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DICASTERIO PARA LA PASTORAL JUVENIL SDB CENTRO INTERNACIONAL DE PASTORAL JUVENIL HMA ROMA 1987

EL ANIMADOR SALESIANO EN EL GRUPO JUVENIL

EDITORIAL CCS / MADRID


Titulo de la obra original: L'animatore salesiano nel gruppo giovanile, Documenti PG-12, Editrice SDB, Roma 1987. La serie VECTOR est promovida por el CENTRO NACIONAL SALESIANO DE PASTORAL JUVENIL de Madrid. HAN COLABORADO con Don JUAN E. VECCHI, SDB Consejero General para la Pastoral Juvenil y con Madre ELISABETTA MAIOLI, HMA Consejera General para la Pastoral Juvenil Giacomina Barresi Ofelia Brun Marisa Chinellato Mario Del piano Giancarlo De Nicol Dibujos: ngel Larraaga 1988. Editorial CCS. Alcal, 164. 28028 Madrid. No est permitida la reproduccin total o parcial de este libro, ni su tratamiento informtico, ni la transmisin de ninguna forma o por cualquier medio, ya sea electrnico, mecnico, por fotocopia, por registro u otros mtodos, sin el permiso previo y por escrito de los titulares del Copyright. Portada: Jos Luis Mena ISBN: 84-7043-487-X Depsito-legal: M-718-1988 Fotocomposicin CLARN, Madrid Imprime: Comercial MALVAR, S. L, San Leopoldo, 70/ 28029-Madrid Franco Floris Antonio Martinelli Giacinto Aucello Antonio Snchez Romo

Margherta Dal Lago ngel Larraaga

Presentacin Los grupos juveniles salesianos son una realidad y una promesa. Fermentan muchos de nuestros ambientes y estn presentes en todas partes. Sobre todo ejercen un influjo formativo real sobre los jvenes que los integran. En su animacin estn comprometidos los Salesianos y las Hijas de Mara Auxiliadora, que sienten la urgencia de hacer del grupo un verdadero instrumento educativo valorando toda su potencialidad para ayudar a los jvenes a madurar como hombres y como cristianos. Esto expresa su opcin de fundir educacin y pastoral, pero tambin es un desafo a su capacidad pedaggica. El problema mereca una reflexin sistemtica conjunta. No slo porque la experiencia asociativa de los Salesianos y de las Hijas de Mara Auxiliadora va adelante bajo una nica inspiracin y una praxis pedaggica comn, sino tambin para subrayar la presencia de muchachos y muchachas en muchos grupos animados por los Salesianos y las Hijas de Mara Auxiliadora y para facilitar la relacin y colaboracin que se est teniendo en las casas y en las inspectoras. Naci asila iniciativa de preparar juntos este documento orientador, que supone un paso ms en la elaboracin de los subsidios preparados hasta ahora por ambas Congregaciones, con una total coincidencia de opciones y orientacin. Consolidado el criterio de la validez de la experiencia asociativa, se analiza ahora el camino formativo del grupo y los cometidos del animador. Conscientes de sus lmites, pero satisfechos por haber podido reflexionar y hablar juntos, ofrecemos este documento a todos los animadores. Y deseamos que sea para todas las comunidades de Salesianos e Hijas de Mara Auxiliadora un estmulo eficaz para avanzar por el camino emprendido, cualificando el servicio educativo que damos a los jvenes en la perspectiva del ao 1988 y de Don Bosco.

Consejera General para la Pastoral Juvenil

Consejero General para la Pastoral Juvenil

Reunir el patrimonio que se ha venido formando sobre la animacin. La experiencia que han acumulado los Salesianos y las Hijas de Mara Auxiliadora es amplia, aunque a veces est constituida por una multiplicidad de fragmentos. Es una praxis concreta, que resulta de algunas intuiciones carismticas, especialmente inspiradas en el sistema preventivo. Pero es tambin una reflexin doctrinal, fruto de una lenta maduracin a partir de los Captulos Generales e Inspectoriales, de los Consejos Generales Salesianos y de las Hijas de Mara Auxiliadora, de los equipos de pastoral nacionales y regionales y de los centros de reflexin. Queremos llevar estos fragmentos a una sntesis que nos consienta centrar la situacin actual y nos impulse hacia adelante. Ayudar a tomar conciencia del hecho de nuestra opcin de ser educadores con estilo de animadores. En el trabajo pastoral escogemos el camino de la educacin de la persona: en la educacin escogemos el camino de la animacin. Qu significa fundamentalmente esta opcin? Implica acoger al joven en su situacin concreta de libertad y maduracin, despertar su capacidad, ayudndole a ser educador de s mismo. Quiere decir asimismo saber abrir su vida a nuevas propuestas, interesando su responsabilidad. Se trata, en resumidas cuentas, de considerar la educacin y la evangelizacin en su valor exacto y estimar vlido e importante para la autorrealizacin cada aspecto del desarrollo y cada germen de energa, aunque est oculto. Los recursos que esconde un joven, aunque pobre, constituyen sus posibilidades de crecimiento. Educacin-evangelizacin, vistas a la luz de la animacin, suponen una relacin educativa liberadora y de propuesta, un proceso educativo construido a partir de objetivos alcanzables, un modo especial de llevar adelante las experiencias

educativas y un determinado modelo de grupo. Cada uno. de estos elementos y su conjunto deben ser objeto de una nueva visin para que la opcin sea eficaz. Delinear el perfil del animador salesiano entre los jvenes. Muchos se sienten animadores. Pero, lo son de verdad todos? La figura del animador aparece llena de posibilidades, pero no bien delineada en su ser especfico y en su diferencia de las dems figuras educativas. Los Salesianos sienten, adems, que tienen algo original en su modo de animar. Qu aade o qu quita la denominacin de salesiano a un animador? Los animadores salesianos son religiosos/as, sacerdotes, laicos/as. Qu comparten en profundidad de modo que se sienten unidos, aun con diferentes vocaciones eclesiales? Entendemos por animador salesiano a quien vive en unidad inseparable una experiencia original de hombre, de cristiano y de salesiano. Esta experiencia ilumina su vida de cada da y lo sostiene en una decisin: ayudar a crecer a los jvenes. Educar no es para l un deber aadido o superpuesto a otros aspectos de su existencia, que considera ms importantes. Es, por el contrario, la mejor expresin de su riqueza de hombre, de cristiano y de salesiano. Es su modo de concebir la vida, como posibilidad continua de crecimiento; su modo de amar a los jvenes, abriendo sus horizontes a la esperanza; su modo de manifestar el amor de Dios, que llama a todos a la plenitud de su comunin siguiendo el camino del hombre. Cree en los recursos naturales y sobrenaturales del hombre, acepta los valores del mundo y no se lamenta del tiempo en que vive (CC 17 Salesianos). Intuye que su estilo de educar tiene una originalidad propia; se siente animador de la vida en su conjunto: vida personal, social, cultural, religiosa. Volver a reflexionar sobre la prctica de la animacin en el grupo. En muchos aspectos, la animacin se parece, an hoy, a un programa de ordenador. Muchos hablan de l, pero cada uno a su manera. Con frecuencia es una palabra en la que confluyen modos de pensar, de actuar, de contrastar pareceres, muy diferentes. Hay quien la reduce a iniciativas bien organizadas y a tcnicas variadas. Animacin es, sin duda, un tema lleno de significados, aunque no siempre precisos y claros. Tal vez de aqu brota una cierta confusin. Se corre el peligro de yuxtaponer tcnicas nuevas a mentalidades y mtodos superados. Si hace falta, por tanto, aclarar lo que significa animacin, mucho ms urgente se hace definir qu es lo que hace y cmo acta el animador en un grupo . Es el dirigente que ha modificado sus mtodos directivos? Es el lder, figura clsica en tiempos pasados? Hace lo que se le confiaba al antiguo consiliario? Hace falta subrayar que la opcin de la animacin supone un cambio en el modo de estar del adulto en el grupo juvenil. No es slo cuestin de buena voluntad o de entusiasmo apostlico. Elegir la tarea de educar en los grupos con el estilo y los mtodos de la animacin exige profundizar servicios, mtodos y actitudes

especficos. Para animar un grupo, como para otros cometidos, se exige competencia. 3. DESTINATARIOS Este documento se ha hecho para quienes desarrollan un cometido de animacin en los grupos juveniles, especialmente en los que tienen en cuenta de modo explcito la espiritualidad salesiana. Est, por tanto, destinado, en primer lugar como continuacin del tema de la propuesta asociativa, a los Salesianos, a las Hijas de Mara Auxiliadora, a los Cooperadores Salesianos, a los Antiguos Alumnos Salesianos y a todos los que, sean jvenes o adultos, han escogido educar a travs de grupos segn el estilo salesiano. Puede usarse para la formacin inicial y para la formacin y cualificacin permanente. La animacin es, con todo, un tema que se refiere a muchas otras realidades: la escuela, el centro juvenil, la zona, etc. La aplicacin a todos estos contextos se basa en premisas comunes. El documento, pues, vale perfectamente tanto para quienes animan grupos de jvenes o de adultos, como para quienes deben animar comunidades educativas y estructuras pastorales. 4. CRITERIOS DE REDACCIN La reflexin sobre los fines y los destinatarios ha llevado a escoger algunos criterios para la redaccin del documento, criterios que conviene tener presentes en su lectura. Una participacin de orientaciones y criterios entre todos los que se ocupan de los jvenes en un ambiente, aunque tengan cometidos diversos, es indispensable para integrar convenientemente objetivos e iniciativas. La estructura interna Pedagoga salesiana-animacin-grupo-animador son los ejes principales de todo el tema. Los significados y las exigencias que se dan en la animacin hay que situarlos dentro del patrimonio pedaggico salesiano, entregado hoy a responder a los nuevos retos de la educacin. Se seala al grupo como el lugar ms apto para la formacin del joven; y se considera al animador como la figura de educador salesiano ms capaz de asumir el proceso global de crecimiento del grupo. Sobre esta estructura fundamental se desarrollan y se entrelazan los ncleos temticos. Una mirada a las intuiciones y a las opciones prcticas de la pedagoga salesiana en busca de soluciones para los retos educativos, permite descubrir en la animacin interesantes grmenes de respuesta, aun dejando abiertos algunos problemas (cap. 1). La presentacin del perfil del animador salesiano, como brota de cinco referencias la comunidad, la espiritualidad, el proyecto educativo-pastoral, el camino formativo, los grupos en los que se ofrece el servicio, ayuda a captar la originalidad de esta figura (cap. 2).

Una reflexin especial sobre los procesos educativos que pueden darse en grupos abiertos a todos los jvenes, aun a los ms pobres, acenta el mtodo y el camino de formacin humana y cristiana del grupo (cap. 3). Se presenta entonces la cuestin de los cometidos del animador en estos procesos. No se pretende enunciar todos. No sera posible. Los cometidos del animador, en efecto, son dinmicos y se delinean de forma diversa segn el grupo. Sin embargo, y siguiendo siempre la inspiracin salesiana, el documento desarrolla cuatro que parecen fundamentales: ayudar a los jvenes a convertirse en grupo; mediar entre el grupo y el ambiente; ayudar a proyectar un nuevo estilo de vida; acompaar a los miembros del grupo en las opciones personales (cap. 5, 6, 7, 8). Alrededor de ellos se agrupan las indicaciones principales que configuran la funcin global del animador. La eleccin de contenidos Elegidas la estructura interior y la formal, haca falta proceder al examen de los contenidos. El material, que exista acerca de la dinmica de grupo o la propuesta formativa, era muy abundante. Ms que presentar por extenso y de modo orgnico mtodos, contenidos, tcnicas de grupo, se ha escogido proceder por constelaciones de referencias suficientes para esbozar los ncleos fundamentales de la vida de los grupos. Ha parecido ms importante ofrecer, ahora, una sntesis nueva, que recoger indicaciones detalladas sobre cada punto. Estas se pueden encontrar fcilmente en otras fuentes; traerlas aqu habra supuesto una extensin que nos pareca inoportuna. No nos hemos limitado, sin embargo, a codificar lo que ya corre por ah, sino que hemos tratado de sugerir horizontes hacia los que hay que caminar. Esto nos ha llevado a beber especialmente en dos fuentes: la experiencia que se est haciendo en las dos Congregaciones y la reflexin terica elaborada por los Centros de pastoral. Hay referencia a muchos detalles que se encuentran en los numerosos estudios sobre la realidad de la animacin en general y de los grupos juveniles de modo especial. El documento se ha visto sometido a examen por grupos de operadores y se ha vuelto a estudiar, discutir y profundizar en reuniones de anlisis. Las observaciones hechas en esas reuniones han sido una primera prueba de la utilidad prctica del material que se ofrece. La eleccin del lenguaje A diferencia de los documentos anteriores, nos hemos orientado hacia un estilo menos esquemtico, algunas veces bastante desarrollado. Esto convierte el documento ms en un texto que hay que meditar que en un instrumento de aplicacin inmediata y de consulta. Aun sintiendo los autores la exigencia de un lenguaje fcil, de divulgacin, lo especfico del tema (animacin, grupos, educacin) ha exigido tambin el uso de trminos tcnicos. Esto puede suponer una dificultad para el que no domina el

mundo de la animacin y de los fenmenos sociales; al mismo tiempo, puede estimular la bsqueda de una mayor profundizacin en el campo educativo. Hay perspectivas que aparecen en diversas partes del texto. Por querer mostrar la unidad de los objetivos y del proceso que tiene lugar en los grupos, se ha preferido repetir las perspectivas en vez de obligar a continuos repasos del concepto, obligando a una lectura ms fatigosa. Algunas palabras, adems, se usan en su significado amplio, sin las precisiones que haran pesado el texto. El trmino salesiano, referido a diversas realidades (animadores, lugares, rasgos, etc.) incluye siempre, aun cuando no se explicite, a los Salesianos, las Hijas de Mara Auxiliadora, los Cooperadores Salesianos, los Antiguos Alumnos Salesianos y, en general, a todo colaborador que acta en los grupos juveniles y que asume conscientemente el estilo educativo de Don Bosco. Nos referimos a los componentes del grupo usando el trmino jvenes. Todo lo que se dice en el texto se refiere tanto a los grupos de chicos-chicas, como a los de adolescentes y jvenes. Las referencias y el lenguaje, no obstante, se adaptan ms precisamente a estos ltimos. En la misma lnea est el uso del masculino solo (animador, educador, compaeros, etc.) cuando una explicitacin completa exigira tambin el femenino. Para facilitar la visin de conjunto de todo el documento y de cada captulo, se han incluido esquemas grficos que ponen de relieve la sucesin y el entrelazado de los ncleos temticos. 5. SUGERENCIAS PARA LA LECTURA De los criterios de redaccin brotan algunas sugerencias para la lectura del documento. Cada captulo constituye una sntesis de muchas referencias que convergen en un nudo de animacin: figura del animador, procesos de grupo, itinerario. Esto desaconseja una lectura precipitada. Hay que estudiar y profundizar el texto, ms que leerlo rpidamente. Se recomienda la lectura en grupo o por medio de personas capaces, al menos al principio. Para los Salesianos podran ser los delegados inspectoriales de pastoral juvenil; para las Hijas de Mara Auxiliadora, las coordinadoras inspectoriales de pastoral juvenil; para los jvenes, los animadores adultos del grupo. Se requiere tambin que se contraste lo que se dice en el texto y la experiencia de los lectores. El documento es una invitacin a sacar consecuencias de la actuacin, convenientemente profundizada, mediante cuadros de referencia enriquecidos. Se ha trabajado en la redaccin de este texto casi durante dos aos con la ntima certeza de poder compartir con muchos operadores de pastoral la conviccin de que ya han hecho camino las dos Congregaciones y con la esperanza de poder

ofrecer sugerencias tiles para progresar. No es una sntesis definitiva. Es slo una indicacin autorizada para consolidar lo que se ha alcanzado ya y para abrir nuevas fronteras en las que hacer educacin y pastoral. Roma, 24 de junio de 1987

EN EL GRUPO JUVENIL

CAPITULO PRIMERO La animacin: una propuesta entre intuiciones y desafos La experiencia educativa salesiana se desarrolla en el tiempo, iluminada por algunas inspiraciones capaces de vitalizar y dar siempre nuevas experiencias de humanizacin y evangelizacin. Halla su fuente en el sistema preventivo y en sus tres grandes recursos: razn, religin y amabilidad. Para introducir el tema EL ANIMADOR SALESIANO EN EL GRUPO JUVENIL parece conveniente abarcar con la mirada el pasado y el presente para descubrir la continuidad y la novedad de la experiencia acumulada. Recordar el pasado e intentar un balance es indispensable para avanzar hacia cualquier nuevo paso para afrontar los problemas que surgen. Los Salesianos y las Hijas de Mara Auxiliadora y sus colaboradores se encuentran con los jvenes en ambientes de amplia acogida, en los grupos y en la relacin personal. Los encuentran tambin en los nuevos lugares de reunin y a travs de los mensajes de la comunicacin social: son los jvenes lejanos, los jvenes voluntarios, los jvenes comprometidos. Para sostener este esfuerzo han emprendido un camino Original marcado por momentos de reflexin y por iniciativas a veces novedosas. No es fcil sintetizar esta experiencia viva y mltiple, antigua y reciente. Sin embargo es posible especificar algunas intuiciones educativas fundamentales y algunas opciones metodolgicas que la caracterizan y constituyen sus bases. Ellas contienen normas para afrontar de un modo nuevo los principales retos que se oponen hoy a la educacin y ayudan a iluminar los problemas que surgen en la prctica de la animacin. 1. LAS INTUICIONES FUNDAMENTALES Las intuiciones son aquellas percepciones de la realidad juvenil, que tienen para nosotros la luz de la evidencia. Se enraizan en el don de la predileccin por los jvenes que caracteriza nuestra vocacin. Nos llevan inmediatamente, como por instinto, al corazn de algunos elementos que tienen relacin con la salvacin de la juventud, dndonos una comprensin original de ella. Inspiran y sostienen toda la praxis educativa en cualquier ambiente y por cualquier procedimiento que se realice. Enunciamos seis de esas intuiciones. La confianza en el hombre La primera intuicin es la confianza en la persona y en sus fuerzas para el bien, como tambin en la cultura humana que se desarrolla en el tiempo. La fuente ltima de esta confianza es esencialmente religiosa: es confesar que desde la muerte y resurreccin de Jess, el Espritu Santo anima en las personas y en la historia aun dentro de la radical fragilidad y de la experiencia de pecado y de muerte una respuesta positiva a los designios divinos de salvacin. Confianza ante todo en el joven: cualquiera que sea su situacin actual, creemos

que hay en su interior recursos que, convenientemente avivados y alimentados, pueden hacer surgir la energa necesaria para formarse. Fue la experiencia de Don Bosco al visitar las crceles, manifestada en esta mxima: En todo joven hay un punto accesible para el bien. Todo camino educativo parte, por lo tanto, de la valoracin de lo que el joven lleva dentro y que el educador trata de descubrir con inteligencia, paciencia y fe, siguiendo la direccin del trinomio: capacidad de usar positivamente de la razn, apertura y ansia de Dios y entrega y capacidad de afecto y amor. Confianza, adems, en lo que la humanidad ha producido en el tiempo y sigue produciendo como cultura humana. Aunque sea crtica contra las falsas humanizaciones y las destrucciones del hombre, de la naturaleza y de los pueblos, la experiencia salesiana no da un juicio negativo sobre la idea social. Ms bien ve aflorar, a pesar de tantas contradicciones, la anticipacin del Reino de Dios en la cultura y en la historia. La fe cristiana y salesiana nos manda acoger lo humano, purificarlo y liberarlo, para hacerlo crecer en espera de la gran promesa del cielo nuevo y la tierra nueva, hacia donde, como Don Bosco, nos sentimos en camino junto con los jvenes. La fuerza liberadora del amor educativo Una segunda gran intuicin es que la fuerza del bien en los jvenes, para poder desarrollarse, necesita un amor liberador de tipo educativo. Ellos solos, sobre todo y ms que nunca en la sociedad compleja y pluralista de hoy, no consiguen expresar las energas que llevan dentro ni llegar a la gran experiencia madurada por el hombre y recogida en la historia. En cambio, en contacto con educadores que nutren una profunda pasin y amabilidad educativa, los jvenes se sienten apremiados a manifestar su parte mejor y aprenden a hacer propia la experiencia cultural y religiosa que les ha precedido. El amor educativo, como lo ha vivido y redescubierto la experiencia salesiana en estos aos, tiene dos grandes subrayados: La valorizacin de la relacin interpersonal, caracterizada por la confianza, el compartir, la acogida recproca, como fuerza que da seguridad al joven en s mismo y lo abre a la bsqueda de Dios, de cuyo amor es una manifestacin y una voz el amor del educador; El valor de hacer propuestas sealadas por el gusto del bien, lo bello, lo verdadero, experimentadas en un modo comprometido y orientadas a construir ms bien que a obstaculizar y contener. Slo as, las energas del bien son fecundadas por la experiencia humana y por la fe y fructifican en el plano personal y colectivo. La educacin, camino a la evangelizacin La tercera intuicin es un modo original de abrirse los jvenes a la fe. Hablamos de educacin como camino hacia la evangelizacin, a la luz de la orientacin que se ha hecho patrimonio comn: educar evangelizando y evangelizar educando.

En efecto, no se comprende bien la accin salesiana si no se parte de la caridad pastoral que anima a los salesianos y a sus colaboradores. Ella incita a buscar a los jvenes donde se encuentra su libertad y genera el ansia evangelizadora de hacerles partcipes del Reino de Dios. El ansia evangelizadora y el discernimiento educativo dan vida a dos procesos que se influyen mutuamente hasta integrarse en un nico itinerario formativo. El proceso educativo ayuda a los jvenes a asumir y amar la vida a travs de respuestas personales arraigadas en los grandes valores humanos, hasta reconocer que la existencia lleva consigo una pregunta religiosa. El proceso de evangelizacin propone la fe como respuesta y provocacin ulterior al amor de la vida, hasta reconocer que Jess es el Seor y la plenitud de la vida. El anuncio de la fe es, de este modo, un impulso siempre ms intenso de humanizacin y se refleja sobre todos los aspectos del crecimiento humano. En el estilo salesiano, los dos procesos constituyen el nico itinerario formativo: la educacin abre a lo religioso y a la escucha y acogida del Evangelio. El Evangelio se hace semilla, dentro de la experiencia madurada hasta aquel momento, y restituye a los jvenes un nuevo proyecto cotidiano. La vida: tema central del dilogo educativo y religioso La cuarta intuicin es el hacer de la vida el tema central del dilogo educativo y espiritual: la vida cotidiana en sus pequeas, actuales pero decisivas sorpresas, problemas, temores, esperanzas, proyectos. Se trata de compartir con los jvenes un profundo amor a la vida, que halla su fundamento en la buena noticia del Evangelio que hay que acoger, y por el que hay que dejarse transformar. Todos hacen referencia a la vida, pero, detrs de tantas palabras y experiencias, el joven se expone a no llegar a una respuesta personal, al porqu vivir y al cmo dar a la propia vida un sentido concreto. La educacin salesiana se hace cargo de esto, llegando a concebir su proximidad a los jvenes como ayuda a descubrir y apasionarse de la vida en su plenitud, a vivirla alegremente como un don que hay que comprometer para los otros, y enraizara en los valores evanglicos. Todava resuena la expresin de Don Bosco: Yo quiero ensearos un modo de vida cristiana que pueda haceros alegres, tanto que podis decir: servimos al Seor con alegra. Y la otra expresin: Yo os quiero felices ahora y en la eternidad. Dialogar sobre la vida cotidiana es ayudar a comprender que, a pesar de la pobreza de las situaciones cotidianas y las limitaciones que condicionan la existencia entera, el hombre es capaz de hacer humana la vida y de disfrutar en ella de la felicidad. Dialogar sobre la vida cotidiana es, al mismo tiempo, dar en ella ocasin para expresar una pregunta religiosa en la bsqueda del misterio de Dios, abrindose al Evangelio, hasta decidirse a amar la vida como la am Jess y como en los siglos pasados la han amado los cristianos. Yo he venido para que tengan vida, y la tengan en abundancia (Jn 10,10).

El protagonismo de los jvenes en el proceso educativo La quinta intuicin es la conviccin sentida, y no exenta de ambivalencia, de que los jvenes deben ser los sujetos protagonistas de su crecimiento humano y en la fe. Esto no significa abandonarles a s mismos. La accin salesiana quiere despertar en el joven una colaboracin activa y crtica en el camino educativo, a la medida de sus posibilidades. Estamos convencidos de que en el joven existe, a pesar de los condicionamientos interiores y ambientales, una semilla de libertad a la cual el educador debe apelar continuamente; y, con su presencia, debe hacerla crecer hacia una autonoma siempre ms consciente y rica de valores. Esa semilla de libertad es el lugar donde el Espritu del Seor resucitado apremia a hacerse cargo con responsabilidad de la propia vida. El joven no puede ser considerado slo como objeto o receptor de normas y propuestas, pero tampoco puede ser abandonado a s mismo. Est llamado a hacer experiencias, y asimilar y construirse una escala de valores culturales y religiosos, que ha de ser su indispensable patrimonio. El educador, por su parte, se considera obligado a descubrir, respetar y valorar la originalidad de cada individuo, favoreciendo sus caractersticas y disposiciones. La madurez slo se alcanza, si entre educadores y jvenes se crea una colaboracin activa y consciente. El xito est en conseguir la autonoma del joven, la capacidad de andar solo, de hacer elecciones crticas, de inventar un estilo de vida significativo, llegando a decisiones y modos de vivir, a veces sorprendentes para el mismo educador, que le ha acompaado en el camino. La apertura a todos los Jvenes y a cada joven La sexta intuicin es el cuidado de elaborar propuestas en las que todos los jvenes puedan quedar incluidos. Si Don Bosco afirmaba: Basta que seis jvenes para que yo os ame mucho, vivir segn el estilo salesiano hoy es equivalente a sentir simpata y voluntad de contacto con todos los jvenes (C 25 Salesianos), de modo que sea para cada joven espera acogedora y presencia activa y testimonial (C 67 Hijas de Mara Auxiliadora). La cordialidad y la amistad hacen al salesiano como un punto de referencia para todos, sobre todo para los jvenes ms pobres, para los que tienen menos seguridad afectiva y social. Con sos, en particular, el salesiano est dispuesto a compartir angustias y problemas, para acompaarlos en los momentos decisivos de la existencia. La apertura a todos los jvenes no significa el rebajamiento de las metas educativas, sino la urgencia de ofrecer a cada uno todo lo que necesita aqu y ahora, pidindole que corresponda con hechos, segn sus posibilidades. Todos los jvenes que viven en ambientes salesianos entran en contacto con un mismo proyecto de vida y de espiritualidad. En cierto modo, caminan recorriendo un mismo itinerario hecho con retazos de diversos recorridos educativos y

religiosos a la medida de los diversos sujetos o grupos. Esta gradualidad y diferenciacin dentro de un camino nico es una eleccin que identifica el servicio salesiano a todos los jvenes. 2. LAS OPCIONES OPERATIVAS Entendemos por opciones operativas las elecciones fundamentales del mtodo educativo, que unidas a las intuiciones carismticas se han hecho patrimonio comn, y son aplicables a todos los ambientes donde trabajan los Salesianos y las Hijas de Mara Auxiliadora. Tambin en el mbito de las opciones es difcil llegar a tener un conocimiento completo de todo lo que se hace en unos y otros sitios. Pero en la diversidad y complejidad de las situaciones hay denominadores comunes, qu vamos a sintetizar en algunos ncleos compartidos por todos. Vivir la acogida El sistema preventivo es pedagoga de la acogida gratuita y desinteresada. No es una simple intuicin terica, sino que llega a ser un modo de educar a los jvenes, cuando se cumplen algunas condiciones: La creacin de un clima de relaciones interpersonales, amistosas, entre los jvenes y entre educadores y jvenes, en el que prevalece la confianza recproca, la espontaneidad, el dilogo, el compartir. La aceptacin de los jvenes tal como son, sin demasiados filtros para seleccionar la entrada y la salida de un ambiente salesiano. Hay, ciertamente, criterios de admisin, para que no degenere el ambiente educativo; pero estn reducidos al mnimo, para que a cada uno le sea dada la posibilidad de emprender un camino educativo. De este modo, la acogida no es slo una relacin entre personas, sino una cualidad del ambiente salesiano. As el joven puede sentirse en su casa sin que se le impongan contrapartidas impracticables y selectivas. La tensin entre lo que los jvenes llevan dentro de s como expectativas, intereses, intuiciones, y las propuestas que fecundan tales expectativas e intereses para ayudar a tomar decisiones sobre la existencia propia y colectiva. Acogida no es sinnimo de silencio educativo o de ausencia de propuestas, sino que significa hacer posible, con decisin y fantasa, que se encuentren: mundo de los jvenes, fe, tradicin cultural y religiosa. Crear ambientes de tipo oratoriano El trmino oratoriano no est referido a una institucin, sino a un modelo o imagen de ambiente educativo. En esta opcin hay que sealar diversas elecciones. Proponer mltiples actividades para corresponder a los intereses de los diversos jvenes. Esto no es simple activismo. Es seleccionar una forma de aprendizaje activo, en el cual se recurre a experimentar, a investigar, a ser protagonistas, a inventar, a manifestar iniciativas en un ambiente suficientemente elstico y moldeable. Estas actividades son el lugar en el que las expectativas de los

jvenes entran en contacto con las propuestas de valor y de fe de los educadores. Se trata siempre de experiencias educativas. As los jvenes quedan comprometidos sinceramente al descubrimiento de los valores, y los asimilan vitalmente. Ayudar a los jvenes a pasar del hacer experiencias varias al madurar una experiencia de vida; esto es, a individualizar y a practicar un estilo de existencia arraigado en la tradicin, pero, a la vez, reinventado a la luz de la fe y de las exigencias positivas del hombre de hoy. Esto requiere el hacer, pero tambin el repensar, el reflexionar, el discernir, el valorar. Y requiere tambin inteligencia y corazn para proyectar nuevas iniciativas y actividades, a la luz de la experiencia acumulada y de los horizontes descubiertos. Buscar el unir experiencias entre s con una pertenencia creciente al ambiente. Si las actividades no ayudan a reconocerse en el ambiente educativo, resultan un intil derroche de energas. Los Salesianos, por eso, estn atentos a la fuerza resolutiva del ambiente, como una atmsfera unificadora, donde lo que se dice se encuentra ya actuado, y resulta, por lo mismo, condicin, vehculo y proposicin de valores. El clima, el espacio de libertad, el espritu de solidaridad, el protagonismo educativo, son los elementos ms importantes que permiten a toda comunidad educativa acercarse al modelo oratoriano. Estar con los jvenes Es el principio de la asistencia salesiana. El asistente-educador vive su funcin entre el compartir cotidiano y apasionado de la vida de los jvenes y el empeo de servir de estmulo, propuesta, enriquecimiento humano y religioso, sumando todo ello a las conquistas que los jvenes ya han hecho. La conviccin de fondo es que la vida del joven desarrolla toda su potencialidad positiva, cuando los educadores no se sustraen al deber de estar presentes y activos, sino que ofrecen elementos de maduracin, previenen situaciones negativas y abren constantemente a una visin humana y religiosa de la existencia. Esta opcin se concreta en algunos subrayados: Jvenes y adultos viven en nica experiencia educativa, cada uno segn su propia riqueza personal y su propia competencia: estn todos en la escuela, siendo los unos educadores de los otros. Descubrir la funcin especfica del adulto. El es consciente de que debe transmitir, en nombre de la sociedad y de la Iglesia, todo lo que se ha elaborado a lo largo de la historia; pero tambin de que debe distinguir lo que en ese patrimonio es un valor perenne o una experiencia caduca. Sabe, sobre todo, que su tarea es hacer entrar en sintona los valores humanos y religiosos con las intuiciones que las diversas generaciones juveniles llevan consigo. Valorizar el estar juntos como lugar educativo. No se est juntos para intentar despus educar y hacer proposiciones. El convivir cotidiano, inspirado en el amor

