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UNIVERSIDAD DE GUADALAJARA

UDG VIRTUAL ANALISIS DE UN PROBLEMA AMBIENTAL


ETAPA 2 ACTIVIDAD 3

ASESOR: ALEXANDRA ESTHE R PADILLA GALLEGOS CURSO DE SELECCIN 2011-A NUMERO DE REGISTRO DE ASPIRANTE: 2273637 Paul Bernardo Bonilla Torres 11 de noviembre de 2010

ANALISIS DE UN PROBLEMA AMBIENTAL


CONTAMINACION DEL AGUA CAUSAS, CONSECUENCIAS Y POSIBLES SOLUCIONES

EL AGUA El agua constituye un elemento natural indispensable para el desarrollo de la vida y de las actividades humanas; resulta difcil imaginar cualquier tipo de actividad en la que no se utilice, de una u otra forma. En nuestro planeta cubre el 75% de su superficie, pero no toda el agua se encuentra en condiciones aptas para el uso humano. El 97.5% del agua es salada, el 2.5% resultante es agua dulce distribuida en lagos, ros, arroyos y embalses; esta mnima proporcin es la que podemos utilizar con ms facilidad. El agua para satisfacer distintas necesidades se transforma en un recurso. Sin embargo no todas las personas disponen de l. Esto sucede por varios motivos, entre los cuales se puede mencionar la desigual distribucin natural del agua en la superficie terrestre. Esta imposibilidad lleva a situaciones de escasez, que no tiene causas exclusivamente naturales, sino que tambin sociales. Esto nos permite decir que existe una estrecha relacin entre la posibilidad de abastecimiento y el desarrollo, porque cuanto mayor es el desarrollo, mayor es la capacidad para obtenerla y mayor es la contaminacin. La humanidad requiere el agua cada vez en mayores cantidades para realizar sus actividades. El mayor consumo de agua tambin se debe al incremento de las prcticas de irrigacin agrcolas, al gran desarrollo industrial o a la existencia de hbitos de consumo que, en ocasiones, implican su derroche.

MULTIPLES USOS DEL AGUA El consumo de agua vara segn el tipo de actividad para el cual se emplea. La agricultura de irrigacin es la que demanda mayor cantidad; a ella le sigue la industria y en el ltimo trmino el consumo domestico. En el caso de la agricultura, debemos considerar que mediante la irrigacin artificial se logra incrementar la produccin de alimentos. En el proceso industrial, el agua tambin es imprescindible: algunas industrias usan agua potable para elaborar sus productos, mientras que la mayora la utilizan en sus procesos productivos, como refrigerante o como diluyente de efluentes. En el caso del consumo domstico se tiene en cuenta el uso en la higiene personal, el lavado de utensilios, cocina, bebida, lavado de autos, riego de jardines, etc. En la actualidad, por ejemplo, la agricultura representa ms del 90% del consumo global de agua dulce continental; el resto se distribuye entre la industria y el uso domestico. El problema de la distribucin del agua con respecto a las sociedades que la consumen ha generado respuestas tecnolgicas variadas. Los antiguos romanos construyeron acueductos y norias. LA CONTAMINACIN DE AGUAS El problema de la contaminacin de las aguas dulces es conocido de antiguo. Uno de los primeros testimonios histricos lo constituye el relato de las Sagradas Escrituras (xodo, 7, 14-25) acerca de una de las diez plagas de Egipto, en la que se describe la transformacin en "sangre" de las aguas del ro Nilo. Dicho fenmeno fue sin duda debido a la contaminacin biolgica producida por microorganismos (algas, bacterias sulfurosas o dinofceos). Con el incremento de la poblacin y el surgimiento de la actividad industrial la polucin de ros, lagos y aguas subterrneas aumenta constantemente. La Organizacin Mundial de la Salud define a la polucin de las aguas dulces de la siguiente manera: "Debe considerarse que un agua est polucionada, cuando su composicin o su estado estn alterados de tal modo que ya no renen las condiciones a una u otra o al conjunto de utilizaciones a las que se hubiera destinado en su estado natural". La OMS ha establecido, tambin, los lmites mximos para la presencia de sustancias nocivas en el agua de consumo humano: De acuerdo a la definicin que da la OMS para la contaminacin debe considerarse tambin, tanto las modificaciones de las propiedades fsicas, qumicas y biolgicas del agua, que pueden hacer perder a sta su potabilidad para el consumo diario o su utilizacin para actividades domsticas, industriales, agrcolas, etc., como asimismo los cambios de temperatura provocados por emisiones de agua caliente (polucin trmica). En realidad, siempre hay una contaminacin natural originada por restos animales y vegetales y por minerales y sustancias gaseosas que se disuelven cuando los cuerpos de agua atraviesan diferentes terrenos.

Los materiales orgnicos, mediante procesos biolgicos naturales de biodegradacin en los que intervienen descomponedores acuticos (bacterias y hongos), son degradados a sustancias ms sencillas. En estos procesos es fundamental la cantidad de oxgeno disuelto en el agua porque los descomponedores lo necesitan para vivir y para producir la biodegradacin.

SUSTANCIAS CONTAMINANTES DEL AGUA Hay un gran nmero de contaminantes del agua que se pueden clasificar de muy diferentes maneras. Una posibilidad bastante usada es agruparlos en los siguientes ocho grupos: Microorganismos Patgenos. Son los diferentes tipos de bacterias, virus, protozoos y otros organismos que transmiten enfermedades como el clera, tifus, gastroenteritis diversas, hepatitis, etc. En los pases en vas de desarrollo las enfermedades producidas por estos patgenos son uno de los motivos ms importantes de muerte prematura, sobre todo de nios. Normalmente estos microbios llegan al agua en las heces y otros restos orgnicos que producen las personas infectadas. Por esto, un buen ndice para medir la salubridad de las aguas, en lo que se refiere a estos microorganismos, es el nmero de bacterias cultiformes presentes en el agua. La OMS (Organizacin Mundial de la Salud) recomienda que en el agua para beber haya 0 colonias de cultiformes por 100 ml de agua. Desechos Orgnicos. Son el conjunto de residuos orgnicos producidos por los seres humanos, ganado, etc. Incluyen heces y otros materiales que pueden ser descompuestos por bacterias aerbicas, es decir en procesos con consumo de oxgeno. Cuando este tipo de desechos se encuentran en exceso, la proliferacin de bacterias agota el oxgeno, y ya no pueden vivir en estas aguas peces y otros seres vivos que necesitan oxgeno. Buenos ndices para medir la contaminacin por desechos orgnicos son la cantidad de oxigeno disuelto, OD, en agua, o la DBO (Demanda Biolgica de oxigeno).

Sustancias Qumicas Inorgnicas. En este grupo estn incluidos cidos, sales y metales txicos como el mercurio y el plomo. Si estn en cantidades altas pueden causar graves daos a los seres vivos, disminuir los rendimientos agrcolas y corroer los equipos que se usan para trabajar con el agua. Nutrientes Vegetales Inorgnicos. Nitratos y fosfatos son sustancias solubles en agua que las plantas necesitan para su desarrollo, pero si se encuentran en cantidad excesiva inducen el crecimiento desmesurado de algas y otros organismos provocando la eutrofizacin de las aguas. Cuando estas algas y otros vegetales mueren, al ser descompuestos por los microorganismos, se agota el oxgeno y se hace imposible la vida de otros seres vivos. El resultado es un agua maloliente e inutilizable. Compuestos Orgnicos. Muchas molculas orgnicas como petrleo, gasolina, plsticos, plaguicidas, disolventes, detergentes, etc., acaban en el agua y permanecen, en algunos casos, largos perodos de tiempo, porque, al ser productos fabricados por el hombre, tienen estructuras moleculares complejas difciles de degradar por los microorganismos. Sedimentos Y Materiales Suspendidos. Muchas partculas arrancadas del suelo y arrastradas a las aguas, junto con otros materiales que hay en suspensin en las aguas, son, en trminos de masa total, la mayor fuente de contaminacin del agua. La turbidez que provocan en el agua dificulta la vida de algunos organismos, y los sedimentos que se van acumulando destruyen sitios de alimentacin o desove de los peces, rellenan lagos o pantanos y obstruyen canales, ras y puertos. Sustancias Radiactivas. Istopos radiactivos solubles pueden estar presentes en el agua y, a veces, se pueden ir acumulando a los largo de las cadenas trficas, alcanzando concentraciones considerablemente ms altas en algunos tejidos vivos que las que tenan en el agua. Contaminacin Trmica. El agua caliente liberada por centrales de energa o procesos industriales eleva, en ocasiones, la temperatura de ros o embalses con lo que disminuye su capacidad de contener oxgeno y afecta a la vida de los organismos

