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ESTUDIO GEOGRFICO-HISTRICO DEL

PUERTO DE AVILS.

AUTOR: JOS MARA LEAL BVEDA. 1988 PUBLICADO EN Gua didctica del puerto de Avils. Universidad de Oviedo. Trculo Ediciones. Santiago de Compostela. 2007.

NDICE. INTRODUCCIN. 1.- EL PUERTO VIEJO. 1.1. EL NACIMIENTO DE LA COFRADIA DE PESCADORES. 1.2. AVILES Y LA INDUSTRIA SALINERA. 1.3. LA IMPORTANCIA DE AVILS COMO ENCLAVE MILITAR. 1.4. EL DESARROLLO PORTUARIO DE LA EDAD MODERNA Y LA TRANSICIN AL SIGLO XIX. 2.- EL PUERTO EN SIGLO XIX. 2.1. LA RED PORTUARIA ASTURIANA Y SU RELACION CON LAS CUENCAS HULLERAS EN EL SIGLO XIX. 2.2. LOS ANTECEDENTES DE LOS PRIMEROS PROYECTOS DE MEJORA PORTUARIA. 2.3. EL TRFICO PORTUARIO EN LA PRIMERA MITAD DEL SIGLO XIX. 2.4. EL PRIMER PROYECTO DE CANALIZACION DE LA RIA DE PEDRO PEREZ DE LA SALA. AVILES, PUERTO CARBONERO. 2.5. CONFLICTOS QUE TRAJO CONSIGO EL ENCAUZAMIENTO. 2.6. LA TERMINACION DE LAS OBRAS DE CANALIZACION. 2.7. CRITERIOS PARA LA UBICACION DE LA DARSENA. 2.8. EL PROYECTO DEFINITIVO DE LA DARSENA. 2.9. OTRAS OBRAS COMPLEMENTARIAS. 2.10. LA LLEGADA DEL FERROCARRIL. 2.11. EL CERRAMIENTO DEL ANTIGUO DOCK LOCAL. 2.12. EL DERRIBO DEL VIEJO PUENTE DE LOS PILARES (1753) Y SU SUSTITUCION POR EL NUEVO DE SAN SEBASTIN (1891). 2.13. LOS ULTIMOS PROYECTOS Y REALIZACIONES ANTES DE LA CONSTITUCION DE LA JUNTA DE OBRAS DEL PUERTO DE AVILES. 3.- LA EXPLOTACION DEL ESPACIO PORTUARIO AVILESINO. ESTUDIO DE LAS CONCESIONES REALIZADAS POR EL ESTADO A DIFERENTES COMPAIAS Y PARTICULARES. EL SINDICATO MINERO DEL PUERTO DE AVILES, HULLERAS

DEL TURON Y LA REAL COMPAIA ASTURIANA DE MINAS. 3.1. LA UTILIZACION DE LAS NUEVAS INSTALACIONES POR PARTE DEL SINDICATO MINERO DEL PUERTO DE AVILES. 3.2. CONDICIONES FACULTATIVAS DE LA CONCESIN. 3.3. AMPLIACIN DE LA SUPERFICIE CONCEDIDA. 3.4. PRIMERAS REALIZACIONES DEL SINDICATO. 3.5. LA CONDUCCIN DE ENERGA ELCTRICA DESDE AVILS A SAN JUAN. 3.6. ESQUEMA GENERAL DEL FUNCIONAMIENTO. 3.7. LA CONDUCCIN DE LA LNEA TELEFNICA. 3.8. LA SOCIEDAD HULLERAS DEL TURN. 3.9. LA COMPAA DE LOS FERROCARRILES DEL NORTE DE ESPAA. 3.10. LA REAL COMPAA ASTURIANA DE MINAS. 3.11. OTRAS CONCESIONES MENORES. LA COMPAA DE MADERAS, CASTRO Y CA, SOCIEDAD COOPERATIVA DE ASTILLEROS, FERNNDEZ Y LVAREZ, VICTORIANO FERNNDEZ BALSERA, CORPORACIN DE PRCTICOS, LA COMPAA VASCO-ASTURIANA DE NAVEGACIN, ASOCIACIN PATRONAL DE AVILS, COMPAA GENERAL DE CARBONES, JUNTA LOCAL DE SALVAMENTO DE NAUFRAGOS, COMPAA MARTIMA BALLESTEROS, COMPAA AVILESINA DE NAVEGACIN, BANCO ASTURIANO DE INDUSTRIA Y COMERCIO. 4.- LA INDUSTRIA EN EL AVILS DE ENTRESIGLOS. 4.1. LAS VAS DE COMUNICACIN. 4.2. LOS MEDIOS DE TRANSPORTE. 4.3. LA COMPAA DEL TRANVA ELECTRICO DE AVILS. 4.4. LA FORMACIN DE LA CLASE BURGUESA, DEDICADA A TAREAS MARTIMO-MERCANTILES. 4.5. LA CMAR OFICIAL DE COMERCIO, INDUSTRIA Y NAVEGACIN DE AVILS. 4.6. LA ASOCIACIN PATRONAL AVILESINA. 4.7. REPERCUSIONES DE LA EXPANSIN PORTUARIA. CONFLICTOS SURGIDOS ENTRE LOS AYUNTAMIENTOS DE AVILS Y CASTRILLN POR LA DELIMITACIN DE SUS LINDEROS. EL ENSANCHE DE LA VILLA VILESINA Y EL REFORZAMIENTO DEL SECTOR SERVICIOS.

5.- LA CONSTITUCIN DE LA JUNTA DEL OBRAS DEL PUERTO Y RA DE AVILS. REPERCUSIONES EN LA TRANSFORMACIN Y GESTIN PORTUARIA. LOS AOS ANTERIORES A LA GUERRA CIVIL Y LOS PRINCIPALES HECHOS HISTRICOS RELACIONADOS CON EL PUERTO. 5.1. EL SECTOR PESQUERO Y LA COFRADA VIRGEN DE LAS MAREAS EN EL NUEVO PUERTO. 5.2. LA REVOLUCIN DE OCTUBRE DE 1934 Y LA GUERRA CIVIL SPAOLA. REPERCUSIONES SOBRE EL PUERTO. 5.3.LA GUERRA CIVIL. 5.4. LOS MEDIOS MECNICOS DE CARGA-DESCARGA Y OTROS MEDIOS DE EXPLOTACIN. 5.5. EL TRFICO PORTUARIO AVILESINO ENTRE LA EDAD MEDIA Y LOS AOS POSTERIORES A LA GUERRA CIVIL. 5.6. LA MINERA, LA INDUSTRIA Y EL COMERCIO PORTUARIO EN EL SIGLO XIX. EL TRFICO CARBONERO ANTES Y DESPUS DE LA GUERRA CIVIL. 6.- LA DCADA DE LOS AOS 50. EL PUERTO VINCULADO A LA ACTIVIDAD INDUSTRIAL. LA INSTALACIN DE ENSIDESA, CRISTALERA ESPAOLA, AZSA Y ENDASA. REPERCIONES SOBRE EL ENTRAMADO PORTUARIO. 6.1. LA EMPRESA NACIONAL SIDERRGICA. ENSIDESA. 6.2. LA EMPRESA NACIONAL DE ALUMINIO. ENDASA. 6.3. ASTURIANA DE ZINC, S.A. 6.4. CRISTALERA ESPAOLA, S.A. 6.5. OTRAS INDUSTRIAS: INDUSTRIAL AVILS, HIDROELCTRICA DEL CANTBRICO, SUMINISTROS ELECTROMECNICOS, S.A., TALLER ELCTRICO AMG. FELEMANG, PRODUCTOS DOLOMTICOS, MEFASA, ENFERSA. 6.6. LA RPIDA INADECUACIN DE LA INFRAESTRUCTURA PORTUARIA RECIEN CREADA Y LOS MEDIOS PARA PALIARLA. 6.7. CARGA GENERAL, Y DISTRIBUCIN DE LA ZONA DE SERVICIOS PORTUARIOS. 6.8. EL PUERTO Y LA CIUDAD. EL ENTRAMADO PORTUARIO Y SUS REPERCUSIONES EN LOS NUEVOS PLANTEAMIENTOS URBANSTICOS. LA INCIDENCIA EN LA ECONOMA DE LA COMARCA.

6.9. LAS CONSECUENCIAS DE LA INDUSTRIA PESADA SOBRE EL PUERTO. 1975 Y EL PROYECTO DE AMPLIACIN DE ZONAS DE SERVICIO DE RAFAEL ARMAS. POLMICAS SOBRE EL MISMO. 7.- 1979. LAS PRIMERAS ELECCIONES MUNICIPALES DEMOCRTICAS. LA NECESIDAD DE INTEGRAR AL PUERTO EN LAS NUEVAS ORDENANZAS MUNICIPALES. 8.- VAS DE COMUNICACIN E HINTERLAND DEL PUERTO DE AVILS. 9.- LOS CENTROS GENERADORES DEL TRFICO Y EL INMEDIATO TRASPAS. 10.- LA DCADA DE LOS 70. LA EXCESIVA DEPENDENCIA DE LA ACTIVIDAD INDUSTRIAL. EL DECAIMIENTO DE LA SIDERRGICA Y SUS REPERCUSIONES SOBRE EL TRFICO PORTUARIO. ANLISIS DEL MISMO. 10.1. DATOS GENERALES DEL TRFICO. 10.2. DATOS PARTICULARES DE LOS TRFICOS. 10.3. EL SECTOR PESQUERO. 11.- ULTIMOS PROYECTOS Y REALIZACIONES. EL PLAN ESPECIAL DE LA ZONA PORTUARIA, EN LOS POLGONOS 19 Y 20 DEL PLAN GENERAL DE AVILS DE 1988. LA INTEGRACIN DENTRO DE LAS NORMAS URBANSTICAS DEL CONCEJO. PREVISIONES FUTURAS. ANEXO. AVILS-SEVILLA. DOS CIUDADES HERMANADAS POR VNCULOS HISTRICOS. ESTUDIO DESCRIPTIVO DEL ESCUDO AVILESINO Y SU HISTORIA EN RELACIN CON LA CIUDAD HISPALENSE. 12.- LA POLTICA EUROPEA DE TRANSPORTES Y SU INCIDENCIA EN LOS PUERTOS DE LA CORNISA CANTBRICA. EL CASO PARTICULAR DE AVILS. 12.1. EVOLUCIN DE LA PRIMITIVA POLTICA COMN. LA PRIMACIA DEL SECTOR TERRESTRE SOBRE EL MARTIMO. 12.2. REPERCUSIONES DE LA POLTICA COMN DE INFRAESTRUCTURAS EN RELACIN CON LOS PUERTOS COMUNITARIOS. 12.3. EL COMERCIO EXTERIOR ESPAOL EN RELACIN CON LA POLTICA COMN DE INFRAESTRUCTURAS. EL CASO DE LOS PUERTOS DE LA CORNISA CANTBRICA. 13.- ANLISIS DE LA EVOLUCIN DE LA SIDERRGICA MUNDIAL. 13.1. LA SIDERURGICA ESPAOLA Y ENSIDESA EN EL MARCO DE LA

INTEGRACIN EN LA COMUNIDAD ECONMICA EUROPEA. 13.2. LA REESTRUCTURACIN DE ENSIDESA EN EL MARCO DE LA INTEGRACIN EN EL MERCADO COMN EUROPEO. 1984-1988. 13.3. LA EXCESIVA DEPENDENCIA DEL PUERTO DE AVILS DE LOS PRODUCTOS SIDERRGICOS. 14.- FUENTES. 15.- BIBLIOGRAFA. ANEXO: GRFICOS DEL PUERTO DE AVILS.

INTRODUCCIN. La historia del puerto de Avils, como la cualquier otro, viene determinada por ser el resultado de una mutacin humana del medio natural con la pretensin de desarrollar diferentes actividades, a saber: comerciales, pesqueras, o las puramente defensivas. En este sentido, la infraestructura portuaria y el entramado urbano que de ella surge, vendrn determinados por todos los imperativos del medio natural sobre el que se instalan, pero al mismo tiempo por todos los cambios ocurridos en la historia de la humanidad tanto de tipo econmico como tcnico1. Con estas premisas, la pretensin de nuestro estudio acerca del espacio portuario avilesino sera el intento de conocer cual ha sido el desarrollo de la infraestructura portuaria en los aspectos fsicos y tcnicos, ambos en funcin de los procesos histricos, econmicos y polticos que han motivado a aquella. Por todo ello, comenzaremos haciendo referencia a los orgenes del puerto y villa de Avils en la Alta Edad Media. A continuacin analizaremos la posterior evolucin hasta alcanzar el siglo XIX en cuyo caso nuestro puerto alcanza su mximo apogeo, al ser potenciado para el embarque de carbones procedentes de la Cuenca Central asturiana mediante una serie de mejoras como fueron la canalizacin de la ra, la construccin de una drsena de flotacin en San Juan de Nieva y la llegada del ferrocarril que lo comunicara con la lnea Gijn-Len puesto en funcionamiento en una etapa anterior.

1.- F. Quirs. Era, n. 1. p. 180, Oviedo, 1980.

1.- EL PUERTO VIEJO. La actual villa de Avils se asienta sobre la fosa de origen tectnico del mismo nombre. Sobre esta fosa se instalaron, en un proceso favorecido por la regresin grimaldiense y por la plasticidad de las margas del Keuper, tanto el ro Albares como sus colectores dando lugar a la ra avilesina. Esta se vio alimentada por los arrastres continuos de estos ros, as como por los del propio Naln que debido al rgimen de vientos y de mareas depositaba abundantes materiales en la entrada de la ra as como en sus riberas. Por ello desde tiempos geolgicos remotos ha venido sufriendo un proceso de colmatacin en sus fondos y mrgenes a las que ha convertido en autnticas marismas.

La Ra hacia 1786. Autor Miguel de la Puente. FUENTE: Adaro Ruiz-Falco. Reelaborado por J. M Leal, 1986.

Esto ha trado como consecuencia que desde la Alta Edad Media el Concejo ha debido proceder al dragado de la ra puesto que los mencionados aportes de materiales han amenazado con cerrar la propia entrada de lo que hoy constituye el puerto de Avils. La configuracin de la ra ha sufrido las naturales transformaciones en el transcurso de los aos, pero en general se puede decir que siempre ha estado delimitada por la pennsula de San Juan de Nieva, los montes de Laviana, Estrelln, Tues y Carballedos por el Este. Por el Sur limitara con la propia villa de Avils, an cuando en siglos pasados las aguas llegaran incluso al actual poblado de Trasona. Al Oeste tendramos la presencia de los montes de la Atalaya y San Cristbal, as como la de los arenales de las Arobias y del Espartal. Finalmente, en su parte Norte la ra se abrira al Mar Cantbrico. Sobre el fondo de saco de esta ra, en su margen izquierda, se asent la villa de Avils. Para su emplazamiento se aprovech la existencia de un altozano que dominaba las marismas de ambos mrgenes, y que debido a su mayor altitud protegera al incipiente ncleo urbano de los embates del oleaje y del efecto de las mareas. Al pie de las vertientes Este y Norte del altozano se encontraba una ensenada con un calado de 4 5 metros en bajamar viva equinoccial, que probablemente se convirti en un verdadero puerto ya a fines del siglo XI y comienzos del XII.

Dibujo de la Ra en el siglo XIX. Jos Francs.

Avils aparece nombrada por primera vez en un documento del 905 cuando el Alfonso

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III otorgaba a la iglesia de Oviedo la mencionada villa, aunque es probable que su existencia se remonte a la poca romana tal y como parece desprenderse de la multitud de restos arqueolgicos de este perodo histrico encontrados en el lugar.

Avils en 1845. Archivo del Ayuntamiento de Avils.

La disposicin de la antigua villa sobre la ra era un hecho frecuente en los puertos de la Edad Media que generalmente se situaban sobre los cursos de agua en aquellos lugares en los que una ruta cortaba al curso fluvial al cual salvaban mediante un puente. En estos lugares se depositaban todas las mercancas que posteriormente se destinaran al resto de la regin comunicada por la ruta. En el caso avilesino se repite este esquema puesto que el camino procedente de Oviedo por el sur, cortaba al ro salvndolo por un puente frente a la iglesia de San Nicols, para continuar hacia el resto de la comarca. Esta ubicacin se vio favorecida por la presencia de la ensenada antes referida, en la que desde la Baja Edad Media fondeaban las naves que llegaban a la villa. En el plano de Coello, publicado en 1870, se representa la villa rodeada de recinto amurallado que era como todas las de esta poca, una de las primeras obras pblicas que se emprendan, pero que hasta

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finales de la Edad Media gravaron en demasa las finanzas de villas y ciudades.

Plano Avils en 1865. Tomado de Coello.

La muralla constaba de cuatro puertas que comunicaban al interior con los arrabales perifricos; as, prximo a la puerta del Norte se encontraba el Puente Viejo por el que se acceda, salvando un brazo de la ra, el Tuluergo, al arrabal de Sabugo, barrio de marineros y pescadores en el que la segregacin espacial y social con respecto a los intramuros de la villa era particularmente significativa. Por el Sur la muralla se abra al camino de Oviedo, que se converta en el centro receptor de los productos y mercancas desembarcados en el puerto avilesino. La puerta del Este comunicaba con el puente de San Sebastin que se convertira desde el siglo XVI, fecha

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en la que se construy, en el nexo de unin entre la villa y la margen derecha de la ra, es decir con los concejos de Gozn y Carreo. Finalmente, al Oeste nos encontramos con la puerta denominada de Cabruana, trmino de marcado matiz itinerario, de un lugar que situado sobre un pequeo puerto de montaa, da paso a las comunicaciones ms importantes del centro con el Occidente de Asturias. Tanto en el espacio de intramuros como en el arrabal de Sabugo haba dos construcciones que predominaban sobre las dems; as, dentro del recinto amurallado tenemos la presencia de la iglesia de San Nicols edificada entre los siglos XII y XIII, cuya advocacin al santo guarda estrecha relacin con el aspecto socio-econmico de la villa, ya que era patrono de mercaderes, navegantes, burgueses, etc., grupos sociales que vivan dentro del recinto amurallado, en contraposicin con el barrio de Sabugo que careca por completo de tal elemento defensivo.

Iglesia de los Franciscanos. Archivo de la Junta del Puerto y Ra de Avils. En adelante JPRA.

Delante de la mencionada iglesia se abra una plazoleta que ser elegida por el Concejo para reunirse y tomar todo tipo de decisiones por las que posteriormente se regira la vida municipal, al mismo tiempo que tambin regulaba el precio de determinadas mercancas e impona sisas y tributos para lo que se considerase necesario, a saber: reparacin de muralla, puentes, embarcaderos, etc. Puede decirse que la vida del interior de la muralla gir en torno a este edificio y al espacio que lo circundaba. En el arrabal de Sabugo se levant en el mismo siglo XIII otra iglesia dedicada al mrtir ingls Santo Toms de Cantorbery, aunque en palabras de Juan Ura Ru se ignoren los

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motivos por los que se levant en el barrio de pescadores dado el gran contraste existente entre su riqueza arquitectnica y la humildez del casero2.

Archivo de Jos Mara Leal Bveda.

Observando el plano de Coello se puede apreciar que el puente de San Sebastin comunicaba directamente, por la calle comprendida entre la iglesia de San Nicols y la casa de los Alas, con la actual plaza de Carlos Lobo. A travs de esta calleja habran subido las mercancas que abastecan a la propia villa as como a la ciudad de Oviedo. Cercanos se deberan hallar los alfoles, o almacenes de sal, que representaban una importante fuente de ingresos para el concejo3. As pues, lo que se podra denominar pequeo muelle del puerto local no estara lejos del puente de los Pilares en el que amarraban las naves que acudan a la villa. Con todo, las primeras obras realizadas en el puerto de las que se tienen noticias, datan del siglo XVI cuando el Municipio emprende la construccin de un cal -por cay- en el puente de los Pilares para carga y descarga de mercancas. Al mismo tiempo, aprovechando la

2.- Sobre el desarrollo urbano de Avils ver la obra de G. Morales "Industria y espacio urbano en Avils", Silverio Caada, 1982 3.- Los Alas eran una familia aristocrtica avilesina de orgenes que se remontan a la poca romana, pero cuyos miembros adquirieron mayor importancia en la lucha contra los rabes y sobre todo en las posteriores empresas atlnticas.

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existencia de este muelle de mar se procedi a la instalacin en l de un guindaste4. Cabe suponer que en la Edad Media exista otro muelle no muy lejano al referido anteriormente, de modo que las pequeas embarcaciones podran utilizar como embarcadero el puente que, salvando el Tuluergo y sus marismas, comunicaba el recinto amurallado con el arrabal de Sabugo. Este puente aparece nombrado ya en escrituras de 1232 por lo que se deduce que debi ser de los primeros que tuvo la villa avilesina. Ahora bien, el uso frecuente de los vecinos, pescadores, mercaderes, carreteros y caminantes, de los mencionados puentes debi acarrearles numerosos deterioros por lo que le concejo hubo de recurrir en mltiples ocasiones a la imposicin de sisas destinadas a su reparacin. Esto da idea de la importancia que tena Avils como centro distribuidor de productos, no slo de la capital ovetense sino tambin de todo el hinterland inmediato. Si los deterioros de las vas de comunicacin eran frecuentes e importantes, puede decirse que lo mismo ocurri con los fondos y mrgenes del puerto. Esto era as debido a que los arrastres de las aguas con su efecto de flujo-reflujo y el mismo movimiento portuario habran contribuido a reducir el calado necesario para facilitar la cmoda navegacin de las naves que arribaban a Avils. Tal fue la importancia de los arrastres mencionados que el puerto, en el siglo XV, estuvo amenazado con la desaparicin al verse reducidas la entrada y la lnea de agua por efecto de los aterramientos. Por esta causa el municipio se dirigi a los Reyes Catlicos solicitndoles la prrroga de una de las sisas mencionadas anteriormente, debido a que despus de un ao de puesta en vigor los fondos recaudados resultaban insuficientes para proseguir las obras iniciadas, sin las cuales el puerto se vera avocado a su total desaparicin, puesto que se necesitaba reparar la barra cuyo cay se haba desmoronado impidiendo el libre acceso de los barcos. La actitud de los Monarcas fue recelosa en demasa con las peticiones de los avilesinos llegando a instar al propio Corregidor del Principado a que corroborase la veracidad de las dificultades mencionadas, as como a que hiciese a que se hiciese informacin de las rentas de la sisa y de lo que sta habra rentado en un ao. Por otra parte, se averiguara si el concejo gastase la totalidad de lo recaudado en las obras descritas y cuntos maravedes se necesitaban para terminarla. Cabe pensar que dicha prrroga se llev a efecto puesto que los vecinos del arrabal de
4.- Juan Ura Ru, del que hemos extrado gran parte de la informacin utilizada hasta estos momentos, especifica que guindaste es un trmino marinero utilizado para denominar un armazn de tres maderos en forma de horca y roldanas para el paso y juego de algunos cabos.

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Sabugo se quejaban en 1493 de la actitud de los avilesinos, manifestando su descontento por lo mucho que stos haban gastado en reparar la pedrera de La Puente de los Pilares, sin ser ellos consultados para nada y teniendo en cuenta que el mencionado arrabal necesitaba de la reparacin urgente de un camino de piedra que se hallaba en mal estado. De 1488 data un documento recogido por Eloy Benito Ruano en el que se da cuenta de la licencia concedida por los Reyes Catlicos a la villa para echar una sisa destinada a la reparacin de la barra del puerto cuyo cay se haba desmoronado.

FUENTE: Concejo de Avils.

Este tipo de obras, reparacin de puentes, embarcaderos, y limpiezas de fondos y mrgenes de la ra, fueron frecuentes en Avils durante el Medievo provocando dos efectos inmediatos: la mejora de la arcaica infraestructura portuaria y un beneficio de su actividad comercial, cada da de mayor importancia. Avils, a fines del siglo XI, tendra ya una relativa vida portuaria favorecida por el otorgamiento a sus habitantes del Fuero de Sahagn (al mismo tiempo que a los de Oviedo) por parte de Alfonso VI, cuyo nieto Alfonso VII confirmara tiempo ms tarde. Podra decirse que la villa avilesina crece en torno al puerto, en estrecha relacin con

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el mismo, ya que como espacio central habr de ver surgir de si el desarrollo urbano, la actividad econmica, comercial y social. El puerto en su relacin con la ciudad comienza a desarrollar funciones de intercambio, de modos de transporte, de mercado, de almacn. La ciudad, en estos momentos, gira alrededor del puerto y el desarrollo de aquella viene fuertemente condicionado por las necesidades funcionales de ste y por la aureola de actividades que se sitan en su entorno. As, ya en la Edad Media, ms que en siglos posteriores, todos los habitantes tanto de intra como de extramuros dependan de una u otra forma de las actividades portuarias, ya que se dedicaban al comercio, pesca, navegacin, transportes terrestres y martimos, etc., pero tambin a otras actividades relacionadas con el tema portuario que darn lugar a la formacin de una importante burguesa de carcter martimo-mercantl5. Avils se convierte en el punto ideal para el asentamiento y progreso de una ciudad martimo-mercantl por ser un puerto natural de fcil acceso, situado en la confluencia de la va versal de la Regin (lnea de costa), con el arranque de la lnea vertical ("Desde la mar hasta Len y el corazn de la Meseta")6. Pero adems de todo esto contaba con fortificaciones defensivas en su bocana para contrarrestar cualquier tipo de incursin destinada al saqueo o la rapia, que a travs de su ra quisiese realizarse por parte de los normandos7. La villa nace, pues, como centro redistribuidor de productos destinados a su traspas, pero de manera fundamental a Oviedo que, situado a pocos kilmetros de distancia, le brindar un mercado consumidor aprovechado por Avils para convertirse en su centro abastecedor8. Ahora bien, si Avils adquiri importancia por ser el centro comercial de la capital asturiana, tambin fue importante el papel desempeado como puerto defensivo o de disuasin. De este modo el ltimo monarca de los astures, Alfonso III, mand edificar en las proximidades de la ra el bastin defensivo denominado Gauzn. Sabido es que los normandos realizaron incursiones durante la Alta Edad Media por todo el Occidente europeo, siguiendo la tctica de penetrar por los estuarios de las costas para
5.- Toda la informacin utilizada hasta estos momentos ha sido extrada de los profesores Ura Ru, Ruiz de la Pea, Isabel Gonzlez Garca, Benito Ruano, a travs de sus diferentes publicaciones sobre el tema del Avils medieval. De igual manera, hemos recabado informacin a ttulo personal al ltimo de ellos, quien nos indic la inexistencia en Espaa de documentacin sobre los orgenes medievales de la villa de Pedro Menndez. 6.- Ruiz de la Pea, Isabel Garca: La economa salinera en la Asturias medieval. Asturiensia Medievalia. 1972. 7.- Sobre el tema ver el trabajo de Juan Ura Ru "Los normandos en las costas de Asturias". 8.- Eloy Benito Ruano, p. 175.

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proceder al saqueo de los poblados encontrados a su paso. Avils representara un lugar atractivo para la piratera puesto que ofreca una ra que penetraba 6 Km. hacia el interior y a poca distancia de Oviedo. Debido a ello Alfonso III, temeroso de que los normandos llegasen al templo de San Salvador de Oviedo en el que se hallaban finos mrmoles y otros objetos codiciables, mand edificar en el cerro de Races el castillo Gauzn para defensa del templo mencionado. Dicha fortificacin sera levantada sobre el cerro mencionado dominando las aguas del estuario del mismo nombre, convirtindolo en intransitable para todo aquel que pretendiese abocar a l con nimo beligerante. De este modo, Avils no slo fue el puerto comercial de Oviedo sino que al mismo tiempo cumplira labores defensivas o de disuasin ante las posibles incursiones que pudiesen tener como destino la ciudad de Oviedo9. Con todo, el puerto avilesino fue en la Edad Media el ms concurrido de la Cornisa Cantbrica, cuyo trfico debi verse ampliado a partir del siglo XII a la par que Oviedo cobraba auge debido a las peregrinaciones y por efecto del Fuero recibido, lo mismo que Avils, a mediados de siglo. El crecimiento de Oviedo repercutira de forma directa e inmediata en Avils puesto que esta villa era la principal abastecedora de productos del mercado ovetense10 de modo que a partir de que Alfonso VI pueble la villa alrededor de 1100, sta se va a convertir en el centro mercantil y pesquero ms importante de la costa asturiana. En un contexto ms general, Asturias entera, con una produccin agrcola casi inexistente debido a lo abrupto del relieve, y deficitaria casi por completo de algunos de los elementos bsicos de la alimentacin como el pan y el vino, o de otros productos tambin imprescindibles como las telas, se hace tributaria desde temprana edad en estos artculos de otras regiones tanto peninsulares como europeas11. As nuestra regin desde el siglo XIII comienza a tomar parte en el trfico mercantil atlntico debido a que sus puertos, en especial el avilesino, la proyectan hacia las bases del comercio martimo occidental al mismo tiempo que las rutas transmontanas que enlazan la regin con la Meseta a travs de los altos pasos de montaa, ponen en circulacin hacia los mercados del hinterland leons los productos regionales y gran parte de las mercancas que accedan a sus puertos costeros12.
9.- Ver los trabajos de los profesores Ura Ru, "El emplazamiento del castillo de Gauzn. Revista Valdedios. 1967; as como el de Eloy Benito Ruano "Aprestos defensivos de Avils. 1571-1572". Bidea. Oviedo. 1967. 10.- G. Morales. 1982. P. 558. 11.- Eloy Benito Ruano. "El desarrollo urbano de Asturias". P. 71. 12.- Ruiz de la Pea e Isabel Garca. "La economa salinera..., p. 15.

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De este modo, al puerto de Avils llegaban buques procedentes de Francia e Inglaterra aunque tambin de diferentes puntos del Mediterrneo. Los productos desembarcados eran fundamentalmente textiles y en menor importancia alimenticios, sobresaliendo entre los primeros los rasos y el terciopelo y entre los segundos los granos y el vino. Cabra resear en este sentido que fue amplio el trfico portuario mantenido con la villa francesa de la Rochelle en la costa atlntica, al verse favorecido por la proximidad geogrfica, las cmodas condiciones de navegacin del Golfo de Gascua, as como por los ventajosos fletes de retorno ofrecidos a los mercaderes que all acudan13.

Trfico portuario avilesino en la Edad Media. FUENTE: Ruiz de la Pea e Isabel Garca. 1972.

Los artculos recibidos por el puerto deberan pagar diezmos y alcabalas que pasaban a figurar entre los tributos que reciba la villa, llegando a suponer en ocasiones cantidades respetables an a pesar de que los Regidores del Concejo eran fieles favorecedores de la libre

13.- Ibidem. P. 49

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importacin de gneros. De hecho, exista la libertad comercial para favorecer el trfico mercantil, aunque sin comprender el alcance de este principio econmico, autorizndose a los capitanes a pagar solamente el tributo por las mercancas que vendan en el muelle, reexportando aquellas que no pudiesen vender14. Ahora bien, el mbito comercial avilesino no qued reducido a las transacciones con los puertos indicados sino que tambin se dirigi hacia Normanda, Flandes, Portugal e incluso Irlanda donde existiran por aquellos entonces importantes bancos de arenques. Con todo, el puerto avilesino no fue solamente punto de entrada de productos de primera necesidad ya que a travs de l salan un conjunto de mercancas como maderas, abundantes y de calidad proporcionadas por los frondosos bosques aledaos, as como el hierro labrado y en bruto. Ambos artculos eran el componente esencial de los fletes de retorno de los navos que venan a descargar en el puerto15. En este contexto, las faenas martimas trajeron como consecuencia la necesidad de poner en funcionamiento numerosas industrias relacionadas con ellas. De este modo, adquiri gran auge la construccin naval que dara ocupacin a un importante colectivo, como lo prueba el hecho de que hubiera de crearse el Gremio de Carpinteros de Ribera el cual perdurara hasta mediados del siglo XVIII cuando el vapor reemplaz a los buques de vela16. Esta pequea industria se vio favorecida por la abundante arboleda, roble, fundamentalmente, de los bosques de las cercanas (La Tejera, Miranda, Llamero, El Carballedo, etc.) alguno de los cuales llegaba hasta la misma muralla17. As se origin la construccin de pequeas embarcaciones dedicadas a la pesca de altura y bajura, y a la marina mercante, prolongndose despus a la de galeones y galera para la Armada Nacional, al tiempo que se exportaba madera para los arsenales del Ferrol. Tal fue la importancia de esta industria que los embarques de madera en los cays locales hubieron de ser vigilados y controlados por Delegados Regios y Comisarios de Marina18. Tambin florecieron otras industrias al socaire del trfico portuario y la exencin de tributos, de forma que numerosos vecinos comerciaban el lino de Galicia que exportaban a

14.- Garca San Miguel. Avils. Noticias Histricas. P. 136. 15.- Ruiz de la Pea e Isabel Garca. La economa salinera... 16.- Garca San Miguel. Avils.... P. 134. 17.- Todava hoy la parte superior de la Calle de Galiana conserva el nombre de El Carballedo, en clara alusin sin duda, a la proliferacin en otros tiempos de esta especie arbrea. 18.- Garca San Miguel. P. 138.

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Bilbao o San Sebastin despus de haberlo hilado o tejido. Otras, como las anteriores, que cobraron cierto auge fueron la fabricacin de teja para cubricin de edificios, la calderera o la produccin de cal que se exportaba fundamentalmente a Galicia. Esta exportacin adquiri tal importancia que el Municipio hubo de construir un muelle especial para su carga prximo al Puente de San Sebastin.

1.1.

EL NACIMIENTO DE LA COFRADIA DE PESCADORES.

Si numerosas industrias florecieron al socaire de las actividades relacionadas con el espacio portuario, tambin es cierto que desde muy pronto surgira la necesidad de asociarse por parte de los marineros y pescadores del barrio de Sabugo que desde siglos altomedievales ya se dedicaban a la captura de la ballena. As nacer en el siglo XIII la Cofrada de Pescadores y especialmente la Sociedad de Socorros Mutuos de Avils, an hoy en vigencia, bajo la advocacin de la Virgen de las Mareas. Puede decirse que la tendencia a la agrupacin por parte de estos colectivos se remonta a etapas lejanas siendo en el Reinado de Fernando I de Castilla cuando se constituyen las primeras cofradas de pescadores, tal y como lo demuestran documentos del siglo XI. Entre los fines principales que se perseguan figuraban los de mantener el orden, la organizacin de la pesca y su aspecto laboral y socioeconmico, as como el socorro tanto al rey como a los seores feudales en momento y caso en que estos lo requiriesen. La razn de la existencia de estas entidades en poca tan lejana viene determinada por las dificultades del trabajo en el mar, agravadas por la eminente fragilidad de las embarcaciones que pona en peligro constantemente la vida humana. Todos estos riesgos motivaron la creacin por parte de los pescadores de sus propias instituciones asociativas, naciendo as las sociedades de socorros mutuos que, por otra parte, perseguan la prevencin de las dificultades en las faenas marineras, as como afrontar situaciones irremediables provocadas por el propio trabajo. El nombre de cofrada responda a que estas instituciones estaban inspiradas en congregaciones religiosas hecho por el que todas tienen la advocacin de un santo. Por otro lado, a medida que se iban constituyendo se agrupaban provincialmente en federaciones de las cuales una de las primeras que se podran citar sera la Hermandad de las Villas y Marismas de los Reinados de Asturias y Galicia constituida en el ao 1029. Puede decirse que a lo largo de su historia las cofradas han gozado de multitud de

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prebendas por parte de los diferentes monarcas como pago de los muchos servicios a ellos prestados, de modo que el rey Sancho el Sabio de Navarra en el siglo XII declara a las barcas de los pescadores "libres e ingenuas". Posteriormente, en el XII Alfonso VIII establece las condiciones para la creacin de fbricas de pescado, eximiendo a los pescadores y a sus organizaciones de las cargas fiscales. En el mismo siglo Fernando III el Santo concede a las cofradas de pescadores el privilegio de resolver los litigios que se establezcan entre ellas. De ah derivara la importancia del cargo de Patrn Mayor o Presidente de la cofrada el cual tena fuerza y capacidad legal para legislar en los conflictos surgidos entre los pescadores al tiempo que el respeto hacia su persona era tal que una orden suya poda ser considerada como similar a la del rey dentro de su mbito. Estas entidades sufriran profundas transformaciones a lo largo de la historia y ya a partir del siglo XVI el emperador Carlos I ordenaba la disolucin de todas aquellas que no respetasen y realizaran la labor socio-asistencial, fin para el que fueran creadas. Aunque la mayora de ellas subsistieron debido a su profunda raigambre social, lo cierto es que algunas que no cumplan a rajatabla lo anteriormente expuesto tuvieron que modificar ampliamente sus estatutos y acomodarlos a la disciplina impuesta por el Rey. Veamos cmo han ido evolucionando posteriormente. En este contexto, como ya hemos dejado reseado, en el siglo XIII se crea la Cofrada Virgen de las Mareas de Avils que ser pionera en Asturias en la labor asociativa del sector pesquero. Desde sus orgenes ha tenido diferentes domicilios sociales, especialmente en los Cabildos de las rdenes religiosas hasta que hacia el siglo XVI se afincara definitivamente en el hoy denominado Barrio Viejo de Sabugo, ocupando la iglesia que se conserva en la Plaza del Carbayo de esta localidad, en cuyo lugar dirigidos por los distintos sacerdotes de pocas pasadas, se embarcaban en las galeras, galeones, carabelas y dems embarcaciones que salan del puerto de Avils. En realidad, este fue el verdadero centro administrativo o local social de la Cofrada desde siempre con su propia lonja de ventas. La Cofrada de Pescadores de Avils sera el organismo encargado de controlar desde la Alta Edad Media las labores de pesca de esta villa, adquiriendo gran pujanza y renombre hasta nuestros das19.

19.- Toda la informacin recabada en relacin con la Cofrada de Pescadores Virgen de las Mareas ha sido extrada de la revista publicada por la mencionada institucin cuya referencia es la que sigue: Cofrada de Pescadores Virgen de las Mareas. Avils. G. Rigel, S. A. -D.L. 0/1.481. Pgs. 5-7.

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1.2.

AVILES Y LA INDUSTRIA SALINERA.

Sin duda, en esta poca, la actividad de mayor importancia relacionada con el puerto fue la del comercio de la sal. Sabido es que dicho producto constituy una de las bases del entramado econmico de la Edad Media20. Aunque cindonos al caso asturiano podemos decir que en una economa regional basada fundamentalmente en la ganadera y la pesca, se haca necesario encontrar el medio natural por el que conservar estos productos. As la sal se constituir no slo en elemento indispensable para la dieta diaria sino tambin en factor primordial en la conservacin de elementos perecedereos21. Los lugares ms idneos para la localizacin de las salinas eran las zonas costeras, y ms precisamente en aquellos lugares como marismas, estuarios o playas22. Avils reuna todas estas condiciones y ya desde la Alta Edad Media explot la industria de la sal que en un principio se extraa de hornos costeros existentes en San Juan de Nieva y Marismas del Espartal23.

20.- Ruiz de la Pea, Isabel Garca. P.15. 21.- Los profesores Ruiz de la Pea e Isabel Garca han realizado un amplio estudio sobre el comercio de la sal en la Edad Media en la regin asturiana, publicado en Asturiensia Medievalia, de donde hemos extrado toda la informacin relativa a este apartado. 22.- Ibidem. P. 21. 23.- En nuestra Memoria de Licenciatura sobre el prximo ncleo veraniego de Salinas, hacemos alusin a sus orgenes en el sentido de que estos estn precisamente en estrecha relacin con la explotacin de la sal.

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La Ra en 1786. Plano levantado por Antonio Alcal Casano, Alferez de Navo. Obsrvense las fomaciones dunares del Espartal, lugar idneo para la instalacin de salinas, de las que recibir luego el nombre el veraniego pago.

Posteriormente, estos alfoles, o grandes depsitos fueron trasladados a los muelles de la propia villa como medida de proteccin ante cualquier ataque de los corsarios que navegaban las costas cantbricas. A partir del siglo XI con la apertura de Asturias a los mercados exteriores se abandonaron las explotaciones salineras locales, debido a que las nuevas circunstancias econmicas y comerciales facilitaban la posibilidad de importar la sal en cantidades importantes y a menor coste. Por eso puede decirse que Asturias aparece incorporada desde el siglo XIII al comercio salinero atlntico mediante un proceso en el que el puerto de Avils desempear un papel de vital importancia, puesto que a travs de l se recibir la sal, siendo distribuida posteriormente a la propia regin as como a Castilla. Con todo, Avils, que est acusando su primer gran desarrollo urbano en estos momentos, apoyado en el auge de su espacio portuario, centraliza la mayor parte del comercio asturiano de la sal siendo su alfol la cabecera de la circunscripcin econmico-administrativa que va a englobar la mayora de las villas costeras asturianas autorizadas a introducir sal por sus puertos24.
24.- El tema salinero lo hemos confeccionado basndonos en el trabajo de los profesores Ruiz de la Pea e Isabel

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1.3.

LA IMPORTANCIA DE AVILS COMO ENCLAVE MILITAR.

An cuando Avils haba alcanzado su mayor apogeo al amparo del puerto y de las actividades mercantiles que en l se desarrollaban, lo que trajo consigo la creacin de toda una clase burguesa dedicada al comercio y a las pequeas industrias con l relacionadas, puede afirmarse que en esta villa exista un claro predominio de nobles, hijodalgos y guerreros que no se dedicaban a la industria ni ejercan actividades comerciales, que por otra parte florecan a su sombra como medio de satisfaccin de las necesidades econmicas que les creaba el mantenimiento de sus casas y de sus linajes. Por contra, desde tiempos histricos anteriores incluso a los medievales, difciles de precisar por no existir documentos que as lo atestigen aunque todo parece indicar que as sea debido a la gran tradicin guerrera de algunas familias avilesinas, se dedicaban a tareas puramente blicas apoyndose en que Avils era un puerto fuertemente amurallado y con un coercitivo aparato defensivo en la entrada de su ra. Por ello, participaron en multitud de contiendas sirviendo en ocasiones a la monarqua contra las ambiciones de la nobleza, contra las incursiones de los normandos y sarracenos en las costas peninsulares, o sencillamente contra el poder absoluto del Obispo y Cabildo de Oviedo. Pero sobre todo, las empresas militares estuvieron encaminadas a proteger las exenciones, privilegios y libertades municipales con los que haba florecido la villa hasta adquirir verdadera importancia en los siglos alto y bajo medievales. La guerra creaba a la clase nobiliaria avilesina que obtiene para s prebendas y seoros pero que no cejar en la defensa de los derechos adquiridos, luchando incluso contra la poderosa ciudad de Oviedo con la que ms tarde establecer un slido pacto de amistad con el fin de fortalecer sus relaciones comerciales. De este modo, de Avils parti la flota capitaneada por el Conde Rui Prez y Ramn Bonifaz, en apoyo de la Corona de Castilla y su Rey Fernando III, para la conquista de Sevilla, hecho que ms tarde quedara reflejado en el escudo de la Villa, as como en el de otras de la costa cantbrica que tambin participaron en la empresa, aunque en estos casos no tan singularmente como en el que nos ocupa. Estaramos hablando de lo que se conoci como Hermandad de las Ocho Villas de Bayona a Baiona.

Garca antes citado as como en los de Ura Ru y Benito Ruano, Oviedo y Avils en el comercio atlntico de la Edad Media, siglos XIII al XVIII, y El desarrollo urbano de Asturias en la Edad Media. Ciudades y polas.

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Otros ejemplos significativos los constituyen la familia Estbanez que aportara naves para las empresas atlnticas, Los Alfonso, mencionados en la conquista de Tenerife, Los Alas en relacin con la de Tnez, La Goleta y el Pen, y por ltimo Pedro Menndez, Adelantado de la Florida. Puede decirse que la inicial actividad naviera-militar de los avilesinos en defensa de sus prebendas, con el tiempo cambi de rumbo con el descubrimiento de Amrica ya que a partir de este momento se inicia un perodo de empresas martimas encaminadas a la conquista de las nuevas tierras. Vase el caso de Pedro Menndez. A modo de resumen, diremos que si Avils adquiri auge fue gracias a su papel desarrollado como punto de convergencia de numerosas actividades mercantiles que se vean amparadas en una serie de libertades tanto econmicas como individuales, y en la exencin de tributos, todo ello reflejado en su Fuero. Ello contribuy a que para preservar todos estos privilegios necesitase de un aparato militar, coercitivo, que adquirira pujanza y renombre en la Villa.

1.4.

EL DESARROLLO PORTUARIO DE LA EDAD MODERNA Y LA TRANSICIN AL SIGLO XIX.

Si bien a finales del siglo XV Avils se convierte en el puerto ms importante de la Cornisa Cantbrica tambin se puede decir que rematando este siglo se va a producir una importante recesin econmica que afectar al desarrollo imparable que estaba adquiriendo el ncleo. As, a su marcada especializacin funcional hay que aadir la excesiva dependencia de Oviedo afectada en estos momentos por el declive de las peregrinaciones jacobeas25. Todos estos factores sealan el inicio de una crisis econmica que se va a reflejar en el escaso desarrollo urbano, ya que la villa queda encerrada en sus murallas hasta el siglo XIX. En este contexto, un hecho vino a agravar an ms la situacin, de modo que en 1479, durante el movimiento beltranejo, un incendio destruy la mayora de las casas de la ciudad produciendo numerosas prdidas en vidas humanas. Ello motiv que gran nmero de comerciantes y mercaderes solicitasen de los Reyes Catlicos la concesin de un mercado franco para Avils, que viniera a paliar la catica situacin producida por el mencionado
25.- G. Morales Matos. 1982.

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siniestro. Tal peticin surti efecto y el mercado fue concedido, celebrndose desde entonces todos los lunes de cada mes26. Esto hizo que el municipio recuperase de nuevo su anterior pulso econmico, como as lo demuestran la multitud de obras que a partir de estos momentos se realizaron en l. Del siglo XVI datan las obras de trada de aguas del manantial de Valparaiso que junto con otros abiertos ms tarde surtiran a la ciudad. Actualmente, todava quedan como recuerdo de aquellas obras los caos del convento de San Francisco. En este siglo se construye tambin el puente de fbrica de los Pilares, por parte del arquitecto Juan de Herrera. De este modo, Avils se comunicaba por el Este, salvando la extensa zona martima, con Gozn, concejo que perteneca al alfoz avilesino al igual que el de Corvera, Carreo, Castrilln e Illas. Este puente estaba formado por dos arcos circulares en su proximidad a la margen izquierda de la ra, mayor el cercano al cauce, y con una avenida entre muros que ms tarde ser utilizada en la construccin de la carretera de Grado a Luanco. En el siglo XIX, al desmoronarse el paramento aguas arriba de uno de los pilares, ser demolido y sustituido por otro metlico, denominado de San Sebastin, que ser ubicado aguas arriba del anterior.

Mercado local frente al Ayuntamiento, reminiscencia del concedido por los RR. CC. Mercado de ganado de Carbayelo. Archivo JPRA.

Al tiempo que se construye el Puente de los Pilares, se hace lo propio con el cay o muelle local, prximo a aquel, en donde atracaran navos con cargas de hasta 2.000 fanegas. Las embarcaciones pequeas utilizaran como atracadero el puente de piedra que, sobre el ro Tuluergo, separaba la villa del arrabal de Sabugo. Ahora bien, la excepcional zona martima que ya en el siglo XIII fuera extensa
26.- Garca San Miguel. P. 103.

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ensenada de 4 5 metros de calado, se convirti en ra en el siglo XVI, llegando a ser junqueras lo que antes haban sido profundos fondeaderos. Estamos en la poca en que Pedro Menndez aprestaba las carabelas que lo conduciran a la Florida. An as, en tiempos de Felipe II el puerto figura entre los ms concurridos del Cantbrico, puesto que haba sido designado por este monarca como punto de salida de las lanas espaolas hacia los mercados extranjeros en un tiempo en el que residan en la villa la autoridad superior de Marina y el Administrador General de Salinas del Principado. Pero la falta de iniciativa de los avilesinos impidi que se aprovecharan entonces las excelentes condiciones de su puerto, de tal suerte que entre los sedimentos depositados por los ros y las arenas del Naln arrojadas hacia la ra por las corrientes que se dirigen al Este, fueron aterrndolo, llegando a hacerlo casi inservible para el comercio martimo y la navegacin de altura. Ante esta situacin, el Monarca hubo de conceder al Concejo del municipio una sisa con la que subsanar los gastos de las obras de encauzamiento de la ra. Estas consistiran en el encauzamiento de la corriente por medio de empalizadas, de tal suerte que produjeran un canal con el suficiente calado para que los buques pudiesen acceder sin dificultad hasta el cay de la villa. Tambin se pretenda la construccin en la entrada de la ra de un muelle con el que proteger a los navos que hacan el comercio con Avils, de los frecuentes accidentes que se producan cuando intentaban tomar puerto. Sin embargo, las obras proyectadas no se llevaron a cabo con lo que la ra sigui su ritmo de aterramiento progresivo27. En este contexto, tendremos que esperar al siglo XVII para que Martn Menndez se dirija al consistorio hacindole notar la falta de corriente y calado, al tiempo que l mismo ofrece la madera necesaria para la construccin de una estacada a ambos mrgenes con el fin de concentrar la corriente de modo que ella misma pudiese arrastrar las arenas dando ms profundidad al puerto. Por diversos motivos, el proyecto volvi a paralizarse, mientras que el Comisario de Marina se quejaba de la creciente dificultad que tenan los buques para atracar en el muelle local, y de que el puerto estaba cegado por la piedra y el lastre que arrojaban los navos para poder realizar el atraque en los muelles locales. Ante la gravedad de la situacin se consider de perentoria necesidad llevar a cabo las obras de limpieza de la ra proyectadas en tiempos de Felipe II, las cuales iban a ser sufragadas por cuenta del comn del pueblo. Estas seran las pocas operaciones emprendidas en Avils en los siglos XVII y XVIII,
27.- Ibidem. P. 252.

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a las que habra que aadir las de saneamiento del pantano que rodeaba al convento de la Merced, as como el de las marismas situadas al final de la calle Rivero que eran baadas por el ro de la Magdalena. El siglo XIX se inicia con la demolicin de las murallas que rodeaban la ciudad, en 1818, al tiempo que comienza un proceso de desecacin de las marismas que impedan el crecimiento de la zona comprendida entre la villa propiamente dicha, y el barrio de Sabugo por un lado, y hacia el Este por otro. En este sentido, en 1826 se consigue ganar al mar una superficie considerable de terreno mediante la construccin de un murete de piedra (pretil) que en adelante servira como soporte de un camino de circunvalacin de la ciudad28. Mediante la construccin del mencionado pretil dan comienzo tambin las obras de encauzamiento de la ra y las del antiguo parque de la Bomb. Todo ello iba a dejar el anchuroso puerto, que lindaba con Trasona, el Tuluergo, la Magdalena, etc, reducido a las aguas que corran aprisionadas entre los malecones construidos, encauzndolos hasta lo que posteriormente sera drsena y barra de San Juan de Nieva29.

El dok local en 1840. Dok local luego del relleno y velero atracado en el fondeadero por donde sala la emigracin hacia Amrica. Archivo JPRA.

El proceso de desecacin de las marismas no se detendr con estas obras, as en 1841 se otorgan los terrenos de las Huelgas, en la margen derecha de la ra, en su fondo de saco, a Antonio Ruiz tras un largo perodo de enfrentamientos con el Ayuntamiento. Dichos pleitos vinieron motivados por las repercusiones que tuvo la canalizacin y desecacin de la ra en contra de la navegacin de los barcos que utilizaban los muelles locales, dando como resultado el que las huelgas se convirtiesen en tierra de la labor30.
28.- Garca Arias. P.158. 29.- Memoria de la J.O.P de Avils. P. 4. 1946. 30.- El cerramiento de las huelgas produjo, con la renovacin del cieno y el estancamiento de las aguas, una mortfera epidemia de fiebres paldicas que desapareci a medida que los terrenos se fueron saneando. Ello est

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Puede decirse que por aquel entonces la zona martima vendra a ser el siguiente: un pozo de gran calado, entre 4 y 5 metros, en lo que hoy ocupa la drsena de San Juan, el trozo de ra desde este pozo hasta la boca sostenido por la corriente del ro Races, un canal sinuoso desde San Juan hasta Avils por el que desaguaban numerosos ros procedentes de los valles prximos (El Logrezana del valle de Careo, Martimbona del de Sols, LLaranes del valle del Escaorio, La Tejera del valle de Villa, Cuesta de un brazo del anterior , Tuluergo del valle de San Cristobal, San Martn del valle de Valparaiso y Races o de las Guardadas del valle de Quiloo). A pesar de todo lo realizado, a mediados del siglo XIX los aterramientos alcanzaron tal magnitud que comenz a ser imposible el comercio de altura. Ello motivaba que numerosos buques de vela, que mantenan activo comercio de importacin de coloniales al por mayor, especialmente azcar y cacao, pero que tambin sirvieron como medio de transporte de numerosos jvenes que embarcaban hacia la isla de Cuba, no pudiesen llegar hasta el dock o fondeadero de Avils completos con su carga (formaban parte de esta flota las bricobarcas Eusebia, Flora, Villa de Avils, el bergantn Francisca perteneciente a la familia de J.M. Grao y la goleta Julia de Unos 3.000 a 4.000 quintales de carga)31. Urga poner coto a tal situacin pero en realidad exista un grave problema derivado de la falta de recursos econmicos del Municipio para llevar a cabo las obras, as se recurri al Estado para que colaborase en la empresa. En este contexto, un hecho vino a paliar tan difcil situacin. Sera la visita a Avils de la Reina Isabel II y toda su familia. Esto fue aprovechado por los avilesinos para que Aquella reconociese el lamentable estado de la ra al mismo tiempo que se le peda su apoyo ante el Gobierno de la Nacin para el proyecto de mejora que el Ayuntamiento solicitara. La iniciativa dio sus frutos de modo que el Diputado local Estanislao Surez Incln consigui la aprobacin del mencionado proyecto de encauzamiento, segn el formulado por el afamado ingeniero Pedro Prez de la Sala, por parte de las dos Cmaras de la Asamblea Nacional que se encontraban reunidas con motivo de haber renunciado el trono Amadeo I32. La financiacin de las obras correra a partes iguales entre el Estado y el Pueblo, para lo que se concederan a ste arbitrios especiales33.
recogido por Garca San Miguel en la pgina 248 de la obra ya citada en este estudio. 31.- Observaciones al anteproyecto de obras exteriores del puerto de Avils y ensanche del canal de entrada del ingeniero Jos Sela Sampl. Ao 1954, efectuadas por Jos Mara Grao. 32.- J. M. Grao. Observaciones...P.4. 33.- Garca San Miguel. P. 255 y Memoria de J.O.P. 1946. P. 5.

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Las anteriores se subastaron en 1860 pero el ritmo de trabajo fue tan lento que los avilesinos hubieron de esperar a 1877 para verlas terminadas34.

Antiguo puente de los Pilares o de San Sebastin que comunicaba Avils con Gozn. Archivo JPRA.

Una vez ejecutado el proyecto el Ayuntamiento se vio requerido por el Estado para el pago de su parte correspondiente. Ello motiv que el tambin Diputado local Julin Garca San Miguel presentase una proposicin de ley en la que se peda la condonacin de la deuda. Aquella dio los frutos apetecidos de tal suerte que la villa avilesina se vio libre del pago de la cantidad debida, pero al mismo tiempo el Estado se encargaba de terminar las obras proyectadas: prolongacin de los malecones de encauzamiento hasta la Bogariza, debajo del faro de Avils, para asegurar la entrada de los buques, as como a construir un puerto comercial dando a la barra y ra el calado necesario para ser frecuentado por los buques de alto bordo35. Con lo expuesto se sentaban las bases para que los trabajos a realizar despus lo fueran por cuenta del Estado. Estos comprendan la construccin de una drsena, una carretera que la unira con la villa, las obras de encauzamiento del ro Races, el muelle local, la prolongacin del malecn del este (con objeto de que desapareciese la barra), un camino de sirga por debajo del faro, apertura de un canal en la Rechalda para facilitar el paso a grandes vapores, la limpieza de la ra as como la destruccin de las peas que la obstruan lo que permitira darle un calado de 5 6 metros36. Posteriormente se comenzara la construccin de las vas del ferrocarril que iba a

34.- En el peridico local El Eco de Asturias, coleccin del 3 de Junio de 1866 al 11 de Mayo de 1868, hemos encontrado una serie de artculos que recogen una polmica entre escritores y tcnicos de Avils sobre la conveniencia de construir primero este o aquel tramo de la canalizacin. 35.- Garca San Miguel. P. 257 y J. M. Grao. P. 5. 36.- Garca San Miguel. P. 258.

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prestar servicio al puerto conectndolo con la lnea Gijn-Len. Con estas mejoras el puerto avilesino pasaba a convertirse en uno de los ms importantes del Cantbrico sobre el que va a desarrollarse un importante comercio martimo. Pasemos a analizar a continuacin, con ms detenimiento, el alcance y significado de estas mejoras portuarias que ms tarde, hacia finales de siglo, habrn de poner al avilesino a la cabeza de los puertos carboneros de Asturias en clara competencia con los de Gijn y San Esteban de Pravia.

2. EL PUERTO EN SIGLO XIX. Al hablar de la importancia adquirida por nuestro puerto en el siglo pasado deberemos tener en cuenta todo un contexto histrico, econmico, poltico y social en el que se enmarca la regin asturiana, aunque tambin la propia nacin espaola. El siglo XIX supondr, como es sabido, la gran transformacin ocurrida en la historia de la humanidad. El proceso transformador vendr definido por la sustitucin de las bases agrarias de las sociedades por otras de corte industrial. Estas que se comienzan a gestar en estos momentos se apoyan en dos sectores claves en el mencionado cambio, a saber: el algodonero y el metalrgico, el cual, a su vez, se ver sostenido por la energa aportada por la naciente minera del carbn de piedra que sustituye al de lea empleado de por siglos en la historia del hombre. Con estos precedentes innovadores la regin asturiana se nos presenta como beneficiaria de un futuro industrial prximo puesto que contaba con todos los elementos que podran facilitarlo. Posea carbn, materia prima de la industrializacin, pero adems dispone de otros minerales, de abundantes aguas para aprovechar como fuerza motriz, as como de numerosa mano de obra. Dispona adems de una adecuada localizacin a lo largo de la franja costera que en un futuro no lejano asegurara unas comunicaciones fciles en una poca en la que brillaban por su ausencia37. Pero a pesar de lo expuesto, no todo sern facilidades en el proceso industrializador ya que si bien la Asturias ochocentista dispondr de las ventajosas condiciones antes enunciadas, carece sin embargo de la infraestructura necesaria capaz de aprovecharlas puesto que se hace
37.- Germn Ojeda. P. 1. 1985.

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patente la inexistencia de capitales y en consecuencia se puede constatar la falta de iniciativas empresariales. El Estado, por otra parte, destina sus escasos recursos a la construccin de una fbrica de artillera cuando numerosas empresas esperaban que el poder pblico se hiciese cargo de la instalacin de medios de transporte y vas de comunicacin adecuados para facilitar la industrializacin, circunstancia que ya haba sido puesta de manifiesto el siglo anterior por Jovellanos38. Al mismo tiempo tambin se evidencia en Asturias la mentalidad cuasi feudal de los propietarios de las tierras, as como la ausencia de una tradicin mercantil de importancia39. Pero quiz de todos los inconvenientes, uno de ellos, uno de los ms graves tal vez fuera el escaso desarrollo de las vas de comunicacin que obliga a instalarse al pie de las minas a todas aquellas industrias que tuviesen como fuerza motriz al carbn. Ello motivara que numerosos empresarios se sintieran reticentes a la hora de realizar inversiones en Asturias. Con todo, a comienzos de la II mitad del siglo XIX el sombro panorama expuesto hasta ahora, comienza a clarificarse con la puesta en escena de una serie de acontecimientos de diversa ndole que determinarn un giro espectacular en el mencionado panorama econmico y social de la provincia asturiana. En el aspecto tcnico se desarrolla todo un conocimiento geolgico y minero de los yacimientos de la Cuenca Central. A este respecto son muy importantes los trabajos realizados en la regin por Guillermo Schultz en su calidad de Ingeniero Inspector del Distrito Minero de Asturias. Al mismo tiempo se deja sentada la necesidad de comunicar las cuencas mineras con los puertos asturianos; Avils, Gijn y San Esteban de Pravia, aunque tambin Villaviciosa). Por otro lado, se reforma la Ley Minera de 1825 que potenciaba muchsimo ms las galenas -a menudo argentferas de la Sierra de Gador- que al carbn mineral40. Pero adems de todos estos aspectos tcnicos, en 1833 se produce la ascensin al poder por parte de los liberales lo que propici que la coyuntura poltica de nuestro pas hasta entonces adversa a todo proceso innovador se tornase ms idnea para llevar a cabo la industrializacin del pas, hecho que ya estaba ocurriendo en otros pases europeos como Gran Bretaa, Francia, Italia, etc. As, se producen las primeras penetraciones de capital extranjero en Espaa, y en
38.- Ibidem. P. 2. 39.- G. Morales. 1982. 40.- J. Nadal. 1982.

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particular en Asturias. Entre estos y sobre todo figurarn los belgas de la Real Compaa Asturiana de Minas que en un principio se dedicarn a explotar el yacimiento submarino de Arnao, prximo a la ra avilesina, para posteriormente diversificar sus actividades a la produccin de cinz. Tambin por estas fechas un numeroso grupo de empresarios mineros comienzan a ver en el espacio portuario avilesino el punto de salida de los carbones de sus explotaciones en las cuencas mineras asturianas. Avils no tendra ms que aceptar el reto que se le planteaba y lograr la adecuacin de su puerto que, por otra parte, en estas fechas se encontraba en un avanzado estado de aterramiento.

2.1.

LA RED PORTUARIA ASTURIANA Y SU RELACION CON LAS CUENCAS HULLERAS EN EL SIGLO XIX.

Puede decirse que ya desde mediados del siglo XIX Asturias cuenta con dos actividades bsicas: la minera y la siderurgia, pero por otra parte no dispone de infraestructura portuaria adecuada que le abra las puertas al mar. Por otro lado se hace patente la inexistencia de un dispositivo de comunicacin entre las cuencas hulleras y los centros fabriles con los puertos asturianos, circunstancia que ya dejara sealada Jovellanos tiempo atrs. De este modo, la dificultad de las comunicaciones con el interior peninsular hace an ms evidente el carcter bsico que esa salida tiene para la regin41. Esta dicotoma entre la necesidad perentoria de una salida al mar y su propia inexistencia hacen que Asturias pierda la ventaja inicial conseguida en el desarrollo industrial de mediados del siglo XIX42, hecho que refuerza el tono de insularidad que adquiere nuestra provincia desde mediados del siglo pasado hasta incluso nuestros das. En efecto, Asturias lejos de desarrollar todo su potencial industrial, minero y portuario se dedica a servir a los intereses de grupos mayoritariamente ajenos a ella. Si bien el Principado cuenta con variados y ricos minerales (hierro, plomo, cinz y manganeso), no cabe duda alguna que el de mayor importancia es el carbn que se va a convertir en la verdadera y fundamental base de la industrializacin regional. Ahora bien, hasta la segunda mitad del siglo pasado esta riqueza carbonfera apenas ha sido explotada
41.- Francisco Quirs Linares. P. S. E. P. P. 7. Oviedo. 1975. 42.- Ibidem. P. 7.

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debido a la inexistencia de medios capaces de dar una salida considerable y barata a ese producto. De esta forma se hace de nuevo patente la carencia de capital inversor, de vas de comunicacin y de infraestructura portuaria donde pudiera ser embarcado el carbn de piedra. As tenemos que la mayor parte del terreno carbonfero que va desde la cumbre de Aller a Olloniego, y la de Santo Firme est por explotar de modo que las minas de carbn que hasta el momento funcionaban slo servan para el consumo de las industrias instaladas en suelo nacional, debido precisamente a la inexistencia de medios para poder exportar sus productos43. La Cuenca carbonfera de Sama que sigue en importancia a la anterior tambin est infrautilizada en esta poca surtiendo casi exclusivamente a las necesidades locales. El poco carbn que de ella se exporta es trasladado hasta Gijn por medio de un ferrocarril para posteriormente ser embarcado en su puerto. Si a las malas condiciones del trazado del ferrocarril unimos las psimas condiciones del puerto viejo gijons, en donde los barcos han de esperar para ser cargados hasta varios das, es fcil suponer que el producto saldra encarecido, lo que a su vez hara que el ritmo exportador fuese mnimo. La Cuenca de Quirs y Teverga no se explotaba a pleno rendimiento hasta estos momentos debido tambin a la falta de vas de comunicacin, as que la gran cantidad de carbn y de hierro que encerraba su subsuelo no haba sido utilizada an, aunque es verdad que a tal efecto se estaba construyendo un ferrocarril de va estrecha que se unira en Trubia con el general de Asturias haciendo posible la exportacin de minerales. De todo lo expuesto se desprende que la riqueza carbonfera de la provincia estuviese sin explotar por lo que era ms ventajoso recibir desde los puertos de Pasajes, Bilbao y otros de la Cornisa Cantbrica carbones ingleses, que como es de suponer resultaran ms caros tanto por los costes de transporte como por los derechos de aduana an cuando su calidad no fuese mejor que la de los asturianos44. Ello haca que las industrias catalanas y del Medioda del Pas consumiesen carbones extranjeros, ingleses en su mayora, y no asturianos que por otra parte tenan un precio a boca de mina de 5,50 pts. la tonelada. En este sentido comienzan a orse las primeras voces que dejan patente la necesidad de que la industria espaola consuma carbn asturiano45 especificando para ello que la primera
43.- Memoria de la J. O. P. A. 1946. P. 50. 44.- Para probar la calidad de los carbones asturianos se realizaron en el Ferrol unas experiencias por orden del Ministerio de Marina, en las que se demostr su indudable valor para los usos metalrgicos, especialmente para el pullado y el recalentado. 45.- Memoria de la J. O. P. A. 1946. P. 48.

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circunstancia que se requiere es la de tener puertos capaces y de adecuadas condiciones. Por todo ello las cuencas hulleras han de estar unidas a los puertos carboneros de la regin, y stos sern sin duda Avils, Gijn y San Esteban de Pravia. Bajo estas premisas surgen por estas fechas las primeras empresas mineras, mayoritariamente de fuera de la provincia a la par que se produce un importante proceso de centralizacin de capitales a partir de fusiones y absorciones de empresas46. Estos empresarios centrarn su atencin en Avils por cuyo puerto saldran los carbones de la cuenca central asturiana. De esta manera, el avilesino se presentaba como el futuro punto de salida de los carbones de Asturias ya que en l se haban producido una importante serie de mejoras desde 1860, e incluso en fechas anteriores, que le proporcionaban una relativa ventaja frente al caduco y viejo puerto gijons.
CUADRO N 1: EMBARQUE DE CARBN ASTURIANO POR SUS PUERTOS (1828-1843). QUINTALES. AOS 1828 1829 1830 1831 1832 1833 1834 1835 1836 1837 1838 1839 1840 1841 1842 1843 GIJN 75.812 97.995 117.666 121.201 139.831 169.295 136.107 251.304 183.467 224.196 195.524 256.359 205.400 166.011 402.405 384.326 7.412 76.139 74.530 78.268 67.433 59.812 43.577 46.756 73.333 AVILS 3.912 9.500 3.000 VILLAVICIOSA 890 3.635 1.720 2.999 3.934 8.170 3.739 20.169 16.521 14.464 14.487 26.050 20.924 31.846 42.565 19.907 2.200 LASTRES TOTAL 80.614 111.130 122.386 124.200 143.765 177.465 139.846 278.885 276.127 313.190 288.279 349.842 286.136 241.434 491.726 479.766

FUENTE: Certificado del Contador de Aduanas de la Provincia de Oviedo, Apolinar de Aguirre, para la Sociedad Econmica de Oviedo, que reproduce Adriano Paillette en Ensayos Qumicos de algunos carbones de Asturias, Oviedo, 1844, s.p. * Los embarques por Avils desde 1836 coinciden prcticamente con la produccin de la Real Compaa Asturiana47.

46.- Sierra lvarez. ERIA. Oviedo. 1985. 47.- El cuadro lo hemos tomado ntegramente de la obra de Germn Ojeda: Asturias en la industrializacin espaola, 1833-1907. Servicio de Publicaciones de la Universidad de Oviedo. Ed. Siglo XXI. Madrid, 1985.

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EMBARQUE DEL CARBN ASTURIANO 1828-1843


600000 QUINTALES MTRICOS 500000 400000 300000 200000 100000 0 1828 1829 1830 1831 1832 1833 1834 1835 1836 1837 1838 1839 1840 1841 1842 1843

AOS

AOS VILLAVICIOSA
Elaboracin propia.

GIJN LASTRES

AVILS TOTAL

2.2.

LOS ANTECEDENTES DE LOS PRIMEROS PROYECTOS DE MEJORA PORTUARIA. EL TRFICO PORTUARIO EN LA

PRIMERA MITAD DEL SIGLO XIX. Hemos visto en el captulo precedente las psimas condiciones en las que se encontraba la zona martima avilesina. El canal que entonces tena sta marchaba a su merced sin sujecin de ninguna clase por la gran planicie que existe entre las dos laderas que la delimitan. Por otra parte era bastante tortuoso variando constantemente en su trazado as como en su calado. En su desembocadura constaba de dos barras, una exterior situada en el mismo lugar en donde se encuentra la actual y otra ms interior ubicada frente a la ensenada del Aran en la margen derecha. La primera no ofreca generalmente ms que un calado de 0,80 a 0,90 metros en B.M.V.E mientras que la segunda quedaba frecuentemente casi seca. El efecto inmediato de

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las condiciones tan deplorables que ofreca el cauce era la dificultad que se les presentaba a los barcos para acceder de San Juan de Nieva a Avils, operacin que no poda ser realizada ms que en mareas vivas no sin antes haberse desprendido de gran parte de su cargamento en el fondeadero de San Juan, que ofreca un calado en B.M.V.E de 4 a 5 metros. En esta zona la ra formaba un pequeo ensanche o ensenada que en esta poca de principios de siglo constituira el verdadero puerto de Avils. En este pozo fondeaban los barcos, siendo utilizado con frecuencia como tenedero de ellos as como lugar adecuado para llevar a cabo sus reparaciones. Sera un autntico desahogo de un puerto que en aquellos momentos estaba reducido a este fondeadero pero que adems contaba, en sus proximidades en tierra firme, con unos almacenes en los que se recogan los artculos descargados por los barcos a modo de lastre para poder llegar a Avils. En este sentido, las condiciones del puerto mejorarn sobremanera tal y como ya hemos adelantado, con la construccin de la carretera del muelle, zona que anteriormente se haba convertido en lugar donde se depositaban los fangos e inmundicias que arrojaban las mareas vivas hasta las mismas casas y la muralla48. Esta zona, foco de infecciones anteriormente, desaparecera al construirse un paredn de piedra desde dicho lugar hasta el actual parque. Tras la realizacin de estas obras se consigui cambiar la direccin de los transentes procedentes de Gozn y Carreo, los cuales hasta entonces no tenan ms acceso a la villa que el proporcionado por la calle Corugedo o Real, despus de los alfoles y de los Alas. Al no existir ninguna va de circunvalacin, persona y ganado deberan atravesar obligatoriamente el interior de la poblacin, as que luego de la realizacin de la calzada que rodeaba gran parte de Avils el trnsito se vio desviado hacia las afueras del recinto urbano descongestionando de esta manera el centro de la villa. No olvidemos que el proceso de demolicin de la muralla que rodeaba al primitivo ncleo comenz hacia 1818. Con el pretil o paredn y la carretera que despus se hizo, hacia 1826, se configuraron lo que por aquel entonces se llamaran los muelles que se prolongaran desde la entrada de la calle de la Cmara a la del Marqus de Teverga hasta la crcel local, que por cierto se construir aprovechando la explanada formada all por el rellano49. Los materiales utilizados en estas obras procedern de la Torre de la Plaza que haba
48.- Arias Garca. P. 158. 49.- Ibidem. P. 159.

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sido derribada por el Ayuntamiento en virtud de las disposiciones de las Cortes referentes a que deberan desaparecer todos aquellos vestigios relativos al vasallaje. De este modo desaparecera la Torre situada en la entrada de la Herrera que otrora haba servido de prisin50. Entre el paredn y la muralla y las casas de la villa exista un espacio de 75 pies de ancho que era lo que comprenda la obra quedando en medio los almacenes de la cal y las casas del muelle que se construiran ms adelante. La financiacin de las obras del paredn, relleno y arreglo del muelle se obtuvieron con fondos del arbitrio de dos maravedes en cuartillo de vino que ya se haba concedido en 1769 para obras pblicas. Debido a estas mejoras la villa de Avils comenzaba a progresar como lo hiciera en tiempos pasados, y prueba de ello es que su mercado semanal se encontraba en auge, llegando a ser por estas fechas de los primeros de Asturias ya que a l concurran ordinariamente ms de mil cabezas de ganado. Otras de las construcciones que ponen de manifiesto el auge comercial avilesino ser la construccin de una aduana en el pequeo muelle local, destinada al control de la importacin de productos ultramarinos as como a la exportacin hacia otros puertos espaoles e incluso europeos de pequeos fletes de productos. Con Amrica no slo se mantenan relaciones comerciales de importacin y exportacin sino que tambin por estas fechas comienzan a emigrar hacia ultramar cierto nmero de jvenes tanto de Avils y zonas limtrofes como de la cuenca central asturiana51.

2.3.

EL TRFICO PORTUARIO EN LA PRIMERA MITAD DEL SIGLO XIX.

El movimiento portuario avilesino en la primera mitad del siglo XIX es realmente pequeo debido fundamentalmente a la precariedad de sus condiciones y al avanzado estado de aterramiento, aunque tambin al hecho de que por estas fechas no est puesto en comunicacin con ninguna va frrea que lo una con el interior de la regin. Por todo ello puede decirse que nicamente satisfar las necesidades locales o las de alguna otra zona de la
50.- Garca Arias. P. 159, recoge cmo el Marqus de Ferrera quiso oponerse a la demolicin, aunque a pesar de esto la destruccin se llev a cabo aprovechndose de ella ms de 60 carros de piedra. 51.- G. Morales. 1982. P. 117. Amn de la anterior cita, tambin hemos utilizado listas de embarque hacia Amrica en las Estadsticas de Poblacin del perodo comprendido entre 1830-1840 depositadas en el Archivo Municipal Histrico de Avils.

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provincia a la que surtir de algunos productos bsicos. Si bien no disponemos de datos que nos hablen del trfico de mercancas es un hecho constatado que en estos momentos el avilesino es ms un puerto de importacin que de exportacin. En este contexto se va a producir la instalacin de la Real Compaa Asturiana de Minas en la zona portuaria de San Juan de Nieva y arenales del Espartal, despus de la concesin de la explotacin, por parte de la Direccin General de Minas en 1833, de todos los yacimientos mineros que encontrara dentro de los lmites siguientes: A).- El camino de Avils a Soto del Barco pasando por Pillarno. B).- La ra de Pravia y la costa del mar hasta el Cabo Negro, atravesando la ra de Avils en la punta del arenal de Espartal, y siguiendo la misma costa hasta la punta del LLampero. C).- Una lnea recta tirada desde esta punta hasta el puente situado cerca del lugar de Lasana. D).- El arroyo del mismo nombre hasta la ra de Avils, la orilla derecha de esta ra hasta el puente del mismo Avils, y el camino de Soto del Barco punto de partida52. Despus de habrsele otorgado tal concesin, la Asturiana de Minas se dedicar a la explotacin del yacimiento submarino de Arnao53.

52.- La Real Compaa Asturiana de Minas y el arenal del Espartal. Madrid, 1895. 53.- La historia del asentamiento de la Real Compaa Asturiana de Minas en la zona est estudiada en mi Memoria de Licenciatura: Aproximacin geogrfica a un ejemplo de ciudad-jardn. Salinas, 1833-1986. Original mecanografiado depositado en la Secretara de la Facultad de Geografa e Historia de la Universidad de Oviedo y en la Secretara de la Junta del Puerto y Ra de Avils.

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FUENTE: La Real compaa Asturiana de Minas y el arenal del Espartal. Reelaborado por Leal Bveda en Aproximacin Geogrfica a un ejemplo de ciudad jardn: Salinas 1883-1986.

El carbn que extrajese de esta mina podra ser transportado tanto por mar como por tierra en toda la Pennsula, e incluso ser exportado a cuantos pases se desease, para ello se gozaba de la exencin de impuestos sobre el material extrado as como de franquicia aduanera para la importacin de maquinaria. Con todo, por el puerto avilesino se haban embarcado entre 1828 y 1830 nicamente 16.412 quintales mtricos de carbn de piedra. A partir de 1835, una vez puesta en marcha la explotacin de Arnao, esta cifra se eleva considerablemente para pasar de 7.412 Qm. en 1835 a 73.333 quintales en 1843. A este respecto sera interesante resaltar que casi la totalidad del carbn embarcado por el puerto avilesino se corresponde con la produccin de la Real Compaa Asturiana de Minas. Una vez constituida como empresa carbonera, el gran problema que se le planteaba a la Asturiana era la colocacin de sus productos puesto que se puede decir que no exista prcticamente mercado regional hacindose evidente al mismo tiempo la falta de un consumo industrial. Hacia el exterior tampoco haba muchas salidas debido a la inexistencia de pedidos, a la gran dificultad de los transportes pero fundamentalmente por la ausencia de un verdadero puerto en Avils. De este modo el nico trfico portuario era el representado por la

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importacin de productos como el ail, bacalao, brea, cacaos, camo, cueros, lino y madera de construccin naval, y los artculos destinados a la Real Compaa de Minas. Tambin se mantenan ciertos intercambios con las colonias americanas, de las que se reciban gneros ultramarinos y hacia donde se dirigan un relativo nmero de jvenes en busca de mejor fortuna ante la crisis de subsistencias que aquejaba al Principado. Germn Ojeda y Jos Luis San Miguel establecen un ritmo de salidas de alrededor de 1.500 personas/ao en toda Asturias a travs de sus puertos, principalmente el gijons y en menor medida el avilesino54. Por nuestra parte hemos consultado censos de poblacin del Ayuntamiento de Avils para el perodo 1830-1840 en donde comprobamos que los datos de salida a Ultramar para el concejo avilesino y limtrofes son los siguientes: el ritmo de salidas por ao se sita en torno a las 43 personas. Por grupos de edad, el ms importante sera el comprendido entre los 21 y 30 aos, que vendra a significar casi el 50% del total. Le seguiran en orden de importancia el de 11 a 20 aos con un 40%, el de 41-50 con un 2,8% y por ltimo el de mayores de 50 con un porcentaje del 0,93%. De todo ello se deduce que se trata de una emigracin selectiva donde priman los grupos de edad jvenes y entre estos los varones sobre las mujeres. Por profesiones, nos encontramos generalmente ante individuos de poca formacin intelectual dedicados mayoritariamente a oficios artesanales como carpinteros, panaderos, agricultores, pescadores, etc. Tambin existe un grupo de relativa importancia que es el representado por muchachos que tienen que desplazarse a Ultramar, principalmente a la isla de Cuba, a realizar el servicio militar. Normalmente estn comprendidos entre los 18 y 25 aos. Por destinos el mayor contingente se dirige a Cuba y ms en concreto a la Habana, mientras que por el contrario los que lo hacen a Ultramar (sin especificar a dnde) seran los menos. Se da el caso curioso de alguna familia que se desplaza entera, es decir matrimonio e hijos, aprovechando las facilidades otorgadas por el Gobierno, como pago de viaje, manutencin durante cierto tiempo, etc. Si bien estas facilidades eran otorgadas a las personas ms necesitadas teniendo que viajar en peores condiciones, otro caso bien distinto lo constituan aquellos grupos que gozaban de mayores posibilidades econmicas para los que se habilitaban billetes de primera e incluso segunda clase. Entre las empresas dedicadas al trasvase de viajeros figuraba la de los hermanos Bulter de Cdiz, en combinacin con los vapores correos del asturiano Antonio Lpez que
54.- El peridico local El Eco de Avils. 1866-1867, tambin establece la misma cadencia de emigrantes por ao.

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recogan en Gijn o Avils a los pasajeros para la Habana, para posteriormente transbordarlos a los vapores correos que saldran de Cdiz los das 15 y 30 de cada mes. La travesa sola durar unos 17 das contando las escalas efectuadas en Canarias y Puerto Rico hacia dnde tambin se admitan pasajeros. La compaa se obligaba por el precio de 50 pesos a dar manutencin desde el momento en que el viajero embarcaba en Avils o Gijn hasta la Habana, aunque haba que exceptuar aquellos das en que se tuviese que esperar la salida del correo en cuyo caso la manutencin corra a cargo del pasajero. El consignatario avilesino Feliciano Surez despachaba billetes de primera y segunda clase, que adems de las ventajas enunciadas incluan la existencia de camarotes separados con sus correspondientes literas as como la reserva de billetes para todos aquellos que los solicitasen, que por otra parte podran elegir como punto de destino no solamente la Habana si no tambin Canarias, Puerto Rico, Sisal y Veracruz. Como puede observarse, este contingente que generalmente se dedicaba a los negocios gozara de mejores condiciones de viaje que aquellos que por necesidad deban abandonar el Principado en busca de mejor fortuna55. El rgimen de salidas a Ultramar se disparar en la segunda mitad de siglo tal y como apunta Germn Ojeda y Jos Luis San Miguel56.
CUADRO N 2: EMBARQUES A ULTRAMAR (1830-1840)

. EDAD 1-10 11-20 21-30 31-40 41-50 50 y ms TOTALES NUMERO 15 171 200 24 12 4 426 % 3,52 40,14 46,94 5,60 2,80 0,90 100,00

FUENTE.- Censo de poblacin, 1830-1840. Ayuntamiento de Avils. Elaboracin propia.

55.- El Eco de Avils. 56.- Campesinos, emigrantes, indianos. Ayalga, Salinas. 1985.

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CUADRO 3.- MOVIMIENTO DEL COMERCIO MARTIMO DEL PUERTO DE AVILS ENTRE 1843-44.

ENTRADAS. Comercio de Cabotaje.

1843 N. Buques N toneladas N tripulantes Valor mercancas 185 5.182 1.002 2.279.199

1844 137 3.378 714 3.289.784

TOTAL 323 8.560 1.716 5.568.983

FUENTE.- Censo de poblacin, 1830-1840. Ayuntamiento de Avils. Elaboracin propia.

CUADRO N 4: COMERCIO EXTRANJERO DE EXPORTACIN (1843-44).

N buques N toneladas

4 459 32 lastre

1 78 7 lastre

5 53 7 39

N tripulantes Cargamento

FUENTE: Memoria de la Junta de Obras del puerto de Avils. 1946, que ha extrado la informacin del Diccionario Geogrfico-Histrico de Espaa y sus posesiones en Ultramar de Pascual Madoz, Madrid, 1846-1850. CUADRO N 5: SALIDAS. COMERCIO DE CABOTAJE.

1843 N. de buques N. de toneladas N. de tripulantes Valor mercancas Comercio extranjero de exportacin. N. de buques N. de toneladas 4 459 142 3.933 759 1.051.172

1844 173 3.584 857 974.625

TOTAL 315 7.527 1.616 2.025.797

1 78

5 537

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N. de tripulantes Cargamento

32 Carbn-piedra

7 carbn-piedra

39

FUENTE: Memoria de la Junta de Obras del Puerto de Avils. 1946, que ha extrado la informacin del Diccionario Geogrfico-Histrico de Espaa y sus posesiones en Ultramar de Pascual Madoz, Madrid, 1846-1850.