a la vida, y la pasin evangelizadora son ya un intercambio de valores humanos y de fe. Estar con los jvenes no es una prdida de tiempo, sino una comunicacin inmediata y vital, mucho ms eficaz que la comunicacin solamente verbal. Esto requiere un gasto de energas fsicas, psquicas y espirituales, que compromete fuertemente al educador. Favorecer la experiencia de grupo Se parte de la conviccin de que para educar en el estilo del sistema preventivo es esencial que los jvenes hagan una experiencia de grupo con la presencia de uno o varios educadores. La opcin por el grupo es considerada hoy como irrenunciable. El sale-siano fomenta el grupo, porque sabe que tal forma de agregacin, ms que cualquiera otra: constituye la mediacin entre la gran masa en la que existe el peligro del anonimato, y la soledad exasperada que lo encierra a uno en s mismo; ayuda al joven a encontrar ms fcilmente su propia identidad y a reconocer y aceptar la diversidad de los otros; es el banco de prueba para hacer experiencia de solidaridad y encontrar valor para aventurarse en ese terreno donde se producen la confrontacin y el dilogo, que, a veces, constituyen experiencias duras de las cuales se quiere huir; es paso, casi obligado, para madurar una experiencia de comunidad y de iglesia, interiorizando el mensaje y las posturas evanglicas; es signo de vitalidad dentro de una comunidad educativa ms vasta: permite a los jvenes ser protagonistas y elaborar valores con las categoras culturales a las que son sensibles. La propuesta educativa de hacer grupo ha adquirido en los ambientes salesianos algunas caractersticas: la espontaneidad en el asociarse: esto es ms una conquista que un punto de partida. En los grupos de tiempo libre la agregacin espontnea requiere el practicar la fidelidad, la participacin, el desinters en el trato amistoso; en una clase escolar se llega a la espontaneidad, superando obstculos como el formalismo en la relacin, la concentracin exclusiva en el estudio y en el propio xito; la valorizacin de todos los intereses juveniles, como elementos en torno a los cuales es posible agruparse. Todo legtimo inters resulta educativo y ofrece la posibilidad de emprender y recorrer un camino de crecimiento: el deporte, la msica, el turismo, el servicio a otros, la profundizacin de la fe, etc. El grupo es, pues, un lugar donde vivir la tensin positiva entre lo que existe, digno de ser valorado, y las propuestas culturales y religiosas que se han de hacer. Proyectar itinerarios El crecimiento humano y cristiano de los jvenes no est confiado slo a la experiencia gratificante de las actividades o a la capacidad unificadora del ambiente. No se funda tampoco sobre la suma de contenidos educativos o

catequsticos sistematizados, una vez para siempre, y adaptados a todos. La experiencia debe adecuarse a los muchachos que viven diversas situaciones personales y ambientales, aun calculando siempre la meta a la que se tiende. Se trata, por lo tanto, de pensar cules son los objetivos ms urgentes, y ms adaptados a los jvenes concretos; programar contenidos progresivos y modos de interiorizacin; organizar todo en forma dinmica y flexible como respuesta a la vida; caminar hacia la meta del buen cristiano y del honrado ciudadano, tratando de consolidar permanentemente algunos valores, actitudes y capacidades fundamentales; hacer evaluacin, finalmente, para discernir a travs de los resultados comprobados, la adecuacin de las propuestas y de las intervenciones. Esto significa, en resumen, elaborar itinerarios. A pesar del cuidado con que se programa, siempre estamos dispuestos a comenzar de nuevo para volver a ofrecer a todos la posibilidad de caminar, a los que comienzan y a los que han perdido el paso. 3. LA ANIMACIN DE GRUPO Hemos presentado, con ligeras alusiones, las caractersticas principales de la pedagoga practicada en los ambientes salesianos. El recordar esa experiencia tiene una finalidad ms amplia. Lo hemos hecho para dar un paso hacia adelante. A este adelante le damos el nombre de animacin de grupo. El grupo nos remite a las vivencias de muchos Hermanos, Hermanas y colaboradores laicos, y significa un ncleo crucial de la pedagoga salesiana de ayer y de hoy. El trmino animacin evoca una constelacin de significados nuevos, no siempre bien comprendidos. El introducirlo no quiere ser una concesin a la moda, un repetir viejos contenidos con nuevas palabras, dejando inalterable la substancia. Se trata ms bien de constatar que el camino recorrido para actualizar el sistema preventivo, ha originado nuevas expresiones que no se pueden reducir, sin ms, a cuanto se ha vivido y practicado hasta nuestros das. Un camino El trmino animacin, usado a partir de la segunda mitad de los aos 70 para expresar una pregunta muy sentida, ha entrado en el vocabulario salesiano y ha sido codificado en los textos constitucionales y en los documentos capitulares. Acogida con carcter de principio, la prctica de la animacin ha ido madurando ulteriormente a travs del anlisis de sus mltiples implicaciones. La animacin resulta uno de los tres puntos fundamentales que aseguran la realizacin de una pastoral-educacin y exige la eleccin del proyecto y de la comunidad educativa. La profundizacin de la animacin en el campo educativo ha venido a converger, y en parte ha provocado el despertar de la experiencia asociativa, no como paralela

o contrapuesta a las instituciones complejas y organizadas, sino como dinamismo que puede completarlas y modificarlas. El asociacionismo ha aparecido como una experiencia capaz de recoger las nuevas exigencias educativas de personalizacin y participacin, que no son fomentadas por otras instancias sociales. Han surgido grupos y asociaciones autnomos o unidos en formas diversas. Salesianos e Hijas de Mara Auxiliadora han tratado de hacer educacin y pastoral en esa realidad. Mientras ellos personalmente se han cualificado, han comprometido a los jvenes en este mismo servicio de animacin. Los estudios que han intentado hacer una sntesis de la experiencia asociativa actual han tratado de captar su espiritualidad y de hallar el punto focal de las intuiciones metodolgicas esparcidas en sus diversas expresiones. La animacin y el animador de grupo han aparecido as en el centro de la problemtica, de las preguntas y de las posibilidades educativas. Confrontacin con los nuevos desafos Si el trmino animacin parece ser el ms adaptado para expresar el camino de la reflexin educativa hecha en los ltimos aos, parece tambin el ms idneo para responder a los desafos del proceso de cambio cultural que est influyendo en la humanidad entera, y para sugerir las respuestas exigidas por las nuevas generaciones para un crecimiento integral. No es indiferente para el animador conseguir especificar esos desafos, formularlos y jerarquizarlos correctamente para encontrar respuestas convenientes a los problemas reales. Por eso sealaremos algunas de ellas. Se asiste hoy a una proliferacin de imgenes de hombre frecuentemente contrapuestas. Con ms frecuencia an se ofrecen aspectos parciales de la imagen de hombre, incompatibles entre s, transmitidos por las ms variadas entidades. En este contexto estamos invitados a acompaar a los jvenes en su maduracin como hombres y como cristianos. Eso exige que nosotros tengamos clara la imagen de hombre y de cristiano que gua nuestro trabajo educativo. B desafo que todo lo anterior supone est en especificar el horizonte humano y religioso en que debe moverse hoy la educacin y las metas que ella est llamada a perseguir. Se requiere para esto una profunda reflexin sobre el patrimonio social y eclesial; y adems urge saber formular qu cosa significa, en concreto, el ser hombre y cristiano. Es necesario dar vida a modalidades educativas que defiendan al joven de la dispersin a la que est expuesto en la vida social, y que le ayuden a componer una imagen en base a la cual pueda construir su propia individualidad. La animacin subraya la necesidad de un clima de comunicacin con otros jvenes, y entre jvenes y adultos, que facilite la maduracin de los valores, para hacer una sntesis entre los varios mensajes y la experiencia personal. El grupo, en efecto, como lugar de comunicacin, es un laboratorio ideal donde los jvenes, en sintona con el ambiente cultural, social y eclesial, pero tambin a travs de parmetros y cuadros de referencia elaborados crticamente, viviendo y trabajando

juntos, lleguen a proyectar una imagen de hombre y de cristiano en base a la cual puedan orientarse. Nos encontramos en un mundo de ofertas sensoriales obsesivas, que va cultivando exasperadamente esa sola dimensin del vivir; por eso, el individuo est frecuentemente dividido, compuesto de partes que parecen desarrollarse autnomamente y de modo contradictorio. En ese contexto, la prdida de la unidad subjetiva del hombre, y en particular del joven, no es un riesgo imaginario. Hacer unidad, dar vida a una conciencia personal, llegar a una coherente escala de valores, resulta con frecuencia una empresa difcil. El desafo, en esa situacin, est en hacer convivir razn y sentimiento, libertad y ley interior, individualidad y solidaridad, vida privada y participacin social. Resulta adems problemtico, particularmente para los jvenes, hacer lugar en la propia vida a una madura dimensin religiosa, premisa indispensable para abrirse a una propuesta de fe cristiana. Es necesario, por eso, ayudar a los jvenes a enraizarse en la cultura como totalidad coherente y expresiva de significados y valores; a redescubrir la riqueza del propio ambiente de vida; a buscar las condiciones para realizarse a s mismos. Sin embargo, lo que se pide al animador no es trasvasar en los jvenes una cultura ya hecha, sino prepararlos para hacerla, para reelaborarla, para implicarse en la produccin de nuevos valores y expresiones culturales. Se vive hoy da un tiempo de crisis de los procesos formativos de las nuevas generaciones. Es notable la dificultad de transmitirles, de modo significativo y factible, el patrimonio cultural, social y religioso; as como tambin es arduo educar y dar respuestas personales, siempre ms conscientes y motivadas, enraizadas en la experiencia de la humanidad. Los procesos de socializacin y de inculturacin resultan pulverizados y contradictorios a causa del multiplicarse de las competencias. Los procesos educativos en familia, en la escuela, en la comunidad cristiana, parece que no logran alcanzar su intento. Todo esto provoca en los jvenes un profundo desasosiego existencial. El desafo est en inventar lugares, procesos, formas de relacin y comunicacin, que permitan entregar a los jvenes en forma satisfactoria el patrimonio de humanidad elaborado por generaciones pasadas y animar los recursos personales de los jvenes en la lnea de la creatividad, de la continuidad, de la novedad. Es necesario, por tanto, dar vida a nuevos lugares y procesos de transmisin y educacin que estn en grado de apoyar a la escuela, la familia, la comunidad humana integrndolas y unificndolas en sus competencias educativas. La animacin acta preponderantemente en el tiempo libre, considerndolo un lugar original de formacin, ya sea para transmitir el patrimonio cultural y religioso, ya sea para dar un significado a la propia vida. Esto no quita que pueda tambin impulsar los procesos que tienen lugar en toda institucin educativa, promoviendo la participacin activa de los sujetos. Se constata con mucha frecuencia que se vive en ambientes marcados por la secularizacin y el atesmo prctico, en los que las soluciones de los problemas

humanos son confiadas a la racionalidad o dejadas, si se trata del sentido o de los valores, a la decisin individual, donde la experiencia de la fe no tiene relevancia. Hay otros ambientes en los que, del anuncio evanglico y de la vida cristiana, se espera la capacidad de crear una nueva conciencia histrica y de transformar la sociedad. El desafo tiene relacin, ya sea con el contenido de la propuesta (cmo anunciar hoy la fe?), ya sea con los lugares donde hacerla (a la Iglesia-institucin se la considera distante), ya sea con las modalidades con que proponer concretamente el camino de la fe. Proviene de personas de todas las edades, pero ese desafo atae preferentemente a los adolescentes y a los jvenes despus de haber recorrido el proceso catequstico que los ha llevado a los sacramentos de la Eucarista, de la Reconciliacin y de la Confirmacin. Es necesario, por lo tanto reflexionar a fondo sobre los procesos de evangelizacin. Para la mayor parte de los jvenes, el hacer propuestas explcitas de fe tiene sentido cuando llegan a intuir dnde esa buena noticia puede ser integrada en su propia vida. Si la propuesta es formulada desinteresndose de las expectativas juveniles, o peor an, oponiendo lo que es humano a lo que es religioso, resulta insignificante. Para otros jvenes la propuesta, aunque sea hecha en modo significativo, no resulta convincente porque no han madurado todava una pregunta o un anhelo religioso. Forma parte de la animacin capacitar al joven para la pregunta religiosa; es decir, para una reaccin personal ante los desafos de todos los das, en los que se reconoce que la vida tiene en s la fuerza de ponerse en movimiento hacia el misterio de Dios, sentido en todo acontecimiento y situacin. Los problemas que los grupos juveniles salesianos plantean a la animacin Los desafos y las indicaciones de ruta a los que hemos aludido, implican a toda la comunidad educativa, sus proyectos y sus iniciativas; hacer animacin resulta, por eso, un empeo complejo. De esto es consciente, en particular, quien tiene en la comunidad el cometido de animar grupos. Los desafos y los caminos de la animacin son los problemas con los que l est llamado a enfrentarse continuamente. El individuar esos problemas puede, por tanto, poner en la pista de la reflexin sobre el perfil y la funcin del animador de grupos juveniles. Un primer problema es conseguir que la propuesta asociativa sale-siana sea una verdadera experiencia formativa que responda a los desafos aqu estudiados. Los ambientes salesianos ven multiplicarse los grupos; pero algn animador, que observa de modo crtico el camino del propio grupo y el de los otros, se hace con insistencia esta pregunta: Pero, es esto de verdad una experiencia formativa, o es slo un entretenimiento, una satisfaccin de carencias, o una oferta al mercado juvenil, que reclama deporte, msica, convivencia, turismo, momentos ntimamente religiosos o lugar donde discutir temas de inters? Unida a ese problema, aparece la preocupacin relativa a la calidad de la

animacin. Viene de preguntarse en qu cosa un grupo animado desde el punto de vista educativo y pastoral se diferencia de otros que se relacionan tambin con la animacin, pero en un sentido ms amplio y general; en qu condiciones todo grupo puede estar en grado de proyectar y realizar un proceso de crecimiento cristiano. Un segundo problema es la clarificacin del mtodo educativo que debe aplicarse al grupo. La animacin no se reduce slo al mtodo, sino que implica un concepto de la vida y de la educacin, un horizonte religioso y objetivos que expresan la sntesis entre la fe y la vida. Pero es innegable que muchos problemas estn unidos al cmo animar, con qu mtodo o estrategia, sobre todo pensando en la valoracin de los resultados. Se quiere fomentar una verdadera colaboracin del grupo en la elaboracin de metas y contenidos, o se pretende que el animador imponga su autoridad? En resumen: Se busca un mtodo de grupo o un mtodo que tiene al grupo como instrumento? El problema del mtodo se refiere a la funcin del animador dentro del grupo, precisamente porque la animacin considera a los sujetos como protagonistas principales de los procesos formativos. Se puede sufrir un movimiento pendular, que va desde el temor a invadir las competencias del grupo hasta al activismo excesivo mediante el cual el animador resuelve personalmente los problemas, las dudas y las crisis para salvar el grupo. Entre estos dos polos opuestos se encuentran la funcin y las obligaciones de quien quiere desarrollar una autntica obra de animacin. Un tercer problema es el estilo con que se han de proponer los contenidos, ya sea los culturales y sociales, ya sea los religiosos y eclesia-les. Para muchos, hacer animacin significa jugar, estar juntos, sin preocuparse demasiado de transmitir a los jvenes los grandes valores de la cultura y, sobre todo, de la fe cristiana. La animacin, a veces, es vista como un debilitamiento, o como una traicin del radicalismo evanglico. Ante esto muchos reaccionan acentuando fuertemente la propuesta para solicitar la eleccin de la fe de un modo radical y definitivo, para hacer una seleccin entre quien comparte o no las propuestas cristianas, entre quien quiere comprometerse o no, entre quien acepta los valores o los rechaza. Hay que preguntarse si es ese verdaderamente el camino. Es posible, reflexionando en trminos de animacin de grupo, evitar estas dos hiptesis insatisfactorias para quien ama el sistema preventivo: quedarse solamente con quien se adhiere desde el principio, y evitar el nivelar a todos en el nivel ms inferior? Cmo medir los resultados y cmo satisfacer la disponibilidad de cada individuo? El cuarto problema es la calificacin salesiana del animador, es decir, 36 la definicin de su figura o de su perfil, de su funcin, de sus competencias, ya que l condivide el espritu y el proyecto educativo salesiano. Identificar la figura del animador salesiano, ya sea respecto a otros educadores, ya sea respecto a otros animadores, no es siempre fcil. El modelo del animador salesiano, en efecto, no se alimenta slo de planteamientos que brotan de la reflexin sobre la animacin. Surge ms bien del encuentro entre stos y las intuiciones y opciones que forman

el patrimonio carismtico constante del movimiento que viene de Don Bosco, al que hemos mencionado al principio de este captulo. Hay que destacar, por tanto, las implicaciones de esa fusin fecunda, as como la necesidad de individualizar las coordenadas en las que se inscribe esa accin.

2. EL PERFIL DEL ANIMADOR DE ESTILO SALESIANO

CAPITULO SEGUNDO El perfil del animador de estilo salesiano Para trazar el perfil original del animador salesiano como persona y describir sucintamente las caractersticas de su accin educativa en el grupo juvenil, es necesario colocarlo en el interior de un sistema compuesto de cinco elementos relacionados entre s: su funcin dentro de una comunidad educativa con caractersticas propias; el espritu salesiano que l encarna; el original proyecto educativo-pastoral a cuyo servicio se pone; la identidad que l va madurando en su camino de formacin a partir de su voluntad de Ser animador; los grupos juveniles en los que presta su servicio. 1. EL ANIMADOR DENTRO DE LA COMUNIDAD EDUCATIVA Se comprende al animador salesiano considerando su figura especfica dentro de la comunidad educativa, en la que participan con diverso ttulo, pero con idntica preocupacin educativa varios sujetos: jvenes, padres, educadores, maestros, tcnicos, dirigentes y personal auxiliar. Pertenencia a la comunidad El animador pertenece a la comunidad hasta ser una expresin de la misma. Comparte sus elecciones de fondo a cuya elaboracin contribuye. El reconocimiento de su funcin crea con la comunidad de los educadores un lazo especial. A ella responde porque encarna su misin educativa, y en ella vive las dinmicas personales ms profundas: la opcin vocacional, la pasin educativa, la hondura espiritual. Funcin especfica En la comunidad educativa l tiene una funcin especifica. La comunidad prev y pone en juego numerosas competencias: el maestro, el responsable de la organizacin escolar, el catequista y el educador de la fe, el experto de la unin entre comunidad educativa y territorio. Todos, junto con los jvenes, son considerados educadores, los unos de los otros. De ese modo, si la comunidad vive las opciones de la animacin, todos en cierto sentido pueden llamarse animadores. La animacin viene a ser como una cualidad difusa que se enriquece con la diversidad de las funciones e informa todos los momentos y procesos con sus valores y sus mtodos. Pero, en sentido ms estricto, queremos reservar el trmino animador al que est inserto inmediata y continuamente en el grupo juvenil con una funcin reconocida por los otros educadores y por el mismo grupo. Lo especfico del animador es el estar entre los jvenes para estimularlos a que se asocien, para madurar juntos a travs de la experiencia de grupo. Esa actividad puede desarrollarse en diversas direcciones en la comunidad educativo-pastoral, o

gracias a ella: en los grupos espontneos o en los grupos propuestos, en la puesta en marcha de las dinmicas de grupo y en las clsicas divisiones institucionales (clases, grupos catequsticos, parroquiales). Solidaridad y complementaridad La funcin especfica del animador es solidaria y complementaria con las otras funciones de la comunidad educativa, hasta constituir una mediacin entre grupo y comunidad, entre dinmicas de grupo y dinmicas comunitarias e institucionales. La comunidad educativa tiene dinmicas propias y variadas, relacionadas con los objetivos educativos generales y comunes, con sus dimensiones y su organizacin. El animador se hace portador de las instancias especficas que nacen del hacer grupo y que requieren en la comunidad educativa, espacio y disponibilidad para el cambio. Precisamente porque es original, la tarea del animador resulta a veces difcil: puede encontrar dificultades o con el grupo o con la comunidad de educadores. No se sustrae a esos conflictos, sino que los aprovecha positivamente para el bien de la entera comunidad educativa. No monopoliza al grupo, pero tampoco se deja absorber por l y por su punto de vista, llegando hasta sentirse en oposicin con la comunidad de los educadores. Por otra parte est llamado tambin a salir de su funcin de animador de grupo para colocarse, junto con los otros educadores, en la programacin y evaluacin globales, en el clima de amistad, de fiesta y de celebracin de la fe, que caracteriza a toda comunidad salesiana. 2. EL ANIMADOR SALESIANO: SU ESPIRITUALIDAD El perfil del animador salesiano viene dado tambin por la participacin del espritu salesiano, o sea, de aquellos rasgos caractersticos de la experiencia evanglica experimentada por Don Bosco y por la Madre Mazzarello, como peculiar estilo de vida y como criterio de juicio y metodologa de accin. El espritu salesiano constituye para el educador el punto de referencia decisivo de su modo de pensar, de obrar y de santificarse, y tambin la indicacin fundamental para dar vida a proyectos educativos, pastorales y de espiritualidad con los jvenes de hoy. Recordemos algunos rasgos que se refieren directamente al perfil del animador. Por vocacin, entre los jvenes El animador salesiano es una persona que, por vocacin, se entrega a los jvenes. Trabaja a tiempo completo dando su vida entera, para que la salvacin se haga gesto y palabra para los jvenes de hoy. Cree que vale la pena gastar la vida para educar a los jvenes. Por eso est dispuesto a compartir con ellos experiencias, valores, esperanzas, problemas. Todo lo que constituye la vida de los jvenes l lo asume como propio, con el ansia apostlica de alimentar, dentro de la trama cotidiana de la existencia, una pregunta de sentido que desemboque en un encuentro con el Dios de la vida.

Los jvenes son el continente de su misin y la patria de su vocacin. No piensa que es simplemente un educador que por vocacin gasta su tiempo de trabajo entre los jvenes. Ms que su empleo, ellos son su pasin. Les ama a ellos an ms que a la visin de la vida de que se siente portador. Pagara por estar y trabajar con ellos. La caridad pastoral El animador salesiano se mueve, pues, por la caridad pastoral que le hace sensible y atento a toda situacin en que est en juego el crecimiento de los jvenes; y les ayuda a discernir entre los factores que colaboran a ese crecimiento y los que lo ponen en peligro. Esa caridad le hace capaz de darlo todo por unir su vida a la de los jvenes. Como Don Bosco, sabe ser creativo y lanzarse all donde estn ellos, aunque sea al borde de una sociedad que aplasta despiadadamente a los ms pobres, los ms indefensos, los que estn en mayor peligro. El animador salesiano no pide a ningn joven el documento de identidad: si es un joven, basta con eso. Mira a todos con simpata y con el secreto deseo de ser mediador de una palabra ms grande, de una esperanza mayor. La praxis pedaggica Traduce el amor a los jvenes en una praxis pedaggica: el sistema preventivo, capaz de suscitar los recursos interiores de todo joven, especialmente del ms pobre en comunicacin y en experiencia de crecimiento. La manifestacin de ese amor se traduce, en primer lugar, en capacidad de encuentro, que sabe resolver en clima de confianza las diversas situaciones. El recuerdo de los encuentros-dilogo de Don Bosco y de la Madre Mazzarello con los primeros jvenes le ensea a llegar a ser un especialista del primer acercamiento o encuentro, creando simpata y suscitando expectativas. El amor se manifiesta tambin en la acogida de lo que el joven es por el momento, de lo que lleva consigo y, sobre todo, de su misterioso destino. Esta acogida exige subordinar todo al valor de la persona. Y finalmente se manifiesta en la amistad profunda y acreditada capaz de comprender, acompaar, proponer, enriqueciendo a cada uno con la experiencia propia y dejndose enriquecer por las manifestaciones del Espritu, presente en la vida de los jvenes. La unidad de vida La caridad pastoral del salesiano, traducida en praxis pedaggica a la medida del muchacho, es su camino de santificacin. En ella se unifica la vida gastada en mltiples servicios y momentos. El animador salesiano cree que para hacerse santo como Don Bosco y la Madre Mazzarello, ha de trabajar, haciendo bien todo lo que es necesario para la salvacin de las almas. Por eso, la comprobacin de su madurez espiritual est, ante todo, en la fidelidad dinmica a la propia misin y al propio deber.

Su espiritualidad tiene algunos rasgos caractersticos: es sencilla y accesible tambin a los jvenes. Percibe la presencia de Dios y experimenta su paternidad en su cotidiana dedicacin a los jvenes. Esta certeza de que Dios est dentro de la historia, que ya ha salvado a cada hombre y a todos los hombres, lo anima a hacer de la propia vida un lugar donde encontrar al Seor y se convierte en el criterio para leer la existencia en unin con los jvenes. No contrapone nunca el trabajo y la alegra. La alegra es el signo visible de su fe en el Seor Dios, de su confianza en el hombre, de su optimismo por una salvacin que sabe ya realizada; es su documento de identidad, porque como Don Bosco, cree en una santidad capaz de suscitar entusiasmo. El trabajo es el convencimiento de que el Reino de Dios sobre la tierra est confiado a las manos del hombre, por lo que es un deber hacer lo posible para realizar aqu y ahora un mundo ms justo. Vive anclado en el misterio. Como Don Bosco, cree que la relacin personal con Cristo es la clave para vivir una autntica experiencia de fe, capaz de suscitar en lo ntimo de la persona una intensa vida espiritual y una constante iniciativa apostlica. Por otra parte, la reconciliacin, recibida personalmente, lo conduce a la esperanza y a la paciencia. No se entrega al activismo, sino que aguanta con paz y en paz las resistencias connaturales a la accin, el ritmo de las personas, confiado en el don de Dios. Vive la propia experiencia de Cristo en la Iglesia, entendida ms que como referencia externa organizativa, como misterio, como comunin de todas las fuerzas que trabajan por el Reino, como sacramento o manifestacin reveladora de salvacin; sabe que ella es signo de la presencia de Cristo y el lugar de la esperanza evanglica. Cree y siente a Mara, Madre de Dios y Madre de la Iglesia, la primera de los creyentes, imagen de su modo de ser cristiano dentro de la Iglesia, al servicio del anuncio de la buena noticia del Reino a todos los jvenes. 3. EL ANIMADOR Y EL PROYECTO EDUCATIVO-PASTORAL El proyecto general y el proyecto concreto El perfil del animador es completado adems por el hecho de que su accin est orientada por el proyecto educativo-pastoral salesiano. De l comparte y asume el horizonte antropolgico y religioso, la mirada educativa con la que leer la realidad, el modo de estar atentos a los signos de bien, los objetivos a conseguir, el mtodo y las estrategias con que conseguir los objetivos. La palabra proyecto recuerda inmediatamente el cuadro global, las opciones de fondo que los Salesianos y las Hijas de Mara Auxiliadora han elaborado y codificado en documentos oficiales, frente a las exigencias de la situacin juvenil, sobre la base de las instituciones y de las opciones descritas anteriormente y a la luz de la cooperacin de las ciencias pastorales y educativas. Pero el mismo trmino es usado tambin para indicar las opciones ms concretas de la comunidad educativo-pastoral en la que el animador est inscrito.

No es suficiente que l haga referencia, en modo genrico al proyecto del Instituto. Su perfil es definido con la asuncin creativa del proyecto que la comunidad educativo-pastoral, en la que est inscrito, ha elaborado o est elaborando. La confrontacin entre proyecto y animador nunca hay que entenderla como algo exterior, como simple adecuacin y aplicacin mecnica de principios y normas pedaggicas. El animador conoce a fondo el proyecto, lo interioriza y deja que sus valores y sus grandes elecciones empapen su vida pastoral. La interiorizacin est en funcin de un trabajo educativo consciente, pero tambin de un enriquecimiento personal. La aportacin del animador al proyecto Al proyecto de la comunidad educativa y a su elaboracin, el animador da una aportacin original. El animador est atento a la calidad educativa del proyecto, o sea, a su capacidad de guiar a estos jvenes, a dar respuestas personales a los desafos de la vida. Por tanto, es crtico contra proyectos genricos, lejanos de las expectativas juveniles y de sus problemas, elaborados sin la contribucin de todas las fuerzas de la comunidad y de los mismos jvenes. El animador est atento para que la comunidad, al elaborar el proyecto, se oriente hacia la integracin entre la educacin humana y la educacin a la fe. No puede estar por una parte la educacin humana y, por otra, la de la fe; la primera, encomendada a ciertos tiempos y algunas personas; la segunda confiada a otros momentos, acciones y personas diversas. Todos, dentro del respeto a las competencias de cada uno, se hacen cargo de la nica gran tarea educativa: integrar el crecimiento humano y el crecimiento en la fe. El animador est atento para que, dentro del ambiente educativo, se haga espacio para una participacin activa de los jvenes, que no sea slo ejecutar o hacer actividades, sino tomar parte en las decisiones que orientan la vida de la comunidad. Subraya que su protagonismo en la comunidad (y no slo en los grupos) es esencial para una identificacin de los jvenes con la institucin y el ambiente. El animador est atento a las condiciones concretas, a travs de las cuales pueden desarrollarse diversas experiencias asociativas, segn los intereses juveniles y las posibilidades del ambiente. Su aportacin al proyecto de la comunidad consiste en evidenciar la necesidad de grupo que existe entre los jvenes, en indicar los objetivos a perseguir, en sugerir la diversidad de formas de agregacin y sus modalidades organizativas. El animador est atento para que el proyecto, reconociendo la diversa situacin en que se encuentran los jvenes, prevea para los grupos, recorridos formativos diversificados como desarrollo del nico itinerario comunitario. El animador est atento para hacer del proyecto un estmulo para el trabajo educativo, un instrumento para proyectarse continuamente como comunidad, y no un documento burocrtico. No lo considera, por tanto, como escrito de una vez

para siempre, sino que continuamente se ha de reescribir, para adaptarse a las exigencias, a los problemas y a las ambigedades que da a da presentan los jvenes. 4. EL CAMINO FORMATIVO DEL ANIMADOR El perfil del animador de estilo salesiano se va plasmando tambin en el camino formativo que l debe hacer. La complejidad de su funcin y de sus competencias hacen que l deba inventar continuamente su propio trabajo, al impulso de su pasin educativa, a partir de la experiencia adquirida, mediante una reflexin sistemtica siempre ms penetrante. As va creciendo con rasgos de originalidad y madurez humana, de competencia profesional y de profundidad espiritual. La maduracin personal La acumulacin de experiencia en el servicio a los jvenes lleva al animador a crecer como hombre y a enriquecer positivamente la imagen que l tiene de s mismo. Se hace capaz de responder de manera siempre nueva, en continuidad con la propia historia, a ciertos interrogantes personales, y de mejorar algunos aspectos de su capacidad relacional. En primer lugar, hay que considerar la propia identidad, que se renueva bajo el empuje de las vicisitudes personales y del encuentro con los otros. El animador sabe que no puede responder de una vez por todas, porque se le exige una continua atencin a la vida, y sntesis siempre nuevas de experiencias, valoraciones y convicciones. La respuesta que su servicio educativo le sugiere est fundamentalmente inspirada por el amor a la vida. Aunque sintindose siempre pobre, l intuye que dentro de la pobreza se realiza un misterio grande: est en grado de cumplir, a pesar de todo, gestos que dan sentido y felicidad a su vida. Por eso, aun siendo crtico, y nada ingenuo consigo mismo, sabe aceptarse sin miedo, sabe contemplar su propia existencia con una mirada realista y llena de esperanza. Hay que tener tambin en cuenta la necesidad de investigar y profundizar las motivaciones que son la base de su servicio educativo y que lo ayudan a esclarecer siempre ms su opcin de hacer animacin. Estas motivaciones van presentndose a medida que l hace camino al lado de los jvenes; algunas desaparecen o se vuelven secundarias; otras se perfilan en el horizonte y adquieren un peso determinante. Consciente de que las motivaciones son con frecuencia ambivalentes y pueden arrastrar ansias y necesidades de gratificacin, el animador purifica continuamente los porqu que lo llevan a dar su vida a los jvenes. Hacer conscientes las propias motivaciones no es fcil. Existe siempre peligro de dejarse dominar por la rutina cotidiana, de repetir respuestas estereotipadas, de olvidar qu es lo que se espera de este trabajo fascinante y fatigoso. El animador debe saber aclararse a s mismo por qu sociedad y por qu

