Anda di halaman 1dari 39

O TEMELIE BUN

(A Good Foundation) Zac Poonen

Traducerea n limba romn: Maria Magdalena

Drept de autor Zac Poonen (1990) Aceast carte este sub incidena dreptului de autor pentru a preveni abuzurile. Este interzis retiprirea sau traducerea acestei cri fr permisiunea scris a autorului. Sunt permise totui descrcarea i tiprirea acestui material n condiiile n care se va utiliza pentru distribuia GRATUIT, n condiiile n care NU se vor face MODIFICRI, n condiiile n care vor fi menionate NUMELE I ADRESA AUTORULUI i n condiiile n care aceast not de drept de autor este inclus n fiecare listare. Pentru mai multe informaii, v rugm s contactai: Christian Fellowship Church 40, DaCosta Square ,Wheeler Road Extension, Bangalore-560084,India.

CUPRINS * Aceast carte i tu 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. Pocina Credina Alegere i Justificare Ucenicia Botezul cu ap Botezul cu Duhul Sfnt Sfinirea Cuvntul Lui Dumnezeu i Rugciunea Prtia i Biserica

10. Sfritul acestui veac

ACEAST CARTE I TU..... Evanghelia este vestea bun c omul poate tri acum aa cum a plnuit Dumnezeu de la nceput. Acela care se supune total cerinelor lui Hristos poate tri o via de biruine continue. Cu toate acestea, muli dintre cei care L-au primit pe Hristos drept Mntuitor nu intr n aceast via glorioas pe care o ofer evanghelia. Oare de ce nu? Motivul este, foarte adesea, faptul c nu a fost aezat o temelie bun nc de la nceputul vieii lor cretine. Viaa noastr dup ce am fost nscui din nou poate fi comparat cu o cas care tocmai se construiete. tim cu toii c cea mai important parte a unei case este fundaia acesteia. Dac apare o fisur la etajul al treilea, de obicei cauza se dovedete a fi o fundaie deficient. Acelai lucru se ntmpl i cu vieile noastre. Dup ani de zile de cnd ne-am ncredinat viaa lui Hristos, putem suferi consecinele unei fundaii deficiente aezate la nceput. Noul Testament ne promite o via de biruin asupra pcatului. Vezi promisiunea Lui Dumnezeu din Romani 6:14: Cci pcatul nu va mai stpni asupra voastr, pentru c nu suntei sub lege, ci sub har. Ni se poruncete, de asemenea, s trim o via de bucurie continu i lipsit total de griji. Vezi Filipeni 4:4, 6:Bucurai-v totdeauna n Domnul........... Nu v ngrijorai de nimic........ Amintete-i c Dumnezeu ne poruncete numai ceea ce El ne face capabili s mplinim. Astfel, poruncile Lui sunt, ntr-un anumit sens, promisiuni despre ceea ce putem s obinem prin harul Su! De aceea, poruncile de mai sus sunt o promisiune c Dumnezeu ne poate mputernici s ducem o via de bucurie nentrerupt i total lipsit de griji. n Noul Testament exist mult mai multe astfel de promisiuni glorioase. Dar cele pe care tocmai le-am menionat sunt suficiente pentru a arta c evanghelia este, ntr-adevr, vestea bun. Cu toate acestea, adevrul trist este c, majoritatea cretinilor care pretind c au primit evanghelia, nu triesc tipul de via descris n versetele de mai sus. Obiectivul acestei cri este s te ajute s aezi o temelie bun, astfel nct scopul complet al Lui Dumnezeu pentru viaa ta s poat fi mplinit. Aadar, citete mai departe i las-l pe Duhul Sfnt s vorbeasc inimii tale. Acesta ar putea fi nceputul unui capitol cu totul nou n viaa ta .....

CAPITOLUL I POCINA Isus a spus c drumul corect de intrare n staului Lui (mpria Lui) este pe u. Dar El a adugat c unii vor ncerca s intre srind peste zid (Ioan 10:1). Calea pe care Dumnezeu a stabilit-o pentru om ca s fie salvat este prin pocin i credina n Domnul Isus Hristos. Aceasta este singura cale. Dumnezeu nu poate accepta niciodat un om care ncearc s sar pe alt parte. Ioan Boteztorul, care a venit s pregteasc calea Domnului, predica pocina. Aceasta era singura cale pentru naiunea lui Israel prin care putea fi pregtit s-L primeasc pe Isus ca Mntuitor. Nici pentru noi nu este o alt cale. Pocin i Credin Majoritatea credincioilor din zilele noastre nu par s aib profunzimea dedicrii sau puterii pe care primii cretini au avut-o. Care credei c este motivul? Principalul motiv este c ei nu s-au pocit cu adevrat. Ei au crezut n Hristos foarte bine. Dar ei au crezut fr s se pociasc nainte. i astfel, convertirea lor a fost superficial. Uitai-v doar la aceste cuvinte ale binecunoscutului imn: Ticlosul cel mai josnic cu adevrat cnd crede Chiar atunci de la Isus el iertarea o primete S fie chiar adevrat c cel mai ru infractor poate primi iertarea doar creznd cu adevrat? Nu mai are nevoie s se pociasc nainte? Ai putea spune c adevrata credin implic i pocin. Dar dac acest lucru nu i este explicat celui mai josnic infractor, el poate s plece gndind c este a fost nscut din nou doar pentru c a crezut. i poate pleca nelat. Mesajul pe care Isus Hristos l-a predicat a fost: Pocii-v i credei n Evanghelie! (Marcu 1:15). El le-a poruncit ucenicilor s predice acelai mesaj (Luca 24:47). i aceasta este exact ceea ce au fcut (Faptele Apostolilor 20:21). Cuvntul Lui Dumnezeu este foarte clar n privina aceasta. Pocina i credina nu pot fi separate, dac vrei s fii transformai pe deplin i cu adevrat. Dumnezeu le-a pus mpreun. i ce a unit Dumnezeu, nici un om nu trebuie s despart. Pocina i credina sunt, de fapt, primele dou elemente ale temeliei vieii cretine (Evrei 6:1). Dac nu te-ai pocit cum trebuie, atunci temelia ta este menit s fie defectuoas. Prin urmare, ntreaga ta via cretin va fi ubred. Biblia spune c frica de Domnul este nceputul (sau ABC-ul) nelepciunii (Proverbe 9:10). i dac ne temem cu adevrat de Dumnezeu, ne vom abate de

