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EL CONGRESO DE PANAM El 22 de Junio de 1826 se instala el Congreso Anfictinico de Panam un viejo sueo de Bolvar.

A este Congreso asistieron: Nueva Granada, Venezuela y Ecuador, como pases grancolombianos, Guatemala, Mxico y Per; Provincias Unidas de Centro Amrica, Chile y Buenos Aires no asistieron por la situacin interna; Bolivia no lleg a tiempo, Gran Bretaa envi un observador. Ya desde Jamaica, en 1815, Bolvar deca: Qu bello sera que el Istmo de Panam fuera para nosotros lo que el de Corinto para los griegos!...Ojal que un da tengamos la fortuna de instalar all un augusto Congreso,... Lo que ambicionaba era el entendimiento entre todas las naciones, la unidad del Continente, ...formar de todo el Mundo nuevo una sola Nacin... Los resultados del Congreso no fueron los deseados por el Libertador, quien al referirse al mismo, deca: ...no es otra cosa que aquel loco griego que pretenda dirigir desde una roca los buques que navegaban.

INVITACION A LOS GOBIERNOS PARA EL CONGRESO DE PANAMA Invitacin a los Gobiernos de Colombia, Mxico, Ro de la Plata. Chile y Guatemala, a formar el Congreso de Panam

Lima, 7 de diciembre de 1824. Excmo. Seor Grande y buen amigo:

Despus de quince aos de sacrificios consagrados a la libertad de Amrica, por obtener el sistema de garantas que, en paz y guerra, sea el escudo de nuestro nuevo destino, es tiempo ya de que los intereses y las relaciones que unen entre s a las repblicas americanas, antes colonias espaolas, tengan una base fundamental que eternice, si es posible, la duracin de estos gobiernos. Entablar aquel sistema y consolidar el poder de este gran cuerpo poltico, pertenece al ejercicio de una autoridad sublime, que dirija la poltica de nuestros gobiernos, cuyo influjo mantenga la uniformidad de sus principios, y cuyo nombre solo calme nuestras tempestades. Tan respetable autoridad no puede existir sino en una asamblea de plenipotenciarios nombrados por cada una de nuestras repblicas, y reunidos bajo los auspicios de la victoria, obtenida por nuestras armas contra el poder espaol. Profundamente penetrado de estas ideas invit en ochocientos veintids, como presidente de la Repblica de Colombia, a los Gobiernos de Mxico, Per, Chile y Buenos Aires, para que

formsemos una confederacin, y reunisemos en el Istmo de Panam u otro punto elegible a pluralidad, una asamblea de plenipotenciarios de cada Estado "que nos sirviese de consejo en los grandes conflictos, de punto de contacto en los peligros comunes, de fiel intrprete en los tratados pblicos cuando ocurran dificultades, y de conciliador, en fin, de nuestras diferencias". El Gobierno del Per celebr en seis de julio de aquel ao un tratado de alianza y confederacin con el plenipotenciario de Colombia; y por l quedaron ambas partes comprometidas a interponer sus buenos oficios con los gobiernos de la Amrica, antes espaola, para que entrando todos en el mismo pacto, se verificase la reunin de la asamblea general de los confederados. Igual tratado concluy en Mxico, a tres de octubre de ochocientos veintitrs, el enviado extraordinario de Colombia a aquel Estado; y hay fuertes razones para esperar que los otros gobiernos se sometern al consejo de sus ms altos intereses. Diferir ms tiempo la asamblea general de los plenipotenciarios de las repblicas que de hecho estn ya confederadas, hasta que se verifique la accesin de los dems, sera privarnos de las ventajas que producira aquella asamblea desde su instalacin. Estas ventajas se aumentan prodigiosamente, si se contempla el cuadro que nos ofrece el mundo poltico, y muy particularmente, el continente europeo. La reunin de los plenipotenciarios de Mxico, Colombia y el Per, se retardara indefinidamente si no se promoviese por una de las mismas partes contratantes; a menos que se aguardase el resultado de una nueva y especial convencin sobre el tiempo y lugar relativos a este grande objeto. Al considerar las dificultades y retardos por la distancia que nos separa, unidos a otros motivos solemnes que emanan del inters general, me determino a dar este paso con la mira de promover la reunin inmediata de nuestros plenipotenciarios, mientras los dems gobiernos celebran los preliminares que existen ya entre nosotros, sobre el nombramiento e incorporacin de sus representantes. Con respecto al tiempo de la instalacin de la Asamblea, me atrevo a pensar que ninguna dificultad puede oponerse a su realizacin en el trmino de seis meses, aun contando el da de la fecha; y tambin me atrevo a lisonjear de que el ardiente deseo que anima a todos los americanos de exaltar el poder del mundo de Coln, disminuir las dificultades y demoras que exijan los preparativos ministeriales, y la distancia que media entre las capitales de cada Estado, y el punto central de reunin. Parece que si el mundo hubiese de elegir su capital, el Istmo de Panam, sera sealado para este augusto destino, colocado como est en el centro del globo, viendo por una parte el Asia, y por el otro el frica y la Europa. El Istmo de Panam ha sido ofrecido por el Gobierno de Colombia, para este fin, en los tratados existentes. El Istmo est a igual distancia de las extremidades; y por esta causa podra ser el lugar provisorio de la primera asamblea de los confederados. Difiriendo, por mi parte, a estas consideraciones, me siento con una grande propensin a mandar a Panam los diputados de esta repblica, apenas tenga el honor de recibir la ansiada respuesta de esta circular. Nada ciertamente podr llenar tanto los ardientes votos de mi

