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Hernando de Soto

( Arequipa, Per, 3 de junio 1941 ) Quin es este peruano que hace unos meses fue considerado candidato al Nobel de Economa? Por qu se ha transformado en uno de los especialistas en desarrollo econmico ms consultado en el mundo entero? A qu se debe su popularidad? Por qu fue vctima de atentados terroristas? Son solo algunos de los interrogantes que giran alrededor de sta personalidad. Es considerado uno de los principales tericos para el desarrollo de los pases de Tercer Mundo y en 2005 fue elegido como el latinoamericano ms influyente del planeta. Est fuertemente identificado al liberalismo econmico, aunque ha sido capaz de llamar hijo de p en pblico al mismsimo Vargas Llosa. ECONOAPUNTES te invita a conocer ms acerca de su vida y su obra:

No es comn el caso del economista que se encuentra en la mira de los bombardeos terroristas y que ha sufrido de intentos de asesinato, pero Hernando de Soto no es un economista cualquiera. Empezando en su Per nativo, de Soto se ha enfocado en un concepto revolucionario que est teniendo repercusiones a lo largo de los pases pobres del mundo: la carencia de derechos de propiedad formales como la fuente de pobreza en los pases pobres. Sus dcadas de trabajo pionero, ante presidentes y en las calles en nombre de los derechos de propiedad de los pobres, le han trado elogios a escala global. En 1999, la revista Time eligi a de Soto como uno de los mas destacados innovadores latinoamericanos del siglo. La revista Forbes lo destac como uno de 15 innovadores "quin reinventar su futuro". El suplemento dominical del New York Times escribi, "para los lderes de los pases pobres, el evangelio econmico de de Soto es una de las cosas ms esperanzadoras que han odo en aos". La revista The Economist identific al Instituto Libertad y Democracia entre los dos ms importantes centros de investigacin de polticas pblicas en el mundo. De Soto llam la atencin primero en su pas nativo. En 1979, despus de una exitosa carrera de negocios en Europa, Hernando de Soto de 38 aos de edad volvi a un Per plagado de pobreza y aos de rgimen militar. Habiendo ganado suficiente dinero para retirarse, decidi dedicar su vida a tiempo completo a solucionar el acertijo del desarrollo: Por qu algunos pases son ricos y otros pobres? De Soto saba que los peruanos no carecan de la energa emprendedora. La ajetreada economa informal de Lima es prueba de ello. Tampoco carecan de bienes, per se. Del campo a los suburbios de la ciudad, la propiedad era gobernada por un sistema de derechos de propiedad reconocido y desarrollado informalmente.