Iglesia quiere trabajar. No madura interiormente quien no est en grado de pasar de las motivaciones subjetivas a las grandes finalidades, al horizonte humano y de fe, para situar en ellas su propia intervencin. Para hacer esto se requiere un trabajo de reflexin, que permita releer con paciencia los problemas de hoy, individuar lo que es efmero para separarlo de lo que es duradero, intuir las ansias y las esperanzas profundas, que son los grmenes nuevos que anuncian el futuro del hombre, de la sociedad y de la Iglesia. La competencia profesional El animador es una persona que testimonia los valores porque antes ha hecho experiencia de ellos. Es alguien que sabe que hay encuentros que pueden transformar la vida. Tiende, por eso, a comunicar a los otros su propia experiencia humana y de fe, y escoge, para hacerlo, una modalidad precisa: la animacin. Pero como hacer de animador es un trabajo, una profesin, l, para ofrecer su testimonio, se hace profesionalmente competente. Esta competencia no es una adquisicin hecha de una vez para siempre, al iniciar su trabajo en medio de los jvenes: es algo que ha de profundizar en el tiempo. Por eso, desde este punto de vista, no se siente nunca como uno que ya ha llegado, aunque reconozca la riqueza de experiencia que va acumulando con los aos. Su perfil, por lo tanto, adquiere el rasgo de quien busca la perfeccin en el trabajo y est siempre abierto a nuevas adquisiciones. El primer lugar en que se desarrolla la competencia profesional es la praxis educativa. Con esta palabra se indican dos caminos formativos profundos, que han de estr continuamente integrados entre s: la experiencia concreta del trabajo entre los jvenes y la reflexin terica sobre esa experiencia. La accin educativa, en efecto, nos pone frente a los problemas y sugiere la bsqueda de soluciones; la reflexin y el estudio ofrecen elementos para volver a pensar sobre la accin y ayudan a trazar nuevos proyectos de intervencin. La animacin se convierte en praxis educativa, cuando se es capaz de obrar y de reflexionar sobre la accin con la ayuda de un cuadro de valores cientfico y abierto; y cuando, al mismo tiempo, el estudio de las disciplinas educativas se hace a la luz de los problemas concretos y de las situaciones que surgen de la accin. Sin embargo sigue siendo indispensable una formacin adecuada de base, que tenga presentes tres perspectivas: La profundizacin conceptual, que trata de formar una mentalidad de animador. Animar, en efecto, es un modo de pensar, de leer la realidad, de concebir la accin. Requiere un cuadro conceptual teortico, pero no por ello abstracto, que permita descubrir el horizonte en que se mueve la animacin y las estrategias que usa. La competencia tcnico-operativa, que tiende a formar en el animador la capacidad de obrar eficazmente, segn el mbito de intervencin que se le confa. La competencia tcnico-operativa del animador no se reduce a qu cosa hacer, sino que sabe especificar el cmo hacerlo. Eso conlleva la elaboracin de una

serie de criterios de accin y valoracin, el dominio de las dinmicas que facilitan la participacin, el conocimiento de los contenidos que ofrecer, segn la medida de las capacidades reales de los sujetos. La habilidad comunicativa, que tiende a formar un animador capaz de abrirse en modo correcto, a la interaccin con el grupo y con cada uno. Esta aptitud para la relacin slo en algunos animadores es un don de la naturaleza. Para muchos es fruto de estudio, de experimentacin, de aprendizaje paciente. Pero adems de la formacin de base, le queda al animador la responsabilidad de una continua actualizacin profesional, unida al proceso continuo de la situacin cultural y de la condicin juvenil, al surgir de nuevas exigencias educativas y religiosas, a la formacin de nuevos procesos formativos. La actualizacin pedaggica es un empeo permanente. Es propio de la mentalidad flexible del animador buscar cules son los instrumentos ms apropiados para madurar una praxis pedaggica personal en continuo dilogo con la reflexin terica. La profundidad espiritual Vivir segn el espritu es acoger la presencia misteriosa de Dios en la propia existencia, abrirse positivamente a partir de aquello que se est viviendo a Dios, al Seor Jess, a su amor y a su Reino. As la experiencia de Dios no ocurre al margen, o en momentos diversos de aquellos en los que se hace la animacin del grupo, sino dentro de ella. La presencia activa de Dios en la historia de todo hombre es, para el educador, el horizonte definitivo en el que coloca su servicio a los jvenes. Al indagar el sentido profundo de su trabajo, ha encontrado en la experiencia cristiana una respuesta que, meditada da a da, ilumina, alienta, transforma lo que l vive. El haber asumido el estilo de la animacin le apremia a recorrer un original itinerario espiritual, cuyas etapas, aunque se van repitiendo, son vividas en niveles siempre ms profundos. Este camino lleva al animador a vivir su accin educativa como un modo original de buscar a Dios, como una pregunta religiosa continuamente renovada y realimentada. No se trata de elucubrar doctrinalmente sobre la divinidad sino de reencontrar el rastro y el sentido de la presencia y la salvacin de Dios en el mundo. A medida que va adelante se da cuenta de que su pasin educativa est orientada y sostenida por la bsqueda del Seor, siempre cercano, aunque silencioso e invisible. La experiencia cotidiana, con sus alegras y sufrimientos, acrecienta en l el deseo de Dios y de la oracin. La pregunta sobre el sentido de las cosas y de los sucesos no le es nunca extraa. Profundizando en el significado de su accin educativa, el animador descubre en ella un modo original de compartir la causa de Jess de Nazaret. Siente la fascinacin de un gran acontecimiento que ha cambiado la historia del hombre: la Encarnacin de Dios en el Hombre-Jess. La plenitud de su humanidad, su ser

siervo del hombre lo llevan a la conviccin de que para l en toda realidad humana se refleja el rostro de lo divino. Ahondar dentro del misterio de Jess, hasta sentirlo como cercana absoluta de Dios a todo hombre, conduce al animador a un profundo respeto por todo lo que es humano, para vivirlo siempre de un modo ms rico, en s mismo, en los jvenes, en la comunidad educativa. A un nivel ms profundo an, el animador siente y vive su accin educativa, como apremio a una renovacin radical de su existencia, como llamada a un nuevo estilo de vida. Eso supone que reflexiona continuamente sobre su existencia a la luz del Evangelio y de la causa del Reino de Dios. La accin educativa, como hecho espiritual, lo lleva as a renovar su tensin hacia la plenitud de la vida; a poner, en modo ms radical, las propias energas al servicio de su crecimiento en el mundo; a encontrar espacios de explcita comunin con Dios en el silencio de la oracin personal, en la celebracin eucarstica y en la reconciliacin, a sentirse parte viva en el interior de la comunidad educativa y eclesial. Los tres procesos indicados como camino de formacin permanente del animador de estilo salesiano se relacionan entre s y se completan mutuamente. Es tambin as como se delinea continuamente su propio perfil para estar siempre ms cerca de los jvenes y ser siempre ms capaz de vivir el espritu salesiano. 5. EL ANIMADOR Y LOS GRUPOS JUVENILES No se puede comprender hasta el fondo la identidad del animador salesiano si no se toma en consideracin el tipo de grupos a cuyo servicio se desarrolla su accin educativa. Ellos enriquecen el perfil del animador y le ayudan a plantear su vida de un modo original. La acogida y valorizacin de todos los grupos El animador salesiano tiene un gran sueo, arraigado en la caridad pastoral: permitir a todos los jvenes, especialmente a los ms pobres, que hagan una experiencia social y de Iglesia, al comienzo de su adolescencia y juventud, cuando se hacen las grandes opciones de la vida. Sabe encontrar las modalidades concretas para hacer grupo precisamente con aquellos jvenes que estn menos motivados, que, tal vez, por ser pobres de preguntas vitales o de experiencias de socializacin, no sienten ni siquiera la necesidad de ello. Conoce que el camino formativo de los jvenes pobres comienza con un deseo, tal vez inconsciente, de hacer grupo: eso significa querer salir de la propia soledad para abrirse al mundo circunstante. Esta es la pregunta educativa. Lo mnimo que se pide al joven para participar en un grupo de estilo salesiano es, simplemente, esta pregunta educativa incluida en el deseo de hacer grupo. No se necesita que el grupo o los individuos manifiesten un inters especfico, ni que tengan voluntad de prestar algn servicio social o eclesial, ni que desde el principio se comparta la fe cristiana. Ser, tal vez, a lo largo del itinerario de la animacin, cuando los grupos podrn adquirir conciencia de que su pregunta educativa es a la vez una pregunta

religiosa y que a tales preguntas se puede responder transformando la apertura inicial a los otros en una confrontacin con las propuestas culturales de la fe y del ambiente. Esta eleccin, tpicamente salesiana, de querer ofrecer a todos los jvenes la experiencia educativa del grupo nos lleva a decir que para el animador de estilo salesiano todos los grupos pueden ser formativos, todos pueden ser considerados lugar de educacin para la fe, cualquiera que sea el inters por el que se constituyen. Estar dispuestos a entrar en contacto con cualquier grupo es un detalle que subraya la adaptabilidad, la confianza en los jvenes, la creatividad del animador salesiano que acoge todo punto de partida, con tal de recorrer con los jvenes el camino que lleva a descubrir al Dios de Jesucristo. La variedad de grupos juveniles La apertura a todos los jvenes y el identificar en la pregunta educativa implcita el mnimo comn denominador requerido permiten a los ambientes salesianos acoger y dar vida a una gran variedad de grupos. Sin pretender clasificar esta variedad, queremos subrayar algunos elementos que la determinan, conscientes de que IA diversidad, la autonoma y el camino diferente de cada grupo, requieren un perfil original de animador. Existen grupos que se renen simplemente para estar juntos. Son grupos de amistad, de dilogo espontneo y juego, de dilogo en la fe. En su interior se discute, se aprende a rezar y a meditar la palabra de Dios, para volver despus a las propias tareas cotidianas. No faltan en ellos cosas que hacer, pero estn organizados, sobre todo, en torno a la reflexin y al intercambio de experiencias vivas. Hay otros grupos concentrados en la tarea a realizar juntos. No tienen como centro el fomentar la amistad, aunque no lo descuiden, sino que buscan el realizarse, desarrollando diversas actividades. Dentro de los grupos centrados en una tarea, se pueden establecer elementos de ulterior diversificacin: los hay centrados en un inters expresivo, y otros, centrados sobre el voluntariado. Los grupos de inters se constituyen en torno al ejercicio del deporte, la msica, el teatro, el turismo, la comunicacin de valores de fe. Los grupos de voluntariado se forman para un servicio a los otros, como respuesta a necesidades de diversa naturaleza: a los pobres, a los pequeos, a los ancianos, a los marginados, a todos los que piden una vida ms digna. Modalidades diversas de agregacin Los grupos se congregan segn modalidades e intereses mltiples y en mbitos diversos, que no se excluyen entre s, sino que ms bien se necesitan mutuamente y se relacionan de diversos modos: El primer ambiente en el que los grupos se agregan y se unen es la comunidad

educativa (oratorio, centro juvenil, escuela). La variedad de grupos encuentra en el ambiente educativo la posibilidad de participacin y de dilogo, y experimenta en la elaboracin, realizacin y verificacin del proyecto educativo-pastoral el punto de encuentro y de convergencia. Todos los grupos, cualquiera que sea su denominacin y su finalidad, se interrelacionan para enriquecerse y para crear un clima culturalmente rico y cristianamente comprometido. El segundo ambiente de agregacin es el territorio de la Iglesia local, comprendido en sentido amplio (contexto socio-cultural, territorio parroquial, dicesis). Todos los grupos, cualquiera que sea su inters prioritario, participan en los esfuerzos de la comunidad humana y cristiana para afrontar los problemas que emergen de la situacin concreta del territorio. Aun en las formas diversas y especficas de su servicio saben encontrar momentos de dilogo y criterios comunes para verificar su incidencia sobre la sociedad. El tercer ambiente donde los grupos se agregan es el de las asociaciones a nivel nacional e internacional. Algunas de estas asociaciones se desarrollan en ambientes salesianos y otras tienen su origen y se manifiestan en contextos civiles y eclesiales ms amplios. Las finalidades especficas de tipo social, cultural y religioso, la organizacin amplia con diferentes estructuras de soporte, la capacidad de mediaciones y de representacin en los puestos donde se elaboran planes polticos o propuestas sociales, son los elementos que proporcionan unin a nivel general. Una referencia comn: la espiritualidad juvenil salesiana Los grupos y las asociaciones que, aun manteniendo su autonoma organizativa y su independencia operativa, se reconocen en la espiritualidad y en la pedagoga salesiana, constituyen el Movimiento Juvenil Salesiano. Dos son los elementos que definen al Movimiento: la referencia a la espiritualidad comn y el tipo de comunicacin entre los grupos. La referencia a la Espiritualidad Juvenil Salesiana. Los grupos viven sus valores en diversos niveles, pero el reconocerse en ellos hace real su afinidad, hasta el punto de hablar casi un mismo lenguaje, ms all de las expresiones concretas. En virtud de esa referencia forman parte del Movimiento Juvenil Salesiano los grupos y las asociaciones que se desarrollan en nuestros ambientes educativos, animados por salesianos que cumplen ciertas opciones pedaggicas caractersticas; y que asumen los elementos fundamentales del espritu de Don Bosco porque los consideran como un enriquecimiento de su especfica lnea espiritual o formativa. El Movimiento Juvenil Salesiano es, pues, una realidad abierta que une a muchos jvenes: desde los ms alejados, para los cuales la espiritualidad es una referencia apenas en germen y que simplemente se dan cuenta de que se sienten bien en el clima salesiano; hasta aqullos que de modo explcito y consciente, hacen propios en su totalidad la propuesta y el trabajo

apostlico salesiano. Es evidente que un movimiento tan abierto desde cualificarse desde el punto de vista educativo. Por tanto, debe adaptarse a los jvenes ms pobres, aqullos que comienzan el camino y gradualmente se abren a la exigencia religiosa; pero debe, al mismo tiempo, asegurar ocasiones de crecimiento y maduracin personal a los jvenes que han hecho una eleccin explcita de fe y de servicio, convirtindolos siempre ms en fermento de los otros jvenes. La comunicacin entre los grupos. La realidad del Movimiento, ms que en una organizacin rgida, se basa en la comunicacin entre los grupos, considerando necesaria una estructura mnima para realizar una coordinacin y asegurar la circulacin de mensajes y valores. El Movimiento resulta as un ambiente bien determinado, dentro del cual se pueden activar los procesos comunicativos. Los grupos y los animadores, con libertad de iniciativas, encuentran los caminos oportunos para solicitar y organizar los momentos de encuentro y de dilogo. Deseando y descubriendo una pertenencia siempre ms significativa, crean canales de informacin y de comunicacin capaces de coordinar experiencias diversificadas, ampliando el dilogo y aumentando el compromiso. Cada grupo responde a las invitaciones, se siente parte viva, voz que pide y acoge, signo de una realidad que crece con la aportacin responsable de todos. As concebido el Movimiento Juvenil Salesiano no es una iniciativa para los jvenes, pensada y dirigida por adultos: es de los jvenes. Manifiesta sus aspiraciones, constituye su referencia, usa su lenguaje en los diversos momentos en que se desarrolla su vida. Es, por eso, autnomo en la programacin y en la organizacin, respecto a cualquier otra realidad asociativa. La meta que se propone el Movimiento Juvenil Salesiano es el formar buenos cristianos y honrados ciudadanos, apstoles de los jvenes, segn las posibilidades de cada uno. Esa es la componente juvenil de un vasto movimiento que mira a Don Bosco y a la Madre Mazzarello para hacer revivir hoy su espiritualidad. El animador salesiano: una difcil identidad Este tejido de multiplicidades, autonoma y referencias comunes deja intuir, no slo competencias diversificadas, sino tambin una particular configuracin. El animador no puede seguir un manual o considerar su trabajo como una aplicacin de esquemas preexistentes, sino, sobre todo, debe estructurarse l mismo de modo que sepa inventar su trabajo a partir de la competencia adquirida. Cada grupo es un todo original, y es original el camino que est llamado a recorrer. Slo la libertad interior del animador, nutrida de competencia y pasin educativa, puede valorar esa originalidad. Tal vez lo especfico del animador salesiano est precisamente en esa imposibilidad de trazar en modo claro y definitivo su fisonoma; en esa necesidad de encontrar los rasgos que lo caracterizan, manifestando continuamente la

identidad salesiana dentro del grupo en que hace la animacin. No existe, por lo tanto, un solo modo de hacer de animador. Dentro del cauce espiritual y educativo delineado, es posible y necesaria la creatividad, la fantasa, la elasticidad mental y operativa. Ser animador es realizar una funcin y, ms todava, aceptar ser llamados a inventar continuamente la propia experiencia humana, cristiana, salesiana.

3. EL GRUPO: SUJETO Y LUGAR DE ANIMACIN

CAPITULO TERCERO El grupo: sujeto y lugar de animacin Para comprender la funcin y las tareas del animador es necesario responder a una pregunta previa: Qu significa animar un grupo? La animacin no viene producida por la vivacidad y la espontaneidad, ni por el clima de amistad o el multiplicarse de las actividades. Todos ellos son factores necesarios, pero en s mismos no son animacin. Un grupo est animado cuando sus procesos estn enriquecidos por una particular cualidad aadida, que transforma todo radicalmente desde dentro. Se podra sintetizar esa cualidad diciendo que el grupo se hace protagonista principal de los procesos que le ataen. Esa cualidad queda asegurada por tres elementos que se relacionan entre s: Considerar al grupo como sujeto de formacin. Utilizar el mtodo de grupo en los procesos formativos. Tener un animador, con funciones y competencias especficas, que active en el interior del grupo un itinerario caracterstico de crecimiento. 1. EL GRUPO: SUJETO DE FORMACIN Un grupo juvenil est animado cuando es consciente de la formacin que se le propone y participa creativamente en la formulacin de los objetivos educativos que le conciernen y en las actividades necesarias para alcanzar esos objetivos. Esto comporta algunas lneas de desarrollo, presentes, al menos como tendencias, desde el primer momento del nacimiento del grupo, y que son animadas en manera explcita y consciente a lo largo del camino educativo. Tratemos ahora de formularlas. Un sujeto unitario y articulado Se trata de pasar de una agregacin de personas que se renen para vencer la soledad o sacar un provecho particular, a un sujeto que se siente unido por lazos afectivos entre los miembros. A medida que las interacciones se multiplican y se consolidan, el grupo comienza a sentirse como un todo, y no solamente como una simple agregacin de individuos. Las dificultades para llegar a esa unidad son: el culto excesivo de la autonoma, que impide a los individuos sentir como significativa la pertenencia a un grupo; la dependencia total del grupo que expone a los individuos a la manipulacin, hasta hacerles perder la capacidad de dar su aportacin y de asumir como propia la responsabilidad de la vida comn. Un sujeto consciente y crtico

Es necesario, pues, ayudar a vivir al grupo como una experiencia decisiva, aunque no la nica, para la formacin de una mentalidad madura y coherente. Recibe animacin aquel grupo que, aunque al principio sea de modo implcito, se propone asimilar crticamente el patrimonio cultural y religioso de las generaciones que le han precedido y ayudar a sus miembros a dar una respuesta personal al sentido de la vida, reaccionando ante los desafos que, da a da, les salen al encuentro. La conciencia de este proceso es gradual; pero es necesario que, como una semilla, est presente desde el primer momento que se rene el grupo. A lo largo de las fases de desarrollo, el grupo madurar una actitud ms consciente, crtica y activa: respecto a los procesos formativos que se desarrollan en su interior y en el ambiente educativo; respecto a las propuestas globales que se viven en el ambiente social, cultural y eclesial. Conciencia, participacin, control de los procesos formativos: son conquistas progresivas a las que los jvenes pueden llegar con ms facilidad, si son animados por el ambiente educativo y, en particular, por el animador. Un sujeto, entre el estar juntos y el comprometerse en Es necesario articular la vida del grupo entre la capacidad y el gusto del estar juntos, y la capacidad y el gusto del comprometerse en, sabiendo que a travs de estas dos modalidades se realiza la formacin. No hay animacin donde el estar juntos, la amistad y la solidaridad recproca prevalecen sobre el compromiso, o sea, sobre el llevar a cabo actividades en vistas a un bien. Y, por el contrario, no hay tampoco animacin donde slo se busca el propio inters, o prestar un servicio, sin dar suficiente lugar a las relaciones interpersonales y a la amistad. Ms all del punto de partida, el grupo desarrolla las dos dimensiones, que se potencian mutuamente en una lenta y progresiva maduracin. Se crece a travs de la experiencia compleja de hacer grupo. 2. EL MTODO FORMATIVO DE GRUPO El grupo es animado de hecho, cuando busca la formacin de sus miembros a travs del mtodo de grupo. El mtodo es el modo de organizar los recursos y las intervenciones para alcanzar los objetivos educativos, una vez que el grupo se ha hecho consciente y partcipe. Se trata de una organizacin racional, coherente, orgnica. Bajo la expresin mtodo de grupo puede haber significados ambiguos que conviene aclarar. No se usa el mtodo de grupo cuando la formacin: se realiza al lado, de modo paralelo, a la experiencia que el grupo est viviendo; queda reducida slo a algunos momentos y actividades; se desarrolla preferentemente en relaciones t a t, entre el animador y cada

miembro del grupo; se usa slo en aquellos momentos en que el animador propone contenidos culturales o religiosos y se niega, en cambio, valor educativo a las iniciativas que provienen de abajo, sujetas a intereses personales. Positivamente el mtodo de grupo se caracteriza por algunos rasgos que subrayan una vez ms que el grupo es sujeto, y no slo un medio, de educacin. La energa educativa del grupo El primer rasgo es ciertamente utilizarla energa del grupo en forma educativa. Las interacciones del grupo desencadenan energas que potencian las que frecuentemente son empleadas por cada individuo para construirse a s mismo: lazos afectivos, contraposiciones y dilogos, metas comunes, sentimientos de pertenencia. Todo ello compromete a los individuos a transformarse a s mismos, a los otros, a la sociedad, a la Iglesia. Es necesario, por lo tanto, crear un contexto de relaciones en el que el individuo se sienta rpidamente acogido y confirmado, como persona que pone en discusin su propio modo de pensar y obrar, reconoce sus propios mritos y limitaciones, se acepta a s mismo y a los otros, respetando su diversidad y su autonoma. Al mismo tiempo, entra en contacto con las propuestas culturales y religiosas del ambiente, aprende a reestructurar su propia escala de valores y a volver a proyectar su propia vida. Se capta la originalidad del mtodo de grupo, si se lo compara con otros modos de actuar donde la atencin est preferentemente centrada sobre el peso de los contenidos y sobre su fuerza de convencimiento, o sobre la fascinacin carismtica de un lder, o sobre la llamada a la coherencia; en esos casos se da una importancia secundaria al dilogo, a la participacin, a la elaboracin comn de valores. El grupo: un pequeo laboratorio de vida Una vez reconocidas como educativas las energas tpicas del grupo, se trata de hacer del grupo un pequeo laboratorio de la ms amplia vida social y eclesial. El grupo reproduce, en un ambiente ms sencillo como organizacin y ms fcil de controlar, el vasto mundo social y eclesial, dentro del cual los jvenes corren peligro de dispersarse y de no insertarse activamente. El grupo debe ser un pequeo laboratorio donde insertarse para vivir como hombres y como cristianos, para establecer lazos y desarrollar actividades en las cuales todos lleguen a ser protagonistas de las propuestas y no simples destinatarios-consumidores de productos culturales o religiosos. El mtodo de grupo no asla de la sociedad y de la Iglesia, sino que sintetiza, aunque sea en pequeo, los procesos que suceden en ellas. En ese sentido permite hacer experiencia de Iglesia y de sociedad. De la sociedad y de la Iglesia, el grupo reproduce la pluralidad de las personas, su

diversidad, la bsqueda de una convivencia que refleje la autonoma de los individuos y la solidaridad entre todos, no slo en la lnea de la amistad, sino tambin en la de los valores comunes. De la sociedad y de la Iglesia, el grupo reproduce la estructura social, haciendo experimentar que el respeto a las reglas y normas y, por consiguiente, la aceptacin de los lmites de la propia libertad es un enriquecimiento para todos. De la sociedad y de la Iglesia, el grupo reproduce tambin la difcil, pero esencial, relacin de los individuos con la autoridad y con sus diversas personificaciones. El grupo es el lugar de aprendizaje para una obediencia crtica y constructiva, fuera de todo conformismo y dependencia, donde la propia conciencia se deja moderar por la autoridad y por la institucin social y ecle-sial que ella representa. Constituyndose como pequeo laboratorio, el grupo ayuda a madurar una relacin crtica y positiva con la sociedad, a dialogar y a controlar los procesos culturales. En muchos casos llega a ser un justo contrapeso a las excesivas presiones de la sociedad sobre los jvenes. Filtra crticamente los mensajes, pero sobre todo refuerza los anticuerpos para sustraerse a todo conformismo. Aprender a travs de la experiencia De lo anterior se deduce el otro rasgo del mtodo de grupo: aprender por experiencia. Con esta expresin entendemos referirnos a tres caractersticas: el proceder por experiencia de grupo; el aprender mediante la reflexin crtica sobre las experiencias; el valorar los contenidos culturales y religiosos connaturales a la experiencia, o que brotan de ella. Proceder por experiencia de grupo significa, no tanto desarrollar actividades interesantes, sino hacer de ellas una experiencia de colaboracin activa y crtica entre todos, a travs de la valoracin y de la competencia de cada uno. El trabajar juntos permite informarse de la dimensin profunda del hacer grupo. Es formativo no slo lo que se hace, sino cmo se hace. El sentido de grupo que se ejercita crea comunin de afecto y de valores, abre horizontes de sentido a los que el individuo aislado no podra llegar. Aprender mediante la reflexin crtica sobre las experiencias es captar, discernir y decidirse frente a los mensajes que ellas ocultan. Esto requiere momentos de reflexin, en los que cada uno ejercita la capacidad intuitiva e intelectiva, para que el mensaje de la experiencia entre a formar parte, de modo consciente, del patrimonio del grupo y de los individuos. En una sociedad que ofrece muchas posibilidades, los jvenes estn en grado de permitirse, segn las circunstancias, diversas experiencias, incluso las asociativas, religiosas y de voluntariado. Con frecuencia consumen experiencias. A veces los animadores quedan dolidos, porque despus de una actividad formativa no se deducen las convicciones o ideales que caba esperar, a pesar de que el recuerdo de la

experiencia sea gratificante para todos; eso es una consecuencia lgica del consumo acrtico de las novedades. Valorizar los contenidos culturales y religiosos propuestos para hacer qu los jvenes lleguen a una sntesis propia, supone justamente el no dejar pasar ni entregarles simplemente cuanto la experiencia presenta sino ayudarles a elaborar e integrar en el propio vivir, ideas, adquisicio-1 nes, modos de vivir. La animacin no ofrece contenidos al lado de la experiencia, sino que los ofrece encarnados en una experiencia; invita al grupo, partiendo de sus propias expectativas e intuiciones, a descubrir e investigar los valores an desconocidos. Los contenidos pueden as ser captados en concreto, sabiendo, por una parte, que la experiencia lleva en s los valores como grmenes y los hace fascinantes; y, por otra, que se necesitan momentos en que reorganizar los contenidos mediante la reflexin Aprender a travs de la bsqueda Es propio del mtodo del grupo tambin el aprender buscando. El mtodo de bsqueda se opone a una formacin de transmisin verbal de verdades prefabricadas. Pero se opone tambin a la hiptesis segn la cual, especialmente cuando se trata de las grandes verdades y valores, el individuo debe ser dejado a su libre y espontnea eleccin. La bsqueda es un camino ordenado en el que se pueden distinguir diversas fases. Su conjunto encuentra justificacin en el principio de que los contenidos son propuestos de modo significativo para el sujeto, para entrar en contacto con el camino humano y de fe que est recorriendo. Se pueden sealar algunas etapas de esa bsqueda. Suscitar las preguntas inherentes a la vida juvenil. Para ello se requiere el compartir cada da la vida con los jvenes, valorar sus intereses, intuir sus expectativas, distinguiendo entre las que son superficiales y las profundas; y entre las expectativas inducidas por el ambiente y las propiamente subjetivas. Todo ello exige que el animador les ayude a manifestar con palabras propias y a reconocer con claridad los problemas, las preguntas confusas, los disgustos... Seleccionar los contenidos culturales y religiosos. Entre tantos mensajes como se presentan, se trata de seleccionar los ms oportunos para hablar a la mente y al corazn de los jvenes, como respuesta incitante a sus expectativas y a sus preguntas. Para lograrlo, es necesario que todo lo que se propone al grupo sea iluminador y asimilable. Se requiere, por tanto, un profundo conocimiento de los ncleos neurlgicos donde convergen y se conexionan los mensajes. Proponer los contenidos culturales y religiosos no como frmula-solucin que se ha de aceptar o rechazar, sino como pista de bsqueda personal o de grupo. El corazn de la bsqueda es el esfuerzo de captar la sintona entre preguntas y contenidos. El proceso es de tipo circular: de las preguntas a la propuesta, y viceversa. Preguntas y propuestas se iluminan recprocamente a travs de un trabajo paciente y crtico.

El camino de la bsqueda, en esta fase, implica el dilogo, el ejercicio crtico, la presencia de la duda, el paciente cotejo entre expectativas y propuestas. Reformular los contenidos en modo creativo, y, por lo mismo, traducidos al lenguaje tpico del grupo. Slo as pueden entrar a formar parte del propio patrimonio cultural y religioso. Es necesario adems concretar las posibles aplicaciones de los nuevos contenidos a la vida personal y del grupo, y tambin a la eclesial y social. Ellos constituyen el principio de una nueva accin, de un nuevo modo de vivir, de nuevos compromisos dentro y fuera del grupo. Aprender un mtodo de accin Finalmente, pertenece al mtodo de grupo la experimentacin y consolidacin de un particular mtodo de accin, para aplicarlo, tanto en la vida social y eclesial, como dentro del mismo grupo. Por mtodo de accin se enciende un procedimiento racional, suficientemente experimentado, para intervenir en modo correcto en toda situacin que requiera capacidad de organizarse, sobre todo cuando el objetivo es producir un cambio. Este procedimiento prev algunos momentos que el grupo aprende a aplicar a travs de una prctica continua. El anlisis y el diagnstico. Frente a una situacin, el grupo procura tener el mximo posible de informaciones para comprenderla de forma suficiente y objetiva. Del anlisis se pasa a una interpretacin global a travs de un trabajo comn, hasta captar los problemas de fondo y sus causas, y los desafos a los que hay que responder. La evaluacin de los datos resultantes del anlisis y del diagnstico. Valorar conlleva recurrir a los valores culturales y religiosos en los que el grupo se reconoce, para iluminar la situacin, dar un juicio de -ella y abrir nuevos caminos hacia el futuro. Los criterios de valoracin resultan as criterios para un nuevo planteamiento. La elaboracin de un proyecto de intervencin orgnico y racional. El grupo prev los objetivos que tiene que alcanzar, las estrategias y modalidades generales de accin a seguir, las iniciativas concretas, la organizacin del grupo y la distribucin de las tareas durante la accin, las alternativas en casos de imprevistos y fracasos, los indicadores para averiguar si los objetivos han sido alcanzados. La evaluacin de la accin desarrollada que es tambin un momento de reproyectacin. El grupo madura si sabe ser objetivo y crtico sobre los resultados, si cabe deducir lecciones positivas aun de los errores y derrotas, si sabe reemprender con coraje y fantasa el camino hacia adelante, utilizando la experiencia hecha, e intentando, ms que repetir el pasado, hacer frente a nuevos desafos con el mtodo que ya ha ido experimentando. 3. EL ANIMADOR, UN ADULTO CON FUNCIN ESPECIFICA RESPECTO A LA FORMACIN DEL GRUPO Hemos hablado del animador, en el captulo anterior, describiendo su perfil

personal, su colaboracin en el contexto de una comunidad educativa, el proyecto en que se inspira su accin, el movimiento de grupos que se alimenta de una referencia comn, dentro de la cual l trabaja. Ahora queremos subrayar el puesto que l ocupa en el mtodo de grupo, considerado como sujeto de formacin. Su funcin tiene lmites bastante precisos, pero tambin un gran margen de libertad y creatividad. Ante el grupo y ante cada uno de sus miembros, l se presenta como una figura caracterstica. Una relacin marcada por tensiones El animador tiene con el grupo una relacin marcada por algunas tensiones de las que es consciente; las cultiva como secreto de sus posibilidades educativas. La tensin entre cordialidad y distancia. El animador muestra confianza hacia cada uno en la acogida, en el deseo de estar siempre juntos, aun en los momentos de recreo; pero al mismo tiempo mantiene la autonoma frente a la amistad con los individuos y con el grupo. Es amigo de cada uno, pero, al mismo tiempo, de todos. Es amigo de los jvenes, pero no como lo son los jvenes entre s. Conserva siempre aquella neutralidad que le permite no ser ni parecer uno que arrastra a las personas para su propia causa; adems se coloca siempre como mediador entre los jvenes y los valores. La tensin entre la transmisin de lo que l ya ha adquirido y la bsqueda del grupo. El deja entrever a los jvenes todo el mundo ya existente, y el bagaje cultural y religioso que quiere compartir para serles de ayuda. Manifiesta al mismo tiempo tambin la exigencia de escucharles con curiosidad y atencin, convencido de que sus intuiciones son enriquecedoras para todos. La tensin entre la propia autoridad y el sentido de igualdad. Propone valores en los que cree y apela a la propia credibilidad personal para provocar a creer en los mismos valores, fundndose en su experiencia de la vida y en el servicio gratuito al grupo. Pero al mismo tiempo hace circular las informaciones con veracidad y sin restricciones, suscita el dilogo, respeta la originalidad de cada uno, deja al grupo decidir segn sus propias dinmicas. La tensin entre el ejercicio de su funcin y la expresin personal. Como tcnico de grupo, acta segn las reglas y normas previstas por el grupo, que l debe hacer respetar; no establece en el grupo fuerzas imprevistas de relaciones o decisin, ni usa un sistema paternalista; eso no sera educativo para los jvenes. Por lo dems, est abierto al encuentro con todos y sabe manifestarse con su propia expresividad en el juego, en la oracin, en el dilogo, en los momentos en que se manifiesta el gusto de estar juntos. Las modalidades de ayuda La competencia educativa del animador, aceptado y reconocido en el grupo lo lleva a desarrollar su funcin segn algunas modalidades tpicas.