CONCEPTO DE EUTROFIZACIN Un ro, un lago o un embalse sufren eutrofizacin cuando sus aguas se enriquecen en nutrientes. Podra parecer a primera vista que es bueno que las aguas estn bien repletas de nutrientes, porque as podran vivir ms fciles los seres vivos. Pero la situacin no es tan sencilla. El problema est en que si hay exceso de nutrientes crecen en abundancia las plantas y otros organismos. Ms tarde, cuando mueren, se pudren y llenan el agua de malos olores y le dan un aspecto nauseabundo, disminuyendo drsticamente su calidad. El proceso de putrefaccin consume una gran cantidad del oxgeno disuelto y las aguas dejan de ser aptas para la mayor parte de los seres vivos. El resultado final es un ecosistema casi destruido. Agua eutrfica y oligotrfica Cuando un lago o embalse es pobre en nutrientes (oligotrfico) tiene las aguas claras, la luz penetra bien, el crecimiento de las algas es pequeo y mantiene a pocos animales. Las plantas y animales que se encuentran son los caractersticos de aguas bien oxigenadas como las truchas. Al ir cargndose de nutrientes el lago se convierte en eutrfico. Crecen las algas en gran cantidad con lo que el agua se enturbia. Las algas y otros organismos, cuando mueren, son descompuestos por la actividad de las bacterias con lo que se gasta el oxgeno. No pueden vivir peces que necesitan aguas ricas en oxgeno, por eso en un lago de estas caractersticas encontraremos barbos, percas y otros organismos de aguas poco ventiladas. En algunos casos se producirn putrefacciones anaerbicas acompaadas de malos olores Las aguas son turbias y de poca calidad desde el punto de vista del consumo humano o de su uso para actividades deportivas. El fondo del lago se va rellenando de sedimentos y su profundidad va disminuyendo. Nutrientes que eutrofizan las aguas Los nutrientes que ms influyen en este proceso son los fosfatos y los nitratos. En algunos ecosistemas el factor limitante es el fosfato, como sucede en la mayora de los lagos de agua dulce, pero en muchos mares el factor limitante es el nitrgeno para la mayora de las especies de plantas. En los ltimos 20 o 30 aos las concentraciones de nitrgeno y fsforo en muchos mares y lagos casi se han duplicado. La mayor parte les llega por los ros. En el caso del nitrgeno, una elevada proporcin (alrededor del 30%) llega a travs de la contaminacin atmosfrica. El nitrgeno es ms mvil que el fsforo y puede ser lavado a travs del suelo o saltar al aire por evaporacin del amoniaco o por desnitrificacin. El fsforo es absorbido con ms facilidad por las partculas del

suelo y es arrastrado por la erosin erosionadas o disuelto por las aguas de escorrenta superficiales. En condiciones naturales entra a un sistema acutico menos de 1Kg de fosfato por hectrea y ao. Con los vertidos humanos esta cantidad sube mucho. Durante muchos aos los jabones y detergentes fueron los principales causantes de este problema. En las dcadas de los 60 y 70 el 65% del peso de los detergentes era un compuesto de fsforo, el tripolifosfato sdico, que se usaba para "sujetar" (quelar) a los iones Ca, Mg, Fe y Mn. De esta forma se consegua que estos iones no impidieran el trabajo de las molculas surfactantes que son las que hacen el lavado. Estos detergentes tenan alrededor de un 16% en peso de fsforo. El resultado era que los vertidos domsticos y de lavanderas contenan una gran proporcin de in fosfato. A partir de 1973 Canad primero y luego otros pases, prohibieron el uso de detergentes que tuvieran ms de un 2,2% de fsforo, obligando as a usar otros quelantes con menor contenido de este elemento. Algunas legislaciones han llegado a prohibir los detergentes con ms de 0,5% de fsforo. Fuentes de eutrofizacin Eutrofizacin Natural. La eutrofizacin es un proceso que se va produciendo lentamente de forma natural en todos los lagos del mundo, porque todos van recibiendo nutrientes. Eutrofizacin De Origen Humano. Los vertidos humanos aceleran el proceso hasta convertirlo, muchas veces, en un grave problema de contaminacin. Las principales fuentes de eutrofizacin son:

los vertidos urbanos, que llevan detergentes y desechos orgnicos Los vertidos ganaderos y agrcolas, que aportan fertilizantes, desechos orgnicos y otros residuos ricos en fosfatos y nitratos.

Medida del grado de eutrofizacin Para conocer el nivel de eutrofizacin de un agua determinada se suele medir el contenido de clorofila de algas en la columna de agua y este valor se combina con otros parmetros como el contenido de fsforo y de nitrgeno y el valor de penetracin de la luz.

Medidas para evitar la eutrofizacin Lo ms eficaz para luchar contra este tipo de contaminacin es disminuir la cantidad de fosfatos y nitratos en los vertidos, usando detergentes con baja proporcin de fosfatos, empleando menor cantidad de detergentes, no abonando en exceso los campos, usando los desechos agrcolas y ganaderos como fertilizantes, en vez de verterlos, etc. En concreto:

Tratar las aguas residuales en EDAR (estaciones depuradoras de aguas residuales) que incluyan tratamientos biolgicos y qumicos que eliminan el fsforo y el nitrgeno. Almacenar adecuadamente el estircol que se usa en agricultura. Usar los fertilizantes ms eficientemente. Cambiar las prcticas de cultivo a otras menos contaminantes. As, por ejemplo, retrasar el arado y la preparacin de los campos para el cultivo hasta la primavera y plantar los cultivos de cereal en otoo asegura tener cubiertas las tierras con vegetacin durante el invierno con lo que se reduce la erosin. Reducir las emisiones de NOx y amoniaco.

CAUSAS DE LA CONTAMINACIN DEL AGUA La contaminacin del agua causada por las actividades del hombre es un fenmeno ambiental de importancia, se inicia desde los primeros intentos de industrializacin, para transformarse en un problema generalizado, a partir de la revolucin industrial, iniciada a comienzos del siglo XIX. Los procesos de produccin industrial iniciados en esta poca requieren la utilizacin de grandes volmenes de agua para la transformacin de materias primas, siendo los efluentes de dichos procesos productivos, vertidos en los cauces naturales de agua (ros, lagos) con desechos contaminantes. Desde entonces, esta situacin se ha repetido en todos los pases que han desarrollado la industrializacin, y an cuando la tecnologa ha logrado reducir de alguna forma el volumen y tipo de contaminantes vertidos a los cauces naturales de agua, ello no ha ocurrido ni en la forma ni en la cantidad necesarias para que el problema de contaminacin de las aguas est resuelto. La contaminacin del agua se produce a travs de la introduccin directa o indirecta en los cauces o acuferos de sustancias slidas, lquidas, gaseosas, as como de energa calrica, entre otras. Esta contaminacin es causante de daos en los organismos vivos del medio acutico y representa, adems, un peligro para la salud de las personas y de los animales.

Existen dos formas a travs de las cuales se puede contaminar el agua. Una de ellas es por medio de contaminantes naturales, es decir, el ciclo natural del agua puede entrar en contacto con ciertos constituyentes contaminantes que se vierten en las aguas, atmsfera y corteza terrestre. Por ejemplo, sustancias minerales y orgnicas disueltas o en suspensin, tales como arsnico, cadmio, bacterias, arcillas, materias orgnicas, etc. Otra forma es a travs de los contaminantes generados por el hombre o de origen humano, y son producto de los desechos lquidos y slidos que se vierten directa o indirectamente en el agua. Por ejemplo, las sustancias de sumideros sanitarios, sustancias provenientes de desechos industriales y las sustancias empleadas en el combate de plagas agrcolas y/o vectores de enfermedades. CONSECUENCIA DE LA CONTAMINACIN Los efectos de la contaminacin del agua incluyen los que afectan a la salud humana. La presencia de nitratos (sales del cido ntrico) en el agua potable puede producir una enfermedad infantil que en ocasiones es mortal. El presente en los fertilizantes derivados del cieno o lodo puede ser absorbido por las cosechas, de ser ingerida en cantidad suficiente, el metal puede producir un trastorno diarreico agudo, as como lesiones en el hgado y los riones. Hace tiempo que se conoce o se sospecha de la peligrosidad de sustancias inorgnicas, como el mercurio, el arsnico y el plano. Los lagos son especialmente vulnerables a la contaminacin. Hay un problema, la eutrofizacin, que se produce cuando el agua se enriquece de modo artificial con nutrientes, lo que produce un crecimiento anormal de las plantas. Los fertilizantes qumicos arrastrados por el agua de los campos de cultivo pueden ser los responsables. El proceso de eutrofizacin puede ocasionar problemas estticos, como mal sabor y olor, y un acumulamiento de algas o verdn desagradable a la vista as como un crecimiento denso de las plantas con races, el agotamiento del oxgeno en las aguas ms profundas y la acumulacin de sedimentos en el fondo de los lagos, as como otros cambios qumicos, tales como la precipitacin del carbonato de calcio en las aguas duras, otro problema cada vez ms preocupante es la lluvia cida que ha dejado muchos lagos del Norte y del Este de Europa y del Noroeste de Norteamrica totalmente de provistos de vida

EFECTOS DE LA CONTAMINACIN EN RIOS Y LAGOS

Debido a su escasa entrada y salida de agua, los lagos sufren graves problemas de contaminacin. Los ros, por su capacidad de arrastre y el movimiento de las aguas, son capaces de soportar mayor cantidad de contaminantes. Sin embargo, la presencia de tantos residuos domsticos, fertilizantes, pesticidas y desechos industriales altera la flora y fauna acuticas. En las aguas no contaminadas existe cierto equilibrio entre los animales y los vegetales, que se rompe por la presencia de materiales extraos. As, algunas especies desaparecen mientras que otras se reproducen en exceso. Adems, las aguas adquieren una apariencia y olor desagradables. Los ros constituyen la principal fuente de abastecimiento de agua potable de las poblaciones humanas. Su contaminacin limita la disponibilidad de este recurso imprescindible para la vida. ALTERACIONES FSICAS DEL AGUA Alteraciones fsicas del agua Alteraciones fsicas Caractersticas y contaminacin que indica El agua no contaminada suele tener ligeros colores rojizos, pardos, amarillentos o verdosos debido, principalmente, a los compuestos hmicos, frricos o los pigmentos verdes de las algas que contienen. Color Las aguas contaminadas pueden tener muy diversos colores pero, en general, no se pueden establecer relaciones claras entre el color y el tipo de contaminacin Compuestos qumicos presentes en el agua como los fenoles, diversos hidrocarburos, cloro, materias orgnicas en descomposicin o esencias liberadas por diferentes algas u hongos pueden dar olores y sabores muy fuertes al agua, aunque estn en muy pequeas concentraciones. Las sales o los minerales dan sabores salados o metlicos, en ocasiones sin ningn olor. El aumento de temperatura disminuye la solubilidad de gases (oxgeno) y aumenta, en general, la de las sales. Aumenta la velocidad de las reacciones del metabolismo, acelerando la putrefaccin. La temperatura ptima del agua para beber est entre 10 y 14C.

