Para celebrar el feliz reencuentro, en una de las cafeteras del aeropuerto, me dispongo a desayunar un chocolate calientito y un merecido pastelito. Ahora s! Es la hora de conquistar Singapur. Con la ayuda de un mapa turstico tomado de un expositor del aeropuerto, trazo la ruta a seguir hasta llegar a mi alojamiento. Hice la reserva telefnicamente desde Airlie Beach. Le estuve dando muchas vueltas a la cabeza, valorando localizaciones y precios; a ltima hora me decid por una habitacin individual en-suite, en el hostel ubicado en la calle Waterloo St. Casi siete mil pesetas noche, me pareci un precio aceptable. Por otra parte, mi tiempo perd estudiando mapas en internet, para decidirme finalmente por esta localizacin. Espero haber acertado. He de tomar el metro, aqu llamado MRT (Mass Rapid Transit, cuya traduccin vendra a ser Trnsito rpido de masas), y hacer un trasbordo para llegar a mi alojamiento Waterloo Hostel. La estacin del MRT, se encuentra adosada al aeropuerto. Protegidas por un impresionante y moderno espacio, unas largas escaleras mecnicas te descienden hasta la estacin. Antes de llegar a la lnea de tornos, a la derecha, un gran panel con un didctico grfico, desarrolla el trazado de las lneas y los precios a los diferentes destinos. O sea, est explicado para tontos, que es, como deberan estar indicadas todas las cosas de uso comn y colectivo. Tan claro est, que mi suspicacia, me empuja a hacer un par de preguntillas al empleado. No me acabo de creer yo tanta claridad, as, por las buenas...
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Bueno, pues s. Realmente est tan clarito como parece. Poco despus que el MRT salga de las entraas de la tierra, para continuar el recorrido por superficie, veo a travs de sus ventanillas y me llama la atencin, un tipo singular de edificios, a los que yo llamara colmenas. Son altas torres, sin rasgo arquitectnico alguno. Formas y lneas rectas, con cientos de simtricas ventanas. Se trata de construcciones sin edificialidad ni alma. A mi juicio, por su aspecto exterior, sus diseos debieron de tener como principal objetivo, dar cobijo al mayor nmero de gente. Por supuesto estos deben de ser, barrios dormitorios satlites de la gran ciudad. A medida que avanzamos hacia la ciudad, el paisaje urbanstico se va tornando ms humano. Llegando ya a la city, el MRT se sumerge bajo tierra. En la estacin de City hall hago un rpido trasbordo y, en la siguiente parada, llamada Dhoby Ghaut, me bajo. Salgo a superficie y me encuentro en medio de un pequeo caos, y ruido. La zona que rodea la estacin se encuentra en obras. Mapa en mano y preguntando, se va a Roma; bueno en este caso, a la calle Waterloo St. Sin prisa, sin pausa, y sin nadie que me comprenda, alcanzo sin dificultad la susodicha calle. Busco el nmero, y donde debiera encontrase un hostel, se halla una Iglesia. Dado que lo que necesito en este momento, es alojamiento para mi cuerpo, y no para mi espritu, miro y remiro los nmeros de los edificios. Ni flores. Compruebo la direccin, y no hay dudas. Es el nmero 55. Desesperado asalto a un presunto feligrs, el cual con benditas palabras, me aclara que el hostel, se halla un poco ms cerca del cielo que su iglesia. En concreto en la planta 7 del mismo edificio. Aleluya! El recepcionista, muy simptico y servicial, de mediana edad, por el color de su piel y su fisonoma, parece indio. El establecimiento, aceptable. Funcional, lo llamara yo. La decoracin, escueta. Mi habitacin, cuenta con amplio cuarto de
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bao con ducha, cama doble, televisin de 25 pulgadas, nevera, aparato de aire acondicionado, jarra calentadora de agua, algo de menaje, armario, y algunos elementos auxiliares. Resumiendo, es antigua, pero se encuentra limpia, y completamente equipada; pero nada de modernidades ni lujos. De momento, me doy por satisfecho. Tras una refrescante y renovante ducha, me lanzo a la calle. Cuento con casi cuatro das para recorrer este pas-ciudad. Decido empezar por la famosa calle comercial de Orchard Road. A medida que me acerco a sus comienzos aumenta el bullicio y el gento. Los bajos, son todos comercios. Rtulos, reclamos, trfico, televisiones colgadas en las fachadas de los edificios, cuyas pantallas no se miden por pulgadas si no por metros... Comercio Sobre todo, comercio. No es una calle con muchas tiendas; es una larga avenida repleta de centros comerciales a ambos lados. No me lo puedo creer. Entro en algunos de ellos, y en su interior hay cientos y cientos de pequeas tiendas independientes. Muchas de ellas, pared con pared, venden prcticamente lo mismo. Algunos de estos centros son como laberintos comerciales, en los que puedes perder fcilmente la orientacin. Nunca se acaban las tiendas, y cuando crees que has llegado al final del pasillo, hay un cartel muy comn, que con una fecha te indica que todava hay more shops (ms tiendas). Otros son grandes almacenes, en los que todo el edificio es de una sola firma, con diferentes departamentos. Me quedo a comer en una cafera de alguno de estos centros. No sabra explicar, ni en cual, ni en que pasillo, ni en que nivel. Tena hambre, la he visto, y me he sentado. Seguro estoy, que si maana decidiera volver a comer aqu, no sera capaz de encontrar el lugar dentro de este laberinto comercial. Tras reponer fuerzas, ms relajadamente contino mi safari. En un bullicioso tramo en el que me cruzo con un montn de gente,
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me percato que en estas tierras, por mis facciones y mi color de piel, el extico, debo de ser yo. Ni tengo los ojos rasgados, ni aparento ser indio, ni rabe, ni llevo mvil, ni nada. Quizs slo sea una sensacin, pero, sin que ello me suponga ningn trauma, me siento un poco diferente, extranjero; cualquiera de las gentes que aqu viven, a quinientos metros, con solo verme y sin pensarlo, sabe que este es un guiri. A m esto me pasa en Valencia, no le das ninguna importancia, pero no puedes evitar una identificacin automtica de los inconfundibles turistas. Seguramente, sta es slo una percepcin personal; pero resulta incmodo, sentirse un poco observado; y es que como el anonimato, no hay nada. Me hallo en un cruce de peatones, junto a un ejrcito de gente esperando que el semforo cambie a verde. En el otro extremo del cruce, tanta o ms gente hacen lo mismo. Es una avenida ancha. Cambia el semforo, y ambos grupos