corazn, como la conformidad que espero de los gobiernos confederados a realizar este augusto acto de la Amrica. Si V. E. no se digna adherir a l, preveo retardos y perjuicios inmensos a tiempo que el movimiento del mundo lo acelera todo, pudiendo tambin acelerarlo en nuestro dao. Tenidas las primeras conferencias entre los plenipotenciarios, la residencia de la Asamblea, como sus atribuciones, pueden determinarse de un modo solemne por la pluralidad, y entonces todo se habr alcanzado. El da que nuestros plenipotenciarios hagan el canje de sus poderes, se fijar en la historia diplomtica de Amrica una poca inmortal. Cuando, despus de cien siglos, la posteridad busque el origen de nuestro derecho pblico, y recuerden los pactos que consolidaron su destino, registrarn con respeto los protocolos del Istmo. En l, encontrarn el plan de las primeras alianzas, que trazar la marcha de nuestras relaciones con el universo. Qu ser entonces el Istmo de Corinto comparado con el de Panam?

Dios guarde a V. E. Vuestro grande y buen amigo. Bolvar El Ministro de Gobierno y Relaciones Exteriores, Jos Snchez Carrin

El Congreso de Panam (designado a menudo como Congreso Anfictinico de Panam en recuerdo de la Liga Anfictinica de Grecia antigua) fue un congreso que tuvo lugar en la ciudad de Panam, convocado por el Libertador venezolano Simon Bolivar, con el objeto de buscar la unin o confederacin de Hispanoamrica, lo que antes fueron los virreinatos espaoles en Amrica. El congreso se llev a cabo en 1826 en el antiguo convento de San Francisco, hoy Palacio Bolvar de la ciudad de Panam. El saln donde fue celebrado dicho congreso recibe el nombre de Saln Bolvar y reposan all una espada del Libertador, juntos con los originales Protocolos del Istmo, primeros acuerdos firmados por los ministros plenipotenciarios que asistieron a esta reunin en 1826.1 Asistieron al congreso: Nueva Granada, Venezuela, Ecuador, Guatemala, Mxico, Per, las Provincias Unidas de Centro Amrica. Chile y Argentina no manifestaron interes; Bolivia no pudo llegar a tiempo y Gran Bretaa envi un observador.