Olor y sabor

Temperatura

Las centrales nucleares, trmicas y otras industrias contribuyen a la contaminacin trmica de las aguas, a veces de forma importante. Partculas como arcillas, limo y otras, aunque no lleguen a estar disueltas, son arrastradas por el agua de dos maneras: en suspensin estable (disoluciones coloidales); o en suspensin que slo dura mientras el movimiento del agua las arrastra. Las suspendidas coloidalmente slo precipitarn despus de haber sufrido coagulacin o floculacin (reunin de varias partculas) Las aguas naturales tienen unos valores de radiactividad, debidos sobre todo a istopos del K. Algunas actividades humanas pueden contaminar el agua con istopos radiactivos. Los detergentes producen espumas y aaden fosfato al agua (eutrofizacin). Disminuyen mucho el poder auto depurador de los ros al dificultar la actividad bacteriana. Tambin interfieren en los procesos de floculacin y sedimentacin en las estaciones depuradoras. El agua pura tiene una conductividad elctrica muy baja. El agua natural tiene iones en disolucin y su conductividad es mayor y proporcional a la cantidad y caractersticas de esos electrolitos. Por esto se usan los valores de conductividad como ndice aproximado de concentracin de solutos. Como la temperatura modifica la conductividad las medidas se deben hacer a 20C.

Materiales en suspensin

Radiactividad

Espumas

Conductividad

Alteraciones qumicas del agua Alteraciones qumicas Contaminacin que indica Las aguas naturales pueden tener pH cidos por el CO2 disuelto desde la atmsfera o proveniente de los seres vivos; por cido sulfrico procedente de algunos minerales, por cidos hmicos disueltos del mantillo del suelo. La principal sustancia bsica en el agua natural es el carbonato clcico que puede reaccionar con el CO2 formando un sistema tampn carbonato / bicarbonato. Las aguas contaminadas con vertidos mineros o industriales pueden tener pH muy cido. El pH tiene una gran influencia en los procesos qumicos que tienen lugar en el agua, actuacin de los floculantes, tratamientos de depuracin, etc.

pH

Oxigeno disuelto (OD)

Las aguas superficiales limpias suelen estar saturadas de oxgeno, lo que es fundamental para la vida. Si el nivel de oxgeno disuelto es bajo indica contaminacin con materia orgnica, septicizacin, mala calidad del agua e incapacidad para mantener determinadas formas de vida.

DBO5 es la cantidad de oxgeno disuelto requerido por los microorganismos para la oxidacin aerobia de la materia orgnica Materia orgnica biodegradable presente en el agua. Se mide a los cinco das. Su biodegradable: Demanda valor da idea de la calidad del agua desde el punto de vista de la Bioqumica de Oxgeno (DBO5) materia orgnica presente y permite prever cuanto oxgeno ser necesario para la depuracin de esas aguas e ir comprobando cual est siendo la eficacia del tratamiento depurador en una planta. Es la cantidad de oxgeno que se necesita para oxidar los materiales contenidos en el agua con un oxidante qumico (normalmente dicromato potsico en medio cido). Se determina Materiales oxidables: en tres horas y, en la mayora de los casos, guarda una buena Demanda Qumica de Oxgeno relacin con la DBO por lo que es de gran utilidad al no necesitar (DQO) los cinco das de la DBO. Sin embargo la DQO no diferencia entre materia biodegradable y el resto y no suministra informacin sobre la velocidad de degradacin en condiciones naturales. Varios compuestos de nitrgeno son nutrientes esenciales. Su presencia en las aguas en exceso es causa de eutrofizacin. Nitrgeno total El nitrgeno se presenta en muy diferentes formas qumicas en las aguas naturales y contaminadas. En los anlisis habituales se suele determinar el NTK (nitrgeno total Kendahl) que incluye el nitrgeno orgnico y el amoniacal. El contenido en nitratos y nitritos se da por separado. El fsforo, como el nitrgeno, es nutriente esencial para la vida. Su exceso en el agua provoca eutrofizacin. Fsforo total El fsforo total incluye distintos compuestos como diversos orto fosfatos, poli fosfatos y fsforo orgnico. La determinacin se hace convirtiendo todos ellos en orto fosfatos que son los que se determinan por anlisis qumico. indican salinidad

Aniones:

cloruros nitratos nitritos fosfatos sulfuros cianuros fluoruros Cationes:

indican contaminacin agrcola indican actividad bacteriolgica indican detergentes y fertilizantes indican accin bacteriolgica anaerobia (aguas negras, etc.) indican contaminacin de origen industrial En algunos casos se aaden al agua para la prevencin de las caries, aunque es una prctica muy discutida.

indica salinidad sodio estn relacionados con la dureza del agua calcio y magnesio contaminacin con fertilizantes y heces amonio metales pesados de efectos muy nocivos; se bio acumulan en la cadena trfica; (se estudian con detalle en el captulo correspondiente) Los aceites y grasas procedentes de restos de alimentos o de procesos industriales (automviles, lubricantes, etc.) son difciles de metabolizar por las bacterias y flotan formando pelculas en el agua que daan a los seres vivos. Compuestos orgnicos Los fenoles pueden estar en el agua como resultado de contaminacin industrial y cuando reaccionan con el cloro que se aade como desinfectante forman cloro fenoles que son un serio problema porque dan al agua muy mal olor y sabor. La contaminacin con pesticidas, petrleo y otros hidrocarburos se estudia con detalle en los captulos correspondientes.

Alteraciones biolgicas del agua Alteraciones biolgicas del agua Bacterias cultiformes Virus Animales, plantas, microorganismos diversos PETROLEO EN EL MAR En nuestras sociedades el petrleo y sus derivados son imprescindibles como fuente de energa y para la fabricacin de mltiples productos de la industria qumica, farmacutica, alimenticia, etc. Por otro lado, alrededor del 0,1 al 0,2% de la produccin mundial de petrleo acaba vertido al mar. El porcentaje puede parecer no muy grande pero son casi 3 millones de toneladas las que acaban contaminando las aguas cada ao, provocando daos en el ecosistema marino. La mayor parte del petrleo se usa en lugares muy alejados de sus puntos de extraccin por lo que debe ser transportado por petroleros u oleoductos a lo largo de muchos kilmetros, lo que provoca espectaculares accidentes de vez en cuando. Estas fuentes de contaminacin son las ms conocidas y tienen importantes repercusiones ambientales, pero la mayor parte del petrleo vertido procede de tierra, de desperdicios domsticos, automviles y gasolineras, refineras, industrias, etc. Se han ensayado distintas tcnicas para limitar o limpiar los vertidos del petrleo. Pronto se comenzaron a usar detergentes y otros productos, pero en el accidente del Torrey Canyon se comprob que los productos de limpieza utilizados haban causado ms dao ecolgico que el propio petrleo vertido. Actualmente se emplean productos de limpieza menos dainos y diferentes tcnicas y maquinarias, como barreras flotantes, sistemas de recogida, etc., que en algunos casos pueden ser bastantes eficaces, aunque no son la solucin definitiva. Evitar la contaminacin es la nica solucin verdaderamente aceptable. Contaminacin que indican Desechos fecales Desechos fecales y restos orgnicos Eutrofizacin

Cantidad y origen del petrleo vertido al mar No es fcil calcular la cantidad y el origen de petrleo que llega al mar y, de hecho, slo disponemos de valores poco exactos. Valores estimados segn diversos estudios son: Ao 1973 1979 1981 1983 1985/1989 Toneladas vertidas 6.110.000 4.670.000 3.570.000 3.200.000 2.400.000

Entre los estudios que se han hecho destacan los de la National Academy of Sciences de los EEUU. Public su primer informe en 1975 (datos correspondientes al ao 1973) y posteriormente otro en 1985 (con algunas cifras completadas en 1989). Con datos extrados de estos informes, y de otras fuentes, se puede resumir que la cifra global de petrleo que llega al mar cada ao es de unas 3.000.000 toneladas mtricas (rango posible entre 1.7 y 8.8 millones de toneladas), y la procedencia de este petrleo vertido al mar sera: Por causas naturales Desde tierra Por funcionamiento de petroleros Por accidentes Por explotaciones petrleo en mar Por otros buques 10% 64% (de ellas un 15 a un 30% por aire ) 7% 5% 2% 12%