de gente nos lanzamos en antagnicas direcciones, unos contra otros, al igual que lo hacan las infanteras de los ejrcitos medievales. Estos no avanzan gritando, pero muchos de ellos lo hacen hablando pegados a sus telefonillos sin hilos, y otros bastantes, me he fijado, que llevan los hilos de forma continua, pegados a sus orejas y conectados al telefonillo ese, hablando y hablando sin parar. Cuando nos encontramos cara a cara en el centro del paso de peatones con nuestro grupo antagnico, no se esgrimen espadas; se esgrime una innata habilidad para sortear a los que vienen de frente, fundindose durante unos segundos los dos ejrcitos en uno slo. Desde la retaguardia de mi batalln, avanzando con pausado paso, llama mi atencin all en lo lejos, pegado al semforo al que nos dirigimos, un cronmetro, que est marcando una cuenta atrs ? ??? A la velocidad de la luz, deduzco que indica los segundos que me restan para alcanzar la acera de enfrente, so pena de ser arrollado por los estresados conductores, que ahora que me fijo, me miran, dando
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acelerones a sus mquinas, vidos de sangre de guiri. El despiadado cronmetro, slo me concede siete segundos para recorrer ms de la mitad del trayecto, o morir. No hay medias tintas. Sin dejarme ms tiempo para el anlisis, mi instinto de supervivencia, inyecta una descarga elctrica en mis piernas, que hace que estas ms que corran, vuelen, batiendo as, el record universal de velocidad en paso de peatones. Apenas alcanzo la acera salvadora, el pavimento ya ha sido tomado por la chatarra asesina con ruedas. Miro hacia atrs y observo que, en esta contienda, afortunadamente, no ha habido vctimas... Tras el ajetreado da, vuelvo a casa. Antes, ceno en un food court que se halla en la esquina de la calle paralela, donde se encuentra mi hostel. De moderna decoracin, cuenta con variada comida, adems de un gran surtido de postres naturales. Seguro que hago aqu, ms de una comida. Una ducha, un poco de televisin, y un poco de lectura de los folletos tursticos, hasta que rendido, caigo en los brazos del sueo... Singapur, 17 de Junio de 2002. Sobre las 09:00 horas me levanto, y sin ms me dispongo a tomar el desayuno. Lo tengo incluido. El comedor se halla en una de las plantas inferiores del edificio, y all que me dirijo. Siguiendo la lnea del hostel, el comedor cuenta con pocos elementos decorativos, y un aforo para no ms de veinte personas; dos largas mesas y unas sillas, son ms que suficientes. Est completo. Me sirvo el caf, y tomo asiento en una de las mesas. De las trece o catorce personas que somos, la nica de tez blanca, soy yo. Mis compaeros de desayuno, son la mayora indios; tambin hay asiticos y de color. En cualquier caso, todos prestos a comunicar. Sin esfuerzo se entabla una conversacin de tpicos. En estos momentos por
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aqu el tema estrella, es el mundial de ftbol. A Espaa, como todava se mantiene clasificada, se le nombra y se le conoce. Pero dado que hacen uso de las estadsticas, aunque es admirada, creen que no ser finalista. Como siempre los favoritos, los ingleses, brasileos, y alemanes... Por cierto, el desayuno, nada del otro mundo. Se lo puede uno saltar, sin arrepentirse lo ms mnimo. En unos diez minutos andando, me pongo a las puertas del barrio conocido aqu como la Little India (Pequea India). En primer lugar, visito una mezquita en la que no se me permite ver mucho. Estn en obras. Veo poco ms que el lavadero, donde se lavan los pies y las manos antes de rezar. Cierto contraste produce en este tecnolgico pas, una pequea tienda-chabola pegada a la mezquita, en la cual se agolpan tal si fueran sacos de patatas, polvorientos monitores usados de ordenador. Continuo por el mercadillo principal, con los tpicos comercios de artesana, ropa, especias, alimentos... Olores, aromas y color, adornan sus estrechos pasadizos, sembrados de pequeos puestos y tiendas. Cuando alcanzo el templo Sri Veeramakaliamman, me sorprende el colorido y saturacin de su decoracin exterior. En el interior, los feligreses rezan y dan ofrendas a travs de los sacerdotes, a las decoradas imgenes de sus dioses que habitan en el mismo. Un paseo por las callejuelas de la pequea india, en la que aparentemente conviven el poco y el mucho, me lleva a un bar, no para turistas. Entro con decisin e intencin de comer, tal si fuera uno de ellos. Debido a mi apariencia, se percatan de que efectivamente, no soy uno de ellos; esta circunstancia se traduce en un trato especial, atento y paciente, a la hora de pedir
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la comida. Aunque la lengua oficial de Singapur (segn las autoridades), es el ingls, ni mucho menos, todo el mundo lo habla normalmente. En concreto en este bar, no. Por lo que con un poco de chapurreo, un poco de mmica, y un mucho de que sea lo que Dios quiera, finalmente, como. No s qu, pero como. Ah! y lo mejor, es que me gusta. Superada la aventura culinaria, vuelvo al hostel. Ests donde ests, la siestecita a la espaola hay que hacerla. No nos podemos permitir, perder costumbres tan fundamentales de la cultura mediterrnea. Aunque nos hallemos en la antpoda, coo! Adems, aqu apetece especialmente debido al calor que hace, y a la alta humedad que se respira en el ambiente. Tras el merecido descanso, "andorreando" y curioseando por los alrededores, descubro en la calle Bencoolen St, paralela a la de mi hostel, un pequeo y antiguo locutorio, venido a sala internet, en la que contrasta lo cutre de su decoracin, con la modernidad de sus nuevos y rpidos ordenadores. Un potente aire acondicionado, aadido a su buen precio (3 dlaresSingapur la hora), hacen que merezca la pena visitarlo. Slo he de tener en cuenta, que solo abre por la tarde-noche. Aprovecho pues, para pasarle a Gema el parte de guerra, y declaro el establecimiento, como mi centro de comunicaciones en Singapur. Andar por andar, y llego a la moderna rea de la simblica Fountain of Wealth (La fuente a la riqueza). De sencillo diseo y de gran tamao, hace del agua y las formas en que la proyecta, su principal atractivo. No s si es todos los das, pero hoy en concreto, la gente puede hacer dedicatorias en la fuente a familiares y amigos. Un rayo lser, proyecta los textos dedicados en una cortina de agua, al tiempo que suena la cancin elegida. Cinco altos edificios-torres comerciales de