Pases invitados
Tras la convocatoria hecha por Bolvar se enviaron comunicaciones a los gobiernos del resto de la Sudamrica independiente, as como a Mxico y Amrica Central. Debido a la influencia poltica de Bolvar sobre la Gran Colombia, Per y Bolivia haca que la asistencia de dichos Estados estuviera poco menos que asegurada. La asociacin mental del Istmo de Panam con el Istmo de Corinto caus que Bolvar eligiera a la ciudad de Panam como sede del Congreso. Argentina El gobierno de las Provincias Unidas del Ro de la Plata recibi la invitacin de Bolvar, pero los intereses argentinos del momento estaban centrados en la organizacin interna del pas y en mantener vnculos comerciales con Gran Bretaa y Estados Unidos antes que con el resto de Sudamrica, por lo cual hubo escaso inters en el Congreso. El rgimen de Bernardino Rivadavia se hallaba en pugna con el Imperio del Brasil pero prefera contar con el apoyo blico de todas las provincias argentinas para superar la crisis en vez de esperar apoyo de Bolvar, mientras que la mayora de polticas argentinos (incluyendo al propio Rivadavia) desconfiaban del proyecto poltico bolivariano y teman que esto significara el inicio de una "hegemona" de la Gran Colombia en Amrica del Sur. Bolivia El gobierno boliviano estab presidido por el mariscal Antonio Jos de Sucre, compaero de armas de Bolvar y uno de los principales partidarios de ste, por lo cual se daba por asegurada la asistencia de una delegacipon del pas. No obstante, pugnas polticas causaron demoras en la designacin de los delegados bolivianos, y cuando stos quedaron listos para embarcarse haciaPanam, se supo que el Congreso haba concluido en dicha ciudad. Adems, el clima poltico boliviano se haba tornado desfavorable a Sucre (y por ende, contrario a los planes de Bolvar), lo cual impidi que se pudiera contar con la participacin boliviana.

Chile El gobierno de Chile fue invitado pero declin asistir. El gobierno chileno dirigido por Ramn Freire no mostraba simpatas por Bolvar ni por su enorme influencia poltica sobre tres pases sudamericanos con octas en el Ocano Pacfico. Adems la pugna poltica chilena entre liberales y conservadores (llamados pipiolos y pelucones respectivamente) reduca la preocupacin de los polticos chilenos por el proyecto bolivariano, del cual adems desconfiaban, prefiriendo basar su poltica externa en mantener buenas relaciones con sus socios comerciales: Gran Bretaa y los Estados Unidos. Paraguay Paraguay, aunque ya era un Estado independiente desde 1811, estaba gobernado por el aislacionista doctor Francia. Tras la Batalla de Ayacucho y estabilizarse definitivamente la situacin deBolivia en 1826, el propio Simn Bolvar trat de lograr contactos polticos con Paraguay, solicitando iniciar relaciones diplomticas, pero los enviados de Bolvar no tuvieron comunicacin alguna con funcionarios paraguayos y slo recibieron una carta del doctor Francia para Bolvar, donde el dictador paraguayo rechazaba todo vnculo diplomtico y defenda su aislacionismo. Ante este rechazo, Paraguay no fue invitado al Congreso de Panam. Brasil El Imperio de Brasil s fue invitado, pese a ser un Estado monrquico y abiertamente esclavista, regido adems por los descendientes de una dinasta europea, del cual recelaban abiertamente las cancilleras del resto de Sudamrica. En el caso brasileo Bolvar prefiri remitir la invitacin a la corte imperial de Ro de Janeiro slo para halagar a Gran Bretaa (principal aliada de Brasil y preocupada por el aislamiento de ste), pero resultaba evidente que la desconfianza de las repblicas hispanoamericanas (y del propio Bolvar) hacia Brasil influira en las decisiones del Congreso. Brasil precisaba mantener la neutralidad entre las monarquas europeas y sus vecinos republicanos de Sudamrica, y en octubre de 1825 acept la invitacin de Bolvar, pero el conflicto blico con el gobierno argentino que haba estallado recientemente hizo temer al gobierno brasilero una recepcin demasiado hostil en Panam, lo cual era contrario a sus intereses. Por ello se decidi no enviar a los delegados brasileros, aunque ya haban sido designados por el emperador Pedro I. Pases europeos Bolvar acord tambin invitar a dos pases europeos como observadores, por causa de sus intereses comerciales en Hispanoamrica: Gran Bretaa y los Pases Bajos; la invitacin al gobierno de Londres buscaba estimular la asistencia de los gobiernos chileno y rioplatense, que tenan en los britnicos a su principal socio comercial. Gran Bretaa acept la invitacin y envi un observador, Edward James Dawkins, pero este ya tena rdenes precisas del ministro George Canning: limitarse a buscar acuerdos comerciales, y disuadir a la Gran Colombia y Mxico de apoyar expediciones a Cuba o Puerto Rico para independizarlas de Espaa. El delegado de los Pases Bajos, Jan van Veer, fue enviado para proponer la mediacin neerlandesa entre las repblicas hispanoamericanas y Espaa, pero no tuvo la acreditacin necesaria; a esto se uni que la corona holandesa no haba reconocido la independencia de