Accidentes El porcentaje vertido por accidentes es de alrededor de un 5% y, aunque en proporcin no es la mayor fuente de contaminacin, los desastres ambientales que originan son muy importantes, porque producen vertidos de masas de petrleo muy concentradas y forman manchas de gran extensin. En algunos accidentes se han llegado a derramar ms de 400 000 toneladas, como en la rotura de una plataforma marina en el Golfo de Mxico, en 1979. En la Guerra del Golfo, aunque no propiamente por accidente, sino por una combinacin de acciones de guerra y sabotajes, se verti an mayor cantidad. Otros, como el vertido del Exn Valdez, en 1989, en Alaska, pueden llegar a costas o lugares de gran inters ecolgico y causar extraordinarias mortandades en pjaros, focas y todo tipo de fauna y flora. Lavado de tanques Durante mucho tiempo el lavado de tanques de los petroleros ha sido una de las prcticas ms dainas y que ms contaminacin por petrleo ha producido. Estos grandes buques hacan el lavado en los viajes de regreso, llenando los tanques con agua del mar que despus vertan de nuevo al ocano, dejando grandes manchas de petrleo por todas las rutas martimas que usaban. En los ltimos aos una legislacin ms exigente y un sistema de vigilancia y denuncias ms eficiente, han conseguido reducir de forma significativa estas prcticas, aunque, por unos motivos o por otros, los petroleros todava siguen siendo un importante foco de contaminacin. Evolucin de las manchas de petrleo El petrleo vertido se va extendiendo en una superficie cada vez mayor hasta llegar a formar una capa muy extensa, con espesores de slo dcimas de micrmetro. De esta forma se ha comprobado que 1 m3 de petrleo puede llegar a formar, en hora y media, una mancha de 100 m de dimetro y 0,1 mm de espesor. Una gran parte del petrleo (entre uno y dos tercios) se evapora. El petrleo evaporado es descompuesto por foto oxidacin en la atmsfera. Del crudo que queda en el agua:

Parte sufre foto oxidacin; otra parte se disuelve en el agua, siendo esta la ms peligrosa desde el punto de vista de la contaminacin, y Lo que queda forma el "mousse": emulsin gelatinosa de agua y aceite que se convierte en bolas de alquitrn densas, semislidas, con aspecto asfltico. Se ha calculado que en el centro del Atlntico hay unas 86 000 toneladas de este material, principalmente en el mar

de los Sargazos que tiene mucha capacidad de recoger este tipo de material porque las algas, muy abundantes en esa zona, quedan enganchadas al alquitrn.

Sistemas de limpieza de los vertidos de petrleo Contencin y recogida: Se rodea el petrleo vertido con barreras y se recupera con raseras o espumaderas que son sistemas que succionan y separan el petrleo del agua por: Centrifugacin, aprovechando que el agua es ms pesada que el crudo se consigue que sea expulsada por el fondo del dispositivo que gira, mientras el petrleo es bombeado por la parte superior; Bombeo por aspiracin; Adherencia a tambor o discos giratorios, que se introducen en la mancha para que el crudo quede adherido a ellos, luego se desprende rascando y el petrleo que va quedando junto al eje de giro es bombeado a la embarcacin de recogida Fibras absorbentes, en el que se usan materiales plsticos oleoflicos (que adhieren el petrleo) que actan como una bayeta o "mopa" que absorbe petrleo, luego se exprime en la embarcacin de recogida y vuelve a ser empleada para absorber ms Estas tcnicas no causan daos y son muy usadas, pero su eficiencia, aun en las mejores condiciones, slo llega a un 10 - 15%. Dispersan ts: Son sustancias qumicas similares a los detergentes, que rompen el petrleo en pequeas gotitas (emulsin) con lo que se diluyen los efectos dainos del vertido y se facilita la actuacin de las bacterias que digieren los hidrocarburos. Es muy importante elegir bien la sustancia qumica que se usa como dispersarte, porque con algunas de las que se utilizaron en los primeros accidentes, por ejemplo en el del Torrey Canyon, se descubri que eran ms txicas y causaban ms daos que el propio petrleo. En la actualidad existen dispersantes de baja toxicidad autorizados. Incineracin: Quemar el petrleo derramado suele ser una forma eficaz de hacerlo desaparecer. En circunstancias ptimas se puede eliminar el 95% del vertido. El principal problema de este mtodo es que produce grandes cantidades de humo negro que, aunque no contiene gases ms txicos que los normales que se forman al quemar el petrleo en la industria o los automviles, es muy espeso por su alto contenido de partculas.

Biodegradacin: En la naturaleza existen microorganismos (bacterias y hongos, principalmente) que se alimentan de los hidrocarburos y los transforman en otras sustancias qumicas no contaminantes. Este proceso natural se puede acelerar aportando nutrientes y oxgeno que facilitan la multiplicacin de las bacterias. Limpieza de las costas: En ocasiones se usan chorros de agua caliente a presin para arrastrar el petrleo desde la lnea de costa al agua. Este mtodo suele hacer ms mal que bien porque entierra el hidrocarburo ms profundamente en la arena y mata todo ser vivo de la playa. Se us extensamente en el accidente del Exxon Valdez debido a que la opinin pblica exiga la limpieza y este mtodo deja aparentemente la playa con un aspecto casi normal. Pero luego se comprob que las zonas que se haban dejado para que se limpiaran de forma natural, al cabo de unos meses estaban en mejores condiciones que las que se haban sometido al tratamiento, demostrando que consideraciones estticas a corto plazo no deben imponerse a planteamientos ecolgicos ms importantes a largo plazo. No hacer nada: En los vertidos en medio del ocano, o en aquellos en que la limpieza es difcil y poco eficaz, lo mejor es dejar que la accin de las olas, la foto oxidacin y otras acciones naturales, acaben solucionando el problema. Efectos de la contaminacin con petrleo Los diversos ecosistemas reciben petrleo e hidrocarburos, en cantidades diversas, de forma natural, desde hace millones de aos. Por esto es lgico que se encuentren muchos microorganismos capaces de metabolizar el petrleo y que sea frecuente el que muchos seres vivos sean capaces de eliminar el absorbido a travs de la cadena alimenticia. No parece que es muy importante la amenaza de bioacumulacin del petrleo y los productos relacionados en la cadena alimenticia, aunque en algunas ocasiones, en localidades concretas, puede resultar una amenaza para la salud, incluso humana. Hay diferencias notables en el comportamiento de diferentes organismos ante la contaminacin con petrleo. Los moluscos bivalvos (almejas, mejillones, etc.). Por ejemplo, muestran muy baja capacidad de eliminacin del contaminante y, aunque muchos organismos (algunos peces, por ejemplo) no sufren daos importantes con concentraciones del producto de hasta 1000 ppm, algunas larvas de peces se ven afectadas por niveles tan bajos como 1 ppm.

Las aves y los mamferos se ven afectados por la impregnacin de sus plumas y piel por el crudo, lo que supone su muerte en muchas ocasiones porque altera su capacidad de aislamiento o les impermeabiliza. Los daos no slo dependen de la cantidad vertida, sino tambin del lugar, momento del ao, tipo de petrleo, etc. Un simple vertido de limpieza de tanques de un barco -el Stylis- mat en Noruega a 30 000 aves marinas en 1981, porque fue arrastrado directamente a la zona donde estas aves tenan sus colonias. La mayora de las poblaciones de organismos marinos se recuperan de exposiciones a grandes cantidades de petrleo crudo en unos tres aos, aunque si el petrleo es refinado o la contaminacin se ha producido en un mar fro, los efectos pueden durar el doble o el triple. EL AGUA COMO VEHCULO DE TRANSMISIN DE ENFERMEDADES El agua de los ros esta polucionada. Hay veces que el agua potable no es pura. El agua es un vehculo de enfermedades. Los colibacilos pueden provocar perturbaciones digestivas ms o menos graves, desde la simple diarrea a serias afecciones de las vas biliares y urinarias. Otros grmenes, las salmonellas, se difunden cada vez ms por los ros. Ellos son los responsables de las fiebres tifoideas, paratifoideas y salmonelosis. En realidad, los tratamientos encaminados a la esterilizacin del agua acaban rpidamente con estos grmenes. No sucede lo mismo con los virus, sobre los cuales los procedimientos actuales (coloracin y ozonizacin) tienen mucho menor efecto. Sin embargo, los virus son muy numerosos en el agua bombeada por las estaciones depuradoras. El de la hepatitis viral (ictericia infecciosa) es una de las ms frecuentes: sus formas ms benignas pueden manifestarse por algunas perturbaciones digestivas; la mortalidad permanecer elevada en los enfermos de hgado y las personas de edad. Es un circulo fatdico: durante el periodo de incubacin, el enfermo arroja gran numero de virus. Se encuentran entonces en las aguas de las cloacas. Pasan enseguida a los ros, y despus, a travs de las estaciones depuradoras vuelven a estar presentes en las aguas de consumo..... El doctor Leda, director del instituto de Hidrobiologa del Instituto Pasteur de Lille, piensa que vivimos en medio de bacterias y virus. No estamos enfermos, sin embargo. Bacterias, virus y parsitos llegan a un estado de equilibrio favorable a la vida en sus formas superiores. Tal vez hay, un efecto, que confiar en los mecanismos de autodefensa que inmunizan naturalmente al hombre, obligndole a ingerir, como si se tratase de una vacuna, cantidades pequeas de agua

polucionada. El problema consiste, sin embargo, en saber hasta dnde puede llegar en esta ingestin. MEDIDAS PARA CONTROL DE TRANSMISION DE ENFERMEDADES

Seleccin de fuentes no contaminadas, por ejemplo, pozos acuferos profundos. Tratamiento del agua cruda (cloracin). Reemplazo de abastecimientos contaminados por otros ms confiables y seguros. Proteccin de cuencas. Control de calidad de agua. Proteccin de los sistemas de abastecimiento de agua. Proteccin del medio ambiente. Apoyo a las actividades de control de los sistemas de abastecimiento de agua y

Abastecimiento de agua

Disposicin sanitaria de excretas

de disposicin de excretas.