Como de Soto lo explic en su libro El Otro Sendero escrito en 1986, a estos propietarios de facto se les cerraba las puertas a la economa formal y esa era la raz del problema. "Tienen casas pero no ttulos, cosechas pero no certificados de propiedad, negocios pero no escrituras de constitucin". En 1980 de Soto fund el Instituto Libertad y Democracia. Mientras ms investigaban l y sus compaeros investigadores en el ILD, tanto ms se daban cuenta que lidiar con el estado peruano para obtener el reconocimiento legal de los bienes propios era exasperantemente difcil, si no imposible. Como autor y activista, y ms adelante como asesor del Presidente Alberto Fujimori en los primeros aos de su administracin, de Soto se movi para sacar de la sombra de la economa informal a sus compatriotas empobrecidos y para abrir su potencial de generar riqueza, un proceso que contina hoy. Desde sus races peruanas, de Soto viaja ahora alrededor del mundo, reunindose con actuales y futuros jefes de estado. El presidente mexicano Vicente Fox busc a de Soto para que lo ayudara cuando era gobernador del estado de Guanajuato, y hoy en da de Soto est trabajando con el gobierno de Fox en reformas de derechos de propiedad. El hijo del Presidente egipcio Hosni Mubarak, Gamal, contact a de Soto y hoy en da est por implementarse un programa de derechos de propiedad en Egipto. Los Presidentes filipinos Joseph Estrada y Gloria Arroyo le han solicitado ayuda a de Soto. El New York Times indica que presidentes africanos estn comunicndose con l a travs de faxes. De Soto les dice a estos jefes de estado que sus ciudadanos pobres carecen del registro legal de titulacin de sus propiedades y no puedan utilizar sus bienes como garanta. No pueden conseguir prstamos bancarios para ampliar sus negocios o para mejorar sus propiedades. l y sus colegas calculan que la cantidad de "capital muerto" en activos sin ttulos formales de propiedad posedos por los pobres del mundo est en "por lo menos $9,3 millones de millones de dlares" una cifra que hace minscula la cantidad de ayuda exterior dada al mundo en desarrollo desde 1945. Hernando de Soto ha revolucionado realmente nuestra comprensin de las causas de la riqueza y de la pobreza. Mientras que muchos acadmicos han sealado y han explicado la importancia de los derechos de propiedad para elevar los estndares de vida, de Soto ha formulado la pregunta crtica de qu es lo que se necesita para que el estado reconozca los derechos de propiedad que funcionan dentro de las comunidades de los pobres. Pueden ellos transformar en capital el control fsico "extralegal" de bienes, factor clave para el desarrollo econmico sostenido? De Soto afirm que pueden lograr estatus legal y desarrollar una gua al "proceso de capitalizacin" para los pases pobres. En su activismo y en sus libros El Otro Sendero y El Misterio del Capital, Hernando de Soto ha hecho mucho ms que aplicar las lecciones de la economa a los viejos problemas; l ha hecho nuevas preguntas y ha proporcionado una nueva comprensin y una nueva esperanza de transformar la pobreza en riqueza. De Soto no es popular solo en naciones pobres. Ha recibido el apoyo y el reconocimiento de gran parte del espectro poltico occidental, extendindose desde la izquierda a la derecha conservadora. Los elogios han venido del ex-Presidente Bill Clinton, el ex-Senador de Estados Unidos Bill Bradley, el premio Nobel de Economa Milton Friedman y la ex-Primer Ministro britnica Margaret Thatcher. El Presidente del Banco Mundial, James Wolfensohn, lo llev consigo en un viaje a Rusia. Luego se reuni con el Presidente Vladimir Putin.

De Soto no se limita al mundo intelectual. Se le puede ver caminando incansablemente a travs de las calles y de las aldeas pobres en Hait, Per, Egipto y Bali, reunindose con agricultores no propietarios, participantes del mercado negro, propietarios de puestos de comida, empresarios locales y trabajadores de fbricas. Su trabajo con el ILD insta a los gobiernos de pases en vas de desarrollo a simplificar y hacer ms eficiente el proceso de concesin de ttulos de la propiedad. Por sus esfuerzos, el grupo terrorista peruano marxista Sendero Luminoso le puso en la mira para asesinarlo. Las oficinas del instituto fueron bombardeadas. Su coche fue acribillado. Actualmente Sendero Luminoso est moribundo, pero de Soto sigue siendo muy vivaz y un apasionado partidario de la libertad. Entregando derechos de propiedad formales a los pobres puede sacarlos de la influencia de la demagogia y llevarlos al orden extendido de la economa global moderna. "Vamos a hacerlo [el capitalismo] inclusivo y a comenzar a romper el monopolio de la izquierda sobre los pobres y a demostrar que el sistema les puede beneficiar a ellos tambin?" Ese es el desafo de de Soto y su trabajo de toda la vida.

Reproduccin del artculo Biografa de Hernando de Soto, de la pgina online del Cato Institute, al otorgarle en 2004 el Premio Milton Friedman por la Libertad. http://www.elcato.org/special/friedman/desoto/bio.html