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moderno diseo, colocadas a su alrededor, protegen al monumento... Al da siguiente, mientras degusto el escueto desayuno, no puedo evitar escuchar una conversacin entre dos varones occidentales. Intervengo en ella con descaro y sin permiso, al advertir que uno de ellos era espaol. En concreto cataln. El otro es americano. En cualquier caso, es una buena ocasin para darle al pico. Llevo dos das, sin prcticamente hablar con nadie. Segn me cuenta el cataln, se dirige a Australia. Tiene un mes por delante. Al final y con el permiso del americano, le pido que me cuente algo de la patria chica. Se marcha hoy. Pasan a recogerme a mi hostel. Nadie que me conozca. Simplemente voy a hacer principalmente en autobs, una excursin organizada alrededor de la ciudad... La deb hacer el primer da, porque nos llevan a muchos sitios en los que yo ya he estado. Algunos nuevos, de los que tomo nota, para visitarlos ms tranquilamente. En mi caso, con los das que voy a estar, de haberlo sabido podra haberme ahorrado el tiempo y el dinero. Cierto es, que he aprovechado una parada que hemos hecho en China Town, para recorrer el barrio, al menos, superficialmente. En cualquier caso, la experiencia de unas tres horas de duracin, ha merecido la pena. Circulan dos tipos de planos tursticos gratuitos; por supuesto ambos, patrocinados por firmas comerciales. El uno se titula The Official Map of Singapore, y el otro, The Map of Singapore. La verdad es que los dos tienen una fcil comprensin, pero en especial, el The Oficial Map of Singapore, esta diseado tambin, para tontos. Aparte de sealar con diferentes iconos, las paradas de metro, hoteles, centros comerciales y dems servicios, seala con unos triangulitos rojos, los lugares de inters turstico, y con tonalidades de color, los diferentes barrios a visitar. Cierto es
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que esto, de una forma u otra, lo hacen todos los planos; pero este en concreto sin ser un plano detallado, te da una asequible visin global de la ciudad, hacindote sentir desde el primer momento, dueo de ella. Dejndote guiar por l, ni pierdes el tiempo, ni necesitas a nadie. Si bien siempre resulta interesante, conseguir informacin complementaria de cosas y lugares en particular. Ya desde tiempo atrs, tena inters por una cmara digital. Advierto que no soy nada consumista, y muy reacio a comprar cosas intiles o de poco uso. En Australia anduve mirando, pero no me acaba de convencer la relacin calidad-precio. En fin, pens dejarlo suponiendo que aqu, resultara ms barata. Esta tarde le voy a dedicar un tiempo a la posible compra. Me dirijo pues con tal propsito a la calle Orchard road, y entro en la primera tienda que avisto directamente a preguntar. Slo a preguntar. Inmediatamente sufro la presin del vendedor, empecinado en que me llevara una cmara. No suelo comprar en caliente. Tras varias negativas, para convencerme, me hace un precio final. Desde cincuenta mil, baj poco a poco a quince mil, pero a condicin de que me la llevara en el momento. Se me activa la suspicacia, y no la compro. Por si acaso. Mas tarde, en uno de los centros comerciales, entro en una pequea tienda y comienzo a mirar. A los pocos segundos, un empleado se sita a mi lado. Hola, puedo ayudarle? Pues no s. Slo estoy mirando para un posible regalo. Quizs una cmara digital... Muy bien, Si quiere le enseo algunas.