ninguna rpblica hispanoamericana, por lo cual el delegado neerlands fue recibido slo a ttulo individual. Estados Unidos Inicialmente el proyecto de Bolvar no contempl invitar a Estados Unidos, pero el presidente de la Gran Colombia, Francisco de Paula Santander, remite la invitacin al presidente estadounidense John Quincy Adams a inicios de 1825. Asimismo los gobiernos de las Provincias Unidas de Centroamrica y de Mxico apoyan la participacin de EE. UU. en el Congreso y remiten a Washington DC las invitaciones respectivas. Bolvar, entonces presidente de Per y residente en Lima, acepta el hecho consumado. Dentro de los Estados Unidos la invitacin al Congreso de Panam no fue recibida con aceptacin unnime, de hecho los estados del Sur de EE. UU. aconsejaron no enviar representantes en tanto la postura del Libertador contra la esclavitud era ya bien conocida, y bloquearon el financiamiento del viaje de diplomticos estadounidenses; mientras tanto los estados del Norte s estaban interesados en el Congreso de Panam slo como medio de entablar contactos comerciales. El gobierno de Washington, envi dos representantes: Richard C. Anderson y John Sergeant, tambin con instrucciones muy concretas: estimular solamente los acuerdos de comercio, evitar comprometer a EE. UU. (sea en lo poltico o econmico) en la Confederacin propuesta por Bolvar, y rechazar todo pedido de ayuda para un conflicto contra Espaa. Los delegados estadounidenses no llegaron a la ciudad de Panam: Anderson muri de fiebre amarilla en el viaje desde Cartagena, mientras que Sergeant lleg a dicha ciudad en el mes de agosto, cuando el Congreso estaba terminado y los embajadores ya haban partido. Desarrollo y acuerdos El Congreso logr instalarse en la ciudad de Panam el 22 de junio de 1826 y dej de sesionar el 15 de julio de ese ao. Asistieron dos representantes por cada pas concurrente: de Gran Colombia (que abarcaba los actuales estados de Colombia, Ecuador, Panam, Venezuela), de Per, de Mxico, y de las Provincias Unidas del Centro de Amrica (que comprenda las actuales repblicas de Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua, y Costa Rica). El propio Bolvar se abstuvo de intervenir en sesiones del Congreso al considerar incompatible su presencia all mientras desempeaba la presidencia de Per. Si bien la joven Repblica de Bolivia fue invitada, recin en julio de 1826 el presidente de Bolivia, el mariscal venezolano Antonio Jos de Sucre, design a sus dos delegados. Poco antes de la partida de los delegados bolivianos llegaron las noticias del inicio del Congreso as como de sus acuerdos y por ello quedaron sin efecto las designaciones al tornarse intil enviar delegados, pese a la plena identificacin del mariscal Sucre con los objetivos de Bolvar. Las convulsiones polticas de Bolivia en 1826 y 1827, y el consiguiente retiro de Sucre causaron desinters en los polticos bolivianos sobre los resultados del Congreso de Panam, y sus acuerdos no se ratificaron.