El ayuda a tomar conciencia. El grupo tiene su propia realidad, un contexto donde acta, alguna aspiracin que trata de alcanzar. Debe poder formular las expectativas, captar objetivamente la situacin en que se mueve, interiorizar el proyecto. Ms que dar soluciones o resolver problemas, el animador ayuda al grupo a darse cuenta de las cosas, a ser consciente, a descubrir aquello que sucede dentro y fuera del mismo. El ampla el horizonte del grupo proporcionando informaciones. En base a su experiencia personal y cultural es, en cierto modo, depositario, aunque no el nico, de una tradicin cultural. Ofrece algunas informaciones y est en grado de indicar dnde encontrar otras. Las informaciones se refieren a las referencias, a la estructura, a las utopas del grupo, al contexto sociocultural, a los procesos personales. Tienen una funcin doble: ayudan al grupo a profundizar aquello de lo que es consciente y lo mueven a ir adelante en el conocimiento de la realidad. El acompaa al grupo en el tomar decisiones. Atento a no suplantar al grupo lo ayuda, en cambio, a pronunciarse ante los hechos. Sabe tambin provocar la discusin cuando hay cosas que no estn de acuerdo con la voluntad profunda del grupo, cuando las elecciones han sido hechas de modo precipitado, o resultan contradictorias respecto a las expectativas y declaraciones, cuando estn manipuladas por presiones originadas por condicionamientos internos y externos. El sostiene al grupo en el esfuerzo de pasar de las palabras a los hechos, del dilogo a la accin. Facilita la divisin de las competencias, la coordinacin de las intervenciones, la evaluacin. En el ejercicio de su deber, el animador es al mismo tiempo comprensivo y exigente. Estimula siempre a obrar responsablemente. Pueden nacer de ello momentos de conflicto y sufrimiento, pero sabe aguantar y reconocer, si es necesario, que las cosas decididas eran irrealizables. En este caso ayuda al grupo a madurar en sus decisiones en base a informaciones ms exactas. La funcin global y las tareas particulares del animador Es posible ahora especificar la funcin global del animador y, dentro de ella, destacar algunas tareas particulares. La funcin general consiste en garantizar con su presencia y competencia la unidad y calidad del itinerario formativo del grupo. Un grupo est convenientemente animado si logra recorrer un camino en el que su ciclo vital como grupo y las fases de su crecimiento humano y de fe se integran entre s, hasta constituir un itinetario nico. A medida que, de la primera e incipiente agregacin, el grupo llega a la madurez en sus relaciones, para disolverse despus como grupo, va tambin profundizando en la madurez cultural y en la reflexin sobre la fe: pasa de una primera confrontacin sobre los problemas de la vida, a la reflexin sistemtica sobre la fe y al aprendizaje de la vida cristiana, para desembocar en la opcin vocacional. Unidas a esa funcin global hay algunas tareas que son subrayadas

precisamente por la incidencia que tienen en el desarrollo del itinerario. La primera tarea es ayudar a los jvenes a llegar a ser grupo, desarrollando un sistema de interacciones positivas tales, que se pueda hablar del grupo como de un sujeto educativo. La segunda tarea es mediar entre el grupo y el ambiente educativo, social y eclesial, favoreciendo un intercambio enriquecedor de estmulos y proyectos. La tercera tarea es ayudar al grupo a elaborar un proyecto propio, para experimentar un nuevo estilo de vida y capacitar a los individuos para hacer su proyecto personal. La cuarta tarea es ayudar al grupo a que estimule la maduracin de cada persona, hasta descubrir la propia vocacin en la sociedad y en la Iglesia. Estas tareas del animador sern profundizadas en los captulos siguientes.

CAPITULO CUARTO El camino de la animacin en los grupos juveniles 1. UN CAMINO UNITARIO DE CRECIMIENTO Todo grupo tiene un ciclo vital con diversas fases, que lo llevan desde su nacimiento hasta su disolucin. Este ciclo es anterior e independiente de toda intencin educativa o pastoral. Puede ser olvidado o estar unido a objetivos de otro tipo a los cuales ofrece tambin grmenes fecundos. Es tpico de la animacin injertar los objetivos del crecimiento cultural y religioso en la evolucin del grupo, construyendo un solo itinerario, que el grupo recorre de modo consciente y crtico. Las grandes fases que constituyen ese itinerario pueden ser presentadas de esta manera: Primera fase: la agregacin y la acogida. Segunda fase: la pertenencia y la solidaridad. Tercera fase: la primera confrontacin y el amor a la vida. Cuarta fase: El proyecto de grupo y la opcin de fe. Quinta fase: cristiano. Sexta fase: La madurez dinmica del grupo y el aprendizaje del ser La insercin comunitaria y la vocacin personal.*

El itinerario prev una maduracin humana y una propuesta cristiana. Hay que tener en cuenta que entre ellas no hay una sucesin en trminos absolutos, aunque en toda fase pueda haber una acentuacin particular. Todo el itinerario es como el crecimiento de una semilla, que se desarrolla a travs de dos procesos. El primero es educativo, y se preocupa del crecimiento humano; capacita a los jvenes a tomar la vida con responsabilidad, conscientes de su significado, tambin religioso, y de los interrogantes que ella presenta. El segundo es de evangelizacin explcita, y se desarrolla al mismo tiempo que el primero. Est ya presente en la educacin humana, porque la comunidad y el animador ofrecen un testimonio que es ya una propuesta de fe, bajo forma de acogida, confianza recproca, servicio de crecimiento. Pero desde las primeras fases del grupo est tambin presente el anuncio explcito del evangelio. El animador lo ofrece en la medida que el grupo es capaz de asimilarlo, de modo que llegue gradualmente a conocer la propuesta cristiana y a decidirse por Jess y su Reino. La descripcin de las fases que se hace a continuacin es esquemtica y tiene valor de referencia. Como es natural, no todos los componentes de un grupo recorren de un mismo modo idnticas etapas, ni todos los grupos siguen materialmente la sucesin de ellas tal como aqu y en otros documentos es sugerido. Lo importante es que el animador tenga una visin global del proceso, para poder interpretar los sntomas y ayudar al grupo a alcanzar las finalidades

educativas. Por eso, procuramos delinear las caractersticas y los problemas de cada fase, destacar sus objetivos especficos, e indicar algunas direcciones que deben seguir las intervenciones y subrayar algunas actitudes del animador. 2. LA AGREGACIN Y LA ACOGIDA El camino del grupo parte de la presencia del animador en la vida cotidiana de los jvenes y de su lectura apasionada y crtica de la realidad juvenil. Eso puede tener lugar en un ambiente educativo (escuela, oratorio), en un movimiento, en la comunidad eclesial en el territorio. Sin proponer demasiadas preguntas explcitas, l est dispuesto a hacer propuestas, a responder a necesidades, a hacer crecer las semillas. El contexto puede estar sealado por la indiferencia; a causa de ello, los jvenes llegan a cansarse de hacer grupo, se distancian del ambiente educativo y de los educadores, y quedan pasivos ante los valores que la comunidad quiere hacer circular entre todos. Una indiferencia particular, que hay que tener en cuenta, es la que se refiere a la fe: en la mayora de los jvenes no se puede presuponer una pregunta religiosa explcita y mucho menos una fe madura, sino grmenes que les cuesta manifestar en forma consciente. Con frecuencia existe una pregunta pobre, contradictoria, confusa y, sin embargo, presente aun donde la fe parece que est rechazada por principio. No hay que excluir tampoco una dificultad inicial de los jvenes para actuar entre ellos mismos y vivir relaciones de amistad y solidaridad que superen los encuentros fugaces, en funcin de la diversin. Son hijos de una tendencia social que exagera los derechos y los intereses personales y los alimenta, sin dar lugar a un aprendizaje de la convivencia social. Puede haber, adems, resistencias debidas al fracaso de precedentes experiencias de grupo, unidas a la percepcin, aunque sea confusa, de ciertas intenciones y mensajes del animador, y a la natural dificultad de establecer relaciones con alguno a quien todava se siente lejano. Pero no hay que excluir que hay ya realidades asociativas que se pueden considerar como signos de un deseo de buscar juntos un nuevo estilo de vida, de realizar intuiciones, de participar en la vida de la comunidad educativa eclesial y humana. El trabajo del animador se dirige hacia algunos objetivos que, si son alcanzados, producirn una primera agregacin: crear dentro del contexto educativo un clima de confianza recproca, que estimule a los jvenes a acercarse entre s, para comenzar a dialogar, para sentir la necesidad de reunirse; descubrir las semillas, aunque sean pobres, de deseo asociativo, haciendo manifestar intereses, suscitando bsqueda y curiosidad;

potenciar junto con los jvenes, el deseo de hacer grupo como lugar donde encontrarse como amigos y realizar sus propios intereses. A esos objetivos corresponden actividades e intervenciones en las siguientes direcciones. Una primera serie de intervenciones tiene la finalidad de sensibilizar a los jvenes en el cuidado de la propia persona en su globalidad. Tal vez hasta ahora han prestado atencin slo a algunos aspectos limitados de su vida. Intuir que es posible hacer algo diverso de lo acostumbrado, en lo que se puede ser protagonista, lleva a interesarse de otras dimensiones, desde la racional hasta la corprea, la intelectual, la artstica y la religiosa. El gusto por la novedad, la sensacin de encontrarse en un ambiente educativo donde hay libertad de moverse con un modo creativo, ms all de los lmites conocidos hasta aquel momento, despiertan el deseo de una maduracin integral de la personalidad. Otra serie de intervenciones tiende a romper el aislamiento y la soledad y a crear ocasiones en que se toca con la mano lo positivo de estar y construir juntos: son las fiestas, los juegos, las iniciativas culturales abiertas. Desde el momento en que trata de invitar a los jvenes a hacer grupo, el animador multiplica las ocasiones de encuentro festivo y gratificante, ayuda a agruparse en torno a pequeos quehaceres que requieren la accin y el trabajo en conjunto. Una tercera serie de intervenciones est dirigida a individuar y hacer converger las expectativas y los intereses de cada uno. Ninguno de esos intereses es, por principio, extrao al animador. Porque en torno a intereses sociales, culturales, religiosos, pueden nacer colaboraciones y afinidades que abren a un camino formativo humano y de fe; el animador las valora todas positivamente y trata de pasar de los intereses inmediatos a las expectativas y necesidades ms profundas a nivel afectivo y existencial. Finalmente, hay intervenciones y actividades que miran a presentar explcitamente la propuesta de constituir grupo. El encuentro de los jvenes con los grupos ya existentes puede ser motivador, si esa experiencia es significativa y realizable. El animador invita a compartir algunos momentos gratificantes de grupo y se fija en quienes tienen voluntad de continuarlos. Motiva discretamente, haciendo ver a los jvenes la posibilidad de satisfacer sus intereses y de recoger las llamadas de la comunidad educativa y del territorio para prestar servicios particulares. La decisin de comenzar viene, frecuentemente, despus de experiencias gratificantes de actividades tal vez sencillas, pero bien logradas, ejecutadas en grupo. 3. LA PERTENENCIA Y LA SOLIDARIDAD A la primera agregacin sigue la consolidacin del grupo hasta la decisin de sus miembros de pertenecer a l, o sea, de empearse en una experiencia comn, con todo lo que eso comporta. Al sentirse acogidos, se comienza a hablar con tranquilidad de los problemas cotidianos, se potencian las relaciones interpersonales, aun en los momentos de conflicto; se discute sobre aquello que se quiere y sobre el modo de conseguirlo.

El grupo comienza a ser considerado importante para el desarrollo de los intereses personales y de la propia identidad integral; comienza a convertirse en punto desde el cual se puede observar la propia vida y lo que sucede en su entorno. Se hacen, entonces, los primeros anlisis de los problemas, y se buscan las soluciones, tratando de precisar a qu valores hace referencia el grupo cuando valora y escoge. En esta fase la acogida se convierte en actitud reflexiva y valor asumido en forma personal. Se intuye, a medida que se va adelante, que el formar parte del grupo tiene su precio, no slo por el tiempo que ocupa y, consiguientemente por la renuncia a otras actividades y amistades, sino porque tiende a influir en el modo de pensar y de obrar. En ese momento se presentan algunos problemas tpicos. La amistad espontnea y el clima gratificante de los primeros momentos pueden entrar en crisis, cuando el conocimiento recproco hace la aceptacin ms realista, pero tambin ms problemtica. La comunicacin requiere que cada uno se manifieste a s mismo sin temores ni defensas, pero frecuentemente se resquebraja por el hecho de que los temores y las defensas estn siempre a flor de piel e interfieren en las relaciones construidas poco a poco. A medida que la decisin de hacer grupo es compartida por todos de forma consciente, el grupo llega a darse una estructura, primero informal y despus formal. Se comienza a sentir la necesidad de programar la vida del grupo. Algunos ocupan un puesto ms central en la red de comunicaciones y tienen un peso mayor en la toma de decisiones. Progresando en la comunicacin, el grupo lleva a intercambiar sentimientos, valoraciones y utopas. Pero a los jvenes les cansa penetrar en profundidad dentro de s mismos, con una adecuada actividad interior. Cuesta reelaborar y ordenar las vivencias personales y colectivas y darles un significado, porque parece que, en una poca como la nuestra, caracterizada por el pragmatismo, no tiene sentido dedicar fuerzas a la bsqueda creativa, ya sea personal o de grupo. El comunicarse con los dems de modo cada vez ms leal y pertenecer al grupo compromete a cambiar, a modificar el propio modo de pensar y de obrar. Llegar a ser grupo es tambin aceptar, salvada la autonoma de la conciencia, la bsqueda de modos comunes de pensar, de valorar y de obrar. Ante esa perspectiva, cada uno reacciona defendiendo la propia libertad, o refugindose en una dependencia selectiva. El objetivo que el animador tiene delante es capacitar a los jvenes para que decidan el formar grupo y ayudarles a pertenecer a l de modo consciente y creativo, hasta que sean capaces de escoger el gran valor de la solidaridad, un valor que nace en el grupo y que de l tiende a ensancharse. Este objetivo general se articula en otros ms particulares: llegar en el grupo a un nivel de comunicacin tal, que satisfaga a las personas y consienta una objetiva participacin en las responsabilidades; habilitar al grupo a trabajar juntos (pensar, decidir, obrar) con la participacin

activa de todos; ayudar al grupo a presentarse como tal en la vida de la comunidad educativa, territorial o socio-eclesial. A esos objetivos corresponden actividades e intervenciones en varias direcciones. Un primer grupo de actividades se dirige a la progresiva estructuracin del grupo, o sea, al paso de la agregacin espontnea a la reflexiva. Llegar a eso significa madurar en la aceptacin recproca. Cuando las personas se conocen mejor, se sabe individuar los valores fundamentales que hay que compartir, los objetivos y las actividades para las cuales se est juntos, la funcin de cada individuo y la tarea del animador, los procedimientos para tomar decisiones. Un segundo ncleo de actividades tiende a dar campo abierto a la expresividad, ofreciendo a cada uno la posibilidad de adquirir el dominio de los lenguajes. Eso va unido a la exigencia de comunicacin interpersonal; pero permite tambin ponerse en un contacto ms rico con la realidad, y caminar ms all de los datos que se perciben de ella inmediatamente. El lenguaje de los jvenes es frecuentemente pobre, a la vez fruto y causa de una pobre relacin con la realidad. Si el lenguaje es insuficiente, resulta difcil analizar los hechos, buscar sus causas y los significados, elaborar preguntas a partir de lo vivido. Por lo tanto, es importante ejercitarse y utilizar los diversos tipos de lenguaje, sea de tipo lgico racional, sea de tipo simblico. Otra serie de intervenciones tiende a capacitar a los individuos para la reflexin y el dilogo interior. Las energas que el grupo ofrece ayudan al joven a resolver un gran problema suyo: reconocerse a s mismo, sintindose original y distinto de los otros y, al mismo tiempo, en comunin con ellos. Para tener xito en ello debe crear en s una especie de caja de resonancia de aquellos mensajes que, en modo confuso y contradictorio, se le presentan: los que provienen del ambiente exterior y los que nacen de su yo ms profundo. La reflexin en tiempos de soledad personal y el compartir en el grupo intuiciones e ideas; la valoracin de los mensajes y el lograr reconocerse en algunos de ellos, son para el joven ocasin de elaborar la propia visin de la vida. Por ltimo, otra serie de actividades tiende a favorecer la pertenencia y a potenciar la solidaridad del grupo. Resulta explcita la voluntad de comunicacin entre los miembros del grupo y, dentro de l, entre el animador y la comunidad educativa. La pertenencia ratifica la plena responsabilidad en el propsito y en el camino de crecimiento segn el estilo de convivencia. No se sienten indiferentes o distintos los unos de los otros, sino que se reconocen parte de un mismo organismo. Esto comporta en el grupo la voluntad de ser protagonista de los procesos formativos que determinan el propio crecimiento, el inters por las actividades que permiten a las personas ser solidarias, y al grupo estar implicado como tal en la vida del ambiente. 4. LA PRIMERA CONFRONTACIN Y EL AMOR A LA VIDA

Cuando la pertenencia ha tenido una primera y suficiente consolidacin, el grupo siente que puede tomar posiciones con respecto a las situaciones en las cuales est implicado y a los desafos que la vida pone delante continuamente. Preguntas que nacen en su interior, encuentros con testimonios de diversas tendencias, contactos con mensajes y propuestas que circulan en el ambiente, incitan al grupo a intentar dar su respuesta. Es el momento de comenzar a manifestar el sentido y el amor a la vida. El amor a la vida es el convencimiento arraigado de que es un don, que incluye en s significados y posibilidades imprevisibles sobre la felicidad del hombre; por eso se llega a la conclusin de que vale la pena vivir, y se apuesta por la calidad, la dignidad y el crecimiento de la vida en toda circunstancia. En el fondo, amar la vida no es otra cosa que sentir la sed humana que es la base de las bienaventuranzas del Evangelio. Eso es posible en toda situacin humana, por pobre que sea; ms an, amar la vida presupone que se tenga conciencia de la propia pobreza actual, precisamente porque en s mismos y en los dems, en el mundo prximo o lejano, se perciben deseos y aspiraciones mucho mayores. Llegar a expresar a la vez el sentido y el amor consciente a la vida supone la superacin de algunos problemas que son tpicos de esta fase. La decisin personal por la vida es posible slo despus de haber experimentado, por una parte, algunas preguntas existenciales; y, por otra, haber conocido el ncleo esencial de las respuestas que han sido dadas por los hombres a lo largo de la historia. No hay decisin por la vida sin una toma de conciencia de la propia realidad y sin un acercamiento a la cultura humana en su conjunto. Las dos operaciones formulacin de las propias preguntas profundas y visin de las respuestas que ya han sido dadas no son operaciones fciles para los jvenes. El grupo est llamado en esta fase a dirigir la elaboracin de un proyecto. Esto pone a prueba su capacidad de analizar, en cuanto grupo los problemas y de dar respuestas significativas y compartidas. Eso supone un ambiente que implica y hace posible una osmosis de valores entre los miembros del grupo y el animador, entre el grupo y la comunidad educativa. Pero no basta elaborar cualquier cosa en el interior del ambiente. Es necesaria la confrontacin entre la decisin germinal del grupo por la vida y las varias modalidades de realizacin de ese amor, que se afirman en el contexto sociocultural. Sin eso nos exponemos a distorsionar y a vaciar el sentido que se quiere dar a la expresin amor a la vida. Todava en esta fase se presenta el problema de cmo hacer del amor a la vida el lugar en que el grupo aprenda a expresar una pregunta religiosa. Para muchos jvenes la fe no tiene espacio en la vida personal, porque no tienen preguntas religiosas en las que anclarla. La apuesta de nuestra accin educativa es que, ahondando en el misterio de la vida, buscando un sentido, es posible abrir a los jvenes a la dimensin religiosa de la existencia, hasta llegar a la invocacin de una salvacin trascendente.

Los objetivos que se presentan al animador y al grupo en esta fase son: llegar a un cierto conocimiento y toma de conciencia de la realidad humana en su pobreza y limitacin; experimentar concretamente que se puede salir de los problemas con dignidad, y descubrir las condiciones personales y de grupo para hacerlo; proponer proyectos de accin practicables, utilizando en modo creativo todo aquello que ofrece la experiencia humana (ambiente, reflexin de grupo, intuiciones). En la lnea de esos objetivos es posible pensar en diversos tipos de actividades e intervenciones. Un primer tipo de actividades tiende a hacer arraigar a los individuos y al grupo en el ambiente sociocultural y eclesial en que viven, para que entren en contacto e interioricen crticamente sus propuestas. Los jvenes deben sentirse parte viva de una cultura en elaboracin, y hacerse conscientes de sus propias races y de las razones de su existencia, para poder descubrir nuevos estilos de vida en continuidad creativa con el pasado. Las actividades conducen a ese encuentro, as como a una valoracin crtica de las propuestas, a la luz de los valores en los que el grupo se reconoce a s mismo. Este adquiere tambin la capacidad de repensar y desplegar en documentos las opciones y las intuiciones compartidas, de modo que se consolide un patrimonio propio y se constituya una memoria del grupo. Un segundo tipo de actividades lleva al impacto con situaciones que suscitan, en modo implcito y explcito, interrogantes sobre el sentido de la vida; situaciones en las que no vale la ley del do ut des, la ley del cambio: son situaciones de sufrimiento, de soledad, de pobreza, de opresin, que piden al grupo que tome una posicin; que se identifique y d una respuesta gratuita, como individuos y como grupo. A medida que se encuentra con la crudeza de las situaciones, el grupo descubre cul es la respuesta colectiva de amor a la vida que hay que dar. Eso sucede slo si las situaciones estn psicolgicamente cercanas, porque afectan a los ambientes y personas con las que se est en contacto cotidiano. Una tercera serie de intervenciones trata de hacer experimentar la posibilidad de proyectar, a travs de la participacin activa y consciente de todos. Cada uno ha de aclararse a s mismo en qu modo Dios y la fe cristiana entran en su decisin de asumir la vida. De ese modo, el joven viene a ponerse frente a s mismo para madurar una conciencia ms amplia que comprende, adems de la dimensin psicolgica y moral, tambin la existencial y, por lo menos en germen, la religiosa. Se trata de llegar a una sntesis de contenidos inspirados por el amor a la vida. Son horizontes, criterios, opciones y actividades pensadas, decididas y ejecutadas en corresponsabilidad. Finalmente, hay otro tipo de actividades que lleva al grupo a aprender la dinmica y las condiciones de accin y probar la alegra de los resultados. Cada grupo programa sus iniciativas: deportivas, culturales, religiosas, de voluntariado. El llevarlas a la prctica tiene un gran poder formativo y de nuevo

empuje. Experimentar el xito y ver los resultados cualitativamente gratificantes, aunque sean limitados y pequeos, refuerza la imagen de s mismo y de pertenencia al grupo. En esta fase, por tanto, debe ser valorado todo aquello que permita al grupo canalizar sus fuerzas en proyectos practicables y revisar esos proyectos durante su realizacin y comprobarlos. 5. EL PROYECTO DEL GRUPO Y LA OPCIN DE FE Si el grupo ha recorrido con xito las fases precedentes, la relacin mutua y la pertenencia han llegado a una madurez, mediante la cual la comunicacin se establece sin tensiones superfluas. El grupo no gasta energas intiles en discusiones de poca importancia; al contrario, se siente empeado en llevar a fondo su propia eleccin. El amor a la vida, como lugar de una original pregunta religiosa, ha sido ya un primer anuncio de la fe cristiana. Esta nueva fase se propone explicitar y profundizar un vivir cristiano en el que el grupo ya se reconoce. La opcin de fe viene a enriquecer el amor a la vida con nuevo y cabal conocimiento, con nuevo significado, con nuevas actitudes. Abre ese amor a horizontes imprevistos. Es as reconocido en su ntima constitucin como el lugar donde el Espritu del Resucitado se comunica con los jvenes y stos responden al don, asumiendo la propia vida y la ajena con responsabilidad. A la comprensin del amor a la vida y a la eleccin de la fe cristiana, se llega a travs de una propuesta, es decir, de un conjunto de actividades que tratan de transmitir el Evangelio, as como hasta ahora la comunidad cristiana lo ha entendido y vivido, en la esperanza de que las nuevas generaciones lo acojan y lo vivan dentro de su propia experiencia histrica. Esta propuesta comienza desde la primera fase del camino de la animacin, en cuanto que introduce a los jvenes en un seno eclesial capaz de dar vida, les hace experimentar el testimonio gratuito del animador y de la comunidad educativa entera, capacita para actitudes y preguntas religiosas. Sin todo eso, no tiene sentido hacer propuestas verbales o de simple contenido. Pero en esta fase el anuncio se hace explcito y orgnico a travs de la narracin de la fe evanglica. Esto es necesario para llevar a conclusin el camino emprendido y ayudar a los jvenes a reconocerse de veras a s mismos en Jess y en la causa del Reino de Dios, que es la semilla de la plenitud de vida entre los hombres. El recorrido de la fase supone resolver positivamente algunos problemas. Las preguntas de sentido, que hemos llamado religiosas, son aclaradas y formuladas en un dilogo con Dios, rostro misterioso que se revela y se oculta dentro y ms all de las vicisitudes humanas. Abrirse al Evangelio presupone una fe o, al menos, una bsqueda de Dios. No basta tener preguntas sobre el sentido de la vida. Es decisivo que stas sean orientadas en aquella direccin misteriosa, en que el hombre se encuentra de frente, no ya a s mismo y a sus propios deseos, sino a una presencia que se ofrece y se autocomunica.