En cuanto al rgimen de entrada de barcos entre 1843 y 1844 priman los dedicados al comercio extranjero de exportacin; as, de un total de 328 entradas producidas en dos aos, 323 pertenecen al primer apartado representando un 98% del total, mientras que los segundos suman 5 entradas y un porcentaje del 2%. Respecto al nmero de toneladas introducidas en el puerto, tenemos un monto de 9.097; de ellas, 8.560 perteneceran al comercio de cabotaje, es decir un 94%, mientras que las 537 restantes seran de comercio exterior, un 6% nicamente. Por nmero de tripulantes tendramos un global de 1.755, primando los 1.716 del cabotaje, o sea un 97 % del total, mientras que el 3% que resta correspondera al comercio exterior con un valor absoluto de 39 tripulantes. Curiosamente, el registro de entradas en ambos casos es superior con demasa en el ao 1843, de modo que en este ao entran 185 buques y 5.182 toneladas en cuanto al comercio de cabotaje, por 137 buques y 3.378 toneladas de 1844. El nmero de tripulantes es sensiblemente superior en el primero de los aos, as de una cifra de 1.002 pasamos a 714 en el segundo caso. En cuanto al comercio de exportacin estaramos en la misma situacin ya que en 1843 tenemos 4 buques y 3.933 toneladas, por 173 y 3.584 en 1844. En este sentido hay que resaltar que todos los navos que arriban a Avils lo hacen sin cargamento, es decir en lastre, en espera de obtener buenos fletes de retorno. En el captulo de salidas la situacin es bastante similar a la anterior puesto que de un total de 320 buques entrados en la ra en el mismo intervalo de tiempo, 315 pertenecen al comercio de cabotaje (98%); por contra, solamente 5 corresponden al de exterior o de exportacin (2%). Por nmero de toneladas salidas la situacin no vara. De un total de 8.064, predominan las 7.527 del comercio de cabotaje (93%), sobre las 557 del de exportacin (7%). El total de tripulantes tambin es sensiblemente superior en lo relativo al cabotaje, de

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modo que de 1.655, 1.616 pertenecen a este captulo, un 97%, quedando el otro 3% restante, o sea un total de 39, incluido dentro del apartado de comercio exterior. En este caso, el ritmo de salidas es ms parejo por aos que el de entradas, sobre todo en el comercio de cabotaje. Por contra, en el comercio exterior las cifras de salida son claramente superiores en 1843, as tenemos 4 buques, 459 toneladas y 32 tripulantes, por 1, 78, y 7 respectivamente, en 1844. Analizando ahora la relacin entre el comercio de importacin y el de exportacin, diremos que el saldo es netamente superior al primero de ellos y dentro de l cobra mxima importancia el de cabotaje. Por cifras tendramos 328 buques, 9.097 toneladas y 1.755 tripulantes entrados en el puerto entre 1843-44, por 320, 8.054 y 1.655 salidos en el mismo perodo de tiempo estudiado. De todo ello podemos deducir que el movimiento del comercio martimo avilesino hasta estos momentos no es de consideracin quedando as reducido a las necesidades locales o provinciales. De todos modos por estos aos se producir un cierto auge industrial no slo en la Villa sino tambin en algunos concejos limtrofes. As se comienzan a explotar varios criaderos mineros como los de LLumeres en Gozn, Santa Mara del Mar, Santo Firme y Ferroes, pero tambin otras industrias como las de harina El Aguila de la familia Mesa Oria, las dedicadas al vidrio plano de Orobio y Ca, Ibarra, Pola y Ca, la maderera en gran escala de la familia Cueto, los telares de lino de Marense, la fbrica de curtidos de Rodrguez Villamil y las de Garca Lpez y Manzaneda57. A todos ellos habra que aadir la importancia de la industria pesquera mantenida desde la Edad Media por los mareantes de Sabugo. Ahora bien, sin duda la industria de mayor importancia de la zona era la Real Compaa Asturiana de Minas, tal es as que casi la totalidad del carbn piedra que se embarcaba en Avils, destinado al comercio exterior, era extrado en su explotacin submarina de Arnao.

57.- Garca San Miguel. P. 271.

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FUENTE: Cmara de Comercio de Avils. Azucarera de Villalegre.

Embarcadero de Castro y Ca., y descarga de madera en el muelle local. JPRA.

Este yacimiento proporcionaba un carbn de pobre calidad, pero que reuna inmejorables condiciones para ser utilizado en la industria metalrgica, de modo que muy pronto se dej entrever que su utilizacin debera orientarse a la produccin del cinz ya que para la obtencin de este metal se necesitaban grandes cantidades de carbn.

Explotacin de Arnao. Pgina web del Concejo de Castrilln.

Por lo expuesto anteriormente, y sobre todo por la falta de pedidos del mineral, la

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Sociedad minera orient sus esfuerzos hacia la industria metalrgica del plomo y del cinz en la Cornisa Cantbrica, as en 1849 emprenden trabajos de investigacin sobre el cinz en la Cornisa Cantbrica hasta hacerse con la posesin de las minas de calamina en la Provincia de Santander y de blenda en la de Guipzcoa58. Despus de la reconversin de empresa hullera a metalrgica, la Asturiana de Minas necesitaba de un muelle en la ra de Avils a travs del cual recibira la materia prima de sus posesiones en Las Vascongadas, pero tambin sera aprovechado para la exportacin de sus productos elaborados en la nueva fbrica de Arnao. A este muelle se le dotara de dos gras con el objeto de facilitar las labores de carga y descarga. El cinz producido se dirigir en un principio al mercado exterior, fundamentalmente a Inglaterra y Blgica. Se construy entonces, en 1853, un pequeo embarcadero sostenido por estacadas de madera en el extremo nororiental del arenal del Espartal, en un lugar situado enfrente del fondeadero de San Juan de Nieva. Esta ltima se trataba de la zona de mayor calado de la ra, que en realidad ejerca las labores de un verdadero puerto, en el que se poda mantener a flote un buque an en bajamar, hecho que no ocurra en ningn otro punto de la zona martima considerada, que por otra parte tena la capacidad suficiente para mantener cien buques amarrados. El embarcadero de San Juan de Nieva, denominado posteriormente de los Belgas, se unira a la fbrica y mina de Arnao mediante un ferrocarril que atravesaba las dunas del Espartal las cuales fueran fijadas anteriormente por la Compaa minera mediante la plantacin de pinos y espartos. Dicha fijacin haba sido considerada como obligatoria en la concesin minera de 183359.

Tranva Elctrico en Races y atravesando el pinar del Espartal, propiedad de la Real Compaa. Archivo de la Chocolatera. Leal 1986. 58.- Centenario de la Real Compaa Asturiana de Minas. 1853-1953. Bruselas. 59.- Sobre el tema ver el mencionado trabajo Aproximacin geogrfica a un ejemplo de ciudad-jardn. Salinas, 1833-1956. Jos Mara Leal Bveda. Original mecanografiado.

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Este ferrocarril, propiedad de la compaa, era el nico medio de transporte con el que contaba el espacio portuario el cual no estaba conectado con ninguna va frrea. An as el trfico pareci animarse en esta etapa convirtindose Avils en un puerto importador ms que exportador. Por l comienzan a embarcase alrededor de 5.000 toneladas de cinz que produce la fbrica de Arnao, los vidrios de la establecida en Avils en 1844, algunos cargamentos de cal que se destinan a Galicia, hierros, maderas, etc. El resto del movimiento referido a minerales de cinz, carbn, cereales, hilados y productos ultramarinos perteneceran a la exportacin.

2.4.

EL PRIMER PROYECTO DE CANALIZACION DE LA RIA DE PEDRO PEREZ DE LA SALA. AVILES, PUERTO CARBONERO.

A pesar de todas las obras realizadas en primera mitad del siglo XIX, la entrada al puerto y la navegacin interior fueron ofreciendo cada da mayores dificultades, llegando a ofrecer justo en la mitad del siglo un estado tan ruinoso que todo pareca indicar su prximo aterramiento. Pascual Madoz en su Diccionario Geogrfico-Histrico propone todo un plan para la canalizacin de la ra que viene a coincidir con los trabajos de canalizacin y limpieza proyectados en tiempos de Felipe II. En sntesis, el plan consistira en la construccin de unas cien varas de malecn o dique de este a oeste a la margen Sur del canal; con ello se conseguiran unos muelles en lnea recta desde los situados a la altura del parque local, en donde atracaban corbetas, mercantes y otros buques de hasta 250 toneladas, al fondeadero de San Juan de Nieva. Desde ste a la desembocadura de la ra existan ya unos precedentes. Con la construccin de dichos malecones se conseguira que desaparecieran las vueltas y recodos que en determinados lugares formaban las corrientes dando lugar a una mayor anchura y profundidad en el cauce, facilitndose por consiguiente la navegacin. En realidad lo expuesto por Madoz, que ya prevea la futura importancia del puerto avilesino, vendr a coincidir con los primeros proyectos de canalizacin de la ra del ao 1857, obra del ingeniero Pedro Prez de la Sala. Ahora bien al Municipio se le presentaba un grave inconveniente cual sera la carencia de recursos con los que llevar a cabo las obras por lo que en un futuro se pedir ayuda al Estado para que financie el 50% del coste total de las

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mismas. A pesar de todo, esta obra no pasara de ser una realizacin puntual que nicamente habra de servir a los intereses de la Real Compaa Asturiana puesto que el resto de la zona portuaria seguira padeciendo los mismos males de antao, producidos por los continuos aterramientos, aunque tambin es cierto que puede ser considerada como el verdadero germen de lo que luego ser el puerto avilesino. Despus de todo lo expuesto cabra pensar que el futuro de la zona portuaria avilesina estara bastante comprometido, pero an as el ingeniero Caso de los Cobos considera que el avilesino ha de convertirse en el verdadero puerto carbonero de la provincia puesto que aunque no lo fuera estrictamente de refugio, reuna la ventaja de ofrecer instalaciones considerables con recursos relativamente pequeos, adems de estar muy bien situado, lo que en un futuro podra facilitar las comunicaciones por va frrea. Todas estas ventajas no las posea por el momento ningn puerto de la regin y eso debieron observar varios empresarios mineros que, opinando igual que Caso de los Cobos, fijaron su atencin en el espacio portuario avilesino como punto de embarque de los carbones asturianos. Slo haca falta adecuarlo alas condiciones exigidas para realizar tales operaciones. Ante tal situacin el municipio avilesino aprovechara la visita en Agosto de 1858 de la Reina Isabel II y su familia a la villa para mostrarle el estado tan ruinoso que ofreca el puerto al mismo tiempo que se le peda su intercesin ante el Gobierno de la Nacin para que ste aprobara el proyecto de mejora de la ra, presentado por el Diputado local Estanislao Surez Incln, y realizado por Pedro Prez de la Sala.

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Proyecto de canalizacin de Pedro Prez de la Sala. 1858. Archivo JPRA.

En dicho proyecto, adems de todos los aspectos tcnicos, se haca referencia al hecho de que el Estado tomase para si el importe de la mitad de las obras60. Una vez aprobado el proyecto de canalizacin el 6 de diciembre de 1859, se adjudicaron las obras en pblica subasta en Febrero de 1860 a Patricio Hernndez en la cantidad de 309.900 escudos61, aunque en realidad aquellas no dieran comienzo hasta agosto del mismo ao no sin antes haber provisto al adjudicatario de todo cuanto material haba solicitado. La idea esencial del proyecto era el encauzamiento de la ra mediante unos malecones que limpiasen las arenas procedentes del Espartal ya que amenazaban con cegar toda la zona martima a excepcin de 1 km., aproximadamente, en las inmediaciones de Avils en donde el fondo de la ra era de fango62. Tambin se pretenda fijar las movedizas mrgenes mediante dos murallones, reducir la seccin de desage a un rea relativamente estrecha e invariable, enderezar la corriente y obligarla a correr directamente al mar sin detenerse en los mltiples recodos que existan. En definitiva, se pretenda que al encauzar la ra, las aguas, por s solas, concentradas
60.- El conflicto que se suscit entre el Ayuntamiento y el Gobierno por la forma del pago de las obras ya fue explicado anteriormente. 61.- Memoria de la J.O.P.A. 1946, p. 16. 62.- Ibidem, p. 17.

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en un punto, actuaran como elemento de limpieza arrojando fangos, arenas, piedras y otros materiales al mar, ms all de la entrada al puerto. Las obras de canalizacin se dividan en tres tramos. El primero arrancara de ambas mrgenes del puente de los Pilares, haciendo una pequea curva hasta el final de la actual calle de la Cmara. Desde este punto, en lnea recta, los malecones se prolongaran aproximadamente unos 3.000 m. hasta alcanzar casi el fondeadero de San Juan en la margen derecha, y arenales del Espartal y del Torno en la izquierda. En ese punto la ra haca un pequeo recodo de unos 720 m. en la margen derecha y 600 en la izquierda, proyectndose hasta la denominada ensenada del Emballo y el extremo Norte del embarcadero de la Real Compaa Asturiana de Minas. Este pequeo recodo constituira el segundo tramo del proyecto. Desde los puntos mencionados anteriormente se desarrollaba el tercer tramo hasta alcanzar las puntas del Gallo y el Dental que constitua la verdadera barra de la ra que tanto peligro ofreca a aquellos buques que deseaban penetrar en ella63. La longitud total de los malecones que producira el encauzamiento ascenda a unos 5,5 kms. aproximadamente, segn el plano de dicho proyecto64. Las obras daran comienzo en Agosto de 1860, pero como vamos a ver hubo que interrumpirlas en varias ocasiones tanto por las irregulares condiciones del terreno como por la falta de liquidez monetaria por parte del Estado. La realizacin de los trabajos llev su curso normal hasta que se comenzaron a construir los primeros 1.077 metros de mampostera prximos a Avils, cuya construccin a diferencia del resto de la obra se compona de dos partes bien diferenciadas, una de fango y otra de mampostera. Ocurri posteriormente que el ingeniero encargado de la inspeccin observ la inestabilidad de la obra ocasionada por la suma fluidez del fango que era necesario emplear as como por la gran inclinacin de la mampostera concertada, entre otras razones. Esto motiv una variacin en las obras proyectadas en el citado tramo, que fue aprobada en Septiembre de 1862 por lo que se cre un presupuesto adicional de 15.244 escudos y 553 milsimas. Posteriormente, en 1864 volvera a incrementarse mediante otro adicional, con una cantidad de 330.702 escudos. A medida que los malecones aumentaban, el canal se iba limpiando pero ocurra que
63.- En la Memoria de la J.O.P.A. de 1946, Caso de los Cobos da referencia de multitud de accidentes producidos en este lugar por encallamiento. 64.- La Memoria de la JOP. Avils, 1946 y el Eco de Avils ofrecen referencias al mismo.

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las arenas arrastradas por el agua encauzada eran depositadas en el tercer tramo aludido, es decir al Norte del muelle de los Belgas en direccin al Dental, amenazando con cerrar la entrada a la ra. Ello trajo consigo que Prez Casariego presentase un nuevo proyecto adicional que encareci sobremanera el presupuesto, tal es as que el Ingeniero Inspector del distrito de la Corua mand paralizar las obras presentando el mismo un proyecto para defender de los embates del mar la terminacin del malecn del Oeste en el trozo tercero. Este ltimo se comenz a construir a partir del muelle de los Belgas, observndose cuando se llevaban pocos metros construidos que el agua penetraba por la margen izquierda del malecn produciendo grandes socavones que comprometan los cimientos, llegando incluso a destruir gran parte de la obra ya realizada. La solucin a tal problema fue copiada de lo que ya haba hecho la Real Compaa en el Espartal cuando construy su embarcadero, y no era otra que la de producir fuertes aterramientos sostenidos por grandes estacadas transversales. De este modo haban evitado que las aguas pudiesen filtrarse amenazando la integridad de la obra. Siguiendo la misma idea se construy un malecn transversal al tiempo que se le quitaba al agua la posibilidad de extenderse hacia el norte sin control. As se produjo un gran remanso y los consiguientes aterramientos, de modo que en poco tiempo todo estaba terraplenado. Este aterramiento evit que el agua se extendiera dando gran consistencia y seguridad a las obras, tanto es as que en 1873, fecha de la finalizacin del encauzamiento de la ra, no se haba producido ninguna otra fisura65. Despus de las obras enumeradas, el agua encauzada se haba convertido en un agente de dragados de suma importancia que incrementaba progresivamente el calado del fondo de la ra, arrojando mar adentro el fango y los sedimentos que anteriormente aumentaban su nivel haciendo poco menos que imposible la navegacin. Una vez arrojadas las arenas fuera de la boca de la bocana, las corrientes marinas que se dirigen hacia el Este, las expulsaran mar adentro. Ya iniciadas las obras, el calado no pasaba de 6 pies en B.M.V.E. entre el fondeadero de San Juan y la barra, hacindose por momentos ms peligrosa la entrada y salida de las embarcaciones an en los meses ms bonancibles del ao. Despus de encauzada la ra, ofrecera un calado de 18 pies en la barra y 9 frente al fondeadero de los belgas, distante unos 1.200 m. de la entrada.
65- Memoria de la J.O.P.A. 1946, p. 18.

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As pues, y en espera de un mayor incremento de calado los buques de mayor tonelaje podan entrar y salir a cualquier hora de marea, con carga, cuando antes era condicin indispensable que demoraran se arribo aguardando la hora de la pleamar, as como los grandes suplementos de agua para salvar la barra sin peligro inminente. Los 18 pies de calado en B.M.V.E. suponan 30 en pleamar en circunstancias normales. Si aadimos a estas condiciones adquiridas el hecho de que Avils era un puerto accesible con todos los vientos, pero particularmente con los ms crudos del tercer y cuarto cuadrante, es fcil comprender que el avilesino estaba destinado a ser uno de los puertos ms importantes de la costa cantbrica y por lo tanto a contribuir al desarrollo de la industria minera, fabril y agrcola de la regin asturiana66. Con todo, en 1867 las obras de encauzamiento no haban finalizado ya que de los tres tramos aludidos en el proyecto, restaba por concluir parte del tercero y an un cuarto aadido posteriormente, considerado de los ms importantes puesto que siendo los ms septentrionales estaban expuestos a los embates de las olas, que por otra parte amenazaban con destruir los bloques de piedra que haban sido depositados en la margen izquierda en el contacto con el mar Cantbrico. Esta paralizacin era otra de las muchas que demoraran la terminacin de las obras y responda a la falta de capital por parte del Estado en un momento en que las inversiones estaban reducidas al mnimo en virtud de las malas condiciones financieras por las que atravesaba el pas. En este sentido desde el peridico local El Eco de Avils, se reprochaba a los empresarios mineros la falta de iniciativas para invertir en el encauzamiento, cuando ste podra reportarles grandes beneficios. An as los resultados producidos por la canalizacin fueron muy positivos ya que se increment el calado de la barra en la margen izquierda hasta los 4,30 m. en B.M.V.E. de los 0,90 m. que tena anteriormente, previndose que aumentara paulatinamente a medida que se construyeran las obras del malecn del ltimo tramo. Esto haca que dicha barra pudiese considerarse desaparecida a efectos de la navegacin puesto que las olas que anteriormente rompan en el canal producido por la barra y la pennsula de San Juan de Nieva, lo hiciesen ahora sobre las obras del dique o malecn, circunstancia que favoreca la entrada de los barcos sin que tuviesen que esperar la yaciente entre una ola y otra. Las condiciones de la margen derecha tambin haban experimentado sensibles
66.- El Eco de Avils. 1866.

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mejoras ya que despus de construidos los malecones de encauzamiento, stos se prolongaban desde la ensenada del Emballo hasta el Aran a las que cerraba parcialmente convirtindolas en fondeaderos de abrigo. Desde el Aran el dique continuaba en lnea recta hasta el pie del faro en donde se volva a la derecha formando la ensenada de la Bogariza que ofreca calados de ms de 8 m. en B.M.V.E. y que al mismo tiempo reuna unas condiciones excelentes como tenedero de barcos que tuviesen que buscar abrigo de los tempestuosos vientos del NO. Esta ensenada junto con el malecn del cuarto tramo en la margen izquierda constituirn la verdadera entrada al puerto, aunque como veremos posteriormente dicho tramo no se llev a efecto quedando los trabajos de canalizacin en esta margen ms atrasados en longitud que en la derecha. Ahora bien, si con las obras del tercer tramo la entrada al puerto haba mejorado considerablemente, lo mismo puede decirse de las condiciones del interior. El espacio portuario quedaba dividido en dos partes bien diferenciadas. La primera iba desde el fondeadero de San Juan al mar Cantbrico pudindose contar en ella con un calado de cierta importancia de 4 5 m. en B.M.V.E. La segunda abarcaba el tramo comprendido entre dicho fondeadero y los muelles locales situados en el mismo Avils pero cuyas condiciones de calado no eran tan considerables como las anteriores. El primer tramo no poda ser aprovechado para realizar operaciones comerciales debido a su proximidad al mar abierto, y a la fuerza de las resacas que se producan, por ello el punto idneo como tenedero de barcos segua siendo el antiguo fondeadero de San Juan. Lo mismo ocurra con el segundo de los sectores considerados puesto que los buques quedaban varados en bajamar sobre un fondo movedizo de arena y grijo. Adems, las embarcaciones, en el supuesto de que quisiesen amarrar en este tramo, quedaran expuestas a las corrientes de flujo y reflujo que originaban constantes remolinos dando lugar a fuertes socabamientos del fondo de la ra, por lo que los barcos nunca descansaban sobre un suelo uniforme de tal forma que los accidentes eran muy frecuentes. Al respecto existen numerosos ejemplos recogidos por el ingeniero lvarez Cascos, de buques que despus de quedar varados se inutilizaban siendo imposible su posterior recuperacin. A estos inconvenientes reseados habra que aadir la estrechez del canal de tan slo 37 metros, causa por la que los barcos encontraban serias dificultades para realizar maniobras, y ms en concreto la ciaboga.

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De todos modos para paliar estos problemas se pens en habilitar un lugar en donde los mercantes realizasen cualquier tipo de operacin sin verse obstaculizados por impedimento alguno como pudiera ser la falta de calados o las malas condiciones de maniobrabilidad. A tal efecto se realizaron obras de dragado para dotar al puerto de mejoras en su ancho y calado, en una zona prxima a Avils que en realidad venan a representar los primeros 500 metros de malecn construidos para el encauzamiento. La eleccin del lugar estuvo motivada por su cercana a la villa, en segundo lugar porque en esta zona el fondo era de fango, sin socavaciones, y adems porque an cuando los barcos descansasen uniformemente sobre el fondo la varada no les perjudicara tanto como en otros puntos. Finalmente, tambin se tuvieron en cuenta las mejoras producidas despus de las obras de dragado que haban dado como resultado el ensanche suficiente para que los buques realizasen sin dificultad la ciaboga, maniobra de suma importancia y dificultad para embarcaciones de 200 a 300 toneladas que eran las de mayor capacidad que podan acceder a nuestro puerto. Despus de efectuadas todas estas obras prximas a Avils, los embarcaderos resultantes de un calado de 5 pies pasaron a conocerse popularmente como "muelles locales" o drsena de Avils que separaba de forma tajante el antiguo recinto amurallado en su parte Norte del arrabal de Sabugo, an cuando ambos ncleos continuaban unidos por el "Puente Viejo" as como por otro nuevo que se construye por estas fechas aguas arriba del anterior. Ahora bien, pronto se dej entrever que el canal producido por el encauzamiento no podra ser abordado ms que por buques de pequeo tonelaje e importancia, dedicados principalmente al comercio de cabotaje. Por contra, si lo que se pretenda era la desaparicin de la barra para que la ra pudiese ser recorrida por barcos de mayor porte como los dedicados al embarque de carbones, el sentido que adquira no era otro que el de servir de camino que condujera a estos a una estacin o drsena. Se sienta ya la necesidad de un verdadero tenedero para la ra que en definitiva habr de convertirse en el punto primordial en donde se elaboren las actividades de carga y descarga, almacenaje y parada de barcos. Faltaba pues encontrar el lugar idneo para su emplazamiento as como finalizar las obras de encauzamiento. Estamos en la segunda mitad del siglo XIX, poca en la que numerosos empresarios han centrado su atencin en el espacio martimo avilesino como futuro embarcadero de los

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carbones asturianos67. Ahora bien, a los dos aos de haber comenzado las obras, hacia 1867, los resultados prcticos comienzan a hacerse palpables pareciendo asegurar un creciente trfico tanto de cabotaje como de exportacin, puesto que Avils ofrece un puerto seguro que en un futuro prximo podra albergar en su seno a unos 500 buques, as como dar entrada a embarcaciones de 20 a 25 pies de calado. Un puerto de estas condiciones, que por otra parte durante mucho tiempo no iban a concurrir en el de Gijn, debera estar unido necesariamente por va frrea mediante un ramal al ferrocarril general Gijn-Len. La necesidad del anterior tuvo expresin en numerosos estudios que se realizaron tanto por la propia corporacin local como por algunos empresarios, entre ellos los ingenieros ingleses Manby que siendo los iniciadores de la metalrgica de Mieres, elaboraron multitud de sondeos y tanteos dando como resultado el proyecto de trazado definitivo de un ferrocarril desde los valles mineros hasta nuestra villa. De los estudios propuestos destacan varios entre los que estaban el ejecutar el mencionado ramal hasta unirlo con el general en Sern, punto situado a unos 12 Kms. aproximadamente, despus de atravesar Trasona y LLaranes. Desde Avils, siguiendo la margen izquierda de la ra se prolongara hasta San Juan de Nieva lugar en donde se proyectaba la construccin de una drsena68. Otro proyecto consista en realizar el empalme con la lnea Gijn-Len a la altura de Villabona, distante unos 12 kms. de Avils, despus de haber atravesado Villalegre, Nubledo y Cancienes. Este ramal ofreca la gran ventaja de incorporar al trazado viario las minas de Santo Firme en Villabona, con lo cual quedaban unidas a la Cuenca asturiana as como al puerto avilesino69. Con todo, dejando sentadas las mejoras producidas por la canalizacin, hecho que traa consigo la necesidad de un tenedero de barcos para realizar labores de carga y descarga y de un ferrocarril que lo uniera con las minas de la Asturias hullera, todo en funcin de un mayor incremento en el trfico portuario. Daremos a continuacin una pequea visin del mbito comercial avilesino en

67.- Memoria de la J.O.P.A. 1946. Peridico local El "Eco de Avils", 1866-1867. Revistas Mineras, 1875, 1876, 1877. 68.- Peridico local "El Eco de Avils". 1867. 69.- Revista Minera.1867, p. 161.

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relacin con su puerto para centrarnos a posteriori en las grandes obras que se realizaron a finales de siglo.
CUADRO N 5: EMBARCACIONES MATRICULADAS EN AVILES (1860-1870).

Buques mayores y menores 25 Lanchas Botes Gabarras TOTAL 18 31 25 99

FUENTE: Peridico local el "Eco de Avils". 1866-1867. Elaboracin propia.

El tonelaje que portaban entre ellas era 22.849 tm. que aunque realmente no representaba un nmero muy elevado da muestra de que Avils era el pueblo de la costa asturiana que posea mayor cantidad de embarcaciones en clara competencia con Gijn. El ritmo de entradas oscilaba alrededor de 200 buques por ao de los que el 95% se dedicaban al comercio de cabotaje, el 2,5 a la importacin de productos del extranjero, y el 2,5 restante comerciaban con Amrica. El nmero de salidas es similar situndose alrededor de los 200-205 buques, mientras que los restantes porcentajes son parecidos o idnticos a los anteriores. El peso de las mercancas transportadas rondaba las 10 toneladas por un valor de 17 millones de reales de velln, siendo las importaciones productos alimenticios principalmente, como cacaos, azcar, granos, vinos y minerales destinados casi exclusivamente a la fbrica de Arnao. En este contexto y an despus de haberse paralizado las obras en 1867, lo cierto es que las mismas haban producido las importantes mejoras anteriormente anunciadas que traeran consigo un pequeo relanzamiento del comercio sobre todo en lo relativo al trfico de cabotaje. Prueba de ello ser la polmica recogida en la prensa local primera mitad del siglo XIX. Dicha aduana estaba clasificada de tercera categora y se hallaba habilitada fundamentalmente para el trfico de cabotaje, exportacin al extranjero y para importar de esta procedencia diferentes artculos como ail, bacalao, brea, camos, cueros, lino, madera sobre la escasa importancia que las autoridades gubernativas concedan a la aduana avilesina construida en la

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de construccin naval, gneros y producciones de las colonias espaolas en Amrica, exportacin de productos peninsulares a stas y, por ltimo, para recibir todos los efectos destinados a la Real Compaa Asturiana de Minas que como ya hemos adelantado gozaba de numerosas franquicias aduaneras concedidas por Real Orden en 1833. La categora de la aduana de Avils haca que no se pudiese importar maquinaria del exterior por cualquier empresa que lo desease, debiendo contentarse pues con productos nacionales. Este sistema proteccionista del que slo estaba exenta la Real Compaa era considerado por la burguesa local como un elemento paralizador tanto de la industria como del comercio avilesino ya que impeda la creacin y el desenvolvimiento de un buen aparato industrial a la par que otorgaba diversos privilegios a otras empresas forneas como la mencionada Asturiana de Minas. Al mismo tiempo permita que otras empresas instaladas en el hinterland natural de otros puertos como el gijons, cuya aduana gozaba de mayor catalogacin, pudiesen importar maquinaria sin ninguna traba administrativa lo cual las haca mucho ms competitivas al contar con tecnologa ms avanzada. Por contra, si cualquier empresa del mbito avilesino desease comprar maquinaria fornea debera hacerlo con una orden especial dictada por el Ministerio de Hacienda, la cual poda o no conseguirse segn cuales fuesen las influencias polticas del empresario70. De este modo, todo equipo industrial que se quisiese importar debera soportar una tremenda disyuntiva; o aduanar en Gijn, lo que provocara una prdida de tiempo y dinero en razn de los costes de transporte de esa maquinaria hasta Avils, o esperar a que la decisin gubernamental se tornase favorable ante las peticiones reiteradas por parte de los empresarios que por aquel entonces pretendan instalarse en las inmediaciones de Avils aprovechando las mejoras efectuadas en su zona portuaria. En este sentido, la escasa fijacin industrial de la villa en estos momentos, gozaba ya del privilegio de la introduccin, luego lo que se pretenda era que a medida que el comercio y la industria fuesen aumentando se concediera la habilitacin de aduana de primera categora, modificando los aranceles; medida sta que contribuira al auge comercial local en particular, en una Espaa de marcado matiz centralizador por excelencia71. Con todo, despus de analizar lo relatado, las primeras obras de encauzamiento y la existencia de una aduana, de categora inferior a la deseada por la burguesa local, junto con las obras que pasaremos a relatar, dejan puestos los cimientos para la instalacin de nuevos
70.- El Eco De Avils. 1866, p. 2. 71.- Ibidem, p. 1.

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empresarios en la zona, hecho que no se har esperar una vez que se terminen las obras de canalizacin.

2.5.

CONFLICTOS QUE TRAJO CONSIGO EL ENCAUZAMIENTO.

Si ya hemos visto cmo las obras de canalizacin podan suponer un relanzamiento del trfico portuario, tambin hemos de ver algunos de los inconvenientes que trajeron aparejadas, as, en 1865, la Real Compaa Asturiana de Minas inicia un expediente de reclamacin de indemnizaciones al Estado por los daos que haba sufrido su embarcadero de San Juan de Nieva a raz de las obras efectuadas en la ra. La historia comienza en 1833 cuando por la concesin minera de Arnao se conceda a la compaa el permiso y la facultad de transportar por mar y tierra en toda la Pennsula y exportar a pases extranjeros todo el carbn de piedra que consiguiese extraer de sus minas. En 1854 la empresa es autorizada a ampliar sus operaciones a la produccin de cinz y otros metales como el plomo, as como a construir una oficina de beneficio de minerales en el valle y colinas del Cuerno (Arnao) y arenal del Espartal. De igual modo se deja sentada la conveniencia, dada la utilidad pblica por parte de la Asturiana, de adquirir aquel arenal con el fin de sujetar mediante plantos, al estilo de las Landas francesas, las dunas movedizas que amenazaban, no slo con cubrir el ferrocarril que por aquel entonces estaba construyendo la Real Compaa destinado a enlazar su centro fabril de Arnao con San Juan de Nieva, si no tambin con cegar la entrada al puerto avilesino. Poco tiempo hubo transcurrir para que la Compaa en ese mismo ao compre al Ayuntamiento de Castrilln y a diversos particulares del pago de Races el arenal del Espartal, pagando un precio de 12.000 reales de velln por una extensin aproximada de 1.000 das de bueyes, segn tasacin efectuada por peritos especializados a peticin de la Asturiana y de los mencionados vecinos. El arenal lindaba por su parte NE con la ra de Avils por lo que este punto ser elegido para la construccin de un muelle embarcadero sobre pilotes de madera que formaban la cabecera terminal del ferrocarril minero, por donde la Empresa recibira la materia prima de sus posesiones en las Vascongadas y Cantabria, pero, por donde, al mismo tiempo, saldr el carbn de la mina submarina de Arnao, as como el cinz que se comienza a producir desde 1854.

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Posteriormente, por efecto de las obras de mejora portuaria que se estaban ejecutando en la parte inferior de la ra, dicho embarcadero se vio invadido y cortado en un ngulo de 20 grados aproximadamente en relacin con el malecn de encauzamiento, quedando separado del embarcadero que, por otra parte, crea y consideraba de su propiedad en virtud de la concesin minera de 1833. Debido a ello, la Compaa minera crey verse en el derecho de ser resarcida por los daos producidos, de tal suerte que exigir a la Direccin General de Obras Pblicas una justa indemnizacin previa tasacin pericial. Por otro lado, la suspensin de las obras de la canalizacin vena siendo anunciada desde 1833, segn hemos podido corroborar en las Actas de Plenos del Ayuntamiento avilesino en las que se hace patente la inquietud del Municipio por la lentitud con la que se llevan a cabo as como por el excesivo coste que stas suponen, hecho que, sin duda, habra de dar lugar a la aprobacin de otro proyecto con su presupuesto adicional. Esto ltimo, como es de suponer, provocara un tiempo muerto entre la finalizacin del primer presupuesto y el estudio y aprobacin del definitivo. En este contexto, la Real Compaa, hacindose eco de la inminente suspensin de las obras y por ende de los daos y perjuicios que acarreara dado el estado ruinoso en que se encontraba el embarcadero de madera, solicit al mismo tiempo que la indemnizacin la concesin del permiso de construccin de un nuevo muelle substituto del anterior, el cual habra de ubicar en el trayecto de la lnea del malecn de encauzamiento, con una extensin de unos 80 metros aproximadamente. Tambin se comprometa a realizar de su cuenta las obras necesarias de consolidacin y defensa de dicho muelle que vendra a reemplazar con obra de piedra el servicio de maderamen que hasta entonces tena. Por otro lado, dado que dicho embarcadero formaba parte del malecn de las obras de encauzamiento dejara sentado el sealamiento de la direccin de las nuevas, una vez que las mismas se continuaran. Parece evidente, despus de la expuesto, que la Asturiana pretenda sacar rentabilidad de las obras de mejora de la ra que corran a cargo del Estado, de modo que a los motivos aducidos anteriormente aadi otro de indudable peso econmico, cual era el que si luego de haber recibido la concesin minera, haba fijado las dunas del Espartal, construido una planta de fabricacin de cinz, perforado un tnel de 615 m. por donde pasaba el ferrocarril de Arnao a San Juan, se haca necesaria la construccin de un embarcadero para dar entrada y salida a

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sus productos. Sin dicho muelle las clusulas prerrogativas de su concesin se tornaban intiles cuando menos. Bajo estos criterios que aparentemente pueden parecer justos, se inicia un proceso litigador entre la Asturiana y la Jefatura de Obras Pblicas que durara hasta 1867. En este sentido, este ltimo Organismo lejos de acceder a las peticiones de la Real Compaa respondera alegando que la misma se haba extralimitado en la interpretacin de los trminos de lo concedido, dudando, por consiguiente, que la propiedad del muelle embarcadero correspondiese a la empresa minera ya que sobre el terreno cedido sta solamente tena el derecho de posesin o uso, segn el objeto de la concesin, a precario y nacido de un acto de voluntad de la Administracin que en todo caso se reservaba el derecho de revocarlo sin derecho a indemnizacin alguna. Por otra parte, tambin se aduca que, segn el Artculo 18 de la Ley de Aguas de 1866, no se podan ejecutar en ningn punto de las costas, playas, puertos, y desembocaduras de los ros, obras de cualquier especie, ni construir edifico alguno sin la competente autorizacin, extremo que pareca haber incumplido claramente la Asturiana. El conflicto tomar nuevos derroteros cuando la Compaa minera aleg que el embarcadero se haba construido sobre sus terrenos, y por lo tanto eran de su propiedad segn lo dispuesto en los artculos 28 y 194 de la referida Ley en la que se dejaba sentado que aquella persona o entidad que durante 20 aos hubiese disfrutado de un aprovechamiento de aguas pblicas sin oposicin de la Autoridad ni de tercero, poda continuar hacindolo an cuando no pudiese demostrar que obtuvo la correspondiente autorizacin. Bajo estas premisas se haba construido el muelle de los belgas contra el que, desde la fecha de su construccin hasta 1866, no se haba recibido ninguna denuncia por parte del Estado o particular. De ello, la Compaa deduca que la propiedad del embarcadero era suya. Tras varios tira y afloja, un hecho vino a decantar la balanza en favor de la empresa privada, cual sera la visita realizada al puerto avilesino por el Inspector del Distrito de la Corua a resultas de un informe del ingeniero jefe de Obras Pblicas de Oviedo con el objeto de que aquel revisase las obras de encauzamiento, as como para proponerle algunas modificaciones en las mismas. Estas ltimas fueron aceptadas por dicho inspector de tal suerte que despus de ejecutadas vendran a enlazar con la cabeza del muelle embarcadero de la Real Compaa. Por otra parte, l mismo era partidario de que se respetase dicho embarcadero puesto

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que a partir de aqu podran continuarse las obras de encauzamiento

evitndose la

Administracin el pago de una crecida cantidad en concepto de indemnizacin, al mismo tiempo que se ahorraba la construccin de 80 m. de malecn que venan a representar la longitud del muelle que la Compaa de minas construira con cargo a su cuenta. Este informe fue muy tenido en cuenta por la Junta Consultiva de Caminos, Canales y Puertos de modo que dictamin en favor del mismo y as, por Orden de 27 de Noviembre de 1867, se concede a la Asturiana la indemnizacin solicitada consistente en la autorizacin para la reedificacin de un muelle de unos 80 m. de longitud, con muro de mampostera que se cimentaba en bajamar sobre pilotes de madera, el cual contaba con un calado de BMVE. de un metro. Con ello, se zanjaba el conflicto surgido entre la Real Compaa Asturiana de minas y la Administracin del Estado, que no ser el nico y que si hemos dejado reseado es debido a que la controversia no vena a reflejar ms que lo siguiente: el capital privado, que no haba jugado ningn papel de importancia en la financiacin de las obras de canalizacin puesto que stas fueran asumidas enteramente por el erario pblico, no haca ms que esperar a que se realizasen las obras de mejora de la ra para, una vez finalizadas, intentar conseguir el mximo aprovechamiento posible de las mismas con la menor inversin. No es de extraar, en este sentido, que desde la prensa local, dominada por la burguesa avilesina, se considerase negativa dicha actitud ya que el encauzamiento repercutira en la consecucin de grandes beneficios para la industria y el comercio local. Hecho que qued demostrado inmediatamente al producirse revulsivo para la instalacin de nuevas empresas en la zona. Evidentemente, multitud de empresarios iban a aprovechar esta coyuntura favorable an sin aportar la ms mnima concesin econmica a los gastos de las obras efectuadas, hecho que dar lugar en un futuro inmediato al relanzamiento econmico de la villa as como al nacimiento de una poderosa burguesa local de un gran poder de decisin sobre los rganos de administracin de Avils72. un incremento del trfico martimo fruto de las mejoras mencionadas. Al mismo tiempo, todo ello habra de servir como

72.- Toda la informacin recogida la hemos encontrado en el Recurso de Alzada sobre la imposicin de canon al terreno que la Real Compaa Asturiana ocupaba en las zonas del muelle Oeste del ao 1926, as como del informe que la Secretara de la Junta de Obras del Puerto y Ra de Avils dirige al ingeniero jefe de Obras Pblicas de Oviedo sobre el tema, tambin de la misma fecha.

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2.6.

LA TERMINACION DE LAS OBRAS DE CANALIZACION.

Como ya hemos visto, durante los primeros aos de 1860 los trabajos de encauzamiento se fueron desarrollando con gran lentitud debido a la dificultad del terreno, pero tambin a la progresiva disminucin de los presupuestos, en funcin de los trabajos extras que deban realizarse. As las cosas, en 1866 el Inspector del Distrito de la Corua acude a nuestra villa con el objeto de supervisar las obras, llegando a manifestar que los efectos de la erosin producidos por la canalizacin revisten bastante gravedad y sern factor de decisiva importancia para conseguir los aumentos de calado, que a la postre son el fin deseado. Ahora bien, del mismo modo, observa que para que se consiga lo anterior el volumen de la escollera ha de ser mayor, hecho que aumentara el presupuesto a ello destinado. De este modo, propondr finalizar las obras en ejecucin hasta la total liquidacin del presupuesto en tanto en cuanto se habilite un nuevo proyecto de terminacin de obras. De otro modo, llegamos a 1873, fecha en la que el Estado exige al Ayuntamiento el pago de la mitad del importe de las obras tal y como haba sido convenido entre los dos organismos; pero tras una serie de vicisitudes que ya han sido relatadas, no solamente se condon al Municipio de tal pago sino que la propia Administracin, adems de hacerse cargo de la deuda, asumi para si la realizacin de las obras restantes las cuales supondran el punto de partida de los importantes trabajos que con posterioridad se ejecutaron. La terminacin de la obras se iba a realizar dividindolas en dos grupos. El primero de ellos se subast en 1877, mientras que el segundo lo fue en 1880. Vemoslos a continuacin. En 1877 Carlos Larraaga redactara un nuevo proyecto de terminacin de la canalizacin despus de que el Estado se hubiese hecho cargo de las obras de prolongacin de los malecones hasta debajo del faro de la pennsula de San Juan de Nieva para asegurar la entrada al puerto, dando a la barra y ra el calado suficiente para que pudiesen acceder al entramado portuario buques de mayor tonelaje que los que hasta ahora lo hacan. En definitiva, se propona el remate de aquellos tramos que haban quedado sin terminar, el dragado del terreno dnde iba a ser ubicada la futura drsena as como su cierre. Por otra parte, se pretende la construccin de diferentes cargaderos de madera para el canal y la de distintos muelles del mismo material que habrn de ir dentro del tenedero, adosados a los malecones que lo circundan.

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Los primeros consistiran en muelles longitudinales de forma rectangular de unos 36 m. por 6 de ancho los cuales descansaban sobre pilotes clavados en el terreno. En el segundo caso, el muelle tendr la misma forma, con una superficie de 240 m. por 9,40. Los materiales que se utilizaban en las obras eran, fundamentalmente, madera de pino rojo del norte, hierro, arena extrada de los arenales de las Arobias, Espartal y de los dragados destinados a la construccin de la drsena, as como de productos dolomticos extrados de las canteras prximas de los Carbayedos en la margen derecha de la ra73. De todas estas obras, ya en curso hacia 1877-80, la de mayor importancia era, sin duda, la construccin de la drsena para lo cual ya se estaba produciendo la excavacin del terreno comprendido entre los dos arenales citados anteriormente, hasta dejar el suelo a una profundidad de 2 m. en B.M.V.E74.

Veleros en el dok local y en la antigua drsena de San Agustn. Archivo JPRA.

73.- Los materiales de esta misma cantera siguen siendo utilizados en la actualidad por Aceralia. 74.- Memoria de la J.O.P. de Avils, 1946, p. 30.

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CUADRO N 6: MERCANCAS MOVIDAS POR LOS PUERTOS ASTURIANOS (1828-1843). KGS.

AOS 1828 1829 1830 1831 1832 1833 1834 1835 1836 1837 1838 1839 1840 1841 1842 1843

GIJN 75.812 97.995 117.666 121.201 139.831 169.295 136.107 251.304 183.467 224.196 195.524 256.359 205.400 166.011 402.405 384.326

AVILS 3.912 9.500 3.000

VILLAVICIOSA 890 3.635 1.720 2.999 3.934 8.170 3.739

LASTRES

TOTAL 80.614 111.130 122.386 124.200 143.765 177.465 139.846 278.885 276.127 313.190 288.279 349.842 286.136 241.434 491.726

7.412 76.139 74.530 78.268 67.433 59.812 43.577 46.756 73.333

20.169 16.521 14.464 14.487 26.050 20.924 31.846 42.565 19.907 2.200

479.766

FUENTE: MEMORIA DE LA J.O.P. DE AVILS. 1946. Elaboracin propia.

2.7.

CRITERIOS PARA LA UBICACION DE LA DARSENA.

Sobre la ubicacin de la futura drsena habr diferentes posturas enfrentadas. As, en un principio se pens en el antiguo fondeadero de San Juan el cual desde siempre haba contado con buenas condiciones de calado y con diversos almacenes donde los barcos depositaban parte de sus mercancas antes de poder acceder al muelle local. Operacin que slo podan realizar en mareas vivas e incluso no sin antes haber tenido que alijar parte de su cargamento en los citados almacenes75.
75.- Caso de los Cobos relata toda una lista de embarcaciones que desatendiendo estas premisas haban intentado arribar con toda su carga a Avils, habiendo embarrancado a mitad del camino en los numerosos bancos de arena con que contaba la ra. Posteriormente, por el propio peso de la carga y la presin que sobre el buque ejercan las corrientes de agua, estos ltimos solan partirse en dos haciendo imposible su posterior recuperacin.

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Ahora bien, se puede decir que las condiciones del puerto han variado sensiblemente despus de la canalizacin efectuada de tal suerte que los buques ya podan remontar el curso del agua y llegar al fondeadero local sin ningn tipo de contratiempo. Esto ltimo haca disminuir la antigua importancia adquirida por el fondeadero de San Juan. Consecuencia directa de lo anterior era el desplazamiento del centro de actividad comercial existente en el puerto desde este punto a los muelles prximos a la Villa. Del mismo modo, an cuando las condiciones de calado del anterior eran buenas, no resultaban ser las ms idneas para una drsena de la importancia que se pretenda tuviera Avils.

Almacenes Balsera. Archivo JPRA.

As, en este contexto, si los muelles locales ofrecan todas las condiciones necesarias para que los barcos pudiesen utilizarlos en sus tareas comerciales porque, entre otras cosas, reunan las condiciones necesarias para hacer la ciaboga, tambin es cierto que a ellos no podan acceder ms que los de pequeo volumen dedicados al comercio de cabotaje, ya que las condiciones de calado del canal no permitan otra cosa. Si por contra, lo que se deseaba era que el puerto fuese arribado por buques de crecido tonelaje, que forzosamente eran los requeridos para la exportacin del carbn, entendida esta operacin como fin ltimo del encauzamiento, era necesario acondicionar fuera del canal una extensin en la que los buques pudieran estar a flote con toda seguridad, efectuando sin contratiempos las labores de carga y descarga. De este modo, se hace evidente la necesidad de una drsena que constituya el verdadero puerto de Avils.

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Atracadero local y Parque de la Bomb. Achivo JPRA.

Dos fueron los lugares elegidos para su emplazamiento; por un lado el fondeadero de San Juan, por otro, los arenales del Espartal en lo que constituira la parte sur del tercer tramo del encauzamiento en la margen izquierda. De modo que veamos las ventajas y desventajas que cada lugar reuna puesto que de su confrontacin iba a resultar elegida la segunda opcin, tanto por motivos econmicos como tcnicos. Examinando el tipo de materiales que podramos encontrar en los dos puntos, diremos que variaban en su dureza y composicin de una a otra margen. En San Juan el suelo estaba formado en su mayor parte por un grijo compacto de arenisca que apareca al descubierto en multitud de puntos en las bajamares vivas, constituyendo lo que los marinos denominaban plcer de roca. Este crestn, que naca en la punta del Monumento, atravesaba toda la ensenada hasta llegar a la LLera en donde desapareca al encontrarse con el antiguo cauce de la ra. Resultaba evidente que esta margen haba sido atacada de frente por la direccin que llevaban las aguas de la ra que, al mismo tiempo, actuaran como elemento de drenado dejando al descubierto los materiales ms duros del Paleozoico. Bajo este punto de vista, la ensenada en cuestin no reuna las condiciones necesarias para que pudiese practicarse en ella una excavacin de gran importancia como la deseada. Por contra, la parte nororiental del Espartal ofreca un suelo, todo l, de arena fruto de las aportaciones aluviales de los ros que desembocaban en el incipiente puerto, as como las del propio Naln cuyos sedimentos eran depositados en la desembocadura debido al rgimen de mareas imperantes en la zona76.
76.- Ver la formacin geolgica de la ra avilesina en el captulo primero.

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Todos estos materiales, a medida que confluan en el ltimo tramo de la ra eran arrojados contra la margen derecha donde se vean frenados en su avance por causa de la presencia de las laderas que circundan el lugar. De este modo, al establecerse una pugna entre las aguas interiores que tendan a salir y las del mar, que hacan lo propio por entrar, se haban formado las dos barras que por aquel entonces flanqueaban la entrada portuaria. De estas observaciones cabe deducir que la margen izquierda, en la ensenada de Races, era el lugar ms adecuado para la instalacin de la drsena. Adems, este punto, por estar rodeado por grandes dunas fijadas mediante plantos de pino y esparto por la Real Compaa Asturiana de Minas y protegido por los malecones del tercer y cuarto tramo del encauzamiento, se hallaba al abrigo de los vientos tempestuosos de la zona que enfilaban directamente la ensenada de San Juan, hecho que provocaba graves molestias y perjuicios a las embarcaciones que hacia all se dirigan. De igual modo, las resacas eran ms fuertes en la margen derecha que en la izquierda lo que tambin influa de forma directa y negativa en la navegacin. Otro de los condicionamientos de tipo fsico era el relativo a la facilidad de abordar uno u otro punto, circunstancia que no variaba mucho en cualquiera de los casos aunque es de resaltar que debido a las continuas variaciones que tenan que efectuar los barcos para no embarrancar con las rocas que afloraban, era ms fcil abordar la ensenada de Races que la de San Juan. Otra de las razones que indujeron a Carlos Larraaga a proyectar la construccin del tenedero de barcos en la margen izquierda fue, sin duda, la referida a cuestiones de tipo tcnico y econmico, en el sentido de la mayor facilidad para poder establecer comunicaciones con una y otra margen, as como a las posibilidades que cada una ofreca para avituallar zonas de servicio portuario en sus alrededores. Con todo, la margen izquierda se presentaba como la opcin favorita en este sentido. Si la ensenada de San Juan quedaba sin apenas comunicacin alguna que la relacionase con la villa, en cambio la de Races, que poda considerarse el trmino natural de expansin de la poblacin avilesina, se encontraba prxima a la carretera de Pravia a Canero al tiempo que se relacionaba perfectamente con Avils por la establecida a lo largo del malecn de la izquierda de la canalizacin. Como adems se pretenda la conexin del puerto avilesino con la lnea general del ferrocarril Gijn-Len mediante un ramal que enlazara con sta en Villabona, la orilla

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izquierda ofreca mejores posibilidades dadas las caractersticas orogrficas del terreno, llano y arenoso, lo que, sin duda permita efectuar obras en l sin mayores contratiempos al contrario de lo que ocurra en la derecha de la ra, jalonada de continuo por pequeos valles producidos por los arroyos que desahogaban en la zona martima. Por otro lado, el ferrocarril una vez en la ensenada de Races podra contornear fcilmente la drsena dndole servicio e, incluso, comunicar sin grandes dificultades con el particular de la Asturiana de Minas que, como es sabido, tena su terminal de cabecera en el embarcadero de los belgas el cual vena a representar el inicio del tercer tramo de la canalizacin en la margen izquierda. Mediante esta futura conexin la fbrica de cinz de Arnao quedara unida al ferrocarril de Avils-Villabona. Pareca evidente que el movimiento comercial e industrial del puerto avilesino debera estar concentrado en su orilla izquierda. Respecto a la ensenada de San Juan cabe decir que en ningn caso se pretenda su abandono o inutilizacin ya que, al ser un ensanche sumamente beneficioso para el buen servicio del puerto, le dara a ste el desahogo necesario para practicar multitud de operaciones que se requiriese realizar en los buques. En realidad era un lugar de inmejorables condiciones para la construccin de careneros, varaderos y diques secos, as como para efectuar todo tipo de reparaciones. Incluso podra ser aprovechado como astillero puesto que, debido a la dureza de su suelo, reuna todas las condiciones para ser aprovechado como tal, hecho que se vena practicando desde tiempos remotos. La polmica no quedara zanjada con lo expuesto anteriormente ya que una vez elegido el lugar para su emplazamiento restaba ahora hacer lo propio con la forma y dimensiones, aspectos ambos en funcin de los usos a los que se quisiera destinar el tenedero. Parece evidente que ya en estas fechas la entrada y salida de los barcos se efecta en buenas condiciones, sin ningn tipo de contratiempos. Lgicamente, con las mejoras introducidas en la ra no debera quedar nicamente reducida al escaso comercio de cabotaje o de intercambio con Amrica, para lo cual eran ms que suficientes los muelles locales. As pues, los empresarios mineros, que consideran que Avils ya posee un puerto en el que con recursos relativamente pequeos se pueden hacer instalaciones considerables amn de estar estratgicamente situado y en situacin de comunicarlo fcilmente con las cuencas interiores y la Meseta, estiman que la nica y verdadera funcin del anterior ha de ser la

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derivada de la exportacin de carbones. Asturias necesita dar salida a estos productos a travs de sus puertos, siendo el avilesino el nico que en estos momentos rene las condiciones necesarias a tal efecto. Con estos precedentes, los criterios sobre la construccin de la drsena fueron varios y distintos, de modo que mientras que hubo partidarios de construirla cerrada, con esclusas, no atracable, por otro lado tambin los hubo favorables a que fuese abierta y de flotacin, rodeada de muelles de escollera. Finalmente, se tendran en cuenta estos ltimos criterios an cuando en el proyecto original de Carlos Larraaga aprobado en 1878 se haban impuesto los primeros. A medida que se iban ejecutando las obras se iba dejando sentir la necesidad de la apertura constante del tenedero. En este sentido lvarez Cascos hace ver la inconveniencia de construirlo cerrado ya que al carecer el puerto de una verdadera antedrsena hara que los barcos que arribasen al anterior huyendo de los temporales, no encontraran un verdadero punto de refugio dentro del entramado portuario. Este ltimo debera ser la drsena proyectada ya que ningn otro lugar de la ra reuna las condiciones necesarias para desempear estas labores de proteccin. Si dichas embarcaciones encontraran cerrada la drsena no podran penetrar en ella, estando expuestas a los efectos de los temporales. Estos inconvenientes, en opinin de los marinos de Avils y del propio lvarez Cascos, eran fcilmente superables ya que no haba ms que dejar abierto el tenedero para que las embarcaciones que quisiesen pudieran acceder a l con entera libertad, a cualquier hora del da. En este orden de cosas, el propio Ayuntamiento, hacindose eco de lo anterior, elevar una solicitud a la Jefatura de Obras Pblicas pidiendo algunas alteraciones en el proyecto aprobado. Entre ellas, y quizs la ms importante, figuraba la peticin de que la drsena fuese abierta para lo cual debera suprimirse la esclusa y las puertas. Se aduca que debido a las condiciones del suelo arenoso, no se podran ofrecer condiciones de impermeabilidad para contener las aguas a la altura de la pleamar. As pues, a causa de las filtraciones que obviamente se produciran, en ningn caso se conseguira mantener la lnea de pleamar77.
77.- En realidad, esta postura del Ayuntamiento estaba basada en la sugerencia realizada al mismo por los diputados locales Surez Incln y Garca San Miguel, los cuales en todo momento activaron las gestiones burocrticas en Madrid para la buena marcha de la canalizacin. Tal sugerencia haba adquirido cuerpo cuando, una vez consultado el Conde de Toreno, a la sazn Ministro de Fomento, les haba manifestado que la drsena no podra hacerse cerrada por motivos econmicos, dado el alto coste que supondran las esclusas. Dicho coste,

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Otro de los motivos esgrimidos era el relativo a la facilidad de poder ser bordada por los barcos en caso de temporal. As tambin se pide la apertura total y constante. Esta ltima peticin se haba hecho en funcin de estudios comparativos realizados en puertos ingleses, franceses y espaoles pertenecientes a la cornisa Cantbrica. De este modo, se observ que en los ingleses as como en los del norte de Francia las drsenas de flotacin solan ser cerradas, ya que al contar, por lo general, con una carrera de marea comprendida entre los 6 y los 8 m. no necesitaban que la solera de la esclusa y el fondo del tenedero fuesen llevados a nivel inferior de la bajamar. Luego, cuando la anterior se produca, despus de haber cerrado las puertas con esclusa, los barcos se mantenan a flote con slo la carrera de la mencionada marea. Por contra, se haba observado que en los puertos de la Cornisa Cantbrica la mencionada carrera no exceda en general de los 4 m., por ello en casi la totalidad de los estudiados las drsenas en proyecto eran abiertas78. En este sentido, debera evitarse que los barcos quedasen varados puesto que, aunque no resultasen daados debido a las condiciones favorables del fondo, dicha disposicin no sera favorable para efectuar las operaciones de carga y descarga en tan buenas circunstancias como cuando estuviesen a flote. Por todo ello, deber procederse al dragado del fondo del tenedero hasta darle un calado de igual profundidad que la que ofreciese el canal de entrada que, por otra parte variaba segn la zona considerada. En resumen, durante las obras de ejecucin habrn de introducirse importantes modificaciones sobre las proyectadas. Entre stas, se procedi al cambio de orientacin del espign exterior del Este del encauzamiento para evitar que la barra siguiese progresando. Pero, sin duda, lo ms significativo se produjo al construirse una drsena de flotacin atracable, abierta, cuando en un principio se haba aprobado todo lo contrario. Cabe suponer as que las presiones efectuadas desde el Ayuntamiento haban dado su fruto. Por otra parte, pareca lgico que si el destino del tenedero era la carga y descarga de carbones, el hecho de que el mismo fuese abierto facilitaba en tiempo y maniobrabilidad la entrada y salida de buques. Este va a ser el criterio defendido por los empresarios mineros que ya comienzan a ver

sera imposible de ser sufragado con fondos estatales. En este sentido, el Ayuntamiento a fin de no entorpecer las obras optara porque la drsena fuese cerrada. 78.- Esto suceda en Bilbao, Santander, Corua o Gijn, siendo nicamente San Sebastin, cuyo puerto en estos momentos no es de gran importancia comercial, la excepcin.

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rentable el puerto avilesino, circunstancia que, a lo que parece, influira de forma decisiva en la Direccin General de Obras Pblicas.

2.8.

EL PROYECTO DEFINITIVO DE LA DARSENA.

En realidad, la terminacin de las obras de la drsena se realizara durante varias etapas a travs de las que hubo que introducir multitud de modificaciones. As, entre 1877 y 1888 fecha en la que se redacta el proyecto definitivo se sucederan hasta cuatro proyectos de modificacin en los que cada uno de los cuales pretenda introducir mejoras en el redactado anteriormente. Tendremos que esperar hasta 1887 para que la Direccin General de Obras Pblicas disponga la redaccin de un proyecto de mejora para hacer atracables todos los muelles del tenedero, al mismo tiempo que se produzca la ejecucin de nuevos dragados que le den mayor calado. De este modo llegamos a 1888, ao en el que se redacta el definitivo. Segn este ltimo la drsena conserva la forma ligeramente cuadrangular proyectada en 1884, excepto en la parte oriental en donde adopta una disposicin denominada por los tcnicos como "sector", pero que en trminos coloquiales vendra a suponer la figura de un dedo. Por contra, todos los muelles se convierten en atracables teniendo la coronacin a 1,50 m. sobre la pleamar equinoccial. Otras de las obras seran la cimentacin de los muelles que delimitaban la drsena por la parte de tierra en 499 m. lineales, a 4 m. por debajo de la bajamar equinoccial, y el resto de los muelles en 816 m. a 7 bajo dicha bajamar. El calado de la drsena no ser uniforme en toda ella, as contaba con 3 m. en una superficie de 13.300 m2., cambiando de 3 a 6 en 86.000 m2. en una extensin de 13.200 m2. De la importancia del proyecto da muestra el que se le asignara un presupuesto de ms de 4 millones de pesetas, cifra que vena a suponer casi el doble de la mayora de los ejecutados hasta entonces. Los cambios efectuados eran realmente importantes y suponan una mejora considerable de las condiciones de su interior ya que de drsena cerrada pasaba a ser abierta. Adems, los malecones de escollera que formaban el contorno se coronaban a 1,50 m. sobre la pleamar en contra de los 0,50 m. anteriores. De igual forma se cimentaban a 4 y 7 metros por debajo de la pleamar. Por ltimo, el fondo que en un principio se situ a 2 m. inferior a la bajamar quedar

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ahora a 6 en la mayor parte, y a 3 en el resto. Todo ello nos daba un tenedero de barcos de una superficie aproximada de 112.500 m2. con una lnea quebrada de muelles de 1.315 metros lineales79. Una vez construida la drsena restaba ahora proceder a estudiar la zona litoral de servicio ms conveniente alrededor de la misma, debiendo tener en cuenta para ello las necesidades futuras del trfico comercial y el probable desarrollo que iba a alcanzar en lo sucesivo. Del mismo modo, se indica a lvarez Cascos que en el proyecto que ha de gestar proponga el nmero, clase, distribucin y anchos de las diferentes vas frreas, as como el de los andenes, tinglados, almacenes, medios de facilitar la carga y descarga, oficinas dependientes de la administracin, alumbrado y dems obras accesorias que exige el buen funcionamiento de un puerto. Aspectos todos que debern verificarse a medida que se avance en la ejecucin de los trabajos.

El puerto en 1898. Archivo JPRA.

Por otra parte se comienza a constatar el hecho de que la habilitacin de las zonas de servicio en su aspecto territorial debe hacerse por los propios particulares interesados, mediante las oportunas concesiones del Estado. Este proyecto era de gran importancia para el puerto ya que ejecutada la drsena se trataba de dar al primero toda la infraestructura necesaria para su buen funcionamiento, por ello se deberan tener en cuenta multitud de aspectos a la hora de confeccionar el mencionado proyecto. Entre estos figuraban los medios de carga y descarga a adoptar los cuales iban a estar en funcin de la dureza y consistencia de los distintos carbones a embarcar. Puede
79.- Memoria de la J.O.P.A. 1946, p. 99 y siguientes.

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considerarse de suma importancia este punto puesto que el mineral que habra de venir lo sera principalmente de las cuencas de Sama y de Mieres que, segn estudios realizados previamente, tenan consistencia muy distinta. Ninguno de ellos la tiene muy grande por lo que no iba a ser posible arrojarlos desde gran altura ante el peligro de desmenuzamiento. An as, para los de Sama, de mayor dureza que los segundos, podra adoptarse el sistema de tolvas que los arrojasen a la bodega del barco desde cierta altura; mtodo imposible de aplicar en el segundo de los casos puesto que al ser mineral ms quebradizo se desmenuzara con mayor facilidad, repercutiendo en una prdida considerable de precio. Esto motivaba que algunas de las importantes empresas que habran de explotar el puerto avilesino no se hubieran puesto de acuerdo sobre el mtodo que deberan establecer para la carga de carbones. En este punto las opiniones estaban divididas ya que mientras unos empresarios deseaban adoptar el sistema de tolvas, otros consideraban imprescindible la instalacin de grandes gras que levantasen el vagn para descargarlo en las bodegas, o imponer el uso de cajones adecuados para este objeto. Otro de los aspectos ms importantes a tener en cuenta sera el medio de transporte que diera servicio al puerto. En este sentido el panorama estaba mucho ms claro ya que se desechaba por completo el sistema de carros, ya que la baratura y rapidez del ferrocarril as lo aconsejaban. Por otro lado es necesario apuntar que en el puerto gijons todava se segua manteniendo este mtodo. La solucin sera el ferrocarril de Villabona-San Juan de Nieva que enlazara con el general Len-Gijn en Villabona, el cual haba sido concedido en 1887 pero cuyas obras de finalizacin habrn de demorarse hasta entrados los aos 90. Al contar el puerto en su margen izquierda con amplia faja de terrenos se facilitaba la instalacin del tren cuyas vas podran rodear con facilidad en toda su extensin la lnea de muelles con la que contaba la drsena. As se dara servicio a los muelles embarcaderos, tinglados y almacenes, y en general a toda cuanta instalacin se ubicase en esta zona. Estos planteamientos seran llevados a cabo en poco tiempo ya que si el movimiento del puerto habr de ser en su mayor parte de exportacin de carbones, podra efectuarse en las mejores condiciones al quedar unido con las grandes arterias de comunicacin que lo relacionaran con su traspas. Por todo ello, se proyecta ya la ubicacin de los almacenes y lugares de depsito de

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mercancas en la proximidad de los paramentos de los muelles, en las condiciones ms ptimas para que los artculos que condujesen los barcos se descargasen directamente en los mencionados almacenes en que se hubieran de depositar. Las vas se dispondran de tal manera que atendieran con facilidad a la carga y descarga de los gneros depositados. lvarez Cascos llegara a esta conclusin despus del estudio comparativo y pormenorizado de los diferentes puertos carboneros y no carboneros de Inglaterra como Londres, Liverpool, Cardiff o Barrova.

Drsena de San Juan a principios del siglo XX. Archivo JPRA.

De todo ello dedujo que el mtodo ms racional y expeditivo, por lo tanto modelo a imitar, era el utilizado en el dock "Brandley Moae" del puerto de Liverpool en donde se haca uso de cajas de hierro colocadas sobre vagones para transportar el carbn. Adems todos sus muelles estaban recorridos por el ferrocarril de tal modo que cada vagn conduca tres cajas de una capacidad aproximada de dos m3., los cuales eran levantados por una gra que los depositaba en la misma bodega del buque donde se descargaban por su fondo giratorio sin que el carbn experimentara deterioro alguno. En definitiva, la finalidad del proyecto era encontrar la forma ms idnea para el establecimiento de medios de carga y descarga, los cuales gozaran constantemente de un buen servicio facilitado por la excelente disposicin de las vas frreas, hecho que favoreca el movimiento de los trenes portadores del mineral ya que estos podan acceder sin dificultad a todos los muelles de la drsena a los que rodeaban en su totalidad. Por otra parte, tambin se inclua la construccin de una segunda drsena en lo que hoy es el playn de Races, la cual estara comunicada con la primera mediante una espuerta pero separada de la misma mediante un muro de contencin. Finalmente, por causas que no

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hemos podido averiguar ya que de ello no hay noticia alguna, no se llevara a efecto su realizacin80.

2.9.

OTRAS OBRAS COMPLEMENTARIAS.

Las obras de construccin de la drsena haban trado como consecuencia la necesidad de proceder a la realizacin de otras complementarias de tal suerte que desde 1888, fecha en la que se pueden dar por terminadas, hasta 1894 cuando se pone en funcionamiento se van a suceder diferentes proyectos de remodelacin, ampliacin y reparacin de lo ya construido. De entre estas obras citadas destaca por su importancia la del dragado, tanto del canal como de la entrada del tenedero a consecuencia de los aportes de sedimentos que traa en suspensin el ro Races. Esto motiv la realizacin de un magno proyecto con el fin de canalizarlo y evitar as los daos ocasionados por los mencionados aportes. En efecto la necesidad del dragado se justificaba por el continuo crecimiento de las arenas en la zona pero tambin al transporte de las mismas desde las dunas inmediatas, que haban sido fijadas a mediados del siglo pasado por la Real Compaa Asturiana, mediante el planto de pinos, espartos y rgomas. Por ltimo, otro de los factores a tener en cuenta en la acumulacin era el efecto de muro de retencin que ejercan las estacadas colocadas transversalmente a la playa, en la desembocadura de la ra a resultas de la canalizacin. Tales fueron estos efectos que una de las estacadas colocadas al inicio del encauzamiento sobresala un metro aproximadamente sobre el nivel de la playa, quedando esta cifra reducida a 0,30 cms. una vez finalizada la drsena. Ahora bien, sin duda los aterramientos de mayor importancia eran los producidos por el ro Races. Esto era as porque en la parte superior a continuacin de la drsena exista una playa de unos 700 m. de longitud por 400 m. de ancho medio que era cubierta todos los das por las aguas de la marea. En ella desembocaba el ro Races que remova y conduca un contingente considerable de sedimentos para arrojarlos ora al canal de la ra, ora a la drsena. La relevancia de estas aportaciones queda reflejada en el hecho de que una draga trabajando a razn de 800 a 1000 m3. por da apenas si era capaz de salir de la misma zona de dragado al cabo de la semana81. Por otra parte, haba podido observarse que cuando el ro Races desembocaba en el
80.- sta apareca proyectada y dibujada en la cartografa de 1888 que hemos consultado. 81.- Memoria de la J.O.P.A. 1946, p. 107.

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canal a travs de la escollera en tiempos de crecidas, formaba en el mismo un banco de arena en las inmediaciones del malecn. Una vez que las aguas disminuan, el mencionado banco desapareca de su lugar primitivo por efecto de las corrientes internas que lentamente lo iban depositando en la entrada de la drsena aprovechando el remanso que all se produca. Todo ello motivaba que hubiera procederse a continuos dragados de la zona con el objeto de facilitar la entrada y salida de las embarcaciones. Con estos precedentes se evidencia la necesidad del encauzamiento del ro Races pero no sin antes haber procedido a la terminacin de diferentes obras como la terminacin del malecn de los arenales del Torno con el objeto de unir San Juan y Avils82, el reforzamiento de los muelles de la drsena, la elevacin de los propios del Oeste hasta dejarlos a una altura de 10 m. y un sin fin de otras obras encaminadas a mejorar y perfeccionar las condiciones de la zona portuaria. Entre estas figuraban las voladuras de diferentes peas y restingas que afloraban en el tramo comprendido entre la drsena de la ra y la boca de la drsena, haciendo peligrosa la navegacin, tal era as que incluso algunas embarcaciones amarraban en ellas en espera de poder acceder al interior del tenedero.

Entrada al puerto y drsena de San Juan y curva de Pachico con la pelogrosa roca La Rechalda que provocaba numerosos accidentes como el de la derecha. Archivo JPRA.

De este modo, en 1879 se va a proceder a la voladura de las peas de la Rechalda como obras complementarias al encauzamiento. Pero adems, segn hemos podido corroborar en las Actas Municipales del Ayuntamiento, se pide por parte del Municipio y de los comerciantes y empresarios que el conde de Toreno, Ministro de Fomento, haga todas las gestiones necesarias con el fin de facilitar la aprobacin definitiva de las voladuras de las
82.- Estas obras estaban en el primitivo proyecto de encauzamiento del puerto pero no haban sido ejecutadas, comprendiendo un tramo importante pues representaban unos 2.225 m. desde el punto de Revoltn hasta el Torno.

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llamadas peas del Aran, Osa, Raya y Caballo ...a fin de facilitar la navegacin y la prosperidad comercial..."83. Posteriormente, en 1893 lvarez Cascos va a redactar el proyecto de encauzamiento del ro Races y reforma del malecn y terrapln entre el Torno y la drsena, que sera aprobado un ao ms tarde. El mismo se deba a la necesidad de encauzar el ro para evitar que con sus arrastres continuos de arenas produjese los aterramientos que obstaculizaban la entrada del tenedero. La sujecin de las dunas del Espartal por parte de la Real Compaa haba trado como consecuencia la fijacin casi por completo del cauce del ro Races, que anteriormente a este hecho variaba continuamente formando meandros desde la entrada en el ncleo de Salinas hasta su desembocadura en la ra. Ahora bien, exista todava un pequeo tramo en el que el mencionado cauce no se mantena uniforme perdindose entre las dunas, en aquel trozo donde se encontraba con las vas del ferrocarril, ya en San Juan. En un principio se pens en desviarlo hacia la playa de Salinas pero posteriormente se desech esta idea puesto que este lugar estaba experimentando un proceso de considerable desarrollo urbano que ha de convertirlo en uno de los ms importantes centros tursticos del Cantbrico. Por esto, las expropiaciones de terrenos que se deberan llevar a cabo podran resultar de un elevado coste econmico, ello sin contar con la negativa de los propietarios a desprenderse de parte de sus terrenos84. Una vez canalizado el ro se haca necesaria la construccin de un puente en su ltimo tramo, as como una serie de obras aleatorias como sera la construccin de un malecn transversal que separaba la marisma de la playa en la que desaguaba. En realidad, estas obras no eran otra cosa que el reafirmado de las anteriores cuya solidez en multitud de casos dejaba mucho que desear al tratarse de terrenos arenosos y proclives a las filtraciones constantes del agua. En efecto, los malecones no eran sino dos estacadas paralelas cuyo intermedio se rellenaba de piedras y arenas, que eran constantemente atacados por el agua que se filtraba por ellos volviendo a salir a la ra arrastrando las arenas, al tiempo que produca desperfectos y aterramientos en el canal. Las obras de encauzamiento del ro, las de reafirmado de los malecones y las de coronacin del malecn del Torno para habilitar un camino de sirga de enlace entre Avils y San Juan, iban a resolver en gran medida los problemas de los aterramientos y de las filtraciones que haban puesto en peligro el xito de las obras de la drsena. Posteriormente
83.- Libro de Actas de Plenos del Ayuntamiento de Avils. 7-XI-1879. 84.- Sobre el desarrollo urbano de Salinas vase nuestra Memoria de Licenciatura citada anteriormente.

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hemos de ver cmo hubieron de llevarse a cabo otras realizaciones con el objeto de acondicionar los ltimos tramos del encauzamiento.

2.10. LA LLEGADA DEL FERROCARRIL. Despus de canalizada la ra se haca imprescindible dotar de un medio de transporte eficaz que diera servicio a las nuevas instalaciones portuarias. En este sentido cobraba mayor importancia lo manifestado por Jovellanos tiempo atrs cuando denunciaba la carencia de vas de comunicacin en la Provincia, hecho que daba sentido al carcter de insularidad que desde siempre haba adquirido Asturias. Al mismo tiempo esta inexistencia de infraestructura viaria y de medios de transporte no haca ms que encarecer los carbones de las cuencas carbonferas asturianas, puesto que al carecer de competitividad en los anteriores que las comunicasen con los puertos, la rentabilidad econmica de las explotaciones apenas si exista. Por ello, nuestro pas se vea obligado a la importacin de carbones extranjeros, ingleses en su mayora, ante la imposibilidad de hacer rentables las minas asturianas dotndolas de buenos transportes. Por otra parte, la arriera, mtodo ms utilizado hasta la fecha, elevaba en demasa el precio de los productos de tal modo que el coste de la produccin absorba en el mercado al anterior. Esto se traduca en que el nmero de animales fuese tambin reducido puesto que los gastos de manutencin as lo aconsejaban. En este contexto hay que destacar los conocimientos geolgicos de la Provincia que adquieren los franceses Guillermo Schult y Paillette en la primea mitad del siglo pasado, los cuales ponen de manifiesto la importancia de los criaderos asturianos. Con estos precedentes el ferrocarril habra de acabar imponindose85. Esta circunstancia se haca ms patente en el puerto avilesino puesto que es el nico que en estos momentos rene las condiciones necesarias para proceder al embarque de los carbones asturianos. El gijons reducido al puerto viejo, y paralizado el proyecto del Musel por la ya conocida controversia entre apagadoristas y muselistas, no contaba con las buenas condiciones que se daban en el anterior86. En este sentido, se puede decir que ya en la primera mitad del siglo XIX hubo dos
85.- F. Wais. Historia de los ferrocarriles espaoles. 1987, p. 89. 86.- Sobre el puerto de Gijn ver el trabajo de Ramn Mara Alvargonzlez "Industria y espacio portuario en Gijn. 1985. 2 tomos, y F. Quirs Linares "El puerto de Gijn". Revista Era. N1.

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intentos de dotar al territorio asturiano de dos ferrocarriles. Uno de ellos si se llevara a efecto, cual fue el llamado ferrocarril de Langreo destinado a unir los criaderos de esta cuenca con el puerto de Gijn87. El segundo pretenda unir la Meseta con el puerto avilesino a travs de Len para lo cual se llegara a formar una sociedad denominada Compaa de Hierro del Norte de Espaa. La empresa era de gran importancia e, incluso lleg a sumarse a ella el propio Marqus de Salamanca, obteniendo posteriormente del gobierno espaol la concesin de la explotacin. En realidad la idea haba partido de diversos promotores ingleses entre los que figuraban Richard Keily al cual se le puede considerar el verdadero artfice del proyecto. Los problemas surgiran una vez constituida la Sociedad e, incluso lograda la concesin de la explotacin de la lnea frrea, al aparecer desavenencias entre los asociados de Madrid y Londres, hecho al que habra que unir la falta de accionariado. Todo ello hizo que el proyecto no se llevara a efecto88. Posteriormente, se realizaron diversos estudios por parte del municipio y de empresarios mineros con la intencin de redactar el proyecto definitivo de un ferrocarril desde los valles mineros hasta nuestra villa. Entre estos figuraban los ingleses Manby que siendo los iniciadores de la industria mierense llegaron a instalar a un ingeniero de su compaa en nuestra ciudad, con el objeto de que realizase todos cuantos sondeos y estudios fueran necesarios para la instalacin del ferrocarril. Por otra parte, entre los distintos proyectos que se propusieron destacan el de Sern-Avils por Trasona, y el de Villabona-Avils por Cancienes y Nubledo. En este sentido, la prensa local de la poca, e incluso la propia Revista Minera, recogen una amplia polmica entre los defensores de una opcin u otra en la que se pueden observar los diferentes intereses puestos en juego. As, mientras que en la segunda de las publicaciones citadas primaban las opiniones ms "cientficas" del ramo ingenieril relativas a la unin de Avils con el ferrocarril de Len-Gijn en Villabona, como salida ms valida a los productos de Mieres, Lena, Quirs y Aller, en el Eco de Avils se registran, por contra, las de diversas empresas que haban solicitado estudios para la realizacin de un ramal de 12 a 15 kms. que empalmase nuestra poblacin y su ra, con el ferrocarril leons-asturiano en Sern. En este sentido, desde esta ltima publicacin se reprocha al Ayuntamiento la actitud tan pasiva que, en opinin de dichos empresarios y del columnista, este organismo ha
87.- Francisco Wais. Historia de los ferrocarriles espaoles. 1987. 2 tomos. 88.- Ibidem, p. 727.

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adoptado, ya que se consideraba que haba permanecido esperando a que el Estado adjudicara la concesin a una empresa determinada para que sta por su cuenta, realizara los pasos necesarios para dotar a nuestra villa del ferrocarril. Si el municipio no tomaba una postura ms activa, implicara que la referida empresa, desconocida an puesto que la concesin no se haba otorgado, habra de prolongar las vas hasta San Juan en donde establecera todo lo necesario para las labores de carga y descarga aumentando sus ingresos por concepto de peaje. Como es de suponer, esto repercutira en su propio beneficio y no en el del comn de la villa. Por contra, se haca constar por parte del empresariado avilesino la necesidad de que la Corporacin local hiciera cuanto fuese indispensable para que las operaciones antes mencionadas se efectuaran en los muelles locales, incluyendo los situados enfrente del barrio de Sabugo, en razn a que la actividad comercial que podra verse incrementada con la llegada del ferrocarril, no desplazase su centro de gravedad hacia lugares ms alejados lo que acarreara el consiguiente perjuicio econmico al comercio local. De esta manera, se ponan de manifiesto los diferentes intereses encontrados; por una parte, los empresarios y comerciantes locales celosos de salvaguardar sus prerrogativas, por otra los empresarios mineros interesados en que el puerto avilesino, unido por va frrea a Castilla, se convirtiera en el punto de salida de los carbones de la incipiente minera asturiana89. En este sentido, son muy significativos los siguientes prrafos: "...Una distancia de doce kilmetros nos separa de Villabona, punto de empalme de nuestro ramal frreo, con la lnea general del NO la misma que media hasta las aguas del favorecido puerto de Gijn. Al buen juicio del pas sometemos la consideracin que precede con la seguridad de alcanzar, a poca costa, si no ha muerto todo patriotismo, un fondo de diez y ocho pies de bajamar, en la entrada de nuestro puerto, y de ocho a nueve sobre el permetro de nuestros muelles, y digan los que nos han ledo, si partimos de ligero al formular nuestro fundamental aserto..." O este otro: "...La empresa concesionaria del ramal cuidar, ante todas las cosas, de sus intereses propios;... Pero preguntemos a los industriales y capitalistas de esta villa, preguntemos a nuestra Corporacin municipal, si es indiferente a los intereses de esta localidad... Dentro de
89.- El Eco de Avils. 17 de Mayo de 1868. N1 103, y Revista Minera. 1876, p. 158-161.

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breves aos oirn nuestros concejales, desde el saln de sesiones, el agudo y civilizador silbido de la locomotora, y es indispensable que desde las pingues praderas de Llaranes modere sta su rpido vuelo para detenerlo en estos muelles; es indispensable que aqu y no en el desaparecido fondeadero de San Juan alije la mayor parte de sus trenes de combustible, de minerales, de ganado, de avellanas, de productos mineros y agrcolas, para que Avils reporte todas las ventajas que debe prometerse, sin perjuicio de otros intereses legtimos, y puedan algn da contemplar sus hijos la animacin y el bienestar, donde con harto dolor slo vemos riberas despobladas de miseria..." En realidad, es fcil suponer despus de lo expuesto que los empresarios avilesinos no desean quedar al margen de las mejoras introducidas en su puerto, y mucho menos que grupos forneos exploten estas mismas. Para ello no hacen ms que instar al Concejo Municipal a que participe activamente en toda cuanta gestin se realice ante el Gobierno con el fin de lograr el ansiado ramal ferroviario. As se solicitan las gestiones directas de los Diputados a Cortes por el Distrito, Garca San Miguel y Surez Incln. Estas pretensiones fueron recogidas por las autoridades locales quienes, desde que comienzan las obras de encauzamiento, instan a los mencionados Diputados a gestionar todo lo necesario con el fin de agilizar los trmites relativos a la nueva infraestructura portuaria. En relacin con el tema hemos podido recopilar una amplia correspondencia mantenida entre el Ayuntamiento y Garca San Miguel y Surez Incln, quienes peridicamente envan una nutrida informacin relativa al estado de sus gestiones. Dicha correspondencia se encuentra en los Libros de Actas del Ayuntamiento desde 1870 aproximadamente, y en ella se revelan todas las gestiones efectuadas, inconvenientes encontrados, diversas sugerencias que debern tener en cuenta el Gobierno del municipio, etc. En definitiva, se convierten en una documentacin valiosa puesto que nos informan del estado de la ra en un momento determinado, as como de las nuevas obras de acondicionamiento que necesita, para cuya consecucin se estn realizando todo tipo de gestiones en Madrid. Entre la correspondencia destaca por su volumen e importancia la referida a la construccin del ferrocarril, en la que se puede observar las dificultades encontradas para que el Gobierno otorgue la concesin del mismo, as como las sugerencias que se le hacen al Municipio para que contacte con personas "influyentes". En efecto, el Ayuntamiento gestionar directamente en Pars con Jules Hauzeur, socio fundador de la Real Compaa, empresa de gran peso especfico en la comarca, para que a su

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vez interceda en Madrid en favor de la pronta concesin del ramal ferroviario. Luego de lo efectuado por l se producen los primeros pasos de la Corporacin en el sentido de las indicaciones recibidas del ingeniero belga. As se convoca por primera vez, en 1877 a una reunin vecinal para tratar de conseguir 40 50.000 duros que haban sido pedidos por una empresa, sin especificar en el Libro de Actas de Plenos consultado, a fin de expropiar los terrenos para el remate de las obras del ferrocarril. Otra de las acciones llevadas a cabo por la Corporacin fue la de dirigirse, bajo el consejo del Diputado Surez Incln, al ingeniero de la fbrica de Arnao Carlos Larraaga con la pretensin de que l mismo acte con presteza en la finalizacin del encauzamiento de la ra, ya que el Ministro de Fomento se encuentra en una actitud favorable para interceder ante el Consejo de Ministros de cara a la concesin ferroviaria. El nico inconveniente que observa el conde de Toreno es la finalizacin de la canalizacin, hecho que motivar el mencionado requerimiento a Carlos Larraaga. En este sentido el propio Garca San Miguel apremia al Concejo para que se finalicen las obras con el objeto de que la Compaa del Ferrocarril del NO se haga cargo del ramal Villabona-San Juan de Nieva. Puede decirse que si bien la llegada del tren se haca imperiosa desde que se comenz el acondicionamiento portuario no es menos cierto que las dificultades encontradas para tal objeto fueron considerables, tal es as que desde 1870 hasta 1880, ao en que se firma la orden de subasta del total de las obras del puerto, todas cuantas gestiones se realizaron resultaron infructuosas, de modo que en 1881 el Ayuntamiento ha de nombrar una comisin que se desplace a Madrid con el objeto de gestionar la trada del ferrocarril. Las labores efectuadas por esta ltima apoyadas en las buenas relaciones polticas de nuestros diputados, trajeron consigo el que un ao ms tarde la Compaa Concesionaria de los Ferrocarriles del Norte, desde su comit de Paris tomase a su cargo la concesin del tren mediante resolucin adoptada por el Consejo de Ministros. Pero hemos de ver como no pararan aqu los escollos con los que todava deban encontrarse los avilesinos ya que dicha concesin iba a ser derogada, tambin, por decisin del consejo de Ministros. Esta noticia la hemos recogido entre la correspondencia mantenida entre Garca San Miguel y el Ayuntamiento, y aunque en realidad los motivos de la derogacin no quedan demasiado claros, parece ser que existieron causas subterrneas de grupos interesados en que dicha concesin no se llevara a cabo.