Los temas de discusin en la agenda del Congreso eran los siguientes: 1. Renovacin de los tratados de unin, liga y confederacin; 2. La publicacin de un manifiesto en que se denuncia la actitud de Espaa y el dao que ha causado al Nuevo Mundo; 3. Decidir sobre el apoyo a la independencia de Cuba y Puerto Rico, as como de las islas Canarias y Filipinas; 4. Celebrar tratados de comercio y de navegacin entre los Estados confederados; 5. Involucrar a Estados Unidos para hacer efectiva la Doctrina Monroe en contra de las tentativas espaolas de reconquista; 6. Organizar un cuerpo de normas de derecho internacional; 7. Abolir la esclavitud en el conjunto del territorio confederado; 8. Establecer la contribucin de cada pas para mantener los contingentes militares comunes; 9. Adoptar medidas de presin para obligar a Espaa al reconocimiento de las nuevas repblicas; y 10. Establecer las fronteras nacionales con base en el principio de uti possidetis, tomando como base el ao 1810. El pleito entre Per y la Gran Colombia por la provincia de Guayaquil, as como el litigio entre Mxico y Centroamrica por la regin de Soconusco (actual Chiapas) impidi tambin discutir la aplicacin del uti possidetis como criterio para la delimitacin territorial, tomando como base el ao 1810. Ante el fracaso de las conversaciones sobre este tema y para evitar el agravamiento de las pugnas ya existentes, estas cuestiones no se resuelven en el debate, encargando la definicin de fronteras a los acuerdos bilaterales entre cada pas. La negativa de cada pas participante a reducir sus aranceles anula todo intento de fijar acuerdos preferenciales de comercio, al ser evidente los desequilibrios en la balanza comercial de cada asistente. Los recin independizados pases participantes dependen mucho de los aranceles como fuente de ingresos para sus gobiernos, por lo cual se niegan a toda concesin al respecto. La exigencia del observador britnico Dawkins para contar con acuerdos comerciales de manera separada con cada estado impide las posiciones comunes entre los pases hispanoamericanos y el Congreso decide mantener el statuo quo sobre los aranceles y el comercio. El intento de estimular la independencia de Cuba y Puerto Rico recibi la opinin contraria del observador britnico, quien advirit adems los riesgos de lanzarse a una guerra contra Espaa en la regin del Mar Caribe donde otras potencias como la propia Gran Bretaa y Francia posean colonias. Por presin britnica se desaconsej tambin invocar el apoyo de EE. UU. para instaurar por la fuerza la Doctrina Monroe, en tanto los estadounidenses eran (junto a Espaa) el principal socio comercial de Cuba y Puerto Rico. Finalmente, surgi discrepancia entre Mxico y la Gran Colombia sobre cul de estos pases debera liderar el esfuerzo anticolonial en las islas del Mar Caribe (donde ambos Estados disponan de importantes puertos). Esta pugna se agrav con la oposicin del delegado britnico a toda operacin blica contra las colonias espaolas, y caus que el Congreso finalmente evitara tomar alguna decisin sobre el Caribe, mientras Gran Bretaa apenas ofreca su mediacin para lograr el reconocimiento diplomtico del gobierno espaol de sus antiguas colonias.

Los embajadores tan slo acordaron con relativa facilidad la creacin de una liga de repblicas americanas con jefes militares comunes, formar un pacto mutuo de defensa, y una Asamblea Parlamentaria Supranacional, aunque sin acordar detalles especficos sobre el funcionamiento de sta Asamblea, ni sobre la organizacin de las tropas comunes de defensa, y menos an sobre su financiamiento. Con muchas limitaciones se elabor al fin el Tratado magnfico titulado de la Unin, de la Liga, y de la Confederacin perpetua que emergi del Congreso, y aprobado por todos los concurrentes fue ratificado en ltima instancia solamente por la Gran Colombia en el mismo ao de 1826. Cierre del Congreso de Panam y traslado a Tacubaya Al terminar las sesiones en la ciudad de Panam el 15 de julio, los delegados mexicanos sugieren reiniciar el Congreso en Tacubaya, localidad a las afueras de Ciudad de Mxico, opcin apoyada de inmediato por los delegados peruanos y centroamericanos, y que los representantes de Gran Colombia aceptan para evitar las acusaciones de que el Congreso quedara "bajo la influencia omnmoda de Bolvar". Se pact que un miembro de cada delegacin volvera a su pas de origen y el otro partira a Tacubaya, pero el clima poltico se haba tornado muy contrario a Simn Bolvar en Per y esto caus que los dos delegados peruanos (Manuel Lorenzo de Vidaurre y Manuel Prez de Tudela) debieran retornar a su pas antes del proyectado traslado a Tacubaya. De esta manera Per se deslig del Congreso para todo efecto prctico y el gobierno peruano jams ratific el Tratado surgido del mismo.