Destruccin, disposicin, aislamiento o disolucin de residuos fecales. Higiene personal. Proteccin del medio ambiente. Apoyo a las actividades de control de los sistemas de abastecimiento de agua y

Educacin sanitaria

de disposicin de excretas. Las enfermedades hdricas se clasifican segn su agente transmisor:

Enfermedades Microbiolgicas Trasmitidas Por El Agua: Son las enfermedades causadas por organismos patgenos presentes en el agua y que ingresan al organismo por la boca. Estn relacionadas a la contaminacin con excretas humanas. Se caracteriza por ser fcilmente transmisibles por otros medios como ser las manos o los alimentos. En esta categora se encuentran:
o

la fiebre tifoidea:

Es una enfermedad infecciosa aguda producida por el bacilo Salmonella typhi. Se contagia por la leche, el agua o los alimentos contaminados por las heces de enfermos o portadores. Los portadores son personas sanas que sufren una infeccin asintomtico y excretan peridicamente el bacilo. El esquema de transmisin epidemiolgica se puede simplificar con las siglas DAME (dedos, alimentos, moscas y excretas). Los organismos llegan al intestino y salen de l para llegar a los ganglios linfticos mesentricos, de ah pueden desplazarse al estomago, al hgado, o bien, seguir por la sangre originando graves daos en el bazo o cerebro. Los sntomas que posee esta enfermedad son: dolor de cabeza, escalofri, insomnio, decaimiento, aumento gradual de la temperatura.
o

Clera:

Es una grave enfermedad infecciosa endmica de India y en ciertos pases tropicales, aunque pueden aparecer brotes en pases de clima templado. Los sntomas del clera son la diarrea y la prdida de lquidos y sales minerales en las heces. En los casos graves hay una diarrea muy importante, con heces caractersticas en agua arroz, vomito, sed intensa, calambres musculares y, en ocasiones, fallo circulatorio. En estos casos el paciente puede fallecer a las pocas horas del comienzo de los sntomas. Dejada a su evolucin natural, la mortalidad es superior al 50%, pero no llega al 1% con el tratamiento adecuado. El organismo responsable de la enfermedad es el Vibrio Cholerae, una bacteria descubierta en 1883 por el mdico y bacterilogo alemn Robert Koch. La nica forma de contagio es a travs del agua y los alimentos contaminados por heces (en las que se encuentra la bacteria) de enfermos de clera. Por tanto, las medidas de control sanitario son las nicas eficaces en la prevencin de la enfermedad. Durante el siglo XIX las epidemias de clera se diseminaron por Europa y EEUU, hasta que mejoraron los sistemas de distribucin de agua potable y alcantarillado. En muchos pases asiticos, el control del clera sigue siendo un importante problema sanitario. La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) calcula que le 78% de la poblacin de los pases en vas de desarrollo carece de agua con suficientes garantas de potabilidad, y el 85% no dispone de un

sistema de tratamiento de aguas residuales. Las epidemias ms recientes tuvieron lugar en Calcuta (India) en 1953; en Vietnam del sur entre 1964 y 1967; entre los refugiados del Bangla Desh que emigraron a India en la guerra civil de 1971; y en Per en 1991. En la epidemia del 1971 fallecieron 6500 personas. El tratamiento consiste en la reposicin oral o intravenosa de lquidos y sales minerales (rehidratacin). Hay preparaos para diluir con la composicin adecuada de sodio, potasio, cloro, bicarbonato y glucosa, disponibles en muchos lugares del mundo gracias a la campaa de difusin realizada por la OMS. Casi todos los pacientes se recuperaron entre los tres y los seis das. Algunos estudios experimentales han demostrado que la bacteria del clera produce una toxina que estimula la secrecin de liquido por el intestino delgado. Esta toxina es la causa de la gran prdida de lquidos que se producen en el clera. La bsqueda de una vacuna ms eficaz sigue dos lneas de investigacin diferentes: utilizar una toxina inactivada, o utilizar una vacuna de bacterias vivas atenuadas incapaces de producir toxina.
o

Disentera amebiana:

Causada por el parsito (ameba) Entamoeba Histolytica es endmica en muchos pases tropicales, pero lo ms debido a la falta de condiciones higinicas que al clima o al calor. Es el tipo de disentera ms frecuente en Filipinas, Indonesia y el Caribe, y se puede dar en algunos pases de clima templado. La disentera amebiana se trasmite por el agua, por los alimentos frescos contaminados y por los portadores humanos sanos. Las moscas pueden trasportar los quistes de ameba desde las heces de los enfermos hasta los alimentos. Cuando la enfermedad se hace crnica las amebas traspasan la pared intestinal y colonizan el hgado, formando abscesos hepticos. En raras ocasiones se forman abscesos amebianos en otras localizaciones . Si se deja evolucionar, puede llegar a producir la muerte.
o

Disentera bacilar

Esta producida por alguna especies no mviles de bacterias del genero Shigella. Esta forma de disentera tambin es ms frecuente en las regiones tropicales del planeta con higiene deficiente, pero, como es ms contagiosa, se producen brotes epidmicos en todo el mundo. Se trata de una diarrea auto limitada que rara vez sobrepasa la afectacin intestinal; no obstante, la enfermedad es grave, especialmente en nios y ancianos. La disentera bacilar se propaga por la contaminacin del agua y los alimentos. Las heces de ,os enfermos y de los portadores sanos contienen grandes cantidades de bacterias. Las moscas transportan las bacterias en sus patas, en sus salivas y en sus

heces, y las depositan en los alimentos; al parecer las hormigas tambin pueden trasmitir la enfermedad. Para el tratamiento de la disentera bacilar es fundamental la correcta reposicin del agua y electrolitos. Como antibiticos se pueden utilizar las sulfonamidas, las tetraciclinas y la estreptomicina.
o

Gastritis

Las causas de esta enfermedad son la ingestin de alimentos en malas condiciones o contaminadas con sustancias toxicas o con organismos patgenos. Esta enfermedad lo que produce es una inflamacin de las mucosas gstricas. Los sntomas que posee son diarrea, dolor estomacal, falta de apetito, nausea, vomito, agruras, pirosis (elevacin de la temperatura)
o

Gastroenteritis

Las causas de esta enfermedad son infecciones por ingerir alimentos contaminados por bacterias, virus, hongos o sustancias toxicas, como plomo arsnico o hierro. La gastroenteritis consiste en la inflamacin de la mucosa intestinal(enteritis) o de sta y la del estomago (gastroenteritis).Los sntomas de esta enfermedad son decaimiento, inapetencia, nausea, vomito, diarrea, dolores abdominales, fiebre y malestar general. Enfermedades Qumicas Trasmitidas Por El Agua: Son enfermedades asociadas a la ingestin de aguas que contienen sustancias toxicas en concentraciones perjudiciales. Estas sustancia pueden ser de origen natural o artificial, generalmente de localizacin especifica. Algunos ejemplos son:
o

metahemoglobinemia infantil

Consiste en la presencia de metahemoglobina , que es el producto de la oxidacin incompleta de la hemoglobina, en la sangre. Esta ocasionada por el consumo de agua con un elevado porcentaje de nitratos.
o

Fluorosis endmica crnica

Esta producida por una alto contenido de flor en el agua y cuyos sntomas son la presencia en los dientes permanentes de los nios de manchas de color amarillo parduzco o casi negro y los efectos carcinognicos, muta gnicos y teratogenicos producidos por altas concentraciones de metales pesados, plaguicidas e hidrocarburos en el agua.

Gastroenteritis

Las causas de esta enfermedad son infecciones por ingerir alimentos contaminados por bacterias, virus, hongos o sustancias toxicas, como plomo arsnico o hierro. La gastroenteritis consiste en la inflamacin de la mucosa intestinal(enteritis) o de sta y la del estomago (gastroenteritis).Los sntomas de esta enfermedad son decaimiento, inapetencia, nausea, vomito, diarrea, dolores abdominales, fiebre y malestar general. Enfermedades Relacionadas Con La Higiene Incluyen a muchas enfermedades trasmitidas por va fecal-oral. Entre ellas se encuentran:
o

Tia:

Est relacionada con la higiene de la piel, producida por diversos parsitos vegetales, que producen escamas, costras o la cada del cabello.
o

Tracoma

Es una especie de conjuntivitis granulosa y contagiosa producida por un micrococo.


o

Conjuntivitis

Es una enfermedad que ocurre cuando la membrana que cubre el interior de los prpados, y el blanco del ojo, la conjuntiva, se inflama. Es una enfermedad contagiosa. Para eliminarla por lo general se utilizan los antibiticos como el colirio.
o

Sarna

Es una enfermedad producida por sarcoptos scabei o arador de la sarna. Este acaro se aloja en la piel y excava tneles en la capa de la cornea donde las hembras depositan los huevos. Cuando estos son numerosos originan un purito intenso, sobre todo lesiones cutneas que se infectan al rascarse originando dermatitis muy complejas y variadas. Ahora est volviendo a surgir con cierta virulencia, se puede reconocer por los surcos grisceos que las galeras forman en el vientre, axilas y los pliegues de los brazos y senos. El tratamiento hay que hacerlo intensivo a su familia, desinfectando ropas y habitaciones.