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Tal aseveracin la realizamos porque hemos recogido cmo el propio Ministro de Fomento, el Conde de Toreno, se "olvida" el expediente de la concesin a presentar al consejo de Ministros, cuando va a ser aprobada, culpando al funcionario encargado de la preparacin de sus papeles de tal accin. Curiosamente, dos meses ms tarde de tal evento, se produce por Real Orden la concesin del ferrocarril a San Juan a la sociedad Crdito General de Ferrocarriles90. Posteriormente, en este mismo sentido, son de destacar los numerosos inconvenientes por los que hubo de atravesar la construccin del tramo Villabona-San Juan, hasta el punto de que se vuelven a or las voces partidarias de la construccin del viejo proyecto de enlace con el general de Castilla a la altura de Sern. Al mismo tiempo se propone la unin de Avils y Oviedo mediante un ferrocarril de va estrecha. A pesar de todos estos intentos, los referidos proyectos nunca se llevaran a cabo, pero su relato en este trabajo pone de manifiesto la lucha de intereses desatada por conseguir la concesin del ferrocarril al puerto avilesino. La concesin haba sido efectuada en funcin del proyecto del ingeniero Salustiano G. Regueral, pero transcurrido el plazo estipulado sin que se diese cumplimiento al contrato, fue necesario conseguir una prrroga en 1886. Todo ello a consecuencia de que la subasta fuera anunciada sin que se esperase la terminacin del ferrocarril destinado a unir Len con el puerto gijons, que volva a ser elegido como terminal de este tramo marginando de nuevo al avilesino91, en una poca en la que el Ayuntamiento incitaba a la iniciativa privada a tomar para si la realizacin del tramo ante la imposibilidad de hacerlo l mismo ya que la subvencin obtenida en 1873 del Gobierno resultaba insuficiente. En este contexto, en 1886 la Compaa del Crdito General de Ferrocarriles ofrece la concesin a la compaa de los Ferrocarriles del Norte, segn aprobacin Ministerial de 13 de Octubre, que ser en realidad la encargada de llevar a efecto las obras92. Finalmente, una vez efectuado el traspaso definitivo de la concesin el propio Ayuntamiento faculta al Diputado San Miguel a tener personalidad adjudicataria propia para formalizar con la nueva compaa adjudicataria un convenio de subvencin municipal par la construccin del ferrocarril. La cifra que el Municipio se comprometa a pagar ascenda a 20.000 pts. por kilmetro efectuado, pagaderas en 4 plazos93.

90.- Libros de Actas de Plenos del Ayuntamiento de Avils. 1867-1882. 91.- G. Morales. 1982, y Ramn M. Alvargonzlez. 1985. 92 .- F. Waiss, p. 218 y Julin Garca San Miguel, p. 260. 93.- Libro de Actas de Plenos del Ayuntamiento de Avils. Julio de 1886.

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Las obras fueron inauguradas el 1 de Julio de 1887 con un barreno dado en la garganta de la Consolacin, lugar prximo a Nubledo en el Concejo de Corvera de Asturias, emplendose en la finalizacin de las mismas 3 aos, de modo que el 6 de Julio de 1890 haca su entrada en Avils el tan esperado ferrocarril. Ni que decir tiene que el jbilo con que recibido tal evento sera de consideracin, habindose celebrado para ello multitud de actos y festejos. El contratista y constructor de este tramo, de aproximadamente 18-20 kms., sera el ingeniero italiano Conde de Sizzo Noris, adquirindose para la obra 4.655 has. de terreno. El desmonte y terraplenado ascendera a 10.000 m3. de tierra, y las obras de fbrica a 30.000 m3., construyndose la lnea que cuenta con casi 500 metros de tnel: sin incluir el material mvil, en 2.500.000 pts94.

Llegada del tren a Avils, Ilustracin Asturiana, y ferrocarril pasando por el muelle local. Archivo JPRA.

Posteriormente, en 1891 el ferrocarril se prolongara hasta el mismo San Juan de Nieva con lo que el puerto de Avils quedaba unido con el general de Castilla y conectado al rgimen comercial que ste desarrollaba.

Estacin del Norte, muelle local y vas del ferrocarril con buque carbonero atracado. Archivo JPRA.

94.- Manuel lvarez Snchez. Avils. P. 386.

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2.11. EL CERRAMIENTO DEL ANTIGUO DOCK LOCAL. Al mismo tiempo que se acondiciona el puerto, tambin se hubo de proceder a la realizacin de diferentes trabajos que acarrearn una mejora de las condiciones de los muelles y del dock de la villa. En efecto, en este ltimo se depositaban todos los residuos que traan las aguas con la marea. Si a esto unimos que en l desahogaba el ro de la Magdalena, que desempeaba el papel de colector de alcantarillado de los terrenos por los que atravesaba, comprenderemos que las condiciones higinicas del lugar dejaran bastante que desear puesto que en realidad no representaban ms que un foco de inmundicia. Por ello, en 1884 se plantea la necesidad de proceder a su limpieza e incluso a su cerramiento. Sobre el tema habran de suscitarse las consiguientes polmicas en cuanto a la conveniencia de efectuar determinadas operaciones. En este sentido, en Julio del 84 hemos podido recoger en los archivos municipales una orden del Gobernador Civil en la que se insta al Ayuntamiento a que proceda a la construccin urgente de una atava en la cabecera del dock con el objeto de conseguir que el agua adquiera cierta altura y cubra las inmundicias all depositadas, con el fin de evitar parecidas epidemias a las que por estos instantes asolan a diferentes ciudades francesas como Toln y Marsella. Al mismo tiempo se considera que la mejor forma de solucionar el problema del mal olor de los materiales en descomposicin y la desinfeccin posterior, ser cerrar el dock desde la Cmara. As se dispone por parte de las autoridades provinciales que el Ayuntamiento cierre esta zona construyendo el alcantarillado necesario hasta la ra, con lo que se sentara la infraestructura adecuada para la instalacin de las futuras vas de comunicacin de la ciudad. Siguiendo tales indicaciones se faculta a Ramn Rodrguez para llevar a cabo las obras as como para que proceda al encauzamiento del ro Tuluergo, mediante un alcantarillado de bovedilla que desage en el dock local por la parte de Sabugo. Posteriormente, las materias all depositadas habran de ser cubiertas con capas de arena. Este mtodo fue ampliamente contestado por Jos Cueto y Jos Vzquez, Regidor y Director de Sanidad Martima, quienes opinaban que el dock debera ser dragado puesto que slo as iba a conseguirse el fin apetecido, al tiempo que favorecera el comercio local ya que en la villa no exista otro punto en donde pudiesen atracar los barcos y efectuar la carga y descarga. En realidad, las razones que primaban en estas posturas eran ms

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conmico-comerciales que higinicas ya que en ltimo trmino se pretenda que estas actividades no se desplazasen de los muelles locales a San Juan. As, la Direccin General de Obras Pblicas ordena a la Jefatura Provincial la redaccin de un proyecto de travesas de carreteras que tengan como punto de unin Avils. A dicho proyecto debera unirse el de cerramiento del dock, as como la limpieza del cauce de la ra en las inmediaciones de la ciudad en funcin del incremento de las actividades comerciales que se estaba produciendo. Efectivamente, las obras no tenan por objeto ms que fijar la margen izquierda, puesto que las proyectadas anteriormente se detuvieran aguas arriba en el punto del Revoltn. Con ello se consigui dar un calado mnimo al canal de casi un metro en bajamar equinoccial an cuando, posteriormente, este mismo habra de ser aumentado por la fuerza de las corrientes encauzadas, y una anchura de 80 metros en la cual los barcos efectuaban sin dificultad la ciaboga. Con estos precedentes, se considera la deriva del trfico hacia la margen derecha, previndose la construccin de un nuevo puente que reemplace al antiguo de los Pilares o San Sebastin, desfasado ante las nuevas necesidades de la villa. De todos modos, todava hemos de esperar un lustro para que estas obras se lleven a efecto. Mientras tanto, la Junta Provincial de Sanidad contina expresando la urgente necesidad del saneamiento del dock. Esto dara pie al Ayuntamiento para volver a plantear viejas aspiraciones surgidas ya en los inicios de la canalizacin. Estas eran la unin de la drsena antigua con el campo del Faran a fin de construir un paseo y un parque pblico. Para ello se cerrara la anterior mediante el terraplenado del terreno cenagoso. En realidad, el Municipio aprovechndose de los inconvenientes higinicos buscaba la adquisicin de superficies para proceder al ensanche de una poblacin que ya haba comenzado a derribar sus murallas a partir de 1818, encontrndose en estos momentos en una evidente expansin al socaire de la pujanza comercial derivada del acondicionamiento portuario. En Octubre de 1865 se presenta el proyecto de las obras de prolongacin de la Cmara con el cierre de los docks existentes, la construccin de una plaza ajardinada con fuentes y paseos y el aprovechamiento de los terrenos resultantes de la acotacin de las mencionadas obras. Posteriormente, en 1863, el expediente para el ensanche de la poblacin se paralizar en tanto en cuanto no se produzca el cierre del dock existente entre el puente de Sabugo y el de la Merced. De este modo, llegados a 1888 se autoriza al municipio a terraplenar la antigua

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drsena destinando estos terrenos a parque, paseo pblico y a ensanche de la poblacin.

Antiguo Puente de Piedra y cerramiento del dok local que dar origen al Parque del Muelle. Archivo JPRA.

Lo cierto es que una vez cerrado el antiguo dock previa canalizacin del ro Tuluergo, terreno sobre el que se construir el tramo de la carretera de Grado, esta zona servir tambin para la instalacin de las vas del ferrocarril, y de la futura carretera de Ribadesella a Canero a su paso por Avils. En este sentido, el viejo puente de San Sebastin ya no poda desempear las mismas funciones que antao debido a la reducida distancia entre pretiles. Por ello el Alcalde, acuciado por el imparable desarrollo del ncleo propone la construccin de un nuevo puente por el que se proceda al empalme de las carreteras de Grado a Luanco y de Ribadesella a Canero. Dicho puente debera ubicarse en la llamada plaza de la Alameda frente a la calle del Muelle. Con estos precedentes, el final de la dcada de 1890 se caracteriza por una amplia actividad constructora que dejar su impronta en la villa, pudindose decir que a partir de estos instantes comienza la etapa industrial avilesina propiamente dicha, previa a la instalacin de la siderurgia pesada de la mitad del siglo XX.

Muelle de Castro y Cia y veleros y barcos de vapor en la drsena de San Agustn en el moemento en que la actividad portuaria se desplaza a la nueva drsena de San Juan.. Archivo JPRA.

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As, el traslado del viejo puerto comercial local a San Juan acarrea el cerramiento del dock local y el relleno de los terrenos necesarios para la creacin del parque del Muelle y paseo del Bomb, se canaliza el ro Tuluergo sobre lo que se construye parte del tramo de la carretera a Grao y la calle de la muralla, se sanea el espacio entre Sabugo y la Villa y se construye a posteriori el mercado cubierto de las Aceas (hoy plaza Hermanos Orbn). En 1891 se inicia la construccin del puente de hierro de San Sebastin (inaugurado en 1893), en 1893 entra en servicio el tranva de vapor que une Salinas y Avils. A todo ello debern unirse el acondicionamiento portuario y la llegada del ferrocarril.

El parque de la Bomb definitivamente cerrado. Archivo JPRA.

2.12. EL DERRIBO DEL VIEJO PUENTE DE LOS PILARES (1753) Y SU SUSTITUCION POR EL NUEVO DE SAN SEBASTIN (1891). En efecto, segn las Actas Municipales el puente medieval haba venido sufriendo diferentes daos provocados tanto por su uso como por efecto de las aguas. Ello provoc reparaciones constantes que obligaban a prohibir el transito a travs del mismo, debiendo construirse para superar tal dificultad otros provisionales de madera que gravaban sobremanera la economa local. Esto no solamente ocurra con el de San Sebastin sino tambin con los otros restantes de la villa como el de las Meanas o los de Sabugo. Si a esto unimos la necesidad de nudos de comunicacin ms eficaces y la situacin estratgica en la que se encuentra el viejo medieval, es fcil comprender que se comience a demoler hacia 1880 siendo sustituido mientras tanto por uno provisional de madera de roble. As la construccin del metlico se inicia en 1891, el mismo ao de la llegada del ferrocarril,

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inaugurndose dos aos ms tarde.

Puente Medieval y fondeadero local y derribo del mismo para ser sustituido por el metlico de San Sebastin. Archivo JPRA.

Su situacin segua siendo tan estratgica como las del primitivo pues aunque no se hallaba exactamente en el mismo lugar, solamente se haba desplazado del anterior unos 30 m. aguas arriba del ro Trasona. Existente hasta los ltimos aos 90, tena una extensin de 43 ms. de largo por 9 de ancho pudindose decir que sobre su construccin hubo opiniones encontradas, sobre todo por parte de aquellos partidarios de que se siguiese conservando el antiguo como smbolo histrico de la villa. En este sentido, es curioso que la voz de esta burguesa no se alzara de igual modo ante el derribo de las murallas para proceder a la expansin de la ciudad. Con todo, una vez realizadas las pruebas de resistencia el nuevo puente pas a ser el ncleo de unin entre los concejos de Gozn y Avils95. La importancia del nuevo puerto que se construye en Avils se pone de manifiesto en que en estas fechas es declarado de inters comercial elevndolo a la categora de segundo orden segn la Ley de Puertos de 1881, al mismo tiempo que los navieros, industriales y comerciantes locales proponen la creacin de una junta del puerto que administre los arbitrios legales, estudie, proponga y ejecute las obras que se proyecten para la mejora portuaria que al mismo tiempo sirvan como complemento de las que pueda ejecutar el propio Estado96. A pesar de todo, nuestro puerto evidenciaba faltas de adecuacin para los cometidos a los que se

95.- Las pruebas de resistencia se efectuaron colocando dos vas para carros de frente; en la primera prueba con dos mil kilos cada una, doce mil en la segunda, y la tercera se carg el puente en toda su extensin, con trescientos kilos de peso por metro cuadrado, quedando admitida la obra por ofrecer garantas; pero luego han podido apreciarse sus defectos, habiendo sido preciso reforzar las pilastras con nuevos contrafuertes..." lvarez Snchez. Avils. 1925. P. 369. 96.- Libros de Actas del Ayuntamiento de Avils. Aos de 1881, 1882, 1883 y 1884.

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le pretenda destinar. En este sentido, en la propia Revista Minera se deja constancia de que "... no es, ni con mucho el ideal que en materia de puertos debe aspirarse; pero con todos sus inconvenientes, est llamado a prestar grandes servicios a la minera..."97. En efecto, todava presentaba dificultades para la navegacin sobre todo en el trayecto existente entre su entrada y la boca de la drsena a consecuencia de la existencia de una serie de rocas denominadas "La Rechalda" que hacan que aquellos buques con un arqueo de ms de 3.000 toneladas, tuviesen verdaderos inconvenientes para acceder al tenedero. Por ello, en 1891 se va a proceder a la voladura de dichas peas despus de multitud de gestiones realizadas por el Ayuntamiento para llevar a cabo tal proyecto. Con ello la navegacin se podra realizar sin contratiempos. De todos modos a estas obras de acondicionamiento habran de seguir otras de limpieza de fondos de la ra, hecho que demuestra que la Direccin General de Obras Pblicas ha tomado en consideracin a Avils ya que en esas mismas fechas destina un fondo presupuestario para la adquisicin de medios y maquinaria necesaria, a fin de efectuar los mencionados trabajos. De igual manera, procede al contrato de una draga de rosario, un remolcador y cuatro gnguiles98. Con este nuevo equipo los trabajos de limpieza del canal en los hectmetros 28 y 44, comenzados en 1890, no slo se aceleraron sino que incluso se ampliaron hasta el hm. 53. An as, restaban obras por concluir de suma importancia como eran las pertenecientes al tramo de la desembocadura en ambas mrgenes, en lo que constitua los tramos tercero y cuarto del encauzamiento.

Puente metlico o de San Sebastin. Archivo JPRA.

97.- Revista Minera. El Puerto de Avils. 1891, p. 234. 98.- Revista Minera. La Obras Pblicas y la industria de Asturias. Ps. 249, 250, 252, 257 y 258. Guillermo Morales. 1982. P. 122. II tomo.

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En 1894 las obras ejecutadas en la boca eran los malecones del tercer trozo en toda su longitud en ambas orillas, pero sin alcanzar su coronacin y la cimentacin del cuarto trozo en la orilla izquierda. Por otra parte el tercero de la derecha nicamente haba sido proyectado hasta la punta del Gayo en lugar de hacerlo hasta la de la Oliva, 39 m. ms. Esta deficiencia permita la existencia de un seno que representaba una grave perturbacin para las entradas y salidas del puerto, debido a las resacas producidas desviando a los barcos de su trayectoria natural. Amn de prolongar el malecn estos 39 m. tambin se haca necesario la apertura en la ladera del faro de un camino de sirga desde el cual se pudiese prestar auxilio a los barcos en caso de necesidad, por ser el sitio de ms abrigo en la desembocadura. El tercer tramo comprenda la zona situada entre el muelle de la Real Compaa de Minas y la bocana de la ra con una extensin de 860 m., estando canalizado por dos malecones de escollera. Uno de ellos, el derecho prximo a las escarpadas laderas que limitan la zona martima, estaba defendido de los vientos tormentosos, mientras que el izquierdo, que separaba la playa del Espartal del Canal, se hallaba ms expuesto a la accin de los temporales tan frecuentes en esta costa. Las obras construidas en ambos malecones haban sido realizadas con escollera, pero de los dos era el de la izquierda el ms atrasado, encontrndose lejos de su terminacin. Los 330 m. de los que constaba estaban siendo arrasados por completo por efecto de las mareas, circunstancia por la cual se vio la necesidad de variar la naturaleza de las obras al construir con mampostera hidrulica la parte ltima del mismo. Esto era as porque de los 4 trozos que componan los malecones de la parte izquierda, el primero y el segundo se encontraban dentro de la misma ra por lo que exigan muy poca resistencia. El cuarto, por el contrario, estaba sometido a la accin del mar; y el tercero, enlace entre ambos, debera ir variando gradualmente al mismo tiempo que aumentaba su consistencia a medida que se aproximase a la desembocadura. Estos no haban sido tenidos en cuenta anteriormente, hecho por el que en 1894 lvarez Cascos redacta el proyecto que debera reformar las obras de la desembocadura en los trozos tercero y cuarto. En realidad las obras que se acometieron con el mismo tenan como meta el reforzamiento del cuarto tramo, que vena a representar un arco de circunferencia de unos 700 m. de radio de forma tangencial al tercero, con 300 m. de desarrollo. En este sentido se vertiera escollera con el objeto de que por accin de los temporales fuese adquiriendo

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consistencia y estabilidad para, una vez conseguido este fin, proceder a la realizacin de las obras superiores que se asentaran sobre la misma. El vertido de la escollera comenz hacia 1882 y haba proseguido sin interrupcin hasta 1888, fecha en la que se suspendi puesto que se hizo ms perentorio centrar todos los esfuerzos en las obras de la drsena. Con todo, esta cimentacin se fue hundiendo progresivamente a medida que sobre ella actuaban las corrientes de las mareas y los temporales, circunstancia que se consideraba indispensable para las posteriores obras. De este modo, an a pesar de la interrupcin de los vertidos, los resultados fueron excelentes segn opinin del propio ingeniero lvarez Cascos ya que la accin de los temporales produjera un proceso de hundimiento vertical de las piedras de la escollera, as como una traslacin horizontal de las mismas mediante el cual eran arrojadas hacia la playa del Espartal y no sobre la embocadura del canal. La consecuencia inmediata era un incremento del calado en la entrada de la ra y un ensanchamiento de la misma. Ahora bien, este efecto se vio favorecido por la posicin que ocupaba la punta o cabo de la Forcada que serva de lmite por la orilla derecha, determinando el fondeadero de la Bogariza. El cabo en cuestin no es ms que rompeolas natural que dada su ubicacin meridional, abriga la entrada a la zona portuaria de los temporales del Norte y NO haciendo que la barra sea muy tranquila. De este modo, si al efecto protector de la Forcada le unimos los aumentos de calado y ensanchamiento hemos de ver como la entrada al puerto quedaba totalmente expedita y habilitada para ser abordada por los buques carboneros. Tales fueron los efectos conseguidos que si bien en 1886 todava sobresalan piedras a la hora de la bajamar, siendo utilizadas como amarradero por las gabarras que conducan a la escollera, puede decirse que a partir de 1888 esto no va a volver a ocurrir ya que con lo realizado se consiguiera en la entrada un canal de 4 m. de calado en bajamar viva, con ms de 80 m. de ancho. Las rocas que anteriormente fueran un peligro para la navegacin dejaban de ser un inconveniente al quedar sumergidas ms de un metro por debajo de la lnea de la bajamar; efecto que ms tarde se incrementara puesto que despus de la posterior elevacin de la escollera, los calados volvieron a ser mayores. De esta manera, se fij la escollera evitando su movimiento consiguiendo, al mismo tiempo, que las arenas quedasen retenidas en este punto. Un prrafo extrado de la memoria del proyecto de lvarez Cascos de 1894 nos puede ayudar a esclarecer an ms la situacin relativa a las buenas condiciones de navegacin que

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ofrece la ra avilesina en estos momentos: "...Continuamente se observaba cuando entonces haba temporal que a pesar de haber extraordinaria agitacin en el mar, la ensenada de la Bogariza y la entrada de la ra permanecan bastante ms tranquilas as que en un buque que viniese al puerto de Avils se encontraba con que en la barra la mar estaba ms sosegada que en alta mar que es precisamente lo contrario de lo que ocurre en la mayor parte de las barras. En las frecuentes entradas y salidas que hacan en el puerto embarcaciones destinadas a los trabajos observ lvarez Cascos que estando a bordo, el abrigo que a la entrada de la ra presta continuamente la punta de la Forcada, pues cuando salen mientras permanecen bajo la accin de su amparo marchan con tranquilidad no empezando la agitacin hasta despus que la rebasaban. Suceda lo mismo a la vuelta, ya que una vez alcanzado el cabo se encontraban con una mar ms tranquila que la que haban dejado en el exterior..."99.

Barcos en el muelle local y bajamar en la que se observan los problemas perpetuos de aterramientos en el fondo de saco de la Ra. Archivo JPRA.

2.13. LOS ULTIMOS PROYECTOS Y REALIZACIONES ANTES DE LA CONSTITUCION DE LA JUNTA DE OBRAS DEL PUERTO DE AVILES. Aunque en realidad las obras ms importantes de acondicionamiento del puerto que den considerarse terminadas hacia 1895, lo cierto es que desde esta fecha hasta 1915, ao de la constitucin de la Junta de Obras del Puerto de Avils, se sucederan una serie de proyectos menores tendentes a ultimar todo aquello que haba quedado inconcluso o a mejorar la infraestructura de los tramos internos de la ra, sobre todo en su proximidad a los muelles locales. Lo cierto es que toda la atencin se haba centrado en la construccin de la drsena, as en dotarla de las obras necesarias tendentes a su acondicionamiento para el embarque de
99.- Proyecto reformado de las obras de desembocadura. Trozo 3 y 4. Alfredo lvarez Cascos. 20-12-1894; y Memoria de la J.O.P.A. 1946, p. 11-115.

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carbones. Debido a ello se haban dejado de lado los tramos internos de la ra que no gozaron de la misma atencin que la zona mencionada anteriormente. Ello en unos instantes en que los muelles locales experimentan una inusitada actividad que por veces llegaba a colapsarlos, por dos motivos, a saber: las mejores condiciones de la zona portuaria que permite la arribada a los mismos de buques de mayor tonelaje, y porque an cuando la drsena est acabada, sus funciones sern exclusivamente las derivadas del embarque de carbn, quedando el resto de la actividades comerciales destinadas a los muelles locales. En este sentido, ante el incremento considerable del trfico en los mismos se redacta el proyecto de cerramiento del dock de Avils y la limpieza del cauce de la ra en sus inmediaciones, por parte de P. Casariego, que en realidad no es ms que la adecuacin de uno redactado anteriormente ante las nuevas condiciones portuarias. Las realizaciones emprendidas fueron el dragado de la zona existente entre el antiguo y el nuevo puente de San Sebastin, construyndose un nuevo muelle de atraque para la carga y descarga de maderas en la margen derecha de la ra. Por otra parte, la franja de terreno de la margen izquierda del muelle local era bastante estrecha, habiendo quedado an ms reducida por el establecimiento de las vas del ferrocarril. Ante ello se consider necesario proceder al avance del mismo sobre la propia ra para lo cual se debi limpiar sta y derribar el antiguo muelle de la cal, hacindolo retroceder y quedar alineado con el muro de las Huelgas de Ruiz Gmez.

Huelgas de la margen derecha en el sentido de la desembocadura y procesin del Carmen. Archivo JPRA.

En relacin con este proyecto mencionado, la Memoria de 1946 recoge cmo en la propia de este mismo el Estado se reserva una franja de 30 m. a lo largo del malecn de la izquierda que afectaba a las marismas cedidas a un particular anteriormente. Esta referencia a los 30 m. vuelve a figurar en el proyecto de ensanche del terrapln de Avils a la drsena de

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San Juan que sera redactado en 1899 por Casto Alejandro Olano y, tiene su importancia puesto que con el paso del tiempo el Ayuntamiento reclamar al propio Estado estos terrenos para destinarlos a su imparable crecimiento urbano. Por este motivo se volvi a establecer una reida pugna entre las dos administraciones que ya explicaremos al hablar de las repercusiones del encauzamiento en el desarrollo espacial del ncleo. El resto de las obras que se ejecutarn desde finales del siglo hasta 1915 no son de importancia ya que en realidad no se trata ms que de reformas de todo lo realizado anteriormente. As en 1903 Pedro Morn, padre del otrora embajador espaol ante la ONU, redacta un proyecto de mejora de la ra que no es sino un resumen de todo lo aprobado hasta la fecha pero con ligeras modificaciones. Posteriormente, en 1910 Jess Goicoechea procede a la reforma del proyecto de Olano puesto que se haca necesario proteger los malecones del encauzamiento con una capa de margas arcillosas, al perder la humedad los productos del dragado que formaban parte del hormigonado. Mediante las obras realizadas se dragaron un total de 166.802 m3. de los 115.652 pertenecan a la drsena y 51.151 a la desembocadura. Importancia tiene el redactado en 1913 por el mismo ingeniero ya que se trata de la construccin de un edificio destinado a los prcticos del puerto as como una atalaya para labores de vigilancia. Finalmente, y an cuando existe constancia de la existencia de otros proyectos, estos no hemos podido localizarlos, pero podemos decir que en general carecen de verdadera importancia. Con estos damos por terminada la relacin de proyectos redactados por la Jefatura de Obras Pblicas ya que a partir de estos momentos lo sern por la Junta de Obras del Puerto de Avils constituida en el ao 1915. Una vez acondicionado nuestro puerto para el embarque de carbones no caba ms que esperar que comenzara a ser explotado en este sentido. De ello dar cumplida cuenta el Sindicato Minero del Puerto de Avils en un apartado que pasamos a estudiar a continuacin100.

100.- Memoria de la Junta de Obras del Puerto de Avils. 1946. Pgs.117-118.

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3.- LA EXPLOTACION DEL ESPACIO PORTUARIO AVILESINO. ESTUDIO DE LAS CONCESIONES REALIZADAS POR EL ESTADO A DIFERENTES

COMPAIAS Y PARTICULARES. EL SINDICATO MINERO DEL PUERTO DE AVILES, HULLERAS DEL TURON Y LA REAL COMPAIA ASTURIANA DE MINAS. La necesidad de un buen puerto donde embarcar sus productos se dejaba sentir con tal fuerza en la segunda mitad del siglo XIX para la industria carbonera de Asturias que constitua la mayor preocupacin de todas las empresas de explotacin de minas de carbn. El bajo precio a que llegaban los carbones ingleses a nuestros puertos del Cantbrico y Mediterrneo obligaba a estas sociedades mineras a instalar con la tecnologa ms avanzada del momento elementos anejos a la explotacin, procurando extraer el carbn con economa y hacer despus su lavado y clasificacin en edificios indispensables para la obtencin de un precio econmico. En este contexto, puede decirse que la industria carbonera asturiana se encuentra en estos momentos en una crtica situacin derivada de la dificultad de conducir con economa sus productos a los puntos de consumo. Los gastos considerables que se estaban realizando en la preparacin de las minas, con todo el equipamiento para las tareas de lavado y clasificacin de los carbones, resultaban un esfuerzo baldo si, por contra, las malas condiciones de transporte de los mismos a los mercados encarecan sobremanera los costos de produccin y, por lo tanto, el precio de venta. Bajo estas premisas, poca competencia se le poda hacer al mineral importado de Inglaterra a precios ms ventajosos; hecho por el que las empresas mineras ms importantes de nuestra regin procedieron al estudio pormenorizado de los diversos elementos que constituan la cantidad total a la que se venda el carbn en los diversos mercados. Con ello, llegaron a la conclusin de que una vez vendida la tonelada de carbn, el nico margen que les quedaba para poder competir con los minerales extranjeros era el relativo al coste de conduccin desde las minas a los puntos de consumo. La misma constaba de dos partes bien diferenciadas; una por ferrocarril y la otra por mar. Los problemas que se podan plantear en cuanto a la primera eran fcilmente obviables puesto que se estaban manteniendo conversaciones con la Compaa de los Caminos de Hierro del Norte de Espaa la cual estaba dispuesta a ofrecer precios de conduccin ventajosos. La solucin ms difcil se con aparatos de elevado coste,

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encontraba en las salidas por mar de los carbones asturianos ante la inexistencia de un verdadero puerto en nuestra regin101. En efecto, el movimiento de carbones del gijons estaba reducido a las pequeas cantidades que se embarcaban en los barcos de poco porte que al mismo accedan an a sabiendas de las mltiples operaciones que tenan que realizar para proceder a la maniobra de carga, y an a riesgo de quedar varados en la bajamar. As, este puerto quedaba reducido al viejo delimitado por la concha de Gijn y el promontorio de Santa Catalina, antiguo islote unido con tierra mediante un tmbolo sobre el que se asent la ciudad102. Las esperanzas de la construccin de uno nuevo quedaban diluidas por el momento ante la pugna establecida entre los partidarios de la construccin del Musel y aquellos otros defensores de la ampliacin del ya existente103. Por contra, en Avils desde 1860 se haba procedido a la realizacin de todas las obras necesarias para dotar a su puerto de la infraestructura precisa para la carga y descarga de los carbones asturianos. Todo ello haba trado como consecuencia la construccin de un puerto que, aunque no era el ms idneo para tales menesteres, en estos momentos es el mejor acondicionado de la regin ya que ofrece mejores condiciones que el gijons, tales como una drsena en la que podan entrar en todas las mareas buques con 21 pies de calado, muelles con terraplenes de 54 pies de ancho, extendidos en una lnea quebrada de ms de 1.000 m., amn de estar conexionado mediante un ramal con el ferrocarril Gijn-Len104. Con ello, y an a pesar de los muchos inconvenientes que todava presentaba, tales como el mal emplazamiento de las estaciones de San Juan y Avils, expuestas a os continuos aterramientos de las arenas, y la orientacin de la drsena la cual facilitaba el paso de las arenas arrastradas por las corrientes y mareas, hecho que obligara al empleo constante de dragas de limpieza, solamente le restaba la instalacin del material necesario para dar comienzo a su explotacin105. La anterior vendra de manos de la iniciativa privada, ya que por parte empresarial se considera que la ejecucin de lo complementario se retrasara en demasa por efectos de la
101.- Sindicato Minero del Puerto de Avils. Proyecto de instalaciones de carga-descarga y depsito de mercancas para el muelle sur de la drsena. Documento 1. Memoria. 1894. 102.- F. Quirs Linares. El puerto de Gijn. Era. 1980. P, 181. 103.- Ver R. Alvargonzlez. Industria y espacio portuario en Gijn. Edicin patrocinada por la Junta del puerto de Gijn. 1985. 104.- El puerto de Avils y sus medios de embarques para carbones. Revista Minera, 1891. P. 234. Embarque de carbones en Avils. Revista Minera. 1984. P. 154. 105.- El puerto de Avils y sus medios de embarques para carbones. Revista Minera. 1891. P. 233 y 235.

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burocracia estatal, puesto que al ser necesarios grandes crditos para la adquisicin de material se iban a precisar aperturas de largos expedientes, as como subastas para la compra de bienes de equipo que atenuaran de forma notable la ventaja inicial aportada por las obras de acondicionamiento106. As debieron opinar los empresarios mineros ya que desde 1893 comienzan a organizarse en forma de sindicato para solicitar del Gobierno la concesin para la explotacin de una parte de los muelles de la drsena, instalando vas, drops, tinglados y todo aquello necesario para tal operacin. Consideraban que Asturias necesitaba un buen puerto al que pudiesen llegar buques de crecido tonelaje y donde fuera factible cargar con rapidez para evitar prolongadas detenciones que eran, en definitiva, las que encarecan los fletes. An cuando el avilesino no presentaba las mejores condiciones de calado, en una etapa histrica caracterizada por el gran incremento de la capacidad de los buques, reuna, por contra, todas las ventajas para la consecucin de fletes baratos hecho que pondra a los carbones asturianos en situacin de competencia con los ingleses, no slo en los puertos espaoles si no tambin en los del extranjero. Por estas consideraciones, a la vista de la nueva infraestructura portuaria, las empresas mineras ms importantes de la Provincia aunque de capital mayoritariamente forneo, constituyen el Sindicato Minero del Puerto de Avils con el objeto de establecer los medios necesarios para la carga de carbones as como de toda clase de mercanca. En un principio se integraron en el mismo el Marqus de Comillas, la Unin Hullera, la Fbrica de Mieres, Herrero Hermanos y una serie de empresarios de menor importancia. Entre todos los mencionados puede decirse que representaban el 60% de los expendidores de carbn por mar, aunque no se cerraba la posibilidad de que otras empresas no especializadas en el comercio de esta materia se integrasen en el mismo. En realidad, todos los empresarios mencionados haban utilizado anteriormente el puerto gijons an a costa de las deficiencias tan acusadas que presentaba107.

106.- Embarque de carbones en Avils. Revista Minera. 1894. P. 154. 107.- Sindicato Minero del Puerto de Avils. Proyecto de instalaciones de carga, descarga y depsito de mercancas para el muelle del Sur de la drsena. Documento, n. 1. Memoria. Embarque de carbones en Avils. Revista Minera. 1893. P. 154. G. Morales Matos. 1982. P. 122.

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2.14. LA UTILIZACION DE LAS NUEVAS INSTALACIONES POR PARTE DEL SINDICATO MINERO DEL PUERTO DE AVILES. Corra el ao 1893 cuando se asocian la Fbrica de Mieres, Hulleras del Turn, Herrero Hermanos, la Unin Hullera, la Sociedad Carbonera Espaola bajo proyecto del ingeniero Carlos Larraaga que haba sido el constructor del puerto y que tambin pasar a engrosar las filas del Sindicato recin constituido. Uno de los fines que se perseguan era el establecimiento en Avils de un negocio de vapores carboneros "de modo que si hoy los fletes de Gijn a cualquier puerto nacional son mayores que desde Newcastle o Cardiff, pronto los nuevos buques harn variar las cosas. Con ello el movimiento de carbones quedar reducido a las pequeas cantidades que puedan cargarse en buques pequeos que no teman quedarse en seco en la bajamar"108. Pero sin duda el objetivo final era fundamentalmente la explotacin del movimiento de carbones as como de otro tipo de mercancas a travs del puerto avilesino. Para ello Carlos Larraaga, como perfecto conocedor del anterior que era, presenta al Gobierno un plan para la distribucin de la zona de servicio de la drsena y establecimiento de gras. El lugar elegido era el muelle Sur y las dos rectas inferiores del muelle Este, puesto que una de las empresas integrantes del Sindicato, Hulleras del Turn, haba solicitado para si la recta superior del mismo muelle109. En efecto, a partir de la finalizacin de las obras del acondicionamiento portuario comienza una etapa caracterizada por la puesta en marcha de la explotacin del mismo. Para ello las compaas mineras de la Provincia, bien en forma de Sindicato, bien por separado, se lanzan a una carrera de peticiones de concesiones en la drsena. Peticiones que eran recogidas con sumo agrado por el Ministerio de Obras Pblicas en su intento de poner al servicio pblico la explotacin portuaria mediante concesiones regidas por tarifas y reglamento de utilizacin. En este contexto, se enmarcan las dos anteriores, de tal modo que en Junio de 1894 se le otorga a la Sociedad Annima Hulleras del Turn una concesin en la primera alineacin del muelle Este para proceder a la instalacin de tres gras de 600 kgs depsito de carbones y un edificio destinado a oficinas de gestin administrativa. Ahora bien, si la anterior resultara ser una concesin de gran importancia, no cabe
108.- Embarque de carbones en Avils. Revista Minera. 1893. P. 154. 109.- Sindicato Minero.... y Embarque... Revista Minera. 1893.

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duda que la ms significativa haba de ser la otorgada al Sindicato Minero ya que del mismo depender la explotacin de la drsena de San Juan desde finales del siglo pasado hasta los anteriores a la Guerra Civil en los que sus propiedades revertirn de nuevo a manos del Estado. De este modo, en Mayo de 1894 se otorga al Sindicato la concesin para instalar en el muelle sur 2 gras de 35 tns. y otras 2 de 1.500 kgs., amn de un tinglado para destinarlo a depsito de carbones y mercancas. Posteriormente, en Octubre del mismo ao la concesin sera ampliada y modificada puesto que se le autoriza a instalar en la segunda y tercera alineacin del muelle este 3 gras de 35 tns., una de 1.500 kgs., as como un edificio destinado a oficinas, almacn de repuestos y taller de reparaciones. Estos medios mecnicos de tierra permitiran cargar en 10 horas, simultneamente en 2 vapores, de 1.000 a 1.200 toneladas de carbn en cada uno110. Con todo, an cuando el proyecto de instalacin del Sindicato Minero en la drsena para su explotacin haba sido aceptado, lo cierto es que habra de sufrir diversas modificaciones, sobre todo referidas a los medios de carga y descarga. As, en Febrero de 1895 se produce el acta de replanteo de las obras correspondientes a las dos alineaciones del muelle del Este. En la misma se da cuenta de haberse llevado a cabo tal operacin con arreglo al proyecto que haba servido de base a la concesin, al tiempo que se marca con estacas sobre el terreno las vas de las gras, los contornos de los depsitos, de las oficinas, los almacenes y el taller de reparaciones. Con ello se daba el primer paso para la instalacin de toda la infraestructura necesaria para proceder a la explotacin del nuevo puerto. Posteriormente, 2 aos ms tarde, se lleva a cabo la redaccin del acta de recepcin de las obras ejecutadas por el Sindicato en la que se recogen algunas variaciones sobre lo proyectado en 1893, an cuando reproducir fielmente lo realizado en el anterior replanteo. En efecto, se haba instalado una gra de 35 toneladas que por estos entonces ya est en pleno servicio, otra de 3 en la segunda alineacin y otra ms de la misma capacidad en la tercera. Todas ellas son de prtico, recorriendo los muelles respectivos a lo largo de vas de doble carril. En realidad, esta maquinaria desarrollaba ms fuerza de la que se les haba asignado en el proyecto, ya que se probaron con 4 tns. de carga las menores y con 40 tns. la mayor, habiendo dado un resultado satisfactorio en las pruebas de la recepcin. Como puede observarse, la variacin en la cuanta de los medios mecnicos instalados
110.- El primer puerto carbonero de Espaa. Revista Minera. 1899. Pgs. 565-567. G. Morales matos. 1982. P. 121. Sindicato Minero del Puerto de Avils. Proyecto de instalaciones de carga, descarga y depsito de mercancas para el muelle sur de la drsena. Documento n. 1. Memoria.

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es sensible en relacin con la concesin de Octubre de 1894111. El aumento en la potencia de carga de las gras estaba en funcin de que se prevea que las mismas estuviesen levantando continuamente pesos considerables, as que debido a ello resultaba indispensable dotarlas de mayor potencia con el objeto de evitar averas y accidentes. Por otra parte, las gras eran de vapor, de las llamadas rodadas, de prtico, que hacan el movimiento de rodadura en uno y otro sentido. Su mecanismo estaba colocado sobre un castillete armado de hierro, por debajo del cual se permita el paso de la locomotora y sus respectivos vagones portadores del carbn. Las de 1.500 kgs., nicamente tenan una va por debajo a travs de la cual se desarrollaba el servicio de los trenes. Estaban provistas de 2 cilindros, uno de vapor que era el que realmente ejerca las funciones de elevador de la carga, a cuyo lado se situaba otro hidrulico que serva de freno. La pluma tena un alcance de 10 m., a partir del borde del castillete de hierro sobre el que se asentaba y descansaba. Por contra, las de 35 tns. permitan el paso de 2 vas por debajo de de tal modo que realizaran un servicio mucho ms completo. Estaban provistas de dos tambores, los cuales podan elevar la cuna con el vagn e inclinarlo para su descarga dentro de la propia bodega del buque, evitando as los deterioros del mineral. Constaban, adems de un mecanismo propio capaz de introducir el vagn en la cuna, fijarlo, levantarlo, girarlo, bajarlo a la escotilla del barco, proceder a la descarga, volver a elevarlo al tiempo que se le depositaba sobre la cuna, y sta sobre los rales. El tiempo de ejecucin de toda esta complicada gama de operaciones se situaba alrededor de los 5 minutos. Como puede verse la construccin de las gras y el sistema de carga y descarga es bastante esmerada y responda a los ltimos perfeccionamientos aplicables en la materia. Para ello, el Sindicato Minero tuvo que estudiar la tecnologa puntera que vena siendo aplicada en los puertos carboneros de Inglaterra (El ancho de la va de las gras de 35 tns. de potencia era de 9 m. mientras que el de las de 1.500 kgs. lo sera de 4,50 ms., estando ambas vas formadas por cada lado con doble carril de 34 kgs. de peso por metro lineal. El lado exterior ser el mismo en ambos casos, apoyndose los carriles en una viga longitudinal de madera colocada a un metro de distancia de la coronacin de muelle, encajada en un macizo de mampostera.

111.- Acta de la recepcin de las obras y gras ejecutadas y colocadas con arreglo a la concesin otorgada en 23 de Octubre de 1894 a D. Carlos Larraaga como representante del Sindicato Minero del Puerto de Avils, en las dos alineaciones, segunda y tercera, del muelle del Este de la Drsena. Cuerpo Nacional de Ingenieros de Caminos, Canales y Puertos. Provincia de Oviedo. 14 de Septiembre de 1897.

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El interior tambin se colocar sobre una viga encajada sobre muro de mampostera de 1,25 de ancho por 0,84 m. de alto, construido a todo lo largo del muelle, paralelamente al mismo)112. Otra de las instalaciones que llev a cabo el Sindicato, como obras accesorias indispensables para el trabajo de las gras y dems servicios de la drsena, habra de ser el surtido de agua en toda la extensin de la lnea de sus muelles, infraestructura que se consideraba imprescindible por los empresarios que se haban fijado en el puerto de Avils. El surtido de agua desde un principio representaba un serio problema para todas aquellas embarcaciones que utilizaban la zona portuaria ms alejada de los muelles locales, debido a la inexistencia de los medios tcnicos ms adecuados para transportarla. Por eso el surtido de agua de las calderas de la multitud de mquinas que trabajaron en las obras del puerto se haba hecho conducindola desde Avils en embarcaciones preparadas para tal efecto lo cual haca caro, molesto y poco operativo el proceso. El sistema de explotacin funcionaba mediante la concesin a un particular del beneficio del servicio para lo cual el mismo deba procurarse las mencionadas lanchas aljibes113. Debido a ello, posteriormente, se pens en la apertura de pozos en los arenales de la margen izquierda de la ra, con el fin de encontrar agua dulce adecuada para las calderas de vapor. Esta operacin dio el resultado apetecido ya que despus de diversas aperturas a 2 m. de profundidad, bajo la rasante del muelle, se encontr agua en toda la extensin de las dunas. Ahora bien, en las proximidades de la drsena, debido a la cercana del mar, presentaba altos ndices de salinidad por lo que se hizo necesario proceder a la excavacin en una zona alejada, unos 80 90 metros, ya que la alta concentracin de sales no permita la utilizacin de estas aguas. La buena calidad de las que aqu se encontraron para ser utilizadas en las calderas, hizo que se comenzaran a explotar en este sentido, mediante la apertura de pozos de los que se elevaba el agua mediante una bomba hasta unos depsitos, construidos previamente para albergar grandes cantidades, colocados a unos 12 m. del suelo sobre pilastras de hormign.
112.- Pliego de condiciones facultativas de instalaciones para la carga y descarga y depsito de mercancas en el muelle Sur de la drsena. Documento nmero 3. 113.- De la consulta pormenorizada de los Libros de Actas de Plenos del Ayuntamiento de Avils, relativas al perodo durante el cual se llevaron cabo las obras de construccin del nuevo puerto, hemos recogido, por lo menos, 2 3 concesiones a tiempo parcial a un mismo personaje, que, por otra parte, no hemos podido situar en el contexto socioeconmico de la villa, que sern canceladas definitivamente ante el mal servicio que la Corporacin Municipal estim estaba prestando.

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As, an cuando el sistema adoptado para las calderas era el ms idneo, por contra se consider que no lo era para surtir a las gras decidindose efectuar las tomas del prximo ro Races. Para ello se construira una presa de murete de hormign a la altura en que era atravesado por el puente del ferrocarril, en el punto ms elevado de las marismas. Con esta medida se pretenda evitar que el embalse fuera invadido por las aguas de la pleamar con el consiguiente aporte de sal. Desde aqu hasta la drsena, la conduccin se efectuara mediante tuberas a depsitos de palastro de 50 m3. de capacidad, de los que habran de partir toda la red de tuberas que surtieran las distintas necesidades de los muelles. A pesar de todo, no se dara autorizacin al Sindicato Minero a llevar a cabo lo proyectado puesto que la Direccin General de Obras Pblicas consideraba que no haba sido hecho con arreglo a las prescripciones vigentes en aquel entonces sobre concesiones de aprovechamientos de aguas pblicas114. Ello iba a obligar al Sindicato a adoptar otra serie de medidas tendentes a dotar del servicio de agua a sus concesiones en la drsena de San Juan115. An a pesar de todo, el anterior iba a efectuarse sin ningn contratiempo, puesto que desde el depsito situado en los muelles partira una tubera que conducira el agua a toda la lnea de atraque. Con esta infraestructura narrada, a la que habra que aadir la proporcionada por los edificios destinados a servir de almacenes, oficinas, etc., el Sindicato Minero iba a realizar el servicio completo de carga, descarga y depsito de toda clase de mercancas, desde 1894 hasta Diciembre de 1929 en la drsena del puerto de Avils. En este ltimo ao se producir la reversin al Estado de todas las posesiones adquiridas mediante concesin. En este contexto, puede decirse que la Sociedad Minera gozara de mltiples favores
114.- Sindicato Minero del Puerto de Avils. Memoria descriptiva del proyecto de instalaciones para la carga, descarga y depsito de mercancas en el muelle sur de la drsena de Avils. Documento nmero 1. 115.- De las Memorias descriptivas de los proyectos de instalacin, tanto en el muelle Sur como en el del Este, no hemos podido corroborar cual ha sido el sistema empleado a tal efecto. Tampoco lo hemos conseguido con el estudio de las diferentes actas de replanteo y recepcin de las obras e instalaciones, puesto que nada se desprende de ellas en tal sentido. Debido a ello nos hemos visto obligados a adelantarnos en el tiempo y consultar fuentes mucho ms actuales que nos diesen una visin clara de las verdaderas posesiones de la Sociedad en el puerto, ya que de este modo encontraramos el sistema utilizado para la dotacin de aguas a la drsena. As, procedimos al anlisis de la escritura de compra-venta otorgada por Gaspar Garca de Viedma yEesteva, en representacin del Sindicato Minero del puerto de Avils, ante Arsacio de Prado Campillo, Notario de Avils, de fecha 29 de Diciembre de 1929. En este documento se expone un inventario de todas las posesiones del Sindicato adquiridas mediante concesin, para proceder a su venta o revertir al propio Estado. As hemos deducido que en lo relativo al servicio de aguas, ste debi realizarse mediante los antiguos mtodos de tal suerte que la Sociedad hubo de proceder a la perforacin de pozos, dotarlos de bombas extractoras para subir el agua a las tuberas que iban a conducirla a los depsitos de hormign armado, de 100 m3., a 12 m. de altura, as como a la adquisicin de una lancha aljibe que efectuara el servicio desde la propia Avils. Por contra, en el ro Races, todo lo mximo que se le permitira instalar habra de ser un pequeo depsito que se llenara con parte del caudal del mismo, pero en ningn caso la realizacin de una gran presa.

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estatales ya que no solamente se le aprobara en casi toda su totalidad el proyecto de instalacin en el puerto avilesino, sino que paulatinamente propondra con xito toda cuanta modificacin quiso, sin que la Direccin General de Obras Pblicas pusiese apenas objecin alguna. Por ello, es interesante seguir cronolgicamente la historia de este asentamiento industrial ya que despus de 2 aos de dispuesta la concesin se autorizaba reduccin del nmero de gras a instalar, si bien la Administracin se reservaba el derecho a obligar el establecimiento de una mayor cantidad de ellas, en el supuesto de que las necesidades del muelle Sur, punto neurlgico del puerto, lo requiriesen. De igual manera se concedi la instalacin de diversos cobertizos y depsitos de minerales y otro tipo de mercancas. Pero quizs lo ms importante de lo ocurrido en este ao sera la aprobacin del reglamento de explotacin y de las tarifas propuestas para los servicios de carga y descarga, depsito, transporte y peso de mercanca de acuerdo con lo informado por la Junta Consultiva de Caminos, Canales y Puertos116.
CUADRO N 7: EXPORTACIN DE CARBN, 1894-1908. COMPARACIN DEL TRFICO GENERAL DE EXPORTACIN CON EL CARBONERO.

Aos

Toneladas general 50346 134805 195897 210687 303005 282565 251882 261482 206351 230947 335050

Toneladas carbn 47564 122718 173437 189233 276392 260180 234776 234324 165372 189302 301687

Total 97910 257523 369334 399920 579397 542745 486658 495806 371723 420249 636737

%Carbn 48,57 33,22 46,95 47,31 40,68 47,93 48,24 47,26 44,48 45,04 47,38

1894 1895 1896 1897 1898 1899 1900 1901 1902 1903 1904

116.- Instancia dirigida por la Direccin General de Obras Pblicas al Gobernador Civil de la Provincia de Oviedo. N. 1.801, 30 de Octubre de 1896.

106

1905 1906 1907 1908

33257 71 35214 42 47457 76 40824 42

297521 32 24842 457635 384074

630092 676984 932211 792316

47,21 47,98 49,0 09 48,4 47

FUENTE: Memoria de la J.O.P. y ra de Avils. 1946. Elaboracin propia. a e p

1000000 900000 800000 700000 600000 500000 400000 300000 200000 100000 0
1894

Tonela adasgeneral Tonela adascarbn Total %Carb bn

1895

1896

1897

1898

1899

1900

1901

1902

1903

1904

1905

1906

1907

laboracin prop pia. El

2. .15. COND DICIONES FACULTA ATIVAS DE LA CONC E CESIN. Consideramos muy impo C s ortante este a apartado ya que nos mo ostrar las co ondiciones d de explotaci del puer as como los medio mecnico de los qu consta, ex in rto o os os ue xpresin esto os ltimos d la funcin especfica d espacio p de n del portuario ent tendido de fo orma genera al. De D igual mo odo, su estu udio resulta de vital i a importancia ya que las condiciones s administr rativas han de dejar una impronta muy ntida que caracter d a rizar al pu uerto avilesin no durante ms de 30 a perodo en el que n solamente supone la p m os, o no e primera salid por mar d da de los carbo ones asturian nos, en la in ncipiente y p pionera indu ustrializacin de la Reg n gin, sino qu ue adems el avilesino ha de ca o aracterizarse a partir d estos m e de momentos po un trfic or co determina ado, cual es el de la exportacin de carbone dejando reducidos a porcentajes n es, nfimos o otros flujos de mercanc cas de cuo histrico. Con ello, s infraestru o su uctura tcnic ca

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dejar de ser puramente artesanal para ser reflejo de las ltimas tecnologas aplicables en la poca en la materia. En este contexto, podemos decir que la concesin se realiz a ttulo de precario salvo el derecho de propiedad, sin perjuicio de tercero. Siendo a plazo ilimitado, llevaba implcita la obligacin para el concesionario de reparar los desperfectos que ocasionara en los muelles, amn de conservar en buen estado las obras y la de levantar sus instalaciones si en algn momento esto conviniera a los poderes pblicos, con el objeto de utilizar la zona de muelles en donde se hallasen las instalaciones concedidas o construir obras incompatibles con las anteriores (Esta posibilidad estaba recogida en el artculo 50 de la Ley de Puertos y 14 de la Instruccin de 20 de Agosto de 1883). Por otra parte, se dejaba abierta la posibilidad de que la propia Administracin considerase conveniente establecer por su cuenta, los servicios de carga y descarga en los muelles ocupados por el Sindicato, para lo cual podra adquirir las instalaciones de este ltimo al precio que ambos organismos considerasen convenientes. Para finalizar, se impuso a la Sociedad el pago de un canon consistente en una peseta por ao y m2. de la superficie ocupada en el muelle del Sur, cantidad que habra de abonar al Estado por anualidades adelantadas. En caso de que el Sindicato no expresara su conformidad con la imposicin anterior la Administracin procedera a declarar nula la concesin por lo que ella misma se hara cargo de los servicios que aquel deba prestar. En este sentido, iba a existir un perfecto entendimiento puesto que el Sindicato acept plenamente la clusula aunque posteriormente presentara alguna que otra reclamacin al estar en desacuerdo con la superficie que el Estado le otorgaba, ya que entenda que una parte de su concesin estaba siendo explotada conjuntamente con la Compaa de los Ferrocarriles del Norte. Resumiendo, podemos decir que aunque con reticencias la Sociedad Minera aceptara satisfacer el pago de 4.076,30 pts. al ao, correspondientes a igual cantidad de metros cuadrados de superficie por ella ocupada. En realidad, el hecho de haber aceptado el pago mencionado, nicamente tena como objeto el que despus de haberse efectuado el mismo la concesin entrara en efecto. Por otra parte, el establecimiento de este canon no responda a ninguna medida arbitraria y gratuita de la Administracin sino que, por contra, reproducir fielmente las mismas condiciones de pago que tena que satisfacer la Compaa del

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Ferrocarril de Langreo por la superficie ocupada en el nuevo puerto del Musel117. Efectivamente, Aos ms tarde el propio Sindicato emitir un informe a la Presidencia de la ya constituida Junta de Obras del Puerto de Avils, en el que se participa a este Organismo el desacuerdo por la superficie que se le haba asignado, no por el canon a pagar. Se argumentaba que, una vez realizada la oportuna medicin se haban incluido en la misma unos terrenos aledaos que venan siendo disfrutados por varios vecinos de Avils desde tiempo atrs, por lo que no pertenecan a la Sociedad Minera. Ello motiv que la Jefatura Provincial de Obras Pblicas procediese a un nuevo replanteo en el que, finalmente se comprobara que lo aducido por el Sindicato era realmente cierto, amn de esto deberan restarse de la superficie primitiva unos terrenos que, si bien desde un principio haban sido utilizados por la Sociedad, en el momento de la denuncia estaban abandonados ya que no prestaban servicio alguno. Por todo esto, Obras Pblicas confirm la cuanta del canon a satisfacer, introduciendo al mismo tiempo una aclaracin en lo relativo a la superficie ocupada ya que de la cantidad que se haba establecido en un principio, se pasaba ahora a la de 2.815,71 m., fruto de haberse restado los 1.260,59 pertenecientes a los terrenos antes mencionados118. En otro orden cosas, aunque tambin en este mismo sentido, creemos que podra resultar interesante entresacar algunos de los artculos ms interesantes del Reglamento que hubo de observar el Sindicato en el servicio de las gras y tinglados del muelle Sur de la drsena, publicado el 27 de Abril de 1896. As, por orden de preferencia de los mismos, se estableca que todo aquel que quisiese, podra utilizar las gras instaladas, o en lo sucesivo se ubicasen, para el embarque y desembarque de mercancas, satisfaciendo al efecto las tarifas correspondientes. Ahora bien, el servicio no era obligatorio para todos los buques que llegasen a la drsena ya que si bien sus capitanes o patronos, lo estimaban conveniente, podran hacer uso de los aparejos o maquinillas de a bordo para efectuar la carga o descarga. An as, el Sindicato Minero debera tener un funcionario encargado de llevar el registro de las toneladas que cada buque cargase o descargase, para deducir los derechos que hubieran de satisfacer con arreglo a las tarifas aprobadas por el Gobierno.

117.- Instancia de la direccin General de Obras Pblicas al Gobernador Civil de la Provincia de Oviedo. N. 1.413. 1 de Septiembre de 1916. 118.- Instancia dirigida por la Direccin General de Obras Pblicas al Gobernador Civil de la Provincia de Oviedo. 445. 15 de Marzo de 1916.

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Sin embargo, las mercancas o efectos de la Administracin, tenan el privilegio de poder manipularse a la mitad del precio de la tarifa aprobada, previa informacin a la Sociedad Minera del peso, nmero de bultos y dems circunstancias de las mercancas con el nombre del buque que las transportase. Por ltimo, en este mismo captulo cabra decir que en el caso de existir circunstancias imprevistas que condujesen a discusin entre los usuarios del servicio, se resolveran con el fallo del Ingeniero Jefe de la Provincia sin que pudiese ser recurrido. Estas son resumidas, las condiciones ms significativas del Reglamento que habra de observarse en el servicio de gras y tinglados del muelle Sur de la drsena119. En cuanto a las tarifas a satisfacer por los usuarios del puerto cabe decir que se dividan en varios apartados, a saber; tarifas para la carga y descarga de mercancas de menos de 1,50 tns., de ms de 1,50, y tarifas para las mercancas a depositar en los tinglados y andenes. En el primero de los casos las cantidades variaban desde las 0,60 pts. por tonelada de mercanca a granel, hasta las 5 pts. de las materias ms peligrosas, como la plvora y dinamita, pasando por una peseta o 1,30 de la madera, hierro o grandes bultos difcilmente manejables por su volumen o peso. La mnima percepcin de tarifas para objetos cuyo peso excediese de 1.500 kgs., oscilaba entre las 60 pts. para cargas de 1,50 a 2,50 tns. hasta las 140 pts. de las 20 a 30 toneladas de peso a elevar. En lo relativo a las mercancas a depositar en los tinglados habran de pagar 25 cntimos por m2. y da durante las 20 primeras jornadas de estancia, despus de las cuales dicha cantidad pasara a ser de 35 cntimos. El transporte de la carga desde el vagn a los tinglados representaba una cifra de 30 cntimos por tonelada. Por ltimo, aquellas mercancas depositadas en los muelles y andenes eran las que menor cuanta satisfacan, ello en funcin de su rpida movilidad puesto que al no necesitar guardarlas durante mucho tiempo en almacenes eran transportadas con celeridad de un lugar a otro. Las cantidades iban de los 10 a los 20 cntimos si se exceda de los 10 primeros das. La mercanca era, fundamentalmente, mineral de carbn el cual convena que fuese rpidamente embarcado con el fin de no encarecer el coste de produccin con los retrasos que pudieran producir en los muelles. Por otra parte, el servicio de carga, descarga y almacenamiento de mercancas podra experimentar un encarecimiento si aquellos usuarios
119.- Boletn Oficial de la Provincia de Oviedo, de 27 de Abril de 1896.

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que lo deseasen solicitaran la custodia del Sindicato. En este caso las tarifas se incrementaban en 5 cntimos por tonelada y da de custodia. Los efectos de la Administracin no pagaran nada por el servicio de depsito en los muelles o tinglados, quedando sujetos tan slo a los gastos de carga, descarga o transportes sobre dichos muelles a mitad del precio de tarifa. Lo mismo ocurra en cuanto al pesaje, ya que por cada vagn que se pesara en las gras o en las bsculas se deba satisfacer 50 cntimos por tonelada. En este sentido, las gras llevaban incorporados unos dinammetros colocados en las cadenas de las mismas formando un eslabn con ellas. De este modo, al levantar el cargamento se acusara el peso, luego la diferencia entre el lleno y el vaco dara el de la carga til. A grosso modo, estas son las tarifas aprobadas por la Administracin que deberan satisfacer todos aquellos usuarios que deseasen utilizar la drsena de San Juan de Nieva como punto de entrada y salida de sus productos120.

2.16. AMPLIACIN DE LA SUPERFICIE CONCEDIDA. La explotacin de la zona portuaria por parte de la Sociedad Minera, habra de ir en aumento a lo largo del tiempo ya una vez puesta en marcha la concesin de 1894, as establecidas las condiciones de su asentamiento en los muelles Sur y Este de la drsena y las tarifas que deberan regir las operaciones de carga, descarga y almacenamiento, la Compaa iba a tratar de ampliar su zona de servicio mediante la peticin de nuevas superficies. En efecto, en 1902 es autorizada a proceder a la construccin de una fbrica de carbn aglomerado en las inmediaciones de la drsena, en los terrenos del denominado Playn de Races. Las obras dieron comienzo conforme a lo proyectado e, incluso el Sindicato lleg a satisfacer al Estado el pago en concepto de arriendo de la zona en la que se pretenda instalar dicha fbrica. Con ello se procedi a la remocin de las arenas de las dunas existentes, con el objeto de hacer desaparecer las irregularidades, rellenando las zonas bajas con los materiales extrados de las ms altas. La idea perseguida era el aprovechamiento de los carbones menudos que quedaban sueltos una vez cribado el de mayor tamao. Estos granos ms finos, de difcil introduccin en el mercado, despus de unidos con brea formando ladrillos, podan
120.- Boletn Oficial de la Provincia de Oviedo. 27 de Abril de 1896.

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ser aprovechados como carbn cribado, con lo que se conseguira darles un aprovechamiento ms lucrativo, en vez de representar una prdida intil. Precisamente por su poco valor, varias empresas, entre ellas Hulleras del Turn y las Minas de la Cobertoria, haban establecido fbricas de aglomerados con anterioridad., con el fin de dar mayor rentabilidad a estos productos. En este sentido, puede decirse que a comienzos de siglo solamente trabajaban en Asturias las fbricas mencionadas, las cuales se hallaban instaladas en Ujo. Con estas premisas se consigui la concesin del Playn de Races. Ahora bien, a comienzos de 1900 se producen sustantivas alteraciones en el precio de este tipo de carbn, ya que si bien hasta estos entonces apenas eran utilizados en las calderas de vapor, a partir de ahora, debido a las innovaciones tcnicas introducidas en las parrillas usadas para la sustentacin del mineral en las mencionadas calderas, la estima del carbn menudo se incrementar en funcin de una mayor utilizacin. Si a lo anterior unimos el coste de la brea y el propio de la elaboracin del aglomerado, hallaremos un fuerte encarecimiento del producto. Como consecuencia, la realizacin de lo ideado inicialmente, se torn inoportuna con lo que el Sindicato Minero desisti del proyecto. Pero esta circunstancia no deba traer consigo la renuncia a los terrenos cedidos, tal y como sucedi. De este modo, se iban a solicitar nuevos usos para la zona, cuales fueron la construccin de muelles descubiertos para depsito de carbones, en sustitucin de la mencionada fbrica. En Enero de 1907 se produce la aprobacin de tal proyecto. En realidad la Sociedad argumentaba para lograr la concesin, el hecho de la irregularidad de los transportes martimos ya que bien por los temporales o por los accidentes de mar, nunca exista una regularidad en las llegadas de los vapores, lo que haca que si bien transcurran das enteros sin que se produjese una sola, en otras ocasiones se llegaba a situaciones de extrema saturacin en los muelles con el consiguiente atasco. Para prevenir estos inconvenientes se necesitaban zonas de servicio en las que se pudiera almacenar el carbn depositado en el puerto, de tal modo que a medida que fuesen llegando al mismo los vapores, se efectuasen las labores de manipulacin sin ninguna anormalidad. Este sistema estaba siendo aplicado ya por otros concesionarios del puerto, como eran la Compaa de Ferrocarriles del Norte y la Sociedad Hulleras del Turn, que disponan de terrenos para desarrollar los cometidos especificados; la primera en los muelles del Oeste, la

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segunda en los del Este. Bajo estas premisas, en Enero de 1907 se concede autorizacin al Sindicato para levantar en las dunas del Playn de Races, muelles descubiertos para depsito de carbones, en sustitucin de la fbrica de carbn aglomerado. Las obras daran comienzo a continuacin pero posteriormente habran de suspenderse al considerar el Sindicato, que las condiciones del mercado del carbn no eran las ms favorables para proceder a tal fin. Ello no implicaba que en ninguno de los casos la prdida de la concesin de 1902. Aduca la Sociedad Minera que en el perodo que media entre 1907 y 1917 haba pulsado las necesidades del mercado de carbones, en relacin con los proyectados depsitos, para lo cual consult a los consignatarios, exportadores de carbones, armadores de buques y dems personas y entidades interesadas en el tema, los cuales haban desaconsejado la construccin de los almacenes. Tambin argan la mala situacin de los terrenos concedidos, algo distantes de la coronacin de los muelles de la drsena. La Direccin General de Obras Pblicas, ante la paralizacin de las obras, que ya duraba unos 10 aos, procedi a incoar expediente de caducidad de la concesin, para lo que inst al Sindicato a iniciar de nuevo las obras a partir de Febrero de 1917, ya que si pasados 18 meses desde esta fecha, las mismas seguan paralizadas, aquellos terrenos concedidos en el Playn de Races pasaran a manos del Estado. Las causas eran evidentes, ya que a la improductividad de la zona haba que aadir el que la propia concesin resultaba incompatible con el futuro Plan General de Obras Necesarias del Puerto y Ra de Avils, que habra de entrar en vigor en 1923. Ante este apremio, dada la urgente necesidad de poseer estos terrenos por parte del Estado, la propia Sociedad Minera, se vio en la necesidad de revertirlos a la Administracin cuando corra el ao 1919, quedndose solamente con las concesiones recibidas en los muelles de la drsena121. En 1927, dictadura del general Primo de Rivera, el estado apremia a todos los concesionarios de los puertos para que abaraten el precio de manipulacin de los carbones bajo la amenazaba de que sus medios de transporte y carga de muelles reviertan a lo pblico. Ante la negativa del Sindicato Minero, luego de un perodo de conflictividad social, en 1929

121.- Gaceta de Madrid de 19 de Enero de 1907. Proyecto para la construccin de muelles descubiertos en la duna del Playn de Races. Memoria. Sindicato Minero del Puerto de Avils. 13 de Junio de 1905. Instancia dirigida al Ministro de Fomento por Carlos Larraaga de fecha 16 de Junio de 1919. Instancia dirigida por la Direccin General de Obras Pblicas al Gobernador Civil de Oviedo de fecha 28 de Noviembre de 1918.

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se produce la reversin definitiva al Estado de la concesin portuaria previa indemnizacin de 2.375.115 pts.

2.17. PRIMERAS REALIZACIONES DEL SINDICATO. Una vez instalado en la zona, el Sindicato Minero procedi a organizar el servicio que requera el movimiento de la drsena, con el objeto de que el trfico se efectuase en las mejores condiciones. Para ello iba a reunir en sus dependencias del puerto a todos los armadores, cargadores y consignatarios que trabajaban en el mismo, a fin de regularizar las actividades portuarias122. Bajo la direccin de Carlos Larraaga, como representante del Sindicato, y como mximo interesado en llevar a buen puerto dicha reunin, vio la luz un acta que recoga cuatro puntos, todos ellos encaminados a normalizar la actividad de la drsena. El primero de ellos haca referencia a la forma en que se deberan hacer los pedidos de carbn, acordndose que los mismos se deban realizar con arreglo a las necesidades portuarias y de los barcos que hubiese, para efectuar la carga. En un segundo apartado, relativo al turno al que se deberan sujetar las gras del muelle Sur, se resolvi que en caso de existir varios barcos esperando vez al mismo tiempo, aquellos de mayor tonelaje utilizaran una de las de mayor potencia y otra de las pequeas, quedando las otras, de 35 y 1,5 tns., a disposicin de los buques de menor capacidad. En cuanto al turno de atraque se aprueba que se efecte por turno riguroso, de tal modo que el primer barco que estuviese en espera, atracase al primer muelle que quedase libre, sin perjuicio de que despus cambiase a otro cay que tuviera ms elementos de carga. Al mismo tiempo se ve la necesidad de emplear en todo lo posible los vagones, en funcin de lograr un rpido despacho. Por ltimo, se expresar unnimemente la imperiosa necesidad de establecer el alumbrado de la drsena para evitar los continuos accidentes ocurridos durante la noche, pero fundamentalmente para que el tiempo dedicado a la carga se ampliara, hecho que iba a venir en beneficio de un mayor movimiento de mercancas. Debido a ello se aprob que todos los
122.- Los asistentes a esta reunin eran los siguientes: Carlos Larraaga en representacin del Sindicato Minero, Eduardo Hidalgo por Ballesteros y Compaa, Luis Caso de los Cobos por la Vasco-Asturiana, Fernando D'soignie por Minas La Nueva, Ramn Ruiz Gmez por la empresa consignataria del mismo nombre, M. Carreo por la Compaa Avilesina de Navegacin, F. Gonzlez por Roca y Hermanos, Luis de Uzquiano y Juan Oria en representacin de su propia empresa.

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buques habran de pagar un canon por el servicio de alumbrado, con arreglo a la siguiente escala: Los de 2.000 tns. satisfarn 25 pts. por cada viaje o estancia en la drsena. De 1.500 a 2.000, 20 pts., de 1.000 a 1.500, 15 pts., de 500 a 1.000, 10 pts., y a partir de estos tonelajes, 5 pts. todos aquellos vapores menores. Este documento-gua sentara las bases de la explotacin racional del puerto por parte de la Sociedad Minera, puesto que de ahora en adelante tendr manos libres para realizar cuanta gestin considere oportuna para incrementar los servicios de manipulacin portuaria. De ello, como veremos, iba a dar cumplida cuenta123. En efecto, desde la instalacin de los servicios del Sindicato, el movimiento de mercancas haba ido en aumento en la drsena de San Juan, centro de gravedad del puerto. Por estas circunstancias, la propia Compaa de los Caminos de Hierro del Norte, que hasta ahora conduca por sus lneas el carbn que necesitaban sus depsitos de los puertos de Levante, resuelve embarcar el mineral por el puerto avilesino para conducirlo a los de Valencia, Tarragona y Barcelona. Debido a ello, concierta estas operaciones con la Sociedad Minera con el objeto de que la misma embarque 10.000 toneladas mensuales por el muelle Sur. Estos nuevos servicios a desarrollar venan a incrementar los que ya se estaban prestando, que por otra parte se hacan con bastante desenvoltura ya que el Sindicato cuenta con elementos sobrados, capaces de manipular con desahogo 1.000 toneladas diarias de carbn con testero mvil, es decir con las gras de mayor potencia, mientras que con las menores alcanzaba la cifra de 200. Ciertamente, ya en 1904 cuenta con 2 gras de 35 tns. y 5 pequeas de 1.500 kgs. Como podemos observar sus medios mecnicos haban aumentado sensiblemente en relacin con los expresados en la concesin de 1894. Ello era as dado que en el Pliego de Clusulas Administrativas haba sido autorizada a instalar un mayor nmero de ellas de lo proyectado, pero siempre y cuando procediese a la instalacin de otras nuevas en cuanto las necesidades del trfico lo aconsejasen. As que en realidad no hizo otra cosa que servirse de esta prerrogativa para incrementar sus instrumentos de carga. En este orden de cosas, podemos decir que el trfico en San Juan pasaba fundamentalmente por manos del Sindicato Minero, siendo pocos los usuarios que empleaban sus propios medios de carga-descarga, ya que estas operaciones eran efectuadas
123.- Acta de la reunin celebrada en las oficinas del Sindicato Minero del Puerto de Avils el 30 de Abril, por los armadores, cargadores y consignatarios que trabajan en el puerto de Avils.

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con mayo rapidez y economa po la Socieda Minera. or or ad CUADRO C N 8: RESUMEN R DE LAS S TONELA ADAS DE E CARBO ON EMBARC CADAS PO EL SIND OR DICATO MI INERO DEL PUERTO DE AVILES DESDE E L EL 1 DE JUL DE 189 HASTA E 31 DE DI LIO 94 EL ICIEMBRE DE 1903. AOS 1894 1895 1896 1897 1898 1899 1900 1901 1902 1903
TOTAL

ADAS TONELA 47.563, ,65 122.717 7,71 173.436 6,86 189.232 2,86 276.391,79 260.180 0,08 234.776 6,35 234.324 4,91 165.372 2,56 189.302 2,87 1.893.299.64

TONELADA AS
300.000,00 250.000,00 200.000,00 150.000,00 100.000,00 50.000,00 0,00

FUE ENTE: Memor descriptiva del proyecto de instalaci para carga y ria a o n descarga de merc cancas con la gra Priestm a mand en el m muelle Sur de la ena. uerto de Avils Documento 1. 3 de Mayo de s. drse Sindicato Minero del Pu 1904 Elaboracin propia. 4.

A OS

CUADRO N 9: RESUM C N MEN DE LA MERCA AS ANCIAS VA ARIAS DES SCARGADA AS POR EL SINDICAT MINERO DEL PUE TO O ERTO DE AV VILES DES SDE EL 1 D JULIO D DE DE 1894 HA ASTA EL 31 DE DICIEM MBRE DE 1903.

AOS 1894 1895 1896 1897 1898 1899 1900 1901

TONELA ADAS 2.781,5 57 12.086, ,46 22.459, ,38 21.453, ,84 26.612, ,97 22.384, ,27 17.105, ,06 27.156, ,42

1902 1903 TOTAL

40.977, ,46 41.644, ,13 234.661,56

TONELADAS
45.000,00 4 40.000,00 4 35.000,00 3 30.000,00 3 25.000,00 2 20.000,00 2 15.000,00 1 10.000,00 1 5.000,00 0,00 18 1895 1896 1897 1898 18 1900 1901 1902 1903 894 6 899 1

AO OS
FU UENTE: Mem moria descriptiv del proyecto de instalacin para carga y descarga de m va o n mercancas con la gra Priestm mand en el mu uelle Sur de la drsena. Sindic Minero de Puerto de Av d cato el vils. Documen 1. 3 de May nto yo de 1904. El laboracin pro opia.

Del D anlisis d estos dat podemos observar que el emba de tos s q arque de car rbones ha id do aumentan paulatin ndo namente des 1894 ha sde asta 1898, f fecha en la que alcanza su mxim mo debido a la guerra d Cuba. Po de osteriormente el ritmo d embarques decrece a e, de aunque no d de usca en func cin de la el levacin de las tarifas d los transp de portes hacia comienzos d de forma bru siglo, tam mbin a causa de diferen conflicto laborales que frenan e proceso. ntes os el En cuanto a l mercanca en genera estamos an un creci n la a, al nte imiento dese enfrenado qu ue asciende en proporciones inusitadas ya que d las 2.781 toneladas d 1894 pasa de de amos a 41.64 44 de 1903. De todos modos, es evi m idente el cla predomin de los em aro nio mbarques de carbn sob e bre los desem mbarques de todo tipo de productos, entre los qu destacan los minerales de hierro y , ue las breas para las 5 f bricas de ag glomerados d la Provincia. Otra de las causas d incremen de del nto de desem mbarques se debe a la ca arga general que traen d retorno lo vapores de acuden all l de os d cargados de carbn. Ante esta perspectiva, el Sindicato Minero def A fender que la Adminis stracin tom me concienci del inten trfico que comenza a sopor ia nso q aba rtar el puert hecho qu trae com to, ue mo consecue encia insuficien ntes. De D este modo solicita al Gobierno la autorizaci para la a o, l n autorizacin de una nuev va gra Prie estmand de 3 toneladas de potencia, que ira situ d uada al princ cipio del mu uelle Sur, zon na que estab fuera del alcance d las insta ba d de aladas anteri iormente. La autorizaci ha de ser in el que los medios mecn q nicos de ca arga y desc carga comen nzasen a ser

concedida en 1905, y en ese mismo ao se levanta el acta de reconocimiento mediante la cual se deja constancia que todos sus mecanismos se hallan en perfecto estado, funcionando a la perfeccin. Por otra parte, debido a que la gra deba ir entre carriles, se permite la construccin de 43 m. de va, con lo que los desplazamientos iban a ser mucho mayores ampliando la zona de servicio. Con esto, el Sindicato se consolidaba en la explotacin del puerto avilesino ampliando sus medios mecnicos, que por otra parte no sern las ltimas realizaciones ya que todava quedaba por instalar la lnea de conduccin de energa elctrica desde Avils a San Juan, hecho que permitira ampliar el tiempo de prestacin de servicios, y con ello la consiguiente reduccin de la demora de los vapores en la drsena. De todos modos, lo ms interesante de lo expuesto sera la comprobacin de que nuestro puerto experimenta un incremento considerable del trfico en los ltimos aos del siglo XIX, fruto de su canalizacin y posterior acondicionamiento como punto de salida de los carbones de Mieres y Aller. El papel desempeado por el Sindicato Minero del Puerto de Avils en este proceso iba a ser fundamental124.

2.18. LA CONDUCCIN DE ENERGA ELCTRICA DESDE AVILS A SAN JUAN. En el captulo de dotacin de servicios a la drsena, se puede decir que los esfuerzos del Sindicato no terminarn con lo expuesto anteriormente, ya que aprovechando las prerrogativas emanadas del acta de la reunin habida con los consignatarios, cargadores y navieros del puerto en 1907, establecer contactos con la Compaa Popular de Avils para proceder a la instalacin del alumbrado elctrico en la zona y muelles de San Juan. Efectivamente, de esta forma procede al estudio consiguiente para averiguar el mtodo ms sencillo de realizarla de acuerdo con las Leyes de 1900 y 1904, respecto a las instalaciones elctricas en cuanto a lo que afecta a la seguridad pblica y a la servidumbre forzosa de paso. Se concluy que el medio ms sencillo y econmico para el alumbrado de los muelles
124.- Toda la informacin de este apartado ha sido entresacada de los expedientes de concesiones realizadas al Sindicato Minero del Puerto de Avils por parte del Estado, que se encuentran depositados en los archivos de la Junta del Puerto y Ra de Avils. Ahora bien, en lo que atae a este ltimo punto nuestra fuente fundamental ha sido el proyecto de instalacin para carga y descarga de mercancas con la gra Priestmand en el muelle Sur de la drsena de San Juan, que incorpora una serie estadstica de primera mano no utilizada en estudios anteriores.

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de la drsena y del canal, sera utilizar la energa elctrica para la iluminacin de la zona y servicios industriales, trada por la Compaa Popular de Avils del salto de Selviella, situado a unos 50 kms. de la Villa. Con ello se pretenda la sustitucin del alumbrado usado hasta entonces, servido por lmparas de petrleo, por otras de incandescencia en luces mucho ms acordes con las actividades comerciales a desarrollar en el puerto. Ello ira en beneficio de la seguridad en el trnsito peatonal y de las faenas nocturnas, en las que se solan producir accidentes debido a la escasa visibilidad aportada por las antiguas lmparas. An cuando ya exista alumbrado elctrico en la Villa y en algunas empresas de la zona, lo cierto es que el mismo era producido por el sistema de calderas de vapor muy caro de instalar y conservar al tiempo que proporcionaba un servicio molesto y costoso. Por eso, una vez que la Popular Avilesina instal la lnea de conduccin desde el salto de Selviella hasta Avils, el propio Municipio y la fbrica de cinz de Arnao abandonaron el mtodo anterior para instalar la conduccin por cable desde la central instalada en la Villa por la Compaa Elctrica. As, en Septiembre de 1907 se concede al Sindicato la autorizacin de instalacin del alumbrado elctrico en la drsena de San Juan de Nieva. Ahora bien, mediante la misma se establecen una serie de condiciones que ha de cumplir la sociedad hullera, relacionadas con determinadas normas de seguridad establecidas por Ley de 1900 y 1904. Pero adems, como la lnea entraba en contacto con carreteras del Estado, ferrocarril de Villabona a San Juan y diversas propiedades de particulares, se concede la imposicin de la servidumbre forzosa de paso de corriente elctrica. Entre otras normas a seguir, figuraba el que en la lnea general los postes de sustento de los cables fueran de madera de castao espaciados entre si por 35 m.125. En aquellos puntos de interseccin entre la lnea de conduccin y las vas de comunicacin, los postes deberan ser metlicos, con un ngulo de interseccin entre las diferentes vas superior a los 60 grados. Bajo los hilos conductores se instalarn redes protectoras de mallas formadas por alambres de hierro galvanizado, unidas a tierra por placas
125.- Hemos encontrado en los archivos de la Junta del Puerto y Ra de Avils un documento contrato firmado por el Sindicato Minero y Camilo lvarez, vecino de Quinzanas de Pravia, en el que el segundo se compromete a suministrar el primero 150 postes de castao bravo, sin sangrar y sin profundos, vetas ni hendiduras, que se cortarn seguidamente, no admitindose postes de madera seca ni procedentes de rboles muertos. Los mismos haban de ser rectos y medir ms de 10 m. de largo por 26 a 30 cms. de ancho. La conduccin correra a cargo del contratista, quien debera aportar el material por lotes de 25 ejemplares, aunque la cantidad total entregada habra de serlo en el plazo de 2 meses. Por otra parte, la suma a satisfacer por el Sindicato ascenda a 21 pesetas por cada poste recibido, y a medida que le fuesen llegando retendra el 25% del importe total de cada pago efectuado. Si la entrega no se realizaba en el plazo fijado, el contratista perda la totalidad de la fianza retenida. Si por contra, se haca a su tiempo la anterior volvera al proveedor.

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de cobre, en todos aquellos puntos de servidumbre pblica. El peticionario satisfar una fianza, que en terrenos pertenecientes al Estado iba a ser del 3% del total de las obras, las cuales deberan comenzar en el plazo de un mes y terminar en el de 6 a partir de la fecha de la publicacin oficial de la concesin. La inspeccin y vigilancia de las obras se efectuaba por parte de la Junta de Obras Pblicas de la Provincia y de la Direccin General de los Ferrocarriles a quienes iba a dar cuenta el Sindicato de todo lo realizado para proceder a su posterior recepcin. Si por causa justificada conviniera al Estado, Provincia o Municipio la modificacin de la lnea en todo o en parte, el concesionario quedaba obligado a la realizacin de la misma sin que tuviera derecho alguno a indemnizacin. Se entiende adems, que la concesin se extiende a precario pudiendo el Estado, por razn mayor, declararla nula de todo efecto. Finalmente, la lnea constaba de 3.400 m. de los cuales 2.400 transcurran por terrenos de particulares con los que la Sociedad haba llegado a acuerdos econmicos a tal efecto, el resto, 725, lo hacan a travs de marismas de dominio pblico. De la central de Avils, salan dos lneas juntas, a saber; la del Sindicato Minero y la de la fbrica de Arnao que atravesaban la carretera de la Villa a Piedras Blancas, en un trayecto de 295 m., pasado el cual se separaba en direccin a sus respectivos destinos. Todo este tramo comn se haca por columnas de hierro que respetaban las condiciones de separacin y seguridad establecidas en las clusulas de la concesin.

2.19. ESQUEMA GENERAL DEL FUNCIONAMIENTO. La Compaa Popular reciba en su central de Avils, la energa elctrica del salto de agua de Selviella, en corriente trifsica a la tensin de unos 23.000 voltios, para transformarla a 280. Del modo anterior era distribuida a la ciudad y a la drsena de San Juan. En el punto anterior, exista una caseta receptora en la que se instal un transformador para reducir la tensin de la lnea a otra de menor potencia, que ira destinada a usos secundarios. En efecto, empleando un cuarto hilo al punto neutro del ltimo transformador se obtenan dos tensiones; una trifsica de 260 voltios y otra de 150, las cuales de dedicaban a alimentaciones y a alumbrado general en el segundo de los casos. La distribucin de energa a la drsena se hara mediante columnas, siendo medida la cantidad consumida por el Sindicato mediante un contador instalado por la Popular.