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Le advierto que no quiero comprar, slo quisiera saber precios, ya que no s exactamente que es lo que quiero, y adems no tengo mucho presupuesto. OK. No hay problemas. Como ahora no hay gente, y yo soy novato, as practico... Bueno, si es as...

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EL REGATEO
Entrega n 30

Comienza a ensearme cmaras, y a darme explicaciones. De sutil forma, poco a poco va averiguando cual era mi idea... Por fin, veo la que busco, No s porqu, pero es esta la que quiero y no otra; lo malo es su precio; casi ochenta mil pesetas. Descartadas ya el resto de las cmaras, me describe y convence de todas las ventajas de la elegida. Sinqueriendo, entramos en la fase del tira y afloja, a pesar de que le advierto, que no llevo dinero. Permito, simulando resistencia, que me sonsaque lo que estara dispuesto a gastarme; Unas treinta mil, le digo. Presionndome, continuamos una lucha, en la que supuestamente el desenlace es conocido de antemano: No comprar, porque no llevo dinero encima. l ni caso. Me acorrala pidindome que le diga hasta donde llegara. Qu ms da, si no puedo comprarla. Adems, es slo una prctica. En cualquier caso le digo que 35.000.Ptas. Se queda pensativo. Lo tiene que consultar son su jefe. Realiza una llamada telefnica, tras la cual me dice que a 38.000.-Ptas. es lo ms lejos que puede llegar. Reflexiono. La cmara me gusta. Nada que ver, con la que me queran vender en la otra tienda. Odio ir de compras. Si no la compro ahora, ya no tendra suficientes fuerzas y paciencia, para entablar otros sesenta minutos de batalla. O es ahora, o nunca... Sea pues! Sin sonrojarme lo ms mnimo, le pago en efectivo. Por su parte, sin sorprenderse y con absoluta normalidad se la cobra, quedando patente as, que desde el principio, ni yo me cre que l era un novato vendedor, ni l se crey que yo slo iba de miranda y adems sin dinero en el bolsillo. Ni mucho menos nos hemos mentido el uno al otro. Solamente ambos, seguimos
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N 30. El regateo

las pautas del protocolo comercial ms antiguo del mundo: el regateo. En lo que a mi respecta, he quedado satisfecho con la compra, y seguro que l, todava ms por la venta. Todos contentos. Ale! A tirar fotos por ah, siniestro. Son gratis! a diestro y

