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LA GEOGRAFA EN LA EDAD MEDIA Con la aparicin de las grandes figuras de la geografa de la antigedad, los progresos de la geografa van a presentar

altibajos: se van a suceder momentos de esplendor y momentos de decadencia. Podemos hacer una distincin entre la geografa de Eratstenes y su continuador Ptolomeo y la obra de Estrabn. Los primeros hacen lo que en nuestros das llamaramos una geografa matemtica, mientras que Estrabn hace una descripcin del mundo y en cierta manera lo podramos identificar con la geografa regional si bien los mtodos utilizados son distintos. Durante la edad media se distinguen dos maneras de encarar la geografa: la geografa del mundo occidental cristiano y la geografa del mundo islmico. LAS TRES EXPRESIONES DE LA ANTIGEOGRAFA Las tres expresiones de la antigeografa van a ser postuladas por 3 autores o pseudo-gegrafos que a travs de sus obras van a contribuir a la negacin de la geografa como ciencia. Estos tres autores que si bien pertenecen a pocas pasadas, de vez en cuando tienen discpulos en nuestros das. Ellos son: SOLINO, COSMAS INDICOPLEUTES y el gegrafo annimo de RAVENA. SOLINO (Cayo Julio Solino, s. III) Autor del siglo III, iniciador del fabulismo en geografa. Es autor de una obra titulada Collectanea Rerum Memorabilium (Coleccin de Cosas que causan Asombro). Obra dividida en 56 secciones publicadas en latn ordenadas con un criterio geogrfico personal, es decir no siguiendo un orden lgico. El primer captulo trata de Italia, el segundo de Grecia y asi sucesivamente. Solino se ha basado en la Obra de Plinio y en Pomponio Mela. El horizonte geogrfico de Plinio coincide con el de Solino, con el agregado de las islas Britnicas que no se conocan en la poca del clebre naturalista. El autor se preocupa por incluir no solo los conocimientos ciertos disponibles en su poca sino tambin todas las fbulas y leyendas de cada uno de los territorios que va describiendo (tales como hombres con un solo ojo, pjaros cuyas plumas producen luz en la oscuridad, hombres sin nariz, rboles sin sabia, etc. etc.) Polisbristo, como as se la ha bautizado, ofreca a nuestro criterio, todas esas fbulas, y su pecado residi en el hecho de haber tratado de buscar la admiracin de sus lectores, no por el camino honorable de la verdad, sino por el de la mitificacin.

Los cauces de Solino son seguidos por algunos hombres contemporneos que en lugar de atender a lo ms estructural o a lo verdaderamente geogrfico, se preocupan en ofrecer una coleccin de curiosidades que no tienen fundamento geogrfico. La geografa no es una ciencia de curiosidades. COSMAS INDICOPLEUTES (s. VI) Egipcio de nacimiento. Hizo numerosos viajes en su juventud llegando hasta la India, como as tambin algunas partes de frica. Fue comerciante y en su senectud se hizo monje y se dedic a escribir su obra en griego denominada Topografi,a Kristianikh, (Topografa Cristiana), escrita en 12 libros. En ella se da a conocer la interpretacin del cosmos que l asimila a las caractersticas del tabernculo hebreo en todos sus detalles: as por ejemplo los 12 panes de Moiss corresponden a los 12 meses del ao; el candelabro de 7 brazos a los das de la semana; la mesa en forma de rectngulo con una proporcin de 1:2 corresponde a las dimensiones del mundo conocido y as sucesivamente. Debe destacarse que dedica todo el libro primero de su obra a destruir la hereja de la redondez de la tierra. Es decir hay un evidente retroceso dado que volvemos a la concepcin de un mundo plano y rectangular. De acuerdo con Cosmas, en el rectngulo aparece la isla del mundo; al oeste se halla el mar Mediterrneo, en la mitad oriental el mar Caspio, el Arbigo y el golfo Prsico; alrededor de los lmites de la Tierra ubicaba a los hombres que vinieron antes del diluvio. Era tambin la tierra donde viva Adn y Eva, en una isla que era a su vez la fuente de los 4 ros del Paraso. Que atravesaban las tierras transocenicas y el propio ocano para reaparecer en la isla del mundo. Los tratadistas consideran que el nombre de Cosmas Indicopleutes era un sinnimo semejante al de Polibristo, en estrecha relacin con la labor realizada por este monje alejandrino. El nombre de Cosmas corresponde a su propsito de identificar el Cosmos con el Tabernculo e Indicopleutes por el hecho de haber conocido la India. La obra ofrece el defecto de pretender exponer una teora referida a hechos reales y conocimientos, pretendiendo encasillarlos en un mundo religioso, sin comprender que una cosa es religin y otra cosa es la ciencia.

* Gegrafo annimo de RAVENA (s. VII) Monje del siglo VII. Escribi una obra llamada Ravennatis Anonymi Cosmographia en la que proporciona todos los nombres de los lugares conocidos en su poca. Esa larga lista de nomenclaturas o topnimos estn presentados segn los datos y previo a su listado. El autor ofrece una breve descripcin de los territorios en cuestin.

Se consideraba que l se bas en una tbula itineraria semejante pero no igual a la tabla de Peutinger (s. XII o XIII). Presenta tal analoga con el mapa de Peutinger, que ms de una vez se ha dudado si el autor del libro sera tambin el autor del mapa. La informacin que suministra tiene por cierto algn inters, pero de todas maneras lo consideramos un anti-gegrafo porque la mera enumeracin de hechos con sus respectivos nombres existentes en tal y cual lugar no es hacer geografa ni tampoco con las estadsticas ya que agrega en su obra algunos datos estadsticos y por eso se llama a su obra Geografa estadigrfica, pretendiendo as reducir a la geografa a una cifra.

http://www.arkeotavira.com/fontes/Ravenate/index.htm