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Por otra parte la Sociedad minera procedi a la contratacin de todo el material necesario para la instalacin elctrica, con la compaa alemana Siemens-Schuckert a travs de la sucursal Compaa Annima Espaola de Electricidad, con sede en Madrid. Mediante el convenio suscrito, la Siemens iba a suministrar todo el equipo en la cantidad de 23.580 francos, puesto en San Juan, libre de todos los gastos y derechos de aduanas, al tiempo que proporcionaba al Sindicato un montador electricista encargado de todo el montaje. En este orden de cosas, en Mayo de 1909 se redacta el Acta de reconocimiento y recepcin de la instalacin de la lnea elctrica desde Avils hasta la zona portuaria de San Juan. En la misma fecha, Enrique Galn, como Ingeniero Jefe de la Provincia, da su conformidad, procediendo a efectuar la conduccin126. El Sindicato Minero del Puerto de Avils, habra de estar explotando la nueva drsena desde su instalacin en la misma, en 1894, hasta 1929, fecha en la que se instruye el expediente para la reversin al Estado de todas las concesiones que se le haban otorgado. La Sociedad minera debera entregar a la Junta de Obras, todas sus instalaciones, que en resumen abarcaban lo siguiente: 11 gras de diferente potencia que oscilaban entre 45 y 3 toneladas, material diverso para vas as como 3.493 metros lineales de carril, objetos varios para la utilizacin de las gras, depsitos para el almacenamiento de agua, varios edificios que antiguamente haban desempeado funciones de oficina, almacn, cobertizo, etc., maquinaria entre la que encontramos fraguas, calderas, tuberas, pozos, lanchas aljibe; y por ltimo todo aquel material que se haba utilizado para la instalacin del alumbrado. Con ello, el Sindicato daba por concluida su concesin en San Juan, al tiempo que cerraba una etapa histrica en el devenir del puerto avilesino, ya que si bien fue el capital privado el que inici las labores de explotacin, una vez acondicionado, ser el propio Estado quien se haga cargo de idnticas tareas. An as, haban transcurrido 35 aos desde 1894, en los que el avilesino pas por ser el primer puerto carbonero de la regin, en clara competencia con los de Gijn y San Esteban de Pravia127.

126.- Acta de reconocimiento y recepcin de la lnea de instalacin de energa elctrica desde Avils hasta la drsena de San Juan de Nieva. Avils, 29 de Mayo de 1909. Contrato entre el Sindicato minero del Puerto de Avils y la Siemens-Schuckert Annima Espaola de Electricidad. Avils, 13 de Julio de 1908. 127.- Escritura de compra-venta y reversin al Estado de las concesiones del Sindicato Minero del Puerto de Avils. Avils a 25 de Noviembre de 1929.

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2.20. LA CONDUCCIN DE LA LNEA TELEFNICA. Si bien las instalaciones portuarias de San Juan estaban comunicadas con la villa por carretera y va frrea, lo cierto es que entre ambos lugares no exista conexin alguna ni por telgrafo pblico ni por red telefnica. En este sentido, en 1886 se le haba concedido a Carlos Larraaga una lnea telefnica particular para el servicio de las obras de la va por un perodo de 7 aos, tras los cuales la concesin caducara. As pues, el sindicato Minero proceder a solicitar la concesin de la mencionada lnea, de uso particular y doble hilo, que enlazase la drsena de San Juan con la oficina central de Avils, acogindose a un Real Decreto de 1890 relativo a la concesin de lneas particulares para uso industrial. El telfono, que fue concedido en 1897 parta de la oficina situada en el extremo norte del Parque del Muelle tras haber cruzado las vas del ferrocarril, en las inmediaciones de la estacin, a una altura de 7 metros al tiempo que haca lo propio con los postes telegrficos del mismo. Posteriormente se diriga hacia San Juan paralelamente a la carretera de la ra. Contaba con una longitud aproximada de 3.400 m., debiendo pagar un canon anual de 20 pesetas. As las cosas, puede decirse que hacia 1898 la instalacin del telfono particular del Sindicato estaba prcticamente concluida128.

2.21. LA SOCIEDAD HULLERAS DEL TURN. El contexto en el que surge esta compaa hay que situarlo en las dos ltimas dcadas del siglo pasado. Efectivamente, la produccin de carbn sufre un notable incremento debido a la conjuncin de mltiples elementos; as, se produce la apertura de nuevas explotaciones y, en un proceso parejo, la concentracin de las ya existentes, la ampliacin y reforma de la infraestructura viaria y portuaria, an cuando no se eliminaron los defectos tradicionales de las mismas, la devaluacin de la peseta, y por ltimo el desarrollo de una fuerte poltica proteccionista, hecho que motiv el que ya hacia 1897 la produccin espaola fuese superior al ritmo de importaciones, fundamentalmente de carbn ingls. Ahora bien, a todos estos determinantes debemos unir la formacin de nuevas empresas, mayoritariamente de capital forneo de la regin, lo que se traducir en la
128.- Proyecto de instalacin de una lnea telefnica entre Avils y la drsena de San Juan de Nieva. Sindicato Minero del Puerto de Avils. 1897. Actas de replanteo y correspondencia particular.

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constitucin de sociedades de mayor entidad que las puramente locales129. Los capitales que ms activos e incisivos se mostraron fueron los vascos, fundando la Compaa de Carbones Asturianos, la Sociedad Coto del Musel y Hulleras del Turn en 1890130. Constituida la compaa, inmediatamente comienza a dar sus primeros pasos de tal suerte que se integra en 1893 en el Sindicato Minero del Puerto de Avils, al mismo tiempo que solicita una concesin en la primera alineacin del muelle Este de la drsena. Pretenda la instalacin de diferentes gras Priestmand y las correspondientes vas de servicio, la construccin de un depsito de carbones, y la de un edificio destinado a oficinas. Posteriormente, reducir el nmero de gras a instalar de modo que en Julio de 1894 se le concede autorizacin para el establecimiento a ttulo de precario en el referido muelle, de todo lo relatado anteriormente. A pesar de todo, Hulleras del Turn no comenzar a explotar su concesin hasta bien entrado nuestro siglo, concretamente en 1912, fecha en la que se redacta el acta de recepcin de las obras del embarcadero de carbones del muelle Este. En la misma se reconoce que la superficie ocupada asciende a 3.892,81 m2., an cuando parte de la misma estaba compartida con la Compaa de los Ferrocarriles del Norte, debido a la servidumbre de vas que sta prestaba. Por este motivo, el canon que se le impone es el mismo que satisface el Sindicato Minero, es decir una peseta por m2. y ao de explotacin. En este mismo orden de cosas, iban a existir ligeras modificaciones entre lo proyectado y lo realizado posteriormente, ya que nicamente se instalar una gra Priestmand de 1.500 kgs. sobre castillete para permitir el paso de vagones y locomotoras portadoras del mineral. Las concesiones del Sindicato y de Hulleras del Turn, prcticamente slo se diferenciaban en que el primero, adems de los medios de carga-descarga, posea tinglados con andenes, caso que no se daba con la segunda sociedad. En cuanto a las gras, stas eran mayores en nmero y potencia por parte de la Sociedad Minera, aunque las caractersticas tcnicas eran similares, puesto que todas incorporaban el mtodo Priestmand. En este sentido, como Hulleras del Turn iba a desarrollar las mismas operaciones de carga y descarga de los vagones a los buques, se le impusieron las mismas tarifas y reglamentos que las que haba de

129.- Francisco Erice. La formacin de la burguesa industrial asturiana. 1885-1920. Silverio Caada. 1980. Ps. 33-35. 130.- Ibidem. p. 35 y Germn Ojeda. Asturias en la industrializacin espaola. Siglo XXI. Madrid, 1985. ps. 191-201.

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observar el Sindicato, a excepcin de las relativas al depsito de mercancas de los tinglados y andenes. Como es de suponer, el volumen de mercanca manipulado por esta Sociedad era inferior a la propia del Sindicato, tanto es as que antes que las propiedades de ste reviertan al Estado en 1929, Hulleras del Turn le ceder su propia concesin. As, mediante un expediente incoado en Febrero de 1939 por la Direccin General de Puertos, se puede considerar caducada la mencionada concesin. En realidad, esta explotacin no iba a hacer sombra en ningn momento a la que estaba realizando el Sindicato131.

2.22. LA COMPAA DE LOS FERROCARRILES DEL NORTE DE ESPAA. Para analizar el asentamiento de la Compaa de los Ferrocarriles del Norte en la zona portuaria, deberemos remontarnos a los aos de la mitad del siglo XIX, en los que la Real Compaa Asturiana de Minas se instala aqu132. Como recordaremos, una de las condiciones que el Estado le impuso al autorizar su concesin, era la obligacin de fijar las dunas mviles del Espartal mediante plantos de pinos y espartos, para que no avanzasen sobre el puerto, ni aterrasen el ferrocarril de la Asturiana, que enlazaba Arnao con San Juan. Esta operacin haba favorecido la contencin de las dunas de la barra, aunque de igual modo posibilit el que en el extremo nororiental de la playa se produjesen ganancias de terrenos al mar. As, sobre esta zona dunar se iban a construir la drsena y, en los ltimos aos del siglo, la estacin del ferrocarril de Villabona a San Juan. Aunque la ubicacin de la misma, al igual que la de Avils, no era la ms idnea puesto que estaba sometida a los continuos aterramientos de los arenales prximos, lo cierto es que se hallaba cercana a la drsena con lo que el servicio a sus muelles podra efectuarse sin demasiada dificultad133. En este sentido, podemos decir que la explotacin de la lnea ferroviaria no dara
131.- Boletn Oficial de la Provincia de Oviedo de 21 de Junio de 1894. Proyecto de Tarifas y Reglamento para el uso pblico de las instalaciones otorgadas a la Sociedad Hulleras del Turn sobre la primera alineacin del muelle del Este de la drsena del puerto de Avils de 9 de Abril de 1896. Comunicacin de la Jefatura de Obras Pblicas de Oviedo al Presidente de la Junta de Obras del Puerto y Ra de Avils. 132.- Ver captulo precedente. 133.- La Real Compaa Asturiana de Minas y el arenal del Espartal. Madrid, 1895. La Compagnie Royale Asturienne des Mines. 1853-1953. Bruxelle, La, Paris. 1954. Aproximacin geogrfica a un ejemplo de ciudad jardn. Salinas. 1833-1986. Memoria de Licenciatura de Jos Mara Leal Bveda. Original mecanografiado.

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comienzo hasta Julio de 1894. Meses antes se haba terminado el ltimo trozo del ramal del ferrocarril de Villabona que la una con Avils. En ese entretiempo no se haba efectuado la unin de la estacin con la drsena, pero ya se instalara el Sindicato Minero en ella. Esta Sociedad mantendr conversaciones con los Ferrocarriles del Norte para que estableciesen las vas de comunicacin y trfico precisas, ya que se consideraba a stos los ms indicados para tal tarea, siendo las propias relativas a la explotacin portuaria. Estos planteamientos chocaban con un grave inconveniente, cual era la inexistencia de capital por parte de los ferroviarios. An as, tomaran a su cargo la empresa con un prstamo de 400.000 pts, otorgado por la Sociedad Minera134. As las cosas, en Marzo de 1894 se autoriza a los Ferrocarriles, como concesionaria de la lnea de Villabona a San Juan, a establecer, sin plazo limitado y a ttulo de precario, sobre los muelles de la drsena las vas de enlace y de transporte necesarias con la estacin de San Juan. El tramo comprenda unos 800 m. aproximadamente. Las obras se desarrollaran en tres perodos, instalndose en el primero de ellos 800 metros lineales correspondientes a 2 vas del muelle Oeste, amn de 1.400 m. ms del muelle Sur. En la segunda etapa se complementarn con 1.400 m. complementarios en el Oeste y 865 en el Sur. Finalmente, se iban a construir las vas del muelle del Este que separaba la drsena del canal, en una longitud de 4.790 m. para lo que hubo de procederse a la explanacin de unos 120.000 m. de terreno. Adems de todo esto, en cada fase se proceda a la instalacin de aparatos de cambios, cruzamientos, etc. El intervalo en la realizacin entre cada grupo de obras era de 3 meses, con lo que cabe deducir que la instalacin de la Compaa ferroviaria siguiese un ritmo acelerado. Con todo, el montante de lo realizado ascendi a la cifra de 2.321.559 pts. Por otro lado, al material fijo instalado se aadiran 3 locomotoras de traccin, similares a las que la propia Compaa tena en los puertos de Corua, Tarragona, Vigo o el propio Musel, en los que no gozaba de la exclusividad respecto al trfico ferroviario de la que disfrutaba en Avils. En este sentido, los beneficios que se esperaban alcanzar una vez puestas en funcionamiento todas las vas, ascendan a 400.000 pts. en el primer ao de la explotacin.

134.- La Compaa del Norte lo ira amortizando "por paso al muelle de vagones", -tres pesetas por unidad-. Mensualmente se le presentaba al Sindicato una relacin de vagones pasados al muelle, con la que posteriormente se iba haciendo la liquidacin. Finalmente, cuando la Sociedad Minera dej de percibir su parte de canon, la Compaa del Norte seguira cobrando las mismas tarifas.

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Ahora bien, la concesin otorgada al Norte iba a entrar en colisin con la propia que las Hulleras del Turn tena en el muelle del Este. En efecto, sta ltima deseaba construir en sus terrenos una fosa para depsito de carbn. Curiosamente en esta misma zona tena uso de paso la compaa del Norte, con lo que los intereses de ambas entraban en conflicto. Debido a ello, durante cierto tiempo las operaciones de carga, descarga y paso de vagones iban a estar paralizadas, hecho por el que la Direccin General de Obras Pblicas inst a las dos sociedades a ponerse de acuerdo, armonizando sus respectivas aspiraciones. Celebrado el acto de conciliacin, Hulleras del Turn iba a renunciar al depsito de carbn, que se construira ahora en el espacio comprendido entre las dos alineaciones formadas por las vas de maniobras del Norte en el citado muelle. Adems se procedi a colocar la gra Priestmand all existente, sobre un caballete o prtico para que los vagones del ferrocarril pudiesen circular por debajo con absoluta libertad, dejando subsistente el edificio ya instalado para oficinas y almacenes. Con ello se daba por zanjada la controversia surgida. En otro orden de cosas, los Ferrocarriles del Norte, deberan satisfacer a la Administracin, posteriormente a la Junta de Obras del Puerto, un canon de una peseta por metro cuadrado y ao, por la superficie ocupada en la zona portuaria la cual ascenda a 24.984,76 m2. Por contra, el Norte impona sus propias tarifas para el transporte de mercancas entre la estacin de San Juan y los muelles, tinglados, depsitos y andenes de la drsena, as como los que se cargasen en las vas de otros puntos intermedios135. La carga y descarga de las diferentes mercancas las realizaba el propio interesado, previo acuerdo con el Sindicato, para lo relativo al abono de los derechos que al mismo le correspondan por la explotacin de los muelles. La Compaa del Norte eluda toda responsabilidad en estos menesteres, aunque verificaba que todas las operaciones se realizasen dentro de las 24 horas efectivas, siguientes a la que el vagn fuera puesto a su disposicin. Transcurrido el plazo anterior, sin haberse verificado la descarga, cobraba 0,25 pts. ms, por hora de retraso y vagn. En realidad, aunque las tarifas fueron aprobadas por la Administracin, seran contestadas a lo largo de la historia del puerto por los usuarios del mismo. De este modo, diversos organismos, como la Cmara de Comercio, Industria y Navegacin de Avils, la
135.- Los precios estipulados estaban divididos en tres apartados; a saber: 1.- Gneros frescos, pescados y otros comestibles, 0,50 pts. por fraccin indivisible de 1.000 kgs, 2.- Mercancas de todas las clases, 0,50 pts. por fraccin indivisible de 1.000 kgs, 3.- Mercancas de todas las clases por vagn completo, 5 pts. por vagn.

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Junta de Obras de Puerto, etc., desde siempre las consideraron excesivas, al tiempo que criticaban el acusado monopolio que el Norte desarrollaba en la Villa; caso contrario a lo que ocurra en otros lugares en los que los Ferrocarriles desempeaban los mismos menesteres, pero en rgimen de competencia con otras sociedades, hecho que haca que las tarifas impuestas fuesen menores. Estos pormenores hay que situarlos en un contexto definido por la instalacin de las primeras lneas ferroviarias en nuestro pas, en la primera mitad del siglo XIX, tal es el caso de la Barcelona-Matar de 1848 y la de Madrid-Aranjuez de 1851. Ambas se veran amparadas posteriormente por la primera Ley Ferroviaria de 1855, en la que se garantizaba un mnimo de inters al capital invertido, al tiempo que se estipulaba que las concesiones para el tendido y explotacin de este tipo de lneas, tendran un lmite de 99 aos al cabo de los cuales revertiran al Estado, que adems se reservaba el derecho de rescatarlas cuando lo considerase oportuno136. Al amparo de esta Ley se constituyeron las primeras sociedades, como la Compaa del Norte y otras, todas ellas vinculadas al capital extranjero, fundamentalmente francs, belga e ingls. Posteriormente, en 1877 habra de modificarse en grado mnimo, estando en vigencia hasta 1941, fecha en la que todas las concesiones fueron rescatadas por el Estado. Mientras tanto, las inversiones en ferrocarriles se efectuaban con escasa dotacin de capital, por lo que la red viaria nacional no alcanz el desarrollo que sera deseado; circunstancia agravada por el hecho de que apenas se produjesen renovaciones de material, debido a las dificultades financieras de las compaas desde los primeros momentos. Incluso, en un principio la escasa densidad de trfico se iba a revelar como el problema ms acuciante de las explotaciones, as como una de las causas del dficit de las cuentas de los resultados137. Efectivamente, en este contexto, puede decirse que desde la puesta en funcionamiento de sus vas, la Compaa del Norte comenzar cobrando 3 pts. por vagn pasado al muelle, ms los otros cnones estipulados, segn cual fuese la materia a descargar. Por ello, en Febrero de 1910 se firma un convenio entre el Norte, el Sindicato Minero y los cargadores, mediante el cual el primero de ellos cobrara 2,90 pts. por tonelada de vagn, desde la mina hasta el costado de los buques. As se suprima el pago de acceso al muelle y se reduca la tarifa de portes desde la mina hasta San Juan de Nieva, en 10 cntimos. Por su parte, la Sociedad Minera se compromete a cobrar por carga directa de vagones a buques, con drops,
136.- Ramn Tamames. Introduccin a la economa espaola. Alianza Editorial. Madrid. 1982. P. 296. 137.- Ibidem. P. 296.

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40 cntimos por tonelada, e incluso, hara lo propio con las gras pequeas en el caso de que las grandes estuviesen ocupadas. Este contrato, que debera haber regido entre 1910 y 1911, fue respetado en todos sus trminos por el Sindicato Minero, mientras que la Compaa del Norte haca caso omiso del mismo, al seguir cobrando las 3 pts. referidas. Posteriormente, en 1912 volva a incrementar el canon, situndolo en 3,10 pts. Lo mismo sucedera en el transcurso de la Primera Guerra Mundial, cuando en un intento de aprovechar la excelente ocasin que brindaba la conflagracin para exportar carbones a los pases envueltos en la contienda, solicit permiso a la Patronal para volver a incrementar los precios en 25 30 cntimos. Como dicha peticin no fuera autorizada, la Compaa no slo incumpli lo ordenado si no que, por contra, elev en 50 cntimos las tarifas. La evolucin posterior ser la misma ya que en 1918 cobraba 4 pts., en Octubre del mismo ao 4,165, en Noviembre 4,38, en 1919 5,77, en Marzo del 34, antes de la Contienda Nacional, 6,11 y, finalmente, en 1938, una vez tomada Avils por las tropas nacionales, casi 7 pesetas. Evidentemente, este aumento progresivo era considerado excesivo por los usuarios del puerto, que desde primeros aos de nuestro siglo comienzan a elevar sus protestas ante la Direccin General de Obras Pblicas, al tiempo que solicitan su intercesin en el problema. El conflicto se hizo ms evidente a partir de 1918, ao en que la Junta de Obras acomete por su cuenta la construccin de unas vas de empalme en los muelles Sur y Este, as como la totalidad de las del Oeste, atenundose en 1929, una vez que las concesiones del Sindicato Minero y Hulleras del Turn pasan a manos del Estado, representado por la Junta del Puerto, organismo que pasa a explotar las tareas de manipulacin portuaria. La Junta se iba a ver apoyada por la Cmara de Comercio avilesina, en sus peticiones al Ministerio de Obras Pblicas, en su intento de conseguir la reduccin o, incluso, la supresin del arbitrio que perciba la Compaa de los Ferrocarriles en concepto de "paso de vagones al muelle". En realidad, en todo el contencioso la Compaa Ferroviaria se iba a mostrar inflexible en sus posturas, lo cual se vea facilitado por una actitud no intervencionista por parte del Ministerio, que continuamente alegaba su propia carencia de autoridad para entrar en el asunto que se debata. Entre las razones aducidas por el Norte, se encontraba la escasa cifra de tonelaje movida que, segn ellos, se situara alrededor de las 600.000 toneladas/ao, cuando, en realidad, el puerto avilesino alcanza en la segunda dcada del siglo XX, cantidades cercanas al milln de toneladas.

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An as, los Ferrocarriles del Norte y el propio Estado estaban condenados a entenderse desde 1918, puesto que a partir de ahora las servidumbres al puerto se haran de forma conjunta. Tal es as que la red ferroviaria del mismo estaba constituida por las vas pertenecientes al primero de ellos en su mayora, en una extensin aproximada de 5.500 metros. La misma se vea apoyada por otras propiedades de la Junta del Puerto, situadas fundamentalmente en el muelle del Oeste, al Sur de las instalaciones de la Real Compaa Asturiana, y las de empalme entre los muelles Sur y Este, las cuales sumaban 423 m. Posteriormente, una vez finalizada la Guerra Civil, el puerto iba a experimentar un fuerte proceso de inversiones por parte del gobierno surgido de la misma, hecho que motivara el que la Junta instalase vas de servicio con la objeto de llegar en su da al rescate de las, actualmente, en poder de Renfe. Este intento habra de resultar fallido en su totalidad, aunque de todo el proceso lo que nos interesa es que el servicio comercial del puerto habra de ser explotado, desde la construccin de la drsena de San Juan en 1894, hasta despus de la Contienda del 36, por la Compaa de los Caminos de Hierro del Norte de Espaa, la cual lo hizo en rgimen de monopolio, y ante la que demasiadas veces hubieron de plegar sus intereses los restantes usuarios del espacio portuario138.

3.10.LA REAL COMPAA ASTURIANA DE MINAS. El origen de la Real Compaa Asturiana de Minas hay que situarlo en el contexto del nacimiento del proceso industrializador que experimenta nuestro pas a mediados del siglo XIX. Industrializacin que como es sabido se basa en el sector algodonero y metalrgico y en la utilizacin del carbn como fuente de energa. Asturias, a pesar de muchos inconvenientes, posea carbn que ser una condicin indispensable en este proceso. Adems, en 1833 se produce la ascensin al poder de los liberales que favorecern la transformacin de los sistemas productivos basados en la explotacin de la tierra por otros de corte industrial. As, comienzan a surgir por esta poca las primeras empresas mineras asturianas139, a la par que se produce un importante proceso de centralizacin de capitales a partir de fusiones
138.- Expediente de concesin otorgada a la Compaa de los Ferrocarriles de Norte para el establecimiento de vas de enlace en la drsena de San Juan de Nieva, de fecha, 1-II-1894, depositado en los archivos de la Junta del Puerto y Ra de Avils. 139.- Ver ARAMBURU Y ZULOAGA, FLIX: Monografa de Asturias. Oviedo. Est. Tip. de Adolfo Brid. 1895. Vol. 4 de VI.

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y absorciones de empresas y la penetracin de capitales extranjeros en Espaa y en concreto en Asturias140. Entre estos figuraban los belgas de la Real Compaa Asturiana de Minas. En un principio sus actividades se dedicaron a explotar el yacimiento submarino de Arnao, situado en la costa asturiana al oeste de la ra de Avils, prximo al puerto, pero ms adelante en 1854 se diversificaron sus actividades amplindolos a la produccin de zinc141. Sus socios principales eran el banquero belga Nicols Maximiliano Lesoinne que interviene con un tercio del capital y los espaoles Felipe Riera y Jos Mara Ferrer con el resto. De este modo queda constituida la sociedad en 1833. En sus orgenes se iba a destinar a la fabricacin de caones de guerra y otros armamentos para la marina de guerra espaola pero como este cometido le fue otorgado a la fbrica de caones de Trubia, se orientar hacia la explotacin de la mina de carbn de Arnao y de la metalurgia del hiero en Bilbao y en Asturias. Para ello obtienen concesin en 1832 que ser ratificada en 1833 y ampliada a la explotacin del yacimiento de Santa Mara del Mar. Aun as, en este mismo ao renuncian a las actividades metalrgicas y se concentran en la explotacin del carbn de Arnao para lo que necesitan ampliar los terrenos de la primitiva concesin. Estos estaban situados al oeste del ro Races en su tramo final y eran propiedad de particulares a los que se promete satisfacciones econmicas. Con todo, se aprueba el nuevo pliego de condiciones administrativas que bsicamente consista en lo siguiente: derecho de explotacin y propiedad de todos los yacimientos de carbn y mineral comprendidos entre la ra de Pravia y el arenal del Espartal, incluida la margen derecha de la ra avilesina, pasando por Soto del Barco y Pillarno, podra cortar toda la madera que necesitase para las labores de entibado as como extraer tierra para la fabricacin de ladrillos destinados a la construccin de las viviendas de sus obreros, instalaciones fabriles y vas de tren, carreteras, canales, y transporte de productos por terrenos del Espartal, baldos o de propiedad de corporaciones o de particulares. En estos casos debera indemnizar a sus propietarios previa tasacin de los terrenos por parte de peritos. Adems, quedaba obligada a
140.- Para el tema de la industrializacin asturiana referirse a OJEDA, GERMN: Asturias en la industrializacin espaola. 1833-1902. Editorial Siglo XXI. 1985. 141.- Sobre la historia de la Real Compaa Asturiana de Minas consultar La Compagnie Royale Asturienne des Mines. 1853-1953. Bruxelles, LA. Pars. 1954. Tambin en LEAL BVEDA, JOS MARA: Aproximacin geogrfica a un ejemplo de ciudad-jardn. Salinas 1833-1985. Memoria de Licenciatura indita. Departamento de Geografa. Universidad de Oviedo. Recomendamos un folleto indito, tan slo utilizado por el autor anterior, de ttulo La Real Compaa Asturiana de Minal y el Arenal del Espartal. Madrid. 1895. En l se narra paso a paso el proceso de adquisicin de esta barra de arena por la compaa belga. Tambin recomendamos otra visin del fracaso de la industrializacin espaola a cargo de CASTAGNARET, G.: Los orgenes del fracaso econmico espaol. Ariel.1985.

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fijar las dunas del arenal mediante la plantacin de pinos que asegurasen las futuras vas del tren que iba a unir la mina de Arnao con el fondeadero de San Juan de Nieva.

Plano de deslinde de los terrernos de la Asturiana de Minas en el Esparta, cuyas dunas haban incrementado la superficie concedida por el Estado que pretende ahora apropiarse de ella. Leal, 1986.

Para todas estas obras podra introducir del extranjero toda la maquinaria necesaria que estara libre de impuestos, exportar carbones a cualquier parte en las mismas condiciones anteriores a no ser que fuera en barcos de bandera espaola en cuyo caso debera satisfacer un 6 % por cada quintal, gozara del privilegio de contar en sus edificios con el escudo de armas reales, la duracin de la concesin se estableca por un perodo de 25 aos luego de los cuales la Real Compaa poda decidir si continuaba o no con ella, pagara un canon de 360 reales de velln por superficie de 2.000 aranzadas pero estara exenta de tributar por la extraccin de materiales carbonferos o metlicos142. Con todo, los carbones de Arnao eran de muy baja calidad pero reunan buenas
142.- La Real Compaa Asturiana de Minas y el arenal del Espartal. Madrid. 1895.

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propiedades para ser utilizados en la industria metalrgica del zinc por su llama larga e intensa. Por ello, debido a la falta de pedidos su produccin qued reducida al consumo casero lo que motiv que a finales de los aos 40 la Asturiana no era ms que el penoso fruto de un mal clculo, llegando a ser puesta en venta por algn tiempo143. Ante esta situacin la sociedad orient sus esfuerzos hacia la industria metalrgica del zinc y del plomo y se hace propietaria de las minas de calamina en Santander y de blenda en Guipzcoa144, reorganiza el yacimiento de Arnao con la adecuacin de un pequeo puerto, la compra de los terrenos para la fundicin, la apertura de un tnel de 615 metros que lo comunica con Salinas y la construccin de un establecimiento metalrgico para la produccin de zinc. Para ello, necesitaba construir un pequeo muelle en San Juan de Nieva por el que recibiera la materia prima de sus yacimientos en Cantabria y Vascongadas y exportara sus productos a Blgica, Francia y Reino Unido, fundamentalmente. Este muelle se emplaz en el extremo oriental del Espartal, frente al fondeadero de San Juan de Nieva. Estaba construido sobre pilotes de madera, de unos 80 metros de longitud y ofreca unos calados de 1 metro en bajamar viva equinoccial145. Con ello, se demostraba que la importancia del trnsito martimo para la Real Compaa se reflejaba en la iniciativa de construirlo por cuenta propia146, adems de representar la primera obra de este tipo realizada en el espacio portuario avilesino al servicio de una empresa privada147. Aun as, se trat de una obra aislada y sin relacin alguna con lo que la ra demandaba para su conversin en un gran puerto carbonero moderno148. Lo siguiente sera comunicar sus enclaves de Arnao con San Juan de Nieva mediante un ferrocarril que atravesara el Espartal, cuyas dunas estaban fijadas por las mencionadas plantaciones de pinos al estilo de las Landas francesas. En realidad, las condiciones de calado del muelle de San Juan no eran las ms adecuadas para barcos de ms de dos mil quintales. As, en mayo de 1866 se produjo un incidente reflejado en la prensa local que vena a corroborar esta afirmacin. En estas fechas arriba al puerto avilesino el vapor Monarca, propiedad de la firma Bulter Hermanos de Cdiz,
143.- CASTAGNARET, G.: Los orgenes del fracaso econmico espaol. Ariel.1985. 144.- La Compagnie Royale Asturienne des Mines. 1853-1953. Bruxelles, LA. Pars. 1954. 145.- LEAL BVEDA, JOS MARA: Estudio geogrfico-histrico del puerto de Avils. Junta de Obras del Puerto y Ra de Avils. 1986. Original indito. 146.- BENITO DEL POZO, PAZ: El espacio industrial en Asturias. Oikos Tao. Barcelona. 1991. P. 202. 147.- LEAL BVEDA, JOS MARA: Estudio geogrfico histrico del puerto de Avils. 1986 148.- MORALES MATOS, GUILLERMO: Industria y espacio urbano en Avils. 2 vols. Silverio Caada. Gijn. 1982. P. 112.

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para cargar 2.000 Qm de cinz en los muelles de la Real Compaa. Dado que era la primera vez que su capitn llegaba a este puerto, procedi a reconocer las condiciones de la entrada y calado puesto que desconfiaba de sus condiciones en la bajamar.

Primer muelle de madera sobre pilotes levantado por la Asturiana de Minas en los arenales de San Juan. Desde aqu parta el tren hacia la mina de Arnao, atravesando el arenal del Espartal plantado de pinos para sujetar las dunas. Leal, 1986: Aproximacin geogrfica a un ejemplo de ciudad-jardn. Salinas 1833-1986.

El encargado de la Compaa Asturiana le explica que puede atracar sin problemas y salir con la carga de cinz al costado del vapor, esperar dos horas a que suba la marea o aprovechar las gabarras existentes en el puerto para hacer trasbordo de la mercanca del muelle al barco. A pesar de todo, luego de prometer que atracara, el capitn se hace a la mar sin la carga que vena a buscar. El hecho provoc un sin fin de protestas por parte de la burguesa local a travs de su rgano de expresin El Eco de Avils pero, en definitiva, vena a corroborar que las infraestructuras de la Asturiana de Minas y de la rada avilesina distaban mucho de ser las ms idneas. As las cosas, en 1853 se crea la Sociedad para la Produccin de Zinc en Espaa de la que formaban parte los socios de la Real Compaa, Jules Hazeur; sobrino de Lesoinne, los hermanos Zavala; empresarios metalrgicos vascos, profesores universitarios belgas y

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franceses, ingenieros y diputados belgas, Louis y Jonathan-Raphael Bischoffshein; banqueros belgas, etc., y en 1854 la Asturiana de Minas es autorizada a ampliar sus operaciones a la produccin de zinc y plomo. Ms adelante, en 1863 las instalaciones de Arnao se ampliaran con la construccin de talleres de laminado y elaboracin del zinc. Desde su puesta en funcionamiento contaba con 28 hornos de 56 crisoles cada uno en los que poda beneficiarse de 8.000 a 9.000 toneladas de mineral por ao149. La localizacin de la fbrica de Arnao no plante muchos problemas ya que se instalaba a pie de mina con lo que se reducan los costes de transporte de la fuente de energa; el carbn, proporcionado por el yacimiento submarino. As se abarataba el coste final del producto. Adems, el mineral se traa por mar de las posesiones en Cantabria y Guipzcoa desde un muelle en la pennsula de Capuchinos, comprada para este objeto por la nueva Compaa. Para la realizacin de sus fines la nueva sociedad deba unir el establecimiento fabril de Arnao con un muelle en San Juan de Nieva. Por ello, conectar ambos enclaves con un ferrocarril a travs del Espartal y dado que ste tan slo era una concesin minera pero no de su propiedad se dirigi al Ayuntamiento de Castrilln y a diversos propietarios con el objeto de expropiarlo, en virtud de lo dispuesto en la concesin de 1833. Despus de varios litigios con vecinos del pago de Races que se consideraban con derechos en el arenal, ste pas a ser de su propiedad ya que la parte municipal tambin le fue vendida por el Ayuntamiento de Castrilln. Se haca as con una extensin de ms de 150 hectreas sobre las que primero desarrollara sus estrategias industriales para despus hacer lo propio con las inmobiliarias. En este orden de cosas, en 1855 se producen los primeros frutos visibles de la Compaa ya instalada en la zona y el 19 de abril sale el primer lingote de ensayo de la fbrica de Arnao. Con toda la propiedad adquirida, ahora haba que remodelar el primitivo atracadero y adecuarlo a las nuevas necesidades surgidas del incremento de su trfico portuario, y el contexto lo brind el primer intento de canalizacin de la ra de Avils de Pedro Prez de la Sala.

149.- ARAMBURU Y ZULOAGA, FLIX: Monografa de Asturias. Oviedo. Est. Tip. de Adolfo Brid. 1895. Vol. 4 de VI.

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Vista general del muelle de los Belgas y de lo que a posteriori sera la drsena de San Juan. Leal, 1986.

En efecto, la ra de Avils desde finales del XIX sufri un considerable proceso de transformacin en sus infraestructuras destinado a su potenciacin como primer puerto carbonfero de la provincia. Con ello, se pretendan subsanar las grandes deficiencias de los de San Esteban de Pravia y el viejo Gijn por donde sala la hulla del Caudal desde el siglo XVIII. As, las obras de remodelacin se subastan en 1860, aprovechando una visita de la reina Isabel II, y se pretenda encauzar la ra de Avils mediante un proyecto del citado Prez de la Sala. Por diferentes motivos quedara paralizado pero en 1873 toman el impulso definitivo. Con ello, se procedera a la construccin de una drsena en San Juan de Nieva, se enlazaba sta mediante una carretera con la villa avilesina y se encauzaba la desembocadura del ro Races que serva de divisoria entre los concejos de Castrilln y Avils. Posteriormente, en 1890 el complejo portuario se comunicaba con la va frrea entre Avils y Villabona, de 17 kilmetros, que conectaba con el ferrocarril del norte Gijn-Len en funcionamiento desde 1884150. Las primeras obras de canalizacin perjudicaron al muelle primitivo de modo que la Real Compaa exigira reclamaciones al Estado por ello. El objetivo de los belgas al emprender tal accin era, en realidad, conseguir permiso para construir otro muelle, ms slido y resistente151, propsito que se materializ en los dos aos siguientes con la

150.- LEAL BVEDA, JOS MARA: Estudio geogrfico. 151.- BENITO DEL POZO, PAZ: ibidem. P. 203.

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construccin de otro nuevo, similar al anterior pero de mampostera sobre pilotes de madera. La construccin de la drsena de San Juan hacia 1890 volvera a dar excusas a la compaa belga para modificar el emplazamiento y naturaleza del embarcadero y conseguir prebendas en las nuevas instalaciones. La cosa es que la construccin del tenedero de San Juan haca incompatible la existencia del muy deteriorado muelle de los belgas por lo que la Direccin General de Obras Pblicas decidi retirar aquel. Las reclamaciones de la Real Compaa surtiran efecto y as en 1895 se le otorgar la concesin en el muelle oeste de San Juan del uso preferente de 120 metros para establecer las instalaciones que creyera conveniente. Despus de estos embrollos, la superficie ocupada por la Real Compaa en San Juan ascenda 10.355,55 metros cuadrados repartidos entre almacenes, depsitos, oficinas, vas y zonas de servicio. Del mismo modo, en 1895 recibe autorizacin para colocar en dicha extensin de muelle y en terrenos aledaos, las vas frreas necesarias para los movimientos de sus gras de vapor, de su ferrocarril as como para proceder a la instalacin de tinglados y edificaciones auxiliares. Al mismo tiempo se dejaba abierta la posibilidad de conexionar el anterior con el general de Villabona, a la altura de la estacin de San Juan. Dicha unin ya se hallaba consolidada en 1898, segn la cartografa que hemos consultado. La superficie total ocupada ahora por la Real Compaa en vas de servicio y zonas auxiliares, iba a ser de 6.350 m2., mientras que la total ascender a unos 11.225 m2. Las mejoras en las infraestructuras portuarias avilesinas eran evidentes ya que ahora el puerto contaba con una drsena de unos cien mil metros cuadrados, con una lnea quebrada de muelles de 1.171 metros y todos los aparatos necesarios para la manipulacin de la carga. De ello tambin se iba a aprovechar la compaa belga. Ahora bien, la fijacin de las dunas traera como consecuencia un acrecentamiento de la parte nororiental del Espartal en su confluencia con la entrada a la ra. Por otro lado, las obras de canalizacin del puerto, entre las que se incluan la construccin de un malecn en esta zona dunar, adems de las de encauzamiento del ro Races, colindante por el Sur con el arenal, dieron como consecuencia un incremento notable de superficie debido a la acumulacin de arenas a la entrada del puerto. El Estado reclamar en 1895 a la Real Compaa parte de estos terrenos ganados al mar, en virtud de la Ley de Puertos de 1880, en la que se consideraban de dominio pblico los terrenos unidos a la zona martimo-terrestre por las accesiones o aterramientos que ocasionase

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el mar. Evidentemente, la compaa presentara reclamacin ante tales pretensiones, por lo que habra de establecerse el correspondiente contencioso-administrativo, que iba a ser resuelto posteriormente con un acuerdo amistoso entre ambas partes, mediante el cual tanto la Asturiana como la Administracin se repartan las mencionadas anexiones. Con este fallo, la empresa minera volva a incrementar sus posesiones en la zona, sobre las que, a partir de 1916, instalar su fbrica de tostacin de blenda y leum para la fabricacin de cido sulfrico. 4 aos ms tarde se produce la ampliacin de estos terrenos, hasta conseguir una superficie de 5.054 m2. Dicha ampliacin no ser la ltima ya que en fechas posteriores se anexionar diversos tendejones adosados a las instalaciones ya existentes, para servicio de muelles. Los conflictos con el Estado en la defensa de sus enormes privilegios se incrementarn a partir de estos momentos. As, el primero de ellos vendra dado en 1915 porque las autoridades portuarias le exigiran el pago del canon de la utilizacin del muelle en San Juan a lo que se contest que la propiedad del mismo haba sido una antigua concesin real de 1833. Ello hizo que tuviera que intervenir la Junta de Obras Pblicas de Oviedo que fall al 50 % a favor de los dos organismos, es decir la Compaa minera tena la obligacin de satisfacer el gravamen pero la mitad menos que el canon exigido a los dems. El trato de favor que recibi la empresa industrial puede interpretarse como el reconocimiento pblico de su influencia y peso en la economa local152. Otro conflicto surgi por la propiedad de los terrenos ganados al mar fruto de los plantos de pinos realizadas en el Espartal y de los aterramientos provocados por las obras de encauzamiento de la Ra. De nuevo tuvo que mediar la Direccin General de Propiedades que otorg a la Asturiana la titularidad de estas anexiones y la lnea de pleamar viva equinoccial al estado. En este sentido, los problemas de la Administracin con la sociedad tampoco iban a acabarse, ya que hacia 1923 al pretender modificarle el canon de ocupacin impuesto en 1915, respondera con una propuesta en la que ceda 22.800 m2. de terreno en el canal de entrada para el ensanche del mismo, a cambio de la supresin de la tarifa mencionada. Ante tal situacin, la Direccin General de Obras Pblicas orden que tanto la Junta del Puerto como su propio Director, elaboraran los respectivos informes sobre el tema, los cuales, segn consta en la relacin de ocupaciones de los terrenos en la zona martima del puerto de Avils de 1934, se ignora si fueron o no elaborados. Con todo, lo cierto es que la
152.- BENITO DEL POZO, PAZ: ibidem. P. 203

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Real Compaa gozara de posteriores prebendas, debido al relevante peso especfico industrial que representaba en la comarca.

Tranva y coche atravesando las dunas fijadas del Espartal, ahora propiedad de la RCAM. Leal, 1986.

A partir de ahora, diversificar sus actividades minero-metalrgicas amplindolas a las puramente inmobiliarias. Dicha actitud estara en funcin de la posesin del arenal del Espartal, el cual con la potenciacin turstica del cercano ncleo de Salinas a principios de siglo, se convertir en el punto de mira de la burguesa asturiana y avilesina, en particular, decidida a construir sus casas de veraneo en la incipiente zona.

Vista de la fbrica de Arnao con el Tranva Elctrico y castillete de la mina de Arnao. Archivo de la Chocolatera y Leal, 1986.

La Asturiana no dejara escapar la ocasin de extraer la mxima rentabilidad econmica a sus posesiones en la zona. Pero lo que ms nos importa del hecho es que desde su instalacin en la comarca habra de convertirse en un elemento industrial de un gran peso especfico y, por tanto en un organismo de presin poltica.

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En este contexto, hacia 1903 el criadero carbonfero de Arnao comienza a experimentar dificultades, pues aparecen las primeras filtraciones de agua de mar. En el ao de 1905 se produce una gran filtracin de 2000 a 3000 metros cbicos por da, reducindose la explotacin slo a las capas de carbn que se encuentran por encima del nivel del mar. En 1915 cuando los trabajos se encontraban a 500 metros de la costa, ante una nueva filtracin se inund completamente, teniendo que ser abandonada para siempre Tambin, en la dcada de 1910 comienza a agotarse el yacimiento de calaminas de Reocn pero se descubre otro muy potente de blendas pobres en el mismo lugar. Como las blendas deben ser tostadas entes de ser enviadas a los hornos, la Compaa mont en 1918 una fbrica de tostacin de dicho mineral y de leum (cido sulfrico concentrado) en San Juan de Nieva junto al muelle donde se realizaba la descarga de la calamina. La fbrica de cido confiri al espacio industrial creado por la Real Compaa un nuevo rasgo: su definitiva vinculacin a la ra de Avils. Hasta entonces la presencia de los belgas en la drsena de San Juan de Nieva obedeca de modo exclusivo a actividades de servicio, ya que utilizaban uno de los muelles para el movimiento de sus mercancas. En adelante ser tambin escenario industrial propiamente dicho153. La Asturiana haba programado su produccin de cido en funcin del desarrollo de la Guerra Mundial. Pero hubo de hacer frente a varios problemas derivados de los continuos fallos en el suministro elctrico, falta de espacio para almacenar la produccin que estaba por debajo de las posibilidades de los hornos, continuos escapes de gases y polucin ambiental, financias en precario, etc. La solucin la encontraron en la construccin de una fbrica de superfosfatos, gran consumidora de cido sulfrico. Daba as el paso para entrar en el mercado de la industria qumica al tiempo que abandonaba la produccin de leum. En resumen, como apunta Benito del Pozo, hasta 1973 la Real Compaa, que en 1979 transfiere la titularidad de la concesin a Asturiana de Zinc S.A., disfrut en rgimen de concesin administrativa un total de 15.026,45 metros cuadrados en la zona de servicios del puerto de Avils, sitos en la bocana en una zona de mximo inters portuario. A pesar de ello hacia 1981 las obras del canal de entrada al puerto avilesino le supusieron la prdida de 2.448 m2 de suelo, merma sin consecuencias para el espacio productivo o industrial en sentido estricto154.
153.- Ibidem. P. 198. 154.- Para la historia del asentamiento industrial de la Real Compaa Asturiana de Minas en la zona recomendamos el trabajo ya citado de BENITO DEL POZO, PAZ: El espacio industrial en Asturias. Oikos

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As, la Real Compaa dispona sus asentamientos industriales en dos ncleos separados; Arnao y San Juan de Nieva pero mantena una estrecha relacin de dependencia con el puerto para recibir materias primas y exportar productos. En medio se encontraba el arenal del Espartal por donde discurra el tren que una ambos asentamientos luego de la fijacin de las dunas con pinos de mediados del siglo XIX. Sobre estos terrenos dirigir sus miradas la Compaa para destinarlos a negocio inmobiliario. Primero en 1923 con la venta parcelada de gran parte del arenal en el pago de Salinas, despus en la dcada de 1960 a travs de su filial CONCASA con un proyecto urbanstico de gran envergadura que destroz las dunas al levantarse en su lugar 6 edificios de varias plantas. En este caso, los negocios inmobiliarios venan a paliar un dficit de capital de sus actividades qumicas y siderrgicas. As pues, definitivamente instalada en la zona, la Real Compaa se dedicar a la construccin de las primeras edificaciones con el objeto de fijar a sus empleados cerca de las instalaciones fabriles. stas constituirn el germen de futuros ncleos urbanos como Salinas, Arnao, la Fbrica, el Pontn o el nuevo poblado de San Juan de Nieva. La mano de obra a fijar estaba constituida por campesinos residentes en las proximidades de las zonas industriales y minera, que en principio encontraron en estas actividades una fuente de ingresos complementarios de su economa agraria. A posteriori, la abandonaran dedicndose exclusivamente a tareas secundarias o mineras. Se puede decir que entre la fbrica y la mina de Arnao se sostenan ms de quinientas familias diseminadas por las parroquias orientales del concejo: San Miguel de Quiloo, nuestra Seora del Carmen de Salinas que pasado el tiempo se convertira en filial de San Martn de Laspra. sta ltima era en 1900 la ms poblada del Concejo debido a la presencia de la fbrica de Arnao155. En las dos laderas del valle de Arnao, comunicado con Salinas mediante un tnel abierto por la Real Compaa para el paso de su ferrocarril, y en las inmediaciones de la mina se construyeron edificios para habitacin de sus obreros y altos empleados que llegaban incluso hasta la misma Salinas. En este lugar, Lino Palacios, ayudante de Obras Pblicas,
Tao. Barcelona. 1991. Para el desarrollo portuario avilesino los de MORALES MATOS, GUILLERMO: Industria y espacio urbano en Avils. 2 vols. Silverio Caada. Gijn. 1982 y LEAL BVEDA, JOS MARA: Estudio geogrfico-histrico del puerto de Avils. Junta de Obras del Puerto y Ra de Avils. 1986. Original indito. Para ver los intereses inmobiliarios de la Real Compaa Asturiana de Minas en el arenal del Espartal y playa de Salinas: LEAL BVEDA, JOS MARA: Aproximacin geogrfica a un ejemplo de ciudad jardn. Salinas 1833-1985. Departamento de Geografa de la Universidad de Oviedo. Memoria de Licenciatura. Indita. 155.- JOVE, ROGELIO: Castrilln. En Asturias, tomo III. 1902.

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haba proyectado realizar una estacin de baos comparables a las del Sardinero en Santander o la Concha de San Sebastin. As, aos despus a las ennegrecidas casas de obreros se unieron numerosas casas particulares, chalets y construcciones de diversas clases que hoy forman un pueblo156 Las actuaciones minero-industriales llevadas a cabo desde los comienzos de la explotacin de la mina de Arnao hasta la consolidacin de la empresa en San Juan de Nieva tuvieron unas repercusiones espaciales sin precedentes en la historia de la zona, hasta la llegada de ENSIDESA. En medio se hallaba el arenal del Espartal en el que se encuentra Salinas que se potenciar como una gran colonia veraniega que ha de convertirla en una de las mejores del norte peninsular y en dicha conversin jug un papel importantsimo la Real Compaa Asturiana de Minas157. Aprovechando que la construccin de la drsena se haba realizado en la margen izquierda y que, incluso, el tercer tramo del encauzamiento se realizara a partir del antiguo muelle de la Asturiana, que fuera ampliado y reforzado en 1867, esta compaa, en un intento de sacar provecho de la favorable coyuntura que se planteaba en el puerto, ceder el mencionado atracadero, que en 1890 presentaba un avanzado estado de ruina, al Estado a cambio del uso preferente de 120 m. del muelle Oeste, a la derecha de la entrada a la drsena, en un intento, segn la propia compaa de armonizar los intereses de ambas entidades.

156.- Ibidem. P. 135. 157.- LEAL BVEDA, JOS MARA: Aproximacin geogrfica a un ejemplo de ciudad-jardn. Salinas 18331985. Departamento de Geografa de la Universidad de Oviedo. Memoria de Licenciatura, indita.

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Plano general de la zona hacia comienzos del siglo XX en el que se aprecia el ensanche de Avils, la zona portuaria de Races en construccin, la drsena de San Juan, las instalaciones de la Real Compaa Asturiana de Minas en la misma zona, como principal beneficiaria del uso portuario, el tren que atraviesa el Espartal en direccin a la mina de Arnao y el incipiente ncleo veraniego de Salinas. Leal, 1986.

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3.11.OTRAS CONCESIONES MENORES. LA COMPAA DE MADERAS. Empresa de capital sueco, fundamentalmente, creada por Magnus Blistak. Sera otra de las sociedades que se beneficiaron de la infraestructura portuaria, mediante una concesin otorgada en 1909 en la que se le autorizaba a proceder al establecimiento de vas y almacenes en el muelle Oeste, en una superficie de 602 m2. Posteriormente sus posesiones se ampliaban en 1915, con una nueva concesin por la que se instal una va de enlace entre sus talles y las vas anteriores. As lograban 193,70 m2. ms.

CASTRO Y CA. Fundada en 1915, tendr su centro de actividad en los muelles locales, situados en la margen derecha de la ra, justo en el lugar en donde se hallaba ubicado el puente metlico de San Sebastin. Las tareas se desarrollaban en unos edificios que ya no se conservan luego de las remodelaciones en esta parte del espacio portuario, y servan de aserradero y almacn; al tiempo que a travs de unos pequeos muelles-embarcaderos de madera se conducan las maderas de los mencionados aserraderos a los barcos.

Muelle de descarga de Castro y Ca frente al fondeadero local. Puente metlico que una el alfoz de Gozn con Avils, a travs de la calle Ruiz Gmez. Archivo JPRA.

SOCIEDAD COOPERATIVA DE ASTILLEROS, FERNNDEZ Y LVAREZ. Aunque existe un acta de replanteo de esta concesin, lo cierto es que no se conoce su fecha exacta, sabindose nicamente que en Marzo de 1922 se comunica por carta a la Junta de Obras del Puerto, que se haca cargo de la misma, Aniceto Fernndez.

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Se trataba de unos astilleros para la construccin y reparacin de buques, en la playa denominada del Monumento, frente al antiguo fondeadero de San Juan de Nieva, en la margen derecha. Ocupaban unos 2.000 m2. que se vern ampliados a 7.059 fruto de posteriores anexiones. Tienen su importancia, puesto que han venido desarrollando una actividad considerable desde su implantacin. Por otra parte, eran la empresa ms rentable de todas cuantas se situaban en esta margen, hasta la implantacin de ENSIDESA en los aos 50. En la actualidad, constituyen una cooperativa prcticamente dedicada a tareas de desguace, despus de haber pasado por etapas de tremenda conflictividad laboral.

VICTORIANO FERNNDEZ BALSERA. Concesin de 1915, para embarcadero y vas auxiliares, en la margen izquierda, hacia la mitad de lo que hoy constituye la carretera de la ra. Suponan una superficie de unos 195 m2. en la que se situaban unos almacenes dedicados al comercio de ultramarinos, que todava en la actualidad se mantienen en pie.

Almacenes Balsera aun hoy en pie. Gozaban de una excelente situacin; a pie de muelle y con las vas del ferrocarril prximas. Barcos atracados en sus proximidades. Archivo JPRA.

CORPORACIN DE PRCTICOS. Entidad fundada en 1899, fecha en la que profesionaliza el servicio, ya que a partir de ahora pasa a ser desempeado por capitanes de la Marina Mercante, puesto que antiguamente lo venan realizando de forma ms o menos artesanal, los viejos patronos de costas, expertos conocedores de nuestro puerto. Constaba la concesin de un edificio de 135 m2., construido por Obras Pblicas en

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1916, ao en que es entregado al Ministerio de Marina, aunque la verdadera propiedad de los terrenos estaba en manos del de Fomento. Anteriormente, exista una caseta de madera transportable para resguardo del prctico, construida en 1906.

LA COMPAA VASCO-ASTURIANA DE NAVEGACIN. Fundada en 1899, con un capital nominal de 10 millones de pesetas. Tena su sede en Oviedo, dedicndose al trfico carbonero a travs del puerto de Avils, por lo que contaba con una matrcula de vapores de suma importancia. No ostenta una superficie considerable, puesto que ascenda a tan slo 87,50 m2., ocupados por edificios para oficinas y almacn, en el muelle Oeste de la drsena. La importancia de su asentamiento en la zona, estriba en el volumen considerable del trfico que mova.

ASOCIACIN PATRONAL DE AVILS. Entidad de suma importancia que fue fundada en 1917. Sus orgenes hay que buscarlos a principios del siglo XX, cuando todos los usuarios del puerto se reunan para organizar los trabajos de carga y descarga de mercanca, aunque en mayor medida de carbn. As pues, en el mencionado ao deciden formar la Patronal de Avils, cuyo objetivo fundamental, habra de ser la referida organizacin de las tareas portuaria, para lo cual se proceda a la confeccin de un listado de trabajadores del ramo, antesala de lo que luego sera la extinta O.T.P. y, en la actualidad las compaas estatales de estiba y desestiba. Su vida habra de ser efmera, pero de gran importancia debido a las misiones que desempeaba, de tal suerte que en 1940 se disolvi, pasando a ejecutar sus funciones la Seccin de Trabajos Portuarios dependiente del Ministerio de Trabajo. Tampoco contaba con una gran superficie, que ascenda a 233 m2. en los que se instalaba un edificio administrativo.

COMPAA GENERAL DE CARBONES. Sociedad instalada en las proximidades del muelle Sur, en donde haba ubicada una

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fbrica de aglomerados de carbn. En realidad haba recogido la primitiva pretensin del Sindicato Minero, de construir una similar en el Playn de Races aos antes. Pretensin que, como ya sabemos, abandonara posteriormente. La concesin se concreta en 1919, ocupando una superficie de 6.055 m2., habiendo estado en un principio a nombre de Estefana, Acha y Ca., que acabarn transfirindola en 1928. La fbrica estaba comunicada mediante va frrea con el espacio portuario.

Carbonero atracado en el muelle local cuyo calado se reduca por los aterrarmientos continuos. Entrada de buque carbonero auxiliado por un remolcador debido a las dificultades de acceso a la bocana del puerto. Archivo JPRA.

JUNTA LOCAL DE SALVAMENTO DE NAUFRAGOS. Se constituy a principios de siglo, a instancia de la autoridad de Marina, siendo su principal misin la de socorrer a todos aquellos barcos que estando en peligro, necesitasen de sus auxilios. Ms tarde, con la fundacin del Real Club Nutico de Salinas y su inclusin en este organismo, sus actividades habran de ampliarse al salvamento y vigilancia de las playas del entorno. Ocupaba una superficie de 116 m2., en la que se situaban los tinglados que albergaban todo el material relativo a sus tareas.

COMPAA MARTIMA BALLESTEROS. Fundada en 1900 con un capital de 8 millones de pesetas, ostentaba una concesin en el muelle del Este, de unos 80 m2., que albergaban un pabelln de oficinas y depsitos de herramientas. Se dedicaba fundamentalmente a tareas de trfico mercantil.

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COMPAA AVILESINA DE NAVEGACIN. En este mismo contexto, y an cuando no hemos corroborado ninguna concesin de su pertenencia, lo cierto es que relacionada con ella se constituye en 1899 la Compaa Avilesina de Navegacin con un capital de 1.250.000 pts., siendo su presidente Francisco Via Garca al tiempo que forman parte del consejo de administracin, personajes tan relevantes como los Maribona. Se dedicaba fundamentalmente al trfico carbonero para el que contaban con una flota propia de vapores.

BANCO ASTURIANO DE INDUSTRIA Y COMERCIO. Esta sociedad bancaria se instala en la zona en 1911. Sus pertenencias se reducan a un edificio para oficinas y almacn de efectos de la industria pesquera. El resto de las concesiones abarcaba diversas fbricas menores como la Polar de Luis Caso de los Cobos, dedicada a la produccin de hielo, o la de Fernndez y Ca., destinada a la produccin de briqueta (combustible hecho con polvos de carbn de baja calidad prensndolos en un molde). Posteriormente, la sociedad habra de ser disuelta por quiebra. Ahora bien, si las concesiones de la margen izquierda estaban marcadas por un claro matiz industrial, existan otras en la derecha que no presentaban estos rasgos tan definidos, cuales eran las marismas. Estaban situadas en las desembocaduras de los pequeos arroyuelos que se abran paso entre los valles que confluan en la ra. Las dos ms importantes eran la conocida como las Aceas, propiedad de la Marquesa de San Juan de Nieva y la de los Cantos que a su vez lo eran de Jos Braulio Gonzlez. La primera de ellas fue concedida en 1901, con una superficie de 366.517 m2. Estaba formada por un pequeo arroyo que desahogaba en la margen derecha, por el valle formado por los montes de LLodero y Xagn y los de Laviana. Se hallaban a medio sanear en 1934, teniendo construido un malecn central, perteneciente al encauzamiento y otro transversal de cierre. Entre ambos sumaban 1.576 metros de paredn. Haba sido otorgado a perpetuidad, aunque debido a la perdida del expediente de la misma, ignoramos cuales fueron las transformaciones que en ella se produjeron. A pesar de

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todo, por el hecho de no ocupar

terrenos utilizables despus del encauzamiento, no

satisfacan cantidad alguna a la Administracin. La segunda, llamada de Cantos, fue concedida en 1870 y se sane en su totalidad a poco de realizada la cesin. No se saba cul era su superficie exacta, a pesar de que a la vista de la cartografa consultada debera ser bastante inferior a la anterior. Una vez saneado el terreno, qued separado de la ra en su margen izquierda, por la carretera y zonas de servicio del puerto. Tampoco satisfaca canon alguno por el mismo motivo que la de las Aceas. Otras concesiones realizadas por el Estado fuera de la zona estricta del puerto, aunque indirectamente relacionadas con l, fueron las otorgadas en la playa de Salinas. En orden de importancia en funcin de su superficie, tenemos la de Antonio Treillard del ao 1914. Se trataba del balneario de Salinas, instalado sobre 620 m2. de terreno dunar y de playa.

Balnearios de Salinas. A la izquierda el de Treillard que sustituira al primigenio luego de ser destruido por un incendio. Leal 1986)

El primer concesionario fuera Bonifacio Garca Bobes, quien lo habra obtenido en 1887. Ms tarde ser adquirido por Treillard en 1909, habiendo sido destruido por un incendio, lo que motiv que para volver a construirlo se solicitase una modificacin del emplazamiento anterior, que iba a ser autorizada en 1914 por un perodo de 20 aos, ampliados en 1934, al tiempo que se impona una tarifa de 0,50 pts. por m2. y ao. Otro concesionario habra de ser Manuel lvarez Buylla, como presidente del Club Nutico de Salinas, con una superficie de 1.582 m2. otorgada en 1916. Ambas eran catalogadas como construcciones y aprovechamientos de carcter permanente, en las que no se utilizaba obra alguna de las construidas por el Estado, limitndose a ocupar una extensin de playa o costa.

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Por ltimo, podemos citar toda una serie de establecimientos ubicados en las zonas de servicio del puerto o en los terrenos sobrantes del mismo, tales como oficinas, talleres, hospederas, cantinas y almacenes en general, que haban florecido al socaire de la intensa actividad portuaria. Se instalaban tanto en San Juan como en Avils; todos ellos en la margen izquierda, ocupando anexiones ganadas al mar, por lo que tambin se convirtieron en susceptibles de satisfacer la imposicin de una tarifa. Entre ellas habr que citar al Cuerpo de Carabineros, el cual tena establecidas diversas garitas en distintas zonas, destinadas al servicio de vigilancia. Ahora bien, el inminente auge que estaba cobrando la zona aledaa a San Juan se pone de manifiesto con la existencia de un buen nmero de edificios ubicados de antiguo en el rea destinada al trfico de mercancas. Todos ellos carecan de permisos, desparramndose caprichosamente sin sujecin a alineacin ni orden alguno. Dedicados a servir de cuadras, tiendas, almacenes, tabernas, etc., veran peligrar su existencia hacia 1923, una vez aprobado el Plan de Distribucin de Zonas de servicio de nuestro puerto.

4.- LA INDUSTRIA EN EL AVILS DE ENTRESIGLOS. Aunque existe un estudio anterior que analiza la escasa fijacin industrial de Avils en este perodo158, lo cierto es que en el mismo solamente se dejan esbozados los orgenes de la transformacin portuaria avilesina. En este sentido, dado que contamos con la referencia que supone el mencionado trabajo, y puesto que nosotros la hemos seguido paso a paso, intentaremos integrar el nuevo germen industrial dentro del proceso, ya que de no ser as, la mera narracin de las obras de acondicionamiento portuario carecera de sentido, al no ser enmarcadas dentro de un contexto histrico-econmico y cientfico, que es el que le dan razn de ser. Por ello, al tiempo que recurriremos a los autores clsicos sobre lo avilesino, introduciremos nuevos textos que sirvan de complemento a los anteriores. Dos etapas bien diferenciadas pueden distinguirse en la historia de los asentamientos industriales de la Villa. Una, aquella anterior a la segunda mitad del siglo XIX de la que no contamos con datos, por lo que su estudio deberemos realizarlo a la luz de los datos aportados por los relatos de los diferentes personajes, que en su da tuvieron un peso especfico
158.- ver Morales Matos. Industria y espacio urbano en Avils. Silverio Caada. 1982. 2 tomos

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considerable en la vida municipal159. Otra bien distinta ser la posterior a este umbral cronolgico, en la que ya podemos disponer de estadsticas de produccin, nmero de empleados, y un sin fin de cuestiones ms, todas ellas fruto de estudios como los de Fuertes Arias, F. Canella, O. Bellmunt, Castor lvarez Acebal, Salvador Canals y Pascual Madoz con su Diccionario Geogrfico-Histrico. Amn de todo esto, en los archivos portuarios hemos podido localizar expedientes de empresas enclavadas en la zona, que ya incorporan cierto nmero de datos. Con ello, podemos decir que la tradicin industrial de Avils hasta mediados del siglo pasado ha sido prcticamente irrelevante, de corte ms bien artesanal, quedando reducida a la fbrica de calderas de cobre de Villalegre que expenda sus productos a Galicia y Castilla, la alfarera de loza comn de Miranda que abasteca a la propia regin y a Galicia, los hornos de cal de la familia Bango, el lino del antiguo convento de la Merced que encontraba salida en Madrid y en la isla de Cuba, aunque segn asegura Gonzlez Posada provean de gnero y calcetas a todos los regimientos del Reino, y por ltimo la fbrica de Orobio y Ca. instalada en 1844 a la entrada de la vieja carretera de Gijn, dedicada al vidrio plano160. A todas ellas, habra que aadir las tareas derivadas de la pesca, ejercidas por los mareantes de Sabugo desde la Edad Media y aquellas otras relacionadas con ellas, como las de los carpinteros de ribera, cordoneras, etc. Con todo, la infraestructura industrial de Avils era muy reducida cualitativa y cuantitativamente, presentando caracteres propios de economa precapitalista, en nada parecidos a las realizaciones industriales de entonces en Gijn, la Felguera o Mieres. As pues, la economa avilesina de entre siglos descansaba sobre el comercio y el trfico martimo161. A lo que parece, a partir de la segunda mitad del siglo pasado se produce un pequeo relanzamiento industrial motivado por la conversin de la Real Compaa Asturiana de Minas de empresa hullera en metalrgica. Ello ocasionara la construccin del primer muelle embarcadero destinado a una empresa en el puerto. A ese hecho debemos unir la existencia en las proximidades de varias minas como las de Arnao, Santo Firme, Ferroes y Santa Mara del Mar, o la fbrica de curtidos de cuero instalada sobre la vieja carretera a Oviedo. En este mismo sentido, en la ltima dcada de siglo se produce la aparicin de varias fundiciones de
159.- Vanse las obras de Garca San Miguel, David Garca Arias, Manuel lvarez Snchez. 160.- Asturias y Madoz. Oviedo. 1985. Pgs. 62-63. Julin Garca San Miguel. Avils. Noticias Histricas. Imprenta de la M. de la Minuesa. Madrid, 1897. Pgs. 270-271. Fermn Canella y O. Bellmunt. Gua general del viajero de Asturias. Auseva. Gijn. 1987. P. 94. 161.- G. Morales Matos. Opus cit. Pgs. 156/7.

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metales, principalmente de hierro (Lasevre y de Miguel, la Econmica, de Garca y Fernndez, las forjas de Avils, las de fabricacin mecnica de herraduras de Marahana y Ca., y por ltimo las de Manzaneda y Ca. que se dedicaba a tiles agrcolas, bombas de buques, etc.162. Tambin por estas fechas se ubica sobre un solar de la calle de Ribero, en el prado llamado de la Rueda en la antigua carretera de Pravia, la firma Ibarra, Pola y Ca., cuyas producciones de vidrio plano, como la de Orobio, gozaran de gran fama en los mercados espaoles de entonces. Ambas industrias tuvieron existencia hasta el ao 1913, en el que se rompe una gran tradicin vidriera de la ciudad que ya se remontaba algunos siglos atrs163. Otras instalaciones fabriles de relativa importancia eran la del Gas, la Asturiana de lejas y betunes de la familia Grao y Menndez, y la sierra mecnica de Cueto. En el sector alimentario se produjo un fuerte crecimiento en los aos finales del siglo, que situ a Avils en los primeros lugares de la actividad en la regin; as tenemos la fbrica de harinas denominada el guila, propiedad de Juan Oria, quien no slo se dedic a la importacin y elaboracin de trigo castellano, de los USA. o ruso, sino que adems participara en alguna que otra empresa de mbito local y la de azcar de remolacha Avils Industrial, que dara origen al barrio de Villalegre situado en las afueras de Avils sobre la carretera a Oviedo. Esta presentaba una excelente ubicacin ya que se hallaba instalada al lado de las instalaciones del ferrocarril en el mencionado barrio (Sus edificios, an presentando un avanzado estado ruinoso, todava perviven en la actualidad). Contaba con una superficie de 8.000 m2., y poda moler 550 toneladas de remolacha adquirida, an cuando hubiese alquilado terrenos para sembrar 700 ha. de dicha planta. Posteriormente, habra de ampliar sus actividades de la mano de su presidente Eladio Garca San Miguel, hombre muy vinculado a esta fase industrializadota con la construccin de la fbrica de curtidos Maribona y Ca. sobre la antigua carretera a Oviedo. Estos terrenos iban a denominarse popularmente La Curtidora, en clara alusin a la especializacin de la fbrica164. Otras industrias relacionadas con el sector, aunque de menor importancia era la llamada el Oso, de Muz, Gamba y Velaunde, destinada al envasado de sidra achampanada
162.- Rafael Fuertes Arias. Gua industrial de Asturias. Gijn, 1902. Pgs. 201/243/245. Fermn Canella y O. Bellmunt. Gua general del viajero en Asturias. Biblioteca de autores asturianos. Auseva. Gijn. 1987. Pgs. 94/5. 144.- Fuertes Arias. Op. Cit. P. 349. El Libro de la Cmara Oficial de Comercio, Industria y Navegacin de Avils en el Centenario de las Cmaras. Avils. 1987. P. 163.

164.- Rafael Fuertes Arias. Op. Cit. Pgs. 432/3.

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dulce y seca, en las bodegas de Valgranda. Su capacidad de envasado ascenda a unas 15.000 cajas, las cuales se destinaban fundamentalmente a Iberoamrica. Por otro lado, no debemos olvidar que la industria pesquera se hallaba representada en la localidad por la sociedad Escobio Hermanos, dueos de una fbrica dedicada al envasado en conserva, Morn y Hermanos, que con Romn Gmez y Pablo Pascual y Ca., exportaban pescado fresco aprovechando los 3 vapores de su propiedad; y por ltimo las fbricas de salazn de los Alonso, Quirs y de Hopp165. En este orden de cosas, deberemos hacer mencin de una de las compaas que ms se destacaron en este relanzamiento industrial de entresiglos, como era la Popular de Avils, dedicada al suministro de energa elctrica. En efecto, en 1894 el Marqus de Pinar del Ro, importante hombre de negocios enriquecido en Cuba (haba llegado a ocupar altos cargos constitucionales como coronel e incluso senador), regala al Ayuntamiento una planta elctrica de vapor que poco despus ser arrendada a Juan lvarez al fracasar el mismo en su intento de explotacin. Dicha central estara instalada en el campo de Can, lugar que anteriormente ocupara el antiguo cementerio. En este contexto, es inaugurado en 1897 el alumbrado pblico por electricidad en la villa, aunque su funcionamiento dejase mucho que desear. As las cosas, en 1902 un grupo de empresarios avilesinos, entre los que se encontraba Juan Oria, Juan lvarez, David Garca Somines y Fermn Garca Lpez, adquieren una concesin sobre el ro Pigea para tomar aguas del Escobio e instalar una central 6 kms. ms abajo (Otros accionistas fueron Ramn Surez Garca y Servando lvarez Sols cuyas acciones fueron puestas a nombre de su mujer Cndida lvarez y Surez). Se haba constituido la Compaa Popular de Avils a la que, en una segunda etapa, debido a las necesidades de financiacin, se aadiran los empresarios vascos Simn de Baran y Benigno y Victor Chavarri. El proyecto del salto de Selviella fue de Antero Coronas, quien adems iba a dirigir las obras. Aquel tena 37 metros de altura y una central en la que se instalaron 2 generadores de 350 kw., cada uno de los cuales haban de ser ampliados hasta un nmero de 5. Mientras duraron las obras, la Popular, estableci un acuerdo con la Ovetense por el que la energa de uno de los dos generadores se dedicaba al suministro de Oviedo, mientras que la del restante lo haca con Avils. El hecho se consumara en 1906, y en el mismo la Popular de Avils habra invertido ms de 1.000.000 de pesetas.
165.- Fuertes Arias. Op. Cit. P. 477. O. Bellmunt y F. Canella. Op. Cit. P. 95.

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La constitucin de la sociedad y sus proyectos traeran consigo una ruidosa polmica de la que se hizo eco especialmente el Diario de Avils, que haba sido fundado por Florentino lvarez Mesa, defensor de los intereses del Marqus de Teverga. Ante esta perspectiva, el Ayuntamiento, acuciado por las presiones del anterior, pretendera rescindir la concesin a la Popular, hecho que no consigui en un pleito en el que la compaa fue defendida por Antonio Maura. An as, sta rescindi el contrato de la concesin al tiempo que para defenderse de los ataques periodsticos, su grupo gestor funda el diario La Voz de Avils. Despus de esto, su realizacin ms inmediata, entre 1911 y 1914, sera la instalacin del alumbrado de la estacin del Norte cuya ubicacin tambin suscitara vivas polmicas, por cuanto que en la misma se hallaban enfrentados numerosos intereses. En 1914, la Popular de Avils llega a un acuerdo con la de Gijn, por el que sta absorba a la primera, momento a partir del cual la gijonesa suministra de fluido elctrico a Luanco, Cands y Avils. Ello traera consigo la subrogacin del contrato que la avilesina contrajese con la ovetense. Posteriormente, en 1919 se fundaba Hidroelctrica del Cantbrico. Previamente a todo esto, en 1890 la Sociedad Industrial Asturiana, instala el servicio telefnico en Avils, con lo que la villa quedaba unida de esta forma con Gijn y Oviedo. Este sera el resumen de una de las sociedades industriales de mayor relevancia en Avils en la etapa considerada, no slo por sus realizaciones materiales sino porque en su formacin habran intervenido parte de los ms destacados miembros de una burguesa local en pleno auge166. En este sentido, puede decirse que si bien las estructuras arcaicas de aquellas viejas explotaciones se habran de superar con estas nuevas realizaciones, en un intento de nuestra burguesa de impulsar el comercio local y equipararla con la ms desarrollada gijonesa con vistas a ampliar y dinamizar el rea de los negocios de mbito urbano167, no es menos cierto que estas ltimas, apenas si variaron la base econmica de la villa que sigui basndose en el comercio martimo y en el trfico mercantil a los que habra de aadirse, a partir de 1894, otra actividad de cierta pujanza cual era la derivada de los embarques de carbn, en los que nuestro puerto fue pionero en este perodo de entresiglos168.
166.- Informacin extrada del Libro de la Cmara de Comercio, Industria y Navegacin de Avils en el Centenario de las Cmaras. Avils, 1987. Ps. 197-200. 167.- Morales, 1982. 168.- El primer buque de alto porte que entr en la drsena fue el Triano, que, procedente de Ruan, traa un cargamento de 300 tns., en 1896. El de mayor tonelaje sera el Somme perteneciente a la compaa Mala Real

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4.1. LAS VAS DE COMUNICACIN. La estratgica situacin geogrfica desde la Edad Media, haca que Avils estuviese bien comunicado con el resto de la regin, como centro distribuidor de productos que era de su traspas169. La propia disposicin de las murallas que rodeaban al recinto urbano as lo explica, de modo que segn recordaremos, se abran en 4 puertas correspondientes con los puntos cardinales. Efectivamente, por el Norte, el recinto de intramuros se comunicaba con el arrabal de Sabugo y zonas aledaas de Races, por el Oeste a travs de la puerta de Cabruana, con la zona de influencia de la Carriona, Miranda, etc., por el NE, por el puente de los Pilares haca lo propio con los concejos ms orientales de Carreo y Gozn; y finalmente por el Sur, se relacionaba con Oviedo y el resto de la provincia. La importancia de estas vas de comunicacin era de gran magnitud tal y como lo demuestra el hecho de las constantes sisas y alcabalas que el Concejo hubo de imponer a sus ciudadanos para proceder a su restauracin y mantenimiento. Ahora bien, an as, a pesar de lo bien comunicada que estuviera con el resto de Asturias durante la Edad Media y siglos posteriores, todava habr de esperar a 1842 para quedar unida con la carretera de Adanero a Gijn, abierta a finales del siglo XVIII despus de haber sido puesta de manifiesto su perentoria necesidad por Jovellanos. En este ao, se termina el tramo Lugones-Avils al mismo tiempo que el de Gijn-Sama, poco tiempo antes de iniciarse el proceso de industrializacin de nuestra regin170. En efecto, la ms antigua de las carreteras avilesinas era la que enlazaba la villa con la capital ovetense, construida en la primera mitad del siglo pasado sobre una secular calzada que cumpla el mismo fin, que frecuentemente sufra desperfectos ocasionados por las abundantes y asiduas lluvias invernales. Una vez fuera del permetro amurallado, por el Sur, despus de haber atravesado la calle de Ribero, iniciaba su recorrido a la altura de unos asientos o canaps construidos en 1786, durante el reinado de Carlos III en cuyo honor se realizaron. A partir de este punto se
Inglesa, con 9.000 tns. de maz procedente de la Argentina. Este meda 125 m. de eslora por 17 de manga. lvarez Snchez, M. Avils. Madrid, 1927. P. 410. 169.- Morales, 1982. 170.- Proyectos industriales de Asturias. Coleccin de artculos recogidos en el Espectador. Madrid, 1846. David Garca Arias. Op. Cit. 270. Ambos recopilados por G. Morales. Op. Cit. P. 134.

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bifurcaba en 2 ramales, uno de los cuales se desviaba a la derecha atravesando el Alto Vidriero171, mientras que en el otro se orientaba por la izquierda para confluir con el anterior en el pueblo de Villalegre, distante de la villa unos 3 kms. A partir de aqu proseguan, constituyendo un slo tramo172. Desde este punto, penetraba en el concejo de Corvera por el pueblo de Cancienes, que ya cuenta por estas fechas con afamadas industrias de queso, germen de las posteriores dedicadas a las actividades lcteas. El resto del recorrido se haca atravesando LLanera y Lugones, penetrando en Oviedo por la Corredoria. La conexin con la segunda ciudad ms importante de la provincia, Gijn, se logra hacia finales de siglo al mismo tiempo que se construye la denominada carretera de la costa, de Ribadesella a Canero (Actualmente N.- 632), punto en el que se encontraba con la de Oviedo-Luarca por el puerto de la Espina. Avils, con estas dos vas quedaba incorporado al eje longitudinal y transversal de Asturias en unos momentos cruciales de nuestra historia, ya que la etapa industrializadora est en plena eclosin. Ahora bien, la comunicacin con Gijn no solamente tiene importancia por lo reseado sino porque la villa se pondr en relacin con otros ncleos industriales de la periferia gijonesa. Veamos; la carretera al SE, pasaba por San Lorenzo de LLaranes y Trasona, que al igual que Villalegre, haba sido objeto de la edificacin de numerosas edificaciones "indianas". Despus de subir la cuesta de la Tabaza y recorrer el concejo de Carreo, entraba en un paisaje mucho ms industrializado. Efectivamente, Veria contaba con una azucarera de importancia, amn de 2 lneas del ferrocarril; el general Len-Gijn y la de la va estrecha que enlazaba el puerto del Musel con Lieres (Estacin del Ferrocarril del Cantbrico de Oviedo a Santander). Posteriormente, luego de atravesar el barrio del LLano y Natahoyo, en el que comenzaba una verdadera sucesin de fbricas de loza, altos hornos, cerveceras, el Gijn Industrial, de aceites vegetales, fundiciones, etc., llegaba a la industriosa Gijn173. Abiertos sus 2 ejes de comunicacin ms importantes, el resto de la infraestructura viaria ir

171.- Trmino de marcada alusin industrial 172.- Villalegre tuvo sus orgenes en las viviendas construidas para los obreros de la azucarera Industrial Avils, aunque tambin en las mansiones y chalets que levantaron los "indianos" regresados de Sudamrica, fundamentalmente de Cuba. 173.- Benito lvarez Buylla. Importancia de la estacin veraniega en Avils y medios de fomentarla. Juegos Florales de Avils. 1913. Ps. 164-170.

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conformndose de acuerdo con las necesidades y la expansin urbana de la villa174. En este sentido, del mismo proceso, hay que aadir la carretera de Soto del Barco, tramo perteneciente a la de Canero. Lo cierto es que por el Norte llegaba a la Maruca dejando a su derecha los malecones de encauzamiento y al pago de Races, donde se bifurcaba en dos direcciones; una penetraba por la desviacin de la derecha hasta llegar a la estacin veraniega de Salinas. De aqu continuaba hasta Arnao, bordeando la muralla de la fbrica de la Real Compaa Asturiana, para llegar a Piedras Blancas donde se encontraba con el otro ramal. Con posterioridad, marcharan juntos a travs de Vegarrozadas hasta llegar a Soto del Barco donde de nuevo volvan a tomar direcciones diferentes; por la derecha, hacia San Juan de la Arena, pueblo de pescadores que formaban una de las mrgenes de la ra de Pravia, por la izquierda atravesaba Riberas de Pravia hasta alcanzar la villa de este mismo nombre. Por ltimo, una vez en Soto del Barco continuaba su trayectoria como parte integrante de la carretera de la costa, aunque a poca distancia de este punto variaba otra vez a la derecha penetrando en San Esteban y su espacio portuario, el cual ya estaba acondicionado para recibir barcos de gran porte y comunicado con Oviedo y la Cuenca Minera por ferrocarril. Otra va de gran importancia era la carretera de la ra, que a travs de 4 kms. enlazaba la drsena de San Juan con Avils. Por el Este, atravesando el puente metlico de San Sebastin, parta la carretera de Luanco cruzando las marismas de las Huelgas para ascender Valliniello y llegar a la marinera y veraniega Luanco175. La carretera de Grao ascenda por la calle de Galiana, casi en su totalidad propiedad del Marqus de la Ferrera, y el barrio de la Carriona, para llegar a la primera villa luego de haber pasado por el pueblo de la Peral. De trazado muy sinuoso, todava hoy contina presentando estas caractersticas. A principios de siglo se abre la carretera que, arrancando del final de la calle Gonzlez Abarca, sigue por una ondulada pendiente por Entrevias y San Miguel de Quiloo para enlazar en Piedras Blancas con la general de la costa. El replanteo se inici en Junio de 1911 para finalizar 2 aos ms tarde su realizacin, fruto de las gestiones del Diputado por el distrito, Jos Manuel Pedregal. En Marzo de 1914, comienzan los trabajos dirigidos por Jos Mara Grao, de la carretera que, a unos 80 metros del Puente de San Sebastin, en la orilla derecha de la ra,
174.- Morales Matos. Op. Cit. P. 134. 175.- lvarez Buylla. Op. Cit. P. 171.

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pasaba por las Huelgas, suba por el Estrelln y Barredo, Podes, Verdicio y, tras un recorrido de 22 kms. para llegar finalmente al cabo Peas. Al igual que la anterior se abri en 1918 gracias a las gestiones del mencionado diputado. Finalmente, a todas estas vas de cierta importancia hay que aadir otras de menor entidad que unan Avils con los concejos limtrofes de Illas, al tiempo que hacan lo propio con los ncleos de San Cristobal y Miranda, amn de la carretera del Torno cuyos trabajos se iniciaron en 1910, desde el puente del ro Races hasta el muelle local, hecho que vino a ensanchar 8 metros la va del tren por el lado de la marisma. As, Avils cuenta ya con una red de carreteras y caminos capaz de relacionarla con su entorno ms inmediato. A toda esta infraestructura habr que aadir la proporcionada por los medios de transporte176.

4.2. LOS MEDIOS DE TRANSPORTE. Anteriormente, habamos hecho la historia de la llegada del ferrocarril a San Juan, como medio esencial de transporte y comunicacin del puerto avilesino con la lnea Gijn-Len. Con este ramal, y con el de Soto del Rey a Ciao, abierto en 1893, la ra quedaba comunicada con la Meseta y las cuencas del Naln y del Caudal-Aller. Ahora bien, a nivel comarcal tambin se debieron realizar determinadas obras tendentes a relacionar nuestro municipio con su entorno ms inmediato. En este contexto, habra que situar al Tranva del Litoral Avilesino, conocido popularmente como la Chocolatera. Si al pujante crecimiento industrial y burgus de Avils, unimos la potenciacin del vecino ncleo de Salinas como estacin veraniega, comprenderemos que todo ello traera como consecuencia la necesidad de comunicar ambos enclaves e integrar al segundo de ellos dentro de un entorno dominado por el espacio urbano avilesino. En efecto, los nicos medios de comunicacin existentes hasta entonces eran unas jardineras de caballos, que facilitaban el acceso de los habitantes de la villa del Adelantado a la playa existente en dicho ncleo. Ahora bien, con el incremento de baistas, las carreteras haban quedado insuficientes para realizar una labor que se haba magnificado sobremanera en una poca en que el lugar estaba experimentando su primer gran impulso urbano. Por todo
176.- Manuel lvarez Snchez. Op. Cit. 387. Benito lvarez Buylla. Op. Cit. P. 165-177.