Otro asunto importante: tengo que llamar a Teo (la hermana buena con la que compartimos piso durante un mes en Sydney). En la fiesta de su novio Matt, quedamos con ella, que la llamaramos cuando viniramos a Singapur, por si coincida que ella anduviera por aqu. Creo que estar en Sydney con Matt, pero tampoco cuesta nada probar. Desde uno de los telfonos pblicos de sobremesa, que muchos pequeos comercios ponen en sus puertas, le llamo al mvil, y para mi sorpresa, contesta. Tampoco ella se esperaba la llamada. Creo que se ha sorprendido, y espero, que alegrado. En cualquier caso, me pide que le llame por la noche, porque en este momento no me poda atender... Bueno. Pues ya que estoy, tomo por aqu un poquito de comida basura, tambin conocida con el eufemismo de comida rpida, para as aprovechar ms la tarde. Termino de comer, y me estreno como fotgrafo en la amplia acera de la calle Orchard Road; bajo una de las gigantescas televisiones, se encuentra un numeroso grupo de personas, sentadas en el suelo, de pie, apoyadas, comiendo, etc.; todas ellas con la mirada fijada en la gran pantalla, en la cual est teniendo lugar la retrasmisin de uno de los partidos de ftbol del mundial. Nunca haba visto antes en medio de la calle, tantos asiticos juntos al unsono en un tpico uuuuuuyyyyyyyyyyyy! Ahora foto! Click click.