En agosto de 1826 los delegados de Mxico, Gran Colombia y Centroamrica (Jos Domnguez, Pedro Gual, y Antonio Larrazbal, respectivamente) se reunieron finalmente en Tacubaya para reiniciar las deliberaciones, y all los alcanz el observador estadounidense John Sergeant que sobrevivi al viaje hacia Panam. Al conocerse que Per y Centroamrica no ratifican el Tratado magnfico titulado de la Unin, de la Liga, y de la Confederacin perpetua, el gobierno mexicano pierde casi todo entusiasmo e inters por proseguir las deliberaciones del Congreso Anfictinico. Mientras tanto el delegado de Estados Unidos, John Sergeant, manifiesta a los dems representantes que sus instrucciones se limitan a negociar acuerdos de comercio con las repblicas hispanoamericanas. Sergeant informa tambin que los Estados Unidos rechazan integrarse en una confederacin continental, y que tambin niegan su apoyo a toda accin de guerra contra Espaa en la regin caribea. Todas estas explicaciones son secundadas por el embajador estadounidense en Ciudad de Mxico, lo cual termina por frustrar otro de los objetivos de la agenda del Congreso. Las propias convusiones internas de la poltica mexicana impiden la reanudacin del Congreso, y el 9 de octubre de 1828 los delegados originales deGran Colombia, Mxico y Centroamrica declaran la conclusin definitiva del Congreso Anfictinico.

Consecuencias La creciente hostilidad de los polticos peruanos hacia Bolvar causaron que tras el alejamiento del Libertador de la presidencia del Per sus sucesores en Lima declinaran ratificar el Tratado magnfico titulado de la Unin, de la Liga, y de la Confederacin perpetua. Similar situacin ocurri en Bolivia al cesar el gobierno del mariscal Sucre, cuando se desvaneci todo inters por el proyecto unificador de Bolvar. Las tensiones internas en las Provincias Unidas de Centroamrica hicieron imposible en stas una posicin unnime a favor de los acuerdos de Panam, adems que los litigios territoriales de Centroamrica con Mxico no haban quedado resueltos en el Congreso Anfictinico, dejando insatisfechos a ambos estados sobre un tema que precisaban solucionar antes de integrarse a un proyecto de unin continental. El propio Tratado magnfico titulado de la Unin, de la Liga, y de la Confederacin perpetua omita cuestiones que el proyecto de Simn Bolvar consideraba fundamentales, como la integracin comercial y el cese de los pleitos territoriales, mientras que la alianza militar defensiva no pona fin a la efectiva separacin de fuerzas entre los pases hispanoamericanos. La discordia entre las delegaciones haba impedido llegar a acuerdos decisivos en muchos temas proyectados (como aranceles y normas de derecho internacional), restando fuerza a las decisiones del Congreso. El hecho que al terminar el ao 1826 apenas uno de los cuatro estados participantes ratificara los ya limitados acuerdos de Panam, caus que el propio Simn Bolvar considerase al Congreso Anfictinico como una experiencia fallida, conclusin a la que arrib el Libertador poco despus que concluyeran las sesiones, sealando: "El Congreso de Panam slo ser una sombra". Cuatro aos despus del Congreso, en 1830, la Gran Colombia se disolvi en tres pases, y en 1834 las Provincias Unidas de Centroamrica se desmembraron en cinco estados. Al final Gran Bretaa, que envi tambin un representante en calidad de observador, aprovech la situacin para iniciar acuerdos comerciales con los pases asistentes por separado; irnicamente el gobierno britnico fue el ms beneficiado al obtener importantes tratados comerciales con algunos pases. La idea de la unin de los pases latinoamericanos se mantuvo en suspenso pero latente. Aos ms tarde se cre la Unin Panamericana y luego la Organizacin de Estados Americanos (OEA). Tambin, actualmente hay un Parlamento Latinoamericano. El presidente venezolano Hugo Chvez Fras insiste en una Confederacin o Liga entre las naciones de Suramrica y al parecer se han dado los primeros pasos para la conformacin de "Unin de Naciones Suramericanas" (UNASUR).