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ello, se hizo necesario un medio de transporte ms cmodo y de mayor envergadura que el proporcionado por las jardineras. No poda ser de otra forma ya que la colonia de veraneantes deba surtirse necesariamente, del comercio avilesino, mientras que los habitantes de esta villa necesitaban de una playa de cierta extensin para sus baos. Ambos grupos comenzaron utilizando el pequeo balneario de San Juan de Nieva, al cual se trasladaban mediante un vaporcito que efectuaba viajes durante todo el da. Con el tiempo, se ira quedando pequeo, por lo que se hizo necesario un lugar con mayor capacidad, como iba a ser el proporcionado por el playn del Espartal, sobre cuyas dunas se extenda el ncleo de Salinas. Estamos en los albores de lo que iba a ser el primer tranva de vapor de la comarca. La iniciativa de la empresa corri a cargo de un grupo de indianos, que en 1892 invirtieron parte de sus caudales fundando lo que se denominara el Tranva Del Litoral Asturiano. Entre estos personajes haba dos que destacaban con luz propia, tanto es as que a su regreso habran de convertirse en destacados miembros de la burguesa local. Ellos eran Toms Menndez, quien se destac como cooperante en toda cuanta empresa tendiera a instalarse en el mbito local, y Benito Gonzlez, dedicado, fundamentalmente, a negocios inmobiliarios, que posteriormente ser el autntico impulsor de la edificacin en Salinas, en estos momentos de expansin urbana177. Once aos ms tarde comenzaba a circular el Tranva que rpidamente adquiri el popular nombre de la Chocolatera, sin duda debido al aspecto tan desvencijado que ofreca. Las mquinas que servan de traccin fueron adquiridas en Manchester, estando los vagones divididos en primera y segunda clase, de tal suerte que sus balastreras para el transporte de piedra y sus modernas lmparas de queroseno, constituan todo un lujo para la poca.

177.- Toms Menndez sera el presidente del consejo de administracin, mientras que Benito Gonzlez formaba parte del mismo. Ambos construiran gran parte de los edificios de las calles avilesinas de la Estacin, Rui-Prez, Florida y Plaza de Fernndez Ladreda.

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Tranva La Chocolatera y talleres. Archivo La Chocolatera, Revista de informacin municipal. Leal, 1986.

El proyecto del tren fue mucho ms ambicioso que el realizado en ltima instancia, por lo que debido a diversas circunstancias slo se lleg a realizar entre Salinas y Avils. El recorrido que efectuaba, parta del parque del Muelle, frente al paso a nivel de la Pandereta, teniendo las oficinas y el despacho de billetes en el denominado bar de Angeln. Desde aqu se comunicaba con la estacin de Salinas mediante lnea telefnica, que junto con la que posea la Real Compaa en su fbrica de Arnao, eran las nicas de la zona. Una vez abandonado el Parque, prosegua su camino por la actual N.-632 hasta alcanzar el poblado de la Maruca, lugar en el que se cruzaba con el convoy de sentido inverso, "frente a la casa de D. Claudio Bango, fundador de la fiesta del Bollo de Avils". Despus el cruce se desviaba a la derecha a la altura de Races por la denominada variante, propiedad de la Compaa del Litoral, para llegar finalmente a la estacin178. El trayecto remataba, posteriormente, en la calle de Galn en donde daba la vuelta y reiniciaba el recorrido hacia Avils. Este medio de transporte constituy el nico vinculo de comunicacin que relacionara Salinas con el entorno ms inmediato de Avils, durante unos 40 aos, viniendo a sustituir al antiguo vapor que realizaba el trayecto San Juan-Avils por mar, y a las jardineras de caballos, aunque ampliando su recorrido y capacidad de transporte de mercancas y pasajeros. Pasados los aos, ante la escasez de viajeros y el encarecimiento del carbn a causa de la Guerra Mundial, su rentabilidad fue en descenso hasta devenir completamente nula179. Transcurra el ao 1916, cuando la Compaa atravesaba sus peores momentos, los
178.- Este edificio se conserva actualmente, estando destinado a albergar la oficina de Correos. 179.- Tal y como se recoga en acta de sesin de 1915 del consejo de administracin, presidido por Ramn Garca de Castro, que posteriormente sera el fundador de la casa Los Castros de Avils, que ocupaba el Palacio de Camposagrado.

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cuales se veran agravados an ms si cabe, por la competencia del Tranva Elctrico, puesto en funcionamiento a partir de 1918, el cual se iba a revelar mucho ms competitivo y en consonancia con los nuevos tiempos. Toms Menndez, propietario por estas fechas del tren de vapor, se resista a las ofertas de compra efectuadas por la Compaa del Tranva Elctrico, an cuando el suyo se volva viejo y desfasado en relacin con el movido por la ms competitiva electricidad180. A pesar de todo, el declive era imparable ponindose de manifiesto en el hecho de que de los 14 vagones y viajes diarios iniciales, ya nicamente circulaban unos pocos hasta el punto de que slo se cubra el servicio los lunes, para ir al mercado avilesino, as como los das festivos. Finalmente, en 1935, ante la imposibilidad de subir las vas a la altura de la carretera, la Chocolatera fue vendida como chatarra aunque la caducidad de su contrato de explotacin no ocurrira hasta 1942181. Despus de la venta del Tranva de Vapor la compaa concesionaria no se extinguira, puesto que se dedic a la reparacin de buques en San Juan de Nieva. Con todo, las comunicaciones del ncleo residencial con Avils no se interrumpieron, incrementndose por contra, con la puesta en funcionamiento del Tranva Elctrico en 1918.

4.3. LA COMPAA DEL TRANVA ELECTRICO DE AVILS. La constitucin de esta compaa se va a verificar en 1916, fecha en la que se adquieren a Carlos Lobo de las Alas unos terrenos que posea en la calle de LLano Ponte -hoy Avenida de Lugo-, para servir de cocheras. La iniciativa corri a cargo de destacados nombres de la burguesa deseosos de dotar a la villa de un tranva elctrico, conscientes de lo lucrativo que poda resultar una empresa de este tipo, que adems era pionera en una zona en constante expansin urbana e industrial182. Los estatutos por los que se regira la compaa fueron ledos ese mismo ao, al tiempo que se nombraba el consejo de administracin, que quedaba configurado por la
180.- Tan obstinada era su postura, que llegaba a asegurar que viajara el slo en su tren antes de venderlo. Revista la Chocolatera. Ayuntamiento de Castrilln. 1985. 181.- Real Orden de 26-II que dejaba sin vigor la otorgada en Septiembre de 1892. Jos Mara Leal Bveda. La Chocolatera. N. 6. 1986. BOE n. 115 de 25-IV-1942. 182.- De esta forma, Luis Caso de los Cobos y Valds, gerente de la Cmara de Comercio, Alberto Sols Pulido, en representacin de la Junta de Obras del Puerto de Avils, Eduardo Garca Hidalgo, por la empresa naviera Ceferino Ballesteros, Aladino Menndez Carreo, por la Compaa del Tranva del Litoral Asturiano, Jos Mara Gonzlez Valds, el banquero Jos Rodrigues Maribona, y el director del semanario el Progreso de Asturias, se reunieron con el fin de sentar las bases de la futura sociedad.

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presencia de importantes banqueros e industriales de la villa, enriquecidos al socaire de la expansin del puerto avilesino. Dentro de este consejo tambin se contaba con la presencia de la Real Compaa Asturiana, la cual, de esta forma, potenciar sus proyectos de originar una gran estacin veraniega en Salinas, tal y como sucedera posteriormente183. Una vez constituida la sociedad, la junta directiva tuvo que demorar por algn tiempo la construccin de la va frrea debido al alto costo de los materiales, as como a su escasez, puesto que la Guerra provocaba abundantes desperfectos, los cuales requeran grandes cantidades de material para su reparacin. Mientras las labores del tendido ferroviario no se llevaron a efecto, la compaa habra de adquirir 3 automviles, en 1918, para ponerlos al servicio de los viajeros. El recorrido se extenda por Avils, drsena de San Juan y Salinas, pudiendo decirse que desde que dio comienzo se dejaran entrever las grandes ventajas, que tanto para el Tranva como para los pasajeros, iba a reportar. Una vez formalizada la situacin en Europa, en 1919 se colocaron los primeros carriles en la avilesina Plaza de la Constitucin. A partir de esta fecha, los trabajos proseguirn ininterrumpidamente hasta la terminacin de su primer trazado de Avils a Salinas, a travs de la drsena de San Juan. El recorrido se inaugur el 2 de Enero de 1921.

El Tranva en la drsena de San Juan de Nieva y en la playa del Sablico realizando el recorrido inverso. Archivo de la Chocolatera. Leal 1986.

Con el paso del tiempo, el servicio se fue extendiendo a otros lugares con lo que se demostraba la viabilidad del Tranva, de tal modo que en 1922, el recorrido se extiende hasta Arnao atravesando el tnel que lo separaba de Salinas, al tiempo que se abre el tramo de la
183.- El consejo quedaba configurado de la siguiente forma: Presidente, Juan Sitges, vicepresidente, Luis Caso de los Cobos, director tcnico, Jos Mara Grao Obao, vocales, Alberto Sols Pulido, Jos Mara Gonzlez Valds, Francisco Rodrguez Maribona, Victoriano Fernndez Balsera, Ceferino Ballesteros y la Real Compaa Asturiana de Minas.

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Texera-Villalegre. Por ltimo, un ao ms tarde se produce la apertura del cuarto y definitivo tramo, de Arnao a Piedras Blancas. As, el Tranva se constitua en el primer medio de locomocin movido por energa elctrica de los que circulaban por Asturias. El recorrido se iniciaba en Villalegre a la altura del Casino, desplazndose por la carretera de Oviedo y los Canaps, hasta entroncar en LLano Ponte con la carretera de Gijn, donde tena sus cocheras. Anteriormente, ascenda por la calle de Rivero para pasar frente al Ayuntamiento, Parque del Muelle y San Juan. Desde aqu, atravesando el Espartal, penetraba en Salinas, Arnao y Piedras Blancas184.

El Tranva elctrico a la altura de Races y en Salinas, de regreso. Archivo La Chocolatera. Leal, 1986.

4.4. LA FORMACIN DE LA CLASE BURGUESA, DEDICADA A TAREAS MARTIMO-MERCANTILES. Las actividades derivadas del comercio martimo y la navegacin sern el germen de la formacin de un grupo importante de la burguesa comercial asturiana, sobre todo en las villas costeras ms industrializadas como Gijn y Avils. En ambos casos, aunque con mayor relevancia en la villa de Jovellanos, los comerciantes portuarios y los navieros van a ser los propiamente urbano como en el industrial. Efectivamente, esto se notar de forma meridiana en Avils ya que desde la promulgacin de la Ley de Ensanche de 1864, la idea de un nuevo tipo de ciudad, ms acorde con los nuevos tiempos y ms habitable que la tradicional, iba a prender en esta clase pilares de la constitucin de una poderosa burguesa urbana que dotar a la ciudad de multitud de servicios, tanto en el mbito

184.- Estatutos de la Ca. del Tranva Elctrico de Avils. 1916. Manuel lvarez Snchez. Op. Cit. Ps. 399-404.

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industrial, estrechamente ligada con los hacedores de la poltica municipal185. Algunos ejemplos significativos de lo anterior los constituyen los casos del naviero e industrial Jos Antonio Guardado, quien fue Alcalde Avils entre 1919 y 1921; y el de David Garca Somines, posteriormente, director de la Junta de Obras del Puerto, que sera concejal y Teniente de Alcalde. En este sentido, se puede decir que la mayora de las familias ms importantes de la villa en el espacio de entresiglos, pertenecan al sector martimo-industrial, vemoslo: las familias Carreo, Arias, Oria, Caso de los Cobos, Garca Somines, Rui Gmez, Santos Arias Menndez, Fernndez Balsera, Larraaga, etc. Aunque como ya hemos dicho, todas ellas estn estrechamente relacionadas con lo martimo-mercantil, tambin existir alguna ligada a sociedades industriales, como es el caso de Santos Arias, quien siendo consejero de la Compaa Avilesina de Navegacin, habra de invertir en las sociedades industriales Santa Brbara, Marahana y Ca. y Avils Industrial. Juan Oria, que al mismo tiempo que era propietario de la compaa de harinas el guila, fue consejero del Avils Industrial y presidente de la Compaa Popular de Avils. Garca Somines, que ampliar sus negocios con la Popular de Avils, la Lechera de Cancienes, Larraaga y Ca., amn de ser director-gerente del Ferrocarril vasco-Asturiano. Como hemos podido observar a la vista de los apellidos, algunos de ellos no eran de familias estrictamente avilesinas, sino que aprovechando la coyuntura econmica favorable se haban instalado en la villa para, posteriormente en un proceso marcadamente endogmico, estrechar los lazos familiares entre si. Con todo, el comercio martimo haba engendrado, tanto en Avils como en Gijn un amplio y poderoso sector burgus cuya participacin en la industrializacin asturiana habra de ser decisiva, constituyendo, al mismo tiempo, un autntico rgano de poder en las administraciones locales186.

185.- Francisco Erice. Op. Cit. P. 130. G. Morales. Op. Cit. 571. 186.- lvarez Surez, E. y Gmez, F. M. Asturias. Gua monumental, histrica, artstica, comercial y de profesiones. Madrid. Mateu Artes Grficas. 1923. P. 571. Cartavio, ngel Romn. Gua industrial y comercial de Asturias. Oviedo. 1884. A estas dos obras debemos unir el trabajo de Francisco Erice, ya citado que nos ha servido de referencia en todo el apartado.

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4.5. LA CMAR OFICIAL DE COMERCIO, INDUSTRIA Y NAVEGACIN DE AVILS. Las asociaciones de comerciantes aparecen a la par que las primeras manifestaciones del derecho. Por eso, ya en Grecia y roma podemos encontrar claros vestigios de lo que hoy constituyen las cmaras de comercio. Ahor bien los antecedentes ms cercanos podremos verlos en la existencia desde la Edad Media de los consulados terrestres y martimos nacidos para estudiar y organizr asuntos de orden jurdico administrativo. A este hecho, y de forma ms ntida en Espaa, se pueden estimar como sus races, las universidades o Casas de Contratacin, la Junta de comercio creada por Carlos II y posteriormente el Consejo y las Juntas Provinciales de Agricultura, Industria y comercio, las cuales seran sucedidas por los Consejos Superiores Provinciales de la Produccin y el Comercio Nacional. En este contexto, en Abril de 1896, se reglamentan las Cmaras que se desarrollan por todo el pas a partir de entonces. En Asturias se crea en 1888 la de Oviedo, en 1898 la de Gijn, y en 1899 la de Avils, en unos momentos en que nuestra comarca comenzaba a desarrollar una intensa actividad, tanto en lo urbanstico, industrial, como en lo martimo. Amn de todo esto, la villa era la capitalidad de un mbito comarcal que ya cuenta con excelentes comunicaciones con las principales localidades asturianas, as como con otras de menor consideracin como Grao y Pravia, cuyas actividades comerciales estaban independizadas de las del entorno avilesino hasta entonces, pero que a partir de ahora comenzarn a encauzarse a travs de la Cmara recin creada. Por todo ello, exista un clima favorable para que Avils contara y mantuviera un organismo cameral que defendiese los intereses comerciales de la comarca, siendo al mismo tiempo ente consultivo e informador del gobierno de la nacin. As, el primero de enero de 1899, se celebra la sesin constitutiva de la Cmara presidida por Carlos Larraaga en la que se acuerda como primera medida la de establecer contactos con personas y entidades de la villa para tratar de ampliar las listas de suscripciones en la mayor cuanta posible. Como es de prever, a dicha sesin asistirn los personajes ms relevantes de la industria y el comercio avilesino. En 1901, la entidad es reconocida oficialmente al tiempo que se fija su jurisdiccin que se extiende a todo el partido judicial. Con ello, se evitaban los intentos de la de Oviedo de incluir en la suya los concejos de Corvera, Illas y soto del Barco.

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De igual modo, se consegua ampliar la avilesina por toda la lnea de costa occidental, desde Luanco y el cabo Peas hasta Castropol y el lmite con Galicia en la Ra del Eo187. Los domicilios sociales habran de ser varios; el primero de ellos estara en una casa de la actual calle San Bernardo, antiguamente oficina de telgrafos y casino de Avils, propiedad de Juan Oria. Ms tarde, se iba a instalar en la plaza de la merced, para trasladarse posteriormente al palacio de Valdecrcena, en la calle de la Ferrera, que ocupaba conjuntamente con la Junta de Obras del Puerto de Avils. En las ltimas fechas se traslada al edificio que la entidad anterior construy en la calle del Muelle, ubicndose en la actualidad en la confluencia de las calles San Bernardo y la Fruta, enfrente de la fachada del palacio de Camposagrado. Por ltimo entre sus fines estaban el fomentar los intereses generales del comercio y la navegacin, proponiendo al gobierno cuantas reformas fueran necesarias o convenientes para el progreso, encauzamiento y regulacin de las actividades econmicas del pas. Igualmente, podr realizar por si misma las obras y servicios que considere oportunas, tendentes a proteger las diversas esferas de la actividad comercial en ella representadas. En este sentido, nombrar pesadores y medidores all donde no los hubiese nombrado oficialmente, crear bolsas de comercio, trabajo y lonjas de contratacin, etc. En resumen, en primer lugar tendra carcter de rgano consultivo de la administracin y como fin primordial, la defensa de los intereses de los comerciantes, industriales, etc., acogidos en su seno188.

4.6. LA ASOCIACIN PATRONAL AVILESINA. En este contexto de relanzamiento portuario habra que situar el nacimiento de esta asociacin. Efectivamente, los usuarios del puerto se venan reuniendo para organizar los trabajos de carga y descarga de mercancas, especialmente de carbn, desde el ao 1912, pero llegado 1917 con motivo de una serie de huelgas provocadas por los obreros dedicados a estas actividades, acuerdan crear una agrupacin oficial que defendiera sus intereses. Con ello, se creaba la Patronal Avilesina despus de multitud de gestiones realizadas por una comisin
187.- Figuraba lo ms granado de la burguesa local, entre otros Juan Oria, Jos Maribona, Antonio Orobio, Manuel Gal, Florentino Guardado, Jos Cuervo Calvn, Bernardino Cabrera, Ramn R. Villamil, victoriano Fernndez Balsera y Alberto Sols que actuaba como Secretario. 188.- El Libro de la Cmara de Comercio, Industria y Navegacin de Avils en el Centenario de Cmara. Avils. 1987. Ps. 9-19 y Fontanillas: Avils. 1900-1950.

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formada por personajes tan relevantes como David de Llano-Ponte o Alejandro de Bango y Zalda entre otros. Dicha comisin habra de presentar un reglamento que sirviera de norma para cuanto se relacionase con los intereses del puerto. Fue aprobado por unanimidad en una reunin a la que asistieron los consignatarios, armadores de buques y cargadores, al tiempo que se nombra la primera junta directiva. Esta qued configurada por lo representantes de las principales empresas usuarias del puerto189. En Octubre del mismo ao, tanto la patronal como los armadores, cargadores y consignatarios, designan a sus representantes para la verificacin de las tareas de carga y descarga en San Juan de Nieva. Posteriormente, en 1920, la entidad adquiere en propiedad el palacio de los Baragaa de la calle de Pinar del Ro en el que instala sus oficinas. Su disolucin ocurri en 1940 al ser sustituida por la Organizacin de Trabajos Portuarios dependiente del Ministerio de Trabajo. Las actividades de la Patronal no iban a quedar reducidas solamente a las ya especificadas si no que se ampliaron, en un excesivo paternalismo burgus, fomentando toda cuanta asociacin de carcter humanitario surga en la villa. En efecto, contribuira con diversas cantidades a la formacin de la Asociacin Avilesina de la Caridad, a la construccin del nuevo hospital, con el Tranva Elctrico en un intento de mejora del servicio dedicado al transporte de trabajadores al puerto, la Sociedad de Salvamento de Nufragos, Biblioteca circular Ambulante, Escuela Obreras, Escuelas del Ave Mara de la Asociacin de la Caridad, Escuela de Artes y Oficios, Cruz Roja, Asilo de ancianos, diversas parroquias y un sin fin de entidades. Su aportacin no slo consisti en cuotas mensuales, puesto que incluso participaba con frecuentes e importantes donativos, sino que lleg a sufragar campaas de recogida de fondos para los soldados que luchaban por aquel entonces en frica. Resumiendo, puede decirse que su labor iba mucho ms all de aquellas para las que fue fundada, contrarias, por supuesto, a los intereses proletarios190.

189.- La junta quedara integrada por las siguientes personas: Presidente; David de Llano-Ponte y Muiz, Vicepresidente; Eduardo Hidalgo Garca de Ceferino Ballesteros, Tesorero; Alejandro de Bango y Zalda de M. Carreo e Hijos, Contador; Manuel Cuervo Arango, Secretario; Remigio Biseca, Vocales; ngel lvarez Gonzlez de lvares y Ca., Javier Martnez Arcos de Viuda de R. Gil y Ca., Julio Garca y F. Quevedo del Sindicato Minero del Puerto de Avils, Manuel Gonzlez Valds de Ca. de Maderas, Mauricio Garca de Sociedad Hullera Espaola, Luis Caso de los cobos de Ca. de Navegacin Vasco-Asturiana y Victoriano Fernndez Balsera. 190.- Fontanillas: Avils. 1900-1950.

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4.7. REPERCUSIONES DE LA EXPANSIN PORTUARIA. CONFLICTOS SURGIDOS ENTRE LOS AYUNTAMIENTOS DE AVILS Y CASTRILLN POR LA DELIMITACIN DE SUS LINDEROS. EL ENSANCHE DE LA VILLA AVILESINA Y EL REFORZAMIENTO DEL SECTOR SERVICIOS. El contexto econmico, industrial y el evidente progreso de la zona martima avilesina, llevar a este concejo en 1888 a solicitar al Gobernador Civil la propiedad de toda el rea portuaria de San Juan, cuya mayor parte perteneca a Castrilln. Dicha peticin surtira efecto con lo que estos terrenos pasaban a manos de Avils. Castrilln lejos de permanecer impasible presentar un recurso contenciosoadministrativo contra lo que consideraba una decisin arbitraria. De esta manera, por fallo del Tribunal supremo en 1892, se revocaba tal concesin por lo que la zona en cuestin reverta otra vez a su primitivo dueo. La polmica lejos de acallarse, volvera a suscitarse otra vez por lo que la Alta Magistratura debi terciar en el asunto declarando subsistente, en 1919, el deslinde practicado por ambos concejos en 1883 que favoreca al propietario legtimo, es decir Castrilln. De esta manera y de comn acuerdo segn acta de 1920, ambos municipios sealaron su lnea divisoria en San Juan, hecho por el que se colocaron los oportunos hitos de deslinde. El ayuntamiento de Castrilln alegaba como razn de su derecho tres circunstancias: un convenio documental de deslinde entre Avils y Castrilln realizado en 1883, una escritura otorgada en 1855 en la que se conceda a la Real Compaa Asturiana de Minas el uso y disfrute del arenal de Espartal, previa satisfaccin del correspondiente pago a sus propietarios y la obligacin de fijar mediante planto las dunas que amenazaban con cegar la entrada al puerto de Avils y un testimonio de resolucin de la Direccin General de Propiedades y Derechos del Estado del ao 1888, denegando la investigacin de los terrenos castrillonenses pedida por Avils. Entre estos figuraba el arenal del Espartal. An as, los avilesinos volvan a suscitar la polmica de los lmites alegando que en la zona de San Juan exista una gran confusin de edificaciones y que la gran mayora de los vecinos afectados eran partidarios de la anexin. Por otro lado, tambin se justificaba la incorporacin en bien de los intereses oficiales. Cabe pensar que dichas afirmaciones eran poco slidas y que pecaban de partidismo ya que una de las pruebas aportadas para ello consista en una instancia suscrita por varios

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vecinos del lugar en la que se especificaba su deseo de pertenecer al concejo de Avils. Ms tarde se desdeciran de sus afirmaciones alegando que haban sido engaados por elementos avilesinos191. A pesar de los intentos avilesinos, que se vieron reforzados por la actitud favorable de diversos organismos como el colegio de Comisionistas de Aduanas por ejemplo, el proceso se paralizara con el cambio poltico operado tras la cada de la Dictadura de Primo de Rivera. Se avivaron las polmicas con la Segunda Repblica si bien es cierto que nunca lleg a cuajar en ningn expediente, producindose a lo sumo cambios e impresiones por parte de ambos ayuntamientos con diputados e personajes de relevancia. Despus de la Guerra Civil, se vuelve a acusar a Avils de ir ms all en sus pretensiones anexionistas con la total incorporacin a su territorio de Illas, Corvera y Castrilln192, aunque se haca notar que dicha anexin no contaba con un ambiente favorable en los propios avilesinos y que en la legislacin al uso en la poca no lo permitira. De todos modos, lo ms interesante del tema es la constatacin del crecimiento imparable del puerto as como de su actividad, reflejado todo ello en un deseo de incorporacin de terrenos que aliviaran las actividades del congestionado puerto de San Juan193.

5. LA CONSTITUCIN DE LA JUNTA DEL OBRAS DEL PUERTO Y RA DE AVILS. REPERCUSIONES EN LA TRANSFORMACIN Y GESTIN PORTUARIA. LOS AOS ANTERIORES A LA GUERRA CIVIL Y LOS PRINCIPALES HECHOS HISTRICOS RELACIONADOS CON EL PUERTO. En 1915 se constituye la Junta de Obras del Puerto y Ra de Avils, organismo que ya haba sido reclamado en 1888 por los comerciantes, navieros y, en general, por todos los usuarios del mismo. Su primer Presidente sera Victoriano Fernndez Balsera, destacado hombre de negocios ultramarinos y, en general, englobaba, a las personas ms relevantes del mbito comercial avilesino del momento194. Puede decirse que ya desde sus comienzos ha de enfocar
191.- Citado as en el original del expediente conservado en el Ayuntamiento de Piedras Blancas. 192.- La Voz de Avils. 21-I-1943 y 3-II-1943. 193.- Jos Mara Leal Bveda. La Chocolatera. Ayto. de Castrilln. N7. 1986. Ps. 8-9. 194.- Su composicin quedaba de la siguiente manera: Presidente; Victoriano Fernndez Balsera, Vicepresidente, Alberto Sols Rubio, vocal interventor; Rodrigo Garca de Castro, Suplente; Jos Alonso Ochoa,

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su labor hacia tres objetivos fundamentales: la conservacin de las obras realizadas, la ordenacin del trfico y finalmente, la ejecucin de las que se aprobasen dentro de los planes generales, as como encargarse de la administracin de sus propios recursos provenientes de la aplicacin de cnones por ocupacin de terrenos y de los fondos estatales. Ahora bien, si en teora estos eran los caballos de batalla a los que debera enfrentarse, no cabe duda que la labor ms importante que habra de acometer era el estudio y realizacin de varios proyectos de dragados por ser los aterramientos el problema ms difcil y de mayor urgencia de los que ocuparse. En este sentido, de los 45 redactados entre 1915 y 1922, ao en que se aprueba la distribucin de zonas de servicio, 25 hubieron de ir encaminados a la realizacin de dragados, y de ellos la mayora en el canal de entrada, 95 metros en la boca y 80m en la entrada del tenedero, y drsena principalmente, puesto que los restantes iban a destinarse a zonas de menor importancia como los fondeaderos de la margen derecha, en un intento de descongestionar la margen opuesta, o los tramos medio y ltimos de la ra en proximidad con la villa. Cabe destacar en este contexto, la varada y posterior prdida de los vapores Tanchin (4,13 m. de calado y 600 toneladas de registro), Cabo de Palos, as como de otros que habiendo intentado penetrar en el canal, haban quedado varados en la denominada curva de Pachico, enfrente de la boca de la drsena, debido a las malas condiciones que para la navegacin ofreca este punto a causa de la prdida de calados. Por todo ello, en 1916, el propio Comandante de Marina de Gijn deca lo siguiente al informar sobre el plan de dragados propuesto: Creer que la pericia de los prcticos del puerto ha de seguir venciendo hasta el infinito las dificultades cada vez mayores que presentan por sus dimensiones, el manejo de los buques, es una ilusin que puede resultar muy cara. Y no solamente hay que aumentar el calado, sino hay que hacer desaparecer esa curva del canal que viene a quedar precisamente frente a la boca de la drsena, es decir en el lugar en que ms falta hace espacio para moverse. Con ello, puede verse claramente que la primera ocupacin a la que dedicar todos los esfuerzos eran los dragados a los que hubieron de subordinarse las dems obras proyectadas. An as, todos estos intentos iban a chocar con un grave inconveniente surgido de la tremenda

vocales; ngel lvarez Gonzlez, Fernando DSoignie y Eduardo Hidalgo Garca. Vocales natos; Jos Mara Cebreiro Sanjun, Ayudante Militar de Marina; Francisco Aznar, Director de Sanidad Exterior; Justo Gmez Mallo, Administrador de Aduana, Secretario contador; ngel Garca Somines, Ingeniero-Director; Jos Mara Grao Obao y Auxiliar de direccin; el ayudante de Obras Pblicas; Francisco Fernndez.

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dificultad encontrada para la adquisicin de material de dragado a consecuencia de la guerra europea. Con ser este un grave problema, no menor sera el ocasionado por el incremento del trfico de carbn, el cual haba hecho que las instalaciones dedicadas a estas tareas quedasen insuficientes la igual que los propios medios de amarre existente en las mismas. Por eso, la primera norma tendente a paliar la primera tendente a paliar esta insuficiencia fue la adquisicin en 1919 de 12 bolardos y 5 norays. Efectivamente, la nueva drsena presentaba a poco de inaugurarse 4 defectos fundamentales: falta de tranquilidad en su interior por transmisiones de las marejadas, dificultades de entrada y salida por su boca, abierta inmediatamente sobre el canal de entrada, escasez de muelles tiles de atraque y falta de zonas para el trfico de carbones. Lo anterior se traduca en una serie de inconvenientes que dificultaban el normal desenvolvimiento portuario. En este sentido, debido a los efectos de la marejada los barcos tenan que desatracar interrumpiendo sus operaciones de carga o descarga. Por otra parte, si anteriormente la curva de Pachico no ofreca serias dificultades para los barcos de 500 u 800 toneladas, en estos instantes las maniobras de giro violento para penetrar en la drsena, se tornaba extremadamente difcil para los buques de 10.000 toneladas con esloras de 120-130 metros, que eran los ms adecuados y rentables para el trfico carbonero. Del mismo modo, el muelle del este solamente poda ser utilizado en pocos das del ao ya que los vientos dominantes del oeste y SO (denominados en la localidad viento gallego) provocaban gran inseguridad en los barcos abarloados a este muelle, los cuales se vean precisados a variar su forma de amarre suspendiendo las tareas de trfico. Por eso, se haca necesaria la adecuacin de una lnea de muelles con la que subsanar la escasez de zonas de manipulacin y carga del carbn. El lugar elegido era el playn de Races puesto que ofreca una disposicin paralela y rectilnea en relacin con el canal de encauzamiento lo que posibilitaba la construccin de un muelle lineal con una extensin de 825 metros de longitud y un calado de menos de 8 metros. Este playn constitua un rectngulo de unas 4 ha. de superficie hallndose al margen de la ra formado por terrenos arenosos y marismeos. Era propiedad del Estado y desde la adecuacin de la drsena haba sido entregado a diversos particulares mediante concesiones para los diversos servicios de explotacin del puerto. La Junta del Puerto haba abrigado la idea de consagrar la mitad oeste para repartir en distintas concesiones, reservando la mitad restante del este, lindante con la ra, para

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ampliacin de la zona necesaria al puerto carbonero en vista de su insuficiencia manifiesta. Se pretenda con ello disponer de superficies explanadas en las que colocar depsitos de mercancas, servidos con el necesario plan de vas que las comunicasen con las generales y con la lnea de muelles. As, en 1917 se inicia la construccin del muelle de Races antes de haberse acometido la redaccin Plan de Distribucin de zonas de servicio. Por esos mismos aos la Sociedad Industrial Asturiana, cuyo directos era Jos Partiere Lenegre, haba solicitado la concesin de un trozo al mencionado playn con la pretensin de establecer un depsito de carbn y un cargadero de buques. A pesar de todo, hasta pasada la Guerra Civil no iba a entrar en servicio despus de haber pasado por un sin fin de etapas de acondicionamiento. Con todo, ante la anarqua de concesiones que exista en el espacio portuario debido a la rpida y prematura congestin del puerto carbonero, la Junta de Obras tiene que redactar en 1922 el proyecto general de distribucin de zonas de servicio que sera aprobado un ao ms tarde. Esta tarea de reorganizacin se presentaba muy difcil debido a las pocas disponibilidades econmicas y materiales del organismo. Disponibilidades, por otra parte, exiguas en relacin con la importancia del trfico que por aquel entonces se desarrollaba en San Juan. Lo anterior era debido al hecho de que una vez constituida como rgano administrativo, la Junta encontraba copadas legalmente todas las fuentes de ingresos por explotacin y servicios tarifados que haban sido objeto de concesiones efectuadas a diferentes empresarios. Por este motivo el Ministerio de fomento iba a habilitar nuevas normas recaudatorias para que las obras proyectadas en el plan aprobado fuesen llevadas a cabo. ste era realmente ambicioso, y de haberse realizado en su totalidad hubiera cambiado por completo tanto la morfologa tradicional de nuestro puerto como su posterior especializacin. En resumen, consista en la adquisicin de maquinaria de dragados para reestablecer los calados de la barrar y zonas navegables interiores. Dicho material estaba compuesto por una draga de succin autoportadora, otra flotante-estacionaria de rosario, 4 gnguiles de 200 m3 y un remolcador de 500 cv con bombas accesorias para salvamento y contraincendios. La adquisicin de todo el equipo supondra un desembolso de 3 millones de pesetas.

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El resto de las obras se pueden clasificar en tres grupos: las especiales para el movimiento martimo, las necesarias para trfico comercial y carbonero y las complementarias de servicios generales. El primero de ellos lo formaban tres tipos de obras; el antepuerto para evitar la barra y los rompientes de entrada a causa de la desembocadura del canal en mar abierto, el ensanchamiento de este ltimo para posibilitar la entrada y salida simultneas, necesarias por la intensidad del movimiento de buques ya comentada y los dragados del canal y fondeadero de la Rechalda para facilitar la circulacin martima interior y la espera y evolucin de los buques, lo que no podra efectuarse en los canales del momento. Entre las obras del segundo estaban la reforma de la boca de la drsena para posibilitar el aprovechamiento de los muelles antiguos y el acceso a los mismos en cualquier estado del tiempo, la ejecucin de muelles en el fondeadero y drsena de Avils para atender al trfico que ya sufra fuertes demoras por la escasez de embarcaderos para el servicio de graneles y mercanca general, as como la habilitacin de medios de carga-descarga. A todo esto, debemos aadir el hecho de la inauguracin en agosto de 1922 del Tranva Elctrico desde el puerto del Musel, pasando por Cands, hasta la villa avilesina, circunstancia que vino a agravar ms an, si cabe, la carencia de espacio.

Tranva elctrico El Carreo en la estacin de Avils. Archivo JPRA.

El tercer grupo lo integraban obras secundarias como, el suministro de aguadas al puerto, la construccin de varaderos, alumbrado de diferentes tramos de la ra, infraestructura higinica para los obreros, dragado del fondeadero del Monumento a fin de hacerlo practicable para el amarre de buques, etc.195.

195.- Resumen histrico del Puerto y Ra de Avils. 1927. 7 pginas.

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En este mismo contexto, aunque no se especificara nada sobre el tema en el aprovechamiento de 1923 lo cierto es que poco tiempo despus se aprovechan unas sugerencias de la Comisin de Construccin y Explotacin de puertos pesqueros, constituida en 1926, para adecuar la infraestructura portuaria avilesina al trfico pesquero, ya que se consideraba de vital importancia el que estas actividades se concentrasen en un gran puerto con el objeto de que la descarga y preparacin de la pesca se realizara mediante mtodos competitivos que permitiesen sufragar los gastos del muelle pesquero. Como hemos de ver, la sociedad El Crepsculo, germen de la Cofrada Virgen de la Mareas, fundada en 1920, dar cumplida cuenta de estas apreciaciones. Lo cierto es que todo el volumen de obras proyectado, pocas de ellas se iban a realizar ya que, por ejemplo, no se construiran ni el antepuerto ni el dique del norte y, segn datos de 1932 nicamente estaban finalizados a punto de hacerlo, el muelle de Races, algn que otro dragado en la roca de la Rechalda y fondeadero del Monumento, as como la habilitacin de un pequeo trozo del mismo, la ampliacin y relleno de diversas zonas del playn de Races y la construccin de un muro-muelle de 102 metros de lnea de atraque, aprovechando la nueva alineacin avanzada que representaba el muelle del playn sobre la misma ra. De este modo, se lograba un gran incremento de superficie al tiempo que se aumentaba el muelle con un muro provisional por si las necesidades del trfico lo exigiesen en un futuro. Todos estos logros haban sido fruto de las presiones de la Cmara de Comercio, apoyada por la propia Junta, deseosa de que la actividad comercial y mercantil no se desplazara de forma absoluta a San Juan dejando sin movimiento los muelles ms prximos a Avils. Por otra parte, en relacin con estas obras, los calados variaban ostensiblemente dependiendo de la zona considerada, ya que iban desde los 8 metros en el canal de entrada, futuro muelle de Races, 6 metros en la drsena, 2,8 en el canal intermedio, hasta los 2 1 m. en el muelle local. Ahora bien, si las realizaciones de la Junta de Obras haban sido de consideracin lo cierto es que su capacidad de ejecucin o maniobrabilidad se iba a mostrar bastante escasa debido a la excesiva dependencia de los fondos estatales, en una poca en la que revierten a sus manos los servicios de carga-descarga de San Juan de los que era concesionario el Sindicato Minero. Con ello no solamente iba a tener que dedicarse a las labores de

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conservacin del puerto sino tambin a las de su explotacin sin que para ello contase con excesivas posibilidades econmicas. En efecto, sus ingresos provenan de subvenciones estatales, tarifas impuestas a los concesionarios as como de todo aquello relativo a la explotacin de los medios mecnicos. En este contexto, llegamos a 1932, fecha en la que el muelle de Races est a medio construir, ao en el que se hace perentorio proceder a un dragado general por lo que se habran de adquirir nuevos elementos de dragado. En consecuencia, se recurre al Estado en demanda de 4.728.000 pesetas ya que los fondos propios nicamente ascendan a poco menos de 2 millones, cuando, por el contrario, la totalidad de lo contratado se situaba en 5.197.000 pesetas. sta no sera la nica ocasin en que se habra de recurrir a la Administracin puesto que desde 1915 hasta pasada la guerra Civil el motivo se iba a repetir reiteradamente viniendo a corroborar la tesis de la escasa capacidad ejecutiva de este tipo de organismos. Con todo, y en este mismo sentido, la definitiva adecuacin de todo lo proyectado en 1923 no se efectuar hasta los aos 40, una vez finalizada nuestra guerra, mientras tanto, el sector pesquero comenzaba a consolidarse en Avils196.

5.1. EL SECTOR PESQUERO Y LA COFRADA VIRGEN DE LAS MAREAS EN EL NUEVO PUERTO. La secular tradicin marinera y pescadora de la barriada de Sabugo, se haba plasmado desde la Edad Media, en la constitucin de la Cofrada Virgen de las Mareas que, como ya hemos visto, tuvo su asiento en la iglesia de Santo Toms situada en el arrabal avilesino del mismo nombre. En ella, presididos por el prroco, se celebraban las juntas en el atrio de la derecha (Puerta de doa Sancha), en cuyo lugar an se conserva la mesa de piedra sobre la que se tomaban los acuerdos. Ahora bien, una vez acondicionado el puerto, los pescadores avilesinos, capitaneados por Tadeo Fernndez (prestigioso patrn de pesca y de gran fama entre sus compaeros) se reunieron en el desaparecido Centro Obrero de la antigua calle de Pinar del Ri, acordando constituir la Cofrada de pescadores que en sus albores recibir en nombre de El Crepsculo.

196.- Memoria de la Junta de Obras del Puerto de Avils. 1932 y 1946. Fontanillas: Avils. 1900-1950.

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Edificio originario de la actual Cofrada de Pescadores y barcos atracados en el muelle local. Cmara de Comercio y Archivo JPRA.

En esta reunin preliminar se asientan las primeras bases de la sociedad en las que se sealan las cuotas de asociados en 25 cntimos semanales, al tiempo que se fija el 5% del valor de la pesca para gastos de la cofrada. De igual modo, se inician las primeras gestiones para conseguir fondos necesarios para la construccin de una rula en la que subastar el pescado ya que hasta estos momentos dichas tareas se venan realizando sobre el carel de las lanchas o en la cubierta de los barcos. De este modo, se consiguieron 5.000 pesetas de las que 2.000 fueron facilitadas por el armador Manuel Rojas y las 3.000 restantes por Arsenia Fernndez del Viso, quien reclamara un 5% de inters. Con esta cifra y un crdito concedido por la familia Vidal y Carreo, propietaria de una ferretera, se comenzaba la construccin de lo que iba a ser la primera rula sobre terrenos cedidos por Victoriano Fernndez Balsera, en la margen izquierda del muelle local. La Cofrada debera satisfacer 10 pts. Anuales en concepto de canon de ocupacin. De esta guisa, se instala, casi pegada a la empalizada de madera del ferrocarril del norte, una sencilla caseta de madera coronada por una campana cuyo taido serva de aviso de la llegada de la flota de bajura y de las contadsimas parejas de altura que por aquellas fechas tenan su base en nuestro puerto.

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El mismo da de su inauguracin, 20 de mayo de 1920, se constituye la primera junta electoral que estaba integrada por los marineros de mayor impronta en el barrio de Sabugo. De igual modo, se adquiere ya la primera bscula. En 1928, la explanacin de terrenos para la instalacin del Ferrocarril Estratgico, amenazara seriamente la existencia del edificio, de tal suerte que hubo que proceder a su desmantelamiento, al interferir en el trazado del anterior. La solucin al problema planteado vendra de nuevo de la mano de Fernndez Balsera que volvera a ceder terrenos de su propiedad, cercanos a los anteriores, con la misma tarifa que rega en los antiguos. Adems de ello, don a la Cofrada 7.000 pts que le entregara el Estado en concepto de expropiacin de los terrenos para el ferrocarril. En el mismo ao se construye el segundo edificio de la rula bajo proyecto del maestro de obras, Manuel Fernndez Daz. Constaba de dos plantas y estaba realizado en obra de fbrica. La distribucin interna era bien sencilla ya que en el piso inferior se instalaron la cancha de subastas, con una galera para los compradores y una reducida oficina. El superior estaba destinado a las escuelas en las que reciban instruccin los hijos de los pescadores. Por estas fechas era ya presidente del psito Indalecio Fernndez Balsera cuyo mandato perdurar hasta la Guerra Civil en cuyos albores fallecera. Para la financiacin del nuevo edificio se solicitaron diferentes emprstitos a la Agrupacin de Psitos de Espaa que concedera 33.000 pts pagaderas a 6 aos. Este mismo organismo nombraba por estas fechas como Inspector del psito avilesino a Carlos Lobo de las Alas que resultara muerto en los primeros avatares de nuestra Guerra. En otro orden de cosas, los fines que persegua el Psito de pescadores desde su fundacin eran la beneficencia para sus asociados, la prestacin de servicios mdicofarmacuticos en los que igualmente participaba el Ayuntamiento y las atenciones hospitalarias propiamente dichas. Por otra parte, los ingresos de la primitiva rula eran el 3% en las subastas de pescado para armadores de Avils y del 5% para los forneos. De todas las tarifas sealadas, se beneficiaban los asociados mediante donativos, cuando las necesidades as lo exigan, bien por falta de pesca o por motivos de invalidez o enfermedad197.

197.- La formaban Tadeo Fernndez como Presidente, Eloy Hevia, Tesorero, Jos Lpez Gonzlez, Secretario y los Vocales; Argimiro Fernndez, Francisco Arnilla, Pedro Cuervo y Alfredo Fernndez.

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Hasta aqu, un somero relato de lo que fue la fundacin del psito de pescadores Virgen de la Mareas, cuyas actividades se veran interrumpidas durante el transcurso de la Guerra Civil, para volver a iniciarse con ms intensidad despus de superada la anterior198. Ahora bien, aprovechando diferentes instancias remitidas por la Junta Central de Puertos a la propia Junta del Puerto de Avils en la s que se solicitaba la aportacin de la mayor cantidad de datos relacionados con la pesca, a los efectos de las relaciones de los puertos con la industria de captura, transformacin y distribucin de aquella, en el ao 29, hemos llegado a conformar lo que era la realidad pesquera de Avils por estos aos anteriores a la Contienda del 36. De ello, tenemos lo siguiente: en el puerto exista una lonja en terrenos de la margen izquierda prximos a la Villa donde se centralizaba todo el pescado que se comercializaba en el anterior. Dicha pesca, no pagaba ningn impuesto municipal. Por otra parte, se destinaba fundamentalmente a la exportacin siendo la media del total desembarcado por ao, de ms de 4 millones de kgs de los que unos 754.000 se dedicaban al consumo local, 1.571.000 se exportaban y el resto quedaba para ser elaborado en las fbricas de conserva y salazn de la localidad. De los ms de 4 millones capturado, la pesca de arrastre sumaba alrededor de 826.000 kgs siendo el resto, ms de 3 millones, apresados por otros mtodos. En este sentido, slo se desembarcaban en el puerto sin pasar por lonja cantidades muy pequeas de marisco que se destinaban exclusivamente al consumo local. En cuanto al transporte de pescado al traspas, se efectuaba por ferrocarril y carretera, aunque el mayor volumen de lo exportado se realizaba por el primero de ellos. As, an cuando no exista un apartadero dedicado especialmente para el transporte de la mercanca, esta operacin se efectuaba sin ninguna dificultad debido a la proximidad de la rula con la va frrea, ya que nicamente quedaban separadas por una pequea valla de madera. Pero los puntos mejor abastecidos realmente eran los ncleos ms prximos como Oviedo y Gijn, distantes 25 y 29 kms respectivamente. Tambin se exportaba a Madrid, aunque en este caso el tiempo mnimo empleado era de 36 horas por carretera. Debido a esto, el psito avilesino se quejaba de que los ferrocarriles del Norte no admitiesen facturaciones de pescado para la capital puesto que en caso de hacerlo, el volumen de lo facturado sera mayor y se reducira considerablemente los costes de
198.- Fontanillas: Avils. 1900-1950.

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la operacin. El consumo local, por otro lado, ascenda a unos 755.000 kgs, con un valor medio de cada kilo de pescado en el puerto de 0,841 pts. En cuanto a los medios existentes para las tareas de captura y posterior desembarco y almacenaje, eran las siguientes: dos rampas de descarga por las que se acceda a las marismas de fondo arenoso, en las que se depositaba el pescado al no haber varaderos construidos. En este orden de cosas, se contaba tambin con abundancia de medios de aprovisionamiento de carbn, sal, hielo, redes y efectos varios, todos ellos prximos a los muelles. La flota pesquera matriculada se compona de 18 barcos de vela que desplazaban un total de 72 toneladas, 13 embarcaciones de motos con 224 toneladas y 10 barcos de vapor con un desplazamiento de 867 toneladas. Por ltimo, en este apartado habra que incluir un captulo reservado a las artes de pesca ms utilizadas como los parejos de arrastre, copos, boliches, aparejos de cacea, palangres, etc. En el aspecto social tenemos un total de 680 personas directamente relacionadas con la pesca, ocupadas de la forma que sigue: 550 dedicadas a las tareas de pesca propiamente dichas, 60 encargadas de su preparacin y venta y unas 70 integradas en las tareas de conserva, ahumados y salazones. El nmero de inscritos en la Comandancia de Marina radicada en el puerto era de 120 estando todos ellos integrados en la sociedad de marineros de Avils, dependiente de la Caja Central de Crdito Martimo. Los objetivos y atenciones de la misma se haban incrementado sensiblemente en relacin con los perseguidos a la hora de su fundacin ya que a las diferentes prestaciones de seguros sanitarios se iban a aadir otras de mayor volumen que, en definitiva, proporcionarn un mejor sistema de organizacin a la sociedad. As, a partir de ahora, se procurar organizar convenientemente la venta de los productos de los asociados, adquirir embarcaciones y artes para la explotacin de la industria pesquera, satisfacer a sus miembros con un mdico inters las cantidades de dinero que estos necesitasen para la realizacin de las faenas, facilitar la compra de todos los aspectos y artculos necesarios para la vida profesional y privada en condiciones garantizadas de precio y calidad, aumentar su cultura profesional y, en general, organizar convenientemente la exportacin y manipulacin de los productos de la pesca, etc. En definitiva, se est creando una organizacin mejor administrada que ser el germen de la actual Cofrada. El sector pesquero avilesino comienza a adquirir relativa importancia aunque en clara desventaja todava con otros lugares como Cudillero o San Juan de La Arena, punto ste que a

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pesar de s proximidad con el pu su uerto de San Esteban de Pravia, da sa P alida a su pesca por el avilesino debido a la inexistencia de medios m a mecnicos e el anterior199. en r
CUADRO N 9: MOVIM O MIENTO DE PESCA POR E PUERTO DE AVILS (19 P EL D 930-45). KGS.

A os 1930 1931 1932 1933 1934 1935 1936 1 6. Sem. 1937 1938 1939 1940 1941 1942 1943 1944 1945

Pesc Kgs. ca. 845.835 0.079 780 9.870 769 75.502 1.07 74.562 1.47 22.875 1.92 7.046 297
10.000.000 8.000.000 6.000.000 4.000.000 2.000.000 0

Pesca.Kgs.

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A OS 79.415 1.67 37.360 2.33 91.417 3.19 25.392 3.72 09.860 6.40 98.577 5.99 62.955 9.56 99.964 7.59
FU UENTE: MEM MORIA DE LA J.O.P. AVIL 1946. Elabo A S. oracin propia a. N tese que el a 1936 tan slo incorpora el primer semestr debido al o re est tallido de la Gu uerra Civil en Julio del 36. J

199 .- Mem moria de la Junta de Obras de Puerto de San Esteban de P el n Pravia. 1926-27 Ps. 58-59. Re 7. ecogido por Quirs Lin nares en: El Pu uerto de San Es steban de Prav via. Oviedo. 19 84 ps. El r 975. resto de la info ormacin ha sid do extrada de un cuestionari rellenado po la Junta del P e io or Puerto de Avil sobre las co ls ondiciones del mismo para la a industria pe esquera en 192 29.

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5.2. LA REVOLUCIN DE OCTUBRE DE 1934 Y LA GUERRA CIVIL ESPAOLA. REPERCUSIONES SOBRE EL PUERTO. En el contexto de expansin portuaria ya analizado, llegamos a la dcada de los aos 30 en los que se van a producir dos hechos de importancia que si bien no afectarn a la infraestructura del puerto de una manera contundente, van a dejar una impronta sentimental muy ntida en la historia del mismo. Ambos seran el estallido de la Revolucin de Octubre de 1934 y el posterior de la Guerra Civil dos aos ms tarde. Efectivamente, el 5 de Octubre del 34 se declara la huelga revolucionaria que rpidamente adquirira en Asturias gran intensidad y violencia. Ello motiv que el Gobierno enviase contingentes de tropas que, auxiliando a las ya existentes en la provincia, contribuyesen a dominar la rebelin as como a castigar a los insurgentes. Como uno de los puntos de desembarco de las tropas leales fue elegido el puerto de Avils. Conocida tal decisin por parte del Comit revolucionario, se procedera a inutilizar la entrada al puerto mediante el hundimiento a lo largo del canal de entrada del vapor Agadir, cuyo armador era la Ca de Gas y Electricidad, domiciliada en Barcelona200. El barco hundido se encontraba en el puerto desde el 30 de septiembre, sorprendindole el movimiento revolucionario con un cargamento de 300 toneladas de carbn. En realidad, las avera causadas haban sido mnimas puesto que para lograr su hundimiento se haba procedido a la apertura de los grifos del fondo, pero como el proceso result demasiado lento se coloc dinamita en la bodega cuya explosin produjo una brecha en el costado de estribor que le provoc el citado hundimiento.

200.- Su carga total era de 685 tn., desplazando unas 1.160. La eslora meda 51,37 m., 7,75 de manga y 3,15 de puntal. Su calado mximo era de 3,37 m. Haba sido construido en 1919.

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Vapor Agadir hundido en la bocana del Puerto. Archivo JPRA.

Producido aquel, el buque permaneca en posicin vertical aunque ligeramente escorado hacia el canal. Pero debido al excesivo tiempo de estancia en esta posicin se haba hundido en los fondos arenosos con la proa apoyada en la margen derecha y la popa orientada a la izquierda del canal del que quedaba separado unos 15 metros. Sofocada en parte la rebelin y reestablecida la normalidad urga dejar libre la entrada al puerto por lo que se inst al armador del buque a pronunciarse sobre sus intenciones de recuperar o no el mismo. Dado que respondi negativamente, el comandante militar de la plaza, Francisco lvarez dio la orden de proceder a su voladura, previa autorizacin del general Caridad mxima autoridad militar en la provincia. Lo cierto es que en un principio se pens en extraerlo con grandes flotadores, posibilidad que hubo de ser desechada por el progresivo hundimiento en los bajos de las arenas. Por otra parte, las tareas de la voladura tambin se topaban con serias dificultades derivadas de la carencia de medios materiales y humanos de la propia Junta de Obras del Puerto, a lo que se aadira la excesiva fuerza que cobraban las mareas en este punto que se vean aumentadas a consecuencia del estrechamiento del canal. Por todo ello, se solicitara la colaboracin de la empresa Puertos y Pantanos que estaba construyendo el muelle de Races y dragando los bajos de la Rechalda. La ayuda se plasm en el alquiles de dos gras, de 7 y 15 toneladas, as como en la cesin dos buzos que junto con otros cuatro de los puertos de Avils y Gijn, comenzaran las labores de rescate el 17 de octubre.

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stas, que consistieron en la voladura por partes del caso, se realizaron intermitentemente debido a los estados variables del mar. De este modo, a los diez das de comenzados los trabajos se consigui que saliera el Antonio Satrstegui con 4.700 toneladas de carbn. Este buque era uno de los de mayor capacidad de los que frecuentaban el puerto. En este sentido, hay que decir que para embarcaciones de menor tonelaje la navegacin pudo efectuarse a los 3 4 das de comenzados los trabajos.

Voladura del Agadir. Ilustracin Asturiana.

Con todo, en la extraccin del vapor Agadir se emplearon 2.750 ks. de dinamita, parte de la que hubo de ser cedida por las empresas que en aquel momento estaban realizando obras en el puerto, varias gras y gnguiles, 20 toneladas de carbn, 800 ks. de gasoil as como diverso tipo de material adecuado para el caso. El presupuesto total de gastos ascendi a unas 50.000 pesetas, recuperadas en parte puesto que la Junta del Puerto procedi a la venta de la chatarra y otros enseres del buque siniestrado201.

5.3. LA GUERRA CIVIL. El cese de los mpetus revolucionarios coincide con una nueva etapa de la Junta de Obras ya que en 1934 es nombrado Director Claudio Alvargonzlez cuyo nombre quedara ligado posteriormente a la historia del puerto por los motivos tan luctuosos que acaeceran durante nuestra Guerra.
201.- Proyecto de recuperacin del buque Agadir, hundido en la entrada del canal de la ra de Avils. Ingeniero Claudio Alvargonzlez. Ao de 1934.

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En otro sentido, los proyectos realizado entre este ao y el 36 van encaminados a lograr la finalizacin del muelle de Races y el relleno y explanacin de las distintas zonas de este playn. Cabe decir tambin que en estos momentos es aprobado el proyecto para la construccin de un edificio propio para la Junta que, por motivos econmicos pero sobre todo por la guerra, no se llevara a efecto hasta los aos 50202. En este estado de cosas, estalla la Guerra Civil y las actividades de la Junta, aunque no se paralizan de forma total, han de experimentar una gran reduccin. A pesar de ello, se procede al dragado de la Rechalda, al relleno de diferentes partes del muelle de Races y se da comienzo al malecn frente a los muelles locales. Los efectos ms inmediatos de la revuelta en relacin con el puerto se plasmaron en la represin y muerte de algunos de sus trabajadores y personal directivo. En efecto, en octubre se despiden 48 obreros considerados por los republicanos afectos al movimiento insurgente, se encarcela a un nmero menor (como en el caso del capataz de explotacin Ramn lvarez Iglesias que morira en la crcel) y son ajusticiados el ingeniero director Claudio Alvargonzlez, su ayudante, Enrique Barona Gurrea, el guarda-almacn, Antonio Prada Gonzlez y el guarda-muelles, Bonifacio Garca Prez. Otra de las consecuencias inmediatas fue la considerable reduccin del trfico portuario de forma que entre julio del 36 a octubre del 37, un ao ms tarde ser tomado Avils por las tropas del general Franco, insurgentes al orden republicano democrticamente elegido, nicamente se haban cargado o descargado 25.623 toneladas. De ellas 15.083 es decir un 58% pertenecan a la exportacin mientras que el resto 10.540, un 42%, lo eran de importacin. En cuanto al primer movimiento, se trataba fundamentalmente de carbn existente en la drsena ya que la importacin estuvo destinada por completo a productos de primera necesidad, como cereales, maz, carga general, patatas, tocino, automviles y motocicletas, aunque tambin la Real Compaa Asturiana de Minas recibira cantidades significativas de fosfato, blenda, calamina, etc.

202.- Se pretenda ubicarlo en terrenos de la margen izquierda prximos a la villa por ser Avils el lugar en donde estaban las oficinas de la Aduana, Ayudanta de Marina, las casas consignatarias, los bancos, etc. Se distribua en cinco pisos que albergaban stanos para archivos, calderas y otros servicios; planta primera para Secretara, piso segundo para direccin y dos ms destinados a viviendas. La fachada se remataba con terrazas en los flancos a modo de torres. Curiosamente, este esquema reproduce con pequeas variaciones la distribucin interna del que actualmente posee el Organismo Portuario en la calle del Muelle.

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En esta tnica, a partir de junio del 37 todo el movimiento de trfico se hizo por buques extranjeros203 efectundose las operaciones tanto de da como de noche en un intento de activarlas en el primer caso y de evitar el peligro de los bombardeos de la aviacin nacional que se haban iniciado ya en agosto del 37. Ahora bien, las mayores repercusiones de la contienda se produjeron en los desperfectos ocasionados en las instalaciones as como en lo relativo a la perdida de material. Efectivamente, los bombardeos haban hundido algunas gabarras y pesqueros y daado sensiblemente algunas instalaciones del puerto. Por otra parte, tambin provocaron desperfectos en los muelles locales hasta dejar inutilizados y en estado ruinoso una franja de terrenos de unos 60 metros en lo que actualmente ocupa la antigua lonja del pescado. La drsena de San Juan tampoco iba a quedar indemne ya que las instalaciones y tinglados del muelle sur, el de mayor importancia por volumen de mercancas movidas junto con el del norte, quedaran completamente destruidas.

Tinglados del Sindicato Minero antes y despus de ser bombardeados. Archivo JPRA.

Las prdidas de material habran de ser cuantiosas y de consideracin de tal suerte que el remolcador Plutn y los gnguiles Sabugo y San Juan de Nieva fueron utilizados por los republicanos para huir, toda vez que las tropas nacionales estaban a punto de conquistar la plaza204.

203.- Marion Moller, Seven Seas Spray, Nailse Vale, Branden, Margaret Rose y el Quellvyn. 204.-Cabe resear el hecho de que las embarcaciones utilizadas para la huda haban sido manipuladas en un intento de que los republicanos no pudiesen hacer uso de ellas, de tal modo que una de stas cuando se encontraba en alta mar no pudo ser gobernada por sus ocupantes al carecer de timn. La tripulacin, tras varios das de navegacin sin rumbo, fue recogida por un mercante noruego que la desembarcara en el puerto francs de La Rochelle donde sera internada en un campo de concentracin.

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El remolcador Plutn y el gnguil Sabugo hacia 1930. Archivo JPRA.

Lo cierto es que los destrozos de los bombardeos an cuando no haban sido de gran consideracin, daaron considerablemente las instalaciones portuarias. Despus de la toma de Madrid fue constituida la Direccin General de Puertos y Seales Martimas a la que se le remiti, previa peticin suya, un amplio dossier en el que se especificaban todos los daos ocasionados por los bombardeos en el puerto, al tiempo que ocupaba el cargo de ingeniero-director Jos Sela Sampil, hombre perteneciente a una de las familias con mayor raigambre en la Asturias contempornea decimonnica.

La Ra desde la margen izquierda a la altura de San Balandrn y acondicionamiento del arenal de las Arobias. Archivo JPRA.

Bajo su directorio se iban a ir normalizando poco a poco las actividades del organismo, procedindose a arreglar los desperfectos causados por las actividades blicas, tanto en las instalaciones como en los medios mecnicos, se recuperara parte de la flota de la que la mayor parte fuera llevada a Francia y, en definitiva, el trfico comienza a experimentar los primeros sntomas de normalizacin205.

205.- Memoria de la JOPA. 1946.

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Veamos ahora una visin de las caractersticas y datos ms importantes del puerto en relacin con el material, instalaciones y elementos auxiliares de que dispone en la dcada de los aos 40. En cuanto a los calados se puede decir que la entrada al puerto est limitada por la sonda sobre el bajo de la roca de la Rechalda a 5 metros en bajamar. Al pie de los muelles de la drsena de San Juan ascienden a 6 m., excepto en los muelles del oeste y SO en los que nos encontramos con 3,5 metros. En el muelle de Races se cuenta en casi toda su extensin con sondas de 8 m., cuando, por el contrario, el calado mnimo en el canal que une al anterior con el muelle local de Avils es de 2,50 m. en bajamar viva, obtenindose 2 m. en el muelle local. Como puede observarse, los calados varan sensiblemente dependiendo de la zona considerada aunque los de mayor amplitud se encuentran en el nuevo muelle de Races hacia el que derivar el mayor volumen del trfico de nuestro puerto, ello en virtud de sus mejores condiciones tcnicas y de las facilidades de abordamiento.

Vista de la Ra traspada la curva de Pachico y aspecto de la canalizacin. Archivo JPRA.

En cuanto a las superficies totales y de zonas de trfico y longitud de lneas de atraque, tenemos lo que sigue: la drsena de San Juan tena una superficie de 11,65 ha. estando dividida en 6 muelles de diferente longitud; as el del norte constaba de 135,40 metros, el NE

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de 177,15 m., el este 164 m., el sur 299,50 m., el SO 90,25 m., y finalmente el oeste 277,70 m. de los que 120 eran utilizados por la Real Compaa en rgimen de uso preferente. Todo ello haca un total de 1.144 metros de muelle de atraque con diferentes calados; 6 metros en los 4 primeros y 3,50 en los restantes. Finalmente, en esta zona la superficie de la zona de trfico, correspondiente a la primera de las cinco aprobadas en 1923, ascenda a 21.880 metros cuadrados. En el muelle del playn de Races la superficie de la zona de trfico era de 29,165 metros cuadrados siendo la longitud de lnea de atraque de 822,165 m., con un calado de 8 en bajamar viva. Adems, contaba con una extensin de otros 100 metros accesible para carros y camiones y estaba utilizada en tareas de carga o descarga de mercanca general de barco a vehculo o viceversa. Todo el muelle se empleaba como desahogo de la drsena para aquellos barcos que estuviesen esperando turno de atraque. Justamente enfrente de este muelle, como zona de apoyo, se estaban terminando las obras de dragado del fondeadero del Monumento lo que iba a proporcionar 52 ha con un calado que oscilaba entre los 8 y los 4 metros.

Obras del muelle de Races en los aos 50 y adecuacin de las mismas para descarga de calamina, carbn, entre otras mercancas. Archivo JPRA.

En el muelle local la superficie de la zona de trfico sumaba unos 3.500 metros cuadrados, la longitud de la lnea de atraque unos 409,50 m., en los que se inclua una rampa de 36,5 m. Existan tambin dos muelles de hormign armado en las inmediaciones de los locales, uno de ellos con 24 m. a los que habra que aadir otros 24 ms pertenecientes a una rampa propiedad de la Junta de Obras, el otro era de dimensiones anlogas habiendo sido otorgado mediante concesin a los almacenes Balsera. En los terrenos de los muelles locales se va a construir la lonja del pescado previa cesin de los mismos por la mencionada Junta, an cuando estas obras del muelle pesquero y su rula haban sido proyectadas e incluso iniciadas en perodo republicano.

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En cuanto a los tinglados, edificios e instalaciones especiales propias del puerto se puede decir que la nica superficie cubierta de la zona de servicio dependiente del organismo portuario, era un tinglado de 615 metros cuadrados que hubo de ser reconstruido pasada la Guerra al haber quedado destruido por efecto de los bombardeos. Otras instalaciones cubiertas eran las pertenecientes a la Real Compaa Asturiana en el muelle del oeste, cuya superficie total ascenda a unos 4.000 metros cuadrados.

Aspecto de los muelles locales con pesqueros atracados y entrada del Cabo de Hornos con el faro de San Juan al fondo. Archivo JPRA.

El resto de instalaciones propias de los servicios portuarios eran diferentes edificaciones de la Junta de Obras, tales como oficinas propias en el muelle sur de la drsena as como diversas construcciones destinadas a viviendas, pabellones, talleres, servicios higinicos, etc. El panel se completaba con los talleres de las Huelgas, situados en la margen derecha de la carretera del Puente de San Sebastin al faro de Peas. Estos se adquirieron en 1923, a los que posteriormente se aadieron otros ganados al mar. Entre ellos sumaban una extensin de 4.500 metros cuadrados.

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El puerto en 1950. Obsrvense las obras de Races y de la margen izquierda de norte a sur de la Ra.

Respecto a la situacin de las vas frreas, todas las existentes en la drsena, excepto las del muelle oeste, eran explotadas por la Compaa de los Caminos de Hierro del Norte de Espaa. La misma realizaba el servicio de clasificacin y arrastre de los vagones desde la estacin de San Juan de Nieva a los muelles cobrando peaje por ello. La longitud de las vas de su propiedad ascenda a 6.469 metros con 16 cambios. Las de propiedad de la Junta de Obras en el muelle oeste sumaban 144 metros. En este mismo muelle, y con enlace directo por sus instalaciones, la Asturiana de Minas haba establecido las suyas propias de ancho norte, dentro de la zona portuaria a lo largo de 450 metros. Al mismo tiempo, la propia compaa estableciera otras lneas de va estrecha, con enlace directo desde las instalaciones de su propiedad situadas fuera de la zona portuaria, para servicio del muelle oeste en el que tena uso preferente de 120 m., as como gran nmero de almacenes y tinglados. Por otro lado, tambin exista en la zona portuaria el servicio del Tranva Elctrico de Villalegre a Piedras Blancas, an cuando no tena acceso para carga y descarga en los muelles, estando su actividad reducida al transporte de viajeros y alguna que otra mercanca de escaso porte. En resumen, puede decirse que la longitud total de la lnea de muelle se haba quedado reducida en relacin con las demandas del trfico portuario y, en especial del carbonero, a lo que habra que aadir el aumento del volumen delos barcos hecho que haca necesario

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disponer de abundantes muelles. Todo esto iba a repercutir en una saturacin y estrangulamiento del movimiento comercial que traera como consecuencia la ejecucin de nuevas obras, una vez entrada la dcada de los 40.

Aspecto de la Ra antes de que se produjeran las grandes transformaciones espaciales con la instalacin de Ensidesa. Archivo JPRA.

5.4 LOS MEDIOS MECNICOS DE CARGA-DESCARGA Y OTROS MEDIOS DE EXPLOTACIN. Una vez acabada la Guerra, la Junta hubo de proceder a la recuperacin de parte del material que se haba daado o extraviado. Por ello, habra de enviar una comisin a Francia con el objeto de gestionar la vuelta a Espaa de de parte de la flota que los republicanos se llevaran. Una vez logrado este fin, se puede decir que el material del que dispona se divida en tres apartados: el flotante propiamente dicho, el terrestre y, por ltimo, el de explotacin. La flota estaba constituida por la draga de rosario Avils que poda dragar hasta los 14 metros con dos juegos de 40 canjilones, siendo el ritmo de la operacin de 16 de estos por minuto, teniendo en cuenta que cada canjiln ostentaba una capacidad de 650.000 cm3. Fue construida por I. K. Smit Scheep Swerven de Kinderdijk, Holanda, en 1927. Otra draga era la de succin El Shout que ms tarde se llamara Alvargonzlez en memoria del director fusilado en los albores de la contienda nacional. Tena la misma profundidad de calado que la anterior efectuando los dragados por un sistema de cntaras de

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250 m3. Por fuerza centrfuga su volumen de absorcin era de 20 m3 por minuto. Fue construida por la misma empresa que la anterior en 1919. De vital importancia para los servicios del puerto resultaba ser el remolcador-bomba Plutn construido por los talleres Masteus-Hock (Holanda) en 1921 que desarrollaba una potencia de 500 cv. Producidos por una mquina de triple expansin. El resto de la flota lo componan un gnguil de vapor, Sabugo, construido en 1933 en Sestao y cinco gabarras destinadas a diversos usos, construidas la mayora de ellas en los talleres que la propia Junta tena en el puerto. El material terrestre estaba formado por tres machacadoras-apisonadoras y varios carros para transporte de diferente material. Asimismo, se contaba con un automvil y un camin entregados por la Direccin General de Ferrocarriles, Tranvas y Transportes por Carretera una vez acabada la Guerra. Especial mencin merecen los medios de explotacin que se componan de 12 gras de distinta potencia; 4 de tres toneladas, 2 de cuatro, 2 de 35, una de ocho, una de cinco y otra de 43/50 toneladas. En el muelle del norte se situaban 3 de tres toneladas, construidas en Inglaterra por la Cowans, Sheldon y Ca., en los aos finales del siglo pasado. Cada una tena una capacidad de 160 toneladas por 8 horas de trabajo. Proceda de una draga Priestman que trabajaba en el puerto desde 1890. La gra de 35 toneladas estaba instalada en el muelle del norte y era automotora. Desplegaba una capacidad de trabajo de 1.140 toneladas por cada 8 horas, mediante energa de vapor. Se construy en 1895 por Cowans Sheldon & Ca. La otra, de idntica potencia y constructor se instal en el muelle sur. En el muelle del este tambin se colocara otra de 8 toneladas con una capacidad de 180 por 8 horas. Se construy por Priestman Hull en 1896 mientras que el prtico sobre el que se asentaba fue realizado en Avils en 1914. Otras dos de cuatro toneladas se instalaron tanto en el muelle sur como en el este. Ambas eran idnticas y tenan una capacidad de trabajo til de 200 toneladas por ocho horas de trabajo. Se construyeron por Cowans,Sheldon y Ca. en 1920. El muelle sur se complet con una de 5 toneladas y 200 por cada ocho horas de trabajo til, construida por Appleby Brothers en 1894 mientras que el prtico lo fue en la fbrica de Mieres. Finalmente, la dotacin del muelle del este se vio aumentada con una nueva gra de 43/50 toneladas, automotora, con un promedio de 1.140 toneladas en 8 horas que fue construida en 1921 por la compaa anteriormente citada.

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El resto del material para la explotacin portuaria lo constituan diferentes medios para carenar, como rampas, varaderos, diques, etc. As, para embarcaciones menores y barcos de pesca existen dos rampas de piedra, una en San Juan y otra en Avils. Para embarcaciones de pesca y otras medianas, se encontraban varaderos en las playas del Fondeadero y del Monumento y de igual modo dos carros para barcos del mismo tipo. En este orden de cosas, las gras propiedad de la Junta estaban apoyadas por las del servicio de explotacin de la concesin de la Real Compaa Asturiana de Minas en el muelle del oeste. stas eran una de tres toneladas de carretn, otra de 5 del mismo tipo y, finalmente, otra de 3 de prtico, automotora, todas ellas de vapor. Resumiendo, en 1940 los medios mecnicos de explotacin portuaria eran escasos y notoriamente anticuados puesto que la mayora de ellos haban pertenecido al extinto Sindicato Minero que los haba adquirido en la ltima dcada del siglo pasado.

Gnguil San Juan, remolcador Plutn y gras de manipulacin del carbn con las que se incrementaba exponencialmente el rendimiento. Archivo JPRA.

Con todo, y an a pesar de estas insuficiencias tcnicas nuestro puerto mueve por estas fechas cifras sensiblemente superiores al milln de toneladas de las que casi el 98% correspondern al trfico carbonero, servido por buques de mediana capacidad que eran aquellos para los que realmente fuera acondicionada la ra206. Adems de la multiplicacin por cuatro del tonelaje movido por la drsena a los 20 aos de la puesta en explotacin, debemos unir la cifra de ms de 6.800 barcos entrados anualmente. De ellos el 32% lo eran de la flota carbonera mientras que los dems se destinaban al servicio local y pesquero.

206.- El vapor Jomar de 10.000 toneladas era el prototipo de embarcacin para estos menesteres.

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Trabajos de ensanche y mejora de calados en la Ra y remolcador guiando a un buque carbonero. Archivo. JPRA.

As pues, durante toda la dcada de los 40 se producen diversas obras de acondicionamiento encaminadas fundamentalmente a la definitiva adecuacin y puesta en funcionamiento del muelle de Races, aunque sin descuidad otras obras de importancia secundaria. En efecto, se reforma el dragado del fondeadero del Monumento, dan comienzo las obras del edificio que alberga la Junta del Puerto en la calle del Muelle, se construye el malecn y muelle de atraque en la margen derecha de la ra y, fundamentalmente, se pone en servicio el mencionado muelle y de circunvalacin del playn as como la dotacin de 5 gras elevadoras, basculadoras de vagones de 45 toneladas y tres de las mismas caractersticas. Todas ellas eran movidas por energa elctrica. Desde la puesta en funcionamiento del nuevo muelle se haban logrado dos efectos inmediatos: liberar a la drsena de la intranquilidad del mar que se registraba en el interior de la misma, ofrecindole un lugar de atraque sin turbulencias de las marejadas que obligaban a desatracar reiteradamente207 y se consigui un sensible incremento del trfico carbonero ya que en Races podan atracar en paralelo dos barcos sin dificultad, sumando 8 10 en toda la extensin del muelle.

207.- Circunstancia que tambin ocurra en los otros dos puertos carboneros asturianos, Gijn y San Esteban. As, en diciembre de 1945, el temporal haba obligado a salir del Musel a los vapores de gran porte Castiilo Monforte de 3.000 toneladas, y Marqus de Urquijo de 4.200. Uno de ellos aunque se diriga a San Esteban hubo de regresar a Avils al no poder entrar en puerto anterior debido al estado adverso del mar. Tanto uno como otro debieron refugiarse en Avils en donde entraron si dificultad y sin prctico a pesar de que haba sido cerrado para las embarcaciones de poco porte como las pesqueras. Ello demostraba las nuevas condiciones de bonanza que ofreca el muelle de Races.

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5.5. EL TRFICO PORTUARIO AVILESINO ENTRE LA EDAD MEDIA Y LOS AOS POSTERIORES A LA GUERRA CIVIL. Los estudios de la estructura del trfico portuario avilesino desde los siglos medievales tropiezan con serios inconvenientes derivados de la ausencia de documentacin tal y como ya ha sido puesto de manifiesto por Ruano208. Por ello, tal y como queda reflejado en las primeras pginas de nuestro estudio hemos tenido que recurrir a los trabajos de autores ya clsicos en relacin con el tema que nos ocupa209. Del mismo modo, tambin hemos empleado otras obras no tan acadmicas como las de los anteriores profesores, pero que recogen toda una serie de curiosidades histricas y ancdotas sobre la villa avilesina que nos han servido de gran utilidad210. En este sentido, nos remitimos a la primera parte de nuestro trabajo en la que damos una visin global de cul era la situacin portuaria avilesina de estas fechas as como de las principales actividades que en ella se desarrollaban. Todo ello hasta alcanzar la era moderna en la que Avils es nombrado entre los puertos asturianos por Felipe II para dar salida a las lanas castellanas. Este hecho no debe inducirnos a falsos triunfalismo puesto que el 80% de estos productos se embarca por el puerto de Santander211. Mayor suerte hemos tenido en lo relativo a los siglos XVII y XVIII para los que hemos contado con dos excelentes estudios sobre trfico portuario en la Cornisa Cantbrica el primero de ellos perteneciente a Aingeru Zabala quien ha rastreado en los ingresos por derechos de aduanas en la etapa considerada, llegando a constituir un estudio amplio y verdaderamente indito212. El otro pertenece a Erice Sebares y su objetivo es analizar la evolucin del comercio martimo en los albores de la industrializacin asturiana. En el mismo hace acopio de fuentes utilizadas ya por otros autores al tiempo que incorpora nuevas fuentes

208.- Eloy Benito Ruano: Asturias y sus puertos en la Edad Media. Ponencia presentada en el Primer Seminario dedicado a los puertos asturianos dentro del sistema de infraestructuras de transporte de la CEE. Celebrado en la Granda, Avils del 6-8 de 1987. 209.- Juan Ura Ra, Ignacio Ruiz de la Pea, Isabel Gonzlez Garca y, fundamentalmente, el mencionado profesor Eloy Benito Ruano experto conocedor del Archivo Histrico municipal avilesino. 210.- Ver Garca San Miguel, David Arias, Manuel lvarez Snchez, ngel Garralda, Pascual Madoz, etc. 211.- Santander. El puerto y su historia. Bicentenario del Consulado del Mar. Junta del Puerto de Santander. 1985. 212.- Aingeru Zabala: La distribucin de la actividad comercial en el Cantbrico en torno a los decretos de libre comercio. En Mercado y desarrollo econmico en la Espaa contempornea. Madrid. 1986.

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como pueda ser la balanza del comercio de Espaa con las potencias extranjeras. Est publicado en 1972. Otro libro fundamental es el de Erice Sebares213. Otra de las fuentes de suma importancia han de ser las estadsticas de cabotaje utilizadas tanto por Sebares como por Morales Matos en un estudio mucho ms profundo sobre el trfico portuario avilesino, inserto dentro de su tesis doctoral sobre el crecimiento urbano de la villa ligado a la industrializacin de mediados del siglo pasado214. De todo ello, hemos deducido una serie de conclusiones que exponemos a continuacin. An a pesar de la privilegiada ubicacin de la villa ya mencionada, las medidas para corregir la escasa tradicin mercantil asturiana se encaminaron a la adecuacin del puerto gijons que por estas fechas no estaba mejor acondicionado que el avilesino. Ciertamente, las opiniones realizadas por Melndez Valds, y sobre todo por Jovellanos poniendo de manifiesto la necesidad de ampliar el hinterland de Gijn hasta Castilla mediante la apertura de nuevas vas de comunicacin, influiran de modo considerable en la realizacin de las obras mencionadas. En este contexto de patente incomunicacin obviada en parte por la actividad portuaria, se van a aprobar los decretos liberalizadores del comercio martimo de 1865 y 1878 que derogaban la obligacin de retornar por Cdiz aquellos navos que hacan la ruta americana. La consecuencia ms inmediata sera un pequeo relanzamiento de la actividad martimo-comercial que, aunque beneficiara en especial a Gijn, tambin dejara sentir sus efectos sobre el puerto de Avils que seguira manteniendo estrechas relaciones con las colonias americanas. A stas se exportaban productos autctonos como avellanas, habas, castaas, sidra, cal, maderas, orfebrera, etc., y de las que se reciba fundamentalmente productos tropicales como caf, azcar, cacao, as como otros de menos importancia como tejidos, bacalao y objetos de lujo. Cabe pensar, segn opina Erice que el volumen de lo exportado no sera muy significativo dado el escaso excedente de una produccin destinadas casi en exclusiva al autoconsumo.

213.- Francisco Erice Sebares: El comercio portuario en los comienzos de la industrializacin asturiana. 17651865. En Actas. La Ilustracin y los orgenes de la industrializacin en Asturias. V Jornadas culturales I. B. Prncipe de Asturias. Aller. Mayo de 1987. 214.- Este ltimo trabajo nos ha servido de gran ayuda por cuanto que incorpora estadsticas profusas ya elaboradas, ampliadas en cierta manera por nosotros. Ver Guillermo Morales Matos: Industria y espacio urbano en Avils. Silverio Caada. II tomos. 1982.

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Con todo, Gijn lleva las de ganar debido a las mejoras anteriormente reseadas en su puerto hasta tal punto que desbanca a Avils como centro distribuidor de productos de la capital ovetense, e, incluso, en 1789 arrebatndole la Comandancia de Marina. Por eso, a comienzos del siglo XIX, an cuando Avils siga manteniendo una relativa actividad, no cabe duda de que Gijn se sita a la cabeza de los puertos asturianos fruto de un comercio en constante auge.

5.6. LA MINERA, LA INDUSTRIA Y EL COMERCIO PORTUARIO EN EL SIGLO XIX. EL TRFICO CARBONERO ANTES Y DESPUS DE LA GUERRA CIVIL. Como ya hemos puesto de manifiesto, el movimiento portuario de Avils en el siglo pasado es realmente escaso en sus inicios debido al avanzado estado de su aterramiento y, fundamentalmente, a la poca infraestructura de que dispone. En este sentido, cabe deducir que no est comunicado por va terrestre como ferrocarril con la cuenca central asturiana, ni con Gijn. A causa de esto, su trfico se limitar exclusivamente a servir las necesidades locales o comarcales. An as, desde 1800 hasta 1830, aproximadamente, se exportan pequeas cantidades de carbn piedra de los yacimientos de Ferroes y Santo Firme, y tambin de cal. Este producto haba alcanzado cierta importancia desde tiempos anteriores, prueba de ello es que los Libros de Actas Municipales del Ayuntamiento avilesino relatan diferentes medidas tendentes a protegerlo, hasta tal punto que habra de construirse en muelle llamado de la CAL prximo al antiguo puente de San Sebastin. En este contexto de atona, las salidas del carbn se dispararon con la instalacin de la Real Compaa Asturiana de Minas en Arnao en el ao en el ao 1833. Por esta causa, de 3.912 quintales en 1828, 9.500 en el 29 y 3.000 en el 30, pasa a los 7.412 de 1835 hasta llegar a los 73.333 de 1843, segn fuentes recogidas por Germn Ojeda215. Todo este contingente proceda del yacimiento submarino de Arnao. En cuanto al resto del trfico portuario en la primera mitad de siglo deberemos remitirnos al estudio del mismo que ya hemos realizado en pginas precedentes, si bien cabra
215.- Germn Ojeda. Asturias en la industrializacin espaola. 1833-1907. Siglo XXI. Madrid. 1985. En este trabajo utiliza el Certificado del Contador de Aduanas de la Provincia de Oviedo que reproduce Adriano Paillette en Ensayos Qumicos de algunos carbones de Asturias. 1844.

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destacar que predomina la importacin de productos sobre la exportacin, mientras que el comercio de cabotaje lo hace sobre el de ultramar. En este mismo sentido, tal y como apunta Morales Matos, el tipo de trfico martimo habido en Avils durante esos aos es un fiel reflejo de las actividades descritas con anterioridad216. Si bien, desde los aos 40 de la minera, y desde los 50 la siderrgica provocaron un crecimiento significativo del comercio martimo de Asturias, especialmente notable en Gijn que pasa de absorber el 55% del valor del mencionado comercio en los aos 40, a ms del 64% en el perodo de 1857-66217, no ocurrir lo propio con Avils puesto que no cuenta con medios que lo comuniquen con el interior tal y como ocurre con la villa de Jovellanos la cual cuenta por estos aos con el ferrocarril de Langreo a travs del cual transporta el carbn hasta su drsena. A pesar de todo, la infraestructura portuaria asturiana en la ltima dcada del siglo es notoriamente obsoleta. Por ello, se acondiciona la ra avilesina para subsanar las graves deficiencias que presentan los otros dos puertos ms importantes, Gijn y San Esteban de Pravia. De este modo, a partir de 1894 comienza la explotacin de la drsena de San Juan por parte del sindicato minero y en menor medida por Hulleras del Turn, que posteriormente lo har de forma casi absoluta en San Esteban218. A la vista de los datos aportados por la lista de embarques de toneladas, vemos que de aquel comercio de poca monta surtido por barcos de escasa capacidad, en su mayora veleros, ponderado en quintales, pasamos en 1894 a 37.000 toneladas las cuales un ao ms tarde, en una progresin geomtrica, se convierten en 110, 165 en 1886, 166 en el 87 y 250 en el 88. A partir de aqu se mantendr en cantidades similares aunque ligeramente en descenso hasta alcanzar 1904, ao en el que el embarque se dispara de nuevo alcanzando las 301.000 toneladas. En el entretiempo narrado las cantidades sern parejas a las de Gijn pero siempre inferiores, mientras que las del otro puerto, San Esteban, son insignificantes o casi nulas. El siguiente perodo a considerar es el de 1904-1908 en el que la supremaca de Avils se manifiesta sobre los otros dos de tal suerte que de 301 mil toneladas el primer ao, se pasa a 297 mil el segundo, 324 el tercero y a 457 en el ltimo del lustro. A partir de este ao tanto
216.- G. Morales Matos. Industria y espacio urbano en Avils. Silverio Caada. 1982. 217.- F. Erice. El comercio portuario en los comienzos de la industrializacin asturiana. 1765-1865. Actas de la Ilustracin y los orgenes de la industrializacin en Asturias. V Jornadas Culturales. I. B. Prncipe de Asturias. Aller. 1988. Pgs. 89-105. 218.- F. Quirs Linares. El Puerto de San Esteban de Pravia. Dpto. de Geografa de la Universidad de Oviedo, 1942.