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En fin, cmara en mano, me propongo visitar el barrio rabe. Durante el trayecto, hago fotos de cualquier cosa, que me despierte un mnimo inters. Ya en el pequeo barrio rabe, me centro en sus mezquitas y la tpica y calle comercial. Me quedo a cuadros, cuando hablando con el conserje de la mezquita Sultn Mosque, un rabe de edad incalculable, sin dientes, y con pocas palabras en ingls, al decirle que era de Espaa, articul sin dificultad, Real Madrid, Barcelona, y varios nombres de futbolistas de nuestra liga, algunos de los cuales yo desconoca. Definitivamente mucho me temo que el ftbol, por encima de fronteras, culturas, religiones, razas o sexo, quizs sea l nico denominador comn universal. Todo el mundo en cualquier lugar, conoce al Real Madrid y el Barcelona; y por supuesto a sus estrellas. Directamente desde el barrio rabe, me lanzo a explorar de forma ms exhaustiva, el suroeste de la ciudad, de la que ya conozco parte. Con mi The oficial Map of Singapore esto es, coser y cantar. Observando con atencin los lugares de inters sealados con los triangulitos rojos, me marco rutas a seguir. La encantadora zona de Boat Quay en el ro Singapore, que cuenta con una de las zonas de ocio por excelencia (pubs, restaurantes tpicos, bares, discos...) situada en su orilla sur, y su contraste con modernsimas torres de oficinas y comercios, me fascina; el rea de la baha Marina Bay, con sus monumentos y explanadas, me agrada; y, el barrio urbano por excelencia Suntec city con su simblica y majestuosa fuente Fountain Wealth (La fuente de la riqueza), sus lujosos y enormes hoteles, y su gran entramado comercial, me asombra; etc., etc. Al final de la tarde desde el hostel, le llamo nuevamente a Teo. Resulta que casualmente hoy, haba llegado a Singapur desde Sydney; y cuando le llam, estaba en la empresa donde empezar a trabajar maana. Que coincidencia. Total, que
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quedamos para maana a las 19:00 horas para cenar. Un poco pronto, pero mi vuelo sale a las 23:55. Tras un descansito, una ducha y cenar en el food court de la esquina, toca conocer un poco el ocio nocturno. Preguntando, ya me han advertido que aqu no hay mucha marcha; y ms siendo martes. En cualquier caso los turistas no trabajamos maana; me vendr bien un paseo nocturno. Llego a la zona de Boat Quay y, efectivamente todo est abierto y funcionando, pero no hay mucha gente. Paseo el lugar, y la verdad, resulta mgico. La noche, veraniega. Toda est volcado al ro Singapore river. Las mesas de los restaurantes y de los pubs, se encuentran prcticamente al borde de su orilla. Parece ser, que los locales de ocio son antiguas casitas, ahora transformadas. Navegando sobre las tranquilas aguas del ro, tpicas embarcaciones con sus clsicas luces, pasean ro arriba ro abajo, a ociosos turistas. Todo ello, se halla a los pies de un prspero barrio de altos edificios-torres de oficinas y bancos, creando un fuerte contraste, que saboreo a pequeos sorbos de cerveza... Siendo ya las 12 de la noche bien pasadas, y viendo que esto sigue tranquilo, me decido a preguntar si existe alguna zona un poco ms movida. Un par de mozos del lugar, me explican amable y pacientemente, en primer lugar, que en Singapur se hacen bsicamente tres cosas: Comprar, dormir, y trabajar; pero existe una zona de marcha, discos, pubs, etc., en una calle cuyo nombre, logro escasamente retener en mi memoria, el tiempo justo, para escuprselo al taxista. Se trata de una amplia calle, donde se hallan puerta con puerta, diferentes pubs y discos. Tampoco aqu veo, mucho movimiento en la calle, pero ya que estamos, me decido a entrar en uno de ellos...
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Me sorprendo gratamente, porque en su interior hay mucha gente. No s. O por casualidad he acertado el local de moda, o es que aqu los horarios para salir, son ms tempraneros a lo que yo estoy acostumbrado. De todas formas, el ambiente es de nios. ????? Bueno, bueno... Quizs es que sea yo un poco mayor, para esta clase de divertimentos. Para dejar patente que no guardo rencor a la juventud, por el hecho de haber perdido la ma, me tomo una solitaria cerveza con ellos poniendo as, punto final a la excursin nocturna. Taxi, hostel, y a dormir sin sueo. 19 de junio de 2002. ltimo da en Singapur. Todo se acaba. El estar vivo trae estas cosas. Me restan pocas horas de estancia por estas tierras, y he de organizarme. Dado que mi vuelo es a medianoche, para no estar pendiente del equipaje y poder pasar el da sin cargas ni preocupaciones, opto por ir al aeropuerto, dejarlo en la consigna, y volver a la ciudad. Con ello pierdo un par de horas, pero gano en libertad, pudiendo apurar si se tercia, hasta ltima hora. A las 11 de la maana, ya estoy de vuelta en la ciudad con tan slo, la cmara, la cartera, y con casi trece horas por delante. Cierto es que desde que compr la cmara, aprieto el boton por menos de nada; pero dado que al principio, cuando todava no la tena, visit algunos lugares de los que no poseo recuerdo fotogrfico; as pues, dedico estas horas yendo de un lado para otro, digitalizando tales lugares. Ya le tengo cogida la medida a la ciudad. Por cierto, acert de pleno en la eleccin del hostel. Buena relacin calidad precio, e inmejorable localizacin. Se halla en el centro de todo. A cinco minutos de Orchard road, a diez de Little India, a quince del barrio rabe, a diez de Suntec City, a quince de China town... Prcticamente he llegado a todos los sitios andando, que por otra parte, sabido es que es la mejor forma de conocer los lugares.
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Efectivamente, tal como me advirtieron, toda Singapur es como un gigantesco centro comercial. Es el paraso de los consumistas natos, devoradores de tarjetas de crdito, buscadores de rebajas y gangas, paseadores de escaparates, compradores impulsivos de los que compran por comprar, y en general de todos aquellos, que disfruten del ritual del comercio... Singapur es, todo tiendas. Dado que he quedado en verme con Teo en la puerta de un centro comercial de Orchard Road, all me voy a pasar el resto de la tarde hasta que se haga la hora. De las cien mil pesetas en dlares de Singapur, todava me quedan unas pocas miles, con lo que, yaque estoy, me compro algunos trapitos que estn de oferta... Eeeeeehhhhhh! Deja algo, que todava tienes que cenar! (Me digo a m mismo). Menos mal que lo he pensado. Slo me quedan, unos 60 dlares, y con ellos, me presento a las 19:00 horas en el lugar convenido. A los cinco minutos, aparece Teo vestida con una gran sonrisa. Nos saludamos. Le pedimos a un transente que nos haga una foto de reencuentro, y sin ms, vamos cenar a un prximo restaurante chino. Entre bocado y bocado, hablamos de esto de y aquello. Me cuenta que hoy era su segundo da en Singapur, y su primer da de trabajo; trabaja en una entidad financiera. Me cuenta, que todava sigue enamorada de Matt, y que incluso, l estuvo aqu durante unos das, para conocer a sus padres. Y hablando del Rey de Roma, a mitad de la cena suena el mvil de Teo. Es Matt. Tras de una breve conversacin, Teo, me pasa el telefonillo sin hilos, e intercambio con l, unas frases de saludo. En fin, cenamos, me cuenta, le cuento... Joder! Las diez. Camarero, la cuenta! El camarero trae la cuenta. Teo la coge con intencin de invitarme. Con caballerosidad le digo, hoy invito yo, en la prxima ocasin, pagars t Ella insiste, porque como se suele decir, estamos en su territorio. Finalmente, con el argumento de que he de gastar los ltimos dlares que me restan, la convenzo. Tomo la factura. Sesenta
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dlares y medio. Saco los billetes grandes, los medianos, los pequeos, las monedas grandes, las pequeas, las pequeitas, y as, con mucha dificultad, consigo reunir el montante. Todava me han sobrado algunos centimillos, que me vendrn bien para comprar el ticket del MRT. ste to no es un camarero, es un advino. Hasta luego machote! La propina el prximo da. Por listo. Abandonamos el restaurante precipitadamente. No s como me las ingenio, pero siempre voy corriendo a los sitios. Teo insiste en acompaarme hasta el mismo metro. Con paso acelerado llegamos a la estacin, voy a comprar el ticket y... Mecagon! No me llega con los centimillos. Me suben las pulsaciones. Menos mal, que Teo no se ha marchado. Finalmente consigo el ticket... Una clida mirada amiga, dos besos, un buena suerte y un agitar de manos, sirven para despedirnos, no se sabe hasta cuando, en caso de que ese cuando, suceda algn da... Unos treinta minutos hasta llegar al aeropuerto. A correr. Recojo el equipaje. Voy a los servicios, y all ante la atnita mirada del empleado de la limpieza, abro la maleta, despliego equipaje, me aseo, y a ms velocidad que pudiera hacerlo superman, me cambio totalmente y sin contemplaciones a ropa ms cmoda para volar. Eso s, sin capa. Cierro equipaje. Corro a facturar y a mitad de carrera y del inmenso hall, una estampa hace que sin poder evitarlo mis piernas se detengan. Lo primero es lo primero. Hacia m, se dirigen arrastrando sus maletitas tal si estuvieran desfilando, un montn de azafatas de Singapur Airlines. Todas vestidas de uniforme, y todas igualmente encantadoras. He de digitalizar el momento. Me olvido de todo. Busco la cmara. Ellas continan avanzando hacia m. No la encuentro. Siguen avanzando. Por fin
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la tengo. La preparo, y cuando estoy a punto, ellas, ya me han sobrepasado. Que chasco!...Pero de repente se abre una puerta y salen otro grupo, aunque solo son seis o siete. No es lo mismo, pero las digitalizo. Algo es algo. Bajo de la nube, y contino la carrera. Llego a facturacin acelerado, pero con las ideas claras, Por favor, mire a ver, si me puede dar algn asiento en la salida de emergencia, o su pasillo. Es que soy un poco claustrofbico Amablemente me asigna un asiento de pasillo. Uno, ya sabe ms por viejo que por zorro; y son unas diecisis horas de vuelo... Ya totalmente desacelerado, relajado, y cmodamente sentado con las piernas estiradas en mi asiento de pasillo, despegamos sin novedad. Al minuto, una de mischicas de Singapur airlines, me ofrece mi toallita vaporosa y calentita. De manera experta se la tomo, la despliego en mis manos, cierro los ojos, y me la amoldo en mi cara respirando profundamente su agradable vapor. Durante unos segundos, pasan por mi mente a velocidad de vrtigo gran cantidad de flashes de momentos vividos en esta recin concluida aventura hasta llegar, al momento de mi primera toallita hace ya ocho meses, cuando no sabia que hacer con ella He experimentado y aprendido mucho desde entonces, y ahora, inexorablemente he de regresar Siento en mi pecho una aorante presin, y no puedo evitar que alguna lgrima de prematura nostalgia, se me escape sin permiso