El Misterio de Hernando de Soto


por Juan Camilo Restrepo

Uno de los escritores sobre temas de desarrollo econmico ms consultados por primeros ministros y por presidentes alrededor del mundo entero. Hernando de Soto, el escritor y economista peruano que se hizo famoso, primero con su libro El otro sendero en 1986, y ms recientemente con el 'best-seller' El misterio del capital en el 2000, acaba de ser galardonado con el premio "Milton Friedman". Una especie de Nobel alternativo de economa que otorga cada ao el prestigioso Instituto "Cato" de los Estados Unidos. Parafraseando el ttulo de su ltimo libro, podramos preguntarnos: cul es el misterio de Hernando de Soto? Qu explica su arrolladora popularidad? Por qu se ha convertido en uno de los escritores sobre temas de desarrollo econmico ms consultados por primeros ministros y por presidentes alrededor del mundo entero? Quizs la clave para entender el xito de De Soto es comprender que en sus libros se ocupa -no de problemas esotricos- sino de los asuntos cruciales que le aprietan en el zapato al ciudadano pobre de cualquier pas en va de desarrollo. En su primer libro se concentr -a partir de su experiencia peruana, donde dirige un centro denominado "Libertad y Democracia"- en analizar los efectos demoledores de la informalidad sobre la pobreza, que en vez de superarla la perpeta. Y de cmo la burocracia y los papeleos hacen a menudo imposible que los esfuerzos de los empresarios pobres cristalicen.

En su segundo libro, El misterio del capital, aborda un tema afn pero diferente: segn De Soto, los pobres en todo el mundo paradjicamente lo son porque no pueden movilizar la inmensa riqueza colectiva que poseen. Y por qu no pueden movilizar esa riqueza en el circuito comercial? Porque carecen de ttulos de propiedad idneos. Y al carecer de ttulos quedan marginados de todo: quedan marginados del crdito, porque sus inmuebles estn inutilizados para ofrecerse en garanta; quedan marginados del mercado hipotecario, porque no pueden servir de respaldo a nuevas obligaciones con las que podran financiar sus propias empresas o microempresas; quedan marginados de la movilidad social y empresarial a la que serviran, porque los inmuebles en que viven o en los que trabajan en el campo estn fuera del comercio por carencia de ttulos; a menudo quedan marginados tambin del acceso a servicios pblicos. Son, en sntesis, los bienes de "manos muertas" de los tiempos modernos. Y, sin embargo, el valor de reposicin de estos bienes marginados de los circuitos comerciales es inmenso. En una reciente entrevista, refirindose a Egipto (pero la situacin es similar en todos los pases en va de desarrollo), De Soto presenta estas impresionantes cifras. "Nosotros calculamos recientemente -dice- el valor de los hogares en que vive, a menudo sin ttulos de propiedad, la clase media baja y los ms pobres de Egipto. Pudimos constatar que el valor econmico de reemplazo de estos hogares (as sean muy modestos) es de 241 billones de dlares. Esta cifra es equivalente a 55 veces el valor de toda la inversin extranjera en Egipto durante los ltimos 200 aos, incluyendo el canal de Suez y la represa de Aswan, y 30 veces el valor de las acciones que se cotizan en la bolsa de El Cairo". El rezago en la titularizacin de las viviendas urbanas o de las parcelas en las que trabajan los ms pobres de Colombia no es menos alarmante. Segn estudios recientes, el 40 por ciento de las viviendas urbanas y el 35 por ciento de los predios rurales del pas carecen de adecuada titularizacin. La moraleja que fluye de las tesis de De Soto es, pues, bastante clara, pero trascendental. Una de las mejores estrategias de desarrollo y de lucha contra la pobreza que puede emprender cualquier gobierno -manteniendo la ms pura filosofa de una economa de mercado- es facilitar la formalizacin de los derechos de propiedad de los sectores ms pobres de la sociedad. Esto les dara a los ms desvalidos una palanca formidable (que probablemente nunca podra ofrecerles ningn gobierno a travs de mecanismos presupuestales directos) para desarrollar su iniciativa y para financiar con dignidad su propio destino. Y as, en buena medida, superar colectivamente la pobreza. Tal es la clave del misterio de Hernando de Soto.

Juan Camilo Restrepo es economista de la Universidad Javeriana en Colombia y Doctor en Derecho Administrativo de la Universidad de Pars. Ex candidato a la presidencia y ex Ministro de Hacienda de Colombia.
Este artculo fue publicado en el Diario el Tiempo de Bogota el 21 de Abril de 2004. Copyright 2004 Casa Editorial El Tiempo S.A.