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Gijn como San Esteban comienzan a crecer desmesuradamente fruto de la adecuacin de sus respectivos puertos. En cuanto a la importacin de mercancas ocurre exactamente lo mismo ya que de las 2.782 toneladas recibidas en 1894 nos situamos en 65.859 de 1908, tras haber pasado por las 112.534 de 1906. De estas cifras cabe deducir que nuestro puerto se especializa fundamentalmente en la exportacin de carbn. Sera interesante hacer constar que existe una evidente desconexin entre las cifras aportadas por la estadstica de cabotaje, utilizada por Morales Matos, y las aportadas por la Junta de Obras y Servicios del Puerto y Ra de Avils, ya que despus del estudio pormenorizado de ambas fuentes hemos concluido en que si bien no son excesivamente desiguales, presentan notables diferencias. Con todo, nos hemos inclinado a utilizar las aportadas por el Organismo portuario recogidas en su Memoria de 1946, que se corresponden con las facilitadas en los aos 1927, 36, 38, 40, 41, 42 y 43 ya que las consideramos ms veraces en cuanto que han sido confeccionadas por la propia entidad que las ha movido. Por otro lado, las estadsticas de cabotaje ofrecen aclarados de datos entre los aos 1921-25, ambos incluidos, que son solventados por la informacin de la Junta portuaria. A pesar de todo, una cosa es evidente, y es que despus de su acondicionamiento Avils competir con Gijn en cuanto al tonelaje de carbn manipulado para pasar a partir de 1910, aproximadamente, a convertirse en puerto subsidiario. A partir de la puesta en marcha de los otros dos puertos citados el trfico carbonero avilesino decaer en relacin con el gijons, que, tal y como seala Morales, basaba su primaca en sus mejores comunicaciones por va frrea, en una mejor infraestructura portuaria despus de la construccin del Musel, en su mayor tradicin carbonera, y, finalmente, en su mayor impronta industrial lo que impulsaba a los empresarios a menudo ligado con lo minero, a favorecer el relanzamiento gijons en detrimento de Avils219. Se sentaba as la que iba a ser una de las constantes histricas de los dos puertos Avils se convirti desde antiguo en el hermano menor del de Gijn, del que recibir nicamente lo que a ste le sobra. Con todo, Avils sigue manteniendo un ritmo acelerado parejo al de Pravia, el cual se ver incrementado fruto del mejoramiento de los carbones de la provincia y el posterior incremento de las explotaciones mineras, as como de las dificultades del suministro del

219.- Morales Matos. Op. Cit. P. 129

198

mineral ingls a consecuencia de la Guerra Europea. Ello trajo consigo un gran aumento en las construcciones navales las cuales hubieron de ampliar sobremanera sus capacidades. El proceso exportador fue tan progresivo en el primer de 1936 que las cifras estn prximas a las 700.000 toneladas de carbn que aadidas a las 400.000 de mercanca general sumaban ms del milln por estos aos. Como es lgico, la Guerra Civil habra de suponer una considerable reduccin de tal modo que entre el segundo semestre del 36 hasta el ao 38 apenas si se movieron minerales ni mercanca en general. Posteriormente, iniciada la Guerra Mundial la exportacin vuelve a dispararse sobrepasando ampliamente el milln de toneladas. Por contra, el trfico general, exceptuando el carbn, se mantendr a considerable distancia puesto que de las 2.782 toneladas importadas en 1894 pasamos a las 100.038 de 1945. Mientras tanto, la exportacin pasa de las 410 en 1894 a las 33.967 en el 45. En ambos casos se transcurre de un ao a otro por grandes perodos alcistas en los que se llegan a conseguir las 189 mil toneladas de importacin en 1929 y 110 mil de exportado en 1927. Claramente se deduce que la proporcin entre la exportacin y la importacin, excepto de carbn, entre 1894 y 1945 es ampliamente favorable a al ltima de ellas. En el captulo de entradas y salidas de buques desde 1930 a 1945 la situacin es como sigue. Ambos casos van parejos, existiendo una verdadera igualdad en cuanto a los entrados y salidos as como en el tonelaje que portan. El ritmo de entradas es de 1799 en el ao 30 para descender paulatinamente a medida que nos aproximamos a la Guerra Espaola en cuyo transcurso contabilizamos 611, 793 y 895 buques con 665.026, 920.122 y 1.349.693 toneladas respectivamente. En cuanto a las salidas ocurre exactamente lo mismo. A partir de la Contienda el nmero de embarcaciones entradas y salidas se incrementa notablemente as como su tonelaje de tal suerte que de 1.031 buques con 1.442.025 toneladas entrados en 1940, pasamos a 1.618 con 1.763.300 toneladas en 1945. El porcentaje de lo salido es prcticamente similar, ya que de 1.033 barcos con 1.442.475 toneladas de 1940 nos situamos en 1.610 buques con 1.776.180 toneladas en el 45. Predominan claramente en ambos casos las embarcaciones de primera navegacin llegando a constituir un 95,5 % de entradas y salidas. A gran distancia se sitan las de segunda con un 4 % aproximadamente, mientras que las de tercera apenas logran un 0,5 % aunque en algunos casos ni siquiera existen.

199

Por productos salidos entre 1930-45, figuraron en orden de importancia, a excepcin del mineral de carbn ya analizado, los varios, a continuacin los metales como el cinz, la chatarra y el hierro, luego la madera, los abonos y, curiosamente, a partir de 1935 el cemento. En cuanto a las entradas, tendramos en primer lugar los varios, productos de primera necesidad, seguidos de los fosfatos, la brea, las maderas, los cereales, vinos, etc. En resumen, puede decirse que a finales de los aos 40 el puerto comercial se encuentra en declive debido a su excesiva especializacin en la facturacin del carbn lo que le pona en franca competencia con Gijn y San Esteban de Pravia mejor preparados en estos momentos para esos menesteres. En este sentido, su situacin se agravaba al no disponer de un ferrocarril exclusivamente carbonero tal y como ocurra en los dos casos anteriores. Por ello, el sector ms beneficiado era el pesquero ya que Avils haba absorbido las flotas pesqueras de Cudillero, Cands, Luanco, La Arena, etc. Amn de esto se construye la rula en terrenos de la margen derecha de la ra situados enfrente del parque del muelle, al mismo tiempo que inicia la construccin del barrio de pescadores conocido popularmente como el No-Do. La primera fase de su construccin parte de 1942 fecha en la que se edifican 17 viviendas a las que un ao ms tarde se aadiran un grupo formado por otras 48. En 1945 se inicia el tercero que luego se ver complementado con un cuarto de 54 casas en 1950 siendo presidente del psito de pescadores Lus Caso de los Cobos. A estas obras se aadieron las pertenecientes a un quinto grupo de 90, un edificio escolar y una iglesia. En cuanto al movimiento de pesca desde 1930 al 50 asciende a 105.425 Kg. siendo el valor de lo subastado en este ltimo ao de 45.114.342 pesetas. Por especies, predomina ampliamente el bonito sobre las dems siguindole a distancia el bocarte, las sardinas, el besugo, la merluza, los lenguados, los chicharros, etc. El marisco asciende en ventas paulatinamente aunque su volumen de venta es reducidsimo por lo que puede afirmarse que su consumo queda reducido exclusivamente al mbito local. Del mismo modo, la flota con la que cuenta nuestro puerto consta de 95 barcos en 1950, de ellos 25 lo son de altura, 45 de larga bajura, 25 de pequea, sumando entre todos ellos una dotacin de 1.200 hombres.

200

Encallamientos a la entrada de la Ra que vena a evidenciar las dificultades de acceso a la misma, debido a la falta de calados y a la presencia de las rocas denominadas La Rechalda que impedan un acceso ms fcil. Archivo JPRA.

A modo de resumen diremos que si bien el muelle de Races mantiene su movimiento a duras penas, el trfico pesquero est aumentando considerablemente. En este sentido el gran problema que se le plantea a nuestro puerto es el derivado de la falta de medios econmicos que posibiliten inversiones en dotacin de medios de infraestructura, capaces de volver a captar trficos carboneros los cuales se haban desplazado de forma paulatina, pero constante a los dos puertos de referencia. Todo esto en unos momentos en los que se inaugura el denominado ferrocarril Estratgico de va estrecha entre Gijn y el Ferrol. Curiosamente, Avils con este ltimo contaba con cuatro trenes bastante mal aprovechados, ellos eran, el mencionado Estratgico, el ferrocarril del Norte ya propiedad de RENFE, el Tranva Elctrico con Gijn y el Tranva Elctrico de Villalegre a Piedras Blancas.

Vas del tren en Races desde el puente de un buque carbonero y vas de tren con estacin del ferrocarril de va estrecha y elctrico. Archivo JPRA.

201

Finalmente, todo est preparado para la gran alteracin fisonmica portuaria que ha de provocar la llegada de ENSIDESA, hecho que posibilitar el que el puerto avilesino pierda su especializacin carbonera para pasar a depender del trfico industrial220. CUADRO N 10: EXTRACTO DE LAS PRINCIPALES EXPORTACIONES DEL PUERTO DE AVILS (1927-1945). TONELADAS.

Aos 1927 1928 1929 1930 1931 1932 1933 1934 1935 1936 1937 1938 1939 1940 1941 1942 1943 1944 1945

Madera Abonos 8340 3900 1160 4170 5377 178 4463 5052 4659 645 2066 1170 450 200 360 3429 5828 5107 4830 4560 3220 2162 14902 3000 819 2253 2393 1478 8475 5993 5603 3828 4053 898 911 3987

Carbn 691324 674057 787672 788360 779240 695845 626743 659394 634244 336897 545156 777416 882130 919148 946620 914060 893000 1022000
16.000 14.000 12.000 10.000 8.000 6.000 4.000 2.000 0 1927 1928

PRINCIPALES EXPORTACIONES 1927-1945


1.200.000 1.000.000 800.000 600.000 400.000 200.000 0 1929 1930 1931 1932 1933 1934 1935 1936 1937 1938 1939 1940 1941 1942 1943 1944 1945

MADERA

ABONO

CARBN

FUENTE: Memoria J.O.P. Avils. 1946. Elaboracin propia.

220.- Memoria de la Junta de Obras del Puerto y Ra de Avils. 1946. Fontanillas. Avils. 1900-1950. Datos estadsticos y de informacin interesados por Orden Circular de fecha 8 de Junio de 1938 en relacin con la pesca y el trfico en general de mercancas. Datos estadsticos relativos a los mismos apartados del ao 1940.

202

CUADRO N 11: MOVIMIENTO GENERAL DE MERCANCAS (1927-1945). IMPORTACIN. TONELADAS.

Aos 1927 1928 1929 1930 1931 1932 1933 1934 1935 1936. 1 sem. 1937 1938 1939 1940 1941 1942 1943 1944 1945

Maderas 35652 26286 38193 63927 23075 13289 18384 14971 15553 6687 5185 6857 4875 7640 10438 7448 9608 13604

Brea 18067 17496 22714 17520 18000 9100 13968 14948 11562 4685 12842 34399 21749 1382 5757 7272 28266 21650

Fosfatos 14660 16540 15290 38100 31120 18260 21470 27540 27674 15627 15518 18999 19366 20670 12882 2411 13905 13484

Varios 107468 109885 113121 68477 75167 63532 57416 62938 58839 26242 25215 43430 54112 49877 50367 48268 50226 51300

Totales 175847 170207 189318 188024 147362 104181 111238 120397 113628 53241 58760 103685 100102 79569 79444 65399 102005 100038

FUENTE: Memoria J.O.P. AVILS. 1946. Elaboracin propia.

203

IMPORTACIN 1927-1945
200.000 180.000 160.000 140.000 120.000 100.000 80.000 60.000 40.000 20.000 0 1936. 1 sem. 1927 1928 1929 1930 1931 1932 1933 1934 1935 1937 1938 1939 1940 1941 1942 1943 1944 1945

AOS Maderas Brea Fosfatos Varios Totales

FUENTE: Memoria J.O.P. AVILS. 1946. Elaboracin propia.

204

CUADRO N 12: TRFICO GENERAL, EXCEPTO CARBN, IMPORTACINEXPORTACIN (1894-1945). TONELADAS.

Aos 1894 1895 1896 1897 1898 1899 1900 1901 1902 1903 1904 1905 1906 1907 1908 1909 1910 1911 1912 1913 1914 1915 1916 1917 1918 1919 1920

Importacin 2782 12086 22459 21453 26612 22384 17105 45838 59906 71094 81329 94657 112534 75527 65859 112531 156866 77836 98093 216354 121015 121038 96013 125845 88646 116190 105244

Exportacin 410 619 308 360 17281 17295 21535 20202 20184 25397 25365 25614 46244 50058 18834 39038 100167 39772 38050 25066 27412 16550 19471 25827

205

1921 1922 1923 1924 1925 1926 1927 1928 1929 1930 1931 1932 1933 1934 1935 1936 1937 1938 1939 1940 1941 1942 1943 1944 1945

112293 60972 78278 85529 180448 183413 175847 170207 189318 188024 147362 104181 111238 120397 113628 53237 58760 103680 100149 79569 79444 65399 102005 100038

17630 27851 26281 37118 93087 101194 110854 105291 68820 60655 67655 26862 25842 28228 32090 11375 23316 31657 25290 23357 24689 27111 30510 33967

FUENTE: Memoria J.O.P. Y RA DE AVILS. 1946. Elaboracin propia.

206

250000 0

IMPO ORTACINEX XPORTACIN(18941945). .TONELADAS S.


200000 0

150000 0 Importacin 100000 0 Exportacin

50000 0

1894

1897

1900

1903

1906

1909

1912

1915

1918

1921

1924

1927

1930

1933

1936

1939

1942

FUENTE: Memoria J.O.P Y RA DE AVILS. 1946 Elaboracin propia. P. A 6. p

MOVIMIEN NTO DE ME ERCANCA GENERAL Y CARBO A L ONES (1927CUADRO N 13: M 1943). TO ONELADAS S. AOS 192 27 192 28 192 29 193 30 193 31 193 32 193 33 193 34 193 35 1936. 1 Sem. 1 193 37 193 38 193 39 624124 910513 54 45156 777416 116928 80 168792 29 46,62 46,05 L GENERAL 731117 703227 843847 1037039 994257 826890 763823 808019 778962 401507 CA ARBN 691324 674057 787672 788360 779240 695845 626743 659394 634294 339907 TOTA AL 142244 41 137728 84 163220 07 182539 99 177349 97 152273 35 139056 66 146741 13 141325 56 741414 % CARBN N 48,60 48,94 48,25 43,18 43,93 45,69 45,07 44,93 44,88 45,84

1945

194 40 194 41 194 42 194 43 194 44 194 45

1007549 1022074 1053753 1006440 1042036 1174718

882130 919148 94 46620 914060 909521 10 043134

188967 79 194122 22 200037 73 192050 00 195155 57 221785 52

46,68 47,34 47,32 47,59 46,60 47,03

FUENTE: Memoria J.O.P Y RA DE AVILS. 1946 Elaboracin propia. P. A 6. p

250000 00 200000 00 150000 00 100000 00 50000 00 0

MERCANCAGENER RALYCARBONES(192719 943).TONELA ADAS.

GENERAL CARBN TOTAL

1927

1928

1929

1930

1931

1932

1933

1934

1935

1940

1941

1942

1943

1944

1937

1938

FUENTE: Memoria J.O.P Y RA DE AVILS. 1946 Elaboracin propia. P. A 6.

1936.1 Sem 1936 1Sem.

1939

1945

CUADRO N 14: MOVIMIENTO GENERAL DE BUQUES Y TONELADAS (1930-1940).

Entradas Aos 1930 1931 1932 1933 1934 1935 1936 1937 1938 1939 1940 1941 1942 1943 1944 1945 793 895 1031 1993 1184 1270 1415 1618 920122 1349698 1442025 1483563 1531550 1396598 1512265 1763300 Buques 1799 1645 1354 1321 1310 1231 611 Toneladas 1830479 1739278 1429942 1352832 1523887 1431611 665026

Salidas Buques 1800 1649 1318 1252 1304 1235 599 789 882 1033 1190 1208 1252 1402 1610 1839191 1737750 1412512 1312968 1492253 1456591 644224 901322 1306758 1442475 1489453 1599110 1393286 1504675 1776180

Total 3599 3294 2673 2573 2614 2556 1210 1582 1777 2064 3183 2392 2522 2817 3228 / 3669670 / 3477028 / 2842454 / 2665800 / 3016140 / 1577302 / 1309250 / 1821444 / 2656456 / 2884500 / 2973016 / 3130660 / 2789884 / 3016940 / 3539480

Toneladas Buques/Toneladas

FUENTE: Memoria J.O.P. Y RA DE AVILS. 1946. Elaboracin propia.

209

2000 1800 1600 1400 1200 1000 800 600 400 200 0

RELACI DEBUQU N UESENTRAD DOSSALIDOS S193045

Buq quesentrados Buq quessalidos

FUENTE: Memoria J.O.P Y RA DE AVILS. 1946 Elaboracin propia. P. A 6.

200000 00 180000 00 160000 00 140000 00 120000 00 100000 00 80000 00 60000 00 40000 00 20000 00 0

RELAC CIN DETON NELADASENTRADASYSA ALIDAS1930 045

Tonelad dasentradas Tonelad dassalidas

1930

1931

1932

1933

1934

1935

1936

1937

1938

1939

1940

1941

1942

1943

1944

FUENTE: Memoria J.O.P Y RA DE AVILS. 1946 Elaboracin propia. P. A 6.

1945

4000 3500 3000 2500 2000 1500 1000 500 0 MOVIMIENTOTOTALDE 3045 BUQUES193

1930

1931

1932

1933

1934

1935

1936

1937

1938

1939

1940

1941

1942

1943

1944

FUENTE: Memoria J.O.P Y RA DE AVILS. 1946 Elaboracin propia. P. A 6.

MOV VIMIENT TOTOTAL LTONEL LADAS19 93045


400000 00 350000 00 300000 00 250000 00 200000 00 150000 00 100000 00 50000 00 0 MOVIMIENTOTOTAL AS193045 TONELADA

1930

1931

1932

1933

1934

1935

1936

1937

1938

1939

1940

1941

1942

1943

1944

FUENTE: Memoria J.O.P Y RA DE AVILS. 1946 Elaboracin propia. P. A 6.

1945

1945

CUADRO N 15: SALIDAS DE BUQUES Y N DE NAVEGACIONES (1930-1945).

Aos 1930 1931 1932 1933 1934 1935 1936 1937 1938 1939 1940 1941 1942 1943 1944 1945

1 Navegacin 1757 1625 1287 1227 1279 1201 591 773 856 1024 1181 1024 1247 1398 1604

2 Navegacin 35 21 28 24 23 29 8 16 24 7 9 3 5 4 6

3 navegacin 8 3 3 1 2 5

Total 1800 1649 1318 1252 1304 1235 599 789

2 2 1

882 1083 1190 1208 1252 1402 1610

FUENTE: Memoria J.O.P. Y RA DE AVILS. 1946. Elaboracin propia.

212

CUADRO N 16: ENTRADAS DE BUQUES Y N DE NAVEGACIONES (1930-1945).

Aos 1930 1931 1932 1933 1934 1935 1936 1937 1938 1939 1940 1941 1942 1943 1944 1945

1 Navegacin 1725 1590 1320 1279 1267 1185 589 775 861 1017 1181 1172 1265 1404 1602

2 Navegacin 66 52 31 40 39 43 21 18 34 12 12 12 5 11 14

3 Navegacin 8 3 3 2 4 3 1

Total 1799 1645 1354 1321 1310 1231 611 793 895

1031 1193 1184 1270 1415

1618

FUENTE: Memoria J.O.P. Y RA DE AVILS. 1946. Elaboracin propia.

213

1800 1600 1400 1200 1000 800 600 400 200 0

ENTRADAS SDEBUQUES SYNDENAV VEGACIONES(19301945).

1Navegacin 1 2Navegacin 2 3Navegacin 3 Total T

AOS
FUENTE: Memoria J.O. Y RA DE AVILS. 194 Elaboracin propia. .P. 46. n

CUADRO N 17: EX XPORTACIN DE CAR RBN (1930-1945). TO ONELADAS S. T Aos Toneladas 1930 1931 1932 1933 1934 1935 1936 1937 1938 1939 1940 1941 1942 1943 1944 1945 545048 777176 882130 919148 949620 913930 909521 1040473 788360 779240 695845 626743 659394 634244 336897

Toneladas
1200000 1000000 800000 600000

EXPORT TACINDECA ARBN(19301945)

Tonelad das 400000 200000 0

1930 1931 1932 1933 1934 1935 1936 1937 1938 1939 1940 1941 1942 1943 1944 1945

Aos

FUENTE: Me emoria J.O.P. Y RA DE AV VILS. 1946. E Elaboracin pro opia.

6.- LA DCADA DE LOS AOS 50. EL PUERTO VINCULADO A LA ACTIVIDAD INDUSTRIAL. LA INSTALACIN DE ENSIDESA, CRISTALERA ESPAOLA, AZSA Y ENDASA. REPERCIONES SOBRE EL ENTRAMADO PORTUARIO. INTRODUCCIN. La instalacin de la industria pesada en nuestro puerto despus de la Guerra tiene que ver con una serie de motivaciones polticas tildadas por las autoridades del rgimen franquista como econmicamente beneficiosas. Esta actitud se enmarca dentro del proceso industrializador espaol que abarca los aos 1939 y 1959, perodo conocido como la etapa de la poltica autrquica, cuyas caractersticas fundamentales eran un marcado matiz proteccionista que cerr el mercado interior a todos aquellos productos industriales procedentes del extranjero potenciando los que ya se fabricaban en nuestro pas, o dando todas las facilidades para quienes pudiesen hacerlo. Con ello, se persegua la consecucin de la llamada autarqua econmica destinada a lograr una clara autosuficiencia frente a los productos del exterior. La plasmacin de todo esto se hara realidad en las Leyes industriales de 1939 (de proteccin y fomento de la industria nacional, y de ordenacin y defensa de la industria nacional). La fuerza de ambas se incrementara posteriormente, en 1941, con la creacin del INI., mecanismo de intervencin estatal destinado a sustituir la iniciativa privada cuando sta no existiese. Prescindiendo de los logros autrquicos, lo cierto es que este es el contexto en el que debemos situar la instalacin de la industria pesada en Avils.221 Ahora bien, antes de pasar a narrar las repercusiones que sobre la ra avilesina tuvieron los cuatro grandes monstruos industriales objeto de nuestro estudio, deberemos dar unas pequeas lneas introductorias de lo que en si representa el hecho industrial sobre el espacio fsico en el que se asienta. En efecto, al realizar nuestro estudio sobre lo industrial lo hemos intentado desarrollar de tal forma que aporte algo al conocimiento geogrfico-histrico de la industria como fenmeno en el espacio debido, fundamentalmente, a que la historia de la empresa solo adquiere consistencia geogrfica en virtud de su materializacin en establecimientos humanos

221.- R. Tamames. Introduccin a la economa espaola. XIV edicin. Alianza. Madrid, 1982. Pgs. 170-171.

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o sistemas de relaciones que se pueden definir con nombres propios222 ya que de todos es sabido que la participacin de la empresa industrial en el crecimiento de la ciudad y de los puertos, como conglomerado de construcciones e instalaciones es un elemento de gran peso especfico, tanto en el sistema capitalista como en el socialista223. Debido a ello, nuestro intento como gegrafos ha sido tratar de establecer relaciones directas entre el nacimiento de las compaas y el contexto histrico, econmico y poltico de la poca en la que surgen. As, deberemos prestar atencin a la industria como reorganizadora del espacio, pero no solamente en el sentido de la ubicacin estricta de sus instalaciones fabriles sino tambin como remodeladora de los espacios complementarios y subordinados apropiados e indefinidos.224.

6.1. LA EMPRESA NACIONAL SIDERRGICA. ENSIDESA. An cuando esta empresa siderometalrgica no sea la pionera de las instaladas en Avils inmediatamente despus de la Guerra, haremos mencin de ella en primer lugar en funcin de su volumen de produccin as como por la repercusin tan directa que ha tenido sobre el entramado portuario de la villa.Dejaremos para un apartado inmediato a ENDASA, hoy Inespal, Azsa, anteriormente Real Compaa Asturiana de Minas, y por ltimo nos centraremos en Cristalera Espaola. Reseado ya el contexto en el que surge ENSIDESA, cabra hablar ahora de los motivos de su ubicacin en Avils los cuales variarn en virtud de los criterios de la propia empresa o de los propios acadmicos que han estudiado el tema. En efecto, en 1950 se crea la Empresa Nacional Siderrgica, S. A. por un decreto que encomendaba al I.N.I la organizacin de una empresa mixta para la construccin de una planta siderrgica integral. Dicha planta, partiendo de materias primas y mediante procesos de fabricacin, obtendra los productos terminados (laminados, bobinas, bobinas calientes, chapa, carril, hojalata, alambrn galvanizados, etc.)225. Si bien, en un principio el Estado pretendi que el capital privado participara en la construccin de la fbrica, ste habra de retraerse por lo que el I.N.I debi acometer por su
222.- Ortega Valcrcel. IV coloquio sobre Geografa industrial. Oviedo, 1975. 223.- Manuel Valenzuela Rubio. IV coloquio sobre Geografa industrial. Oviedo, 1975. 224.- Ortega Valcrcel. Op. Cit. P. 25. 225.- ENSIDESA. Origen y desarrollo. Editado por Informacin y relaciones pblicas de ENSIDESA. Agosto de 1986.

217

cuenta la construccin y desarrollo de la nueva industria la cual surge con un capital inicial de unos 1.000 millones de pesetas, los que posteriormente se iran ampliando paulatinamente, en los que la participacin del instituto industrial ascenda al 91% aproximadamente. Su nacimiento se haca en relacin con la Ley de puertos de 1928 la cual era aprovechada para proceder a la ocupacin de terrenos en la margen derecha de la ra de Avils con destino a la construccin de una drsena as como a la habilitacin de una factora de productos siderrgicos con una capacidad de unas 600.000 toneladas al ao en unos momentos en los que el consumo nacional de acero por habitante se reduca a los 30 kg., producindose ya restricciones de ventas, cupos y un importante mercado negro de productos siderrgicos. Las primeras predicciones hablaban de un previsible trfico portuario de 2 millones de toneladas repartidas de la siguiente forma: 1 milln de Tm. de minerales, 200 mil de carbn, 450 mil de acero y 350 mil de productos varios. El proyecto de instalacin fue aprobado tcnicamente en 1947 siendo adjudicadas las obras el mismo ao a la empresa de Construcciones Govasa. Avils fuera elegida en dura pugna con diversas ciudades castellanas o guipuzcoanas por criterios tcnicos fundamentalmente, segn fuentes de la propia empresa. Se aducan las amplias posibilidades de aprovechamiento de los carbones asturianos, unido al hecho de que Avils cuenta con un excelente puerto carbonero tanto en la drsena de San Juan como en el nuevo muelle de Races, las excelentes posibilidades que ofreca el puerto como punto de embarque de los productos elaborados, y, por ltimo, la larga tradicin siderrgica asturiana, una de las pioneras de la industrializacin del pas, lo que al mismo tiempo aportara mano de obra especializada226. De todos modos, lo apuntado pudiera no ser todo lo veraz que pretenda la empresa ya que a todo ello habra que aadir el inters que tenan determinados prceres asturianos relacionados con el poder central, en que la siderurgia se construyese en el fondo de saco de la ra avilesina puesto que les reportara un magnfico negocio con la compraventa de los terrenos sobre los que se ubicara227. Con todo, el comienzo de las obras se har en 1952 con los marcajes y delineacin de los esteros de la margen derecha de la ra, cuyo cauce discurra bajo lo que hoy son las

226.- El Libro de la Cmara Oficial de Comercio, Industria y Navegacin de Avils en el Centenario de las Cmaras. Avils, 1987. Pgs. 173-180.
227.- G. Morales Matos. Op. Cit. 1 tomo. P. 198.

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instalaciones de cabecera para desviarla al emplazamiento actual, colindante con la antigua carretera de Gijn. Las faenas se iniciaron tras la llegada de la draga holandesa Pax, la cual succionaba la arena y el barro trasladndolos a las marismas posteriores en las que se instalara la planta. Con ello se daba entrada al nuevo canal, de unos 4.100 metros aguas abajo del puente de San Sebastin, a los ros Corvera, Arls y la Magdalena.

Draga Pax haciendo dragados en la Ra y obras de canalizacin del ro Magadalena. Archivo JPRA.

Al mismo tiempo se dejaba el camino abierto a lo que actualmente es la drsena de San Agustn mediante el traslado por tubera de grandes cantidades de arena hacia lo que era el originario emplazamiento de la ra. Posteriormente se comienza la construccin de los muelles, en una primera fase de 7 metros de calado en B.M.V.E. para pasar a 9 finalmente. El puerto quedaba constituido entonces por una lnea de atraque de 425 metros de longitud con destino al carbn, productos manufacturados y materias varias, y otra de 250 metros para mineral y piritas. Se adoptaron dos tipos de muelles, el A, dispuesto para atraque directo cimentado sobre escollera en cuya base se instala otro de gravedad, el B, de atraque indirecto sobre duques de Alba realizado sobre escollera a cuya base se coloca un muro de fbrica con una coronacin de 6,26 metros. El calado general de la drsena delimitada por estos muelles era de 7 metros que ms tarde se ampliarn a nueve.

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Cajones flotantes para la construccin de los muelles de San Agustn. Archivo JPRA.

La construccin de esta ltima iba a chocar con los intereses del sector pesquero en constante expansin por estos momentos, ya que si bien en 1941 el psito de pescadores haba sido autorizado para la construccin de la rula y el hogar del marinero en el muelle local, ste ltimo a medida que nos acercamos a los 50 se revela insuficiente y falto de calado a todas luces. Por este motivo en ese mismo ao se comienzan los trabajadores del nuevo atracadero situado en la margen derecha justo enfrente de los mencionados.

Marismas antes de las obras de instalacin de Ensidesa y construccin de la drsena de San Agustn. Archivo JPRA.

Las obras hubieron de ser interrumpidas, e incluso demolidas, con la llegada de ENSIDESA por lo que los pescadores habran de continuar utilizando las viejas instalaciones de la margen izquierda claramente insuficientes en estos momentos en los que el volumen de capturas es de los mayores conocidos hasta entonces de la historia de Avils. De igual modo, comienzan las obras del canal de unin entre la drsena de San Agustn y el fondeadero del Monumento de unos 4.100 metros con un calado en B.M.V.E. de 7 metros por 50 de ancho en la base. El volumen de arena dragada alcanz la cifra de 1.404.492 m3.

220

Las obras de infraestructura interna van tomando cuerpo poco a poco, habilitndose carreteras, vas frreas de ancho normal, puentes, etc, de tal suerte que la extensin inicial de la factora abarcaba unos 5 millones de m2. En este contexto, en Julio de 1954 se inaugura el taller de calderera, los almacenes y garajes, avanzndose en la construccin de las primeras bateras de cok y el primer horno alto de los tres que se levantarn. Dos aos ms tardes atraca el primer buque llamado Cobetas en los nuevos muelles, su propulsin era carbonera, portando un cargamento de 5.945 Tm. de carbn coquizable procedente de Norfolk (U.S.A).

Campanas flotantes para la extraccin del lodo de los fondos de la Ra. Archivo ENSIDESA.

Posteriormente, en 1957 entra en funcionamiento el primero de los hornos altos, con lo que se puede decir que comienza la produccin de acero propiamente dicha228. En cuanto a la estructura productiva de ENSIDESA, estudio ms enclavado en la Geografa Industrial, recomendamos el trabajo del profesor Morales Matos en el que se recoge profusamente la historia del asentamiento industrial as como todo lo relacionado con el trfico portuario, produccin, etc, desde 1958 hasta 1977, fecha a partir de la cual actualizaremos los datos estadsticos, lgicamente desfasados desde entonces229. En otro orden de cosas, para la ejecucin de las obras correspondientes a la construccin del malecn y muelle de atraque en la margen derecha se procedi a la expropiacin forzosa por el procedimiento de urgencia, de los terrenos afectados que comprendan un total de 207.458 m2. ascendiendo su coste a 3.025.805 pesetas. Ello vena a suponer un precio elevado de 14,59 Pts/m2.

228.- La actividad siderrgica en los puertos asturianos. Ponencia leda en las Jornadas de la Granda. Avils. 1987. Centenario de la Cmara de Comercio de Avils. 1987. 229.- G. Morales Matos. Industria y espacio urbano en Avils. Silverio Caada. 2 tomos. 1982.

221

La continua expansin de la mencionada empresa hizo que a muy corto plazo la drsena y los muelles ejecutados, pese a los ptimos rendimientos conseguidos, fueran quedando insuficientes, obligando a la direccin a estudiar una ampliacin que les permitiera absorber el trfico martimo que creca de da en da tanto por la importacin de minerales como por la explotacin de elaborados. A tal efecto en Julio de 1964 la siderrgica solicit la ampliacin de la drsena con la construccin de un muelle de 148 metros de longitud en prolongacin del actual muelle Oeste de la misma que ira acompaado de un aumento de los elementos de carga y descarga. Dicha ampliacin coincidira con la puesta en servicio del nuevo hormo alto n 3. Todo ello fue autorizado dos aos ms tarde por la Direccin General de Puertos y Seales Martimas. Ahora bien, los buenos resultados que se haban alcanzado con la puesta en marcha de la siderrgica iban a traer serios problemas de adecuacin portuaria que rpidamente hubieron de subsanarse. Esto pone en manifiesto la incongruencia de los criterios aplicados a la hora de la instalacin de ENSIDESA en la ra de Avils. En efecto, una vez puesta en marcha la fbrica se realizaron numerosas obras de mejora en el interior del puerto a pesar de lo que todava subsista un grave problema cual era el derivado de la entrada al mismo, poco adecuada para buques de ms de 24.000 toneladas cuando la ingeniera naval estaba construyendo, como los ms adecuados a las exigencias del momento, barcos de unas 40.000 toneladas. As pues, en 1973 dan comienzo las obras de ensanchamiento del canal de entrada que fueron adjudicadas a la agrupacin de empresas Entrecanales y Tavora S.A. y Sato. Todas estas ampliaciones eran el primer paso de los que vendran a continuacin, todas ellas necesarias para una empresa en continua expansin. De este modo, en 1966 se vuelve a realizar una segunda peticin para la construccin de un nuevo muelle norte-sur en una longitud de 151 metros lo cual constitua una ampliacin en la lnea de atraque.

222

Obras de acondicionamiento del canal de entrada y drsena de San Juan y dragado de las huelgas de la margen izquierda, de entrada a fondo de saco de la Ra. Archivo JPRA.

Tal demanda supona la ocupacin de una parte de la parcela entregada a Entrecanales y Tavora en 1952 para la construccin en la margen derecha de un dique destinado a la realizacin de cajones flotantes de hormign armado. Esta sociedad convino en la renuncia de 3.598,80 m2. que junto con los 1.474,20 ya segregados para la construccin de la segunda casa de bombas de ENSIDESA dejaban su inicial concesin reducida a 5.331,95 m2. La segunda ampliacin citada sera concedida en 1967230. La concesin de terrenos por Entrecanales no quedar reducida nicamente a los ya indicados puesto que en 1975 la Empresa Nacional solicita la transferencia, concedida un ao ms tarde, del resto de la concesin de la compaa privada con vistas a la construccin de un nuevo muelle de 12 metros de calado en B.M.V.E. capaz de servir a buques de 40.000 toneladas. Se tomaba como barco tipo de clculo el bulk-carrier o minerales de 35/42.000 toneladas de peso muerto equivalente a 20.500/24.600 de T.R.B. los cuales necesitaban disponer de un muelle de 240 m. con el calado anunciado anteriormente. La actitud de ENSIDESA entraba dentro del rigor tcnico ms estricto si tenemos en cuenta que en 1972 alcanza el record de mayor tonelaje cargado y descargado en el muelle industrial con 5.089.349 Tm., teniendo en cuenta que la cifra anual de manipulacin actual se sita entorno a los 3.5 millones de Tm. En 1973, ao en que la Siderurgia alcanza ya la cifra de 3 millones de toneladas de acero, siendo la abastecedora ms importante del mercado nacional, se produce un hecho en el desarrollo de la misma cual sera la absorcin de UNINSA la cual haba tenido sus orgenes en el siglo XIX cuando se fusionan las tres tradicionales siderrgicas asturianas, Duro
230.- Creemos que en realidad Entrecanales y Tavora no haca ms que pagar tributo con esta cesin a las amplias prerrogativas que le haba otorgado el rgimen anterior en materia de contratos para la realizacin de las grandes obras pblicas que caracterizan a toda dictadura.

223

Felguera, Fbrica de Mieres y Sociedad Industrial Santa Brbara. Estas tres haban construido en Veria (Gijn) una planta siderrgica integral en 1967, la cual comienza a producir acero en 1971, alcanzando dos aos ms tarde la cifra de 1.800.000 toneladas. La integracin de UNINSA en ENSIDESA, supuso una capacidad conjunta de 5,8 millones de toneladas de acero as como tambin la incorporacin de unos activos industriales, los correspondientes a las antiguas siderurgias antes citadas, que por su obsolescencia estaban destinados a ser liquidados en corto plazo.231. En realidad de unin haba corrido a cargo del I.N.I. en una operacin enmarcada dentro del fenmeno tan conocido en Espaa como socializacin de las prdidas del capital privado. Tanto es as que el Instituto industrial ostentaba el 92% del capital de ENSIDESA y el 68% del de UNINSA.232. La instalacin de ENSIDESA en Avils no solamente haba producido las transformaciones portuarias narradas, amn de la especializacin del trfico basado ahora, fundamentalmente, en los productos industriales, sino que trajo consigo una alteracin fisonmica urbana en las estructuras de la villa que no tenan precedentes, y que a la postre habrn de manifestarse como paradigmticas del hecho industrial. De igual modo, si bien la villa avilesina contaba en 1950 con una poblacin de poco ms de 20.000 habitantes dedicados fundamentalmente a la agricultura, la pesca y los servicios, pasar en menos de siete aos a duplicar su poblacin, convertida ya la mayora en trabajadores industriales.233.

231.- Informe relativo a la peticin formulada por la Empresa Nacional Siderrgica, S.A. para la construccin de un muelle para buques de 35.000/40.000 T.P.M. en la margen derecha de la ra de Avils. 3 ampliacin de la drsena de San Agustn. Abril de 1976. La actividad siderrgica en los puertos asturianos. Ponencia de Serafn Garca Fernndez. Jefe del Departamento de Puerto de ENSIDESA. Avils. La Granda. Avils. 1987. ENSIDESA. Origen y desarrollo. Editada por el servicio de informacin y relaciones pblicas de ENSIDESA. Agosto de 1986. 48 P. 232.- G. Morales Matos. Introduccin al estudio geogrfico de la siderurgia asturiana. Departamento de Geografa de la Universidad de Oviedo. 1976, Pgs. 56-61. Cita tambin recogida por el propio autor en Industria y espacio urbano en Avils. Silverio Caada. 2 tomos.1982. 233.- La Cmara de Comercio... Op. Cit, P. 176.

224

Obras en Races en los aos 60 del siglo XX. Archivo JPRA.

Hemos de ver en un captulo siguiente la reduccin de los trficos industriales en funcin del decaimiento a nivel mundial de los productos derivados del acero.

6.2. LA EMPRESA NACIONAL DE ALUMINIO. ENDASA. La fabricacin de aluminio en Espaa se remonta al ao 1929, cuando la sociedad Aluminio Espaol, constituida con capital enteramente francs del grupo financiero Pechiney, puso en marcha sus instalaciones de Sabinigo. Pasada nuestra Guerra Civil, el INI funda la Empresa Nacional del Aluminio la cual por aquellos entonces tiene su base en dos puntos fundamentalmente, San Juan de Nieva y Valladolid234. En efecto, en Noviembre de 1946 se autoriza a ENDASA a ocupar en la zona 4 de las de servicio del playn de Races, del puerto de Avils, una superficie de 46.000 m2. con destino a la construccin de varios edificios para las instalaciones de fabricacin de almina calcinada, lingote, pasta de nodos y otros productos derivados, aunque en realidad su produccin no ser relevante ya que apenas superaba las 10.000 toneladas en total235.

234.- R. Tamames. Introduccin a la economa espaola. Alianza, 1982. Pgs. 222-223. 235.- Informe acerca de la peticin de prrroga de plazo referente a la concesin otorgada a la Empresa Nacional del Aluminio, S.A. por O.M. de 26 Noviembre de 1946.

225

Instalaciones de ENDASA en la margen derecha hacia los aos 60 pasados. Archivo Endasa y Cmara de Comercio.

La instalacin de la Empresa en Avils obedeca a tres razones fundamentalmente, a saber, una localizacin portuaria que facilitase a bajos costes la recepcin de las materias primas, la necesidad de poseer abundante energa elctrica a bajo precio como la que le facilitara posteriormente ENSIDESA, y finalmente entrar dentro del punto de mira de una de las 6 multinacionales del aluminio236. Pasado el tiempo esta unidad productiva de la margen izquierda de la ra se iba quedando obsoleta por lo que la direccin de la Empresa procedi a la peticin de diferentes prrrogas de la concesin en tanto en cuanto se realizaban pruebas de experimentacin por sus tcnicos, para la consecucin de un nuevo procedimiento de fabricacin que variara sustancialmente la construccin e instalacin del complejo almina-aluminio. Dichas pruebas tenan como objetivo la posibilidad de encontrar un nuevo procedimiento electrotrmico de reduccin directa de las bauxitas, estando siendo ensayadas en grupos extranjeros de produccin como los de la ciudad de Lacq en Francia. Mientras tanto se fueron acondicionando las diferentes naves, hornos de fundicin y almacn de lingotes as como la pavimentacin del hormign del parque de chatarra. Todas estas instalaciones sumaban una superficie de 55.359 m2. entre lo construido y lo til. Ahora bien, los resultados obtenidos debieron ser satisfactorios ya que en Diciembre de 1960 se autoriza a ENDASA a sanear una marisma en la margen derecha de la ra de
236.- Ver los trabajos de Wittman y Thouvenot: la mutacin de la siderurgia, y Charles Gachelin: la localizacin de industrias. PUF. Pars, 1975. Pgs. 47-57. Ambos recogidos por Morales Matos en Industria y espacio urbano en Avils... 1 tomo, pgs. 216-217.

226

Avils, y construir en ella una factora para produccin de aluminio, as como la ocupacin de una parcela para la construccin de un muelle al que se dotara de una zona de 60 m2. para el servicio de la propia factora. Todo ello, representaba un rea considerada de unas 45 ha. Las cuales, como veremos todava habrn de experimentar nuevas anexiones, especialmente en la zona portuaria. La ensenada en cuestin estaba situada entre los montes de Laviana y el Estrelln. Esta concesin iba a entrar en conflicto con otra otorgada en el lugar denominado el Estrelln (perteneciente a Mario Urtiaga, Eduardo Goicoechea y ngel Ayesta lvarez) de 76.164 m2. destinada al establecimiento de un varadero para la reparacin de buques. ENSIDESA tampoco permanecera al margen de la disputa ya que la misma pretenda estos terrenos para proceder a la instalacin de naves industriales. Despus de varios contenciosos habra de respetarse la propiedad de sus primitivos dueos con lo que ENDASA hubo de armonizar sus intereses con los de estos, y ENSIDESA buscar otro lugar para su parque de escorias el cual situ entre los montes de Tues y de los Carbayedos. Con todo, volviendo al tema que nos ocupaba, la nueva factora comienza a producir lingotes de cinz despus de recibir la almina de Francia, Ghana, Jamaica y Guinea Conakry237. La capacidad productiva de la fbrica habr de ir en aumento hasta tal punto que la direccin tuvo que proceder a diversas ampliaciones en la misma, as en 1966 se comienza la construccin de 3 silos de 7.600 m3. para la recepcin, almacenamiento y expedicin de almina a granel en los terrenos objeto de la concesin de 1960. Posteriormente, en 1969, se procede a la instalacin de un depsito ms. Mientras tanto, las obras de la margen izquierda no fueron terminadas totalmente por haber incidido antes de su culminacin un nuevo replanteamiento de los objetivos de la citada empresa, fruto de sus investigaciones en Francia, al trasladar todo su proceso de produccin a las instalaciones de la margen derecha de la ra. As, antes de que se llevase a efecto el expediente de caducidad de esta concesin, por incumplimiento de condiciones al no haberse construido todo lo prometido en el expediente de la mencionada concesin, ENDASA, solicit en 1976 la rehabilitacin de 9.000 m2. ya edificados, renunciando al resto de lo concedido. Con ello, revertan al Estado las siguientes
237.- R. Tamames. Op. Cit. P. 223.

227

instalaciones: tres naves de diferentes dimensiones destinadas a diversos usos, tales como almacenaje, portera, comedores y servicios sanitarios, as como una superficie hormigonada de 5.000 m2. De este modo todas las propiedades de la Empresa de Aluminio pasaban a la margen derecha de la ra238. En cuanto al volumen de produccin de la Empresa desde su fundacin cabe decir que de las 11.266 toneladas de 1960 se pasa a las 99.973 de 1977 lo cual vena a representar en el primero de los casos un 40% de la produccin total de Aluminio espaola, mientras que en el segundo supone un 43%239. Finalizando la dcada de los 70 ENDASA se fusiona con ALUGASA, Almina de Galicia, formando la llamada Inespal en un intento de proyectar a este sector industrial dentro de la realidad econmica e industrial surgida despus del ingreso de nuestro pas en la C.E.E. En la nueva empresa participan el INI como accionista mayoritario y la empresa canadiense ALCAN, una de las primeras a nivel mundial en cuanto a la produccin de aluminio, empleando a unas 7.000 personas con una produccin anual de 800.000 Tm. de almina y 350.000 de aluminio primario, al tiempo que ostenta una capacidad para transformar 150.000 Tm. de aluminio. Sus centros de transformacin se sitan en Lugo (San Ciprin), Avils y La Corua, mientras que los de transformacin lo estn en Alicante, Amorebieta, Linares, Noblejas (Toledo) y Sabinigo (Huesca). An cuando representa un importante volumen del trfico portuario avilesino, puede decirse que su importancia como empresa ha decado notablemente en el mbito local una vez producida la fusin con ALUGASA lo que trajo consigo el traslado del 75% del personal de la factora avilesina a las nuevas instalaciones lucenses, hoy privatizadas y propiedad de la firma multinacional ALCOA del grupo PECHINEY.

ASTURIANA DE ZINC, S.A. El nacimiento de AZSA est vinculado estrechamente a la implantacin de la Real Compaa Asturiana de Minas en la comarca en el ao 1833. En este sentido hemos de recordar como la Real Compaa construye en 1916 en terrenos de San Juan una planta de
238.- Proyecto de instalacin de almacenamiento y recepcin de almina a granel. Silo n 4. ENDASA. 1968. Acta de reversin a la Junta del Puerto y Ra de Avils de las naves que disfrutaba en concesin la Empresa Nacional del Aluminio, S.A. en la zona Oeste del playn de Races. Diciembre de 1984. 239.- Memorias de la Empresa Nacional del Aluminio, S.A.

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obtencin de blenda que una vez tostada era enviada a la fbrica de Arnao para su conversin en metal.240. Durante el proceso de tostacin se desprendan grandes cantidades de gases los cuales eran aprovechados para la fabricacin de cido sulfrico y superfosfatos, hecho que oblig a la Asturiana a solicitar una ampliacin en San Juan de la superficie que ya disfrutaba con lo que sus terrenos pasaban de 4.319 m2. a 4.685. Posteriormente, durante los aos 60 se van a producir diferentes cambios en la infraestructura de sus instalaciones, sucedindose de forma continuada tanto anexiones como segregaciones. En efecto, durante 1961 la compaa es autorizada a la construccin de un almacn de minerales, al reformado del trazado de vas de ancho RENFE en los terrenos objeto de su concesin, a la instalacin de una casa de bombas y toma de agua para la fbrica de San Juan as como a colocar una tubera de desage de aguas pluviales de refrigeracin. Por el contrario, en 1973 con motivo de las obras del canal de entrada de la ra se habr de renunciar a 300 m2. de la margen izquierda en la desembocadura, con lo que sus posesiones quedarn reducidas a 4.019 m2241. En este contexto, en 1957 se crea Asturiana de Zinc como empresa filial de la Real Compaa con un capital social de 100 millones de pesetas, siendo su objetivo satisfacer el incipiente consumo del mercado nacional ante la obsolescencia de las instalaciones de Arnao242. Otro de los factores determinantes de su ubicacin en las inmediaciones de la ra sera el aprovechamiento de infraestructuras comunes a otras empresas, como ocurra en el caso de ENDASA, al contar con la energa elctrica, fundamental en el proceso de produccin del zinc y aluminio, aportada por la proximidad de la trmica de ENSIDESA243. Los terrenos elegidos para su instalacin fueron los pinares prximos a la estacin del ferrocarril de San Juan de Nieva en manos de la compaa desde la concesin de 1833. Los trabajos de construccin de la factora comienzan en 1958, dividindose en dos etapas de un ao de duracin cada una. En la primera se levantan los edificios fabriles ms importantes, mientras que en la segunda se procede al montaje de los equipamientos industriales. Cabe decir que el ritmo de las obras fue tan rpido que en 1960 se pone en marcha el departamento de lixiviacin por el que se obtuvo el primer zinc electroltico de Espaa. En ese mismo ao la produccin alcanza las 12.628 toneladas.
240.- R.C.A.M.- Memoria del Centenario de la RCAM. 1853-1953. Bruxelles La. Paris. 1953. 241.- Expediente de cambio de titularidad de las concesiones otorgadas a la RCAM. en favor de AZSA. Abril de 1984. 242.- El Centenario de la Cmara Oficial de Comercio, Industria y Navegacin de Avils. Avils. 1986. 227 pgs. 243.- G. Morales Matos. Op. Cit. Tomo 1, p. 221.

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Factora de transformados en Arnao y de cinz electroltico en San Juan de Nieva. Archivo Cmara de Comercio.

La nueva empresa iba a ampliar sus actividades dedicndose a la minera mediante la absorcin de la Sociedad Minera Cueva de la Mora de la provincia de Huelva, cuyas minas hubo de explotar previa instalacin de la infraestructura necesaria, basada en talleres, lavaderos de flotacin, presa de agua, laboratorios, etc. Finalmente, en 1978 ante el agotamiento del yacimiento se suspendera la explotacin. Ahora bien, las caducas instalaciones de nuestro pas para la produccin de zinc por mtodos trmicos, por la tanto de escasa rentabilidad, unidas al hecho de una creciente demanda del exterior y al descubrimiento de importantes yacimientos de minerales en Espaa, hicieron que la capacidad de la planta electroltica de San Juan se ampliara paulatinamente mediante la construccin de dos instalaciones de tostacin de minerales y obtencin de cido sulfrico244. De ese modo, la capacidad productiva de la nueva empresa adquiere el siguiente desarrollo:

244.- Proceso previo imprescindible para el tratamiento de minerales de zinc por va electroltica.

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CUADRO N 18: DESARROLLO PRODUCTIVO AZSA (1961-75).

AOS 1961 1962 1967 1970 1971 1975

TONELADAS 24.000 36.000 60.000 70.000 85.000 110.005

FUENTE: Centenario de la Cmara Oficial de Comercio, Industria y Navegacin de Avils. 1987.

Estos datos pueden parecer engaosos si nos atenemos a los aportados por la Delegacin Provincial del Ministerio de Industria los cuales nos revelan lo que sigue:

AOS 1969 1970 1971 1972 1973 1974 1975

TONELADAS 56.431 63.351 65.351 72.568 81.565 104.002 110.005

FUENTE: Delegacin Provincial del Ministerio de Industria.

Como puede observarse nicamente existe coincidencia en el ao 1975, an cuando la diferencia entre los restantes tampoco parece ser importante. Con todo, es de resear la continua progresin experimentada en la produccin la cual casi se duplica desde 1969 al 75, ello a pesar de la disparidad de las cifras aportadas por una u otra fuente.

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Tal y como seala la propia compaa, la capacidad de incremento de la produccin se haca en virtud de la poltica de no exportacin de concentrados de zinc sino nica y exclusivamente metal, con lo que el valor aadido de la transformacin quedaba dentro de las fronteras nacionales, caso contrario al de ENSIDESA. A partir de 1975 se inicia una etapa caracterizada por un marcado proceso exportador que supuso un considerable ingreso de divisas lo que llev a Asturiana de Zinc a situarse entre las 34 primeras empresas nacionales en volumen de exportacin, y a ser la primera de Asturias de las del sector privado.
CUADRO N 19: EXPORTACIONES AZSA (1981-85).

AOS 1981 1982 1983 1984 1985

TONELADAS/EXP 83.045 89.992 87.563 99.875 103.226

FUENTE: Centenario. Op. Cit.

Si la produccin de zinc es importante no lo es menos la de cido sulfrico obtenido en la produccin del metal anterior, ya que se consiguen actualmente cifras cercanas a las 200.000 toneladas/ao a las que habra que aadir otros productos como mercurio, plata, cobre, cadmio, indio y xido de cobalto, todos ellos presentes en las impurezas del zinc tratado. En 1980 se va a producir un hito de suma importancia en la historia de ambas compaas. Este ser la absorcin de la secular empresa belga por la que gasta entonces haba sido su filial, AZSA. Ello se hizo en funcin de las malas condiciones econmicas por las que vena atravesando la empresa minera desde los aos 60 en los que un importante excipiente de sus trabajadores tuvieron que pasar a engrosar las filas de CONCASA, empresa constructora

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creada por la propia entidad que se mostrar como el agente principal del importante proceso urbanstico que ha experimentado Salinas con la urbanizacin de parte del Espartal. As pues, la venta se produce por el precio simblico de una peseta abarcando todas las instalaciones as como los trminos administrativos que las regan. Por contra, los cnones que la Real Compaa satisfaca a la Junta del Puerto de Avils habrn de experimentar un acusado aumento. Tal operacin obtuvo el beneplcito del Gobierno mediante la promulgacin del Decreto de inters del sector integrado del zinc en virtud del cual se daba luz verde a la absorcin de la Asturiana de Minas por Asturiana de Zinc. De este modo, esta ltima se haca duea no slo de sus propios centros de produccin sino de todos aquellos pertenecientes a la empresa belga, entre los que se hallaban los yacimientos minerales de Santander y Guipzcoa, y de ellos el de Reocn cuya produccin de blenda se sita en 1986 entorno a unas 145.000 toneladas/ao.
CUADRO N 20: PRODUCCIN AZSA (1981-86).

AOS 1981 1982 1983 1984 1985 1986


FUENTE: Centenario. Op. Cit.

TONELADAS 67.389 81.749 86.296 121.022 122.033 145.000

En resumen, Asturiana de Zinc ocupa una posicin de relativa importancia dentro del mercado nacional de este metal encontrndose en disposicin de poder exportar al extranjero tecnologa puntera en el ramo. Efectivamente, desde su puesta en funcionamiento no ha dejado de inscribir en el Registro de la Propiedad Industrial numerosas patentes que hasta estos momentos le han reportado unos beneficios cercanos a los 800 millones de pesetas. As en 1963 registra un

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procedimiento par ala obtencin de zinc de las ferritas, el cual habr de tener tres certificados de adicin en aos sucesivos. En 1975 inscribe el procedimiento para concentrar por flotacin plomo y plata de productos que contienen el primero de ellos de forma oxidada. Este es el mtodo utilizado actualmente en la fbrica de San Juan. Anteriormente, en 1969, presenta un nuevo mtodo de obtencin de zinc por procedimientos hidrulicos, el cual es trasladado desde San Juan, en todos los casos, a la fbrica de Arnao para su laminado y posterior exportacin. Ni que decir tiene que la importancia de esta empresa en el sector industrial y portuario avilesino es de extraordinaria importancia ya que recibe la materia prima y exporta la elaborada por el muelle Oeste de la drsena en la que tiene un uso preferente de 120 metros lineales desde 1890245 .

CRISTALERA ESPAOLA, S.A. Aunque esta empresa no puede ser considerada dentro del concepto de industria bsica propiamente dicha, lo cierto es que por su ubicacin en Avils, por su volumen de produccin y por su proximidad al puerto as como por la labor social que ha desarrollado con sus obreros, debemos incluirla en este apartado. En realidad, an cuando se instala a mediados de los aos cuarenta, vena a recoger la tradicin vidriera avilesina manifestada de antiguo en la existencia del conocido popularmente como Alto Vidriero, amn de las fbricas de Orobio y Ca. e Ibarra Pola y Ca. instaladas en la zona desde el siglo pasado. Como hemos dicho, en la dcada de los 40 la direccin de la compaa decide el traslado de sus instalaciones del pueblo de Arija en Burgos a los terrenos avilesinos de la Maruca. Tal decisin fue tomada en funcin de los siguientes criterios. En primer lugar por la construccin del embalse del Ebro el cual anegaba parte de sus instalaciones. Por otra parte, Avils mostraba una serie de condiciones favorables para el asentamiento, tales como la proximidad de puerto de mar, la de una red de ferrocarriles nacionales y de carreteras, la de

245.- Centenario... Op. Cit. 227 pgs. Expediente de cambio de titularidad de las concesiones otorgadas a la RCAM. a favor de la Asturiana de Zinc, S.A. Abril de 1984. Expediente de la cesin y transmisin, amn de la escritura de esta ltima, de Febrero de 1980 de las concesiones de la Real Compaa en favor de Asturiana de Zinc. Agosto de 1983.

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minas de carbn, el suministro abundante de energa elctrica as como la existencia de materias primas de calidad como las cuarcitas de Villalegre o el abundante slice de varios yacimientos de la provincia. En resumen, la comarca ofreca un esperanzador futuro industrial. De este modo, en 1948 se produce la inauguracin de las obras con la construccin de una factora la cual dar sus primeros vidrios impresos en 1952 habiendo sido elaborados mediante el proceso Boudin. Con ello, la compaa multinacional francesa Saint Gobin, a la que pertenece CRISTALERIA ESPAOLA, se asentaba definitivamente en la zona. En los primeros momentos la factora contaba con un horno capaz de producir 50 toneladas de vidrio diarias amn de un tren continuo de desbaste y pulido con una capacidad diaria de produccin de 1.500 m2. de luna pulida. A lo largo de todos estos aos sus instalaciones se han incrementado paulatinamente en funcin de las demandas del sector. As entre 1952 y 1963 se ponen en funcionamiento dos nuevos hornos y un taller de vidrio de seguridad para vehculos. Ya por estas fechas ocupa una superficie aproximada de unas 40 ha. entre instalaciones industriales, viviendas para el personal que en un principio se situ en un nmero de 500 trabajadores, escuelas, economato y chalets para sus ingenieros los cuales se desparraman para lealmente a la N.- 632 a su paso por la Maruca.

Vista area de la fbrica de la Maruca. Archivo Cmara de Comercio.

Inmersos en la dcada de los 60 se pone en marcha un nuevo tren de desbaste de vidrio plano, Twin, que vena a sustituir al viejo procedimiento Duci. Al mismo tiempo se crea un laboratorio central en el que experimentarn todas las fbricas de la compaa. A partir de

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estos aos el mtodo de fabricacin ser el denominado Floadt-Glass, de patente inglesa, capaz de producir unas 250 toneladas de vidrio al da. Ya en los ltimos aos se termina la instalacin de una nueva lnea de fabricacin de lunas flotadas amn de otra similar de plateado de espejos. Con ellas, CRISTALERIA ESPAOLA alcanza actualmente un volumen de produccin de 1.400.000 vidrios de seguridad para automvil as como unos tres millones de metros cuadrados de los mencionados espejos plateados. Dada su proximidad al puerto comercial parece contradictorio que no utilice la va martima para sus exportaciones, hecho que puede ser explicado al constatarse la cercana de los dos ferrocarriles ms importantes de la comarca, es decir, el de RENFE de San JuanVillabona, y el de va estrecha de Gijn-Ferrol. Al mismo tiempo cuenta con la N.- 632 a su paso por Avils que la pone en comunicacin con el Oriente, Occidente y Centro de la Regin. Por ello, y en funcin de criterios de seguridad para sus productos, utiliza el ferrocarril y la carretera como mtodos de transporte ms adecuados. En resumen, an cuando no utilice las instalaciones portuarias avilesinas, su peso especfico dentro de la economa local, vertebrada fundamentalmente por el espacio portuario, es de un gran peso especfico246.

6.5. OTRAS INDUSTRIAS. Al socaire de la expansin industrial mencionada se irn asentando toda una serie de pequeas y medianas empresas de diversa ndole a lo largo de la zona contigua al puerto, provocando una amplia labor transformadora que cambiar la fisonoma de lo que haba sido un espacio natural de singular belleza a juzgar por los textos y documentacin grfica de pocas pretritas. En este sentido, la mayor ocupacin, en cuanto a nmero de establecimientos instalados, se produce en la margen izquierda a lo largo de toda la carretera de la ra, mientras que la derecha permanece ocupada por la siderurgia de cabecera de

246.- Toda la informacin utilizada en este apartado ha sido entresacada del Libro del Centenario de la Cmara Oficial de Comercio, Industria y Navegacin de Avils del ao 1986, en el que se recopilan con profusin de datos las historias de las empresas ms importantes instaladas en la comarca desde los aos 50 e incluso anteriores. Por otro lado, tambin se han manejado las Memorias anuales de dicha compaa. Finalmente, el trabajo de Morales Matos nos ha servido de utilidad puesto que en el mismo hace acopio de diversa informacin oral de directivos de la empresa. Industria y Espacio Urbano de Avils. 1982. 1 tomo pgs. 223-224.

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ENSIDESA, pequeos astilleros, Polgono de Macua actualmente en desuso y ENDASAINESPAL, hoy ALCOA. As pues, daremos una visin de las principales empresas instaladas, fundamentalmente en la margen izquierda en funcin de una mejor coyuntura de transportes, aprovechando la infraestructura creada por la gran siderrgica.

INDUSTRIAL AVILS. Creada en 1955 se dedic desde su fundacin a la fabricacin de piezas pesadas de hierro fundido, principalmente para la industria siderrgica. Est ubicada prximamente a Races Nuevo encontrndose en la actualidad en un amplio proceso de renovacin tecnolgica hecho que la ha llevado a soportar un grave conflicto laboral, a estas horas todava no resulto.

HIDROELCTRICA DEL CANTBRICO. Siendo sucesora de la Popular Avilesina, puede decirse que su presencia en Avils desde 1966, fecha en la que efecta el tendido elctrico sobre la ra para garantizar el creciente consumo de la industria pesada de la Maruca en la margen izquierda, ha sido decisiva ya que su propio desarrollo va unido al de la villa avilesina. As, las subestaciones de Tabiella y de la Maruca son ms que suficientes para suministrar los 3.697 kvh. facturados a la industria asturiana en 1965. Del mismo modo, aporta el 85% de la energa elctrica consumida en Asturias.

SUMINISTROS ELECTROMECNICOS, S.A. Se constituye en 1953 como empresa orientada en su actividad al almacenamiento y suministro de material elctrico. Despus de sucesivas ampliaciones y cambios de domicilio, acaba instalndose en la Avenida Conde de Guadalhorce an cuando mantiene sus primitivas instalaciones. En la actualidad contina manteniendo su tradicional papel de mayorista de material elctrico a la industria.

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TALLER ELCTRICO AMG. FELEMANG. Sociedad surgida en 1965 fruto de la demanda de la creciente actividad industrial avilesina. Se ubicar en la Calle de Demetria Surez sobre una superficie de 2.000 m2. en principio que luego incrementar fruto de las nuevas instalaciones que pone en marcha en 1970, 1972 y 1973, ao en el que fabrica el primer electroimn de elevacin. Actualmente exporta este tipo de material tanto a pases extranjeros como al interior peninsular.

PRODUCTOS DOLOMTICOS. Empresa fundada en 1922 la cual inicia su actividad en la localidad de Revilla de Camargo (Cantabria). Sus actividades abarcan diferentes campos los cuales van desde la extraccin, tratamiento de minerales industriales, produccin de materiales refractarios y productos qumicos inorgnicos destinados fundamentalmente a los sectores siderrgico, metalrgico, hasta prolongarse al sector cementero y agrcola. El centro de Avils se pone en funcionamiento en 1957 fabricando, principalmente, dolomas sinterizadas para consumo siderrgico. Su produccin se sita alrededor de unas 7.000 Tm. por mes de diferentes tipos de dolomas y magnesitas. Finalmente, en 1962 se instala la planta de refractarios bsicos con una capacidad de 1.500 tm / mes. Sus productos se destinan fundamentalmente al consumo nacional aunque tambin de exportan de forma habitual importantes cantidades a pases de Amrica, Oriente Medio y Europa.

MEFASA. Mecanizaciones y fabricaciones, S.A. se constituye en 1964 teniendo como objeto social la transformacin de productos siderrgicos, calderera gruesa y mecanizacin de toda clase de piezas. Se instala en San Juan de Nieva sobre una superficie de 26.000 m2. prxima al puerto comercial, estando casi toda su produccin destinada a la exportacin a pases europeos aunque su presencia se manifieste de igual modo en China, Turqua, Tanzania o Amrica Latina.

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ENFERSA. La Empresa Nacional de Fertilizantes se origina en 1973 cuando se hace cargo de las instalaciones de fabricacin de amonaco y fertilizantes que pertenecan a diferentes empresas del INI. Actualmente consta de dos plantas de produccin situadas, una en Valliniello, Avils, y otra en el concejo de Corvera en el Pueblo de Trasona. La primera de ellas consta de dos lneas puestas en marcha en 1967 y 1968 respectivamente, las cuales obtienen el amonaco a partir del oxgeno contenido en el gas de cok de ENSIDESA. La capacidad de produccin de cada lnea se sita alrededor de las 50.000 toneladas por ao. La planta de Trasona tambin consta de dos lneas de produccin de cido ntrico por combustin cataltica del amonaco con una capacidad de 200.000 toneladas por ao. Este cido es convertido en nitrato amnico en otras instalaciones de neutralizacin y granulacin capaces de producir entre ambas unas 330.000 toneladas por ao. Su medio de distribucin es fundamentalmente el ferrocarril y la carretera, aunque la planta de Valliniello guarda estrecha relacin con el puerto ya que dispone de una terminal de almacenamiento capaz para 12.000 Tm. con un tanque crigeno de 10.000 y dos esferas a presin de 1.000 toneladas cada una, la cual est unida con el espacio portuario mediante una tubera crigena enterrada que permite el transporte de 500 toneladas / hora. Para finalizar, queremos dar un pequeo esquema-resumen de todas las concesiones u obras autorizadas a particulares e incluso de todos aquellos establecimientos que an si gozar de las instalaciones portuarias, se sitan en sus mrgenes. Para ello las hemos dividido en tres apartados cronolgicos, elegidos bajo criterios histricos y por ello nada gratuitos, que son los siguientes: A).- concesiones otorgadas entre 1890-1930. B).- de 1930-1945. C).- de 1945 en adelante. Vemoslos: Los tres apartados suman 91 concesiones de las que 19 pertenecen al primer perodo, 29 al segundo y las 43 restantes al ltimo de ellos. El apartado A, se corresponde con la adecuacin y puesta en marcha en explotacin de la drsena de San Juan por parte del Sindicato Minero y otras empresas en menor medida, hasta la reversin al Estado de esta concesin en 1929. Se trata fundamentalmente de pequeas instalaciones destinadas a servir de almacenes, tiendas de ultramarinos, fondas, bares, etc. La excepcin la marcan las concesiones otorgadas a la Real Compaa, Hulleras

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del Turn, Ca. de los Ferrocarriles del Norte -hoy RENFE- , todas ellas entidades de marcado cuo industrial bajo cuyo manto se amparan las anteriores. La seccin B, corresponde al revertimiento al Estado de la concesin del Sindicato Minero en 1929 para finalizar hacia 1945 con la puesta en funcionamiento del muelle de Races, ltima gran obra de infraestructura portuaria previa a la llegada de la gran industria. Nos encontramos con instalaciones de mayor porte tales como talleres mecnicos, lonja de pescado y hogar del pescador, la iglesia de San Juan, varaderos, oficinas consignatarias, etc. Por ltimo, el apartado B vendra definido por la puesta en marcha del muelle de Races hasta la llegada de ENSIDESA y la gran industria. Como es de suponer se trata de instalaciones de mayor porte, como talleres mecnicos, fundiciones, depsitos de carbn, parques de minerales, varaderos, ENSIDESA, ENDASA, AZSA, Cristalera, CAMPSA, HUNOSA, Fluoruros, S.A., Qumicas del Naln, instalaciones de la Cofrada de pescadores, Mass Hermanos, Fbrica de hielo, productos asflticos, tendidos elctricos de Hidroelctrica del Cantbrico, concesionarios de automviles, talleres del mismo sector, etc. En general se trata de todas aquellas empresas surgidas al socaire de la industria pesada, que an cuando ocupan un amplio espacio aledao a la ra, todava estn lejos de consumar su total ocupacin tal y como veremos ms adelante al estudiar el fenmeno de las ZUR en el polgono de las Arobias en al mitad de la margen izquierda de la ra. Otro ejemplo de desocupacin podra ser el polgono industrial de Macua o Fidepasa el cual a pesar de gozar de toda la infraestructura de comunicaciones necesarias, permanece en la actualidad en desuso247.

Esfera a presin de Valliniello y planta de amoniaco de Trasona. Cmara de Comercio.

247.- Memorias de la Junta del Puerto y Ra de Avils. 1972-1986.

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En resumen, este ltimo apartado hace referencia a las empresas de mayor peso especfico que aprovechan las infraestructuras necesarias creadas por las grandes industrias al crearse en Avils un amplio mercado de clientes potenciales.

6.6. LA RPIDA INADECUACIN DE LA INFRAESTRUCTURA PORTUARIA RECIEN CREADA Y LOS MEDIOS PARA PALIARLA. La instalacin de la industria pesada haba trado consigo consecuencias nunca antes vistas, as al fuerte incremento del trfico debemos el de las empresas consignatarias. Efectivamente, en 1957-60 son 25 las existentes en Avils en Avils de las cuales 24 estn matriculadas en esta villa mientras que la restante pertenece el concejo de Castrilln248. Tambin haban florecido los astilleros y las gradas de reparacin y construccin de buques, de tal suerte que se cuenta con los siguientes: Para instalaciones de reparacin a flote, la zona de San Juan de Nieva cuenta con los talleres de CIA. del Tranva del Litoral Asturiano, SA. y Construcciones y Reparaciones Martimas. En la margen derecha nos encontramos con el varadero de Aniceto Fernndez Hevia con cuatro rampas para embarcaciones de 300 Tm. siendo su longitud de va 200 metros y la potencia del chigre 30 hp. Tambin en esta orilla, frente a Avils nos topamos con el dique seco de Entrecanales y Tavora, SA., que era empleado en la construccin de cajones flotantes de hormign armado para la construccin de los muelles de ENSIDESA249. Ahora bien, el movimiento que durante ms de siglo y medio podramos cifrar sobre el milln de toneladas se disparar de forma vertiginosa para situarse en 1972 en la cifra record de 6.702.179 toneladas y 3.204 barcos entrados, lo que supona en el primero de los casos el 45% de lo movido por los puertos asturianos. Gijn mova 8 millones de toneladas mientras que San Esteban apenas si hacia lo propio con 161 mil.

248.- Estas eran las siguientes: Casariego y CIA., Viuda de Enrique F. Caunedo, Lpez de Haro SA., Bango y CIA., Viuda de Manuel Hurl, Ceferino Ballesteros Hijos, Andrs Ruiz de Velasco, Muiz y CIA., ngel lvarez, SA., BRAPSA., Gonzlez y Dez, SL., Carlos Bertrand, SA., Antonio Garca Munte Nuo, Arturo Campal, CIA. Gral. De Carbones, CIA. de Navegacin Vasco-Asturiana, Lus Caso de los Cobos, Evaristo A. Casariego Bango, Csar Camino Gonzlez, Fluoruros, SA., Casimiro Velasco, Romualdo Alvargonzlez, SA., Naviera de San Esteban, Gumersindo Junquera y Cardesa. 249.- Informacin solicitada por la Embajada USA en Bilbao sobre el puerto de Avils. 1957.

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CUADRO N 21: MOVIMIENTOS ANUALES DE MERCANCAS DE LOS PUERTOS ASTURIANOS MS IMPORTANTES (1967-77).

AO

AVILS

SAN ESTEBAN

TOTAL GIJN PUERTOS ASTURIANOS 3.313.061 3.813.797 4.524.953 6.145.201 6.428.418 8.027.936 8.575.590 12.010.708 12.300.238 9.013.115 9.779.827 10.933.946 12.922.456 13.334.678 14.891.716 15.077.150 18.555.348 18.092.337

AVILES % DEL TOTAL 57, 0 57, 0 55, 8 50, 4 50, 2 45, 0 42, 1 34, 7 31, 7

1.967 1.968 1.969 1.970 1.971 1.972 1.973 1.974 1.975

5.139.088 5.579.897 6.103.389 6.514.369 6.700.893 6.702.179 6.362.280 6.457.121 5.732.670

560.966 386.133 305.604 262.886 205.367 161.601 139.280 87.519 59.429

1.976

5.045.604

36.918

13.190.919

18.273.441

27, 6

FUENTE: Memorias de la JUNTA DEL PUERTO Y RA DE AVILS. Elaboracin propia.

242

20.000.000 18.000.000 16.000.000 14.000.000 12.000.000 10.000.000 8.000.000 6.000.000 4.000.000 2.000.000 0

Mov.p puertosasturianos.1967 776

avils SanEsteba an gijn totalpuer rtosasturianos

FUENTE: Mem U morias de la JU UNTA DEL PU UERTO Y RA DE AVILS. Elaboracin pr ropia.

1.967 1.968 1.969 1.970 1.971 1.972 1.973 1.974 1.975 1.976

CUADRO N 22: BUQUES MERCANTES ENTRADOS SIN PESCA NI HABITUALLAMIENTOS (1967-77).

AVILS AO N DE BUQUES T.R.B. 1.967 2.826 3.535.569 3.841

GIJN

S. ESTEBAN

TOTAL PUERTOS ASTURIANOS

N DE BUQUES

T.R.B. N DE BUQUES

T.R.B. N DE BUQUES

T.R.B.

4.430.483

889

512.062

7.556

8.478.114

1.968

3.107

4.092.374

3.727

5.069.819

770

363.400

7.604

9.525.593

1.969

3.141

4.487.526

2.839

4.574.616

589

294.900

6.569

9.357.042

1.970

3.369

4.698.289

2.821

6.852.741

542

251.685

6.732

11.802.715

1.971

3.204

4.905.021

2.955

7.315.186

459

194.538

6.618

12.414.745

1.972

3.204

5.087.239

2.749

8.354.812

363

157.205

6.316

13.599.250

1.973

3.260

4.985.710

2.795

9.645.190

342

129.570

6.397

14.760.470

1.974

3.074

4.827.307

2.781

10.846.481

298

118.177

6.153

15.791.960

1.975

2.731

4.604.602

2.332

7.999.200

143

53.261

5.206

12.657.060

1.976

2.439

4.139.142

2.126

244

8.029.559

83

31.036

4.648

12.199.730

NUMERO TOTAL DE BUQUES ENTRADOS

MILES DE BARCOS

8.000 7.000 6.000 5.000 4.000 3.000 2.000 1.000 0


1.967 1.969 1.971 1.973 1.975

AOS

T.R.B. DE BUQUES DE ENTRADA

MILLONES DE TONELADAS

18.000.000 16.000.000 14.000.000 12.000.000 10.000.000 8.000.000 6.000.000 4.000.000 2.000.000 0


1.967 1.969 1.971 1.973 1.975

AOS

TOTAL PUERTOS ASTURIANOS PUERTO DE AVILES

245

MOVIMIENTO TOTAL DE MERCANCIAS


MILLONES DE TONELADAS

20.000.000 18.000.000 16.000.000 14.000.000 12.000.000 10.000.000 8.000.000 6.000.000 4.000.000 2.000.000 0
1.967 1.968 1.969 1.970 1.971 1.972 1.973 1.974 1.975 1.976

AOS

% MOVIMIENTO MERCANCIAS DE AVILES (SOBRE EL TOTAL DE LOS PUERTOS ASTURIANOS)

60% 50% 40% 30% 20% 10% 0%


1.967 1.969 1.971 1.973 1.975

AOS

TOTAL PUERTOS ASTURIANOS PUERTO DE AVILS

246

A la vista de los datos, fcil es llegar a la conclusin de que el incremento tan desmesurado del trfico portuario haba trado consigo la necesidad de acondicionar un puerto que se haba quedado caduco sobre todo en lo relativo a calados y condiciones de navegacin, de tal forma que se redacta un proyecto consistente en la construccin de un dique que arrancando de la punta del Dental se adentraba en el mar formando una superficie abrigada a modo de abra. Las obras estuvieron a punto de ser aprobadas, lo que vendra a suponer la construccin del gran puerto exterior de Avils, pero un informe del Banco Mundial recomendara abandonarlo desaconsejando las grandes inversiones (curiosamente stas se realizarn poco tiempo despus en el Musel) del dique exterior. Esta circunstancia traera apareado el enfrentamiento entre la Junta del Puerto avilesina y el Ministerio de Obras Pblicas. Finalmente, la polmica se zanjara en primera instancia en 1968 cuando se autoriza a la Junta a estudiar de nuevo el proyecto que ahora se divide en dos fases. La primera de ellas estara destinada a la consecucin de calados para buques de ms de 24.000 toneladas de registro bruto, mientras que la segunda era mucho ms ambiciosa puesto que pretenda la entrada de naves de 40.000 que hicieran ms rentable el puerto industrial de Avils, ante los continuos desvos de este tipo de embarcaciones al puerto del Musel-Gijn. Al mismo tiempo se persegua la consecucin de un incremento de calados as como un ensanchamiento del canal de entrada con la desaparicin de los peligros de la curva de Pachico, tan temida por los navegantes de los nuevos buques mineraleros. Las obras se adjudicaron a Entrecanales y Tavora, y Sato, quien inici el ensanchamiento del canal en 1972 para finalizarlo en el 75 mediante la voladura de rocas y la desaparicin del muelle NE. de la drsena, dejando as habilitada la curva de Pachico para barcos de 24.000 toneladas. Por el contrario se haban abandonado las pretensiones anteriores de construir un puerto exterior en Avils. Otra vez la Administracin volva a invertir en Gijn ante el incremento de las instalaciones de ENSIDESA-VERIA, olvidndose de que Asturias tena y tiene un puerto con dos bocas por lo que su coordinacin era y es indispensable puesto que su principal usuario es una misma empresa. Ahora bien, de todo ello lo que nos interesa es el gigantesco incremento del trfico y las nuevas necesidades de acondicionamiento que traer consigo al quedar obsoletas las

247

instalaciones

recin

inauguradas.

Por

otra

parte,

aunque

Avils

haba

bajado

considerablemente en cuanto a trfico carbonero se refiere, lo cierto es que a partir de ahora pasar a depender en un 75-80% del trfico derivado de la industria quedando el anterior como una mera reminiscencia puesto que ahora se canalizar por la central del valle de Aboo en Gijn. A pesar del fuerte incremento, Gijn-Musel comienza a superarlo en mercanca movida a partir de 1972 como consecuencia de las ampliaciones de ENSIDESA-VERIA las cuales traern como consecuencia la absorcin por su puerto de la descarga del carbn asturiano en el parque mencionado anteriormente, as como la de los grandes buques mineraleros procedentes de Asia, frica y Oceana. Pasemos a dar una pequea visin de las industrias que mueven sus mercancas por nuestro puerto as como las caractersticas de estas ltimas. En primer lugar la Real Compaa exportaba por su muelle Oeste de la drsena todos los productos elaborados tanto en su fbrica de Arnao como en San Juan, recibiendo, por contra, la materia prima de sus otras posesiones consistente casi fundamentalmente en blenda y calamina. Entre los productos mencionados en primer lugar figuran diversas variedades de zinc como, el bruto, laminados extrapuerto, trabajado o en tocho, cadmio, aleaciones, zinc electroltico, gris de zinc, cido sulfrico, superfosfatos, etc. Todo ello supona una vez entrada la dcada de los 60 un movimiento portuario anual de unas 50.000 toneladas de entrada y 10.000 de salida, aparte una entrada considerable de fosfatos naturales. Posteriormente, en los primeros aos de puesta en funcionamiento de AZSA, este volumen se ver incrementado en 24.000 toneladas de entrada y unas 3.000 de salida. ENDASA produce por estas fechas en su factora de San Juan unas 1.000 toneladas anuales de aleaciones de aluminio y magnesio de las que transporta un 30% por va martima, un 75% de las 4.700 toneladas anuales de sulfato de aluminio al tiempo que recibe unas 5.000 anuales de cok de brea las cuales una vez preparadas granumtricamente revierten al exterior por va terrestre. Por su parte, las instalaciones de la margen derecha comienzan a recibir grandes cantidades de Almina para la produccin del cinz el cual es exportado en cantidades prximas a las 10.000 toneladas a partir de 1960.

248

Otra de las empresas de relativa importancia en relacin con el trfico martimo ser la Siderrgica Asturiana, una de las ms antiguas del sector que posteriormente ser absorbida por ENSIDESA, la cual con una produccin anual de 30.000 Tm. de ndulos de hierro, proporciona un trfico de salida de unas 15.000 Tm. anuales. Pero sin duda la empresa de mayor importancia de las instaladas en el puerto es ENSIDESA la que una vez inaugurado el primer horno alto por el General Franco en 1957, llega a producir 1.500 toneladas de arrabio, 1.400.000 de lingote de acero del que un milln pasa a los trenes de laminado de la propia empresa y las 400.000 toneladas restantes se destinan al mercado nacional. Estas cantidades unidas a las de subproductos, bateras de cok e industrias qumicas, darn un movimiento portuario de 2.800.000 Tm. de entrada y 1.800.000 de salida, lo que sumar un total de unos 4,5 millones de toneladas aproximadamente. Otro sector, aunque de menor importancia ser el de la chatarra con el establecimiento en nuestro puerto en el ao 51 de la Base n 2 de la Junta de desguaces. Su instalacin se llevar a efecto en el extremo Norte del muelle de Races. A principios de los 60 se haban producido en esta base 16.688 toneladas de chatarra destinada, fundamentalmente, a la industria siderrgica de la regin procedente de los barcos: Destructor Melilla, Buque escuela Virgen de la Caridad, Destructor Huesca, Crucero Navarra, Vapores Chinde, Argonaftis, Virginia Esso-La Mailleraye, Norma y Draga n 8. Aparte de la gran industria reseada se cuenta en las instalaciones del puerto con diversos talleres, varaderos, diques secos y varias industrias de la madera y derivados de la pesca.

6.7. CARGA GENERAL, Y DISTRIBUCIN DE LA ZONA DE SERVICIOS PORTUARIOS. El concepto denominado carga general representa un mnimo porcentaje en relacin con el trfico industrial o el derivado de este mismo. As, por el puerto de Avils son embarcados productos como maquinaria, sal, congelados derivados de la pesca y tambin de la ganadera-, madera, y, principalmente, abonos procedentes de ENFERSA los cuales se constituyen en el apartado ms significativo de este captulo. Por el contrario existe otro subgrupo que apenas si alcanza las 50.000 toneladas denominado varios.