Ascariasis

Las causas que originan esta enfermedad es la ingestin de agua o alimentos contaminados con huevecillos de lombrices intestinales; puede deberse a cultivos regados con aguas negras o alimentos preparados sin higiene. Los sntomas que posee esta enfermedad son diarrea, mala digestin, adelgazamiento y cuando la infeccin es masiva, puede haber obstrucciones intestinales.
o

Amebiasis

Esta enfermedad est causada por la ingestin de agua o alimentos contaminados por quistes (especie de huevecillos) de amebas, por falta de higiene o cultivos regados con aguas negras. Los sntomas de la amebiasis son diarreas ligeras o graves que originan deshidratacin, fiebre, malestar general, falta de apetito; tambin puede presentarse ulceraciones intestinales, y si se alojan en el hgado, absceso o hepatitis crnica. Existen algunos casos en que invaden el cerebro.
o

Teniasis

Esta enfermedad se presenta por la ingestin de alimentos o agua contaminados con huevecillos de Taenia. La tenia se aloja en el intestino y se alimenta de los nutrientes que llegan a l. Los sntomas ms caractersticos de esta enfermedad son diarrea, disminucin de peso y fiebre.
o

Uncinariasis

Se presenta por la ingestin de alimentos o aguas contaminados con huevecillos de uncionarias. Los parsitos muy pequeos pueden llegar a invadir el intestino. Se alimentan de la sangre de la pared intestinal y llegan a causar hemorragias en el organismo. Enfermedades Trasmitidas Por Contacto Con El Agua: Son producidas por microorganismos patgenos que ingresan al cuerpo humano a travs de la piel. El ejemplo ms conocido es el de la esquistosomiasis (bicharziasis). Se calcula que en el mundo existen 200 millones de personas afectadas por esta enfermedad epidmica que quizs sea una de las ms antiguas del planea a juzgar por el hallazgo de huevos (o quistes) del agente causal en las momias egipcias. Estos huevos eclosionan en el agua, produciendo larvas que parasitan ciertas especies de caracoles. Los caracoles infectados liberan formas microscpicas mviles que penetran en la piel humana y se desarrollan hasta llegar al estado de gusanos. Estos pueden alcanzar unos 2,5 cm de longitud y se alojan en varios tejidos del cuerpo humano ocasionando grandes daos cuando sus huevos se abren camino hacia el tracto intestinal o urinario.

CONCLUSION Si todo el mundo tuviera agua segura y limpia se evitaran el 80% de las enfermedades. Casi 2 millones de personas , la mayora de pases en vas de desarrollo no tienen acceso a agua con un mnimo nivel de seguridad.

EL MAYOR ENVENENAMIENTO DE LA HISTORIA Ms de 20 millones de personas estn afectadas por la contaminacin del agua con arsnico en Bangla Desh. Es una catstrofe de proporciones comparables a las de Bophal o Chernbil. Ocurre lejos, en Bangla Desh, y ocurre todo los das cuando cualquier habitante del este o del sur de este pas asitico bebe un vaso de agua o, lo que es lo mismo, su dosis letal de arsnico. La contaminacin de las aguas subterrneas por este metal, de una toxicidad similar a la del plomo, afecta ya a ms de 20 millones de personas. El problema se remonta a casi a 30 aos atrs, en aquellos aos acudieron a Bangla Desh diversas agencias de ayuda internacional, con UNICEF a la cabeza, con la sana intencin de evitar las infecciones que provocaba el consumo de aguas estancadas. El objetivo era reducir el alto ndice de mortalidad, sobre todo el infantil, causado por enfermedades como la disentera o el clera, y para ello se inicio un programa masivo de construccin de pozos artesianos. El plan tuvo xito pero a u precio muy alto; los nios salvados sufren horrendas enfermedades de adultos. A partir de 1993 - los efectos del arsnico tardan entre 8 y 14 aos en hacerse visibles- se empez a detectar una altsima concentracin de ese metal en el agua, que fue confirmada dos aos ms tarde. Luego aparecieron los primeros enfermos. La gente de las aldeas empezaba a presentar manchas negras en la piel, endurecimiento de las palmas de las manos y de los pies, se dispararon los casos de conjuntivitis, bronquitis, diabetes y comenzaron a desarrollar tumores, gangrena e incluso cncer Sus efectos son letales. El BIAN estima que una de cada diez muertes que se producen en Bangla Desh se debe al arsnico y la propia ONU calcula que este metal puede ser responsable de la muerte de 20.000 bangladeshes cada ao. Y son 70 millones los que viven bajo esta amenaza.

EL VERTIDO DE MERCURIO EN EL EBRO SUPERO SIETE VECES LO PERMITIDO POR LA OMS Los anlisis realizados por el Departamento de Medio Ambiente de la Generalitat catalana han dictaminado que los 4.000 peces que aparecieron muertos a la altura de las dos centrales nucleares de Asc padecieron una intoxicacin aguda de mercurio entre otros productos, como derivados de cloro e hidrocarburos. UN ESTUDIO ALERTA SOBRE LA PRESENCIA DE COMPUESTOS NOCIVOS EN ELAGUA DEL GRIFO Un estudio de investigadores ha identificado trihalometanos en el agua del grifo de cuatro reas espaolas de concentraciones muy superiores a la media europea. Un riesgo de un 20% de promedio de cncer de vejiga est asociado a estos compuestos en reas con altas concentraciones y largos periodos de exposicin. Los trihalometanos (THM) se creen que son sustancias inductoras de determinados canceres, como el de la vejiga, colon y recto. Se ha comprobado un efecto inductor de tumores en animales de laboratorio, pero los estudios en humanos no son concluyentes. La Agencia internacional de Investigacin del Cncer (IARC en sus siglas inglesas) de referencia mundial no los incluye en sus listas de sustancias cancergenas o con riesgo comprobado. Kogevinas ve el riesgo relativamente bajo y mecho menor que el derivado del tabaquismo o la contaminacin, aunque insiste en que es un importante problema de salud pblica. PROBLEMAS POTENCIALES DE CLORO EN AGUAS QUE BEBIAN Una consecuencia de la cloracin del agua son los efectos cancergenos hallados en quienes la beben. El cloro es el desinfectante universal usada para tratar agua corriente por su efecto toxico en bacterias nocivas y otros organismos causantes de enfermedades. Pero hay una creciente evidencia cientfica que muestra que el cloro en agua bebida puede traer peligros tan grandes para las personas como para los que intentan eliminarlo. Estos pueden ser tanto por la ingesta como por la absorcin a travs de la piel de agua clorada. Cientficos han descubierto una conexin entre cloracin del agua y el cncer de hgado, estomago, rin, recto y colon, as como enfermedades del corazn, arterosclerosis (endurecimiento de la arterias), anemia, presin alta y reacciones alrgicas. Tambin hay pruebas de que la cloracin del agua puede destruir protenas en el cuerpo humano y causar efectos severos en piel y cabellos.

El riesgo de contraer cncer entra la gente que bebe agua clorada es un 93% mayor de aquellos que infiltra el agua de bebida. El hombre debe disponer de agua natural y limpia para proteger su salud. El agua se considera contaminada cuando su composicin o estado no rene las condiciones requeridas para los usos a los que se hubiera destinado en su estado natural. En condiciones normales disminuye la posibilidad de contraer enfermedades como el clera, la fiebre tifoidea, la disentera y las enfermedades diarreicas; esta ltima es la principal causa de mortalidad de los nios de 1 a 4 aos. El crecimiento de la industrializacin, de la urbanizacin y de la poblacin humana acrecienta los problemas de contaminacin y en consecuencia el suministro de agua potable y el tratamiento de las aguas cloacales. El agua es el elemento vital para la alimentacin, higiene y actividades del ser humano, la agricultura y la industria. Por eso, las exigencias higinicas son mas rigurosas con respecto a las aguas destinadas al consumo de la poblacin, exigencias que estn siendo cada vez menos satisfechas por su contaminacin, lo que reduce la cantidad y calidad del agua disponible, como tambin sus fuentes naturales. Los ros y lagos se contaminan porque en ellos son vertidos los productos de desecho de las reas urbanas y de las industrias. El agua potable, para que pueda ser utilizada para fines alimenticios debe estar totalmente limpia, ser inspida, inodora e incolora y tener una temperatura aproximada de 15C; no debe contener bacterias, virus, parsitos u otros grmenes que provoquen enfermedades, adems, el agua potable no debe exceder en cantidades de sustancias minerales mayores de los lmites establecidos.

El agua que nos proporciona, en sus distintas formas, la naturaleza, no rene los requisitos por ser consumida por el ser humano debido a la contaminacin. Para lograr la calidad de agua potable se realiza destilacin u otros procesos de purificacin. Un proceso de tratamiento de las aguas residuales que suele usarse para los residuos domsticos es la fosa sptica: una fosa de cemento, bloques de ladrillo o metal en la que sedimentan los slidos y asciende la materia flotante. El lquido aclarado en parte fluye por una salida sumergida hasta zanjas subterrneas llenas de rocas a travs de las cuales puede fluir y filtrarse en la tierra, donde se oxida aerbicamente. La materia flotante y los slidos depositados pueden conservarse entre seis meses y varios aos, durante los cuales se descomponen aerbicamente.

Tratamiento de aguas residuales. Las aguas residuales contienen residuos procedentes de las ciudades y fbricas. Es necesario tratarlos antes de enterrarlos o devolverlos a los sistemas hdricos locales. En una depuradora, los residuos atraviesan una serie de cedazos, cmaras y procesos qumicos para reducir su volumen y toxicidad. Las tres fases del tratamiento son la primaria, la secundaria y la terciaria. En la primaria, se elimina un gran porcentaje de slidos en suspensin y materia inorgnica. En la secundaria se trata de reducir el contenido en materia orgnica acelerando los procesos biolgicos naturales. La terciaria es necesaria cuando el agua va a ser reutilizada; elimina un 99% de los slidos y adems se emplean varios procesos qumicos para garantizar que el agua est tan libre de impurezas como sea posible. La polucin o contaminacin qumica se produce cuando llegan a las aguas sustancias que no existan y a las cuales no estaban adaptados los organismos por lo cual impiden el funcionamiento de algunos mecanismos fisiolgicos. Detergentes. Sustancias qumicas que van a parar a los ros el mar y que provienen de explotaciones mineras e industriales: sales de cobre, plomo, mercurio, zinc, etc. Las explotaciones nucleares pueden, si no se vigilan minuciosamente, llevar a las aguas productos cuyas radiaciones son de efectos desastrosos para los seres vivos. Contaminacin de los mares. Al juntarse el agua de los ros con los mares estos sufren las consecuencias de la contaminacin de los ros, provocando una intoxicacin a los peces, a lo que lleva una disminucin de la produccin pesquera en las zonas costeras, por mortalidad de peces. El mar se contamina, adems, cuando los barcos que transportan crudos petrolferos accidentes y estas materias contaminadas caen en el ocano. Cuando es vertido este elemento al mar, los hidrocarburos, por ser miscibles con el agua, flotan en ella y forman una capa que se mueve al ritmo de las corrientes marinas. Una parte de este proceso se disuelve y el resto termina en las playas.