Hay que considerar despus la presentacin de la figura de Jess a los jvenes que desde hace aos estn en contacto con el Evangelio y tal vez lo encuentran desvalorado Cmo reencontrar la fuerza viva del Evangelio, su novedad, su capacidad de transformar el corazn de las personas? La pregunta ha de tomarse a un doble nivel. El primero es el de la forma lingstica: se trata de presentar la fe a travs del contacto con el Evangelio o de asimilar un catecismo que sea una simple presentacin sistemtica de la fe? Y adems, qu catequesis? Un catlogo de verdades tomadas como afirmaciones en las que hay que creer o ms bien, como llamadas a una bsqueda? El segundo nivel es el del rostro de Jess: si a lo largo de la historia los artistas y los predicadores han pintado y presentado innumerables rostros de Jess, en respuesta a las preguntas del propio tiempo, qu rostro de Jess presentar hoy? Si es verdad que todo el itinerario de grupo es una eleccin progresiva de fe, es igualmente verdad que hay un lapso de tiempo en que la propuesta cristiana se convierte para cada miembro en una llamada a una decisin casi definitiva. Cmo crear un espacio para un proceso de tal gnero? Cmo especificar en el grupo ese lapso de tiempo propicio a la eleccin de fe? Y, en qu consiste el proceso de decisin? Finalmente hay que definir el ncleo esencial de valores y verdades que hay que aceptar para confesarse cristianos. Muchos jvenes encuentran difciles algunas normas y prcticas eclesiales. Si llegar a ser creyentes significa asumir inmediatamente todo el patrimonio de verdades dogmticas y ticas, para no pocos es casi imposible tomar una decisin de fe. Al mismo tiempo, no se puede reducir la fe cristiana a los propios deseos, o mutilar el mensaje evanglico, o confesarse creyentes sin aceptar a la Iglesia. Cmo resolver esos ncleos problemticos sin, por una parte, impedir el acceso a la fe a los jvenes que sufren mayor dificultad, y, por otra, sin aceptar que la fe pueda ser disminuida segn el propio gusto? Los objetivos que el animador y el grupo tienen delante en <esta etapa son: buscar la sintona entre las preguntas personales y la experiencia de Jess, estableciendo entre ellas un proceso circular de mutua iluminacin; narrar el Evangelio, como una invitacin que va ms all de las preguntas del hombre, como amor de Dios que se hace hombre, como Reino de Dios presente en el mundo; poner las condiciones para llegar a un gesto personal y a una eleccin vital por Jess y su mensaje. A esos objetivos corresponden actividades abiertas en varias direcciones. Un ncleo de actividades tiende a hacer tomar conciencia explcita de la pregunta religiosa que emerge de la vida, y a capacitar a orientarla en la direccin de Dios y de su misterio, entre la presencia y la ausencia. El amor a la vida, experimentado en las fases precedentes, es encontrado ahora como

acontecimiento misterioso y se percibe poco a poco que no tiene por meta a s mismo. Sin embargo, el grupo no usa la pregunta como paso metodolgico sino que la mantiene y profundiza. Aprende a considerar de modo explcito la bsqueda de sentido que nace de tantas vicisitudes humanas, trgicas o gloriosas. Vuelve a tomar despus esas preguntas y llamadas, abrindose a un dilogo personal y de grupo con Dios en la oracin, en la contemplacin, en el silencio, donde puede resonar lo indecible. Una segunda serie de actividades est unida al encuentro con el Evangelio. Ms que estudio histrico-crtico o de reflexin teolgico-cultural, es necesaria una actualizacin existencial de los grandes acontecimientos de la vida de Jess. Se trata de acercarse al Evangelio como narracin, de crear espacios y tiempos de narracin evanglica vivida; momentos comunitarios en los que se hacen revivir, a partir de la fe entusiasta de quien narra, los grandes hechos de la vida de Jess, de ayer y de hoy; hechos que sirven a los jvenes de iluminacin, ayuda, consuelo, apertura al misterio del verdadero rostro de Dios y del hombre. Los jvenes son as apremiados a sumergirse en la bsqueda de comprensin y sintona. La fe de quien narra la vida de Jess y las expectativas y preguntas de los jvenes se encuentran, para dar lugar a un anuncio que ayuda a vivir, y obra una transformacin en las personas. Se delinea un rostro original de Jess, como respuesta y provocacin a las preguntas del hombre sobre la vida y su sentido. Otra serie de actividades trata de capacitar para la opcin de fe. Sentir entusiasmo no es todava elegir. Como tampoco lo es sacar del Evangelio solamente una ayuda para un mayor compromiso tico. Activar una opcin es desencadenar un proceso en el que de un modo personal, aunque sostenidos por el grupo, se confrontan la narracin del acontecimiento de Jess y las propias preguntas y expectativas. Hay sintona cuando el Evangelio hace resonar las cuerdas ntimas del vivir personal y cuando el vivir personal empuja a aceptar plenamente que en el Evangelio est oculta una inesperada y arrolladora respuesta. Entrar en tal sintona no es algo automtico ni fcil. No tiene tiempos ni formas precisos. Es tarea del hombre y don del Espritu. Es siempre un acontecimiento original y creativo. La decisin por Jess y su Reino se comprende poco a poco, a medida que uno se deja penetrar por el Evangelio y comienza a vivir de un modo nuevo. El Evangelio vivido ayuda a aceptar el Evangelio credo. En el lapso de tiempo que se considera necesario para sumergirse en una bsqueda religiosa y profundizar en la opcin de fe, se intensifican las confrontaciones sobre el significado de la vida, a la luz de las experiencias maduradas hasta aquel momento, y de los encuentros con testimonios privilegiados de la contemplacin silenciosa de Dios, de la caridad evanglica en el servicio a los pobres, de la profeca creyente sobre el futuro de nuestro tiempo. Por fin otra serie de actividades capacita para expresar la decisin de fe y la voluntad de vivirla. Se necesita hacerse cargo de la dificultad que el joven encuentra frente a las opciones definitivas; ya que ciertas verdades quedan

obscuras para l y ciertas exigencias parecen superiores a sus fuerzas. El animador le ayuda a considerar la opcin de fe como un germen, como el principio de un camino nuevo que exige siempre nuevas tomas de postura personal. Le ayuda tambin a comprender que puede haber modos diversos y originales de manifestar la decisin personal de fe. Toda persona y grupo deben identificar su propia modalidad. Algunos intensifican la oracin personal de t a t con el Dios de Jess; otros se sienten ms comprometidos a modificar su vida cotidiana; otros deciden entregar su vida al voluntariado, asumiendo gratuitamente trabajos dentro del grupo o en favor de los pobres y marginados. 6. LA MADUREZ Y EL APRENDIZAJE DE LA VIDA CRISTIANA El grupo, entrado en la madurez se hace capaz de autogobernarse y de ser sujeto responsable de su propio camino. Aunque no falten entre sus componentes contradicciones y decaimientos de entusiasmo, se sostiene reavivando las opciones fundamentales y afrontando sin miedo problemas y confrontaciones. Esta fase,, pues, se caracteriza por el compromiso en profundizar y encarnar la opcin de fe, de modo que transforme la vida personal y de grupo. A ese compromiso tomando el trmino del lenguaje de los artesanos-damos el nombre de aprendizaje de la vida cristiana. Como todo aprendizaje, tambin ste se basa en un contrato y una prctica. Es el acuerdo entre grupo, animador y comunidad educativa, para ayudar a madurar una fe siempre ms coherente y firme que empape toda la vida, de modo que nada de sta se sustraiga a una lenta reestructuracin y reformulacin segn la respuesta dada a Jess. La fase tiene algunos puntos tpicos que tratamos de aclarar. El trabajo de la animacin consiste en resolverlos positivamente. El paso de una fe germinal expresada slo en algunos gestos y compartida en el grupo a una fe adulta, capaz de penetrar lentamente todo el modo de pensar, valorar y obrar hasta desembocar en un estilo de vida inspirado en el Evangelio, comporta un esfuerzo que implica toda la persona. Se necesita, en efecto, pasar del convencimiento vital, que es en cierto modo inexplicable, a una fe reflexiva que da razn de s misma. Raramente, despus de una propuesta inicial, la fe es presentada al joven en trminos reflexivos y crticos; as como raramente se apela a las fuerzas de su razn para comprender las diversas implicaciones que tiene la fe en la vida privada y pblica. En ese momento, en cambio, crece la exigencia de revisar las motivaciones, como tambin los contenidos de la fe. No son slo los aspectos oscuros de sta los que lo requieren, sino tambin la constatacin de que, en muchos ambientes culturales, presentarse como creyente es un hecho de minoras; y se advierte la necesidad de dar razn de los grandes acontecimientos de la fe cristiana y de sus afirmaciones, en contextos ampliamente sealados por la indiferencia o los prejuicios.

Otro problema es la encarnacin de la fe en gestos y smbolos de tipo religioso. El cristianismo ha hecho de la vida en su conjunto y del amor al hermano, el lugar de la respuesta al Dios de Jess. Sin embargo, la fe tiende a encarnarse tambin, no slo en las opciones cotidianas, sino tambin en gestos y smbolos explcitamente religiosos. La fe evangeliza los smbolos y las prcticas religiosas reconsiderndolos y revivindolos dentro del acontecimiento de la Encarnacin. Ahora muchos jvenes, incluso entre los que se profesan creyentes, encuentran difcil expresar su fe en prcticas religiosas, como la oracin, la liturgia, la pertenencia explcita a una comunidad concreta de cristianos, la lectura de la Biblia solos o en grupo, la obediencia a las tradiciones eclesiales. El problema, visto desde el joven, es particularmente vivo; pero constituye tambin una dificultad para todo creyente reconsiderar las prcticas religiosas en la cultura de la secularizacin. Los jvenes experimentan la dificultad de sentirse parte de la Iglesia. No hay que olvidar que muchos jvenes se resisten a aceptar a la Iglesia, sobre todo, en sus aspectos institucionales. Por eso se ha ideado un camino de grupo entendido como laboratorio de Iglesia, para experimentar, a partir de los aspectos ms fascinantes, las varias dimensiones de la Iglesia (comunin, participacin, servicio, etc.). Esta fase, despus de una opcin del conjunto de la fe, es el momento de pasar del reconocerse en grupo como pequea Iglesia, al reconocerse en la gran Iglesia. Se trata de detallar qu mediaciones son necesarias entre el grupo y la gran Iglesia. Un ltimo ncleo de problemas est constituido por la dificultad que tienen los jvenes en traducir en actitudes y conductas ticas la fe que se est interiorizando. Esto es debido a la distancia que existe entre el magisterio eclesial y el modo de vivir de los jvenes; pero tambin al peso de un compromiso que los pone, en muchos aspectos, contra corriente de la actual sociedad. Basta pensar en la tica sexual, pero tambin en la referente a la realidad social en el mundo del trabajo. El grupo debe ser ayudado a confrontarse seriamente con las exigencias del Evangelio y con la actualizacin que de l hace hoy la comunidad eclesial. Debe ser tambin capacitado para relacionar debidamente conciencia y ley, tradicin tica y necesidad de su reformulacin. Queda siempre por inventar cmo comprometer a los jvenes en su proceso de cambio subjetivo, interpersonal y poltico que se inspire en el Evangelio y en sus exigencias ticas. Los objetivos de esta fase se pueden manifestar del siguiente modo: hacer progresivamente de Jess de Nazareth, tal como se lo ha encontrado en la narracin de la comunidad eclesial el criterio y la norma de la vida, la esperanza que lleva a luchar por un profundo cambio personal, social y poltico; elaborar un concreto estilo de vida cristiana, capaz de encarnar la fe en las exigencias de los jvenes de nuestro tiempo; pasar de una fe manifestada en grupo a una fe acogida y vivida siempre ms

en primera persona, en contacto con los problemas de la vida cotidiana y los de la cultura y de la sociedad. Estos objetivos requieren intervenciones y actividades en varias direcciones. Una primera serie de actividades est dirigida a promover una reflexin sistemtica sobre la fe, para llegar a hacerla propia y pasar de una fe espontnea a una fe razonada y motivada. El grupo investiga y profundiza los diversos lados oscuros de la fe, o sea, los distintos problemas de la relacin entre el acontecimiento de la Encarnacin, Dios y su rostro, y el hombre de hoy. Hay preguntas a las cuales no es posible sustraerse, aunque uno ya sea creyente: Verdaderamente Dios se ha revelado, o sea, se ha hecho presente dentro de la historia humana? Verdaderamente se ha hecho hombre en Jess de Nazareth? Qu significado puede tener la muerte en cruz de Jess para la historia del hombre? Qu hay que decir de la Resurreccin? Y de la necesidad de salvacin que tiene el hombre? Otros puntos problemticos se refieren a la definicin y anlisis de qu significa ser cristiano; cules son las verdades esenciales de la fe; en qu cosa el cristiano se distingue de los otros hombres; qu lleva en s el creyente como profeca. Las actividades posibles son muchas. Dentro del grupo se puede unir, a la meditacin del Evangelio, el estudio crtico de un catecismo o de un texto teolgico, adaptado a la comprensin de los participantes. Esto comporta que reuniones, retiros, campamentos, conferencias, debates con expertos, se desarrollen de acuerdo con un programa orgnico realizado en el tiempo. Fuera del grupo ser conveniente participar en encuentros culturales y religiosos, pequeas clases de teologa para jvenes, cursos bblicos y catequsticos, que abren a la confrontacin con temas que relacionan la fe y la vida. Una segunda serie de actividades est unida al aprendizaje de las grandes dimensiones religiosas de la fe: la oracin y el servicio. El grupo ensea a enraizar la fe en momentos y gestos especficamente religiosos. Eso supone, por tanto, una verdadera y propia escuela de oracin, un contacto con la palabra de Dios y con los gestos de la Iglesia, adecuados al camino hasta ahora recorrido. A esos momentos religiosos, sin embargo, deben ir unidos otros, dirigidos a la construccin del Reino de Dios entre los hombres. Es lugar decisivo de expresin de la fe la capacidad de asumir compromisos de voluntariado y servicios en favor de los marginados y los pobres. El grupo, sin embargo, no se limita solamente a la accin, sino que reflexiona sobre su significado cultural, social, poltico y religioso, y sobre el encuadre total en el que la propia intervencin se desarrolla. Vienen despus las actividades tendientes a la confrontacin tica y al compromiso de conversin personal y del grupo. Un perodo de aprendizaje comporta que el grupo, a la luz de los valores evanglicos que ahora comparte en modo consciente, se empee en una paciente revisin de la propia vida y en la elaboracin de un proyecto inspirado en el Evangelio. Tal proyecto prev el compromiso por cambiar el ambiente, pero tambin el modo de vivir, de relacionarse, de afrontar los problemas cotidianos de los invididuos. El grupo se esfuerza, por fin, en un trabajo asctico, entendido como una paciente

acomodacin de las propias acciones cotidianas al Evangelio. Para vencer eventuales resistencias y cualquier pesadez al caminar, dispone de mltiples elementos: el dilogo para hacer aflorar los criterios morales que, de hecho, regulan la vida personal y colectiva y que ataen a la esfera relacional, sexual y afectiva, laboral y poltica; la confrontacin con expertos de tica para profundizar la relacin entre conciencia personal, valores y normas del Evangelio y de la Iglesia; para reflexionar sobre las posibles vas ticas propuestas hoy en los diferentes ambientes de la vida personal y social; la revisin de grupo que ayuda a los individuos a examinar la propia actitud y conducta tica, y a tener el valor de cambiar para ser fieles al amor a la vida y al Evangelio. Finalmente, hay actividades que llevan hacia la progresiva experiencia del ser y hacer Iglesia. El grupo es ya Iglesia, pero no es toda la Iglesia. Para comprender qu es la Iglesia, es necesario experimentar sus manifestaciones. Esto comporta que el grupo entre en contacto con los diferentes ambientes eclesiales: la comunidad parroquial, la Iglesia particular, la presencia de los cristianos en el mundo de la cultura y del trabajo, las misiones, la Iglesia universal, la Iglesia que sufre a causa de la fe y la libertad. As mismo requiere que el grupo reflexione sobre los aspectos que expresan la realidad ms profunda de la comunidad eclesial: la presencia del Seor, la vocacin de la Iglesia en el mundo y, por lo tanto, la relacin entre la Iglesia y la construccin del Reino, que es su misin. 7. LA INSERCIN COMUNITARIA Y LA VOCACIN PERSONAL La fase de aprendizaje es el momento ms tranquilo y fecundo de la vida de grupo. Las actividades se suceden con una cierta regularidad, sin demasiadas crisis. Crece la capacidad de hacer anlisis de la realidad, de elaborar y realizar proyectos dentro del grupo y en el ambiente social y eclesial. El grupo es siempre menos cerrado en su interior. Se hace tambin ms autnomo respecto al animador. Es cada vez ms una experiencia auto-dirigida por los jvenes. Se procede de este modo hasta que aparecen los sntomas de una nueva y ltima fase: aquella en que el grupo lleva a conclusin su ciclo evolutivo y su camino formativo. Lentamente se encamina a disolverse a causa de un crecimiento de tipo natural. En efecto, aumentan los compromisos de sus miembros, los cuales comienzan a establecer relaciones preferenciales con otros contextos sociales y eclesiales. Pero, sobre todo, emergen nuevos puntos de vista, debidos a los compromisos profesionales y a la evolucin de las mismas exigencias relacinales y de fe. El individuo advierte que el camino del grupo ha sido indispensable en las grandes opciones de su vida. Pero precisamente eso reclama ahora el ir a otra parte. Dejar el grupo es un desafo que hay que afrontar en primera persona, a la luz de los

valores elaborados juntos. Desde un punto de vista formativo ese momento es delicado. Comporta, para los jvenes, la capacidad de sintetizar el patrimonio cultural y religioso acumulado en aos pasados para llevarlo consigo en el futuro; y, para el animador, el cuidado de ayudar a cada uno a encontrar su camino, su vocacin en la sociedad y en la Iglesia. Aparecen algunos ncleos de cuya solucin depende el buen xito de esta fase. Uno es, ciertamente, la capacidad de enfrentarse, a la luz de los valores culturales y religiosos adquiridos en el grupo, a los nuevos problemas de la vida: la insercin en el trabajo (o el paro), la profesin, el compromiso de la pareja siempre ms maduro, hasta llegar a la decisin de constituir una familia, el contacto con nuevos ambientes sociales. La vida y sus desafos se ven en trminos ms realistas, menos protegidos y defendidos respecto a la adolescencia. El conflicto entre los criterios de actuacin de la sociedad y los valores personales madurados en el grupo puede llegar a ser intenso y hacer aparecer como intiles precisamente estos ltimos. Hay luego una bsqueda, por parte de los miembros del grupo, de la propia vocacin como hombre/mujer y como creyentes. El problema no ha de ser afrontado slo en esta fase. Todo el itinerario del grupo es vocacional. Pero en esta fase la eleccin vocacional se hace ms exigente y madura. Para algunos es la llamada al sacerdocio y/o a la vida religiosa; para otros a la familia y a la profesin. Dentro de estos grandes mbitos, la eleccin est todava abierta, en respuesta a la pregunta: en qu har consistir mi activa colaboracin a la construccin del Reino de Dios y de la comunidad eclesial?; en qu espacios sociales y eclesiales me insertar, a medida que termina el camino del grupo, para manifestar mi amor a la vida y al Seor de la vida? Otro ncleo viene de la desaparicin del grupo, de su evolucin para renacer en forma nueva o de la salida de los individuos del grupo, si ste permanece como propuesta para otros. No es fcil aceptar esta muerte o separacin. Se comprende que es natural encaminarse hacia otras relaciones interpersonales y sociales, porque es la misma vida quien hace encontrar a otros amigos y creyentes. Sin embargo se advierte que algo de la experiencia de grupo debe continuar. Se debe aclarar, por tanto, qu debe quedar y cmo de aquello que se considera esencial. A medida que el grupo se va disolviendo, se produce el progresivo abandono de los encuentros de vida cristiana, especialmente de servicio a los otros, de oracin, de reflexin creyente sobre la vida. En esas circunstancias es necesario aprender a suplir en calidad cuanto el grupo ofreca con frecuencia y en abundancia en los retiros espirituales, en los campamentos, en el encuentro con el sacerdote o el animador. Ahora, en el umbral de la edad adulta, se tiene efectivamente menos tiempo. Es fcil que, sin la ayuda del grupo, algunos descuiden el servicio a los otros y la meditacin sobre los sucesos cristianos. Por eso, qu encuentros y momentos religiosos hay que buscar para mantener viva la propia fe, en la vida social, y como adultos? Los objetivos que el animador y el grupo se proponen alcanzar en esta fase son:

reconocer el sentido positivo global del camino de animacin recorrido y hacer su sntesis; ayudar a vivir la vida como vocacin, como llamada misteriosa de Dios para llegar a ser siempre ms plenamente hombres y mujeres creyentes, encontrndolo a El en la vida cotidiana; favorecer la insercin de los individuos en los varios ambientes de presencia cristiana adulta, en la sociedad y en la Iglesia; activar el deseo y el propsito de formacin permanente en el campo cultural y de fe. Para alcanzar esos objetivos se indican actividades e intervenciones segn las siguientes direcciones. Un primer ncleo de actividades lleva al grupo a dar el paso de la pertenencia a la referencia. El grupo de pertenencia es aqul en que se ha vivido hasta ahora. El de referencia es un grupo o movimiento en el que la actividad del conjunto se modera y se concentra en pocos puntos decisivos, para dar ms espacio a los compromisos de las personas insertadas plenamente en la sociedad. Las relaciones, aunque son menos frecuentes, se nutren de la conciencia de que se trabaja dentro de un proyecto nico, aunque en mbitos y modalidades diversas. El grupo afronta como un solo sujeto tambin el encaminarse a su disolucin; discute los problemas importantes, inventa nuevas modalidades de relaciones interpersonales, reconoce las exigencias de cada uno, se encuentra con cierta regularidad para momentos de oracin, de formacin, de fiesta. Una segunda serie de actividades tiende a concentrar la atencin del grupo sobre los problemas de la pareja y familiares, sociales y eclesiales. Si en la fase anterior se diriga la atencin a la asimilacin de la fe y de sus contenidos, ahora se dirige a los hechos para tratar de analizarlos, valorarlos y proyectarlos a la luz del Evangelio. Se habla de la vida en trminos sapienciales, de discernimiento espiritual, para entrever las seales positivas o negativas de la presencia del Reino y escuchar la llamada de Dios. La revisin de vida, entendida en el sentido ms general, resulta prctica para subir de los hechos a las causas y a los significados y para meterse de nuevo en los acontecimientos con una nueva mirada de fe. El encuentro y la confrontacin con las varias experiencias sociales se multiplican para adquirir nuevos estmulos y sealar nuevas posibilidades de insercin en la sociedad. Se intensifica, en particular, la confrontacin con otras experiencias eclesiales. Se entra en contacto con ellas a la luz del bagaje cultural y religioso acumulado, pero tambin con una renovada voluntad de aprender y con gran respeto por las opciones diversas de la propia. El encuentro con otras realidades eclesiales no se reduce a la confrontacin de las ideas, sino que crece en una verdadera colaboracin en torno a proyectos madurados juntos. Trabajar con otros grupos y comunidades, prestar servicios en mbitos sociales y

eclesiales diversos de los acostumbrados, adems de ser experiencia de Iglesia, es ocasin y estmulo para descubrir la propia vocacin. Un cuarto ncleo de actividades trata de favorecer la bsqueda y descubrimiento de la propia vocacin y una primera maduracin de la opcin vocacional. Son actividades especficamente religiosas, como momentos de oracin, retiros espirituales; son tambin encuentros con personas significativas; profetas de una nueva sociedad, hombres y mujeres con los que uno se ha identificado en la opcin de fe; son, en fin, proyectos apostlicos en los que hay compromisos y necesidades que la confrontacin nos ayuda a descubrir. La bsqueda de la propia vocacin supone tambin la bsqueda de una comunidad cristiana adulta a la que incorporarse. El grupo est destinado a disolverse naturalmente o a renacer bajo otra forma social y eclesial. A medida que el grupo se encamina a su disolucin, los individuos son acompaados y estimulados a la bsqueda de un mbito eclesial, territorial y personal, en el que vuelvan a encontrarse como adultos. El haber recorrido etapa tras etapa la evolucin del grupo, sealando problemas, actividades e intervenciones, nos ha permitido sentirlo vivo, como un organismo que crece, que se agita, a veces, en las contradicciones, pero que trata tambin de caminar hacia adelante. Un grupo, capaz de renacer en muchos y diversos campos de compromiso, es un grupo que ha recorrido un camino de verdadera maduracin. Todo joven tiene ante s diversidad de caminos: servir como laico a los jvenes, compartiendo la pasin educadora de su animador; inscribirse en el vasto movimiento de la Familia Salesiana, considerada como un modo de ser Iglesia con un cierto estilo; llevar a otros ambientes eclesiales el espritu asimilado a lo largo del camino de la animacin; ofrecer al mundo del trabajo y de la poltica la cooperacin de una experiencia educativa que ha despertado a la responsabilidad y ha purificado el servicio de segundas intenciones. Corresponde a cada uno el decidirse por uno u otro camino, en el misterio de la propia conciencia. El animador y el grupo, que le han ayudado a despertar su responsabilidad y a purificar su servicio de segundas intenciones, le acompaarn todava con la solidaridad que ha creado la experiencia de crecimiento en el grupo.

CAPITULO QUINTO Ayudar a los jvenes a ser grupo 1. HACER GRUPO: ENTRE EL DESEO Y LA REALIDAD Para los jvenes hacer grupo, si bien se mira, no es fcil, aunque lo deseen y lo intenten continuamente. Convencido de esta dificultad, el animador considera la vida de grupo como punto de llegada de su trabajo formativo, no como una premisa indispensable para toda propuesta cultural y religiosa. Las dificultades son muchas. Las examinaremos con cuidado, distinguiendo entre los problemas de naturaleza psicolgica y los de naturaleza social, aunque, como es obvio, se entrecrucen. La situacin psicolgica de los jvenes respecto al grupo es la representada por la fbula de los dos erizos, que en la noche fra y hmeda sienten la necesidad de calentarse juntos, pero desgraciadamente se pinchan cada vez que tratan de acercarse al otro. Los jvenes fluctan entre la angustia de la soledad y el miedo de la dependencia. La primera lleva a buscar un lugar de fusin absoluta y gratificante con los otros, sobre todo con los compaeros. La segunda los lleva a sentir sufrimiento al estar juntos, a sentirse incapaces de comunicarse; a no soportar la relacin mutua, porque parece una manipulacin de su libertad y autonoma. El grupo es as un deseo, pero tambin un lugar en el que se descargan todas las tensiones contra toda forma de lmite y toda estructuracin de la relacin con los otros. Esta situacin psicolgica es vivida hoy ms dramticamente por los jvenes, inmersos en una sociedad y cultura que de muchas maneras prima la individualidad, la bsqueda de un xito personal, la afirmacin subjetiva. La misma sociedad empuja hacia una rpida evolucin de los modos de pensar y de obrar. Sugiere una selectividad y elasticidad en el pertenecer a algo para no atarse demasiado, para no cerrar la posibilidad de opciones diversas. Todo esto empuja a los jvenes a rechazar lo que se presenta como ley o norma, como institucin que parece bloquear el camino de las personas para sujetarlo al pasado. As, todo pertenecer a algo es vivido de modo selectivo, de tal modo, que no se pertenece a ningn grupo, aunque se frecuenten muchos. La dificultad hacia el grupo aparece tambin entre las causas de la crisis de los procesos de la primera socializacin, en la familia y en la escuela. En tales ambientes los jvenes frecuentemente experimentan crisis de abandono, de soledad y sobre todo no reciben una formacin adecuada para la interaccin personal y la comunicacin de grupo. En consecuencia, tienen poca capacidad para instaurar relaciones estables y profundas y, sobre todo, para insertarse seriamente en el tejido de las relaciones institucionales. La bsqueda de grupo viene por eso a asumir una sobrecarga excesiva de significados: es refugio, es sostn, es mbito de amistad, es fuga de la realidad social abierta... Tal vez sea esto lo que hace que los jvenes sientan un especial desagrado hacia los grupos institucionalizados: el grupo-clase, el grupo-Iglesia y todos los

grupos (por ejemplo, los de voluntariado o de compromiso poltico-cultural) con un programa y un modo de proceder definidos desde arriba. El pertenecer a una clase escolar es algo tan selectivo en las relaciones, tan cerrado entre pequeos grupos, que resulta incapaz de constituir un nico sujeto educativo. El desagrado de algunos hacia los grupos eclesiales se manifiesta, en cambio, por no soportar sus vnculos: parece que todo est impuesto, aunque con destreza sofisticada, y que no queda sitio para la libertad, la bsqueda, la confrontacin de ideas. Consciente de esto, el animador toma como un deber suyo el capacitar a los miembros del grupo para dar vida a interacciones positivas. Persigue esta tarea en nombre propio y la comparte con el grupo. Para cumplirla trabaja en torno a algunos elementos: la comunicacin en el grupo; la estructura del grupo; las utopas del grupo. 2. LA COMUNICACIN EN EL GRUPO

Desde el primer momento del nacimiento del grupo el animador se encuentra frente a una realidad: entre los jvenes que tratan de constituirse en grupo nacen diversas relaciones y se producen reacciones mltiples, debidas a factores diversos, como el temperamento de cada uno, el temor a compromisos demasiado grandes, el deseo del mximo provecho, la percepcin confusa de los objetivos del grupo. Algunos de esos factores incidirn despus sobre la andadura del grupo e interesan, por ello, particularmente al animador: son las expectativas que se refieren ya sea al grupo en su conjunto, ya sea a sus componentes; son las defensas que nacen de la emotividad y de las relaciones recprocas. Las expectativas que hay que liberar Las expectativas incluidas en el deseo de hacer grupo son expresin de particulares necesidades del sujeto, entre las cuales es posible evidenciar las siguientes. La necesidad de inclusin. Para distinguirse como individuos, los jvenes necesitan ser reconocidos y tomados en consideracin por todos, pero en particular por los que viven a su lado. El estar en relacin-con, va unido a la exigencia de reconocimiento, de identificacin, a la importancia y al prestigio. Es fundamental ser reconocidos como individuos distintos, con caractersticas propias. La necesidad de influencia sobre los otros. Para afirmar la propia individualidad, los jvenes sienten la necesidad de ejercitar cierto poder y autoridad. Eso implica la decisin, no siempre expresa, de asumir una funcin respecto a mandar o ser mandado. La necesidad de afecto. Por mil situaciones de inseguridad que vive la persona,

detrs de la bsqueda de un grupo est casi siempre oculto un deseo de manifestar y recibir amistad y afecto entre compaeros. El animador valora positivamente e interpreta con profundidad de educador estas expectativas. Sabe que las necesidades a las que estn unidas se presentan con frecuencia de modo sencillo y pobre: deseo de compaa, deseo de jugar y hacer deporte, bsqueda del modo de vencer el aburrimiento en el tiempo libre. A veces las expectativas son ms concretas y nacen del tener conciencia de necesidades fundamentales, por ejempo, el deseo de madurar juntos, de conocerse mejor, de descubrir el sentido de las cosas y de la vida. En todo caso hay siempre una intensa bsqueda de relacin con los otros, que se hace an ms aguda all donde el ambiente social y eclesial confina a los jvenes a la soledad o los hunde en la masificacin; all donde la posibilidad de dilogo y amistad, de afecto y reconocimiento est reducida al mnimo. Son tareas del animador: Hacer tomar conciencia de estas expectativas y de la respuesta que el grupo puede dar. En el grupo, en efecto, no se busca una relacin como la de una pareja, ni una relacin ocasional, ni una relacin simplemente laboral, sino un encuentro de personas, constante en el tiempo, que lleve hasta vivir una particular experiencia de fusin como en un solo organismo, pero sin anular la propia personalidad. Ayudar a esclarecer las motivaciones personales que mueven a unirse en grupo. Cada uno tiene su historia, sus experiencias vividas hasta aquel momento en la familia, en la escuela, en la parroquia. Si el deseo de hacer grupo se polariza en el desarrollar una tarea, el animador est atento para destacar la necesidad y la capacidad de la amistad personal. Capacitar a los jvenes para leer despus de haber descifrado las propias expectativas las necesidades de los dems. La apertura a los otros es ms un punto fatigoso de llegada, que un dato de partida. El animador, mientras valora el movimiento espontneo que lleva a asociarse, no olvida su fragilidad, su ambigedad; y tambin sabe captar la emotividad que empuja a los jvenes a buscar a los otros. La relacin para la que hay que capacitar Pero no se llega a la relacin que hace posible una profunda comunicacin educativa hasta que no se la libera de sus defensas: aprender a instaurar relaciones sinceras supone un crecimiento que requiere en el animador un tipo de presencia y conocimientos pedaggicos. En el momento en que entra en el grupo, todo joven lleva dentro de s mismo, junto con las necesidades, tambin ansias y reservas en relacin con los otros. Por una parte le sirven para defender su propia persona: y, por otra, son manifestaciones de su limitacin en la capacidad de establecer relaciones. Se habla de mscaras, como formas distorsionadas de una relacin no directa y abierta, sino vivida a travs de la imagen que cada uno quiere dar de s mismo.