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A POSTERIORI...

Ha pasado ya ms de un ao, desde aqul 8 de noviembre de 2001, en el que os enve a algunos de vosotros en forma de prlogo, la primera entrega de mi diario. De nada estaba seguro entonces, pero sorprendentemente, no slo me mantuve escribiendo durante el viaje, sino que adems (a duras penas), ya en Valencia consegu terminar, lo que sea esto que supuestamente has ledo. Ni yo mismo, acabo de crermelo. Empec muy animado, tomando anotaciones en una pequea agenda. Al poco tiempo por pura pereza dej las anotaciones manuales, dado que, en algunas ocasiones pasados unos das, no entenda mi propia letra. Cambi la tctica, y comenc a tomar notas directamente en el ordenador; aquello tampoco funcionaba muy bien. Finalmente le ped a Gema, que me ayudara tomando tambin notas, para cubrir las carencias de las mas. Las experiencias relatadas, no han sido en ningn caso creadas o forzadas por mi obligatoria presencia o participacin. Sucedieron de forma natural, quedando posadas en mi mente, al igual que el poso del vino lo hace en el fondo de la botella. Yo slo he tenido que pasado un corto periodo de tiempo, agitar la botella, para recordar y narrar. A continuacin y a posteriori de todo lo vivido en esta aventura por Australia, Nueva Zelanda y Singapur, os cuento con vuestro permiso, alguna que otra subjetividad: De Perogrullo: Para conocer: residir; para ver: viajar. Si se quiere conocer mejor los lugares, costumbres, gentes, fiestas, idioma, e incluso hacer amigos, en definitiva conocer su cultura, lo idneo es vivir en el lugar el mayor tiempo posible. As lo hicimos nosotros durante cuatro meses en Sydney, y
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A posterori