249

Con todo, puede decirse que predomina el trfico nacional o de cabotaje contra el internacional el cual se deriva hacia las instalaciones portuarias de Gijn Musel fruto de la mejor adecuacin para el gran tonelaje de este ltimo250. Resumiendo, la explotacin comercial del puerto, que tuvo su origen en la drsena de San Juan situada al final del canal de acceso a la ra, puede considerarse dividida en dos zonas bien diferenciadas: la zona Norte con la mencionada drsena, el fondeadero del Monumento, y el muelle de Races, y la zona Sur con la denominada drsena de San Agustn, enlazada con la anterior con un canal de 7 metros de calado en BMVE. y 50 metros de ancho en la base, en la que se encuentran la concesin de ENSIDESA y el muelle local que albergaba a la antigua lonja. Esta ser trasladada a la mitad izquierda de la ra con el inicio de construccin del muelle de atraque que albergar las nuevas instalaciones pesqueras a partir de 1980, tema que posteriormente trataremos.

6.8. EL PUERTO Y LA CIUDAD. EL ENTRAMADO PORTUARIO Y SUS REPERCUSIONES EN LOS NUEVOS PLANTEAMIENTOS URBANSTICOS. LA INCIDENCIA EN LA ECONOMA DE LA COMARCA. Hemos recogido en la prensa provincial, y en especial en la local, de comienzos y mitad de los aos 70 toda una serie de artculos, entrevistas y noticias que daban cuenta de la desfavorable situacin del puerto de Avils a los pocos aos de haberse ubicado en el mismo 4 de las mayores empresas industriales del pas. El hecho se torno por momentos tan conflictivos que hubo de convertirse en el tema por antonomasia de la vida local. En resumen, recogan numerosos antecedentes previos a las nuevas obras de adecuacin que han de acometerse en los aos 70. De este modo, en 1974 se presenta el proyecto reformado de ensanche del canal de entrada al puerto. El mismo tena sus antecedentes en el ao 69 cuando fuera redactado el proyecto de ensanche. Posteriormente, en 1973 comienza la ampliacin de la curva de Pachico y la supresin total de los muelles Este, NE y Norte de la drsena.
250.- Hemos resumido el trfico global de mercancas en pocas lneas en el perodo de 1958 a 1977, aproximadamente, en funcin de que existe un estudio mucho ms amplio de Morales Matos. Dado que abarca un perodo considerado que finaliza en el ao 77, nos dedicaremos en un futuro a actualizar sus datos estadsticos en un claro intento de no intromisin en el trabajo anterior, queriendo aportar nuevos datos y teoras sobre un espacio industrial claramente en declive, aunque no por ello desahuciado. As pues, para ms informacin sobre el tema consultar la obra, Industria y espacio urbano en Avils. Silverio Caada. 2 tomos. 1982, de G. Morales Matos.

250

Las obras implicaban la construccin de una aleta de rigidacin de taludes con una longitud de 450 metros sobre escollera para la fijacin de las arenas de la playa, impidiendo su acceso a la barra, un espign emergente y una rampa rompeolas que imposibilitara las reflexiones de la marea alta. Con ello, la boca del puerto se desplaza hacia el interior una vez que desapareca la pretensin de realizar el gran puerto exterior de Avils. Del mismo modo, dan comienzo los trabajos de extraccin de la piedra que en su da sirviera de base de sustentacin del antiguo muro que separaba la playa de San Juan del canal de entrada. Dicho lugar se conoca como Piedra Perdida y una vez despejado de grandes bloques de piedra y derruido el actual muro permitiran los trabajos del tren de dragados a punto de llegar al puerto. Las obras narradas se hacan imprescindibles ya que Avils representaba en estos momentos el 5% del movimiento martimo espaol, mientras que las inversiones que en el se hacan eran mnimas si las comparamos con las propias que se llevan a cabo en Gijn en idntica poca. Con todo, ante los retrasos que venan sufriendo las obras, la Cmara de Comercio y otros organismos y entidades llevarn a cabo una amplia labor que traer como consecuencia la llegada en 1974 de un tren de dragados procedente de Algeciras y una draga holandesa, que activarn las obras de ensanche del canal. Mientras tanto, comienzan a orse voces que hablaban de la incongruencia de habilitar un canal para buques de 25.000 toneladas sin tener muelles, calados y utillaje precisos para satisfacer las necesidades de estos251. En este sentido, Julio Bou Mon, director de produccin de ENSIDESA, declaraba que ... los que decidieron instalar ENSIDESA en Avils, consideraron este puerto como la entrada de la mayora de sus materias primas. Pero tngase en cuenta que el proyecto primitivo era producir 300.000 toneladas anuales, ampliables a 600.000 de acero en una primera fase. Las condiciones actuales han hecho que todas las previsiones quedaran muy lejos de las necesidades de hoy...252. Mientras tanto, el petrolero Campostillo de la flota de CAMPSA, con un
251.- Entrevista publicada en la Voz de Avils. 8-IX-1974 con Federico Via, apoderado de Berg y CIA. al tiempo que Vicepresidente del Sindicato de la Marina Mercante en Asturias. En ella se habla de la inadecuacin portuaria avilesina la cual favorece a los intereses de Gijn puesto que an cuando sus consignatarios tenan al mismo tiempo casa en Avils, no les importaba no fletar por este puerto cuando lo podan hacer por el primero de ellos. Al mismo tiempo tambin se da cuenta de la excesiva tardanza en descargar buques de 14.000 toneladas, operacin que se haca en 7 horas, todo ello en funcin de que haca 18 aos que no se renovaban las gras del muelle de Races. 252.- La Voz de Avils. 24-IX-1974.

251

desplazamiento de 21.674 toneladas y una eslora de 170.670 metros no poda penetrar en el puerto mientras no se subsanasen todas las deficiencias enunciadas. Las obras despus de iniciadas por SATO y EYTESA pasaron por momentos difciles estando a punto de ser paralizadas por dificultades presupuestarias hasta que en 1974 se la aaden 200 millones de pesetas a los 490 en los que se haban presupuestado. Por el contrario se suprima la construccin del espign sumergido de contencin de arenas. Mientras tanto, debido a las obras del canal de entrada, las empresas Desguaces y Salvamentos, SA. y Desguaces Avils, SA. abandonan el puerto local para instalarse en el de San Esteban de Pravia, cuando entre ambas movan un desarrollo econmico de 400 millones de pesetas, ms los efectuados por la comercializacin de la chatarra obtenida, en su mayor parte destinada a las factoras de ENSIDESA en Avils y Gijn y Altos Hornos de Bilbao. Al mismo tiempo se suceden las opiniones enfrentadas sobre el tema as mientras unos opinan que ... el puerto de Avils est llamado a convertirse en el puerto de salida de todos los productos acabados de ENSIDESA y del resto de las industrias afincadas en el concejo..., o, Asturias tiene un puerto con dos bocas..., o, hemos de dejar localismo a un lado, e ir a una junta nica en Asturias...,253 otros opinan que ... el puerto de Avils nunca quedara bien..., o, las varadas y las demoras, dos quejas en torno a las instalaciones portuarias..., o, de un ao a esta parte el movimiento del puerto de ENSIDESA disminuy en un 20%..., o, ...es preciso modernizar el utillaje en los muelles de ENSIDESA, Races y drsena de San Juan de Nieva..., o ... hemos de hacernos a la idea de que perderemos el trfico de carbn por Avils...254 ENSIDESA, por el contrario, comienza a plantear la necesidad de un muelle de 12 metros de calado capaz para buques de 35-40 mil toneladas y 170 metros de eslora. Entretanto el muelle pesquero est en plena construccin. En este contexto, Rafael Armas, Director del puerto por el ao 1975, redacta el Proyecto de ampliacin de zona de servicio, n 273, el cual supona el primer intento de expansin portuaria de los aos 70 aunque ha de verse truncado por una serie de motivos que analizaremos a continuacin.

253.- Francisco Labadie Otermin, ex_Gobernador Civil de la Provincia en la Voz de Avils de 20-IX-1974. Eladio Llaneza, Presidente de la Junta del Puerto de Avils. La Voz de Avils de 22-VII-1975. 254.- Miguel Mir Truyol, Capitn del buque Arrabio, La Voz de Avils, 10-IV-1976. La Voz de Avils, 6-IX1974. Eladio Llaneza, Presidente de la Junta del Puerto de Avils. La Voz de Avils. 25-II-1976.

252

6.9. LAS CONSECUENCIAS DE LA INDUSTRIA PESADA SOBRE EL PUERTO. 1975 Y EL PROYECTO DE AMPLIACIN DE ZONAS DE SERVICIO DE RAFAEL ARMAS. POLMICAS SOBRE EL MISMO. En 1974 se estn ejecutando las obras de ensanche del canal de entrada. An as el puerto manifiesta una acuciante falta de terrenos lo que lleva al pleno de la Junta a ponerse en contacto con ENSIDESA debido a que sta pretenda enajenar parcelas de su propiedad en la margen izquierda de la ra para proceder a la ampliacin de sus instalaciones. De la colaboracin entre ambas entidades saldr el proyecto n 273 de ampliacin de la zona de servicios, el cual vamos a extractar debido a la enorme importancia que tena y a que, al mismo tiempo, se le puede considerar como el germen de la actual ampliacin de terrenos portuarios en la zona de las Arobias. Los antecedentes son los siguientes. Dentro de los planes de expansin de ENSIDESA, se inician a principios de 1975 conversaciones con la misma por parte de la Junta del Puerto de Avils ya que la siderrgica pretenda ampliar sus instalaciones dentro del mbito portuario. Tales ampliaciones consistan, fundamentalmente, en la construccin de un nuevo muelle capaz para barcos de 35-40.000 toneladas de peso muerto que se prevea entraran en la ra al trmino de las obras de ensanche del canal que se estaban llevando a cabo. En dichas conversaciones se pone de manifiesto la intencin de ENSIDESA de ocupar los terrenos de la antigua SIASA, as como parte de otros propiedad de la Junta del Puerto, la que consideraba que dichos terrenos eran extraordinariamente interesantes por encontrarse a continuacin de su zona de servicios, contigua al ro Races, constituyendo su ampliacin natural. As en Marzo del mismo ao el organismo portuario es autorizado a redactar el proyecto en cuestin cuyos objetivos no eran otros que la ampliacin de la zona de servicios con los terrenos de la margen derecha del ro Races hasta incluir los correspondientes a la Siderrgica Asturiana, los cuales en estas fechas son propiedad de ENSIDESA. La justificacin de lo propuesto vena dada por las caractersticas topogrficas del terreno y por las continuas expansiones de la Siderrgica Nacional. Por ello slo caba pensar en ubicar nuevas lneas de atraque, depsitos y zonas de servicio en la margen izquierda de la ra, ya que el aprovechamiento del saco de Zelun exigira grandes inversiones en dragados que haran prohibitiva la utilizacin de la zona de la margen derecha.

253

En la contraria, la Junta dispone del playn de Races situado al Oeste del muelle del mismo nombre que una vez utillado convenientemente hara que la zona considerada pudiese atender convenientemente las necesidades del trfico. De ah que resultara urgente proceder a la adecuacin de los terrenos. Contiguas a la zona de servicio del puerto existan dos parcelas sin ninguna utilizacin o aprovechamiento industrial o comercial. La primera de ellas era propiedad de Industrial Santa Brbara, limitando con el ro Races al Norte, al Sur con ENSIDESA, al Este con la carretera de Conde de Guadalhorce y al Oeste con las vas de FEVE. La segunda, lindera con la anterior y propiedad de ENSIDESA, tena como lmites al Norte la anterior, al Sur diversos propietarios, al Este la carretera de Guadalhorce y al Oeste el ferrocarril de FEVE. Sus respectivas superficies eran de 55.000 y 151.000 m2., aproximadamente, lo que haca un total de 206.000 m2. La situacin de ambas, contiguas a la zona de servicio actual con frente a la ra, las converta en la zona idnea de expansin al tiempo que la propia ausencia de instalacin industrial facilitaba su expropiacin con vistas a la mejora de las instalaciones especficas. Una vez en posesin de esos terrenos se procedera a la distribucin de las zonas de servicio previo ajuste al Plan Parcial de Ordenacin del Polgono de la Maruca y las Arobias, vigente en 1975 en el Ayuntamiento de Avils. De esta forma el acceso principal y lgico a la zona portuaria sera la carretera de prolongacin de la actual calle A, prevista en el citado plan parcial de una anchura de 20 metros, que, adems de discurrir por el centro de gravedad del puerto descargara de trfico rodado la avenida Conde de Guadalhorce, la cual bordeando la lnea de atraques es hoy, absurdamente, la va fundamental de penetracin de la zona portuaria. Convendra insistir, segn Rafael Armas, sobre esta utilizacin errnea prevista de la actual carretera Conde de Guadalhorce, como nexo de conexin y paso de vehculos hacia la salida de la N.- 632 siguiendo la costa por lo que supone de estrangulamiento de las posibilidades portuarias en tener una carretera de paso completamente adyacente a la actual lnea de agua. Sobre todo cuando tambin est prevista una carretera secundaria ms prxima al ferrocarril. Desde el punto de vista portuario es fundamental que el trnsito de vehculos se separe lo ms posible del agua, o lo que es lo mismo de la futura lnea de atraque. As pues en la distribucin de la zona de ampliacin se diferencian dos superficies una de 57.000 m2. para atender a las necesidades pesqueras, y otra de 86.000 m2. que agrupar las

254

descargas de graneles lquidos, separndolas de los graneles slidos que quedaran situados al Norte del ro Races. Los lquidos estaran constituidos principalmente por los productos petrolferos en relacin con las necesidades de CAMPSA y otros concesionarios de industrias derivadas. Los lmites de la Junta del Puerto estn definidos por una lnea paralela a la Avenida Conde de Guadalhorce, distante unos 30 metros del cantil del malecn de encauzamiento de la ra, hasta el ro Races, el cual bordea por su parte Sur y por una va paralela a la propia de la RENFE que finaliza en San Juan de Nieva. Por ltimo, se prev una zona de ubicacin de pequeas industrias con una superficie de 26.000 m2. as como una zona verde urbana y otra de transporte. Este es en resumen el proyecto de Rafael Armas que como puede verse trataba de integrarlo totalmente dentro de las normativas municipales relativas a la zona. Vena a suponer la dotacin de una amplia zona de apoyo a un puerto que necesitaba perentoriamente de ella. Aunque con ciertos errores, a nuestro entender ya que dejaba la zona de apoyo al puerto pesquero demasiado alejada del nuevo muelle y por tanto estrangulada, lo cierto es que las causas que lo motivaron estaban plenamente justificadas255. El proyecto sera aprobado por la Direccin General de Puertos y la Comisin Provincial de Urbanismo, tras lo cual fueron informadas todas las partes interesadas entre las que se encontraban la Ayudanta de Marina, Empresas afectadas y Ayuntamiento avilesino. La corporacin municipal habra de contestar positivamente al incremento de la zona de servicios aunque no se mostraba partidaria de denegar las licencias municipales, paso previo e imprescindible para dar comienzo a la urbanizacin de los terrenos, dada la cualificacin industrial de los mismos en los que en funcin del uso a que se destinaban, se estaba produciendo una amplia concentracin de talleres y almacenes sin ninguna conexin martima. Por ello se mostr partidaria, a travs de su Alcalde, de contar con una zona de servicio actualizada. Este hecho motiv un proyecto reformado que sera aprobado por el Ministerio de la Vivienda en Noviembre del mismo ao tras lo cual fue remitido a la mxima autoridad municipal quien lejos de mostrar una actitud de colaboracin ante el necesario desarrollo portuario volvi a poner impedimentos al considerar que el reformado se separaba de las previsiones obligatorias del Plan Parcial de la Maruca y las Arobias. Por consiguiente podra representar una modificacin en el mismo.
255.- Memoria del proyecto de ampliacin de la zona de servicio. N 273. Rafael Armas. Julio de 1975.

255

Entre otras razones aduca que el aparcamiento para vehculos pesados incluido en el proyecto, modificaba la red viaria del polgono mientras que tampoco respetaba las previstas zonas verdes. Esta actitud puede considerarse sumamente contradictoria por cuanto el propio Alcalde declaraba a la prensa local su decidida postura de apoyo el desarrollo portuario, quejndose de los incentivos que, por el contrario, reciba el puerto gijons del propio Estado, cuando en el caso avilesino se obligaba a la Empresa Siderrgica a construir su propio muelle de 12 metros de calado tan necesario para la entrada de minerales y la salida de acabados256. Otro rasgo que desconcierta en la respuesta municipal era relativo a la proteccin de zonas verdes, cuando pocas fechas ms adelante la propia Corporacin pretende la construccin de una carretera que atravesar el parque de la Ferrera, hecho que de haberse llevado a efecto representara la prdida de una importante zona verde y masa arbrea. Incluso se quiso proceder al derribo de determinadas casas del conjunto del patrimonio histricoartstico de la calle de Galiana257. Con todo, se interpone recurso de alzada contra el proyecto de ampliacin ante el Ministerio de la Vivienda, el cual, en 1977, declara nulo de todo efecto al anterior puesto que consideraba que por la Ley de Puertos corresponda al Ministerio de Obras Pblicas la aprobacin de la zona de servicios de un puerto. Es de notar en el fallo la amplia separacin que mediaba entre las polticas municipales y central. Ante esta resolucin, la Junta del Puerto y Ra de Avils tena las manos libres para actuar en consecuencia, aunque paradjicamente y por razones desconocidas, no lo hizo con lo que el tan deseado proyecto se vio paralizado y reducido al olvido. Mientras tanto, Avils perda la primera ocasin histrica de proceder a una adecuacin portuaria de notables beneficios. A modo de resumen, lo nico beneficioso que se haba conseguido era la construccin del muelle pesquero en la mitad de la margen izquierda, con una longitud de atraque de 303 metros y una superficie de apoyo de 11.362,50 m2. Entretanto se comienza a edificar la actual lonja del pescado y la fbrica de hielo. Por el contrario, el Pleno de la Junta del Puerto muestra su pesar puerto que todava en 1977 no se ha alcanzado la habilitacin para barcos de

256.- La Voz de Avils. 26-IX-1974. 257.- Afortunadamente ambas acciones no se llevaron a cabo debido a la amplia y contundente respuesta vecinal.

256

24.000 toneladas as como por la marcha del equipo de dragados258.

7.- 1979. LAS PRIMERAS ELECCIONES MUNICIPALES DEMOCRTICAS. LA NECESIDAD DE INTEGRAR AL PUERTO EN LAS NUEVAS ORDENANZAS MUNICIPALES. En 1979, con motivo de las primeras corporaciones democrticas el tema portuario vuelve a adquirir matices de inters de tal suerte que la postura del Ayuntamiento cobra un giro brusco manifestado en la bsqueda de una potenciacin industrial de la comarca, la cual habra de ir pareja con la vieja aspiracin de la Junta del Puerto de conseguir los terrenos necesarios para la ampliacin de la zona de servicio. Curiosamente, se produce una toma de aptitudes a la inversa ya que mientras por la Corporacin Municipal existe un claro intento de relanzamiento portuario, la propia Junta se desinhibe del tema, o por lo menos no utiliza todos los mecanismos necesarios a lo que parece, ya que en el Atlas de Puertos de 1982 y en el Libro Blanco de Puertos del mismo ao, nicamente se citan como obras futuribles de cara a 1990, el mencionado muelle de -12 metros, cuando en ningn caso lo propio con la ampliacin y distribucin de zonas de servicio. En efecto, en 1982 se presenta el Plan General de actuacin en los puertos de inters general, el cual indica para Avils un programa de actuaciones dividido en dos fases. En la primera de ellas se prev la ampliacin del muelle pesquero y la adquisicin de un equipo formado por un gnguil y 2 gras de 12 toneladas, mientras que en la segunda se pretende la incorporacin de idntico material en nmero y capacidad. Todo ello induca a pensar que el futuro del puerto avilesino estaba abocado a un panorama desolador agravado por la cada de trficos desde finales de los aos 70. Afortunadamente, ya en 1984, fruto de una labor de entendimiento y coordinacin entre las tres administraciones y la Direccin General de Puertos aparecen publicados en el Programa de Planificacin portuaria las nuevas obras e inversiones a realizar en el puerto entre el perodo que media de 1984 a1990. Entre ellas estn las siguientes: ampliacin del muelle pesquero, quebrantamiento en roca y dragados en la curva de Pachico, construccin de un muelle de 12 metros de calado en
258.- Minuta del Pleno Extraordinario de la Junta del Puerto y Ra de Avils de 9-VIII-1977.

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BMVE. de 250 metros de longitud, un pantaln de fluidos energticos a base de duques de Alba para carga y descarga de fluidos para ENDASA y ENSIDESA con un calado en BMVE. de 10 m., rampa roll-off, roll-on en el extremo Norte del muelle Este de la drsena de San Juan, adquisicin de 2 gras de 16 toneladas, un gnguil autopropulsado, suministro de material para talleres, 4 gras de 16 toneladas para el muelle de 12 metros, una carretilla elevadora de 30 toneladas, una nave para talleres, renovacin de asistencia de agua a San Juan y puerto, etc. Todo ello incluir una inversin de unos 1.300 millones de pesetas. Ahora bien, para hacernos una idea de la infraestructura portuaria avilesina de la poca democrtica debemos centrar nuestra atencin en el ao 1982 de donde entresacamos lo que sigue: - Muelle de Races, tramo I. Consta de una longitud total de 675 m. y un calado medio de 8 metros. Los servicios de carga/descarga se definen por 8 gras, 2 de 30 y otras 2 de 5 toneladas. El trfico por este muelle es principalmente de minerales y grano y en menor porcentaje de mercanca general. La ocupacin media de los atraques fue de un 13% cifra escasamente inferior a lo que debera ser aceptable en este tipo de muelles. Ello quiere decir que se dispone de la capacidad potencial para admitir un incremento del tonelaje aunque sus condiciones de calado dificulten esto ltimo. El volumen de mercanca movido por este muelle alcanza el total de 1.000 toneladas/ml., siendo la utilizacin media de las gras de 860 h, lo que se puede considerar como un valor dentro de los lmites aceptables. Por el contrario, dispone de un rea de almacenaje de 30.000 m2. por lo que no existen problemas de saturacin. - Muelle de Races, tramo II. Dispone de una longitud total de 150 metros y un calado medio de 8 m. Para los buques de refinados existe una toma de lquidos, usando el resto de los equipos mencionados anteriormente para las restantes tareas. Su trfico es principalmente de refinados y graneles slidos, mientras que la ocupacin del muelle se sita alrededor de un 7%, cifra baja ya que se trata de un tramo dedicado fundamentalmente a refinados. - Muelles de la drsena de San Juan. Consta de 3 muelles de diferente longitud. As, el Sur tiene 300 metros, el Oeste 160 y el de la RCAM. 120 metros. Los calados varan de los 6 metros en el Sur hasta los 3,5 en los restantes. Los equipos de carga y descarga tambin son diferentes de modo que en el muelle Sur existe una gra de 6 toneladas y 2 de 5, mientras que en el Oeste y de la RCA. tenemos 2 de 5 tn. y una de 4 tn.

258

Su trfico es fundamental de graneles y en menor porcentaje mercanca general y qumicos lquidos. Debido al poco calado de sus muelles (de 3,5 a 6 m.) su ocupacin media asciende a un 7%, cifra bastante baja ya que los buques de porte medio se dirigen preferentemente al muelle de Races. Al ser baja la ocupacin de los muelles cabe deducir que la utilizacin de sus gras tambin lo sea, alcanzando valores comprendidos entre las 300 y las 600 horas. Al disponer de unos 7.200 m2. de rea de almacenaje, no existen problemas de saturacin de superficies. - Muelle de ENDASA con una longitud aproximada de 120 metros divididos en 3 zonas de atraque, una para buques grandes y 2 para pequeos, con un calado medio de 7 metros. Consta de 2 gras de 10 tn. con un horario intensivo de trabajo de 14 horas. Su trfico es principalmente de almina y mercanca en general. La ocupacin media fue del orden del 29%, que puede considerarse como un valor normal para el muelle que funciona normalmente con horario intensivo. Su tonelaje movido ascendi a 1.568 tn/ml., cifra que tambin se puede considerar normal para un muelle cuyo trfico ms importante es el de graneles. La utilizacin media de las gras ascendera a 298 horas, que aunque es un valor excesivamente bajo no debe inducirnos a error puesto que la mayora de los buques usan medios propios. En cuanto a las reas de almacenaje no existe ningn problema al disponer de 50.000 m2. de superficie til. - Muelles de ENSIDESA. Zona A-B: 300 metros y un calado de 9 m. Zona 1-5: 650 metros y un calado de 7 m. Sur: 108 metros y un calado de 5 m. 1.058 Los equipos de carga y descarga ascienden a 15 gras de las que 4 son de 15-20 toneladas, 9 de 12 y 2 de 3-6 tn. Todos estos muelles trabajan con horario continuo segmentado en tres turnos de 8 horas que reproduce el mismo esquema del sistema productivo de la empresa. Su trfico es exclusivamente de mineral de hierro y de perfiles, excepto en la zona AB en la que tambin existe movimiento de lquidos (refinados y productos qumicos). El grado de ocupacin es sensiblemente variable variando del 16% en el muelle Sur,

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por ser ms pequeo y tener un calado menor, al 19% en la zona de ms calado. En esta ltima los valores cabe decir que son ms aceptables. El tonelaje movido por estos muelles fue de 280 tn/ml. en el Sur y 3.500 tn/ml. en los otros dos, cifra elevada aunque dentro de lo normal al tratarse de un trfico de minerales, mayoritariamente. La utilizacin media de las gras ascendi a unas 2.000 horas, valor aceptable si tenemos en cuenta que se trabaja a horario continuo. En cuanto a las reas de almacenaje, podemos decir que para una permanencia media de 5 a 10 das y una tasa de apilamiento de 4 tn/m2, la superficie necesaria varia entre los 22.000 y los 38.000 m2., por lo que de momento no existen problemas al disponerse de unos 45.000 m2259. Refirindonos al trfico portuario se alcanzan en este ao un total de 4.461.589 toneladas, incluidas las de avituallamiento y pesca, siendo su distribucin la siguiente: Mercancas cargadas................................1.838.843 Mercancas descargadas...........................2.541.079 Avituallamiento....................................... Pesca......................................................... 68.031 13.636 4.461.589 Distribuida por sectores, la pesca sigue experimentando una progresin continua, hecho que llevara a la ampliacin del muelle pesquero. Cabe destacar, por otra parte, que el ritmo exportador es sensiblemente superior al importador, dirigindose fundamentalmente a los pases del Mercado Comn Europeo (Blgica, Holanda, Irlanda, Reino Unido, Francia e Italia), la URSS y Polonia, pases del Comecon, Irn y Argelia. Tambin se mantiene cierto trfico, aunque descendente, con USA y Canad. Los productos salidos son aquellos propios de las industrias enclavadas en el entorno portuario as tenemos: almina, hierro, acero, chatarra, cok metalrgico, aluminio y otros metales de menor importancia. En resumen, y an siendo un apartado que estudiaremos a continuacin, podemos
259.- Programa de Planificacin portuaria. Simulaciones de 1982, 1986 y 1990 y Previsin de inversiones. Diciembre de 1984.

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decir que el puerto de Avils mantiene en una tnica normal, con una ligera inclinacin a la baja fruto de los efectos de la reestructuracin del sector siderrgico. Con mucha lgica, el entonces ingeniero-director del puerto, hablaba de la necesidad que tena el puerto de Avils de estar preparado para la demanda que se le presente260. Veamos a continuacin una pequea exposicin de la situacin portuaria en el ao 1986 ltimo de nuestro estudio. En cuanto a las obras ejecutadas figura el levantamiento, iniciado ya en 1983 de la escollera del viejo canal de acceso a los muelles locales con un volumen de extraccin de 129.000 m3. Por otra parte se vuelve a retomar el dragado de la curva de Pachico en su fase VII para posibilitar la entrada de buques de unos 220 metros de eslora y 35-40.000 toneladas, al dejar los calados en 9 metros. Ahora bien, en orden de importancia habra que dejar constancia de la finalizacin y entrega de las obras de ampliacin del muelle pesquero lo cual supone un aumento de lnea de atraque de 202 metros con 5 de calado en BMVE. y una plataforma de 7.560 m2. para aplicaciones derivadas de la pesca. El resto de las obras han sido las normales de conservacin y mantenimiento tanto de instalaciones como de utillaje. En cuanto a tonelaje movido apenas si ha habido diferencia ya que de las 4.380 mil toneladas de 1982 pasamos a los 4.335.641, incluidos avituallamiento y pesa, de 1986, cifra, por otra parte, lejana de las 4.790 mil toneladas que se prevean en el Programa de Planificacin portuaria de 1984. En este sentido, puede decirse que el puerto est en un comps de espera en funcin de las variables de la siderrgica. Con todo, las importaciones han subido sensiblemente frente a un descenso acusado de las exportaciones a causa de la disminucin del movimiento de hierro, acero y chatarra. De todo ello se desprende que el puerto avilesino est actualmente insuficientemente aprovechado, anomala que podra ser resuelta con la entrada de buques de mayor porte que hagan rentables las instalaciones261.

8.- VAS DE COMUNICACIN E HINTERLAND DEL PUERTO DE AVILS. An cuando ya hemos hecho un anlisis de la formacin de la infraestructura viaria y de transportes en apartados anteriores creemos lgico incluirla aqu debido a que la misma ha
260.- Memoria de la Junta del Puerto y Ra de Avils. 1982. 261.- Memoria de la Junta del Puerto y Ra de Avils. 1986.

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sufrido las transformaciones lgicas del paso del tiempo, de los logros de la tcnica y las nuevas necesidades portuarias. Ello, teniendo en cuenta que la red local de ferrocarriles y carreteras hay que enmarcarla dentro del proceso ms amplio de formacin de la infraestructura regional, de mayor densidad en el rea central fruto de su mayor pujanza econmica y de efectivos humanos262. As debemos dividir este apartado en dos grupos con sendos subgrupos cada uno. A.- Comunicaciones interiores. A.1.- Carreteras. A.2.- Ferrocarriles. B.- Accesos terrestres. B.1.- Por carretera. B.2.- Por ferrocarril. B.3.- Por tubera. B.4. Por otros medios A.1.- Carreteras interiores. La red interior del puerto consta de un acceso paralelo a la ra de 9 m. de ancho por 2.400 de longitud con capacidad para 600 vehculos a la hora, dando servicio a la zona pesquera y al fondeadero de San Agustn. Contina por el playn de Races, con 12 metros de ancho, 1.400 de longitud, con capacidad para 800 vehculos hora, que sirve a los depsitos de dicha zona donde tienen su enlace los ramales para los distintos muelles, todos ellos servidos por carreteras de siete metros de ancho, 2.430 metros de longitud y capacidad para 380 vehculos a la hora. A.2.- Ferrocarriles. El servicio interior consta de vas ancho RENFE, con acceso desde la estacin de San Juan de Nieva. Todos los muelles comerciales estn servidos por dos o tres vas as como la zona de depsitos en el playn de Races en el cual existe un emparrillado de maniobras que limita con los terrenos de RENFE. La longitud de vas dentro de la zona de servicios es de 10.265 metros de los cuales 7.150 son propiedad de la Junta, mientras que los 3.115 m. restantes pertenecen a RENFE en concesin administrativa, estando todas ellas sin electrificar. Una excepcin lo constituye el muelle Oeste de la drsena de San Juan, el cual est
262.- G. Morales. Op. Cit. 2 tomo. P. 133.

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servido por la Real Compaa con ferrocarril del mismo ancho desde sus instalaciones en San Juan. Tambin est presente la empresa FEVE de va estrecha que tiene su terminal en la Maruca y llega hasta la zona de carga en el centro del playn de Races. B.1.- Accesos terrestres por carretera. El acceso principal al puerto est constituido por la Avenida Conde de Guadalhorce que discurre paralela a la ra, estando unida, a su vez, con la N.- 632 por tres enlaces, a saber: el paso a nivel de Larraaga en donde se cruza con RENFE y el Ferrocarril Ferrol-Gijn de va estrecha, la transversal de la Maruca tambin llamada travesa del Cristal que cuenta con un puente bajo en el que discurren los dos ferrocarriles citados. Tiene un ancho de 6 metros y una capacidad de 400 vehculos a la hora. Finalmente, la unin con el hinterland del puerto se consigue por la N.- 632 de Ribadesella a Canero, la cual enlaza en Avils con las autopistas A.-8 (Gijn-Sern-Avils) y en Sern con la A.-66 (Sern-Oviedo) enlazando en Oviedo con la N.-630 de Sevilla a Gijn, relacionndose, por tanto con toda la red nacional. El muelle Oeste de la drsena es el punto de llegada de una carretera propiedad del Ayuntamiento de Castrilln, antiguamente de la Real Compaa Asturiana de Minas, con la que se comunica el puerto con Salinas y las factoras de San Juan de Nieva y Arnao. B.2.- Accesos por ferrocarril. Este tipo de acceso esta constituido fundamentalmente por la lnea Len-Gijn, la cual se bifurca en Villabona para acceder a la villa avilesina y posteriormente a San Juan. De ancho RENFE, se relaciona con toda la red de ancho normal espaol y con las cuencas carbonferas de Mieres y Langreo. Actualmente est en construccin el desdoblamiento de la misma, estando toda ella electrificada. Los muelles de la antigua ENSIDESA, hoy ACERALIA, estn servidos por un ferrocarril propiedad de la misma de ancho RENFE, la cual a travs de Trasona enlaza en Nubledo con la general Villabona-San Juan. Tambin existe un acceso directo de FEVE a la zona central del playn de Races. B.3.- Por tubera. Existen tres tuberas de cido sulfrico que van desde Asturiana de Zinc a tres tomas existentes en los muelles oeste y sur de la drsena de San Juan de Nieva y en el muelle de Races. B.4.- Por otros medios. Desde el muelle de ampliacin de Races existe una cinta transportadora que lo une

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con Asturiana de Zinc263. Como puede observarse, el puerto posee variadas comunicaciones con su hinterland inmediato, el cual a primera vista se reduce a la zona central asturiana en funcin de los trficos que generan las empresas ubicadas en el mismo. Y a partir de aqu se prolonga hasta la Submeseta Norte a travs de los enlaces con las redes de comunicaciones que hasta aqu acceden. Cabe decir, pues que la especializacin funcional de Avils, en un principio carbonera y actualmente siderrgica, condicionan de sobremanera su zona de influencia, servida al mismo tiempo por el puerto de Gijn. Avils se convierte otra vez en el centro subsidiario del anterior. En este mismo sentido, la presencia asturiana en la Meseta se pretende relanzar actualmente, hecho que ha trado como consecuencia el que las dos Juntas de Puerto hayan concurrido conjuntamente a la Feria Internacional de Muestras de Valladolid en el ao 85. Por el contrario, nuestro puerto ofrece a su hinterland amplio y variado suelo industrial, el cual est constituido por los siguientes polgonos: Polgono ZUR las Arobias de 140.000 m2, Polgono las Arobias-Muelle con 200.000 m2 y Divina Pastora, ubicado en Avils de 60.000 m2. En la margen derecha de la ra, en el concejo de Gozn, fruto del cegamiento de las marismas de la Marquesa de San Juan de Nieva en los aos de la industrializacin, se halla el Polgono de Macua de 570.000 m2. gestionado por Fidepasa (Bancobao). En Castrilln nos encontramos con el complejo industrial de Arnao de tradicin secular y el Polgono del Espartal gestionado por Banesto, con una superficie de 167.420 m2. Todo ello sin olvidarnos del gran complejo industrial constituido por ENSIDESA y el de menor entidad situado en el concejo de Corvera en las inmediaciones de Cancienes. En realidad aunque existe variedad en los medios de transporte y vas de comunicacin, lo cierto es que el espacio portuario avilesino se encuentra tremendamente saturado debido a la proximidad de la ciudad y a la propia falta de espacio en el fondo de la ra en donde confluyen las vas de RENFE, el ferrocarril de va estrecha Ferrol-Gijn, la carretera de la ra y la Nacional 632 de Ribadesella a Canero. Ello hace que el trfico industrial y el portuario se mezclen con el urbano propiamente dicho, produciendo situaciones de autnticos colapsos circulatorios que retardan en demasa el normal desenvolvimiento de los transportes. Afortunadamente, estos problemas tienden a paliarse con la nueva arteria de
263.- Memorias de la Junta del Puerto y Ra de Avils. El seguimiento de las mismas desde 1958 nos ha permitido averiguar cuales han sido los cambios en la infraestructura viaria del puerto, en funcin de los trficos que generan las empresas en l instaladas.

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puerto y el desvo de la N.- 632. As, actualmente se ha conseguido un logro importante representado por el desvo de la Tabaza y por los accesos a la autopista desde Cands y Luanco264.

9.- LOS CENTROS GENERADORES DEL TRFICO Y EL INMEDIATO TRASPAS. A la vista de los datos aportados por las Memorias anuales de la Junta del Puerto y de estudios del propio Organismo portuario, se puede decir que el hinterland del puerto avilesino se circunscribe casi en su totalidad a la provincia asturiana, mientras que el volumen de mercancas movido, en un alto porcentaje, se destina a las industrias instaladas en las inmediaciones de la propia ra a excepcin de las canteras de minerales, las minas y la Empresa Nacional de Fertilizantes. En este sentido, las empresas generadoras de trfico son bsicamente, ACERALIA, ALCOA, Asturiana de Zinc, Real Compaa Asturiana de Minas, a las que se ha aadido ENFERSA, empresa separada del puerto ya que se instala en el vecino concejo de Corvera en la antigua carretera de Gijn. Tanto ACERALIA como ALCOA mueven sus mercancas a travs de sus propios muelles e instalaciones, por el contrario las restantes tienen que utilizar los muelles de servicio que les ofrece el puerto. Mencin aparte merece la Real Compaa, la cual tiene el uso preferente de 120 metros del muelle Oeste de la drsena de San Juan para efectuar sus movimientos, y la propia ENFERSA que recibe el amoniaco por los muelles de ACERALIA, para embarcar posteriormente el abono por el muelle de Races. Veamos las caractersticas de cada una de ellas. La antigua ENSIDESA-UNINSA, hoy ACERALIA es la primera siderrgica del pas con factoras en Avils, Gijn y la Felguera, puesto que hace unos aos han sido desmanteladas sus instalaciones de Mieres. Por los puertos de Gijn y Avils recibe mineral de hierro, chatarra, slice fundente, otros minerales, carbones, productos petrolferos, etc., mientras que sus productos elaborados (siderrgicos) los embarca fundamentalmente por el ltimo de ellos. ALCOA antiguamente INESPAL, situada en la margen derecha de la ra, recibe por su
264.- Memoria de la Junta del Puerto y Ra de Avils. 1986. Expediente de la asistencia a la Feria Internacional de Muestras de Valladolid de 1985.

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muelle la almina procedente de su factora de San Ciprin en la costa lucense, as como, cok de petrleo de los USA. Tambin por sus propias instalaciones sale el aluminio elaborado. LA REAL COMPAA ASTURIANA DE MINAS DE ZINC. Empresas dedicadas a la metalrgica del zinc y a la fabricacin de superfosfatos en sus establecimientos de Arnao y San Juan. Reciben por el puerto minerales como la blenda y abonos fundamentalmente fosfatos, mientras que carga productos qumicos como el cido sulfrico. ENFERSA, EMPRESA NACIONAL DE FERTILIZANTES. Recibe por los muelles de ENSIDESA el amoniaco, el cual es transportado por tuberas a sus instalaciones de Trasona en donde es convertido en nitrato monoamnico que posteriormente es embarcado por las instalaciones del muelle de Races. Cabe dejar constancia de que Cristalera Espaola, ubicada en la zona de la Maruca, prxima al puerto, no utiliza sus instalaciones para la carga y descarga de sus productos, mientras que por el contrario emplean el ferrocarril, tambin muy prximo, y la carretera. Ello en funcin de la mayor seguridad que ofrecen estos medios de transporte para la salida de las lunas de vidrio plano. Si hasta ahora nos hemos referido a las empresas de mayor peso especfico en cuanto a tonelaje movido a travs del puerto, no debemos dejar de lado otras de menor importancia, as tenemos: PRODUCTOS PETROLIFEROS. Estn representados fundamentalmente por el fueloil destinado al consumo de ACERALIA y en menor medida a otras empresas. Tambin se reciben partidas que se destinan a las embarcaciones menores, as como productos asflticos para el consumo de la zona. CARBONES. La produccin de este mineral de la zona (hulla y antracita) sale al mercado nacional por las instalaciones de Avils. OTROS MINERALES. En Caravia se encuentran los yacimientos ms importantes de espato flor, cuyas exportaciones por nuestro puerto suponen el 75% del total producido. Hasta 1986 se encargaba de su comercializacin la empresa Fluoruros, SA. aunque desde Septiembre del mismo ao sus actividades se encuentran paralizadas, siendo su futuro bastante incierto. Con todo, las empresas Minersa y Minas de Villabona mantienen una actividad cada vez mayor en la zona. ABONOS. A las ya citadas anteriormente ENFERSA y RCA., deberemos unir la Unin de Explosivos Ro Tinto, la cual importa fosfatos para consumo y produccin de

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superfosfatos en la factora de la Manjoya (Oviedo). Este tipo de trficos es bastante irregular estando actualmente sujeto a la reconversin del sector. PRODUCTOS QUMICOS. Este apartado est referido exclusivamente a Qumicas del Naln, SA. dedicada a la produccin de aceites esenciales, naftalina, etc, mientras que recibe alquitranes, cok de brea, petrleo, etc. ARENAS Y GRAVAS. Destacan aqu las exportaciones de caoln, chamota (caoln calcinado), y arcillas, cuyos yacimientos ms importantes se localizan en Tineo, Miranda, Grao y Candamo. En resumen, estos seran los centros generadores de trfico que alimentan al hinterland avilesino, el cual queda reducido casi exclusivamente a la provincia asturiana y en menor medida a Len, Valladolid o la propia Salamanca.

10.- LA DCADA DE LOS 70. LA EXCESIVA DEPENDENCIA DE LA ACTIVIDAD INDUSTRIAL. EL DECAIMIENTO DE LA SIDERRGICA Y SUS REPERCUSIONES SOBRE EL TRFICO PORTUARIO. ANLISIS DEL MISMO. INTRODUCCIN. La actual situacin del puerto avilesino hay que estudiarla englobndola en el contexto ms amplio de la propia infraestructura portuaria asturiana, es decir pareja a la del puesto gijons, y, an ms, situando la anterior circunstancia dentro de la propia economa regional basada en la empresa estatal siderrgica y carbonera, que carece de industria transformadora, hecho que conlleva que la mayor parte del valor aadido de lo que aqu se produce salga fuera de la regin. As pues, el puerto de Avils, como el de Gijn, se ha caracterizado desde finales del siglo pasado por la fuerte dependencia del carbn para pasar, en la dcada de los 50 a verse dominado por el trfico generado por la gran industria instalada en sus inmediaciones. De este modo, tal y como seala Coto Milln, se produce el monocultivo de trficos que hace extraordinariamente vulnerable al transporte martimo asturiano respecto a las fluctuaciones econmicas de los distintos mercados265. Efectivamente, el carbn que haba dominado las salidas, y en general el trfico
265.- Pablo Coto Milln. Transporte martimo y poltica de puertos en Asturias, La Granda. Avils.1987.

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global, hasta los aos 60 aproximadamente, se ve sustituido en esta dcada por los productos derivados del petrleo, pero principalmente por aquellos que tienen relacin con la siderrgica pesada, es decir con ACERALIAy otras. Por ello, Avils y Gijn, puesto que San Esteban ya est defenestrado como puerto carbonero, quedando reducida toda su actividad actual al desguace de buques266, experimentan fuertes inversiones tendentes a dotarlos de las instalaciones portuarias que requiere el trfico industrial. Entramos en la era de las grandes transformaciones. A la vista de lo expuesto, no sera pretencioso decir que la evolucin del trfico en el puerto avilesino est estrechamente vinculado con la evolucin de la propia Empresa Nacional Siderrgica de tal modo que en 1972 se produce el cenit de nuestros muelles al haberse embarcado por ellos la suma de 6.702 mil toneladas. A partir de este ao se produce un descenso paulatino pero constante que nos lleva a 1986, fecha en la que el tonelaje movido se estabiliza alrededor de los 4.300-4.400 mil toneladas. En el 72, comienzan las obras de ensanche del canal de entrada lo que va a traer como consecuencia un ligero descenso fruto de las molestias que ocasionan los trabajos. Ello se va a traducir en 1976 en la cifra de 5.146 mil tn. Posteriormente, an cuando en 1977 se logra una ligera recuperacin con 5.236 mil tn. la cada ser en picado e irreversible. A modo de resumen introductorio, tenemos los siguientes datos: en 1982 se logran 4.462 mil tn. que ascienden, apenas si perceptiblemente, a 4.857 mil tn. en el 83, para estacionarse en los aos siguientes entorno a los 4.400 mil toneladas. Las causas de estos descensos son varias pero, fundamentalmente se deben a la grave crisis por la que atraviesa el sector del acero en el mercado mundial y a las clusulas de la integracin de Espaa en el M.C.E., las cuales no son nada favorables para nuestra siderurgia, ello sin contar con la vetustez de nuestras instalaciones, lo cual se traduce en una perdida de competitividad con el resto de las europeas267. Como ya hemos dicho, 1972 representa el ao record del puerto, as de las 6.702 mil tn. movidas por el mismo, 5.089 mil lo son por los muelles de ENSIDESA, cifra sensiblemente superior a la que actualmente manipula la propia empresa, la cual se sita sobre los 3,5 millones. Ello nos lleva a aadir otra nueva causa al decaimiento de los trficos, cual es la derivada de la desaparicin de las importaciones de carbn al surgir la planta de
266.- F. Quirs Linares. El Puerto de San Esteban de Pravia. Oviedo. 1975. 84 pgs. 267.- ENSIDESA, Memoria del ao 1986.

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homogenizacin de este mineral en Aboo (Gijn), que hizo que todo este contingente se descargue por Gijn dada la proximidad de su puerto con las instalaciones de ENSIDESAVERIA y las anteriormente citadas, y a que los minerales de importacin que consume ENSIDESA-Avils, transportados en grandes buques en funcin de hacer rentable el proceso de produccin eliminando el roce que produce el transporte, que no tienen posibilidad de acceso al puerto avilesino sean descargados por el Musel. Sin embargo, no puede decirse que la exportacin de productos acabados halla descendido cuando, por el contrario se mantiene, aunque variando de forma total la distribucin de destinos, es decir si en 1976 la expedicin era de un 35% en relacin con lo cargado, en 1986 representa un 90%. Esta mayor incidencia en lo exportado, fundamentalmente hacia Amrica y Asia, ha hecho que los buques hallan incrementado su capacidad dentro de los lmites permisibles por las condiciones portuarias (25-30.000 toneladas) a pesar de que en la mayora de los casos efectan cargas menores de las que podran hacer debido a las dificultades operativas ocasionadas por las limitaciones de atraques y calados268. El estudio del trfico de mercancas as como su composicin por materias, lo iniciamos en 1977 abarcando el intermedio que existe hasta 1986, en funcin de la existencia del trabajo de G. Morales Matos, el cual analiza la estructura del trfico desde 1958 hasta 1977. Por ello nos remitimos al mismo para ese perodo Guillermo Morales Matos. En consecuencia, entindase nuestro estudio, en este apartado, como una actualizacin ms que necesaria de aquellos datos, nunca como una intromisin en los mismos.

268.- Serafn Garca Fernndez. Jefe del Dpto. del Puerto de ENSIDESA. La actividad siderrgica de los puertos asturianos. La Granda. Avils. 1987.

269

CUADRO N 23: DATOS GENERALES Y PARTICULARES.

AOS 1972 1977 1978 1979 1980 1981 1982 1983 1984 1985 1986

TONELADAS (MILES) 6.702 5.836 5.649 5.507 4.727 4.461 4.462 4.857 4.399 4.435 4.333

Nota.- Incluimos avituallamiento y pesca. FUENTE: Memorias de la Junta del Puerto y Ra de Avils.

270

CUADRO N 24: EVOLUCIN HISTRICA DEL TRFICO PORTUARIO (1972-1986).

AO

1972

1977

1982

1983

1984

1985

1986

BARCOS 3.204 5.087 2.345 4.248 1.280 3.754 1.236 4.042 1.014 3.848 1.195 3.895 1.042 4.108

Nmero............................ T.R.B. (miles de Tn.)............... PASAJEROS (miles) Total................................ Cabotaje.......................... Exterior........................... MERCANCAS (miles de Tn.) Total......................................... Embarcadas..................... Desembarcadas............... Transbordadas................. Cabotaje................................... Embarcadas..................... Desembarcadas............... Transbordadas................. Exterior.................................... Embarcadas..................... Desembarcadas............... Transbordadas................. Graneles lquidos........................ Graneles slidos..........................

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__ __ __

__ __ __

__ __ __

__ __ __

6.702 2.753 3.949 __ 4.084 1.770 2.314 __ 2.618 983 1.635 __ 317 4.201

5.754 2.227 3.527 __ 4.162 1.305 2.323 __ 1.592 922 669 __ 552 3.377

4.380 1.839 2.541 __ 2.925 723 2.202 __ 1.455 1.116 339 __ 375 2.701

4.780 2.176 2.604 __ 3.048 738 2.310 __ 1.732 1.438 294 __ 340 2.966

4.327 2.106 2.311 __ 2.618 571 2.047 __ 1.709 1.445 264 __ 238 2.603

4.364 2.107 2.257 __ 2.496 448 2.048 __ 1.868 1.659 209 __ 276 2.567

4.269 1.333 2.428 8 2.478 474 1.996 8 1.791 1.359 432 __ 321 2.641

271

Mercanca general....................... TRFICO LOCAL (miles de Tn.) AVITUALLAMIENTO (miles de Tn.) PESCA (miles de Tn.) TRAFICO TOTAL (miles de Tn.) TRAFICO DE CONTENEDORES N contenedores 20 pies TEU toneladas (miles).........................

2.184

1.855

1.304

1.474

1.486

1.521

1.307

160 11 6.873

71 11 5.836

68 14 4.462

63 14 4.857

58 14 4.399

57 14 4.435

48 16 4.333

272

AO

1972

1977

1982

1983

1984

1985

1986

MANIPULACIN DE MERCANCAS (miles de Tn.) Movidas por gra de muelle.... .- Graneles slidos.............. .- Mercanca general........... Movidas por medios propios del barco.................................. .-Avituallamiento................ Movidas por medios especiales................................ .-Graneles............................ .-Fluidos instalacin especial............................. TOTAL............................. TRAFICO TERRESTRE (miles de Tn.) Ferrocarril................................ Carretera.................................. Otros medios............................ 2.090 2.202 2.580 TRAFICOS IMPORTANTES (miles de Tn.) En desembarque: .- Mineral de hierro.............. .- Fuel-oil............................. .- Asfalto.............................. 2.241 208 2.249 413 1.629 153 1.720 123 1.531 78 1.502 69 1.538 54 1.482 1.561 2.793 103 1980 2.379 112 2.355 2.390 101 2.132 2.165 102 2.150 2.183 100 2.100 2.133 317 6.702 522 5.754 375 4.380 340 4.780 238 4.327 276 4.364 313 4.269 2.711 2.394 3.001 2.479 2.181 1.806 2.259 1.919 1.990 1.752 1.969 1.693 2.023 1.710 __ __ __ __ __ __ __ __ __ __ __ __ 8 8 3.991 1.807 2.184 2.753 898 1.855 2.199 895 1.304 2.521 1.047 1.474 2.337 851 1.486 2.395 874 1.521 2.238 931 1.307

273

.- Gases licuados.................. .- Otros minerales................ En embarque: .- Otros minerales............... .- Carbones.......................... .- Productos siderrgicos.... .- Abonos naturales y artificiales......................... .- Zinc..................................

42 __ 220

36 26 437

52 115 368

49 93 313

40 76 390

49 96 393

81 113 381

233 794 1.619 16 13

237 332 1.409 141 52

147 334 1.177 89 83

364 178 1.197 167 92

229 141 1.322 109 89

219 127 1.322 204 102

208 137 165 90 90

274

CUADRO N 25: RESMENES GENERALES DE TRFICO MARTIMO. CUADRO GENERAL NUMERO 1.

TONELADAS CONCEPTOS PARCIALES GRANELES LIQUIDOS________________________________ Productos petrolferos ______________________________ Otros lquidos_____________________________________ GRANELES SLIDOS_________________________________ MERCANCA GENERAL_______________________________ TRFICO LOCAL_____________________________________ AVITUALLAMIENTO__________________________________ Productos petrolferos_______________________________ Resto____________________________________________ 7.362 40.217 115.849 204.823 2.640.654 1.307.339 ___ 47.579 TOTALES 320.672

PESCA_______________________________________________

16.397

TOTAL________________________

4.332.641

FUENTE: Memorias de la JUNTA DEL PUERTO Y RA DE AVILS. 1987. Elaboracin propia.

275

CUADRO GENERAL NUMERO 2 (incluido trfico local, avituallamiento y pesca)

CONCEPTOS

TONELADAS

Mercancas embarcadas_________________________________________ Mercancas desembarcadas______________________________________ Mercancas transportadas________________________________________

1.880.205 2.444.800 7.636

TOTAL__________________________________

4.332.641

FUENTE: Memorias de la JUNTA DEL PUERTO Y RA DE AVILS. 1987. Elaboracin propia.

10.1. DATOS GENERALES DEL TRFICO. En general, tal y como demuestran las cifras de los cuadros anteriores se puede resumir el movimiento portuario del ao 1986, en relacin con los anteriores en tres apartados: A) respecto a los tipos de mercancas, el volumen ms importante se refiere a los graneles slidos con 2.640.654 toneladas, lo que significa un 61,85% del total, y a la mercanca general con una cifra de 1.307.339 toneladas, un 30,68% del total. En tercer lugar, aunque en continuo aumento se sitan los graneles lquidos con 313.036 toneladas, 7,34% del total movido. B) En el captulo referido a embarque y desembarque, la balanza se inclina hacia el segundo de ellos aunque no es una gran desventaja por parte del primero. El total desembarcado alcanza el porcentaje del 53% frente al 47% de lo embarcado. C) En cuanto al tipo de comercio, se ve una predominancia del de cabotaje, ello en funcin de que los grandes graneleros no pueden acceder a nuestro puerto por lo que este tipo de

276

comercio queda reducido a este concepto sealado con 2.477.968 toneladas, un 58% del total. Sobre el comercio exterior, las cifras se sitan entorno a 1.790.697 toneladas, un 42%, teniendo como mayor componente la exportacin con una suma total de 1.358.493 toneladas. Por todo ello, cabe decir que el cabotaje nacional adquiere una supremaca de casi el doble respecto al comercio exterior, al tiempo que Avils se encuentra en el 4 lugar por orden de importancia en cuanto al trfico martimo de la fachada atlntica con un 9% del total269. CUADRO N 26: TRANSPORTE MARTIMO DE MERCANCIAS POR EL PUERTO DE AVILS. TIPO DE COMERCIO (1977-1986). MILES DE TONELADAS.

AOS 1977 1978 1979 1980 1981 1982 1983 1984 1985 1986

CABOTAJE 4.163 3.078 3.655 3.475 2.867 2.925 2.773 2.617 2.495 2.477

EXTERIOR 1.592 1.863 1.768 1.586 1.773 1.455 2.005 1.708 1.868 1.790

269.- El primero sera Bilbao con un 51%, el segundo Gijn con un 23%, Pasajes un 9,5% y en 5 lugar Santander con el 7,5%.

277

4.500 4.000 3.500 3.000 2.500 2.000 1.500 1.000 500 0 1977 1978 1979 1980 1981 1982 1983 1984 1985 1986 FUENTE: Memorias de la JUNTA DEL PUERTO Y RA DE AVILS. Elaboracin propia. CABOTAJE EXTERIOR

TIPODECOMERCIO(19771986)

278

TRFICOS IMPORTANTES. 1986. TONELADAS TONELAJE ABSOLUTO RELATIVO INSTALACIONES ESPECIALES ORIGEN DESEMBARQUE: MINERAL DE HIERRO 1.538 36,02 ENSIDESA ALMERA, SAGUNTO, BILBAO. ENSIDESA, AVILS DESTINO FLUJO

TAMAO Y TIPO DE BARCO EN TONELADAS

TRFICO

OTRAS CARACTERSTICAS

MANIPULACIN ALMACENAJE

TERRESTRE

DE 6.000 A 25.000

INSTALACIN ESPECIFICA

TIEMPO VARIABLE SEGN PRODUCCIN

NO TIENE

VA DIRECTAMENTE A PARQUE

FUEL - OIL 54 1,25 ENSIDESA CORUA, BILBAO ENSIDESA, AVILS ASFALTO 81 1,89 PROAS (M. RAICES) Y QUMICA DE NALN GASES LICUADOS 113 2,54 ENSIDESA ENFERSA HOLANDA, RUSIA, INGLATERRA. OTROS MINERALES 387 9,06 NO INESPAL, VARIOS ENSIDESA, PROVINCIA DE 2.000 A 5.000 GRUAS J.P Y ENSIDESA. INSTALACIN ESPECIAL INESPAL TIEMPO VARIABLE INESPAL ENSIDESA CAMION JUNTA T -----------------------------DE A 5.000 INSTALACIN ESPECFICA SEGN CONSUMO NO TIENE VA POR TUBERA DE DEPSITO DE ENFERSA TARRAGONA, TENERIFE, ARGELIA. PROAS QUIMASA DE A 4.000 INSTALACIN ESPECFICA SEGN CONSUMO NO TIENE VA POR TUBERA A DEPSITO DE PROAS DE 7.000 A 9.000 INSTALACIN ESPECFICA SEGN CONSUMO NO TIENE VA POR TUBERA A DEPSITO DE ENSIDESA

279

EMBARQUE: OTROS MINERALES 208 4,37 NO PROVINCIA USA, PASES BAJOS VARIOS GRAS JUNTA DE 1 A 2 DAS CAMIN EL ESPATO PERMANECE EN PUERTO A VECES MESES POR SER CARBONES 137 3,20 NO PROVINCIA, CMARAS MINERAS BILBAO DE 3.000 A 6.000 GRAS JUNTA DE 1 A 5 DAS CAMIN MUY DISCONTINUO SU EMBARQUE.

P. SIDERRGICOS

1.165

27,28

NO

AVILS

TODO EL MUNDO

VARIOS

GRAS ENSIDESA

VARIABLE

--------------------

------------------------------

ABONOS

90

2,10

NO

ENFERSA Y E.R.T. (LA FELGUERA)

IRLANDA, PASES BAJOS, TARRAGONA

DE 2.000 A 4.000

GRAS JUNTA

DE 1 A 2 DAS

CAMIN

------------------------------

ZINC

90

2,10

NO

AVILS (ASTURIANA DE ZINC)

USA Y PAISES BAJOS

DE 3.000 A 5.000

GRAS JUNTA

DE 1 A 4 DAS

CAMIN

------------------------------

FUENTE: Memorias de la JUNTA DEL PUERTO Y RA DE AVILS. Elaboracin propia.

280

10.2. DATOS PARTICULARES DE LOS TRFICOS. En este captulo daremos cuenta de la composicin por grupos de mercancas, as como de su peso especfico dentro del conjunto global del puerto. Por ello daremos cuenta de aquellas que superen las 50.000 toneladas. CUADRO N 28: DATOS PARTICULARES (1986).

Mercancas Minerales de hierro Productos siderrgicos Otros minerales Carbones Gases licuados Abonos Zinc Asfalto Fuel-oil

tons. 1986 1.538.009 1.188.820 601.016 169.998 113.064 95.447 90.468 80.961 54.373 3.925.816

% sobre el total 36,09 27,89 14,08 3,98 2,55 2,23 2,12 1,89 1,27 92,20

FUENTE: MEMORIAS DE LA JUNTA DEL PUERTO Y RA DE AVILS. ELABORACIN PROPIA.

Pasemos a desglosarlos: 1.- Minerales de hierro. Los muelles de ENSIDESA mueven la totalidad de este tipo de trfico, el cual corresponde en su mayor parte al cabotaje, siendo su procedencia los puertos de Huelva, Almera y Sagunto. Se trata de un comercio realizado por buques en rgimen de alquiler con un tonelaje que oscila entre las 16 y las 25 mil toneladas, aunque no es infrecuente que visite nuestro puerto algn que otro de 6 mil. Los medios de carga y descarga pertenecen a la propia Empresa Nacional Siderrgica, la cual realiza las faenas en sus propios muelles al tiempo que cuenta con zonas de almacenamiento dentro de la propia factora. 281

Actualmente, ENSIDESA se ha visto en la necesidad de proceder a la renovacin de su utillaje en funcin de los problemas que le planteaba la descarga de los grandes mineraleros. 2.- Productos siderrgicos. Este tipo de mercanca se mueve tambin casi exclusivamente por los muelles de la drsena de San Agustn de la factora avilesina, quedando un pequeo porcentaje destinado a ser embarcado por los muelles de la drsena de San Juan. Su distribucin es la siguiente: CUADRO N 29: DISTRIBUCIN PRODUCTOS SIDERRGICOS (1986).

Cargados Cabotaje Exterior 217.208 947.498 1.164.706

Descargados 8.035 16.079 24.114

Total 225.243 963.577 1.188.820

FUENTE: MEMORIAS DE LA JUNTA DEL PUERTO Y RA DE AVILS. ELABORACIN PROPIA.

A simple vista puede observarse que los porcentajes son fcilmente deducibles, as los mayores corresponden a la carga, mientras que la navegacin exterior supone un 81% de la de cabotaje. Los cargamentos mensuales sufren fuertes variaciones en su periodizacin a lo largo de todo el ao debido a los problemas que plantea la exportacin ya que la carga se efecta mayoritariamente en rgimen de navegacin exterior. Veamos a continuacin un cuadro en donde se especifican los destinos de la carga, el T.R.B. total correspondiente a la navegacin exterior.

282

PAS URSS USA REINO UNIDO FRANCIA BELGICA EGIPTO MARRUECOS MEXICO ARGENTINA INDIA NORUEGA RFA ITALIA HOLANDA CANADA JAPON IRAN RP. CHINA SIRIA TURQUIA GRECIA COLOMBIA ECUADOR SUECIA CEILAN CUBA DINAMARCA IRLANDA PAQUISTAN RUMANIA PORTUGAL PERU

N DE VIAJES 45 27 27 25 17 15 15 10 9 9 9 8 8 8 5 5 5 5 5 3 4 3 3 3 2 2 2 2 2 2 2 1 283

TRB. TOTAL (1986) 172.320 315.827 27.283 22.834 40.910 46.240 15.634 84.833 82.108 82.072 13.556 23.289 14.648 17.604 75.195 63.882 53.340 47.986 24.708 13.381 6.691 31.428 33.529 1.298 26.802 20.304 3.868 1.696 15.626 6.872 1.498 7.190

INDONESIA VENEZUELA TUNEZ FINLANDIA TOTAL

1 1 1 3 295

7.154 4.337 1.198 2.396 1.415.161

FUENTE: Elaboracin propia segn datos de la Memoria de la Junta del Puerto y Ra de Avils.1986.

De ello cabe deducir un promedio mensual de 15 barcos y un TRB. medio de 4.822 por buque. En cuanto a los pases de destino prima en primer lugar los USA en cuanto a nmero de viajes efectuados y tonelaje movido, a continuacin se sita la URRS, posteriormente naciones del Mercado Comn Europeo, y, finalmente, pases del Mogreb, latinoamericanos, asiticos, etc. 3.- Otros minerales. Entre los que debemos incluir las arcillas, caolines, concentrados de zinc, etc, los cuales se embarcan en una proporcin del 51% a travs de los muelles de servicio, mientras que el 49% restante se realiza por los muelles particulares de ENDASA y ENSIDESA. En cuanto al tipo de navegacin tenemos: CUADRO N 30: OTROS MINERALES (1986).

Cargadas Cabotaje Exterior 43.320 164.227 207.547

Descargadas 318.169 75.300 393.469

Total 361.489 239.527 601.016

FUENTE: Memorias de la JUNTA DEL PUERTO Y RA DE AVILS. Elaboracin propia.

La descarga copa el mayor porcentaje de este tipo de trfico, situndose en el 65%, la cual se realiza en los muelles de servicio. Los barcos ms frecuentes para este tipo de labor son aquellos de 1.000 a 5.000 TRB., mientras que los muelles de ENSIDESA son frecuentados por los de 2 mil a 5 mil de TRB. 284

El 35% restante corresponde a la carga, realizndose exclusivamente por los muelles de servicio en los que las partidas ms importantes son los caolines y el espato flor, dirigidos a los USA y Pases Bajos casi exclusivamente. 4.- Carbones. Este tipo de trfico ha descendido considerablemente desde la puesta en funcionamiento del parque de Carbones de Aboo, lo que ha supuesto una disminucin considerable de tal modo que de la cantidad de 484.000 tns de 1979 pasamos a 170.000 en 1986, con la agravante de que las perspectivas en este sector no son nada halageas. Con todo, representan un 3,98% del total de lo movido por el puerto, repartido de la siguiente forma: CUADRO N 31: MOVIMIENTOS DE CARBONES (1986).

Cargadas Cabotaje Exterior 107.943 29.062 137.005

Descargadas --------32.993 32.993

Total 107.943 62.055 169.998

FUENTE: Memorias de la JUNTA DEL PUERTO Y RA DE AVILS. Elaboracin propia.

La mayor parte corresponde al trfico de cabotaje con un porcentaje del 63,5%, destinndose casi exclusivamente a la factora de Altos Hornos de Vizcaya. Mientras que el embarque se realiza por buques que oscilan entre las 2 y las 6 mil toneladas, el mineral llega al puerto por medio de camiones cuya procedencia son las Cuencas Mineras Asturianas, quedando depositado en los muelles de servicio hasta su embarque. 5.- Gases licuados. Este apartado est constituido fundamentalmente por las llegadas de amoniaco para ENFERSA en barcos de unas 5 mil toneladas procedentes de Holanda, URSS y Reino Unido. Se trata de un trfico bastante regular puesto que dicho producto es vital en la fabricacin por parte de la mencionada empresa de nitrato amnico-clcico y otros productos 285

nitrogenados. Se trata de un trfico de importacin en totalidad. 6.- Abonos. Se trata de una mercanca de no mucha importancia en el contexto general del puerto ya que representa un 2,23%, repartido de la siguiente forma: CUADRO N 32: MOVIMIENTO DE CARBONES.

Cargadas Cabotaje Exterior 6.090 84.386 90.476

Descargadas 4.971 -------4.971

Total 11.061 84.386 95.447

FUENTE: Memorias de la JUNTA DEL PUERTO Y RA DE AVILS. Elaboracin propia.

Mercanca cargada en casi su totalidad de la que el 88,4% se destina a la exportacin, sobre todo a Blgica y en menor medida a Irlanda. Los buques destinados a estas tareas son los comprendidos entre 2 y 4 mil toneladas. Por otra parte, el abono llega al puerto en camiones procedentes de la Felguera y de ENFERSA, situada en el concejo de Corvera a unos 8 Km. de los muelles de servicio por los que se procede a su embarque. 7.- Zinc. Tampoco estamos ante un trfico de importancia puesto que supone el 2,12% del que la mayora se destina a la navegacin exterior, siendo sus puntos de destino los USA y los Pases Bajos, por excelencia. Se produce en la factora de AZSA, y se embarca por sus propios muelles de San Juan sobre barcos de unas 1.000 a 5 mil toneladas. 8.- Asfalto. Al igual que en el caso anterior, no representa un volumen considerable ya que supone el 1,98% del total, distribuido de la siguiente forma:

286

CUADRO N 33. MOVIMIENTO DE ASFALTO (1986).

Cargadas Cabotaje Exterior ------1.400 1.400

Descargadas 53.840 25.721 79.561

Total 53.840 27.121 80.961

FUENTE: Memorias de la JUNTA DEL PUERTO Y RA DE AVILS. Elaboracin propia.

Las cifras son totalmente abrumadoras, pudiendo comprobarse que la prctica totalidad se corresponde con la descarga, de la que la parte ms importante procede de la navegacin de cabotaje, 66% y se destina a la factora de Proas, mientras que el resto, el 34%, de navegacin exterior, son productos asflticos que se dirigen a la empresa Qumicas del Naln. Se trata de un trfico bastante regular a lo largo del ao, sobre todo en lo que se refiere al cabotaje. 9.- Fuel-Oil. Representa el 1,27% del total con destino exclusivo para la Empresa Nacional Siderrgica la cual lo descarga en sus propios muelles por medio de instalaciones especiales. Procede de las refineras de la Corua y Bilbao, llegando a nuestro puerto en buques de 7 a 9 mil toneladas. Al tratarse de un producto de vital importancia en el sistema productivo de ENSIDESA, cabe deducir que existe una gran regularidad en su suministro. 10.- Otros graneles lquidos. Constituye este apartado, casi exclusivamente, el cido sulfrico que la Real Compaa Asturiana de Minas mueve por los muelles de servicio, quedando una pequea cantidad de benceno y benzol para ser embarcada por los muelles de ENSIDESA.

287

CUADRO N 34: MOVIMIENTO DE OTROS GRANELES LQUIDOS (1986).

Cargadas Cabotaje Exterior 43.921 20.717 64.638

Descargadas ---------------

Total 43.921 20.717 64.638

FUENTE: Memorias de la JUNTA DEL PUERTO Y RA DE AVILS. Elaboracin propia.

11.- Otros tipos de carga seca. Podramos considerar a este como un apartado general en donde englobar el resto de las mercancas que se mueven por el puerto y que representan el 6,34%, o unas 270.575 toneladas. De esta cifra, un 36% corresponde a los muelles de ENSIDESA, quedando el resto para los muelles de servicio. CUADRO N 35: MOVIMIENTO DE CARGA SECA (1986).

Cargadas Cabotaje Exterior 55.651 20.735 76.386

Descargadas 75.895 118.294 194.189

Total 131.546 139.029 270.575

FUENTE: Memorias de la junta DEL PUERTO Y RA DE AVILS. Elaboracin propia.

Predomina la descarga sobre la carga, mientras que el cabotaje lo hace en una proporcin de ms del doble sobre la navegacin exterior. Hemos hecho una exposicin de los tonelajes movidos por el puerto de Avils desde 1977 hasta 1986, fecha en la que finaliza nuestro estudio por motivos puramente cronolgicos 288

ya que estamos en 1987, incluyendo el ao 72 en el que el puerto alcanza la mayor cifra de toneladas. La intencin fue la de hacer ver la evidente cada de los trficos en funcin de la situacin de la siderrgica mundial, para centrarnos posteriormente en el ltimo ao del trabajo en el que analizamos la mercanca de forma general al tiempo que desglosada en los apartados ms significativos270. De todo ello, hemos deducido lo siguiente: El trfico portuario avilesino se halla concentrado en los apartados de mercancas que hemos resumido anteriormente, las cuales llegan a suponer un 92,20% del total en 1986. De ellas, cuatro, el fuel-oil, los minerales de hierro, los productos siderrgicos y los gases licuados se concentran en los muelles de ENSIDESA hasta sumar el 67,90% del trfico total movido. En el concepto otros minerales, resto de carga y otros graneles lquidos, la misma empresa acapara el 21, 36 y el 1,7%. Sumando todos estos trficos movidos por la siderrgica obtenemos que el 73% del total manipulado le corresponde a esta empresa, cumplindose la mxima del monocultivo derivado de la industria. Por el contrario, ENDASA apenas si mueve 215 mil toneladas que representa el 4,8% del movimiento portuario. Asturiana de Zinc y la Real Compaa Asturiana se sitan sobre el 4%, quedando el resto destinado a los muelles de servicio, en los que es previsible se produzca un ligero aumento en un futuro gracias a la subida de los abonos. En lo que respecta a los muelles de ENSIDESA es ms que posible que en el ao 1987 pierdan la cifra de un milln de toneladas fruto de la mencionada reconversin industrial a la que esta sometida y que todava no ha entrado en funcionamiento la nueva acera. Por todo lo explicado, podramos acabar este apartado sealando que la construccin y puesta en funcionamiento del muelle de 12 metros de calado en Races apoyado por la amplia zona de servicios de las Arobias as como por la futura entrada al puerto que comunica ambas mrgenes del puerto descongestiona el trfico del centro de la villa. Por el
270.- Memorias de la Junta del Puerto y Ra de Avils. Estudio y previsin de trfico portuario 1990-94. Direccin Facultativa del Puerto de Avils. Origen y destino de mercancas. Trfico de cabotaje. 1977-1986. Editada por la Direccin General de Puertos y Costas. MOPU. Esta es una publicacin poco utilizada que tiene por objeto reflejar los flujos del trfico martimo entre los 37 puertos espaoles de los ms significativos en este tipo de trfico. Su edicin se inicia en 1973, sin que se haya interrumpido hasta la fecha, aunque a partir de 1980 se suprime el puerto de San Esteban de Pravia por su movimiento de mercancas insignificante, y desde 1982 aparecen agrupados los datos de Cdiz y Puerto de Sta. Mara en uno slo, que adems incorpora el trfico de Rota.

289

contrario desva el trfico industrial hacia la zona portuaria propiamente dicha. Estas medidas permiten hoy la entrada de grandes mineraleros, de 35-40 mil toneladas, optimizando as las mal aprovechadas instalaciones portuarias, al tiempo que de este modo no se desvan hacia el puerto del Musel.

10.3. EL SECTOR PESQUERO. Ya habamos visto la formacin y desarrollo de la Cofrada Virgen de las Mareas desde la Edad Media hasta los aos 50 de nuestro siglo. Con ello, las nuevas instalaciones que se comienzan a construir en los aos 70 comienzan a dar sus frutos en 1980 con la adecuacin del nuevo muelle pesquero, y sobre todo en 1981 con la puesta en funcionamiento de la nueva lonja de contratacin. El nuevo complejo resultante consta de un muelle de atraque de ms de 500 metros, adems de otras zonas reservadas a estos fines aguas arriba del puerto pesquero. La plataforma del complejo tiene una superficie de 14.824 m2. en la que se ubican lonja y almacn de pescados, oficinas generales, fbrica de hielo, almacenes de pertrechos, depsitos, aparcamientos y bscula pesada para camiones. Al mismo acuden a subastar sus capturas un promedio de 100 embarcaciones diarias, procedentes tanto de la localidad, de otros puertos de la provincia, de Galicia e incluso de pases de la propia C.E.E., estableciendo base en el mismo durante algunas campaas costeras. En 1984 contaba con un censo de 54 embarcaciones distribuidas de la siguiente manera:

290

CUADRO N 36: NMERO DE EMBARCACIONES (1986).

N de embarcaciones. 20 34

Modalidad Arrastre Bajura

TRB 2.519,29 784,69

H.P. 9.100 3.736

Tripulantes 225 250

54

3.303,98

11.836

475

FUENTE: Memorias de la JUNTA DEL PUERTO Y RA DE AVILS. Elaboracin propia.

Es la nica cofrada de pescadores que ha iniciado por su cuenta una actividad conservera con su propia fbrica adquirida a la ya tradicional en la zona, conservas Casares. La instalacin se justifica por la amplia tradicin conservera de nuestra regin, la cual iba reducindose de forma alarmante en los ltimos 20 aos fruto de la deriva de las inversiones hacia otros sectores, principalmente los industriales. Con esta instalacin la Cofrada destina una parte del pescado desembarcado por Avils a su propia planta industrial, lo que lleva a una estabilizacin de la demanda, evitando que la flota pesquera tenga que hacer campaas fuera de su zona habitual. Todo lo que repercutira en un acusado aumento de gastos y a una reduccin de los ingresos de los pescadores. As, puede deducirse un decidido apoyo al sector pesquero aumentando los niveles de demanda al tiempo que se sitan como en otras regiones limtrofes haciendo ms rentables los ingresos de la clase pescadora. El proceso de comercializacin de la pesca ha hecho posible que en sus muelles se descargaran en 1986 unos 16.397 mil toneladas que alcanzaron en primera venta una cifra de 3.324.971 pesetas, lo cual supone un 11,29% respecto al ao anterior, y un incremento de capturas de un 16,38%. Puede decirse que el pesquero es un sector en alza en Avils hasta tal punto que su puerto se convierte en el receptor del 70% del total de las capturas realizadas por las embarcaciones asturianas. En este sentido prima la pesca de arrastre sobre la de bajura en un porcentaje de casi el triple. Los siguientes datos sobre la pesca subastada en Asturias y Avils y el % que representa esta ltima villa con respecto a la provincia, pueden resultar clarificadores: 291

Seccin encargada del control de dados de embarcaciones, artes, zonas de pesca, especies, calidades, compradores, precios, subasta, etc., tanto en kilogramos como en pesetas, con otra serie de programas que son largos de enumerar, siendo perfectamente compatibles la conexin con ordenador Secretaria General de Pesca, u otros organismos como puede ser el FROM. - 500 Socios afiliados a la Cofrada. - 103 Jubilados que perciben pensin graciable de la Cofrada. - 113 Viudas que perciben igualmente pensin mensual. - 27 Empleados de Cofrada de Pescadores. - 3 Empleados de Fbrica de Hielo. - 28 Empleados de Fbrica de Conservas. - 6 Empleados de Servicios Auxiliares Contratados. - 3 Empleados de Taller Mecnico. A parte de lo aqu figurado, destacar que los hijos de socios realizan perodos de prcticas en las distintas dependencias para adquirir conocimientos en vista a prximas oposiciones, existiendo unos 200 actualmente en disposicin de ocupar cualquier puesto de trabajo en Cofradas. Diariamente acuden a la Lonja de Ventas de Avils para participar en las subastas un nmero total de: - 224 Compradores de Plaza o mayoristas. - 16 Mayoristas o Exportadores. - 12 Fbricas de Conservas. Y aproximadamente, cerca de 600 personas ms para la manipulacin, envasado y transporte de la pesca adquirida por los compradores. Segn datos recogidos por el ordenador se emplean diariamente en la subasta, pesada y clculo de las embarcaciones un promedio de 5 horas de trabajo. 100 embarcaciones que se subastan de promedio diario, entre 5 horas de trabajo, nos da un resultado en subasta del tiempo empleado.

292

CUADRO N 37: DATOS ESTADSTICOS: PESCA SUBASTADA EN ASTURIAS Y AVILS Y % QUE REPRESENTA AVILS CON RESPECTO A LA PROVINCIA. KGS.

AO 1981 1982 1983

Kg./ASTURIAS 20.021.167 20.205.135 19.804.714

Kg./AVILS 13.813.354 13.600.404 13.834.896

% 68,99 67,31 69,85

FUENTE: Cofrada de Pescadores Virgen de las Mareas.

PTAS.

AO 1981 1982 1983

Ptas./ASTURIAS 3.066.349.197 3.714.841.337 4.589.544.916

Ptas./AVILS 1.690.058.668 2.027.986.908 2.378.833.048

% 55,11 54,59 51,83

FUENTE: Cofrada de Pescadores Virgen de las Mareas.

BONITO

AO 1981 1982 1983

Kg./ASTURIAS 1.309.261 1.524.945 2.084.872

Kg./AVILS 1.080.287 1.243.424 1.771.592

% 82,51 81,53 84,97

FUENTE: Cofrada de Pescadores Virgen de las Mareas.

La labor de la Cofrada de Pescadores no se limita nicamente a la regularizacin de las tareas de pesca sino que por el contrario se amplia a la puramente social y asistencial. De este modo, cuenta con un poblado propio de 300 viviendas en el que residen trabajadores y 293

jubilados, estando en vas de proyecto la construccin otras 600. La superficie que ocupan las primeras asciende a 69.368,60 m2. De igual modo es propietaria de las viviendas en la Pedrisca y otras tres en el barrio residencial de Perlora. Otras instalaciones son dos guarderas infantiles, hogar y centro de formacin profesional, colegio nacional e iglesia, seccin de socorros mutuos, as como casa del mar con disposicin de todas las tareas mdicoasistenciales propias. Por todo lo expuesto, referido a instalaciones, organizacin, personal, etc, el puerto pesquero de Avils dispone de un amplio horizonte de cara a la ya realizada incorporacin espaola al Mercado Comn Europeo, ya que cuenta con la infraestructura capaz de albergar a todo tipo de embarcaciones, tanto como receptor de sus capturas como de poder de exportacin, al contar con una amplia red de mayoristas que envan estas pescas a toda Espaa, as como de una red de servicios que hace posible el avituallamiento de todas sus embarcaciones. Para un futuro se han elaborado planes para fijar precios mnimos en las subastas, tal y como ya sucede con la del bonito, persiguiendo la comercializacin de los productos que haga rentable el sector extractivo, as como regule la actividad pesquera, los caladeros, etc. Con mucho, el sector pesquero es el de mejor futuro en el puerto avilesino271.

271.- Centenario de las Cmaras de Comercio. Avils. 1987. 227 pgs. Cofrada Virgen de las Mareas. Grficas Rigel. Avils. 1984. Cofradas de Pescadores. Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentacin. Madrid. 1982.

294

CUADRO N 38: EVOLUCIN DE LA PESCA DESEMBARCADA.

PESO (TM) COFRADA Avils Cands Cudillero Figueras Gijn Lastres Luanco Luarca Llanes Ortiguera Oviana P. de Vega Ribadesella S. J. Arena Tapia Tazones Viavlez Total 610 7 29 16 43 254 100 112 50 15 17031 1978 11566 10 863 2 2740 614 923 16 3218 732 4 753 12 15 6 30 236 32 123 86 22 20022 1981 13814

VALOR (MILLONES PTS) 1989 16830 8 421 2 3862 517 5 464 198 18 6 49 100 14 48 20 5 22567 113,1 1,1 2,4 7,9 5,7 80,4 49,7 18,4 10,1 1,4 1798,1 1978 804 0,5 260,9 0,8 265,9 173,7 483,6 7,6 330,1 184,2 1,2 184,2 2,5 2,5 5,6 11,1 99,7 53,2 39 21,1 10,1 3065,7 1981 1690 1989 3876,1 2,5 333,6 1,4 1026,2 209,2 3 258,2 133,8 6,7 9,4 22,3 78,9 151,4 20,7 18,9 2,8 6155,3

FUENTE: SADEI (1978,1981 Y 1989).

295

CUADRO N 39: EVOLUCIN PESCA DE ARRASTRE.

ESPECIE KILOS ABRIL

1981 PESETAS KILOS

1982 PESETAS KILOS

1983 PESETAS 80.687.993,70 54.352.895,03

3.696.696,00 101.709.174,00 2.248.411,50 47.384.558,00 2.266.854,00 51.881.798,60 67.631.865,08 34.437.450,96 199.461,00 112.756,25 83.979,00

87.662.550,07 1.320.607,00 71.569.635,40 1.725.546,09 82.196.596,00 56.103.932,50 28.510.995,00

CHICHARRO 1.728.190,00 PESCADILLA GALLOS RAP. NEGRO RAP. BLANCO BARBADA CORCONES FANECA PULPO XARDA BOGA BESUGO CIGALA ESCACHO SALMONETE ALIGOTE CONGRIO MERLUZA POTARRO 133.385,19 146.039,05 113.931,00

268.367,75 122.276.675,50 184.482,10 95.577,48 83.402.979,50 34.115.657,63

713.487,50 142.278.288,74 26.836,75 66.494,00 78.959,00 112.432,50 164.921,50 156.821,50 8.663,00 43.783,35 22.058,50 17.198,00 14.755,50 10.385,50 5.583,75 25.830,00 7.672.188,74 14.642.130,00 14.732.491,00 3.156.396,00 5.230.335,00 1.648.587,00 3.496.166,00 33.942.907,36 1.548.070,00 11.728.847,50 4.949.812,00 2.052.678,00 1.263.540,00 4.989.440,00

773.928,00 178.342.323,30 36.677,50 54.294,00 48.020,00 164.981,50 608.836,50 235.814,50 17.428,00 48.084,00 30.124,00 13.552,00 12.135,50 6.744,50 2.276,00 18.522,00 11.310.632,00 14.560.336,00 10.773.739,00 5.114.950,00 14.506.100,00 2.238.550,00 7.773.150,00 37.782.410,00 1.949.350,00 11.257.880,00 5.041.210,00 1.338.553,00 1.480.054,00 5.119.040,00

647.908,32 192.698.041,60 30.549,00 21.369,50 32.005,50 54.512,50 189.732,00 65.762,50 5.000,00 41.176,66 32.266,50 13.698,55 9.383,50 7.167,00 11.685,00 25.359,50 9.665.546,00 6.809.107,50 6.848.292,50 3.657.660,00 6.559.210,00 957.500,00 5.856,50 38.890.900,30 2.251.591,00 11.306.094,50 3.952.847,00 1.462.741,50 7.066.315,00 7.855.641,00

296

CALAMAR VARIOS TOTAL

19.108,75 308.344,70

9.542.287,50 33.562.495,15

90.093,26 321.104,00

43.989.807,33 41.988.790,50

25.220,50 228.803,34

15.313.294,50 40.317.493,02

7.613.905,04 599.472.506,60 7.394.077,01 720.610.600,10 5.037.036,79 733.761.993,78

FUENTE: COFRADA DE PESCADORES VIRGEN DE LAS MAREAS. AVILS.