Las mscaras son provocadas por las necesidades de las que se ha hablado (inclusin, influjo, afecto). Por eso, en el grupo puede haber: quien se aisla de todos: el temor de ser o sentirse ignorado lo mueve a fingir que quiere ir adelante l solo, o lo lleva a hacer ver que los otros no le entienden; quien se coloca como centro de atencin: el ansia por no ser considerado lo lleva a adelantarse, a ponerse en evidencia; quien se muestra sumiso: prefiere evitar toda responsabilidad, por el temor de no saber corresponder a las expectativas de los otros; quien busca el predominio: quiere a toda costa el reconocimiento de sus mritos y los subraya continuamente; quien evita las ataduras demasiado estrechas y personales: es realmente cordial con todos, pero est atento para no dar demasiada confianza. No quiere ser molesto o antiptico; quien quiere una amistad ntima y relaciones muy confidenciales: piensa que as es ms valorado, y que hace ver su madurez. Frente a esas defensas, la funcin del animador se resume en una indicacin fundamental: capacitar a los individuos y al grupo a una comunicacin de tipo educativo. El grupo es un sistema de interacciones, que pueden llevar hacia la agresividad, el conflicto, la cerrazn, la autosuficiencia; as como pueden favorecer actitudes positivas. La comunicacin puede ser desordenada y difusa hasta constituir una dificultad ms para la sntesis vital de los jvenes; o puede ser cualificada por contenidos, modalidad y estilo. La vitalidad del grupo, pues, no se mide slo por la suma de las acciones comunes o por la abundancia de la comunicacin, sino tambin por su calidad. Animar un grupo es, por eso, ayudarlo a desarrollar una buena comunicacin e interacciones positivas. Eso es tarea de todo el grupo, pero es particularmente funcin del animador, por su competencia y por su autonoma respecto a los flujos comunicativos del grupo. La funcin del animador es crear las condiciones, para que la comunicacin del grupo resulte siempre educativa. Se pueden indicar algunas condiciones. La finalidad del grupo Delimitar la finalidad, indicando las actividades programadas y los intereses que el grupo quiere desarrollar, refuerza la cohesin y configura ulteriormente la estructura del grupo. Un grupo existe en la medida en que consigue identificar una finalidad comn, que pueda ser compartida y lo sea, de hecho, por todos. En todo caso el grupo existe para algo aun cuando eso no sea declarado explcitamente. Las finalidades

pueden ser diversas: desde la de tener amigos con quienes pasar el tiempo, a la de expresar intereses deportivos, culturales, religiosos, o trabajar como voluntarios por los marginados o los pobres. No es fcil poner en claro el verdadero fin perseguido por el grupo; como tampoco es fcil, todava antes, llegar a identificar una finalidad comn. El animador est empeado continuamente en entrever los verdaderos fines, en someterlos al juicio crtico del grupo, en solicitar su enriquecimiento, y en hacer poner en evidencia las discrepancias entre los objetivos declarados y los perseguidos. El liderazgo del grupo Todo grupo, espontneamente, hace nacer su propio liderazgo. El animador ha de garantizar que el liderazgo ms que a concentrarse, tienda a distribuirse de modo que haya ms personas que compartan el influjo sobre el grupo, segn su diversa capacidad y competencia, en funcin de las variadas actividades. El animador ve en los jvenes lderes una ayuda preciosa para una buena animacin del grupo; utiliza por tanto positivamente su influencia. Para que el liderazgo pueda ser repartido el animador pide al grupo que ayude a cada uno a individualizar su propia tarea en relacin con los dems. Surgirn as algunos con capacidad de organizar y realizar actividades: son lderes de accin. Otros, en cambio, estn dotados de sensibilidad para instaurar relaciones serenas con todos y para crear un clima favorable dentro del grupo: son puntos de convergencia y de entendimiento. Las normas del grupo El animador invita al grupo para que se d a s mismo reglas de funcionamiento: las que se refieren a la asistencia a las reuniones, al orden del da, a la subdivisin de competencias. Pero tambin las referentes a la toma de decisiones comunes, a la rotacin de los cargos. Son tambin importantes las reglas con las que el grupo manifiesta el estilo de vida cotidiana de sus miembros, o con las que se compromete en determinadas reas o modalidades de trabajo. El animador, al elaborar las reglas, procura con atencin que el grupo haga un camino educativo. Aceptar y, antes todava, establecer reglas que pretenden influir en la vida particular, no puede considerarse como algo sin importancia para los jvenes, ni como algo simplemente impuesto a cambio de otras ventajas. Es probable que en torno a ellas se desencadenen oposiciones, discusiones, rechazos. Para el animador tal proceso contiene elementos positivos que ha de hacer madurar. Las reglas, por otra parte, no tienen la finalidad de asegurar un fcil control del grupo. Son un lmite constructivo al individualismo, un freno al conformismo de grupo; capacitan para tener una relacin crtica, pero positiva, hacia lo que es institucin, ley, obligacin asumida o debida; son una llamada a la racionalidad contra el ejercicio arbitrario de las funciones y de la improvisacin de los proyectos. El camino educativo de un grupo movido por la animacin lleva a

evidenciar la libertad, pero tambin valora las instituciones. Las decisiones del grupo Merecen particular atencin los procedimientos decisorios. El grupo est llamado a ser un sujeto decisorio nico y democrtico. El animador educa para un correcto camino decisorio, teniendo en cuenta estas cuatro fases. Reconocer la necesidad y urgencia de decidir. Es el momento del anlisis de la realidad para darse cuenta del estado de ncertidumbre, de intolerancia, de apata; de la existencia de un conflicto, de un problema organizativo. En general, el grupo no se da cuenta y retarda las decisiones. El animador, vista la situacin de incertidumbre, ayuda a hacer circular las informaciones que permiten a todos captar el problema y la necesidad de decidir. Al mismo tiempo asegura el respeto a las novedades que podran nacer de las decisiones, sobre todo cuando ataen de cerca a las personas. Identificar el objeto de la decisin. El grupo debe vencer la tentacin de esconder el problema, sobre todo, cuando ste surge porque falta el valor de poner en discusin la propia persona y la relacin con los otros. El punto de llegada es la descripcin objetiva del problema, con las informaciones necesarias para poder tomar una decisin. La produccin y la confrontacin entre las alternativas. Despus de haber enfocado el problema es necesario proceder a la bsqueda de las soluciones posibles. Se necesita avivar la Imaginacin para encontrar las alternativas existentes. El animador ayuda a superar el temor de algunos a pensar en modo diverso que los dems, el peligro de limitarse a apoyar las soluciones ajenas; estimula, en cambio, los puntos de vista y la contribucin que cada uno es capaz de dar. La decisin final. El grupo, finalmente, toma una decisin entre todas las posibles, aceptando el hecho de que toda decisin es siempre limitada y parcial. Porque decidir no es slo indicar qu cosa se ha de hacer, sino tambin cmo se ha de hacer, con qu iniciativas, con qu tareas para cada uno; tambin eso es un momento de paciente elaboracin. 4. LAS UTOPIAS DEL GRUPO El animador posee una sensibilidad particular para leer en profundidad la necesidad de los jvenes de hacer grupo, hasta hacer surgir una dimensin frecuentemente oculta: la bsqueda de ideales por los cuales vale la pena vivir y de una utopa que abrace a la humanidad entera. Buscar el encuentro y el compartir con los otros es, en efecto, tender hacia la construccin de un mundo nuevo, pequeo si se quiere, pero caracterizado por valores fuertemente sentidos. Es de aqu donde nacen el fin y los objetivos del grupo. No es fcil que el grupo sepa mirar hacia esa parte ntima de s mismo y descubrir los grmenes de la utopa, que peligran, por eso, y pueden perderse. Toca al animador ayudar a elaborar y compartir sueos e ideales, a resaltar las utopas

latentes y aprovechar su fuerza de empuje. El animador aviva la imaginacin de cada uno y del grupo. Dar alas a la imaginacin no significa simplemente manifestar qu cosa se ha de hacer, sino elevarse a una comunicacin de orden superior, donde ayudarse a percibir lo que es bueno y viene a ser asumido; lo que es bello y viene a ser apreciado; lo que es verdadero y viene a ser credo. Cuando el estar juntos y el qu hacer son iluminados por metas a largo alcance, aunque tal vez parezcan inalcanzables, descargan su carga educativa. Es importante que el grupo sepa llevar su utopa a lo cotidiano. Y eso ya sea como condicin para realizarla, ya sea como educacin personal, teniendo en cuenta el tiempo y las cosas. Quien proclama slo las metas finales y las grandes verdades, sin darse cuenta de los obstculos actuales ni de las oportunidades inmediatas y realgs, no pisa el plano de la existencia. Quien es incapaz de mirar al horizonte, porque est cautivado por el aqu-ahora, no sabe nunca adonde lo llevan sus pequeos pasos. As sucede tambin con el grupo: los ideales, las metas, las utopas mueven energas interiores; al mismo tiempo el clculo de las posibilidades ensea a medir el paso. Toca al animador, adems, capacitar al grupo para pasar de la utopa o del sueo a opciones siempre ms conscientes y decisivas respecto a los desafos, grandes o pequeos, de la sociedad de hoy. No se trata tanto de repetir y exasperar los anlisis crticos, sino de fomentar una postura y alimentar una reaccin que hagan capaces de implicarse aun en problemas complejos y, a simple vista, sin solucin en corto espacio. El motor de la decisin es el amor a la vida: la conviccin de que vale la pena vivir y desarrollar, a pesar de sus limitaciones, todo germen de vida, ya sea a nivel personal o de grupo, ya sea en la realidad social o eclesial. El animador, como creyente, no se contenta con ver que los jvenes son atrados por los grandes ideales (justicia, solidaridad, fraternidad) y por el compromiso concreto de transformacin de la realidad. Ayuda a descubrir la religiosidad oculta dentro de la bsqueda de una humanidad nueva y dentro del deseo de un mundo de justicia, de paz y fraternidad. Esta profundizacin puede hacerse en diversos momentos, pero va siempre en direccin de la utopa del Reino de Dios vivido y realizado por Jess. A la luz de ese acontecimiento, el animador consigue hacer penetrar en la mentalidad y en la praxis del grupo el sentido de la alegra, pero tambin del precio que las utopas conllevan. El grupo siente entonces que se est juntos para realizar en pequeo algo importante, supera el deseo de gratificacin inmediata y aprende poco a poco la lucha y la ascesis. Para que eso se realice, el animador ayuda al grupo a crearse nuevos espacios, a sustraerse de vez en cuando a la presin de las cosas que hay que hacer. Para descubrir sueos y utopas como grupo, se necesita, en efecto, encontrar tiempos y ocasiones para hacerlo juntos. Hay, por lo dems, en el ambiente un hbito de trabajo que consiste precisamente en dar alas a la imaginacin; a ella se le pide

aquella materia prima con la que se elaborarn despus los programas ms racionalmente. El animador, por fin, sabe que las utopas, los sueos, las metas influyen y deben influir en la cohesin del grupo. A medida que concreta sus ideales y se confronta con los grandes contenidos religiosos y culturales de una utopa realista, el grupo destaca calurosamente los valores que manifiestan su amor a la vida y su fe cristiana. La cohesin, fundada primeramente sobre la incipiente amistad, se arraiga ahora en las opciones compartidas. Se reconoce como grupo, en cuanto se tiene una concepcin comn de la vida o un proyecto de futuro. Pero tal profundizacin no se puede dar, sin ms, por descontada. El animador insta al grupo para que no se haga ilusiones sobre la propia solidez, para que no cubra las divergencias de pensamiento bajo la renuncia a ser cada uno lo que es, para que valore positivamente las acciones comunes que consigue llevar a cabo en su situacin concreta. Ayudar a los jvenes a llegar a ser grupo, quitando mscaras y haciendo surgir expectativas, es una tarea que slo a primera vista puede parecer fcil. Construir la memoria comn, el nosotros, hacer nacer la estructura y tener despierto el sueo que el grupo ha forjado, cuando ha decidido emprender el camino educativo, es el fruto de una paciente espera, de un profundo amor, de una gran confianza en los recursos de cada joven. Ese camino recorrido juntos en el tiempo, alternando tal vez momentos de dificultad y momentos de alegra compartida, ofrece al grupo y al animador la ocasin concreta de descubrir que no existe comunicacin educativa donde no se cumpla este principio: Nadie se educa por sislo. Nos educamos todos juntos. Reconocer y valorizar la diversidad y originalidad de cada persona en el grupo. Cada una de ellas lleva consigo un bagaje cultural y una experiencia religiosa, una mezcla singular de tensiones, ideales y proyectos. La diversidad constituye el capital de la comunicacin, y es lo que circula y se plasma despus en una visin comn. En el juego de la diversidad entra tambin la originalidad del animador. El es testimonio de la cultura y de la fe a travs de una sntesis, pensada y vivida personalmente. No es un maestro que sigue un texto y lo hace aprender. Es alguien que comunica lo que vive. Favorecer la disponibilidad a comunicar y a hacer madurar a las personas en esa capacidad. El clima de confianza incondicional lleva a firmar una especie de pacto comunicativo. Por ese motivo, no slo no se tiene miedo de los otros, sino que hay voluntad de compartir relaciones, afecto, profundizacin cultural, opciones religiosas. Se tiene un positivo inters en enriquecer a los otros; se est abierto para dejarse enriquecer, ya sea por su amistad, ya sea por los valores y proyectos que son propios de! grupo. La comunicacin es real slo si es recproca; si se realiza entre los distintos grupos para los cuales el dilogo y la confrontacin son significativos. Pero a comunicar se aprende poco a poco, y comunicando se progresa. Es una asctica que tiene relacin con las actitudes y el lenguaje, pero tambin con las costumbres de pensamiento y de juicio.

Mantener vivo y abierto el deseo de aprender, de cambiar esquemas en el pensamiento y en la valoracin, de modificar todo el modo de vivir. La comunicacin alcanza su objetivo cuando transforma a las personas; cuando stas entrecruzan lazos de nuevo tipo, capaces de promover la dignidad de cada individuo, de verificar juntos ideales y situaciones prcticas. La disponibilidad para el cambio debe ser de todos los participantes que intervienen en el circuito comunicativo y, por lo tanto, tambin del animador. En efecto, tambin el grupo educa al animador, que dedica las propias energas personales a su servicio. 3. AYUDAR AL GRUPO A DARSE UNA ESTRUCTURA Ya que no es una experiencia ocasional sino comunicativa, el grupo en su evolucin se va estructurando. En un primer momento se trata tal vez de intentos informales y no muy organizados, pero ms tarde llega a ser una opcin consciente. La estructura es el diseo original que distingue a un grupo de los otros. El multiplicarse de lazos interpersonales da origen a una red de relaciones. A medida que sta se consolida, va configurando al grupo, o sea, le da fisonoma interna, y se llega tambin a la distincin entre el dentro y el fuera del grupo. Entre los elementos de la estructura algunos son particularmente importantes desde el punto de vista de la animacin: las fuerzas de atraccin que mantienen unido al grupo y determinan su grado de cohesin; la eleccin de una finalidad comn y, por lo tanto, de los objetivos del grupo; la constitucin de un liderazgo, aceptado por todos; la presencia de normas compartidas, capaces de comprometer a los individuos; los procedimientos para la toma de decisiones. La cohesin del grupo Las fuerzas de atraccin y su resultante la cohesin mantienen unido al grupo, mueven a las personas a manifestar su pertenencia, distinguindose de algn modo de los otros. Esas fuerzas son de tres clases: afectivas, ideales y operativas. Son fuerzas afectivas de atraccin la antipata y la simpata entre las personas. Son fuerzas ideales los valores y la visin de la vida que los miembros comparten al fomentar los mismos sueos (ve ms adelante). Son fuerzas operativas las que permiten a las personas comunicar entre s el desarrollo de actividades. El animador est atento para ver si se forma o no la estructura y cul es su diseo, y segn su caracterstica, valora las fuerzas afectivas y controla las fuerzas de disgregacin. Ayuda a cada uno a dejarse atraer por el grupo, a sentirse parte de l, aceptando las renuncias a otras relaciones y actividades. Ayuda a darse cuenta de la estructura que el grupo va tomando, sea la declarada y formal, sea la informal y subterrnea, de modo que ambas lleguen a coincidir lo ms posible.

6. MEDIAR ENTRE EL GRUPO Y EL AMBIENTE EDUCATIVO, CULTURAL, ECLESIAL

CAPITULO SEXTO Mediar entre el grupo y el ambiente educativo, cultural y eclesial 1. GRUPO-AMBIENTE: UNA RELACIN QUE HAY QUE ACTIVAR A medida que el grupo se consolida internamente, se presenta un segundo quehacer: interrelacionarse positivamente con el ambiente para intercambiar con l propuestas, intuiciones, expectativas. Este quehacer, decisivo en toda experiencia educativa, es de fundamental importancia en la animacin salesiana, que siempre ha sido una pedagoga de ambiente y se propone como objetivo capacitar para llegar a ser buenos cristianos y honrados ciudadanos, es decir, preparar por una insercin activa en la dinmica de la sociedad y de la Iglesia. De hecho, la pedagoga salesiana crea ambientes en los que los jvenes, por una parte, se sienten en su casa, y, por otra, reciben propuestas educativas que los estimulan a hacer sus opciones y a sentirse implicados. Es insuficiente, por lo mismo, como camino educativo de grupo, agotar las energas en su interior, o reducirse a sacar afuera lo que sus componentes llevan dentro. Para comprender la palabra ambiente es til unirla a otra: comunidad educativa, comunidad eclesial y, ms en general, comunidad humana. Se evidencia en esos conceptos el encuentro entre personas. Ambiente y comunidad pueden, a su vez, estar unidos a los trminos institucin y territorio, donde se subraya el aspecto estructural, organizativo, social. Los trminos estn en ntima relacin entre s: el ambiente es la personalizacin del territorio; as como la comunidad es la personalizacin de la institucin educativa o pastoral. Hay animacin donde los jvenes, que viven en un territorio y forman parte de una institucin educativa, consiguen inserirse en ellos, actuando en mutua interrelacin con las propuestas que all circulan, encarnadas en las personas y en su modo de vivir. Animar un grupo es ayudar a los jvenes para que puedan manifestar en el ambiente y en la comunidad decisiones personales como hombres y como cristianos. A la insercin activa y crtica en el territorio y en las instituciones educativas y pastorales la animacin llega, por tanto, por la va de la comunidad, del ambiente, de las relaciones personales, y a travs del intercambio de propuestas, de intuiciones, de esperanzas. Nunca se produce solamente entrega o transmisin del ambiente o comunidad a las nuevas generaciones; hay siempre, adems, un reconocer y valorar las intuiciones culturales y religiosas de los jvenes. El animador, que quiere activar el proceso de cambio entre grupo y ambiente, se encuentra frente a una situacin compleja: en efecto, los grupos se sienten hoy desarraigados del ambiente.

Algunos mbitos de primera socializacin (escuela-familia) no cumplen suficientemente su cometido durante la infancia, la niez y la adolescencia. As la comunicacin se hace difcil y los mensajes, incomprensibles. Frecuentemente los adultos y educadores hablan un lenguaje, hacen afirmaciones, realizan gestos que los jvenes ms que no aceptar parece que no comprenden. Para superar la crisis, no parece til multiplicar el que los jvenes pertenezcan a muchas instancias sociales, ni la multiplicacin de mensajes que de muchas partes les bombardean. Si adems esas instancias sociales y mensajes hacen propuestas de vida inconciliables entre s, el flujo excesivo de informaciones no permite ordenar personalmente todo lo que se oye y aprende.
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El animador cotidianamente constata que en muchos jvenes y grupos prevalece el rechazo y la indiferencia respecto a lo que es institucin y, por ello, a lo que canaliza las energas segn normas y leyes. Encuentran difcil el aceptar ser limitados en vistas de un bien de orden superior. A instituciones como la familia, la escuela, la parroquia, los jvenes hoy pertenecen en modo selectivo. Las buscan y les dan su reconocimiento y confirmacin frecuentndolas, pero parece que rechazan en ellas la confrontacin sobre los temas de fondo de la vida. Esos vienen elaborados en privado. El animador es tambin consciente de que, frente a esos problemas, muchas instituciones educativas y pastorales no estn preparadas. Parece que no se dan cuenta del desarraigo cultural de los jvenes, y continan repitiendo los mensajes de siempre, por lo general, con formas lingsticas inadecuadas. La formacin que proponen se esfuerza ms en entregar contenidos pre-elaborados, que en capacitar a los jvenes a confrontar los valores de la tradicin con las intuiciones y expectativas personales para una mutua fecundidad. Les resulta difcil a esas instituciones ayudar a los jvenes a expresar hoy los contenidos irrenunciables de la experiencia cultural y religiosa de la humanidad. Cuanto se ha expuesto hasta ahora hace comprender que la segunda tarea del animador ayudar al grupo a intercambiar propuestas con el ambiente es importante y comporta intervenciones en mltiples direcciones. Podra articularse a partir de los ambientes en relacin a los cuales es necesaria la mediacin: familia, instituciones educativas, comunidad cristiana, territorio, ambiente cultural amplio. Nos limitamos a indicar solamente algunas direcciones: ayudar al grupo a estar abierto al ambiente cultural y religioso; influir sobre el ambiente para que las propuestas sean hechas en el estilo de la animacin; crear las condiciones para una participacin del grupo en la vida del ambiente educativo; ayudar al grupo a interrelacionarse con otros grupos dentro del Movimiento Juvenil Salesiano.

2.

AYUDAR AL GRUPO A ABRIRSE

AL AMBIENTE CULTURAL Y RELIGIOSO Sobre todo cuando se ha constituido para estar juntos y para compartir un inters primario, el grupo corre peligro de hacerse, si no conscientemente cerrado, al menos sordo a los mensajes ms cualificados del contexto. Se sabe que el grupo ofrece un mnimo de defensa contra el anonimato y la soledad, un espacio para satisfacer la necesidad de personalizacin. Es, por lo mismo, considerado como un mbito de amistad contrapuesto al ambiente externo y a las instituciones sociales y eclesiales, frente a las cuales hay que guardar las distancias, porque son consideradas annimas, cuando no hostiles. Para prevenir ese riesgo y reaccionar frente a las primeras manifestaciones de encierro, el grupo debe ser estimulado: a tomar conciencia de eventuales sntomas negativos de no comunicacin con el ambiente: la apata por los grandes temas de la comunidad, la intolerancia con respecto a sus lmites, la indisponibilidad a recibir y a compartir; a darse cuenta de que cerrarse es un principio de asfixia, de carencia de ideas y de vitalidad: madurar la decisin de vivir al aire libre, en el cruce de las confrontaciones, ya sea para la elaboracin de los contenidos, ya sea para el desarrollo de actividades, es un requisito indispensable para quedar libres y disponibles para el dilogo; a desarrollar un encuentro articulado y mltiple con el ambiente cultural y eclesial: la participacin en sus lugares comunitarios, en sus momentos expresivos, en sus tensiones ms sentidas; a establecer relaciones personales con las figuras ms significativas que por su relevancia, por su funcin o su testimonio de vida, permiten percibir, de manera ms clara y encarnada, la riqueza de la comunidad, resultando as mediadoras entre sta y el grupo. El control de los mensajes Cuando, poco a poco, el grupo va madurando su conciencia de que solamente puede vivir en la medida en que asume continuamente informaciones y energas del ambiente, se hace capaz de controlar sus mensajes y propuestas a travs de algunos filtros que son elaborados juntos. La actitud crtica. Ningn mensaje es aceptado por fascinante que parezca o por estar presentado en forma convincente segn las tcnicas actuales, sino que es decodificado y juzgado por el grupo, que aprende a distinguir tambin entre propuestas difusas en el ambiente y propuestas explcitas, para evitar que el proceso propuesta-respuesta personal se produzca casi sin darse cuenta de ello. La signficatividad. Entre los mensajes reconocidos como verdaderos y objetivos, son acogidos particularmente aqullos que ayudan al crecimiento de las personas. Eso comporta la capacidad de eliminar prejuicios y de acoger las propuestas, aunque exijan una reestructuracin de la vida personal y de grupo o una revisin

de las referencias ya adquiridas. La responsabilidad. Son asumidos aquellos mensajes que piden tomarse la vida con decisin y luchar para que todos puedan tener acceso a los bienes de la vida y de la cultura. En cambio, son rechazados los que tienden a irresponsabilizar, a cerrarse de antemano al cambio, a dejar en la inmovilidad y en el para qu si nada cambia? La elaboracin de las propuestas El grupo, sin embargo, no elabora solamente filtros selectivos. Un aspecto particular del trabajo del animador es ayudar a reconocer que el encuentro con el ambiente debe provocar, y de hecho provoca, preguntas, aportaciones, esfuerzos. Como consecuencia el animador estimula al grupo: a discernir entre las preguntas inducidas por los condicionamientos ambientales, y las que surgen de la propia vida, formulando correctamente estas ltimas; a formular algunos valores en torno a los cuales reestructurar y reela-borar los mensajes positivos y las propuestas cualificadas del ambiente. Estos valores que dan la fisonoma al grupo, podran ser segn la propuesta que hace la animacin el amor a la vida, la fe en Cristo Jess, el servicio a los otros; a captar las intuiciones generadoras que surgen en el propio grupo y en otros, como respuesta o aportacin original a los problemas del ambiente; a traducir en lenguaje y gestos originales los mensajes que recibe e interioriza, sabiendo que un contenido no es asimilado mientras no se es capaz de expresarlo con las propias palabras, aunque sea en un modo pobre; a constituirse una memoria en la que sean articulados e interrelacionados entre s los contenidos y las propuestas, para evitar el escuchar sin acumular y confrontar. En ese caso, las experiencias y los mensajes se sucederan sin que el grupo madurase un cuadro conceptual orgnico de referencia. 3. UN AMBIENTE EN EL ESTILO DE LA ANIMACIN La misin de animador supera los confines del grupo. Trata de ejercitar su influjo en el ambiente y de ofrecer su ayuda a cuantos, por diversos ttulos, se relacionan con jvenes y con grupos, haciendo propuestas formativas. A ellos, como a s mismo, les pide moverse en la lgica de la animacin. Asume, por lo tanto, y hace circular entre los educadores algunas sugerencias que se refieren a la modalidad del hacer propuestas. El animador est atento a que propuestas y mensajes sean, no slo palabras, sino testimonio humano y de fe en los gestos y preocupaciones vividas cotidianamente. Toda opcin de vida y todo acto de fe se convierten en comunicacin de novedad para los jvenes, slo si van acompaados por el testimonio convencido. El animador est atento a que las propuestas sean elaboradas a travs de la seleccin significativa de contenidos culturales y religiosos que est ms de acuerdo con las expectativas y ios problemas de los jvenes. No todo es apto para

ser transmitido en el mismo momento ni con la misma solicitud. Cada poca y generacin reconoce que algunos contenidos son ms iluminadores y capaces que otros para abrir progresivamente a la verdad total. Privilegiar algunos contenidos ms que otros no ha de ser, sin embargo, eleccin privada de un animador, sino discernimiento de una comunidad, que debe ser invitada a hacerse esta pregunta: cules son para estos jvenes las respuestas capaces de depositar en su vida una semilla de verdad y de esperanza, y de abrirles al mismo tiempo al patrimonio cultural y religioso de la humanidad? El animador est atento a que las propuestas sean como una semilla depositada en un terreno preparado. Antes de sembrar, cualquiera que sea la naturaleza del terreno, hay que labrarlo, para que sea capaz de acoger la semilla y de hacerla germinar y crecer. Antes de ofrecer respuestas perfectas, hay que suscitar preguntas y formular problemas ya sean culturales, ya religiosos, sabiendo, sin embargo, que el anuncio del Evangelio va ms all de las expectativas y de las preguntas de los jvenes. El animador est atento a que las propuestas sean hechas siguiendo el mtodo de la bsqueda, encarnadas en experiencias, ms que presentadas como sistemas de pensamiento o cuadros conceptuales. Slo as son un instrumento para encontrar significados dentro de la vida cotidiana. De la bsqueda y la experiencia interpretada surgen los contenidos culturales y de fe, capaces de dar razn de la vida y de ayudar a formarse un cuadro adecuado de valores. El animador, adems, colabora para que mbitos siempre ms vastos caminen a lo largo de los mismos ejes que la propuesta educativa a los jvenes, considerndolos no como opciones arbitrarias de algunos, sino como exigencias arraigadas en la estructura ntima del mensaje y de la situacin cultural. No nos detenemos ahora sobre los contenidos de la propuesta, ya que sta ser desarrollada en el captulo siguiente. 4. LA PARTICIPACIN DE LOS JVENES EN EL AMBIENTE EDUCATIVO La pedagoga salesiana busca el intercambio de valores, de esperanzas y de estilo de vida entre las personas, grupos y comunidades, favoreciendo la identificacin de los jvenes con el ambiente educativo, que resulta as para ellos, lugar de encuentros significativos, de descubrimiento, de participacin y de expresin. Usa para ello un camino original: hacer participar a los jvenes en forma creativa en la vida de la comunidad. Consciente de esto, el animador acta junto con el grupo sobre el ambiente, para crear condiciones favorables para la participacin. Al mismo tiempo orienta al grupo para abrirse con confianza al ambiente educativo, entendido como comunidad de personas y como organizacin de funciones y actividades. El grupo en la vida de la comunidad educativa Una condicin necesaria para que un ambiente asuma el estilo de la animacin es que la institucin d vida a una comunidad educativa y/o pastoral. No basta que

existan estructuras, programas, funciones y reglamentos. Es necesario que emerja la comunidad como elemento principal, o sea, aquel conjunto de personas que en el cuadro de la institucin, activan, de varios modos, una comunicacin educativa y de fe. Son manifestaciones principales de la participacin activa en la vida de la comunidad: la elaboracin del proyecto educativo-pastoral; el tomar parte activa en los momentos decisorios; el dar vida a actividades concretas en sintona con el ambiente. El animador pide a la comunidad que invente espacios y formas adecuadas de participacin de los jvenes miembros de los grupos en la elaboracin del proyecto global de la comunidad. Considera esta elaboracin como un momento comunitario decisivo tambin para la maduracin de los grupos y de los individuos, en cuanto que all se da la confrontacin con todos los educadores, con otros grupos y con las fuerzas culturales y religiosas existentes en torno a la institucin educativa. Por otra parte estimula al grupo para que: ofrezca su propia cooperacin en la elaboracin del proyecto de la comunidad; considere el proyecto comunitario como punto de referencia para su propio proyecto de grupo y emprenda un itinerario formativo de acuerdo con el de la comunidad; relativice su propio programa y su propia presencia, considerndolos complementarios con los de los otros grupos y personas para la formacin de un ambiente. El animador hace despus consciente a la comunidad de que participar, antes que tomar parte en la realizacin de las iniciativas, es poder decidir sobre esas mismas iniciativas. No basta ejecutar actividades, aunque sean interesantes, pero pensadas y queridas por otros. Participar es tomar parte en las decisiones de las que brotan las actividades y sobre todo, tomar parte en la programacin de los objetivos y d las finalidades de tales iniciativas. No basta tampoco que esa participacin sea accidental o relacionada con un acto de confianza personal. Debe constituir una opcin de principio, sin la cual se impide a los grupos y a. los jvenes la posibilidad de hacer una experiencia insustituible y de extrema importancia. En efecto, experimentar las propias fuerzas y responsabilidades en dar vida a un mundo complejo, aunque sea pequeo (escuela, oratorio, parroquia, etc.) es experimentar directamente la fatiga de caminar y construir juntos. El animador influye sobre la comunidad educativa tambin con la propia participacin en los momentos decisorios para multiplicarlos, para adaptar sus dinmicas, para hacerlos funcionales segn las diversas finalidades. Adems contribuye a mantener viva en todos la conciencia de la fuerza educativa de las decisiones tomadas juntos, y colabora a enfrentarse con sabidura a los momentos inevitables de lentitud o de conflictividad que el mtodo participativo puede comportar.

Cuida tambin que el grupo no se sienta husped en la comunidad ni se conforme a vivir al margen de ella, con el riesgo de transformarse en una isla. Ms bien lo capacita para asumir las actitudes y las modalidades de la participacin, infundiendo esperanza y gusto por ella. Eso supone naturalmente saber resolver en modo positivo incluso la conflictividad. Es evidente que un ambiente educativo tiene sus limitaciones, que provienen de estructuras poco flexibles, de las costumbres de las personas, de la necesidad de escoger opciones de acuerdo con los propios fines. Conocer las limitaciones no significa negar todo aquello que ofrece de positivo y que puede ser repensado y mejorado a travs de propuestas de iniciativas graduales. Corresponder al animador ayudar al grupo a mirar el ambiente en su conjunto y favorecer la mutua interaccin: hacer anlisis globales, llegar a valoraciones serenas pero no resignadas, buscar confrontaciones respetuosas y realistas. En forma ms general es necesario hacer del grupo un lugar de resonancia y desarrollo de lo que el ambiente educativo ofrece: resonancia de los elementos positivos; y desarrollo de aquello que el ambiente slo ofrece en germen o como sugerencia. Un nico mbito o institucin no puede agotar todas las posibilidades y dimensiones de la educacin. El grupo funciona en continuidad con el ambiente educativo, recoge sus invitaciones, completa sus propuestas, sintetiza cuanto l ofrece en forma menos unitaria, supera las limitaciones. El proceso educativo comporta continuas novedades y sucesivos enriquecimientos. Las relaciones se hacen mltiples y la metodologa de trabajo se hace ms precisa y eficiente. Aumentan el sentido crtico y el aparato ideolgico interpretativo, se enriquecen las sntesis y los lenguajes. Corresponde al animador aprovechar estos sucesivos enriquecimientos para cualificar la vida del grupo y favorecer la sntesis entre cultura y vida. El ambiente educativo ofrece espacios libres para asumir y dar cuerpo a estmulos que emergen de la comunidad humana (vida, paz, ecologa) o para satisfacer preguntas que no han sido tomadas con suficiente consideracin en el programa general (expresin, tiempo libre, etc.). El esfuerzo por hacerse estas preguntas y por darles respuesta coloca al grupo en la dinmica de la comunidad educativa y enriquece todo el ambiente. Experiencias compartidas para sentirse comunidad La animacin es un mtodo experiencial. La tradicin salesiana ha privilegiado, a lo largo de su historia, algunas experiencias formativas, considerndolas capaces si son vividas en trminos educativos de revelar los valores humanos y de la fe, en base al espritu salesiano. Son experiencias-propuesta que la comunidad ofrece como lugar de aprendizaje, en la esperanza de que penetren la vida de cada uno y se encarnen en el proyecto de todos los grupos. Algunos criterios orientan su eleccin. Son experiencias positivas, tendientes a hacer que los jvenes y los grupos se encuentren con lo que es bello, verdadero y bueno, ms bien que hacerles estrellarse con los aspectos negativos de la vida para ayudarles despus a

decidirse por el bien. Esa es la sensibilidad fundamental de la preventividad. Son adaptables y son continuamente reconsideradas. En el ambiente salesiano las experiencias no son nunca prescritas o vividas de modo rgido. No existen manuales para la accin. Y a los jvenes se les pide a veces contar con lo imprevisto, con experiencias que se presentan en forma diversa de la que se esperaba. Son estmulo para la responsabilidad. Se privilegian aquellas experiencias que, de vez en cuando, incitan a los jvenes a manifestarse, a crear, a participar. Lo importante no es que lleven al xito, sino que los jvenes, con la ayuda del animador, sean sus protagonistas. Son empuje para el cambio. El animador orienta hacia experiencias que, mientras confirman el camino recorrido, invitan y empujan a seguir adelante. No por ello las propuestas resultan inslitas y contradictorias entre s. El cambio requiere ms que la dispersin o el volver todo al revs la capacidad de avanzar, aunque sea a pequeos pasos, en la misma direccin. Las experiencias-propuestas se pueden ordenar en algunos gneros o ncleos estrechamente vinculados entre s. Es fcil que una sencilla experiencia se relacione con dos y an con ms ncleos de los que ahora indicamos. Un primer ncleo es el cotidiano estar juntos entre educador y jvenes, sin ningn otro objetivo que el de manifestar el recproco aprecio. Para el animador esta experiencia es un momento educativo que traduce el principio de la asistencia. Aunque presionen tantas actividades y se multipliquen los trabajos, los educadores y animadores no se dejan ver entre los jvenes slo en el momento del hacer y de las reuniones. La sede del grupo y el patio son igualmente para ellos lugares educativos. Un segundo ncleo es la experiencia del trabajo, unida a la tradicin salesiana de la incansable actividad de los primeros Salesianos y Hermanas, traducida en una original espiritualidad. Los grupos y el ambiente de estilo salesiano son activos, capaces de organizar iniciativas propias y de llevarlas a trmino. Lo que quieren proponer a travs del trabajar es un concepto serio, aunque no dramtico, de la vida. La experiencia del trabajo es vivida como responsabilidad de todos, subdivisin de ocupaciones segn las diversas competencias, capacidad de resistir a la fatiga aun por largo tiempo (proporcionado, sin embargo, a las fuerzas de cada uno). Un tercer ncleo es la experiencia del juego y de la fiesta. Trabajo y fiesta son dos polos entre los que se mueve la vida cotidiana. No es animacin saiesiana aquella en la que, por la presin de las ocupaciones, no se halla modo de pararse educadores y jvenes para vivir juntos, momentos de alegra, canto y gozo. Los animadores ven en la fiesta un modo de regenerar las fuerzas, de superar los conflictos, de establecer relaciones personales. Pero sobre todo afirman que el gratuito estar juntos, ms all de todas las dificultades y contradicciones es un derecho de todos y, en el fondo, un don de la gran fiesta de la Resurreccin.