Contaminacin de los ocanos. Como los ocanos son tan vastos, los seres humanos creyeron en otra poca que era virtualmente imposible contaminar estas masas tan enormes de agua. Durante dcadas, hemos utilizado los ocanos como vertederos de nuestras aguas fecales, basuras, desechos qumicos e incluso radiactivos. Como tambin utilizamos los ocanos para el transporte, muchos accidentes de navegacin han resultado contaminantes. Para proteger la vida marina y la salud de nuestro planeta, debemos encontrar soluciones a estos problemas. Los problemas de la contaminacin. El mar Negro y el Mediterrneo contienen algunas de las aguas ms contaminadas del mundo, pero los piases caribeos han formado un grupo para estudiar y controlar la contaminacin. Aguas mortales. Los desechos industriales, incluso en concentraciones muy pequeas, son extremadamente txicos para la vida marina, las aguas contaminadas pueden producir tambin brotes de hepatitis, clera y disentera en los seres humanos. Demasiadas algas. El vertido de alcantarillas y fertilizantes origina un desarrollo rpido de algas llamado floraciones algales. Al principio, esto produce un aumento de la cantidad de peces en la zona. Sin embargo, cuando las algas mueren, su descomposicin consume una gran cantidad de oxigeno del agua, causando posteriormente la muerte de muchos organismos. Los nutrientes de algunas sustancias provocan las floraciones algales y un aumento de bacterias, lo que puede matar la flora y la fauna, al gastar el oxgeno del agua cuando se descomponen. Las toxinas se desarrollan en los animales marinos y debilitan sus sistemas inmunes, dificultan la reproduccin y provocan el desarrollo del cncer y la destruccin de las aletas. El agua es fundamental para la vida. El hombre, le ha dado diferentes utilidades como por ejemplo para regado, recreo, as como usos domsticos e industriales entre otros. El mal aprovechamiento de este recurso natural as como su uso para la vida del hombre y la naturaleza, olvidndose de que es un recurso no renovable y vital para el hombre.

Las principales contaminantes del agua. El hombre moderno ha cambiado el color cristalino radiante a borroso marrn. Accidentalmente o a propsito, le ha arrojado millones de toneladas de suciedad. En el intento de blanquear su ropa las amas de casa solo han logrado, llenar de espuma con detergente de fosfatos, por ejemplo algunas de la causa hacen crecer algas y otros vegetales acuticos volviendo pantanosos los lagos agregan mal sabor y mal olor al agua. Con sus desechos qumicos y derrames de petrleo el hombre ha contaminado las aguas y matado cientos de especies y tal vez el que algunos de ellos se desarrollen desproporcionadamente, provocando un desequilibrio ecolgico. El agua es el medio de vida para muchas especies, si su composicin se ve alterada entonces los organismos animales y vegetales sufren cambios en sus metabolismos. Los ocanos del mundo estn enfermos por la contaminacin, han encontrado cangrejos muertos, envenenados por cadmio, peces infectados por mercurio, DDT, y otros venenos fabricados por el hombre, esta es una de las muchas causas que nos han dejado los avances tecnolgicos. El resultado del anlisis hecho por los tcnicos industriales detect varios agentes contaminantes que tienen su origen en las aguas usadas, entre los que se encuentran materias orgnicas biodegradables (grasa, protenas, glcidos y ciertos detergentes). Los tcnicos indican que los jabones y productos de limpieza contienen un porcentaje importante de sales inorgnicas muchas de las cuales tambin poseen varios componentes qumicos con efecto contaminante. Estn incluidos igualmente los compuestos provenientes de la alimentacin y que son eliminados por el organismo como el amonio, nitratos, fosfatos y otros.

Historia. Los mtodos de depuracin de residuos se remontan a la antigedad y se han encontrado instalaciones de alcantarillado en lugares prehistricos de Creta y en las antiguas ciudades asirias. Las canalizaciones de desage construidas por los romanos todava funcionan en nuestros das. Aunque su principal funcin era el drenaje, la costumbre romana de arrojar los desperdicios a las calles significaba que junto con el agua de las escorrentas viajaban grandes cantidades de materia orgnica. Hacia finales de la edad media empezaron a usarse en Europa, primero, excavaciones subterrneas privadas y ms tarde, letrinas. Cuando stas estaban llenas, unos obreros vaciaban el lugar en nombre del propietario. El contenido de los pozos negros se empleaba como fertilizante en las granjas cercanas o era vertido en los cursos de agua o en tierras no explotadas. Nube, forma condensada de humedad atmosfrica compuesta de pequeas gotas de agua o de diminutos cristales de hielo. Las nubes son el principal fenmeno atmosfrico visible. Como tales, representan un paso transitorio, aunque vital, en el ciclo del agua. Este ciclo incluye la evaporacin de la humedad desde la superficie de la Tierra, su transporte hasta niveles superiores de la atmsfera, la condensacin del vapor de agua en masas nubosas y el retorno final del agua a la tierra en forma de precipitaciones de lluvia y nieve. Diariamente se acumulan residuos producto de todas nuestras actividades, en el hogar, en el comercio en fabricas, talleres; actividades agrcolas y ganaderas. La cantidad de residuos es mayor en las zonas urbanas e industriales, que en las zonas rurales. Si estos desechos no son tratados contaminan el ambiente y por lo tanto afectan al entorno del ser vivo. Los depsitos o vertederos de desechos llenan el aire de olores desagradables, contaminan los cursos de agua cercanos crean focos de procreacin de ratas, cucarachas y otros animales comedores de carroa. El agua puede contaminarse de diferentes formas, aunque la ms comn en la actualidad es por descarga de agua servida o cloacas de reas urbanas en ros y arroyos. Otros focos de contaminacin de las aguas son los desechos orgnicos provenientes de mataderos de ganado o de aves. El procesamiento de frutas y vegetales requiere grandes cantidades de agua para el lavado, el pelado y blanqueado, lo que produce gran cantidad de agua servida con alto contenido orgnico. Estas concentraciones de materia orgnica originan un alto porcentaje de fosfatos en el agua del ro o arroyo en que se descarga. Estos fosfatos ocasionan un rpido crecimiento en la poblacin de

algas. Las algas utilizan l oxigeno en gran cantidad y disminuye l oxigeno que se necesita para la respiracin de los animales acuticos causando su muerte. Lo que debes saber...

Los residuos de plstico que son arrojados al mar matan a un milln de animales al ao. Los animales marinos creen que todo lo que flota es comida. Los tragan y mueren. Los pjaros tambin lo confunden con comida. Intentan comerlos y se ahogan con ellos. Ms del 90% del agua que consume la poblacin mundial es agua subterrnea. Cuatro litros de pintura o un litro de aceite para autos penetran en la Tierra y contaminan un milln de litros de agua potable. Cuatro litros de nafta derramados en la Tierra contaminan tres millones de litros de agua.

Lo que puedes hacer...

No arrojes basura a la playa.

Cuando vayas a la playa lleva una bolsa de residuos grande. Trata de llenarla de basura y ponerla en un recipiente municipal para residuos.

Si encuentras latas o botellas en la playa, llvatelas a tu casa para reciclarlas. Cuando no sepas qu hacer con una lata de aceite, pintura o nafta, tpala bien y gurdala en algn lugar seguro. En algn momento habr una recoleccin especial de basura txica. Bajo ningn punto de vista la tires al tacho. Al final termina derramada sobre la Tierra. Si tienes un perro, o cualquier mascota, no permitas que haga sus necesidades cerca de un arroyo o ro. Los desperdicios de los animales contaminan las aguas. Si notas que alguna fbrica arroja sus desperdicios al agua, no lo dudes, denncialos con las autoridades que correspondan.

ALGUNAS ALTERNATIVAS

Prevencin de la contaminacin Para plantear la solucin al problema tanto de la prevencin como del control de la contaminacin ambiental, nos resulta fcil cuando no nos sentimos culpables o cuando no nos creemos los dueos del universo, entonces sabemos que podemos prevenir la contaminacin ambiental evitando el uso de contaminantes o que podemos eliminar los que ya estn el medio. Pero cuando se parte de ideas como: "las sustancias qumicas son inocentes hasta que se pruebe su culpa y sus beneficios sobrepasan a sus efectos perjudiciales" o que "conocer los efectos nocivos potenciales sobre los seres vivos a corto y largo plazo de las 700,000 sustancias qumicas sintticas en uso comercial es prcticamente imposible" , entonces nos resulta muy difcil encontrar la solucin al problema de la contaminacin. Algunas recomendaciones para la prevencin de la contaminacin:

- Reducir el uso innecesario y el desperdicio de recursos materiales y energticos. - Cambiar de la dependencia energtica de los combustibles fsiles y la energa nuclear, que son recursos no renovables y potencialmente contaminantes, a fuentes de energa renovables y perennes como el sol, el viento, el agua, rboles renovables y energa geotrmica. - Evaluar el dao potencial ambiental de una sustancia qumica o de una tecnologa industrial antes de su uso comercial, considerando que es potencialmente nociva mientras no se pruebe lo contrario. - Redisear tecnologas para evitar producir o utilizar sustancias contaminantes. - Fabricar productos que puedan ser reciclados o reutilizados, que tengan vida til grande y que sean fciles de reparar. - Reciclar y procesar las sustancias qumicas peligrosas dentro de los procesos industriales, para evitar que entren al medio ambiente. - Hacer estudios exhaustivos de suelos para ubicar los depsitos sanitarios, para evitar que los residuos de la basura alcancen los niveles freticos y contaminen el agua subterrnea.