297

CUADRO N 40: EVOLUCIN PESCA DE BAJURA.


1981 KILOS ABRIL CHICHARRO MERLUZA SARDINA PARROCHA CONGRIO BESUGO PESCADILLA RAPE NEGRO RAP. BLANCO ESCACHO PANCHETA BARBADA PALOMETA R. LUBINA XARGO VARIOS 73.207,70 47.302,25 468.103,78 5.138.764,7 BONITO ATUN ALBACORA VARIOS 1.044.051,9 13.943,50 463,50 2.226,00 52.658.669,20 17.811.791,50 75.834.970,15 46.391,00 35.229,40 554.725,90 40.164.997,00 13.216.407,50 107.695.489,7 68.478,25 38.980,50 728.844,95 58.949.372,00 16.662.484,50 143.404.781,00 25.511,50 27.771,00 36.448,75 30.519,25 2.019.333,00 13.194.343,00 11.478.033,00 8.817.571,00 33.410,65 30.778,25 62.793,00 34.449,50 2.515.874,00 13.243.685,00 20.085.462,00 11.028.627,50 18.294,00 41.061,75 76.957,50 59.827,05 1.546.041,00 21.236.070,50 23.682.574,00 19.941.106,00 197.560,50 38.790.362,50 139.381,50 29.403.994,00 108.883,00 28.253.107,50 86.200,00 645.532,00 591.183,65 2.095.791,5 200.305,02 114.620,42 352.323,60 91.449,10 54.934,75 PESETAS 5.860.808,00 18.033.271,50 284.222.989,2 KILOS 92.451,00 230.013,50 376.124,05 1982 PESETAS 5.348.910,00 8.534.670,00 199.203.047,6 KILOS 72.277,00 533.403,50 176.420,05 1983 PESETAS 5.460.000,00 22.736.850,00 103.346.186,25 79.340.051,00 14.738.314,00 28.704.330,50 205.768.003,55 480.348.226,88 2.092.804,00

ESPECIE

38.339.760,50 2.295.759,50 47.958.817,50 3.347.906,00 7.188.700,02 24.144.793,30 155.639.921,5 36.984.693,00 15.990.615,00 63.511,00 425.490,00 104.200,60 458.604,95 26.052,00 3.475.424,50 191.984.003,6 23.081.362,50 384.754,50 127.310,50 344.473,40

218.354.898,2 1.034.389,47 7.554.416,00 5.610,50

806.010.625,4 5.009.435,80 942.850.086,7 7.167.871,92 1.256.213.352,68 281.745.580,3 1.240.068,75 362.802.534,8 1.596.806,10 382.823.6882,05 2.468.456,00 36.202,50 325.298,00 6.658,00 212,00 454,50 1.331.411,50 35.320,00 111.815,00 32.746,00 51,00 385,00 5.932.897,50 2.580,00 98.542,00

298

TOTAL

1.060.684,9

284.575.536,0 1.247.393,25 364.281.081,3 1.629.988,10

388.857.701,55

FUENTE: COFRADA VIRGEN DE LAS MAREAS. AVILS.

ULTIMOS PROYECTOS Y REALIZACIONES. EL PLAN ESPECIAL DE LA ZONA PORTUARIA, EN LOS POLGONOS 19 Y 20 DEL PLAN GENERAL DE AVILS DE 1988. LA INTEGRACIN DENTRO DE LAS NORMAS URBANSTICAS DEL CONCEJO. PREVISIONES FUTURAS. INTRODUCCIN. En 1986 el Principado de Asturias establece la posibilidad de que la Junta del Puerto y Ra de Avils redacte un plan especial de la zona portuaria tendente a integrar las nuevas circunstancias del puerto con las normas urbansticas vigentes en el concejo. En la autorizacin del gobierno regional va implcito el deseo de potenciacin del desarrollo portuario avilesino, procediendo en un futuro prximo a la realizacin de notables inversiones que posibiliten la mejora de la capacidad de recepcin y gestin del trfico martimo. En este contexto, el Pleno Ejecutivo de la Organizacin portuaria decide acometer la redaccin del mencionado plan para lo cual se solicita la suspensin de otorgamiento de licencias por parte del Ayuntamiento en la zona implicada, directa o indirectamente. As, el plan especial una vez redactado, fija las condiciones bsicas de organizacin y funcionamiento de la parte del puerto afectada en lo que puedan suponer una modificacin de las normativas urbansticas avilesinas.

(Obras en las Arobias, dcada de 1980. Leal 1988)

299

En sus contenidos recoge diversos aspectos portuarios a la vez que centra su actuacin sobre dos enclaves bien definidos, a saber, la ampliacin del puerto comercial al norte del polgono de las Arobias, y la propia del puerto pesquero en la zona sur. Para ello da una serie de pautas a seguir entre las que figuran la desviacin de la actual circulacin general, separando el trfico rodado del de mercancas, mediante una segunda va interior paralela a la actual Avenida Conde de Guadalhorce, de la que en la actualidad ya se lleva construido un buen tramo. Ambas quedarn conexionadas con una tercera a la altura del extremo Sur del muelle pesquero, consiguiendo un trfico propio en cada va de servicio imprescindible para una racional utilizacin. Otra de las actuaciones previstas es la ampliacin del actual puerto comercial con la construccin de un nuevo muelle, prolongacin hacia el Sur en direccin al actual pesquero, del de Races, con un calado en BMVE de 12 metros. Este embarcadero se ver apoyado por una zona de servicios al otro lado de la actual carretera de la Ra, en la zona del playn de Races. Con la cubricin de este ro se enlazar con los terrenos situados ms al Norte del mismo, ganando de este modo una superficie considerable. Por otro lado se prev la construccin de un muelle atracadero para la flota de la Junta del Puerto en la zona contigua al extremo Sur del futuro frente de atraque, en la prolongacin del muelle de Races. Especial relevancia adquiere la ampliacin del puerto pesquero, uno de los principales del Atlntico, en continua expansin desde 1981 con la puesta en servicio de la lonja y la fbrica de hielo, an cuando estas instalaciones no pudieran completarse con los servicios necesarios debido a la estrechez de los terrenos y a la falta de superficie en las cercanas. Por ello se pretende la ampliacin de los terrenos situados en la zona Sur del playn de Races, detrs de la mitad Norte del muelle pesquero. Al mismo tiempo se acondicionar una nueva zona de manipulacin del pescado, nuevos accesos y circulacin por el puerto pesquero, diversos servicios de avituallamiento, suministros, pesqueros, reparacin y tenderos de redes y reparacin de barcos, etc. En resumen, se pretende la adecuacin del espacio portuario a las actuales normativas urbansticas de Avils en un intento de relanzamiento y adecuacin, mucho ms racional que la presente realidad, de las actividades propias de un espacio portuario, fuertemente industrializado. En cuanto a los muelles, y fuera ya del Plan especial del puerto, figura la construccin de un pantaln de fluidos energticos a base de buques de Alba para la carga y descarga de 300

fluidos para ENFERSA y ENSIDESA. Tendra un calado de unos 10 metros en BMVE. con lo que se lograra que ENSIDESA evitase las interferencias en la descarga de minerales, al tiempo que los buques que acceden con amonaco y soluciones nitrogenadas pudiesen hacerlo a plena carga. En este mismo sentido, las ventajas que traer consigo la construccin del muelle de 12 metros en Races son innumerables y entre ellas estn las siguientes: por un lado, evitar que los grandes mineraleros que vienen a ENSIDESA, haciendo escala en Gijn, teniendo que transportar luego la mercanca por carretera hasta Avils, lo cual supone unas 200.000 tns./ao, tengan que realizar este paso intermedio, desembarcando directamente en nuestro puerto, posibilitar los embarques completos de siderrgicos de hasta 35 mil tns. sin ms operacin que cambiar el barco de muelle, eludiendo el que el buque tenga que completar carga en Gijn. Con ello ENSIDESA tendra todo a su favor para construir naves destinadas al almacenamiento de chapas, bobinas, etc, en terrenos de su propiedad, circunstancia puesta de manifiesto en las Jornadas de Granda de 1987272. Otra de las ventajas sera la posibilidad de efectuar embarques de espato flor en barcos de 20.000 toneladas, cuando en la actualidad se hacen en buques de 8 a 10 mil tns. De igual modo se podra embarcar blenda para AZSA, procedente de Per en barcos de ms de 15.000 tns., que al no tener calado suficiente recurren a otros puertos ms adecuados. Finalmente, se suprimiran las demoras existentes en los muelles de ENSIDESA ya que la carga y descarga de los minerales y graneles lquidos, como hemos apuntado antes, se efectan en el mismo muelle. Los medios con los que contar este muelle sern de 4 gras de 16 toneladas, habiendo aumentado la Junta del Puerto su rea de servicios en 130.000 m2. Ahora bien, existen otras obras de mejora ya previstas como son la variante de la N632 a la salida de la Y asturiana en Llaranes y el nuevo acceso que desde este punto se dirige al puerto por la margen derecha. As ambas riberas quedarn comunicadas a la altura de lo que hoy es el Puente de San Sebastin. Por otra parte la instalacin de la ciudad del transporte en terrenos aledaos al matadero municipal se ver servida por la nueva travesa de la industria prevista en el Plan Especial.
272.- En 1984 estaba alquilando almacenes distantes a ms de 15 Km. del puerto, lo cual representaba una dificultad aadida al intentar poner a pie de muelle la carga.

301

En cuanto a instalaciones futuribles que se puedan ubicar en la zona aprovechando la normativa del Plan Especial y la ampliacin de zona de servicio que pretende, podramos hablar de la prolongacin de las vas de FEVE al Playn de Races aprovechando la plataforma giratoria de RENFE y la estacin TECO de uso compartido por ambas compaas ferroviarias. Si a esto unimos la prolongacin de la calle central del playn de Races hacia San Juan, conseguiramos una nueva ampliacin de la zona de servicios al avanzar el puerto hacia las Arobias. En cuanto al puerto pesquero, se tratara de darle mayores calados en funcin de permitir la entrada de los grandes buques frigorficos dedicados a los congelados. En nuestra opinin este es un punto a tener en cuenta en la nueva ampliacin del muelle pesquero ya que a los dos frigorficos instalados en la zona (Moncho y Fandio) se le podran unir otras instalaciones de este tipo a la par que se producira un incremento de los trficos de la red de fro. En resumen, an cuando en 1987 es previsible que los trficos decaigan en un milln de toneladas aproximadamente, fruto de la reconversin siderrgica, tambin lo es que con la puesta en marcha de la nueva acera de ENSIDESA y el acondicionamiento portuario que se pretende poner en marcha se consiga la captacin de otros trficos que liberan al puerto avilesino de los ya cautivos relacionados con la industria, por lo que su futuro hay que verlo, cuando menos, con esperanza. En este sentido se han expresado los consignatarios con casa en Avils, la Empresa Nacional Siderrgica y la propia Cofrada de Pescadores Virgen de las Mareas, en los escritos dirigidos a la Junta del Puerto y Ra de Avils, en los que hacen constar la perentoria necesidad de proceder a la adecuacin de todo lo especificado en el Plan Especial del Puerto de Avils en funcin de lograr una mejor explotacin de sus instalaciones, y sobre todo, en un intento de captacin de trficos nuevos273. Con todo, el puerto avilesino, segn la naturaleza de los productos movidos, fundamentalmente granel seco y en menor medida lquido, ha de ser conceptuado como polifuncional industrial segn la clasificacin establecida por Verlaque274.

273.- Plan General de Puertos. 1985-1990. MOPU. Madrid. 1985. Programa de Planificacin portuaria. Simulaciones de 1982, 1986 y 1990 y Programa de inversiones. MOPU. Direccin General de Puertos y Costas. 1984. Ponencia del Presidente de la Junta del Puerto y Ra de Avils, F. Flaquer Bueso en las Jornadas de La Granda, Avils.1986. Diversos informes remitidos por ENSIDESA, Cofrada de Pescadores y Consignatarios a la Junta del Puerto y Ra de Avils. Memoria del Plan Especial de la zona portuaria, en los polgonos 19 y 20 del Plan General de Avils. N 362 de 1988. 274.- Ch. Verlaque. Geographie des transports maritimes. Doin editeurs. Pars, 1975, 437 pgs.

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ANEXO.

AVILS-SEVILLA. DOS CIUDADES HERMANADAS POR VNCULOS HISTRICOS. ESTUDIO DESCRIPTIVO DEL ESCUDO AVILESINO Y SU HISTORIA EN RELACIN CON LA CIUDAD HISPALENSE. Segn Tirso de Avils el blasn que ostenta la villa tiene por armas ... una nao puesta a la vela en la mar, con una cruz, y con una sierra en la proa de la nao, quebrantando una gruesa cadena en campo sangriento ...275. Otra descripcin es la de Ciriaco M. Vigil, el que aade a la anterior el hecho de que la cadena une en sus extremos dos castillos, al tiempo que deja constancia de que el campo es de gules, es decir, rojo276. Una nueva aportacin es la de Francisco Sarandeses Prez, quien indica que ambas torres son de oro sobre peascos de color natural y en las orillas ondas de azur y plata277. En este contexto, puede decirse que ha habido diferentes interpretaciones sobre el hecho, las cuales van desde aquellas que consideraban que tal situacin representaba a una cadena que enlazaba los castillos de Gauzn y Nieva, fortalezas construidas para la defensa de nuestra ra, hasta las que defienden que en realidad se trata de las torres de Triana y del Oro enlazadas a travs del ro Guadalquivir a su paso por Sevilla. Las cadenas que las unan, entre las que se interpondran pequeas embarcaciones, cumpliran las tareas de defensa de la ciudad sevillana en manos de los musulmanes, ante los intentos de conquista por parte del rey de Castilla, Fernando III, el cual tenia en las provincias del norte, Vizcaya, Santander, Asturias y Galicia, su nico bastin litoral en el que adems se construan y pertrechaban sus flotas guerreras debido, entre otras cosas, a las abundantes masas arbreas que all se daban. Cabe decir, en este sentido, que los bosques avilesinos de la Tejera, Galiana y San Martn eran plantos reales. Por todo lo dicho, y aunque el historiador Martnez Marina asegura no haber podido hallar documento alguno justificativo de esta historia, en relacin con el conde Ru-Prez de Avils, a quien se hace compaero y sobrino de Ramn Bonifaz, almirante de la flota real, parece ser que la tradicin apunta a que Fernando el Santo acudiera a sus provincias del norte
275.- Tirso de Avils. Armas y linajes de Asturias y antigedad del Principado. Oviedo. 1956. 276.- Ciriaco M. Vigil. Asturias Monumental, epigrfica y diplomtica. Oviedo. 1887. 277.- Francisco Sarandeses Prez. Herldica de los apellidos asturianos. Oviedo. 1966.

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en busca de apoyo para la construccin de una flota de navos que conquistasen la ciudad hispalense. As, su almirante, el avilesino Ramn Bonifaz y su sobrino Rui-Prez procederan a la construccin de dos naves en los astilleros locales, en cuyas proas instalaron sendas estructuras metlicas dentadas con el objeto de proceder a la ruptura de las cadenas defensivas que cruzaban el Guadalquivir. Del Campo de Bogaz en Avils, saldran las naves para reunirse con las dems procedentes de diferentes villas del Cantbrico, entre ellas Santander, Laredo, etc. Una vez avistada Sevilla parece ser que en 1248, Rui-Prez habra de embestir con sus barcos la mencionada cadena, consiguiendo romperla dejando el paso expedito al resto de la flota de tal suerte que el rey Abul-Hassam ha de entregar la ciudad a las tropas fernandinas. El hecho supuso la donacin del escudo de armas para Ramn Bonifaz y Rui-Prez, as como para sus pueblos278. La accin qued grabada en el escudo de la villa de forma singular279.

278.- Tambin aquellas otras villas que participaran en la empresa recibiran autntico galardn. As es fcil comprobar como por todo el norte peninsular el hecho ha quedado reflejado en la herldica de los concejos municipales aunque no de forma tan singular como en el caso avilesino. Un caso curioso en Asturias es el de Colombres en la costa oriental, que tambin ostenta en su escudo la representacin de la hazaa. 279.- David Arias Garca. Historia General de Avils y su concejo. G. S. Oviedo. 1973. Aureliano Fernndez Guerra y Orbe. El Fuero de Avils. Discurso ledo en la Junta Pblica de la Real Academia Espaola. Madrid. Imprenta Nacional. 1865. Julin Garca San Miguel. Avils. Noticias Histricas. Madrid. Imprenta de la viuda de M. Minuesa. 1897. Manuel lvarez Snchez. Avils. Madrid. 1927.

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LA POLTICA EUROPEA DE TRANSPORTES Y SU INCIDENCIA EN LOS PUERTOS DE LA CORNISA CANTBRICA. EL CASO PARTICULAR DE AVILS. La importancia de los puertos dentro del sistema de infraestructuras de transporte viene determinada por su propia funcin ya que representa el nexo de unin de dos modos de transporte diferenciados, a saber: el martimo y el terrestre. Debido a ello, la formulacin de una poltica comn ha tropezado con serios inconvenientes en la Europa Comunitaria ya que si bien en la resolucin de conflictos unas veces habr de aplicarse el artculo 75 del Tratado de Roma relativo al sector terrestre, otras deber tenerse en cuenta el 84.2 propio de los transportes martimos. Unido a esto deberemos tener en cuenta la especializacin funcional y los grados de intervencin estatal en los puertos por parte de los gobiernos de cada pas miembro280. En este sentido, dentro de la complejidad narrada, podemos afirmar que juegan un papel predominante y progresivamente creciente en el marco de los intercambios producidos entre los pases de la Comunidad Econmica Europea. En efecto, aquellas funciones de lugar de abrigo han dejado paso a otras ms avanzadas y sofisticadas que convierten a los puertos en los elementos de enlace de dos medios de transporte que requieren unos elevados medios de organizacin, explotacin, tecnologas puntas e inversiones281. Resulta curiosa y contradictoria la poca atencin que se les ha prestado en el contexto de la poltica comn de infraestructuras de transportes de la C.E.E., e incluso que tanto el Parlamento Europeo como la propia Comisin an siendo conscientes de su importancia, los dejen relegados a un segundo plano en cuanto a proyectos futuros que puedan acogerse a subvenciones de los presupuestos comunitarios. Por todo ello, la formulacin de unas directrices comunes en el mbito portuario comunitario habrn de tropezar y tropiezan con innumerables obstculos desde 1957, fecha de la firma del Tratado de Roma, que como sabemos dedica a los transportes su Ttulo IV, artculos 74 a 84, por el que se pretenda la consecucin de una poltica comn de transportes basada en la economa de mercado y los principios de la libre circulacin de productos y

280.- Curioso resulta el caso de Trieste ya que el gobierno italiano ha suprimido cualquier gravamen impositivo al transporte de mercancas que tengan su origen o destino este puerto. Ello representa una clara competencia con los del Mar Norte en la pugna por conseguir el apetitoso hinterland que representa la Europa continental. Frohmeyer e Izquierdo. 1987. 281.- Izquierdo.1987.

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personas, por parte de los miembros originarios. A modo de resumen introductorio, puede decirse que los esfuerzos de la Comisin y del Parlamento Europeo han tropezado de continuo con las del Concejo de Ministros comunitario en el que los intereses de los distintos pases miembros prima sobre la consecucin de una poltica comn que los armonice. Efectivamente, desde un principio la Comisin se limit a la confeccin de un estudio pormenorizado de las caractersticas de cada puerto comunitario llegando a constituir un grupo de trabajo con un representante de cada uno de ellos. Esto ocurra por los aos 70. Ejecutivamente, slo ha tomado algunas medidas aisladas tendentes a controlar la abusiva competencia de los pases del Este o a ejercer el control de las actividades portuarias. Con todo, cabe decir que el Parlamento Europeo consciente de la creciente importancia de los puertos en la cadena de transportes ha venido encargando diferentes estudios a sucesivos expertos todos los cuales han coincidido en sealar la urgente necesidad de proceder a la confeccin de una poltica comn en materia de transportes en la que se tenga en su justa consideracin a los puertos. En este sentido, en 1961 ve la luz el informe Kapteyn, en el 67 el Seifriz, el Seefeld en 1972, y el Carosino en 1983282.

EVOLUCIN DE LA PRIMITIVA POLTICA COMN. LA PRIMACIA DEL SECTOR TERRESTRE SOBRE EL MARTIMO. Desde la firma del Tratado de Roma en 1957 los estados que componan el embrin comunitario debieron proceder a la realizacin de una normativa comn relativa al sector de transportes basada en la economa de mercado y todas sus caractersticas subyacentes. La tarea no sera fcil tal y como lo demuestran los sucesivos intentos en este sentido los cuales, generalmente, se vean acompaados de sus respectivos fracasos. Este ritmo de atona parece romperse en 1983 ao en el que aparece el informe Carosino que ha de verse acompaado de una actitud ms decidida por el Consejo Europeo y el Consejo de Ministros. Rafael Izquierdo283 establece dos etapas netamente diferenciadas en la historia de la poltica comunitaria de infraestructuras antes de llegar al mencionado 1983. As, durante la
282.- A. Frohnmeyer. La Granda. 1987. 283.- Rafael Izquierdo.1987.

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primera fase que abarcara el perodo 1958-1972 todos los intentos por conseguir unas directrices comunes en el marco de la unificacin de los diferentes mercados nacionales en relacin con los transportes, resultaron vanos al chocar los esfuerzos de la Comisin con los propios del Consejo de Ministros, dividido entre los partidarios de una tendencia ms liberalizadora y otra ms unificadora de las diversas caractersticas de los pases miembros. Al final de la etapa, ampliada la Comunidad a 9 estados, se produce la denominada reunin de Pars de la que surge como prioridad la desaparicin de los desequilibrios regionales en el orden social, ecolgico, econmico, etc. Los transportes lejos de permanecer ajenos al proceso habrn de contribuir decisivamente a la consecucin de estos logros. Por primera vez la Comunidad podr intervenir en la planificacin de la red de infraestructuras de cara a la creacin de un sistema comunitario de transportes caracterizado por la concurrencia en un mercado comn y por la libertad de circulacin de los servicios. Ahora bien, este intento aglutinador que pretenda armonizar el transporte terrestre (ferroviario y por carretera), areo y martimo chocara con las directrices del Consejo quien volva a imponer soluciones parciales que para nada facilitaban los objetivos comunes propuestos. Como consecuencia de ello los transportes martimo y areo quedaban marginados en relacin con los otros citados pero especialmente con las carreteras. Ante esta situacin el Parlamento interpondr en 1983, y con ello entramos en una nueva y definitiva etapa, ante el Tribunal de Justicia un recurso de carencia contra el Consejo que ser fallado a su favor en 1985. Con el veredicto se dejaban las manos libres al primero para asegurar la deseada libre prestacin de servicios en materia de transportes internacionales. A partir de este momento todo se encamina hacia la poltica comn de infraestructuras. De este modo, en ese mismo ao se aprueba el Libro Blanco para la consecucin de un mercado interior nico en el que los transportes habrn de ser una pieza bsica. Parece haberse roto definitivamente la atona inicial de 1957. Puede afirmarse como tesis general que dentro del proceso de consolidacin de una poltica comn siempre ha primado el sector terrestre sobre el portuario propiamente dicho, e incluso sobre los aeropuertos, aunque tambin es cierto, tal y como ya hemos indicado, que desde 1972 (informe Seefeld), fecha en la que comenzara la segunda de las etapas apuntadas por Izquierdo, se produce un relanzamiento de los estudios relacionados con este sector en virtud de una mayor integracin dentro del transporte comunitario en general, cuyos antecedentes los podemos encontrar en Rapteyn y Seifriz. 307

Efectivamente, en 1972 se aprueba por el Parlamento el informe Seefeld basado en 16 puntos que, a groso modo, venan a reivindicar la competencia portuaria basada en costes reales y no en ventajas particulares derivadas de las subvenciones estatales. En definitiva, propona todo un marco jurdico y financiero que posibilitara una mejor organizacin y gestin de los puertos comunitarios. Este informe se vio apoyado en 1983 por el propio de Carosino en el que se destacaba el importante papel desempeado por los puertos en la cadena de transporte y por ende en la poltica comunitaria al uso. Actualmente la incorporacin de Espaa y Portugal, pases eminentemente costeros, parece favorecer un mayor impulso de la legislacin comn portuaria de tal modo que en 1987 se comienza a discutir por parte del Consejo de Ministros de la C.E.E. la posibilidad de que los puertos y aeropuertos gocen de ayuda financiera para equipamientos de infraestructura. Todo ello como puede verse, a pesar de que an se est discutiendo, queda inmerso dentro de la filosofa del Libro Blanco de 1985 y del Acta nica de 1987 cuyos objetivos sern la puesta en funcionamiento en 1992 del mercado nico, libre de fronteras, de la Europa Comunitaria.

REPERCUSIONES DE LA POLTICA COMN DE INFRAESTRUCTURAS EN RELACIN CON LOS PUERTOS COMUNITARIOS. A pesar del avance que desde 1972 est experimentando en su consideracin el sector portuario lo cierto es que el transporte terrestre sigue primando en demasa sobre los dems. Ello es as en virtud de la liberalizacin y desaparicin de cualquier tipo de restriccin a la libre circulacin de personas y mercancas en particular por carretera. En este sentido, podemos decir que dentro del seno comunitario existen dos tendencias enfrentadas en lo relativo a la liberalizacin de los servicios. Por un lado, nos encontramos con los partidarios de un mayor desarrollo del transporte por carretera, pases de Benelux y Gran Bretaa, que propugnan una total liberalizacin del sector. Por el contrario, otros pases como Alemania, Francia, Italia y ltimamente Espaa, son proclives a una integracin ms armnica de las condiciones de concurrencia de los diferentes modos previo paso a la total liberalizacin. Con ello salvaguardan el ferrocarril, 308

medio de gran desarrollo en estos estados miembros284. Es este contexto, es de esperar que la eminente liberalizacin de los transportes beneficiar sobre todo a aquellos que se hagan por carretera provocando un mayor grado de competencia entre los puertos que, a su vez, con la eliminacin de las trabas administrativas, posiblemente incrementarn su hinterland ya que es intencin de la Comisin evitar los cuellos de botella que puedan producirse por sobresaturacin del transporte por carretera. As, los puertos que gozan de mayores ventajas son los del Mar del Norte y Adritico los cuales disponen de un amplio hinterland representado por toda la Europa continental que les ofrece clientes generalmente no cautivos. Por el contrario, los espaoles dado su carcter perifrico de insularidad y su mala estructuracin, no disfrutan de tales prebendas por lo que en un futuro se vern obligados a realizar un considerable esfuerzo de inversiones en infraestructuras y de igual modo proceder a una amplia reorganizacin de sus componentes administrativos sino quieren perder el tren de la competencia con los restantes europeos285. A modo de resumen, el grado de competitividad entre los puertos, tal y como seala Frohnmeyer, depender de multitud de aspectos de los que los ms importantes son los siguientes: Localizacin y proximidad a los centros de produccin y consumo. Grado y tipo de especializacin de estos puertos. Mayor o menor integracin en la red de infraestructura terrestre. Niveles de equipamiento. Posibles ayudas y subvenciones estatales que reciban. Regmenes de tarifas aplicados en los mismos. Y de las condiciones de estabilidad social que les caractericen286.

284.- Izquierdo. 1987. 285.- Izquierdo. 1987. Frohnmeyer. 1987. Bolao Rivadeneira. 1987. Huet Fuentes. 1987. 286.- Frohnmeyer. La Granda. Avils. 1987.

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EL COMERCIO EXTERIOR ESPAOL EN RELACIN CON LA POLTICA COMN DE INFRAESTRUCTURAS. EL CASO DE LOS PUERTOS DE LA CORNISA CANTBRICA. La adhesin espaola a la Comunidad Econmica Europea ha supuesto sustanciales modificaciones en nuestro comercio exterior ya que si bien podemos asistir a un incremento de llegada de productos de pases comunitarios, tambin es cierto que ante nosotros se abre un mercado potencialmente atractivo que no queda reducido exclusivamente al marco continental sino que se prolonga hacia terceros pases del Extremo Oriente con los que la Comunidad tiene establecidas ventajas arancelarias. De este modo, segn apunta Huez Fuentes, despus de 15 meses de integracin las importaciones de pases comunitarios representan en pesetas el 36% del total de lo importado en 1985. En el primer trimestre de 1987 suponan el 55,36%. En cuanto a las exportaciones ocurre exactamente lo mismo de tal suerte que del 50,1% en el primer perodo considerado pasamos al 62,7% en el segundo. En este contexto de profundo cambio es de suponer que el sector portuario experimente una amplia mutacin ya que gran parte del comercio internacional, no slo el continental cuanto ms el destinado a Amrica Latina y otros pases, se mueve por estas instalaciones. Como ya hemos dejado expuesto anteriormente, los puertos espaoles sufren un fuerte componente de insularidad que los ha llevado a que la mayora de sus trficos sean cautivos, hecho por el que tampoco han podido competir con el resto de europeos. A ello unen una escasa preparacin estructural, circunstancia agravada por su fuerte estructura administrativa y una rgida uniformidad tarifaria. La amalgama de todas estas variables ha provocado que, ya no existiese competitividad con los extranjeros sino que incluso tampoco la hubiese con los homnimos espaoles. Ante el nuevo horizonte econmico y la liberalizacin de los transportes en el seno de un mercado nico resulta evidente que nuestros puertos han de proceder a una evidente reestructuracin en su organizacin administrativa, funcional y estructural en el sentido apuntado por Frohnmeyer puesto que se hace patente que la liberalizacin antes reseada ha de provocar una nueva distribucin modal de los trficos. Ello ha de traer consigo dos consecuencias inmediatas sobre los puertos de la Cornisa 310

Cantbrica, ms prximos por carretera a la Europa Continental que el resto de los espaoles, es decir un efecto de creacin de un trfico adicional que tradicionalmente se canalizar por carretera y que, debido a los efectos de congestin que este medio experimentar con la supresin de las trabas arancelarias, por tratarse de amplias distancias (Sur-centro de Espaacentro de Europa) pudiera realizarse ahora por va martima debido a su menor coste. Por el contrario, debemos esperar un segundo efecto de sustitucin debido precisamente a la mencionada liberalizacin de servicios. Con todo, pasemos a dar algunos datos de la participacin en el comercio exterior comunitario de los 5 puertos de inters general de la Cornisa Cantbrica. Los cinco puertos de la Cornisa Cantbrica, Avils, Gijn, Santander, Bilbao y Pasajes, representan un elemento de un gran peso especfico dentro del comercio exterior espaol dirigido a la C.E.E. Con ligeras variaciones el conjunto de ellos viene moviendo un tonelaje anual prximo a los 47 millones, destacando el papel predominante de Bilbao sobre el resto. CUADRO N 41: MOVIMIENTO PORTUARIO CORNISA CANTBRICA.

Con C.E.E Avils Gijn Santander Bilbao Pasajes 607,3 (5%) 320,7 (3%) 1.154,4 (11%) 7.182,9 (67%) 1.503,1 (14%)

Total x 1.000 4.261,0 (9%) 10.765,7 (23%) 3.618,1 (7,5%) 24.008,2 (51%) 4.250,6 (9,5%)

FUENTE: MEMORIAS ANUALES DE LOS PUERTOS PARA EL AO 1986. ELABORACIN PROPIA.

Una particularidad evidente que se desprende del estudio del origen y destino de las mercancas es que estn destinadas en su mayor parte a las zonas aledaas a los puntos. As en Bilbao se dirigen hacia la refinera o a Altos Hornos mientras que en Avils y 311

Gijn lo hacen hacia las factoras de ENSIDESA y al parque de carbones de Aboo comunicado con el puerto del Musel a travs del valle del mismo nombre. De ello se deduce que los hinterlands de cada uno son reducidos quedando marginados a un rea geogrfica prxima. Otra caracterstica es la fuerte componente industrial de los trficos en virtud del emplazamiento en el corredor cantbrico de las siderrgicas ms importantes del pas. Volviendo a las cifras, diremos que, segn los datos aportados por las Memorias anuales de cada uno de los puertos en cuestin (recogidos por Pesquera e Ibeas Portilla. 1987), en 1985 el conjunto de ellos movera un 37% de tonelaje con la C.E.E. respecto al total movido por el resto de los puertos espaoles. En 1986 esta cifra ascenda a un 40%. En ese mismo ao del total que se movi por los 5, el 23% corresponda a trficos con la C.E.E. La jerarquizacin del comercio de la Cornisa-C.E.E. es como sigue: Bilbao: 67% Pasajes: 14% Santander: 11% Avils: 5% Gijn: 3%
FUENTE: MEMORIAS ANUALES DE LOS PUERTOS PARA 1986.

Por pases, el grado de intensidad del comercio establecido con la Cornisa es el siguiente: Reino Unido: 39% Holanda: 26% Blgica: 9% Alemania: 8% Francia: 7% Resto: 11%
FUENTE: MEMORIAS ANUALES DE LOS PUERTOS PARA 1986.

Es fcil deducir a la vista de los datos la creciente importancia de los puertos cantbricos en el comercio exterior espaol en relacin con la Comunidad Europea287. Del mismo modo la Cornisa deber hacer un esfuerzo de integracin de sus respectivas regiones
287.- Pesquera e Ibeas Portilla. 1987.

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con los centros econmicos de la C.E.E. puesto que con toda seguridad ver incrementados sus trficos con aquellos debiendo canalizarlos a travs de sus costas, sobre todo los provenientes de y/o destinados al Centro y Sur de Espaa hacia/desde el Norte de Europa288. La conexin de los puertos con sus hinterlands ha de hacerse de forma ms rpida por lo que la construccin de vas terrestres que posibiliten dicha unin se hace cada da ms necesaria. Respecto al puerto avilesino, en relacin con este contexto, destacan varios aspectos, unos positivos y otros negativos. Entre los primeros estaran la excesiva caresta de las operaciones de carga-descarga y estancia por lo que sera aconsejable revisarlas en un futuro en funcin de un estudio detallado de las mismas. Por eso es fcil explicar el hecho de que Bilbao, Pasajes y Santander le hayan tomado la delantera en las transacciones con la C.E.E289. Por otra parte, si desde el siglo pasado hasta la dcada de los 60 el puerto avilesino dependi exclusivamente del carbn290, en la actualidad lo hace de los productos siderrgicos en un proceso que algunos autores han denominado Monocultivo de Trficos o Trficos Cautivos de ENSIDESA291. Ello hace que el 90% de los productos salidos por Avils tengan como destino la Pennsula Ibrica por lo que no generan trfico exterior con la C.E.E. dado que dependen casi exclusivamente de un solo cliente, ENSIDESA292. Por el contrario, los aspectos positivos son de gran importancia e inters puesto que estn a punto de comenzarse grandes obras de infraestructura, como la construccin de 250 metros de muelle con 12 metros de calado en B.M.V.E. prolongacin del de Races, capaz para buques de 35/42.000 T.P.M., tan necesario para la siderrgica avilesina. Al mismo tiempo se prev la apertura de la arteria del puerto que comunicar ambas mrgenes del mismo descongestionando de trfico industrial el centro urbano de Avils. Con ello, el puerto quedar comunicado directamente con la A-8, Oviedo-Gijn-Avils. Estas obras se vern complementadas con la adquisicin de nuevo material y 93.000 m2. de terreno destinado a zona de servicio, comercial y pesquera. Con todo, el futuro del puerto avilesino depende de los avatares del sector siderrgico ya que el 75% del total de su trfico corresponde exclusivamente a este sector representado
288.- Frohnmeyer. 1987. 289.- Coto Milln. La Granda. 1987. 290.- Jos Mara Leal. Estudio Geogrfico-histrico del Puerto de Avils. Original mecanografiado. Junta del Puerto y Ra de Avils.1988. 291.- Coto Milln. 1987. Anselmo Morn. 1987. 292.- Anselmo Morn. La Granda. 1987.

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por ENSIDESA. ANLISIS DE LA EVOLUCIN DE LA SIDERRGICA MUNDIAL. Antes de proceder al estudio de las distintas variables que intervienen en la configuracin del mercado de productos siderrgicos hemos de establecer una primera clasificacin de los bloques de pases que en el proceso intervienen, los cuales habrn de tener un diferente peso especfico como es de suponer. As tenemos: pases industrializados (USA, Japn, Canad y C.E.E.), pases en vas de desarrollo (africanos, asiticos, sudamericanos y Medio Oriente). Estos constituiran el grupo de naciones pertenecientes a la economa de mercado. Por el contrario, podemos hallar a la URSS y otros pases del COMECON, China y alguna que otra nacin de economa planificada. Estaramos en el segundo de los casos ante el grupo de pases de economa centralizada. Consideramos en su conjunto los pertenecientes al primer apartado superan en produccin de acero a los segundos en casi el doble, aunque internamente tambin tenemos que efectuar una subdivisin ya que los desarrollados producen casi 8 veces ms que los subdesarrollados. Ahora bien, los mayores productores no son precisamente los ms industrializados ya que la Unin Sovitica se sita a la cabeza con una cifra que oscila alrededor de los 155 millones de toneladas anuales. La seguiran Japn con 105, USA con 81, China con 46,5, C.E.E. con 126 y en la que destaca la R.F.A. con unos 40,5 millones. Por el contrario, los USA seran los mayores importadores siendo Japn el primer pas en cuanto a exportacin se refiere. En este contexto pasaremos a dar una visin global de la evolucin de la siderrgica mundial en la dcada de los 80 despus de la grave crisis que experiment en 1974 como efecto inmediato del alza de los precios del petrleo. Todo ello en funcin de analizar los vaivenes de un mercado de cuyos productos depende en un 75% el trfico del puerto avilesino. A posteriori, haremos referencia a la situacin nacional, ms en concreto a ENSIDESA cuyas instalaciones de cabecera estn situadas en el espacio portuario considerado en este estudio. La dcada de los 80 en lo que a la siderrgica se refiere viene fuertemente 314

condicionada por los acontecimientos econmicos surgidos al socaire de la crisis petrolfera de 1973. En este sentido, a partir de 1980 parece que se entra en una fase de paulatina recuperacin debido fundamentalmente a la reactivacin econmica de los USA y las consecuentes repercusiones sobre la economa mundial. Ello iba a traer consigo un notable aumento del consumo de este pas que, por otra parte, es el primer importador de acero del mundo. Con ligeras matizaciones para cada uno de los pases descritos en la introduccin, puede decirse que la produccin de acero mantiene una relativa estabilidad desde el primer ao de la dcada, aumentando en pequeos porcentajes de un ao a otro. Respecto al consumo nos encontramos en el mismo caso que anteriormente con la salvedad de que los incrementos son mayores en funcin del sostenimiento de la fortaleza del sector bienes de consumo duradero, con preponderancia de la industria del automvil y a la firmeza de la construccin. Este proceso reactivador ha de sufrir un acelern en 1985 cuyos orgenes hay que situar de nuevo en los EEUU. cuya economa apenas si crece un 2,5%, cifra sensiblemente inferior al 6,8% de 1984, mientras que los pases europeos mantenan un ritmo de expansin similar a aos anteriores. En su conjunto, el PNB de los pases industrializados tambin crece por debajo de lo deseado, as de un 4,9% en 1984 pasamos a 2,8% en 1985. Esta desaceleracin econmica ha de traer consecuencias inmediatas y negativas en la siderrgica cuyos sntomas ms evidentes son un marcado estancamiento de la demanda de acero y el consumo y la produccin similares a aos precedentes. Por otra parte, el comercio siderrgico internacional estar claramente predominado por la oferta lo que ha hecho que los precios se situasen a la baja, todo ello dentro de un contexto proteccionista por parte de los USA y la Comunidad Econmica Europea que se ha traducido en una serie de medidas de proteccin del mercado basadas en acuerdos negociados que sustituyen al libre comercio. Ahora bien, llegado 1986 este panorama adquiere unas caractersticas ms ntidas definidas por una acentuacin de la tendencia de la disminucin de la produccin de acero en los pases industrializados cuando, por el contrario, en los de vas de desarrollo se produce un notable incremento. Otro rasgo a tener en cuenta han de ser las importantes variaciones en el comercio exterior de las principales naciones consumidoras, y en una continua prdida de volumen de 315

empleo en el sector. Efectivamente, la produccin de acero en el mundo industrializado desciende en un 6% respecto al ao anterior en tanto que la de los en vas de desarrollo experimenta un incremento del 4,3% y la de los de economa planificada hace lo propio en un 5%. En este mismo orden de cosas, los porcentajes de la capacidad de produccin en los pases de mayor importancia industrial se mantiene entre el 65 y el 70%, existiendo una clara compensacin entre la reduccin de la produccin y el total de la capacidad programada. Ello significa unos ndices bajos que sitan a la industria siderrgica en clara desventaja con otras de diferentes sectores de la produccin. La consecuencia ms inmediata es la aparicin de amplios procesos de reestructuracin en los pases industrializados encaminados a lograr la rentabilidad de las unidades de produccin, mediante la implantacin de nuevas tecnologas y la fabricacin de productos ms acordes con las exigencias de la actual demanda. Quizs la expresin ms dramtica de los planes de reestructuracin de la siderrgica mundial sean las importantes disminuciones de personal en los primeros pases productores. Claro exponente de lo expuesto resultan las siguientes cifras: a 31 de Diciembre de 1986 en la C.E.E. (sin Espaa y Portugal) se haban suprimido 24.000 puestos, 8.000 en Alemania Federal, y 7.000 en Francia, 30.000 en USA y 8.000 en Japn. Todo ello, frente a una media de unas 3.000 personas anuales en el intervalo 1980-86. Cindose al marco de la C.E.E. en el se integra nuestro pas, la situacin viene definida por la existencia de fuertes desequilibrios surgidos entre la oferta y la demanda de acero, hecho que ha trado como consecuencia la necesidad de poner en marcha agresivos procesos de reestructuracin de la siderrgica de especial importancia en las empresas europeas. Los factores desencadenantes de tal situacin han sido mltiples estando entre ellos el abusivo incremento de los costes energticos, estrechamente relacionados con la actividad industrial, y la necesidad de imponer las nuevas tecnologas en el campo de la siderurgia. Las consecuencias se traducen en el primero de los casos en una permanente crisis de la demanda de productos metalrgicos y en el segundo a una escasez de oferta de los productos surgidos de las innovaciones tecnolgicas. Por todo ello, la Comunidad Econmica se ha visto obligada al establecimiento del mencionado proceso reestructurador en el sector tendente a hacer competitivas sus empresas en el mercado mundial bajo la pretensin de reducir las capacidades productivas equiparando 316

la oferta a la demanda, al tiempo que modernizando las instalaciones de acuerdo con las nuevas tecnologas. Todas estas medidas has de estar basadas en una considerable reduccin de los costes de produccin y en una mejora de las calidades de los productos. La reestructuracin en la C.E.E. se inicia en el ao 1974 como consecuencia de los hechos ya narrados, prolongndose hasta bien entrada la dcada de los 80 a travs de una serie de medidas tendentes a paliar los costes econmicos y sociales derivados de la reconversin. En cifras tenemos: una reduccin de la capacidad de produccin prxima a los 30 millones de toneladas de las que ya en 1985 se haba conseguido el 85%, una prdida de unos 350.000 puestos de trabajo, es decir un 44% del empleo siderrgico existente en 1974, y unas ayudas financieras superiores a los 4,1 billones de pesetas para el perodo comprendido entre 1980-1985, ao este ltimo en que puede considerarse terminado el proceso reindustrializador en el marco de la Europa de los 10, anterior al ingreso de Espaa y Portugal293.

LA SIDERURGICA ESPAOLA Y ENSIDESA EN EL MARCO DE LA INTEGRACIN EN LA COMUNIDAD ECONMICA EUROPEA. La siderurgia en nuestro pas est inmersa en el contexto descrito anteriormente con la salvedad de que los procesos se han realizado a posteriori y a remolque del resto de pases de Europa. En efecto, nuestra reestructuracin se inicia en 1981 con notable retraso respecto a la C.E.E. de modo que en ese mismo ao se aprueba por el Ministerio de Industria y Energa al Plan de ayudas financieras, en 1983 las bases del Plan Industrial y finalmente en 1984 se fijan las plantillas y las ayudas financieras para proceder a la reconversin integral. Este plan industrial pretenda reducir la capacidad de produccin de acero en 1,4 millones de toneladas cifra similar a la establecida por la Comunidad. De ellos, 1,3 millones correspondan a ENSIDESA que se converta as en la empresa ms afectada por el proceso. La reindustrializacin en lo que a ENSIDESA se refiere centra sus actuaciones en el cierre de las instalaciones de cabecera de la unidad productiva, medidas que han de verse acompaadas de nuevas inversiones tendentes a modernizar los trenes acabadores de
293.- Memorias anuales de la Revista ENSIDESA publicadas por la empresa del mismo nombre perteneciente al grupo estatal I.N.I. Aos de 1983-84-85-86 y 87.

317

laminacin de bandas en caliente cuando, por el contrario, la Comunidad Econmica ha centrado sus esfuerzos en la remodelacin de la capacidad productiva de los transformados planos laminados en fro. En orden de cosas, es de prever una disminucin de plantilla para el perodo 1984-90 del 27% del personal ocupado a finales de 1983. En general, los objetivos que se persiguen en la reestructuracin de la primera empresa siderrgica del pas estn basados en una reduccin drstica de sus costes as como en un notable incremento de la productividad, de la calidad de sus productos y de un mejor servicio a sus clientes. Respecto al comportamiento de la siderrgica en cuanto a cifras de produccin y consumo en la dcada de los 80 podemos decir que existen dos etapas bien diferenciadas, a saber: antes de 1985, y a posteriori. Desde 1975 hasta el 85 nuestro sector siderrgico se caracteriz por un fuerte descenso de la demanda de acero representado por una reduccin de la misma de un 47,3%. Si el consumo por habitante era de 334 kg. en 1974, en el 85 haba decado hasta los 158 kg. Curiosamente, la produccin en el mismo perodo considerado no ha dejado de crecer ya que en 1987 se haban logrado cifras que equivalan al 23,7% ms de lo alcanzado en 1974. Pudiera parecer a la vista de los datos que existiese un grave desfase entre produccin y consumo interior lo cual nos llevara a la acumulacin de fuertes stocks, sin embargo tal circunstancia no se ha producido ya que se ha dado un importante proceso exportador que alcanz en 1985 10.041 millones de toneladas, es decir un incremento del 840,2% en relacin con lo propio de 1974. En este sentido, las exportaciones han tenido que realizarse en un mercado internacional lleno de dificultades, caracterizado por las medidas proteccionistas de los pases ms industrializados. A ello habra que aadir la bajada en la cotizacin del dlar americano en el segundo semestre del ao 85, y la desaparicin de la desgravacin fiscal a la exportacin, hechos todos ellos que restaban valor aadido a los productos nacionales. Por el contrario, Espaa vio ampliado su radio de colocacin de productos siderrgicos con las numerosas adquisiciones efectuadas por la Repblica Popular de China, e incluso Corea, lo cual vino a aliviar la presin sobre los restantes mercados internacionales. Todas estas variables han venido a paliar los posibles desequilibrios existentes entre la produccin y el consumo nacionales despus de un ao de estancia en la Europa Comunitaria. Ante esta situacin, un panorama muy distinto se nos presenta en 1986 aunque sus primeras manifestaciones venan producindose ya desde finales del 85. 318

La siguiente etapa comienza, pues, un ao ms tarde y viene caracterizada por un perodo reactivador de las importaciones por parte de los USA as como por la devaluacin de su moneda. Por otra parte, comienzan a sentirse las primeras repercusiones de la incorporacin de nuestro pas a la C.E.E. sobre un sector inmerso en un proceso reestructurador casi finalizado en el resto de Europa. En este contexto, se hace patente el decrecimiento de la produccin nacional de acero, casi el doble que la de los pases industrializados, el descenso de la exportacin, el incremento de las importaciones sobre todo de la Europa Comunitaria, la recuperacin del consumo interior y, finalmente, la excesiva prolongacin de la reindustrializacin. Efectivamente, nuestra produccin se eleva a 11.906.000 toneladas en 1986, cifra que representa un 16% menos que el ao anterior. En cuanto al comercio exterior, este viene definido por un notable descenso de las exportaciones, agravado por un desmesurado incremento de las importaciones. En el primero de los casos se deben matizar una serie de apreciaciones puesto que si la reduccin de ventas al exterior disminuye considerablemente con respecto a terceros pases, por el contrario aumenta de igual forma en relacin con los pases de la Europa Comunitaria hasta suponer un 25% del total de lo exportado. Por productos, disminuye en mayor proporcin el alambrn, los redondos, las chapas y bandas laminadas en caliente as como los aceros especiales. Sin embargo, la chapa fra, galvanizada y la hojalata experimentan una creciente evolucin. Ahora bien, de todo el perodo considerado lo que ms destaca son las importaciones espectaculares efectuadas fundamentalmente de la C.E.E. As, estas han supuesto una cantidad de 2,6 millones, 1,2 ms que en 1985, que representan un incremento del 81,6%. En otros productos como los desbastes se ha alcanzado el 211%, o el 303% de la chapa galvanizada. Este proceso se inicia a finales del 85, disparndose de forma vertiginosa en el ao siguiente. La mayora, ms de las tres cuartas partes, de lo importado procede de los pases comunitarios hecho por el que nuestro pas ha recurrido a la aplicacin de la clusula de salvaguardia prevista en el convenio de integracin en la C.E.E. Si estas eran nuestras constantes en 1986 apenas si variarn en el 87 cuya nica diferencia con el ao anterior es la recuperacin de un 8% del consumo aparente de acero fruto del incremento de la actividad econmica espaola y sus repercusiones favorables sobre el sector siderometalrgico. 319

Las otras caractersticas han de ser la continuidad del perodo de reconversin iniciado en 1984, ligero descenso de la produccin en un 0,6% respecto al ao precedente, y las limitaciones de la exportacin tanto a los pases comunitarios (Europa de los 10), a consecuencia del tratado de adhesin, como a los USA, fruto de los convenios con ellos firmados. En resumen, la siderrgica espaola a los dos aos de la entrada en el Mercado Comn Europeo est fuertemente condicionada por su incorporacin al mismo, cuyos resultados podemos considerar negativos sobre todo en lo que respecta a ENSIDESA294. Pero la dura competencia desatada en el seno comunitario no es el nico mal de esta empresa la cual ha de soportar el intento de cierre de su tren BK ubicado en Veria, su instalacin ms rentable, por parte del empresario privado vasco295.

LA REESTRUCTURACIN DE ENSIDESA EN EL MARCO DE LA INTEGRACIN EN EL MERCADO COMN EUROPEO. 1984-1988. Ya habamos visto anteriormente como los desequilibrios entre la oferta y la demanda de acero originados en los ltimos aos haban ocasionado en la mayora de los pases industrializados la puesta en marcha de importantes procesos de reestructuracin en la industria siderrgica. La C.E.E. tampoco estuvo a salvo del fenmeno por lo que sus planes de reconversin estuvieron encaminados fundamentalmente a la reduccin de la produccin, de las plantillas, y a la dotacin al sector de fuertes medidas de apoyo financiero tendentes a modernizar las unidades productivas. Este proceso que se inicia en 1974 fue seguido a posteriori por nuestro pas fijndose en 1981 las medidas financieras necesarias, en el 83 las industriales propiamente dichas y, finalmente en el 84 las relativas a lograr la operatividad de las plantillas. Con todo, puede decirse que la reconversin de la siderrgica integral espaola, ms en concreto de ENSIDESA, no comienza hasta el ltimo ao mencionado. Mediante ella se logr reducir la capacidad productiva de la empresa en un 20% respecto a la propia de 1980

294.- Incidencia del proceso de adhesin de Espaa a la CEE sobre los principales sectores de la actividad econmica asturiana. Documento resumen. lvaro Cuervo, coordinador. Servicio de Publicaciones del Principado de Asturias. Consejera de la Presidencia, Consejera de Hacienda y Economa. Oviedo. 1985. 295.- El asalto a ENSIDESA. Revista TESON. Revista econmica de Asturias. Agosto de 1986. Oviedo. 1986. Pgs. 19-22.

320

siguiendo las mismas directrices que en el resto de Europa. A groso modo, la industrializacin se planteo basndose en tres puntos, a saber: el plan industrial, el financiero y el laboral. Respecto al primero de ellos, diremos que las previsiones hechas hasta 1988 se cumplieron en su totalidad aunque no sin complicaciones de modo que en Febrero del mismo ao se prueban las primeras instalaciones de la nueva acera LD.III de Avils, equipada con la ms moderna tecnologa japonesa al uso, de la que se espera una produccin anual de 2,5 millones de toneladas. De igual modo se haba reformado el tren semicontnuo de la misma factora, instalado una mquina de colada continua de Blooms de la acera de Veria (Gijn), as como procedido a reformar el tren de estructurales de la mencionada factora. En cuanto al Plan financiero se procedi a dotar a ENSIDESA de una estructura capaz de competir con el resto de las empresas europeas del sector en el perodo 85-87, a travs de una fuerte ampliacin de capital que le permitiese alcanzar unos recursos propios frente a los totales del 35 al 40% que son los ms adecuados en las modernas siderurgias. Sin embargo, estas medidas no dieron el resultado apetecido y en 1986 su propio Presidente, Fernando Lozano, as lo pona de manifiesto. Efectivamente, mientras que en Europa los costes financieros sobre la facturacin total se situaban alrededor del 3-4% en Espaa lo hacan sobre el 10%. Como puede verse estas cifras indican claramente que nuestra empresa sigue soportando cargas econmicas demasiado elevadas frente a las ratios obtenidas en el resto de la Comunidad que reduce los ingresos por exportaciones296. A pesar de todo, la reduccin de prdidas en la siderrgica avilesina es un hecho constante desde 1984. Finalmente, el Plan Laboral es un intento de adecuacin cualitativo y cuantitativo de la plantilla laboral a las nuevas condiciones imperantes en el sector. Por ello, para 1990 se prev un total de 15.000 empleos menos lo cual significa una reduccin de otros 6.000 para el perodo comprendido entre 1985-1990. Clara muestra de lo indicado puede resultar la evolucin y tendencias del empleo activo reflejadas en el siguiente cuadro.

296.- Ibidem, Revista Tesn. P. 21.

321

CUADRO N 42. PERSONAL EN ACTIVO (NUMERO DE PERSONAS).

AOS 1983 1984 1985 1986 1987

PERSONAL EN ACTIVO 22.000 21.000 19.000 18.100 17.000

PERSONAL EN ACTIVO (N DE PERSONAS)

25.000 20.000 15.000 10.000 5.000 0 1983 1984 1985 1986 1987

FUENTE: REVISTA ENDIDESA. MEMORIA ANUAL DEL AO 1987. ELABORACIN PROPIA.

322

CUADRO N 43: PRODUCCIN DE ACERO DE LA EMPRESA NACIONAL SIDERURGICA. (MILES DE TONELADAS).

AOS 1980 1981 1982 1983 1984 1985 1986 1987

TONELADAS 4.600 4.800 4.500 3.800 4.109 4.482 3.993 3.678

% AO ANTERIOR - 4,34 - 6,25 - 15,5 8,1 9 - 10,9 -7,9

PRODUCCION DE ACERO (MILES DE TONELADAS)

6.000 5.000 4.000 3.000 2.000 1.000 0 1980 1981 1982 1983 1984 1985 1986 1987

FUENTE: MEMORIAS DE ENSIDESA. AOS 1980-87. ELABORACIN PROPIA.

323

CUADRO N 44: PRODUCTOS PLANOS. (MILES DE TONELADAS).

AOS 1980 1981 1982 1983 1984 1985 1986 1987

TONELADAS 2.600 2.200 2.300 2.100 2.200 2.577 2.230 2.192

% AO ANTERIOR - 15 4,5 - 8,7 4,7 17,1 - 13,4 -1,7

PRODUCTOS PLANOS (MILES DE TONELADAS)

3.000 2.500 2.000 1.500 1.000 500 0 1980 1981 1982 1983 1984 1985 1986

FUENTE: MEMORIAS DE ENSIDESA. AOS 1980-87. ELABORACIN PROPIA.

324

CUADRO N 45: PRODUCTOS LARGOS. (MILES DE TONELADAS).

AOS 1980 1981 1982 1983 1984 1985 1986 1987

TONELADAS 930 889 918 841 806 906 835 875

% AO ANTERIOR - 4,4 3,2 - 8,3 - 4,1 12,4 - 7,7 4,7

PRODUCTOS LARGOS (MILES DE TONELADAS)

940 920 900 880 860 840 820 800 780 760 740 1980 1981 1982 1983 1984 1985 1986 1987

FUENTE: MEMORIAS DE ENSIDESA. AOS 1980-87. ELABORACIN PROPIA.

325

Las factoras de ENSIDESA cuya evolucin de la produccin en la dcada de los 80 hemos dejado expuesta, son fundamentalmente las ubicadas en Avils y Gijn ya que la de la Felguera se sita muy por detrs de stas. De las dos citadas, nos interesa, como es lgico, la instalada en la villa de Pedro Menndez que lo hace en el fondo de saco de la ra en su margen derecha. Ocupa una extensin de 8.300.000 m2 siendo uno de los centros principales del desarrollo industrial asturiano y espaol. La empresa siderrgica dispone aqu de un puerto propio que ofrece una lnea de atraque de 1.122 metros con un calado variable de hasta 9 metros en B.M.V.E297. Est utillado con 11 gras de hasta 25 toneladas, 2 prticos para descarga de graneles y una cabina fija de 150 Tn. Tres de sus atraques estn conectados con los parques de almacenamiento a travs de cintas continuas que transportan el mineral hasta estas zonas, utilizndose preferentemente para la descarga de graneles. Los parques mineraleros son tres, de preparacin de minerales, de carbn y de mineral de hierro y sinterizados, ostentando una capacidad de 630.000 toneladas. Este conjunto est ubicado en las proximidades del puerto. Por el contrario, los tres restantes de almacenamiento de productos acabados, chatarra, laminados y de colada continua se sitan ms al interior de la factora en direccin a la Tabaza. Existiran otros dos de este tipo emplazados, uno al pie del tren de laminados en fro de Trasona y el restante en los terrenos aledaos al muelle Sur de la Factora avilesina. Con todo, entre expedicin de productos y recepcin de materias se ha llegado a realizar un trfico superior a los 5 millones de toneladas anuales, aunque en la actualidad esta cifra se ha reducido considerablemente en virtud de la reestructuracin que est sufriendo la siderrgica en cuestin. La factora avilesina est unida con la gijonesa, en la que se encuentra el puerto granelero de mayor relevancia de Espaa con una lnea de atraque en la actualidad de 960 metros y unos calados que oscilan entre los 14 y 20 m. en B.M.V.E., a travs de una lnea de ferrocarril propia de ancho RENFE que a su vez enlaza tambin las dos instalaciones portuarias. Pues bien, la importancia de la industria siderrgica en ambos puertos es tal que en el de Avils supone casi el 75% de su trfico anual mientras que en el gijons representa el
297.- Ver la historia de su asentamiento en los trabajos de Jos Mara Leal Bveda Estudio Geogrfico Histrico del Puerto de Avils, original mecanografiado, Junta del Puerto y Ra de Avils, y de G. Morales Industria y espacio urbano en Avils. Silverio Caada. 1982. 2 tomos.

326

80%, circunstancia la anterior que ha sido denominada por diferentes autores como el monocultivo industrial de los puertos asturianos de inters general. Veamos a continuacin unas cifras relativas al trfico siderrgico en relacin con los ms importantes del puerto de Avils para corroborar la anterior aseveracin. Para ello tomaremos como referencia el ao 72 en el cual se alcanz la mayor cota de produccin de acero de la Empresa, para continuar a partir de 1977 fecha del inicio de esta serie estadstica.

327

CUADRO N 46: EVOLUCIN HISTRICA GENERAL DEL TRFICO PORTUARIO INDUSTRIAL EN RELACIN CON EL MS IMPORTANTE DEL PUERTO DE AVILS.

AO N DE BARCOS T.R.B.(MILES DE TM.) TOTAL DE MERCANCAS. INCLUIDOS PESCA Y AVITUALLAMIENTO. MILES.

1972 3.204 5.087

1977 2.345 4.248

1978 2.034 4.238

6.702

5.754

5.571

TRAFICOS IMPORTANTES. (MILES DE TONELADAS) MINERAL DE HIERRO PRODUCTOS SIDERURGICOS FUEL-OIL GASES LICUADOS ASFALTO CARBONES ABONOS ZINC OTROS GRANELES LIQUIDOS 42 793 16 13 2.241 1.619 208 2.255 1.510 413 26 36 338 141 52 46 2.040 1.613 293 31 28 430 30 70 40

CONTINUACIN...

328

1979

1980

1981

1982

1983

1984

1985

1986

1987

1.704

1.542

1.457

1.280

1.236

997

1.105

1.040

893

4.169

3.902

3.771

3.754

4.042

3.815

3.895

4.097

2.976

5.507

5.142

4.727

4.461

4.857

4.390

4.435

4.332

3.298

1.979

2.181

1.400

1.629

1.720

1.531

1.502

1.538

719

1.224

1.218

1.512

1.243

1.328

1.342

1.398

1.188

1.151

339

248

189,8

153

123

78

69

54

52,5

32

37,6

72,6

115

93

75,6

95,5

113

114,5

28

41

41

52

49

40

49

53,8

54

484

374

208

334

203

141

149

170

41

43

9,7

43,8

89

0,7

119

210

95

137

82

51

80

83

92

89

102

90

97

35

27,8

56

55

74,4

43

63

64,6

104,7

FUENTE: MEMORIAS DE ENSIDESA. AOS 1972, 1977 HASTA 1987. ELABORACIN PROPIA.

329

LA EXCESIVA DEPENDENCIA DEL PUERTO DE AVILS DE LOS PRODUCTOS SIDERRGICOS. A la vista de los datos aportados anteriormente, puede deducirse fcilmente la estrecha relacin existente entre la marcha de los trficos de nuestro puerto y la propia de la produccin de la Empresa Nacional Siderrgica. Para dar una visin clara de la evolucin hemos comenzado en el ao 72 en el que se consigue el tope de produccin de ENSIDESA que se ver correspondido con el mayor nivel de mercancas movidas por el puerto. A partir de esta fecha se inicia un descenso escalonado en ambos casos hasta 1977 motivado quizs por un proceso de reestructuracin portuaria al estar en curso las obras de ensanche del canal de entrada. Acondicionada ya la ra se produce una ligera recuperacin en la movilidad de mercancas en el 77 aunque posteriormente, hasta 1983, vuelve a aparecer un acusado descenso ya que pasamos de 5.236.000 tns del primero de los casos a las 4.462.000 tns de 1982. Un ao ms tarde estamos otra vez ante un nuevo aumento con 4.857.000 tns para estabilizarse en fechas posteriores alrededor de las 4.400.000 tns anuales. Una fecha hito en todo el proceso la representa 1987 con 3.298.000 tns., es decir, un milln menos respecto a 1986 cuando se consiguen 4.332.000 tns. Ello demuestra la excesiva vinculacin del puerto avilesino a la siderrgica estatal ya que cualquier avatar que sta experimente ha de incidir inmediatamente en el volumen de trficos de aquel. En efecto, la grave situacin de la siderurgia nacional agravada por la entrada en la Comunidad Econmica Europea, hecho que ha provocado un importante proceso de reestructuracin ya estudiado anteriormente cuyas componentes esenciales son la reduccin de plantillas y de la produccin, ha provocado un acusado descenso en el movimiento portuario expresado en la prdida de ms de un milln de toneladas, es decir, un 23,32%, en 1987 con relacin al 86. Al parn siderrgico representado por la no entrada de mineral de hierro y carbn apropiado amn de la recesin en la salida de productos acabados, ha de unirse la acuciante situacin de la Marina Mercante Espaola y, fundamentalmente, el hecho de que Avils ha dejado de ser el puerto de salida de los carbones asturianos hacia la siderurgia vasca, circunstancia que en la dcada de los 40 e incluso de los 50 lo haba mantenido en una privilegiada situacin en relacin con los restantes de la Cornisa Cantbrica. 330

Veamos a continuacin un pequeo anlisis de los trficos ms importantes y su relacin con ENSIDESA. Avils se ha especializado ltimamente en 9 tipos diferentes de trficos, a saber: Minerales de hierro, productos siderrgicos, otros minerales, carbones, gases licuados, abonos, zinc, asfalto y fuel-oil. De ellos, cuatro se realizan en su totalidad por los muelles particulares de ENSIDESA, es decir, los minerales de hierro, productos siderrgicos, gases licuados y el fuel-oil. En su conjunto suponen el 67,90% del trfico total movido en los aos ltimos. Por el contrario, en otros apartados como otros minerales la empresa siderrgica genera el 21% mientras que en el resto de carga y otros graneles lquidos el 36 y el 1,72% respectivamente. As pues, a grosso modo el porcentaje del trfico total movido por la Empresa Nacional Siderrgica supone el 73% del total del puerto avilesino298. Despus de todo lo expuesto, finalizaremos dando un pequeo resumen de las futuras obras a realizar en el espacio portuario tendentes a dotarlo de un mayor aprovechamiento de las escasamente utilizadas instalaciones ya existentes. Efectivamente, si desde mediados los aos 70 se haca necesaria la construccin de un muelle de menos 12 metros de calado en B.M.V.E. para mejorar el trfico de ENSIDESA, cuya prrroga haba finalizado en 1986, en 1987 se aprueba el Plan de Obras a realizar por el M.O.P.U. en el que se incluye la realizacin del mencionado muelle. Estar ubicado en Races como prolongacin del viejo existente all. Asimismo se ha procedido a la adquisicin de 93.500 m2 de suelo con lo que la Junta del Puerto y Ra de Avils dispondr de amplias zonas de depsitos para mercancas en la zona de las Arobias como superficie de apoyo a la nueva construccin, que por otra parte ser capaz de acoger a buques de 35/42.000 toneladas de peso muerto, de mayor capacidad de los que hasta ahora venan accediendo a Avils. Con todo, y a pesar del nuevo plan de obras este puerto habr de permanecer a la espera de ver que derroteros adquiere el sector siderrgico mundial cuya importancia es tan decisiva en su marcha como ya hemos dejado ver299.

298.- Para el estudio de los trficos ms importantes del puerto de Avils as como de sus componentes y rgimen de navegacin ver el Estudio Geogrfico-Histrico del puerto de Avils. Original mecanografiado depositado en la Secretara de la Junta del Puerto y Ra del mismo nombre cuyo autor es Jos Mara Leal Bveda. En el mismo se hace una revisin pormenorizada del origen y destino de las mercancas as como del hinterland y foreland del puerto. 299.- Memorias del Puerto de Avils. Aos 1972, 1977, 1978, 1979, 1980, 1982, 1983, 1984, 1985, 1986, 1987. Estudio Geogrfico-Histrico del Puerto de Avils. Avils. 1988. Memoria de actividades de puertos. 1986.

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338

ANEXO: GRFICO DEL PUE OS ERTO DE A AVILS.

EM MBARQU DEL CA UE ARBN A ASTURIANO 1828 8-1843


60 00000 QUINTALES MTRICOS 50 00000 40 00000 30 00000 20 00000 10 00000 0 1828 1829 1830 1831 1832 1833 1834 1835 1836 1837 1838 1839 1840 1841 1842
1841

AOS A

AOS VILLAVICIO OSA

GI IJN LA ASTRES

AVIL LS TOTA AL

EMBARQUE DE CARBN ASTURIANO ( E (1828-1843)

450.00 00 400.00 00 350.00 00 300.00 00 250.00 00 200.00 00 150.00 00 100.00 00 50.00 00 0


1828 1829

1830

1831

1832

1833

1834

1835

1836

1837

1838

1839

1840

1842

1843
1843

GIJN

AVILS

VILLAVICIOSA

LASTRES

339

Tonelad de carb embarcadas por el Sin das n ndicato Minero del Puerto de o Avils e entre 1894-1903

300.000 250.000 200.000 TM150.000 100.000 50.000 0 1894 1895 18 896 1897 1898 1899 9 1900 19 901 1902 1903

mercancas varias desc cargadas por el Sindicato Minero del Puerto de Av o vils rodo 1894-19 903 en el per

45.000,00 0 40.000,00 0 35.000,00 0 30.000,00 0 25.000,00 0 20.000,00 0 15.000,00 0 10.000,00 0 5.000,00 0 0,00 0 1894 189 95 1896 1897 1 1898 1899 9 1900 1901 19 902 1903

340

CARBN EMBARCADO DESDE 1894-1977


6000

5000 4000

3000

2000 1000

0 1894 1899 1904 1909 1914 1919 1924 1929 1934 1939 1944 1949 1954 1959 1964 1969
1958 1962

AOS GIJN AVILS SAN ESTEBAN TOTAL ASTURIAS

CARBN EMBARCADO EN GIJN, AVILS, SAN ESTEBAN DE PRAVIA (1894-1977)

6000 MILES DE TONELADAS 5000 4000 3000 2000 1000 0 1894 1898 1902 1906 1910 1914 1918 1922 1926 1930 1934 1938 1942 1946 1950 1954 1966 1970 1974

Gijn

Avils

San Esteban

Total Asturias

341

1974

MOVIMIENTO GENERAL DE MERCANCAS. IMPORTACIN (1927-1945).

120.000 100.000 TONELADAS 80.000 60.000 40.000 20.000 0

Maderas

Brea

Fosfatos

Varios

IMPORTACIN 1927-1945
200.000 180.000 160.000 140.000 120.000 100.000 80.000 60.000 40.000 20.000 0 1936. 1 sem. 1927 1928 1929 1930 1931 1932 1933 1934 1935 1937 1938 1939 1940 1941 1942 1943 1944 1945

AOS Maderas Brea Fosfatos Varios Totales

342

IMPORTACIN 1927-1945
200.000 180.000 160.000 140.000 120.000 100.000 80.000 60.000 40.000 20.000 0
9 19 30 19 31 19 32 19 33 19 34 19 36 19 . 1 35 s em 19 . 37 19 38 19 39 19 40 19 41 19 42 19 43 19 44 19 45 19 2 7 19 2 19 2 8

AOS Maderas Brea Fosfatos Varios Totales

PRINCIPALES EXPORTACIONES 1927-1945


16.000 14.000 12.000 10.000 8.000 6.000 4.000 2.000 0 1927 1928 1929 1930 1931 1932 1933 1934 1935 1936 1937 1938 1939 1940 1941 1942 1943 1944 1945 200.000 0 800.000 600.000 400.000 1.200.000 1.000.000

MADERA

ABONO

CARBN

343

EXTRA ACTO DE LAS PRINCIPALES EXPOR RTACIONE DEL ES UERTO DE AVILS (1927-194 E 45). PU

1.200.000

16.000 0 12.000 0
TONELADAS CARBN

TONELADAS MADERA ABONOS

1.000.000 800.000 600.000 400.000 200.000 0

14.000 0 10.000 0 8.000 6.000 4.000 2.000 0

10. .000.000

KILOGRAMOS

8. .000.000 6. .000.000 4. .000.000 2. .000.000 0


193 0 193 1 193 2 193 3 193 4 193 5 193 6 193 7 193 8 193 9 194 0 194 1 194 2 194 3 194 4 194 5

1927 1928 1929 1930 1931 1932 1933 1934 1935 1936 1937 1938 1939 1940 1941 1942 1943 1944 1945
Carbn n Made era Abo onos
MOVIMIENTO DE PESCA POR EL PUERTO DE AVILS

344

PESCA 1930-1945 (KGS.)


12.000.000 10.000.000 8.000.000 6.000.000 4.000.000 2.000.000 0 1930 1931 1932 1933 1934 1935 1936 1937 1938 1939 1940 1941 1942 1943 1944 1945

AOS

PESCA 1930-1945 (KGS.)


10.000.000 9.000.000 8.000.000 7.000.000 6.000.000 5.000.000 4.000.000 3.000.000 2.000.000 1.000.000 0

1930

1932

1934

1936

1938

1940

1942

Pesca. Kgs. 1944

AOS

345

PESCA 1930-1945 (KGS.)


12.000.000 10.000.000 8.000.000 6.000.000 4.000.000 2.000.000 0 1930 1931 1932 1933 1934 1935 1936 1937 1938 1939 1940 1941 1942 1943 1944 1945

AOS

MERCANCAS MOVIDAS POR LOS PRINCIPALES PUERTOS ASTURIANOS 1967-1976


20.000.000 18.000.000 16.000.000 14.000.000 12.000.000 10.000.000 8.000.000 6.000.000 4.000.000 2.000.000 0

97 2

97 0

96 9

97 3

96 8

97 4

96 7

97 1

97 5 1.

1.

1.

1.

AVILS GIJN AVILS % DEL TOTAL

1.

1.

1.

SAN ESTEBAN TOTAL PUERTOS ASTURIANOS

346

1.

1.

1.

97 6

Mercancas movidas por los principales puertos asturianos desde 1967 hasta 1976

14.000.000 12.000.000 10.000.000 8.000.000 6.000.000 4.000.000 2.000.000 0 1.967 1.968 1.969 1.970
AVILS

1.971

1.972

1.973
GIJN

1.974

1.975

1.976

SAN ESTEBAN

MERCANCAS MOVIDAS POR LOS PRINCIPALES PUERTOS ASTURIANOS 1967-1976

20.000.000 18.000.000 16.000.000 14.000.000 12.000.000 10.000.000 8.000.000 6.000.000 4.000.000 2.000.000 0 1.967 1.968 1.969 1.970 1.971 1.972 1.973 1.974 1.975 1.976 AVILS GIJN AVILS % DEL TOTAL SAN ESTEBAN TOTAL PUERTOS ASTURIANOS

347

PO OBLACIN DE AVIL 1950-19 N S 995


10 00.000 90.000 9 80.000 8 70.000 7 HABITANTES 60.000 6 50.000 5 40.000 4 30.000 3 20.000 2 10.000 1 0
19 50 19 56 19 70 19 85 19 93 19 78 19 88 19 60 19 95
1991

A OS

PO OBLACIN DE AVILS (195 E 50-1995).

100. .000 90. .000 80. .000 70. .000 60. .000 50. .000 40. .000 30. .000 20. .000 10. .000 0 1950 1956 196 60 1970 1978 19 985 1988 1993 9 1995

HABITANTES

348

19 91

BU UQUES EN EL PUER N RTO DE AV VILS


1200 1000 800 600 400 200 0
88 95 96 90 98 91 01 87 89 92 94 97 99 19 93 00 19 19 19 19 19 19 19 20 19 19 19 19 19 20 20
1999

BU UQUES EXTR RANJEROS TO OTAL BUQUE ES

BUQUE ESPAOL ES LES

ENTRADA DE BUQUES (1987-2002)

900 800 700 600 500 400 300 200 100 0 1987 1989 19 991 1993 3 1995 1997 2001

BUQUES EXTRANJEROS

BUQ QUES ESPAOL LES

349

02

100.00 00

200.00 00

300.00 00

400.00 00

500.00 00

600.00 00

700.00 00

100.000

200.000

300.000

400.000

500.000

600.000

700.000

TOTAL DE MERC L CANCAS MO OVIDAS PO NACION OR NALIDAD (2001). T TOTAL TM

TOTAL DE MER RCANCAS MOVIDAS POR NA S ACIONALID DAD (2001)

350

ALEMANIA ESPAA HOLANDA EEUU CANAD BLGICA BRASIL ITALIA FRANCIA REINO UNIDO IRLANDA PORTUGAL TURQUA MARRUECOS POLONIA RUSIA CHINA PER VENEZUELA UCRANIA MXICO AUSTRALIA ARGELIA NORUEGA INDIA RUMANIA TNEZ CUBA LIBIA NIGERIA GRECIA DINAMARCA CHIPRE CROACIA R. DOMINICA IRN EGIPTO COSTA MARF TAIWAN SUECIA BULGARIA ISLANDIA MAURITANIA CAMERN ISRAEL CHILE

AL EM AN IA EE RE B UU IN RA O SI UN L TU ID RQ O U VE RU A NE SI A AU ZU EL ST R A AL IA IN DI A CU G BA R CR ECI O A A EG CIA IP SU TO M AU E R CIA IT AN I CH A IL E

TOTAL DE TM CARGADAS Y DESCARGADAS 1987-2002


4.500.000 4.000.000 3.500.000 3.000.000 2.500.000 2.000.000 1.500.000 1.000.000 500.000 0 1987 1988 1989 1900 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001
2001

GRANELES LQUIDOS MERCANCA GENERAL

GRANELES SLIDOS TOTAL TM

TOTAL DE CARGADAS Y DESCARGADAS 1987-2002


5.000.000 4.000.000 3.000.000 2.000.000 1.000.000 0 1987 1988 1989 1900 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2002

GRANELES LQUIDOS MERCANCA GENERAL

GRANELES SLIDOS TOTAL TM

351

2002

TOTAL DE TM CARGADAS Y DESCARGAS (1987-2002)

4.500.000 4.000.000 3.500.000 3.000.000 2.500.000 2.000.000 1.500.000 1.000.000 500.000 0 1987 1988 1989 1900 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002
GRANELES LQUIDOS GRANELES SLIDOS MERCANCA GENERAL

TOTAL TM EMBARCADAS Y DESEMBARCADAS


4.500.000 4.000.000 3.500.000 3.000.000 2.500.000 2.000.000 1.500.000 1.000.000 500.000 0
87 88 92 96 00 91 89 90 19 93 94 95 97 98 99 01 20 19 19 19 19 19 19 19 19 19 19 19 19 20 20 02

TM EMBARCADAS TM TRANSPORTADAS

TM DESEMBARCADAS TM TOTAL

352

TOTAL DE TM. EMBARCADAS Y DESEMBARCADAS (1987-2002).

2.500.000 2.000.000 1.500.000 1.000.000 500.000 0


1987 1988 1989 1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002

4.500.000 4.000.000 3.500.000 3.000.000 2.500.000 2.000.000 1.500.000 1.000.000 500.000 0

TM EMBARCADAS

TM DESEMBARCADAS

TM TOTAL

TOTAL DE TM. DE CABOTAJE Y EXTERIOR (1987-2002)

4.500.000 4.000.000 3.500.000 3.000.000 2.500.000 2.000.000 1.500.000 1.000.000 500.000 0 1987 1988 1989 1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002
TM. EXTERIOR IMPORTACIN TM. EXTERIOR EXPORTACIN TM. CABOTAJE

353

TOTAL TM. CABOTAJE Y EXTERIOR 1987-2002


4500000 4000000 3500000 3000000 2500000 2000000 1500000 1000000 500000 0 1987 1988 1989 1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002

TM. CABOTAJE

TM. TOTAL

TM EXTERIOR; IMPORT/EXPORT

MERCANCIAS CARGADAS Y DESCARGADAS 2002


4.500.000 4.000.000 3.500.000 3.000.000 2.500.000 2.000.000 1.500.000 1.000.000 500.000 0 TOTAL

COQUE DE PETRLEO

TOTAL TM MERCANCIAS CABOTAJE

EXTERIOR

354

PIENSOS Y FORRAJES

TUBOS DE HIERRO Y

CIDO SULFRICO

ESTRUCTURAS

TOTAL GRANELES

MAT. DE CONSTR.

ESPATO FLOR

ANDALUCITA

BAUXITA

CENIZAS

TRIGO

CEMENTO

BREA

MAZ

LECHE

4.500.000 4.000.000 3.500.000 3.000.000 2.500.000 2.000.000 1.500.000 1.000.000 500.000 0

TO OTAL TM

FE R R O C AR
100.000 200.000 300.000 400.000 500.000 600.000 700.000 800.000

900.000

R IL
0

C AR R ET ER A

O D U C TO

LE O

MEDIOS DE TRAN S NSPORTE P PARA LA E ENTRADA O SALIDA DE LA ZO A ONA DE SE ERVICIO DE PUERT EL TO 2002

TOTAL D MERCA DE ANCAS CA ARGADAS Y DESCAR RGADAS (T TM) A 2002 O

DESCARG GADAS EN B BARCO

355
M E D IO S

TR

O S

CARGADAS EN BARCO S O

TO TA LE S

ACEITE DE ANTRACENO CIDO FOSFRICO CIDO SULFRICO ALQUITRN AMONACO BENZOL BREA FUEL-OIL ALMINA ABONOS ANDALUCITA ARCILLAS Y CAOLINES BAUXITA BREA CARBONES CEBADA CENIZAS CLINKER CONCENTRADOS DE CINZ COQUE COQUE DE PETRLEO CHATARRA DOLOMITA ESCORIAS ESPATO FLOR FERROALEACIONES FOSFATOS MAGNESITA MAZ PIENSOS Y FORRAJES POTASAS SULFATO AMNICO TRIGO MERCANCA GENERAL ABONOS ALUMINIO ANDALUCITA ARCILLAS Y CAOLINES BAUXITA BREA CEMENTO CONSERVAS COQUE CORIDN ARTIFICIAL ESTRUCTURAS METLICAS GRAFITO HIERRO, ACERO Y CHATARRA HOJALATA LECHE MADERA, DUELAS, TRAVIESAS, MAGNESITA MAQUINARIA MAT. DE CONSTR. MORTEROS OLIVINO PRODUCTOS ALIMENTICIOS PIENSOS Y FORRAJES PRODUCTOS DE LIMPIEZA RESTO DE MERCANCAS TARAS CONTENEDORES TUBOS DE HIERRO Y ACERO VERMICULITA VINOS Y BEBIDAS CINZ

MEDIO DE TRANSPORTE UTILIZADO PARA LA ENTRADA O SALIDA DE LA ZONA DE SERVICIO DEL PUERTO 2002
9.000.000 8.000.000 7.000.000 6.000.000 5.000.000 4.000.000 3.000.000 2.000.000 1.000.000 0
CA RR IL TO TA LE S UC TO A ET ER ED O TR O S M IO S

TOTAL TM CARGADAS EN BARCO

FE RR O

DESCARGADAS EN BARCO

O LE O D

CA RR

356

01 D R SE N A SA N

TM. 4.500.000 4.000.000 3.500.000 3.000.000 2.500.000 2.000.000 1.500.000 1.000.000 500.000 0

EMBARQUE

UTILIZACIN DE MUELLES 2002

DESEMBARQUE

357
TOTAL

MUELLE O ALINEACIN

JU A M ND er ca E N nc IE a V 02 ge A G 1 n ra R er a G nele AC l 05 r C ane s s ES SI le l P s id M LA lq os er N ui c O d M an S, os er c S ca a g .A . G nc ene ra a n g ra G ele ene l 06 ra s r AL ne s al le lid CO s o A s s lid IN ES os P TO AL TA L

PORCENTAJE DE MERCANCIA MOVIDA POR LOS MUELLES 1993-2002

90 80 70 60 AOS 50 40 30 20 10 0 SAN JUAN MERCANCIA ACERALIA


1993 1998 1994 1999 1995 2000

ALCOA
1996 2001 1997 2002

358

EVOLUCIN DE LA OCUPACIN DE SUPERFICIE PORTUARIA 1987-2002 SUPERFICIE M2 25.000.000 20.000.000 15.000.000 10.000.000 5.000.000 0 1987 1988 1989 1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002

AOS

EVOLUCIN DE LA OCUPACIN DE SUPERFICIE PORTUARIA 1987-2002 25000000 20000000 15000000 10000000 5000000 0 1987 1988 1989 1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002

359

EVOLUCIN PESCA DESEMBARCADA 1987-2002


25.000 20.000 TONELADAS 15.000 10.000 5.000 0 1987 1988 1989 1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001
2001

AOS

EVOLUCIN PESCA DESEMBARCADA 1987-2002


25.000 TONELADAS 20.000 15.000 10.000 5.000 0 1987 1988 1989 1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2002

AOS

360

2002

TRFICO MUNDIAL DEL PUERTO DE AVILS

REPB. DOMINICANA PER CHILE CHIPRE BRASIL COSTA DE MARFIL MARRUECOS PORTUGAL ESPAA CAMERN MAURITANIA ARGELIA ALEMANIA ITALIA NIGERIA POLONIA GRECIA BULGARIA LIBIA ISRAEL EGIPTO TNEZ IRN AUSTRALIA INDIA CHINA SIRIA RUSIA TAIWAN TURQUA UCRANIA RUMANIA CROACIA SUECIA NORUEGA PASES BAJOS BLGICA FRANCIA REINO UNIDO ISLANDIA IRLANDA DINAMARCA VENEZUELA CUBA ESTADOS UNIDOS CANAD MXICO

PASES

100

200

300
IMPORTACIN EXPORTACIN

400

500

600

361

362