Un cuarto ncleo es la oracin cotidiana y la celebracin sacramental. El proyecto comunitario educa para la oracin del buen cristiano, es decir, para una oracin manifestada en forma sencilla, esencial y practicable por todos. Del mismo modo considera fundamental la celebracin de la Eucarista, que ayuda a tomar conciencia de que todo es un don de Dios, mientras que la de la Reconciliacin estimula el compromiso y el esfuerzo del hombre, y restablece la relacin con Dios y con los que estn con nosotros. Un quinto y ltimo ncleo de experiencias es el hacer juntos, o sea, el proponer todas las experiencias, apenas expuestas, como actividades a realizar juntos. Ambiente y animador, ms que el trabajo de cada individuo, promueven el trabajo del grupo, en equipo. Su objetivo no es slo mejorar el rendimiento, o suplir la irresponsabilidad de algunos, sino desencadenar un proceso que ayude a los individuos a encontrar las energas para pensar, obrar, cambiar, decidir. No por ello olvidan que existen tareas individuales. En cambio, hacen que el individuo sienta que tiene el apoyo y el empuje crtico de los otros, solidarios con l en la gran comunidad, en los grupos, en los equipos, en los organismos decisorios. 5. INTERACCIN Y CONVERGENCIA ENTRE LOS GRUPOS Los grupos se mueven adems en otro campo de interaccin: el constituido por el conjunto asociativo, en el que otros jvenes y adultos realizan una experiencia anloga. El asociacionismo conoce hoy un momento exuberante, caracterizado por la pluralidad, pero, a veces, tambin por la fragmentacin. Los grupos que provienen de una matriz nica o que se unen en una referencia comn, sienten la ventaja de la comunicacin y tienen una fuerza mayor cuando asumen empeos comunes. La tarea del animador es variada y se desarrolla en una direccin doble: hacia el grupo que l anima directamente y hacia el conjunto de grupos que constituyen el Movimiento Juvenil Salesiano. En lnea general l mantiene vivas las motivaciones para una unin en todos los frentes, sobre la base de la referencia comn. La apertura a las otras realidades asociativas no es ocasional o tctica: es ms bien una caracterstica del grupo. Considerando positivamente los valores que circulan en los diversos grupos, y los trabajos en los que los jvenes estn implicados, el animador activa un deseo de enriquecimiento recproco; habita a dejarse interpelar por los otros, a intercambiar con ellos la propia experiencia, para ampliar los intereses en la confrontacin. Reconociendo la complementardad de todas las experiencias en el cauce de la comunin eclesial, ayuda al grupo a eliminar las tensiones provenientes de la competitividad y del deseo de protagonismo. Favorece, sobre todo, las iniciativas compartidas a nivel de reflexin y de intervenciones. La formacin del grupo y de sus componentes debe producirse como paso previo a todo tipo de confrontacin. El custodiar, el limitar, el cortar, no

ayudan al crecimiento de los individuos y del grupo. Los grupos que se entroncan en la misma espiritualidad salesiana crecen y se hacen capaces de manifestar su propio camino cuando se encuentran, se conocen, se confrontan. La interaccin entre estos grupos tiene ya historia y cuenta con momentos diversificados: algunos para todos los jvenes, otros para animadores de grupos, y otros para los que pertenecen a grupos homogneos, por intereses, por edad, por tipo de trabajo. Al animador se le pide que: informe sobre la realidad y la naturaleza del Movimiento Juvenil Salesiano: una referencia comn en el camino de maduracin cristiana; favorezca la participacin en los momentos comunes, ya sea de los animadores o de los grupos, con presencias y aportaciones vlidas; procure la formacin de aquellos jvenes que se orientan a convertirse en animadores de grupos, unidos en el Movimiento Juvenil Salesiano, segn las caractersticas del mismo; mantenga la unin y la comunicacin con los Centros que elaboran estmulos, sugerencias y materiales para facilitar el trabajo educativo en los grupos. La tarea de mediar entre el grupo, la comunidad educativa y el ambiente cultural y eclesial comporta que el animador haya integrado previamente dentro de s los estmulos que provienen de los diversos contextos. Se le exige la capacidad de hacerse cargo de las diversas instancias y de no cansarse nunca de formular ulteriores sntesis. En efecto, tener abierto el grupo, y hacerlo entrar en continuo dilogo con el ambiente significa no permitirse limitar las perspectivas dentro de horizontes estrechos, aunque sean ms gratificantes. Capaz de ver lejos, sabe ayudar al grupo a salir de sus propias pequeas seguridades para aceptar la confrontacin y los desafos que nunca faltan.

CAPITULO SPTIMO Ayudar al grupo a proyectar un nuevo estilo de vida 1. PROYECTAR: UNA URGENCIA PROBLEMTICA La elaboracin del proyecto constituye un proceso fundamental en el camino de la formacin del grupo. A travs del esfuerzo de buscar el propio modo de vivir en el contexto socio-eclesial, los miembros del grupo aprenden a proyectarse, o sea, a ir ms all de lo que conocen; aprenden tambin a escoger y construirse un estilo de vida. Todo eso est incluido en la funcin del animador de ayudar al grupo a elaborar un proyecto concreto, que cuente con la realidad y estimule a los jvenes a manifestar la fe en modo personal, traducindola en situaciones y gestos cotidianos. Cada grupo, en modo ms o menos explcito, est guiado por un proyecto propio: es el conjunto de valores, de referencias ideales, de opciones operativas, de experiencias tpicas que lo caracterizan. A veces el proyecto es elaborado por la Asociacin o Movimiento en el que el grupo est incluido. A ste, con su animador, les corresponde slo el deber de asumir sus contenidos. En otros casos, en cambio, los grupos tienen a su disposicin slo algunas referencias sustanciales sobre la identidad e indicaciones generales de los objetivos y del mtodo. En torno a esas grandes lneas todo grupo determina su propio camino como puede entreverlo, descifrando la condicin de los sujetos, la naturaleza del grupo y los estmulos del ambiente en el que se trabaja. El grupo de estilo salesiano entra en este ltimo tipo. Encuentra los elementos fundamentales de su propio proyecto en el proyecto educativo-pastoral de la comunidad en que se desarrolla. Lo reelabora sin embargo, en forma original, aprovechando la capacidad y la intuicin de sus miembros. Proyectar no es un momento o una fase del grupo. Es un trabajo permanente. Se trata de expresar continuamente, a niveles siempre ms profundos, las convicciones y las opciones que se van madurando, para traducirlas en sntesis interpretativas y en prctica de vida. El grupo sabe que no puede repetir esquemas que pertenecen a otros; y sabe tambin que el camino impide delinear la vida una vez para siempre, porque se la descubre da tras da. La categora fundamental del proyectar y proyectarse es por lo tanto el cambio. Todo proceso formativo tiene como finalidad ayudar a pensar y a obrar de manera siempre nueva, o sea, cada vez ms adelante, con ms luz y experiencia. Si el cambio es una dimensin importante en cada fase de la vida del grupo, se convierte en un momento crucial cuando ste, una vez que ha entrado en contacto con las propuestas del contexto en que vive, comprende que ser creyente significa empearse en una conversin que atae a la persona, pero que reclama tambin, con la misma fuerza, la transformacin social. El mtodo de la animacin tiene precisamente la aspiracin de ayudar a ir ms all del presente y mirar hacia el futuro personal y colectivo que hay que construir

enraizndose en la propia cultura. Es importante a este fin reflexionar sobre: las condiciones para hacer del grupo el sujeto y el lugar de cambio; los mbitos en los que proyectar un nuevo estilo de vida. 2. EL GRUPO, SUJETO Y LUGAR DE CAMBIO La dificultades personales y ambientales El animador se encuentra con frecuencia frente a ciertos factores que alejan al grupo y a sus componentes de una voluntad de cambio y de un deseo eficaz de proyecto de vida. Se trata de algunas reacciones difusas. La cada de esperanza y de expectativa en relacin con un futuro mejor, por culpa de la contaminacin, de la opresin de pueblos y culturas, de los ingentes gastos que buscan dominar al hombre y no desarrollarlo; por culpa de los peligros nucleares, de la permanencia y el aumento de plagas endmicas (hambre, guerra, enfermedades nuevas...). La impresin de que la libertad de conciencia propia y la autodeterminacin son puramente nominales: muchos jvenes, frente a los grandes mecanismos de manipulacin, parece que se resignan a ser programados. Creer que el hombre sea capaz de gestos de libertad les suena a cosa remota y casi extraa. El conformismo cultural y moral que trata de que todos se plieguen a la opinin dominante, a las modas, a los mensajes de los mass media hace difcil un discernimiento en base a una jerarqua de valores. La sensacin de que los juegos han de ser hechos, al menos en lo que respecta a las opciones ms determinantes, en modo annimo. La persona y su inteligencia, su fantasa y su creatividad parece que no cuentan a nivel social y poltico. Estas situaciones estn unidas, como efecto y causa, a un sentido de desconfianza que tiene por objeto: el propio cambio, o sea la capacidad de construirse valorizando la propia originalidad, canalizando las propias energas, aprendiendo de los errores. La distancia entre valores ideales y estilo cotidiano de vida parece insalvable; el mismo hacer grupo, o sea, el lugar en el que los cambios, ms que conversiones repentinas, asemejan un camino lento, en el que los pasos parece que no se distinguen el uno del otro; las instituciones: desde la escuela hasta la familia, desde los partidos hasta las estructuras polticas y sociales mayores (el Estado). Si las instituciones educativas se presentan todava ante los jvenes con un mnimo de apertura, las grandes instituciones sociales parecen inmovibles, conservadoras. La maduracin de una mentalidad de cambio El animador sabe que todas estas situaciones hacen bastante difcil el utilizar la experiencia de grupo. Esta corre peligro de no producir los frutos formativos

esperados y de reducirse a una experiencia ms a consumir. De aqu se deducen las primeras tareas del animador en orden a los proyectos. Detallemos algunas. Ayudar al grupo a experimentar la posibilidad del cambio, reconocindolo en el camino ya recorrido. Desde el momento en que se comenzaron los encuentros con el fin de manifestar un inters o vencer la soledad, la historia del grupo evidencia que se han consolidado las interacciones, que se han desarrollado iniciativas, que se ha realizado una experiencia de participacin hasta llegar a la conviccin comn sobre algunos valores. Ayudar al grupo a asumir el cambio ya experimentado, como criterio de pensamiento y de proyecto. Por eso el animador busca con el grupo, ocasiones y momentos en los que especificar las situaciones que requieren el definir el sentido del cambio. El cambio se convierte as en problema del grupo. Ayudar al grupo a leer correctamente la relacin entre cambio personal y cambio social e institucional, a la luz de la experiencia anterior de los individuos y de la realizada juntos en grupo. La interdependencia entre los dos aspectos debe llevar a considerarlos causa y efecto el uno del otro, en forma circular. No para disminuir la responsabilidad personal, sino para no ignorar el influjo de lo social y la importancia de las estructuras como elementos que condicionan a las personas. Las actitudes requeridas para el cambio La traduccin operativa del criterio y de la voluntad de cambio es un aspecto delicado de la maduracin del grupo. Son fciles tanto los entusiasmos, como los desnimos. Se trata, por lo tanto, de capacitar a los Jvenes para algunas actitudes. Apertura a lo nuevo: a los nuevos miembros que se integran en el grupo y modifican de algn modo las costumbres y las reglas; a los estmulos emergentes del ambiente que requieren respuestas, a veces, inmediatas; a los requerimientos concretos provenientes de la comunidad, que ponen frente a la necesidad de cambiar los programas propios. Se trata de favorecer la flexibilidad mental y emotiva necesaria para ver el lado positivo de las situaciones, de permanecer vigilantes y ser curiosos frente a las novedades culturales y sociales para emprender caminos nuevos y tal vez arriesgados. Resistencia a la fatiga. Todo cambio exige trabajo y tenacidad para superar el cansancio y el aguante que supone educar para esta actitud. El animador se preocupa de dar vida a experiencias concretas comprometidas y laboriosas, sin aliviar a los individuos y al grupo de sus propias responsabilidades en los momentos de dificultad. Capacidad de recarga, en momentos de gratificacin, descanso, fiesta. Sobre todo cuando ha sido grande el peso de la fatiga y del fracaso, es importante encontrar el sentido de la distensin, del estar juntos, de la valoracin desapasionada, del retiro.

Gusto por el trabajo en comn. El cambio, lo mismo el individual y grupal que el social y eclesial, puede ser afrontado con una lgica individual o con una lgica de grupo. En el estilo salesiano se nos propone trabajar como un equipo de fuerzas que colabora para tender a un fin compartido. El individuo, aunque est empeado en cambiarse a s mismo, siente que sus fuerzas se regeneran en el interior del grupo, y que la ayuda de todos facilita el alcance de los objetivos. a LOS MBITOS DONDE PROYECTAR EL NUEVO ESTILO DE VIDA El objetivo final que seala la direccin del cambio es claro: madurar la identidad personal, fundamentando sobre bases slidas la propia experiencia de creyente. El elemento propulsivo del cambio es la confrontacin de nuestro deseo y amor a la vida con la existencia y el misterio de Jess, a cuya luz se quiere resignificar y organizar la propia identidad y encontrar as el sentido de la existencia. Los tres mbitos en los que se hace esta confrontacin son los que en su conjunto forman la identidad de la persona: la mentalidad, para llegar a una original comprensin cultural y de fe sobre la vida; la praxis cotidiana y personal del amor a la vida y de la fe en el Seor de la vida; el servicio a los otros, vivido en grupo, como experiencia formativa y como responsabilidad social. La mentalidad: del Creo en la vida al Manifiesto de espiritualidad La maduracin de una mentalidad nueva, tanto desde el punto de vista cultural, como desde el ms especficamente cristiano, es el primer mbito en el que el animador se empea con el grupo para realizar el cambio. El camino debera conducir a la opcin personal de un significado de la vida y a algunas afirmaciones fundamentales que lo especifican. El aprendizaje de un modo nuevo de considerar la vida se hace cada da solos y en grupo: es el fruto de la lenta obra de relectura y valoracin crtica de las distintas experiencias y mensajes a la luz de la opcin por Cristo. Hablamos de mentalidad precisamente como el lugar de confluencia de las progresivas adquisiciones que nacen de esa confrontacin. El grupo expresa la mentalidad nueva en un manifiesto de espiritualidad. La experiencia salesiana madurada en los ltimos aos nos dice que eso puede ser un modo educativo de adelantar en el camino del proyecto. El grupo trabaja en torno al manifiesto haciendo fructificar, en trminos crticos y creativos, 'a experiencia acumulada. Los grandes contenidos de la fe y de la cultura son expresados de nuevo con un lenguaje propio, como respuesta a las provocaciones y desafos de la vida. Hablar de manifiesto subraya la provisionalidad de la sntesis a la que llega el grupo; aunque afirme contenidos importantes, sin embargo tiende a evidenciar algunas adquisiciones, aparentemente a costa del cuadro global. En un manifiesto,

para evidenciar elementos de profeca, se puede exagerar algn aspecto, que se ha de reequilibrar en sucesivas formulaciones. Un manifiesto, en efecto, es algo que continuamente ha de ser escrito de nuevo, completado y discutido. Seala el camino del grupo y su confrontacin con los otros grupos en la comunidad educativa y en el Movimiento Juvenil Salesiano. La redaccin de un manifiesto tiene sentido nicamente si el grupo ya ha madurado una opcin de fe, y se reconoce activamente en el ambiente educativo salesiano. A ello se llega gradualmente. El creo en la vida El animador ayuda ante todo a codificar el conjunto de valores y actitudes que describen el amor a la vida en el que un grupo aprende a reconocerse en las primeras fases de su itinerario. Punto de llegada de estas adquisiciones con todo lo que comportan de confrontacin entre diversos modos de entender hoy el amor a la vida es el Creo en la vida. El grupo expresa en l su sueo, sus utopas, sus ideales y una primera referencia a la fe cristiana, en respuesta a las provocaciones pequeas o grandes que la vida pone a lo largo de su camino. Las Bienaventuranzas juveniles A medida que la pregunta religiosa y el anuncio del Evangelio penetran en la experiencia del grupo, hasta hacer posible una opcin personal por Cristo, el animador ayuda al grupo a madurar una reflexin explcita y orgnica sobre la fe cristiana y sobre el estilo evanglico de vida. El encuentro con Jess y la participacin en la causa del Reino entre los hombres permiten al grupo enriquecer y transformar su sueo y su utopa. Confluyen en ello las nuevas profundizaciones sobre el sentido cristiano de la vida, maduradas bajo el estmulo de los interrogantes que impone el vivir hoy como cristianos y la luz que viene de la bsqueda de respuestas en Jess y en su palabra. Expresin sintetizadora de esta fase es la codificacin de las conclusiones en las Bienaventuranzas juveniles. El Manifiesto de espiritualidad Ms adelante an, el animador procura que el grupo, ms all de las adquisiciones conseguidas y de los documentos elaborados hasta aquel momento, se sumerja en una apasionada bsqueda de los grandes temas de la persona y de la cultura, a la luz del mensaje de Cristo y de la experiencia de la humanidad. Entrando en contacto con algunos ncleos de reflexiones, redacta como grupo y/o movimiento el Manifiesto de espiritualidad. Los ncleos de reflexin del Manifiesto son de tres rdenes: La presentacin de los datos emergentes de la vida social y cultural en la que viven los jvenes y que ellos asumen elaborando un estilo de vida ms o menos adecuado a la dignidad del hombre. Un manifiesto debe ante todo ser una respuesta acogedora y provocadora, respecto a las expectativas y preguntas, intuiciones y esperanzas de los jvenes y de su ambiente social. La sntesis de los grandes temas de fe, tal como es vivida, comprendida y

anunciada hoy por la Iglesia. Para el grupo, ste es un momento de profundizacin, de confirmacin, de enriquecimiento en la comprensin madura de la fe. Cristo y su vida, como la Iglesia los vive y los celebra hoy, son el criterio y la referencia fundamental de toda espiritualidad. La presentacin orgnica, a la medida de las concretas fuerzas del grupo, del espritu salesiano, vivido por Don Bosco y por la Madre Mazzarello, repensado y enriquecido en ms de cien aos de historia salesiana. La maduracin del Creo en la vida y de las Bienaventuranzas juveniles se presenta en el horizonte del sistema preventivo, entendido como forma original de espiritualidad. Se trata, pues, de explicitar y de ordenar ulteriormente algunos elementos. A la luz de esos estmulos el grupo, primero solo y despus con otros grupos, es invitado a un trabajo creativo. No repite el pasado ni simplemente hace la suma del presente. Un manifiesto es un documento original, nutrido de experiencia e informacin, del cual el grupo debe ser el redactor. El animador, en estas tres etapas que el grupo recorre para profundizar su propia identidad cristiana y salesiana, sirve de ayuda, estimula a organizarse, facilita la bsqueda de informaciones, valora la vida personal y de grupo y mueve a manifestarla. Promueve tambin la confrontacin con otros grupos: el trabajo puede ser desarrollado juntos para llegar a un manifiesto compartido, aunque sea con diversos grados de conocimiento, dentro del Movimiento Juvenil Salesiano. Creo en la vida, Bienaventuranzas juveniles, Manifiesto de espiritualidad: son objeto de profundizacin y reflexin en los campamentos, entrevistas, retiros espirituales, momentos de reflexin, porque contienen aquellas referencias en las que el grupo se reconoce. El estilo de vida cotidiana: trabajo y oracin Un segundo mbito donde se ha de ayudar a proyectar el cambio es la vida cotidiana personal. Es necesario traducir en actitudes profundamente arraigadas, en disposiciones prcticas, en gestos concretos, el amor a la vida y la fe en Jess segn el espritu salesiano. Es fcil proclamarse cristianos en modo genrico, movidos por la simpata hacia la persona de Jess. Es ms difcil vivir hoy como cristianos, comprometindose con los signos que hacen problemtica la existencia proftica del cristiano y abrindose a las exigencias prcticas de las Bienaventuranzas. El animador ayuda al grupo a comprender que es posible conjugar la vida evanglica con las exigencias profundas del ser hombre hoy, con estas dos condiciones: la ascesis y la oracin. Son dos puntos sobre los que hay que reflexionar para unirlos en la elaboracin de un estilo personal de vida. El trabajo-ascesis La ascesis nos hace pensar en trminos como: dominio, conciencia de los condicionamientos negativos, actitudes de prontitud y generosidad en la respuesta

a las llamadas del bien. Ascesis es, en el fondo, cruz. Don Bosco la resuma en las palabras trabajo, templanza, deber. Tomar en serio este trinomio de Don Bosco comporta individualizar y formular correctamente los problemas morales que hacen difcil, y a veces casi imposible a los jvenes, vivir el Evangelio y las exigencias ms profundas del ser hombre. Los jvenes experimentan cada da el conflicto entre la libertad personal en crecimiento y las exigencias el Evangelio. Ellos son celosos de la propia libertad y de la propia conciencia como norma del obrar. Aceptar el reestructurar la vida a la luz del Evangelio, acogido en la fe, aparece como renuncia a algo que les pertenece a ellos como hombres: la racionalidad, la posibilidad de decidir hoy y maana segn el propio punto de vista. El conflicto se hace ms lacerante por la debilidad de los principios religiosos y por la mentalidad libertaria que parece envolver a una parte notable de la sociedad. Los jvenes advierten que la solidaridad, que es inherente al misterio de Cristo y norma evanglica, est en contradiccin con los criterios individualistas, pragmticos, corporativistas, que guan las relaciones sociales. Es posible ser solidarios con el prjimo slo espordicamente, en mbitos pequeos, como la familia y el grupo de amigos; pero parece menos fcil serlo en el trabajo, en las relaciones sociales ms vastas, en el mbito internacional. Ni siquiera las acciones de voluntariado gratuito, aunque ejemplares por s mismas, consiguen equilibrar la pobreza de relaciones que se vive en el nivel social e internacional. Los jvenes sienten el problema de la realizacin de la justicia en el mundo y tambin en el interior de cada nacin o pueblo. Se dan cuenta de que la poltica y la economa de los diversos pases son interdependientes; de que es usurpada la libertad de pueblos enteros y su desarrollo dejado siempre para ms adelante. No comparten la explotacin y la opresin; pero no ven, ni siquiera en las grandes instituciones y poderes, modelos alternativos para llegar a un mundo ms justo y fraterno, para lo cual no bastan las marchas, las protestas, los consejos morales, la distribucin de ayudas. Los jvenes encuentran particularmente arduo aceptar la propia corporeidad y expresarla segn las exigencias del Evangelio y las indicaciones de la Iglesia. Vivir como creyentes la propia sexualidad en un mundo que hace propaganda de actitudes, conductas, opciones, valoraciones muy lejanas de las normas evanglicas significa nadar contra corriente. La tica cristiana se coloca a una distancia inalcanzable respecto a las actitudes sociales ms difundidas. Libertad, solidaridad, justicia: son valores que deben ser iluminados en el proyecto. As como el compromiso por el respeto a la vida en todas sus manifestaciones: en s mismos y en los otros. El animador ayuda al grupo a confrontarse con esos valores sin reticencias, a buscar los caminos posibles para realizarlos en la propia vida; procura tambin concretar cmo los miembros del grupo se pueden sostener mutuamente al sufrir el impacto de los problemas morales de cada da. La oracin

Para el animador salesiano el trabajo de orientar correctamente las propias energas y el propio obrar est sostenido por la oracin y depende estrechamente de la apertura a la presencia activa de Cristo en la Eucarista y en la Reconciliacin. El animador, por lo tanto, orienta al grupo a proyectar la prctica de la oracin individual y, en la medida de lo posible, tambin comunitaria. Ayuda a madurar un modo de concebir la oracin segn el estilo salesiano: como momento de ntimo encuentro con Dios, expresin y pice de aquello que sucede a travs de los gestos de la vida cotidiana y particularmente del servicio a los pobres; como lugar de recarga, como descubrimiento del significado de la lucha en el vivir hoy como cristianos. Es en la oracin donde el amor y el compromiso por la vida se revelan como una gracia y como colaboracin del hombre en la obra de Dios. Proyecta con el grupo el aprendizaje de la oracin, de las actitudes fundamentales, de las condiciones de su prctica, de las diferentes formas de oracin, preparando tambin los instrumentos (escuela y encuentros con personas capaces de guiar experiencias...)- Capacita, en conclusin, al grupo para hacerse cargo del cmo y cundo orar juntos, determinando tiempos y estilo. Da especial relieve a los sacramentos de la Reconciliacin y de la Eucarista. La Reconciliacin seala y expresa el camino de la conversin y la voluntad de cambio, manifiesta la conciencia de la propia limitacin y fragilidad, restituye el coraje de reemprender el camino. La Eucarista reinserta en Cristo y en la comunidad de los creyentes con los que se es solidario en la bsqueda de la vida verdadera, ensea a mirar hacia el futuro con la esperanza que nace de la muerte y la resurreccin de Cristo. Celebrando los sacramentos se aprende a leer la propia vida y la del mundo en clave de gratuidad, de don, de redencin. Entrambos, por lo tanto, sealan el itinerario que el grupo recorre para aprender a proyectarse segn la medida de Cristo. Revela a cada uno y al grupo la presencia de Mara. Acordarse de Ella significa aprender a ver los acontecimientos a la luz de la historia de la salvacin y permanecer en la alabanza (Magnficat). De Ella, la primera de los creyentes, se aprende la disponibilidad, a pesar del conocimiento de la propia pobreza; la acogida humilde y la fe en el Seor que sabe hacer, an con pequeas semillas, cosas grandes (Hgase en m...). El grupo como tal se pone al servicio de cada uno en el proyectar una vida cotidiana marcada por el trabajo y el sentido de la presencia de Dios. Ofrece a cada uno solidaridad fundada en la amistad y en sus valores como contrapeso a las presiones sociales: con la disciplina de grupo capacita a tomar compromisos y llevarlos adelante, a cribar juntos criterios y valoraciones sobre la vida cotidiana. Llega a ser un contexto de crtica y de correccin fraterna. El grupo ayuda a cada uno a responsabilizarse, sin complejos defensivos, de su estilo de vida propio, infundiendo el coraje de reconocer los propios errores.

Ayuda a evitar, mediante la revisin de vida, los planteamientos genricos y abstractos para fijar la atencin en los hechos de la vida en todo su realismo; pone sobre la mesa lo que cotidianamente sucede a cada uno en la escuela, en la familia, en el encuentro con los otros jvenes. El animador, en todos estos momentos, no teme entrar en conflicto con el grupo o con los individuos con tal de hacer resaltar las exigencias del Evangelio. Teme, ms bien, ser acomodaticio y privar as al grupo de su testimonio. El servicio en la comunidad humana y cristiana El tercer mbito en el que proyectar y aprender el cambio es el modo de estar presente en la comunidad y en la sociedad. El grupo escoge el servicio a los otros como actitud, criterio y prctica. Es su modo de concretar el amor a la vida y la fe en Jesucristo en el propio ambiente. Es tambin por la modalidad y los espacios que privilegia expresin de una espiritualidad. Tomemos en consideracin los servicios que asume el grupo hacia el exterior, dado que las competencias y la responsabilidad hacia el interior estn sobreentendidas en la pertenencia y en la animacin que es compartida por todos. El servicio que el grupo se propone quiere resolver en forma eficaz problemas de personas o situaciones generales de necesidad. Pero al mismo tiempo quiere ser una experiencia formativa para el mismo grupo, que toca con sus manos la vida real y descubre la dimensin gratuita de la vida. Ponindose, gratuitamente, a disposicin de personas y situaciones en el mbito inmediato y palpable de la comunidad, aprende a proyectar la existencia entera como donacin para el crecimiento del hombre segn la imagen de Cristo. El animador est atento a los resultados de los servicios prestados, porque son ndice de la adecuacin de las intervenciones. Pero mucho ms est atento a los procesos que determinan el cambio en la vida de los individuos y del grupo. Acomoda, pues, las experiencias de servicio a las posibilidades del grupo. Lo expone al encuentro directo con el sufrimiento en sus diversas formas, especialmente el de los jvenes; pero lo sostiene y acompaa para que el impacto con las dificultades no desemboque en el desaliento. El grupo juvenil salesiano proyecta su servicio quedando abierto a una pluralidad de formas, pero al mismo tiempo, haciendo resaltar las preferencias afines al espritu salesiano; aprendiendo y aplicando un mtodo de accin. Las modalidades de servicio Las modalidades de servicio son diversas. La comunidad educativa y el territorio ofrecen mltiples espacios concretos. Pero es posible subrayar algunas preferencias. El servicio educativo entre los jvenes. El grupo asume compromisos entre los nios y adolescentes, en el mbito del tiempo libre, de las actividades expresivas, de la catequesis; cada uno puede asumir responsabilidades en la animacin de los

grandes ambientes de acogida o en la formacin de grupos. El servicio de ayuda y asistencia. El grupo puede dedicar su propio tiempo a las personas que viven solas, a los ancianos, a las iniciativas de ayuda a los jvenes y adultos en situaciones de particular dificultad. El servicio de animacin cultural en el territorio. El grupo puede comprometerse, al lado de otras instituciones presentes en el territorio, en el anlisis y en la solucin de los problemas que tocan de cerca la mentalidad y la vida de la gente: marginacin, participacin, en las estructuras, ambiente. El servicio de voluntariado, sea civil o misionero. El grupo sostiene a quien decide ofrecer su tiempo y cualificacin para mejorar o completar la respuesta social a las necesidades concretas de la gente (lo privado-social!) o escoge marchar al extranjero para colaborar en la promocin y evangelizacin de un grupo humano. Un mtodo de accin Pero adems de abrir un amplio abanico de perspectivas y subrayar las preferencias de algunos campos, el proyecto mira a decantar y hacer asimilar un mtodo de accin. Ya se ha hablado de ello en otro contexto. Aqu se recuerdan los elementos fundamentales que guan las opciones del grupo. Para traducir la decisin genrica de servir en gestos e intervenciones concretas, el grupo se obliga a hacer un anlisis de necesidades y de exigencias que se presentan en el territorio, sobre todo aqullas que se refieren a los jvenes. El anlisis comprende, no slo destacar las necesidades, sino tambin prestar atencin a las causas y a la interdependencia existente entre ellas y los dems elementos del contexto. El anlisis no debe confundirse con una simple enumeracin. Una vez analizadas las necesidades, el grupo discute los objetivos que se deben y se pueden alcanzar, para responder a los desafos que lanza la realidad. El animador sugiere tcnicas apropiadas para llegar a objetivos suficientemente compartidos, distinguiendo entre los generales, que ataen a todas las intervenciones y a todo el proyecto, y los particulares o ms inmediatos, que ataen a cada intervencin, circunscritos en el tiempo. An sabiendo que la accin comienza por estos ltimos, es poco formativo no conocer y no formular las metas finales hacia las cuales se dirigen las acciones y los esfuerzos particulares. Otro trabajo, antes de pasar a la accin y mientras sta se desarrolla, es ponerse de acuerdo en el estilo con que el grupo quiere vivir el servicio. Por estilo entendemos el modo de acercarse a quien est en necesidad, el mayor o menor sentido de responsabilidad de los destinatarios de las intervenciones, la preferencia por la accin de grupo ms bien que por la individual. En este punto es posible tratar de la estrategia de la intervencin: obrar sobre las causas antes que sobre los efectos; promover la responsabilidad de las personas antes que suplirla; implicar a otros ms bien que resolver aisladamente.