- Separar los desechos slidos tanto en la industria como en el hogar y evitar lanzar al agua contaminantes como aceites, solventes, pinturas y materia orgnica. - Disponer de manera especial de ciertos desechos como las pilas y bateras elctricas, evitando que se derramen en el suelo o en el agua. Aunque la potencialidad para evitar la contaminacin es muy grande y a largo plazo menos costosa no quiere decir que todas las formas de contaminacin puedan evitarse. El reto ser que los gobernantes sean capaces de otorgar beneficios fiscales a las personas y a las industrias que utilicen los mtodos que menos contaminen o que eviten la contaminacin ambiental. En algunos pases desarrollados se ha empezado a reducir, sustituir y hasta prohibir el uso y la produccin de sustancias contaminantes como el DDT, los PCB (bifenilos policlorados, son teratognicos, que causan defectos congnitos), los CFC, los compuestos de plomo en las gasolinas. Tambin para el mejoramiento de la calidad ambiental han empezado la descontaminacin o eliminacin de la contaminacin existente. Reglamentacin para prevenir la contaminacin Los sistemas legales para prevenir y controlar la contaminacin de las aguas se encuentran establecidas en el Reglamento para la Prevencin y Control de la Contaminacin de Aguas, publicado en el diario oficial del 29 de marzo de 1973, el cual fija bsicamente la obligacin que tienen los responsables de las descargas de aguas residuales, de dar cumplimiento al plan de accin para su tratamiento. El reglamento seala los lmites mximos tolerables de grasas y aceites, materia flotante, slidos sedimentables, temperatura y pH. Adems, el Reglamento establece la clasificacin de las aguas receptoras de acuerdo a sus usos, a fin de determinar las normas especficas para cada descarga, las condiciones particulares y mantener una calidad apropiada del agua; se pueden modificar estas condiciones particulares, despus de transcurrido un plazo de 5 aos, a menos que se ponga en peligro la salud pblica, en cuyo caso podrn modificarse en cualquier momento. Por otra parte, indica que se deber establecer una coordinacin para supervisar la aplicacin de reglamentos referentes al uso y manejo de sustancias que provocan contaminaciones especficas, que puedan representar un peligro para la salud pblica por ser contaminantes persistentes y acumulables como el caso de los metales pesados y de ciertos plaguicidas. Las industrias existentes enfrentan serios problemas al tener que instalar equipos para el tratamiento de las aguas residuales o modificar sus procesos de produccin para cumplir con el Reglamento. El Reglamento considera que los cambios se lleven a cabo en varias etapas, para aplicar el tratamiento primario concede 3 aos.

El Plan Nacional de la Salud plane para el perodo 1974-1976, diagnosticar la calidad del agua en los cuerpos receptores del pas, registrar los efluentes industriales y hacer el tratamiento primario del 80 % que contaminan y reducir en un 30 % la contaminacin de los principales cuerpos de agua del pas. Dentro del mismo Plan se proyect, hacia 1983, reducir la contaminacin del agua en un 60 % del nivel actual y lograr el control de la contaminacin del mar por productos vertidos desde la tierra y buques. Sin embargo, hasta la fecha no se ha realizado. Las nuevas industrias se enfrentan a un problema menor, que las industrias ya instaladas, en vista de que los nuevos diseos de las fbricas pueden prever la calidad de sus efluentes, logrando de esta manera una reduccin considerable de los costos. Por esto se considera necesario adoptar para estas industrias y las que hagan ampliaciones un conjunto de normas que sean ms estrictas que las ya existentes, desde el momento en que se otorga la autorizacin para el uso del agua o del permiso para descargar el agua residual. Las acciones a largo plazo pretenden planear y desarrollar los mecanismos apropiados para satisfacer los niveles de calidad del medio acutico y obtener el aprovechamiento integral del recurso. Adems de la reglamentacin respectiva, es necesario que se lleven a cabo ciertas acciones que ayudaran de manera sustancial a resolver el problema como la participacin entusiasta de las personas. Control de la contaminacin marina por petrleo Es necesario que las compaas explotadoras y transportadoras de petrleo se esfuercen por disear mejores mtodos de transporte, carga, descarga y limpieza de los buque-tanques, que sean ms seguros y menos contaminantes. Adems que los mtodos de perforacin y produccin en las zonas costeras los mejoren para evitar derrames innecesarios. Los desastres causados por derrames de petrleo en los ocanos muestran dramticamente la urgente necesidad de evitar este tipo de contaminacin, porque ningn derrame grande de petrleo puede ser contenido o limpiado de manera efectiva. Se proponen los siguientes mtodos de prevencin. - Colectar aceites y grasas utilizadas en estaciones de servicio de automviles y en otros sitios, y reprocesarlos para el reus. - Utilizar y desperdiciar menos petrleo.

- Prohibir la perforacin de pozos petroleros en reas ecolgicamente sensibles a este tipo de contaminacin. - Reglamentar estrictamente la construccin y operacin de buque-tanques, equipos petroleros y refineras petroleras fuera de las costas. - Incrementar la responsabilidad econmica de las compaas petroleras para limpiar los derrames de petrleo para alentar la prevencin. - Alejar las rutas de los buque-tanques petroleros de las reas costeras sensibles tanto como sea posible y hacer que las embarcaciones de la Guardia Costera gua a los buque-tanques hacia afuera de todos los puertos y de bahas encerradas. - Exigir que la Guardia Costera tenga equipo moderno de radares enlazados a los buquetanques para controlar que no salgan de ruta. - Exigir que todos los buque-tanques nuevos tengan cascos dobles para disminuir la posibilidad de escapes grandes de petrleo. - Emitir una ley internacional para cambiar gradualmente los buque-tanques existentes por los de casco doble. - Exigir mtodos de limpieza y control eficaz modernos y estrictos de los derrames de petrleo, as como, imponer sanciones severas econmicas para promover la prevencin de los derrames y el cumplimiento de las leyes. - Prohibir el lavado y retiro de los sedimentos de los barcos petroleros vacos hacia el mar. - Exigir que los barcos petroleros carguen y descarguen el petrleo en plataformas muy alejadas de la costa, a fin de mantenerlos fuera de las reas costeras sensibles. El petrleo debe ser conducido mediante tuberas desde y hacia las plataformas. - Reglamentar y hacer cumplir el reglamento de los procedimientos de seguridad, operacin y disposicin de las refineras de petrleo y las plantas industriales relacionadas.

Mtodos de limpieza del mar - Usar barreras mecnicas (botalones inflables) para evitar que el petrleo llegue a la playa, esto es eficaz en alta mar y en malas condiciones climticas, en aguas congestionadas con hielo o en derrames grandes de petrleo. - Bombear la mezcla petrleo-agua a botes pequeos donde mquinas especiales separan el petrleo del agua y lo bombean a tanques de almacenamiento. - Para derrames pequeos de petrleo usar cojines con plumas de aves para absorber el petrleo, no es eficaz en alta mar o derrames grandes. - Usar helicpteros equipados con lser para producir la ignicin y quemar gran parte del petrleo, especialmente los componentes txicos ms voltiles, es el mtodo ms efectivo para mares congestionados por hielo. Se debe usar inmediatamente despus del derrame y crea contaminacin del aire y las cenizas pueden ser txicas. Este mtodo es ms barato y efectivo que el uso de dispersantes. - Tratar el petrleo derramado con sustancias dispersantes, rociadas desde aviones para que el petrleo se disperse, disuelva o hunda, no es eficaz usarlo dos das despus del derrame. Algunos bilogos sostienen que los dispersantes matan ms vida marina que el petrleo. - Usar tcnicas de ingeniera gentica para desarrollar cepas de bacterias que puedan degradar los compuestos del petrleo ms rpido y eficaz que las cepas bacterianas naturales. No es eficaz en derrames grandes. Los posibles daos ecolgicos colaterales deben evaluarse antes de utilizarse. - Limpiar las playas contaminadas con jergas, detergentes y mangueras con agua a alta presin, esparciendo fertilizantes de nitrgeno y de fsforo para acelerar el crecimiento de las bacterias naturales que degradan al petrleo. Se requiere de mucho tiempo para restaurar la zona, es costoso y puede daar a la vida silvestre. - Emitir leyes internacionales para exigir la investigacin sobre mtodos para contener y limpiar los derrames de petrleo. A nivel personal Desde nuestra propia casa es mucho lo que podemos hacer para proteger el agua.

Disminuir el consumo cuidando de usar slo la necesaria. Reparar cualquier fuga que nos haga perder agua, as sea slo un goteo. Reutilizar el agua cuando esto sea posible, por ejemplo, usar el agua de enjuague de la lavadora para lavar el piso. No lavar el piso o la banqueta con el agua directamente de la manguera. Evitar cubrir con cemento las reas que pueden permitir que el agua se filtre al subsuelo, as impediremos que el agua de la lluvia se vaya a la coladera. Colocar lo ms cerca posible el calentador de agua (boiler) a la regadera o a las tomas donde utilizamos agua caliente, as no tendremos que dejar correr tanta agua hasta que salga tibia para poder utilizarla. Ahorraremos agua y gas.

http://www.monografias.com/trabajos12/contagua/contagua.shtml http://html.rincondelvago.com/contaminacion-del-agua_4.html http://www.sagan-gea.org/hojared_AGUA/paginas/32agua.html