recuerdo especialmente una sensacin: cada vez que pasbamos por una misma calle, visitbamos un mismo lugar, o compartamos nuestro tiempo con las mismas gentes, vea o descubra algo nuevo, que en las veces anteriores no percib, o se me haba pasado por alto. Siempre me hallaba en un continuo periodo de observacin y aprendizaje. Por otra parte, cuando estuvimos viajando durante un mes movindonos continuamente de un lado para otro en Nueva Zelanda, las sensaciones eran otras. Diferentes, y no por ello menos satisfactorias. All no repetamos nada, con lo cual, no llegamos a conocer de la cultura, salvo poco ms de lo que bamos leyendo y nos contaban sobre la marcha. En cambio, no dejamos de ver, admirar y disfrutar en poco tiempo, de muchos paisajes, lugares, ciudades, fauna Por supuesto que se experimenta y aprende, pero de otra forma. Muchas cosas, en muy poco tiempo. Vivir y viajar en tierras de cultura diferente a la de uno mismo, al menos al principio, creo que se asemeja mucho a esa poca de la vida en la cual comienzas a tener conciencia; la curiosidad por conocerlo todo se apodera de ti, y cada da, se te presenta como una nueva aventura. Ninguno es igual al siguiente, y nunca sabes lo que te va deparar el destino. Por supuesto, errores, uno detras de otro. Aprender cuesta. As tambin, no se si tendr ms ventajas o inconvenientes, el viajar solo, o con tu pareja. Por mi experiencia personal y en trminos generales en el lado de las ventajas, caso que lo hagas en pareja, destacara el hecho de tener un persona en la que confiar y apoyarte dejando de lado a la soledad; o la de poder compartir todas las obligaciones, tareas y presiones cotidianas, as como los buenos y malos momentos. Da la sensacin que cuando estos son malos lo son menos, si los compartes con

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Relato ligero de un viaje obstinado

alguien; y que cuando son buenos, lo son doblemente, si son compartidos. Por lo que se refiere a los posibles inconvenientes de viajar en pareja, pudieran ser, la prdida de la total libertad, un lastre para la toma de decisiones, y un freno para experimentar dispares experiencias del tipo que fueren; o sea, que aquello de pensat i fet (pensado y hecho), o me acuesto pensando que voy all, y cuando me levanto, me voy all, o, sigo mis impulsos, por seguir algo o, me subo a este tren, y a ver donde me lleva o, esto me gusta, pues aqu me quedo, pues la verdad, no. De eso nada monada! En pareja, el viaje es un continuo tira y afloja. Si tiras mucho, malo; si aflojas demasiado, peor. Pero que no cunda el pnico. Con respeto, paciencia, comprensin, ganas, y mucha imaginacin, se puede conseguir; o no. Tambin, es sabido que viajar acompaado con alguien que tenga la misma lengua materna, es una traba para aprender el idioma del pas anfitrin. Y que decir, acerca de la capacidad de adaptacin al medio y a sus gentes: creo que solo, mejor; ms posibilidades para todo. Aunque nunca se sabe. Por lo tanto, creo que no existen las situaciones perfectas, y en el caso que existieran, a mi juicio seran imperfectas. Sabido es que, lo que es bueno para el estmago, es malo para el rin. De todas formas, la eleccin entre viajar solo o acompaado, suele estar condicionada por las circunstancias, y/o objetivos; en cualquier caso, pienso que cualquier opcin puede funcionar mejor o peor, dependiendo principalmente de la idiosincrasia del participante o participantes. Pero ante la duda, siempre viajar; luego, el destino proveer. Fascinante, satisfactoria, interesante, nueva, divertida, instructiva, tierna, dura, tensa, irrepetible, enriquecedora... son algunos adjetivos con los que podra describir la experiencia vivida. Con lo buenos y los menos buenos momentos incluidos,
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A posterori

creo que ha sido, una de las experiencias ms completas de mi vida; no slo no me arrepiento, sino que me enorgullece haber sido capaz de realizarla. Un sueo que tuve en mis veintitontos, y que sin saber todava muy bien porqu, se ha cumplido a mis treinta y tantos, cuando ya prcticamente, haba dejado de soar con l. La realidad, no me ha decepcionado. Precio final de la vivencia: Ms o menos tres millones trescientas mil pesetas; unas ochocientas mil, ms de lo presupuestado. Barato, en relacin al valor de la experiencia. Todava a fecha de hoy, no puedo evitar en algn momento perdido de tranquilidad y reflexin, pensar el da en el que vivo, y lo que estaba haciendo en la misma fecha, un par de aos antes por aquellas para m, sorprendentes tierras. Ojo! Seguro que algun@, anticipndose al resto del texto, estaris pensando que he cado en aquello de, cualquier tiempo pasado, fue mejor Pues no, Listill@. Ten paciencia. Al vino, vino, y el pan con
tomaca.

Ni me estoy quejando, ni puedo. Toco madera. Cada cosa en su sitio. Lo que sucede, es que tan bueno fue el dulce, que me cuesta olvidar su sabor; y es que viajar, adems de vaciarte el bolsillo, llenarte el corazn, limpiarte el espritu, y abrirte la mente, crea adiccin... Por cierto Gema y yo, continuamos juntos. Valencia, Junio 2004 Juan Castao

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