La eleccin de las actividades, los puntos de influjo y los tiempos ms oportunos para alcanzar los objetivos, deben ser determinados teniendo en cuenta la estrategia que se quiere utilizar. No conviene contentarse con la simple acumulacin de iniciativas; conviene ms bien, incluso para la formacin de las personas, coordinar las iniciativas en un cuadro orgnico. El mtodo prev tambin la reflexin sobre la accin de modo que se deduzcan conclusiones tiles para las personas, para el grupo y para la obra de transformacin que se va desarrollando. Es importante la reconsideracin de los hechos a partir del Evangelio, para tomar el servici como elemento central de un modo de seguir a Cristo. Pero no es menos importante enriquecer los cuadros de referencia interpretativos de la realidad social y cultural, para descifrar sin simplismos las necesidades a cuyo servicio se pone el grupo. Y no es menos importante valorar el efecto concreto del tipo de accin que se desarrolla, para tenerlo en cuenta en las siguientes intervenciones. 4. EL PROYECTO ENTRE LA UTOPIA Y LO COTIDIANO Proyectar el cambio no es todava realizarlo. Proyectar es un lanzarse ms all de lo existente y de sus limitaciones superando la tendencia de aceptar pasivamente el presente personal y social. El empuje para el cambio podra agotarse en el simple deseo, en la sola enunciacin o en los primeros esfuerzos. Conscientes de esto, el animador y el grupo elaboran modos amplios de proceder para llegar a un cambio real de la mentalidad, del trabajo cotidiano, del servicio, moderando algunas tendencias y alimentando algunas tensiones. Tendencias que hay que moderar Es necesario detectar en el ambiente y en el mismo grupo posibles tendencias que, desarrolladas, llevaran a una forma habitual inadecuada de pensar y haran vano todo proyecto de cambio. El activismo y el pragmatismo El cambio es considerado con frecuencia como un hacer continuamente cosas nuevas y organizar siempre nuevas iniciativas, infravalorando la reflexin sobre los cuadros de referencia y sobre las metas ltimas que se quieren alcanzar. El activismo, aunque sea inmediatamente gratificante, puede ser intil respecto a un real cambio del ambiente y de las estructuras, as como puede resultar estril respecto al cambio del grupo y de sus miembros, porque no consiguen sacar de las actividades ya organizadas ninguna actitud nueva y ninguna comprensin profunda de la realidad. La ideologa y el intelectualismo Se cree a veces, tal vez inconscientemente, que la sociedad y las personas maduran y cambian slo cuando se adaptan a un sistema rgido de ideas, que el grupo considera justas y en base a las cuales es valorada tambin la accin. Esto hace confusos los confines entre el mundo del pensamiento-palabra y el mundo real, hasta creer que una realidad cambia si se habla de ella, o que se resuelve un

problema si es denunciado repetidamente. En la vida real, esas dos tendencias, incapaces de encontrar mediaciones entre el ideal y lo concreto, terminan por paralizar todo cambio interior del grupo y toda posible accin en el ambiente. El espiritualismo y el intimismo religioso Sucede tambin que el grupo se dedica a la conversin interior para encontrar una relacin afectiva con Dios, pero no se empea eficazmente en modificar situaciones que requieren solidaridad, amor, justicia. Se produce una excisin entre el modo de vivir en privado, en grupo, y el modo de vivir lo social. Se acercan, sin relacionarse entre s, dos visiones diversas: la privada y de grupo, inspirada en el amor a la vida y a la fe cristiana; y la pblica y poltica, resignada o tal vez cmplice con el antievangelio: cada una de las dos, con sus leyes y sus criterios de valoracin y de accin. El utopismo y el moralismo Se corre el riesgo de juzgar todo desde el punto de vista de la perfeccin absoluta tanto en lo que se refiere al modo de actuar, como en lo que atae a los resultados. Eso lleva a no descubrir las semillas de bien, mezcladas con las imperfecciones de las distintas actividades, a cerrarse a muchas colaboraciones y a condenarse con frecuencia a la inaccin. Faltando el arte de lo posible, decae tambin en el grupo el realismo de la fe evanglica, que permite reconocer la presencia del Reino de Dios en la pobreza de las realizaciones humanas. Las tensiones que hay que fomentar Para mantener el empuje para el cambio, buscando el equilibrio entre los ideales y la realidad cotidiana, el grupo descubre algunos elementos unidos a la realizacin del proyecto. Ms que enumerarlos campamentos, ejercicios espirituales, cursos, revisin de vida, reuniones peridicas, celebraciones, etc. subrayemos algunas tensiones que se alternan en ellos segn las carencias y las insuficiencias formativas que se descubren en la vida del grupo. La tensin entre la utopa y la bsqueda de mediaciones. En algunos momentos es necesario encontrar de nuevo la utopa. En otros buscar pacientemente formas concretas de realizarla aqu y ahora en la medida de lo posible. La utopa y la esperanza nacen o renacen en el grupo a travs del descubrimiento del mensaje evanglico, del encuentro con profetas y santos de nuestro tiempo, del ofrecimiento de espacios de silencio y contemplacin, del encuentro con experiencias dignas de imitacin, al alcance del grupo. La utopa renace tambin ayudando al grupo a dejarse provocar por las situaciones de pobreza y miseria, por las bolsas de soledad y de marginacin, con la condicin de que sea capaz de soportar tal desafo. La bsqueda de mediaciones pide al grupo imaginacin, valor, realismo, paciencia, coherencia, sentido de los tiempos largos. Pide reuniones bien programadas y documentadas, tcnica de trabajo en grupo, atencin a las aportaciones de todos, sentido de las limitaciones del grupo y de sus fuerzas, dilogo con expertos externos. No puede haber cambio, personal o social, mientras no se especifique concretamente en qu

cosa y cmo hay que cambiar. La tensin entre asimilacin y devolucin, entre el recibir y el darse. No siempre la incapacidad de obrar es por falta de buena voluntad o carencia de motivaciones ideales. La incapacidad del grupo para proyectar y realizar el cambio puede nacer de una insuficiente nutricin cultural y espiritual. El grupo necesita entonces recibir y asimilar informaciones, interpretaciones, contenidos. Por otra parte, puede haber grupos que viven tan tranquilos asimilando ideas sin entregar a otros su capital cultural y religioso a travs de intervenciones adecuadas. Los momentos en los que el grupo recibe son: la catequesis, la reflexin cultural, los debates internos con expertos, la elaboracin en grupo del proyecto, el encuentro con otros grupos. Los momentos en los que el grupo est llamado a dar son: la evaluacin de la coherencia entre proyecto y praxis cotidiana, la fidelidad a los compromisos y al servicio asumido, las responsabilidades sociales y eclesiales. Pero, ms que cuantificar las actividades inmediatas del grupo, la posibilidad de tensin debe ser valorada por la capacidad de reflexin y de accin que el grupo est en grado de desarrollar en las personas. La tensin entre el compromiso por el cambio personal y por el cambio social. El grupo est llamado a captar la interdependencia de los dos procesos, sin confundirlos. En la direccin del cambio personal, el grupo prev tiempos de revisin de vida y de examen de conciencia personal y comunitario, valora la reconciliacin y la oracin, facilita el dilogo con el director espiritual. En la direccin cM cambio del ambiente, el grupo orienta hacia el anlisis cultural, hacia la accin social y poltica y hacia una lectura de las situaciones que permita determinar las causas, haciendo emerger las posibilidades concretas y el sentido de las intervenciones. La tensin entre seguridad y crisis. El grupo ha de ser afianzado, pero tambin puesto en crisis. Necesita ser confortado en el camino que est recorriendo, pero tambin ser sacudido cuando a lo largo de la ruta se paraliza o se desva. Es necesario alternar momentos en los que se subrayen las realizaciones positivas del grupo, y momentos en los que el animador y la comunidad educativa sacudan los equilibrios alcanzados para hacer tocar con la mano la pobreza del propio compromiso. Es a travs de ese entrecruzarse continuo entre ideal y vida cotidiana, entre empuje a la accin y vuelta a la reflexin, como el grupo aprende a proyectar una vida nueva que llega a la persona en la profundidad de su conciencia y al ambiente en la complejidad de sus exigencias. Proyectar, para capacitar a proyectarse, resulta para el animador y para el grupo una tarea, un compromiso, un criterio de verificacin.

CAPITULO OCTAVO Acompaar a cada miembro del grupo 1. CAMINAR CON: UNA NECESIDAD DE LOS JVENES Una cuarta funcin se presenta al animador: acompaar a cada uno de los miembros del grupo en su camino de maduracin y en sus opciones ms personales. Hay dos motivos en los que se funda esta funcin: el carcter educativo del grupo y el estilo de animacin salesiano que refleja el de Don Bosco. El grupo, precisamente por ser un lugar educativo, exige que la persona sea alcanzada en su individualidad, aunque forme parte activamente de un ambiente y de una comunidad. La prctica pedaggica de Don Bosco siempre ha unido al estar juntos en el patio la palabra personal al odo; al encuentro entre todos en momentos festivos, el dilogo personalizado. El animador est en posesin de algunos datos de inmediata percepcin que confirman esta perspectiva. La vida del joven no se agota en el grupo, aunque lo considere una experiencia decisiva y gratificante. Esta constatacin nos lleva a afirmar que el mismo grupo es enriquecedor con dos condiciones: que se abra hacia el exterior y que lance a sus miembros hacia aquellos ambientes en los que madura su identidad personal: la familia, la experiencia social y eclesial, las relaciones personales con los adultos, la vida de la pareja. El joven necesita estar en el grupo, pero en la misma medida tiene necesidad de ir ms all del grupo, tanto para su enriquecimiento personal, como para dar una nueva vitalidad al mismo grupo. En efecto, acogiendo al individuo con su bagaje de experiencias mltiples, es como el grupo desarrolla su funcin de confrontacin y elaboracin crtica y de sntesis. Si no toma en seria consideracin el hecho de que la vida del joven no se agota en el grupo, pueden aparecer formas anormales de relacin: la identificacin acrtica con el grupo, la dependencia excesiva, la pretensin del grupo de determinar minuciosamente la vida de la persona. La vida del individuo est sealada por opciones personales. Por causa de ellas, aunque todos caminen juntos, el grupo puede ofrecer a sus miembros slo un sostn externo, franco y amistoso, pero nada ms. Los tiempos en los que esas opciones se presentan no son iguales para todos y tampoco son iguales las situaciones y las decisiones frente a las cuales cada uno se pueden encontrar. Sin embargo es posible indicar algunas, porque aparecen en la vida de todos e interesan tanto al animador como al grupo: el momento en que, despus de caminar cierto tiempo junto al grupo, uno se siente llamado a manifestar su decisin personal por la fe; el momento en que se advierte que el grupo ya no basta, no sabe o no puede ofrecer espacios o respuestas a las exigencias que se perciben; el momento en el que se siente la orientacin hacia una vocacin de servicio en la Iglesia y en la sociedad;

el momento en que se dirige hacia la vida de pareja. La vida del individuo est sometida a experiencias-lmite que ponen a prueba el sentido de la existencia. Son momentos en los que se siente llamado a dar a la propia vida un planteamiento nuevo y de contenido ms rico, o en los que se advierte una sensacin de vaco y de desgarro interior. Tales pueden ser la muerte de una persona querida, la experiencia de la enfermedad o de graves desgracias, una experiencia religiosa singular..., y otros semejantes. El animador desarrolla su servicio educativo principalmente en relacin al grupo, pero no descuida en ese servicio la atencin hacia cada individuo. Considera al grupo como lugar privilegiado de experiencia y de orientacin, en el que la calidad y la intensidad de las interacciones facilita los procesos de crecimiento. Dialoga por lo mismo ante todo con el grupo en cuanto tal. Le propone itinerarios. Discute con l los problemas. Siente la responsabilidad de activar en su interior una confrontacin crtica y seria, en cuya fecundidad y validez cree firmemente. La vida y las decisiones del grupo no deben afrontarse a travs del dilogo individual separado. Esta es una eleccin precisa de mtodo que ha de realizar el animador, siendo capaz de hacer del mismo grupo un lugar de direccin espiritual de cada individuo. Pero esto no excluye que l est cerca de cada individuo. Ms bien l desarrolla su labor hacia cada persona, estando al mismo tiempo atento a: capacitar al grupo para que acompae a los individuos; abrir a los jvenes hacia mltiples relaciones educativas; asumir su funcin especfica en el acompaamiento. 2. EL GRUPO Y LA PERSONA Valorizacin de la experiencia personal El animador orienta al grupo para acompaar eficazmente a los individuos, y lo capacita para valorizar las opciones y experiencias personales. A muchos jvenes, miembros de los grupos, les parece indiferente lo que sucede cada da a sus compaeros. A veces se habla de ello, pero con despego. No es sencillo, por otra parte, mover al grupo a hacerse cargo de los dems, respetando a cada uno, a pesar de las incoherencias y las dificultades. Pero animar es educar hacia la valoracin del vivir personal. Respetar al individuo no significa, sin embargo, aceptar tranquilamente que todas las opciones son igualmente buenas. Consciente de ello el animador ayuda a cada joven a interesarse por la vida de los otros y a hacer del grupo un lugar en el que las experiencias son escuchadas, reledas, interpretadas y valoradas, sosteniendo la libertad personal y capacitando para aprender aun de las situaciones menos positivas. El animador educa al grupo a respetar la dimensin personal da a da, pero sobre todo en aquellos momentos decisivos de la vida de cada uno a los que hemos aludido. Incluso haya voluntad de comprensin y acogida hacia los disidentes, o

sea, hacia aqullos que decidan abandonar el grupo y alejarse de sus opciones. Espacios personales El animador educa para que cada uno busque tiempos y espacios personales. El cuidado por la dimensin personal de la vida requiere que el grupo programe y viva experiencias que la acenten. Esto comporta crear ocasiones para que cada uno verifique su propia existencia y se haga consciente de su propia orientacin. En esta lnea enumeramos, slo a modo de indicacin: los tiempos que el grupo, como tal, se concede para la oracin, la confrontacin con el Evangelio, la reflexin. Vividos de modo sincero y con fuerte implicacin colectiva, resultan tambin momentos de vlido sostn para los individuos; los espacios de soledad personal a los que los individuos y el grupo han de ser preparados, para interiorizar las experiencias cotidianas y as descifrar sus mensajes, para reconciliarse consigo mismos y recuperar la paz interior. La inmersin en el silencio y en la fascinacin de la naturaleza, el recogimiento y la meditacin son hbitos y gustos que el grupo procura desarrollar; los espacios y tiempos para un encuentro renovado y enriquecido con la propia familia. El animador vigila para que el grupo y las dems actividades no invadan toda la vida, sino que haya puesto para que tambin los padres sostengan el crecimiento del hijo. 3. RELACIONES EDUCATIVAS MLTIPLES Necesidad de relaciones abiertas Para madurar, el joven necesita establecer una relacin educativa e identificarse parcialmente con diversas figuras de adulto. Cada una de ellas da una aportacin propia y deja la seal de su propia personalidad, de su propia competencia, de su propia funcin. El mtodo de la animacin promueve la relacin personalizada entre el mundo de los adultos y el de los jvenes, precisamente a travs de la mediacin del animador, que vive en contacto cotidiano con el grupo. Es por lo tanto el animador mismo quien, aunque consciente de su funcin nica y especfica en medio de los jvenes, favorece la formacin de una pluralidad de relaciones educativas, orientadas todas al crecimiento de la autonoma de los individuos. Figuras diversificadas en la comunidad educativa La comunidad educativa ofrece mltiples posibilidades de identificaciones positivas. El animador subraya su utilidad y evidencia el riesgo que corren los que divagan sin lograr entrar en dilogo autntico con nadie. El grupo aprende as a tener otras figuras de referencia: expertos en problemas psicolgicos y sociales, lderes en el mbito cultural y religioso,

hombres y mujeres con una singular experiencia eclesial y humana. Grupo e individuos han de ser capacitados para conocer a los diversos educadores y poder dirigirse a ellos segn las necesidades de cada ocasin. Hay educadores que encarnan ms la funcin de la razn: son los ms capaces de ofrecer anlisis racionales de los problemas sociales, psicolgicos, culturales, o tambin hbiles para satisfacer la sed de informaciones tericas o tcnicooperativas. Otros expresan prevalentemente la dimensin religiosa y espiritual de la vida: son los que, como el director espiritual, el catequista, el confesor, manifiestan una concentracin sobre la experiencia cristiana. Otros, en fin, manifiestan fuertemente la funcin de la amabilidad: saben estar cerca de los jvenes y serenarlos con su presencia, mientras los mueven a no resignarse y a no rendirse ante las dificultades cotidianas. Para el animador, acompaar a los individuos en las opciones personales significa ayudarles a colocarse activamente en el interior de esta red comunicativa, de estas aportaciones originales y diversas. El animador ensea a saber distinguir entre los diversos problemas personales, como pueden ser la bsqueda de motivaciones de fondo para vivir, la necesidad de claridad intelectual, el deseo de experimentar acogida y aprecio. Gua al mismo tiempo para que cada uno haga tesoro de las ayudas parciales que le son ofrecidas y no pretenda todo de cada educador. En efecto, tambin en el encuentro adulto-joven se hace experiencia de la limitacin. 4. EL COMPROMISO PERSONAL DEL ANIMADOR Una relacin singular con los jvenes El grupo, en cuanto lugar de acogida y amistad, dilogo y discernimiento, iluminacin evanglica y sostn recproco, es ya una ocasin de direccin espiritual. Todo lo que hemos expuesto ya sobre el estmulo para acercarse a los adultos y servirse de su especializacin y experiencias, es acompaamiento personal. Pero el animador sabe que su relacin con los miembros del grupo es del todo singular y diversa de la que el joven tiene con los dems educadores. Comparte la aventura del grupo, est junto a los jvenes, intuye sus problemas, las ansias y contradicciones en las que se debaten. Son diversas, por tanto, las expectativas de los jvenes en relacin a l y es singular la ayuda que l puede aportar a la maduracin de las personas. La capacidad de responder a sus expectativas radica en el conjunto de la persona del animador. Ms bien que descender a indicaciones detalladas, enumeramos algunas caractersticas que supone el desarrollo de su tarea. El animador es casi un nudo o cruce de caminos en la red de relaciones que el joven establece con las varias figuras educativas. A l le toca, por tanto, ayudar al joven a hacer la sntesis de las aportaciones formativas que los otros educadores, el ambiente y el grupo ofrecen. Ayuda a fundir, a reelaborar y a

cualificar, a travs de una valoracin y asimilacin personal, cuanto proviene de ellos. Sirve as al joven como confrontacin, compaa, instancia crtica. Puede constituir para el joven un punto de referencia, ms all de su funcin de animador: se convierte as en consejero, en amigo, en maestro de espritu. En efecto, son su testimonio, su persona, su experiencia de vida los que ayudan al joven en las circunstancias ms difciles. Llega a ser para l, en el sentido ms verdadero y profundo, quien es capaz de mediar y celebrar en el camino de la propia vida el encuentro misterioso con Dios; quien sabe ser sacramento de un gran amor que acoge y perdona. El animador tiene siempre con el joven una relacin asimtrica, es decir, no de igual a igual, sino de adulto a joven. El desnivel se nota sobre todo cuando la diferencia de edad es notable. Pero se da tambin aunque la diferencia sea menor. Precisamente es en esa asimetra con sus diversas sensibilidades, fases de vida y respectivas experiencias donde el animador y el joven se pueden ayudar y completar. Con todo, uno y otro experimentan momentos de soledad. La relacin a la par entre ambos llega slo cuando el grupo ha crecido tanto que... se disuelve para dar vida a nuevos compromisos. Entonces los caminos tal vez se separan, pero queda la referencia y el resultado del acompaamiento. Un objetivo nico en una gama de modalidades El animador desarrolla su trabajo de acompaamiento personal en una multiplicidad y variedad de circunstancias, modalidades e intervenciones. El camino de animacin ofrece hasta demasiadas ocasiones y posibilidades de dilogo de t a t. Los momentos espontneos e informales de coparticipacin son ms abundantes y ricos que los organizados, y en el estilo salesiano son ms subrayados. El animador ha de saber hacer de la comunicacin con el individuo ms un hecho de calidad que de cantidad. Cuentan mucho entonces el testimonio humano y de fe, los gestos y el silencio. Silencio quiere decir hablarse a travs de las actividades de grupo, intuir los mensajes de los gestos, de las ausencias, de las cosas no dichas. La palabra, en ese punto, no basta. El modo mltiple que el animador escoge para acompaar personalmente al joven tiene de mira un nico objetivo, aunque est articulado en diversos aspectos. Inmediatamente l quiere crear una situacin interpersonal en la cual el joven: pueda percibirse mejor a s mismo adquiriendo un conocimiento ms iluminado de las propias posibilidades y de los riesgos que puede correr; pueda tambin llegar a ser ms libre hacindose consciente de las orientaciones y de las sntesis de vida que va elaborando, y de las perspectivas que la vida le abre. Este objetivo se ampla y se escalona en el tiempo con diversas acentuaciones: reforzar la madurez personal en todos sus aspectos;

consolidar la fe como vida en Cristo y como radical sentido de la existencia; discernir la propia vocacin en la Iglesia y en el mundo; crecer permanentemente en la vida espiritual hacia la santidad. El animador sabe que en una gran variedad de circunstancias e intervenciones el encuentro-coloquio tiene un valor y una funcin especiales. Sirve para detenerse con calma, puntualizar algn asunto, sacar conclusiones, resaltar los problemas tratados muchas veces de prisa, discernir situaciones que requieren sopesar con calma todos los elementos. El coloquio no necesariamente formalizado ayuda al joven a formular y manifestar los planteamientos de vida y las convicciones a las que ha llegado; le ayuda tambin a objetivar los interrogantes y desazones que advierte internamente y a verlos desde una distancia que le permita juzgarlos serenamente. Cualificacin y disponibilidad Si no es fcil hacer de animador de grupo ya que no basta aprender una tcnica y aplicarla tanto menos hay que dar por supuesta la habilidad en el acompaar a los individuos, segn el ritmo de su camino de crecimiento. Hacen falta una preparacin especfica y una gran disponibilidad. El hecho de que el acompaamiento personal se articule en momentos diversos y se desarrolle en mltiples formas, no significa, en efecto, que se confe todo a la combinacin espontnea de pequeas intervenciones y que basten pequeos y parciales resultados para quedarse satisfecho. El animador debe tener adems visin amplia de la vida espiritual y, como fruto de su reflexin, un conocimiento de sus desarrollos y de sus diversos dinamismos en los sujetos. La disponibilidad del animador para este trabajo se manifiesta en algunas actitudes: est pronto a la escucha y acoge las confidencias del joven con respeto, sin forzarlas nunca para entrar en la intimidad de la conciencia, ni siquiera bajo el pretexto de una formacin mejor; sabe disponer de un tiempo para el dilogo. No se deja arrollar por las preocupaciones organizativas y por las actividades; procura que le encuentren tranquilo, en un lugar donde la comunicacin personal no sea interrumpida ni apresurada; sabe provocar el coloquio interpretando las preguntas del joven; sabe desarrollarlo conformndose a la medida del interlocutor y dejndole la posibilidad de manifestar situaciones, interrogantes, soluciones. Sabe que no tiene en ese coloquio la parte principal, pero que debe ejercer una funcin de sostn a la inteligencia que busca y a la voluntad que se va entrenando a hacer opciones; acepta profundamente su responsabilidad educativa de asistir a los jvenes en su esfuerzo de crecimiento: es su vida lo que le interesa. Haber caminado junto a cada joven para ayudarle a discernir el propio camino es una experiencia humana y de fe que deja una huella en la vida de cada uno de los dos. El animador llevar dentro de s, aun despus de muchos aos, la historia de todos los jvenes que ha encontrado y ser feliz si han aprendido a asumir

personalmente su vida. Los jvenes sabrn que pueden volver a l. La confrontacin y el dilogo se harn tal vez ms profundos, ms all de los largos silencios y de las distancias. El grupo, como tal habr aprendido a no vivir de nostalgias, sino a proyectar experiencias para generar continuamente nueva vida. conclusin Este documento para el animador salesiano debera, tal vez, contener muchas otras cosas. En cambio preferimos que el tema quede, en parte, todava abierto. Hemos dicho varias veces que no existe un manual, ni un modo nico de hacer de animador. As, por coherencia, confiamos estas sugerencias a todos los animadores empeados, en modo diverso, en los grupos juveniles. Las pginas concretas, las intervenciones realizadas a la medida del grupo, las pistas de trabajo para una maduracin de los jvenes, que lleve a una integracin fe-vida, sern escritas por los animadores mediante su diario desgastarse por la salvacin de los jvenes en los tpicos ambientes educativo-pastorales que caracterizan la obra salesiana. Hemos resaltado el tema de la animacin, trabajando en torno al perfil y a las competencias de quien cree en ella hasta el fondo. Y ser el animador quien trazar nuevos caminos e indicar nuevos recorridos para continuar manteniendo viva en el tiempo aquella confianza en los jvenes que se viva en Valdocco y en Mornese.

ndice PRESENTACIN........................................ INTRODUCCIN ....................................... Captulo primero LA ANIMACIN: UNA PROPUESTA ENTRE INTUICIONES Y DESAFOS 1. Las intuiciones fundamentales....................... La confianza en el hombre.......................... La fuerza liberadora del amor educativo............... La educacin: camino a la evangelizacin............ La vida: tema central del dilogo educativo religioso..... El protagonismo de los jvenes en el proceso educativo . . La apertura a todos los jvenes y a cada joven......... 2. Las opciones operativas............................. Vivir la acogida................................... Crear ambientes de tipo oratoriano.................. Estar con los jvenes.............................. Favorecer la experiencia de grupo ................... Proyectar itinerarios ............................... 3. La animacin de grupo.............................. Un camino...................................... Confrontacin con los nuevos desafos................ Los problemas que los grupos juveniles salesianos plantean a la animacin ................................... Captulo segundo EL PERFIL DEL ANIMADOR DE ESTILO SALESIANO 1. El animador dentro de la comunidad educativa......... Pertenencia a la comunidad......................... Funcin especfica................................ Solidaridad y complementaridad..................... 2. El animador salesiano: su espiritualidad............... Por vocacin, entre los jvenes...................... La caridad pastoral................................

La praxis pedaggica.............................. La unidad de vida................................ 3. El animador y el proyecto educativo-pastoral........... El proyecto general y el proyecto concreto............. La aportacin del animador al proyecto ............... 4. El camino formativo del animador.................... La maduracin personal............................ La competencia profesional......................... La profundidad espiritual........................... 5. El animador y los grupos juveniles................... La acogida y valorizacin de todos los grupos.......... La variedad de grupos juveniles..................... Modalidades diversas de agregacin ................. Una referencia comn: la espiritualidad juvenil salesiana . . El animador salesiano: una difcil identidad............. Captulo tercero EL GRUPO: SUJETO Y LUGAR DE ANIMACIN 1. El grupo: sujeto de formacin........................ Un sujeto unitario y articulado....................... Un sujeto consciente y crtico ....................... Un sujeto entre el estar juntos y el comprometerse en . 2. El mtodo formativo de grupo...................... La energa educativa del grupo...................... El grupo, un pequeo laboratorio de vida.............. Aprender a travs de la experiencia.................. Aprender a travs de la bsqueda................... Aprender un mtodo de accin...................... 3. El animador, un adulto con funcin especfica respecto a la formacin del grupo.................... Una relacin marcada por tensiones.................. Las modalidades de ayuda......................... La funcin global y las tareas particulares del animador . . Captulo cuarto

EL CAMINO DE LA ANIMACIN EN LOS GRUPOS JUVENILES 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. Un camino unitario de crecimiento ................... La agregacin y la acogida.......................... La pertenencia y la solidaridad....................... La primera confrontacin y el amor a la vida........... El proyecto del grupo y la opcin de fe ............... La madurez y el aprendizaje de la vida cristiana La insercin comunitaria y la vocacin personal........

Captulo quinto AYUDAR A LOS JVENES A SER GRUPO 1. 2. Hacer grupo: entre el deseo y la realidad.............. La comunicacin en el grupo........................

Las expectativas que hay que liberar ................. La relacin para la que hay que capacitar............. 3. Ayudar al grupo a darse una estructura ............... La cohesin del grupo............................. La finalidad del grupo ............................. El liderazgo del grupo............................. Las normas del grupo............................. Las decisiones del grupo........................... 4. Las utopas del grupo............................... Captulo sexto MEDIAR ENTRE EL GRUPO Y EL AMBIENTE EDUCATIVO, CULTURAL, ECLESIAL 1. 2. Grupo-ambiente: una relacin que hay que activar...... Ayudar al grupo a abrirse al ambiente cultural y religioso

El control de los mensajes.......................... La elaboracin de las propuestas.................... 3. 4. Un ambiente en el estilo de la animacin.............. La participacin de los jvenes en el ambiente educativo

El grupo en la vida de la comunidad educativa......... Experiencias compartidas para sentirse comunidad...... 5. Interaccin y convergencia entre los grupos...........

Captulo sptimo AYUDAR AL GRUPO A PROYECTAR UN NUEVO ESTILO DE VIDA 1. 2. Proyectar: una urgencia problemtica................. El grupo, sujeto y lugar de cambio ...................

Las dificultades personales y ambientales.............. La maduracin de una mentalidad de cambio.......... Las actitudes requeridas para el cambio............... 3. Los mbitos donde proyectar el nuevo estilo de vida .... La mentalidad: del Creo en la vida al Manifiesto de espiritualidad...................... El estilo de vida cotidiana: trabajo y oracin............ El trabajo-ascesis................................. La oracin....................................... El servicio en la comunidad humana y cristiana......... Las modalidades de servicio........................ Un mtodo de accin ............................. 4. El proyecto, entre la utopa y lo cotidiano ............. Tendencias que hay que moderar.................... Las tensiones que hay que fomentar.................. Captulo octavo ACOMPAAR A CADA MIEMBRO DEL GRUPO 1. 2. Caminar con: una necesidad de los jvenes.......... El grupo y la persona...............................

Valorizacin de la experiencia personal................ Espacios personales............................... 3. Relaciones educativas mltiples...................... Necesidad de relaciones abiertas.................... Figuras diversificadas de la comunidad educativa ....... 4. El compromiso personal del animador ................ Una relacin singular con los jvenes................. Un objetivo nico en una gama de modalidades........ Cualificacin y disponibilidad......................... CONCLUSIN .........................................