la ru (Proverbe 3:7). Deci, cei care nu s-au pocit i nu s-au abtut de la pcat nu au nvat ABC-ul vieii cretine. Pocin fals i adevrat Dac te-ai pcit, trebuie s te asiguri c te-ai pocit n mod sincer. Pentru c Satan are i el propria lui pocin falsificat, prin care neal oamenii. Satan tie c majoritatea oamenilor triesc doar prin porunca potrivit creia Nu trebuie s fii prins! i astfel, el i nva ci i mijloace prin care s pctuiasc, dar s nu fie prini de nimeni. Chiar i unui ho i va prea ru dac este prins. Dar aceasta nu este pocin. Gsim i n Biblie cteva exemple de astfel de oameni a cror pocin a fost fals. Cnd regele Saul nu L-a ascultat pe Dumnezeu, el a recunoscut fa de Samuel c a pctuit. Dar nu a vrut ca ceilali oameni s afle acest lucru. El cuta nc onoarea omeneasc. Nu se pocise cu adevrat. i prea doar ru c a fost prins (1Samuel 15:24-30). Aceasta a fost diferena dintre el i regele David care i-a recunoscut pcatul n mod deschis atunci cnd a czut (Psalmul 51). Regele Ahab a fost altul la fel ca Saul. I-a prut ru pentru sine nsui atunci cnd Ilie l-a avertizat c Dumnezeu l va judeca. El chiar s-a acoperit n sac i i-a plns pcatele (1 mprai 21:27-29). Dar nu s-a pocit cu adevrat. i era doar fric de judecata Lui Dumnezeu. Cazul lui Iuda Iscarioteanul este un exemplu clar de pocin fals. Cnd a vzut c Isus fusese condamnat la moarte s-a simit foarte ru i a spus Am pctuit (Matei 27:3-5). Dar el i-a fcut mrturisirea naintea preoilor aa cum fac unii chiar i n zilele noastre! El nu s-a pocit chiar dac poate s-a ntristat pentru ceea ce fcuse. Dac s-ar fi pocit cu adevrat, s-ar fi dus naintea Lui Dumnezeu cu inima zdrobit i ar fi cerut iertare. Dar el nu a fcut acest lucru. Avem de nvat foarte multe din aceste exemple ca de exemplu, ce nu este pocina! Adevrata pocin este ntoarcerea la Dumnezeu de la idoli (1 Tesaloniceni 1:9). Idolii nu sunt doar cei fcui din lemn i piatr pe care i gsim n templele pgne. Exist idoli la fel de periculoi crora oamenii li se nchin i care nu arat aa de urt. Acetia sunt idolii plcerii, comfortului, banilor, ai propriei reputaii, ai cutrii propriei ci etc. Muli ani, noi toi ne-am nchinat unor asemenea idoli. A te poci nseamn s ncetezi a te mai nchina lor i s te ntorci de la ei la Dumnezeu. Adevrata pocin va implica ntreaga noastr personalitate mintea noastr, emoiile noastre i voina noastr. n primul rnd, pocina nseamn schimbarea minii noastre n raport cu pcatul i cu lumea. Realizm c pcatele noastre ne-a separat de Dumnezeu. Ajungem s nelegem, de asemenea, c ntregul mod de via al acestei lumi este mpotriva lui Dumnezeu. i dorim s ne ntoarcem de la acest mod de via dezonorant pentru Dumnezeu.

n al doilea rand, pocina implic emoiile noastre. Ne pare ru pentru modul n care am trit (2 Corinteni 7:10). Ne urm pentru aciunile noastre trecute i, mai mult dect att, detestm rul enorm pe care-l vedem doar noi i nimeni altcineva (Ezechiel 36:31). Plngem i ne jelim pentru c l-am rnit pe Dumnezeu aa de mult prin modul n care am trit. Aceasta a fost reacia multor oameni mari din Biblie cnd au devenit contieni de pcatele lor. David (Psalmul 51), Iov (Iov 42:6) i Petru (Matei 26:75) toi au plns amarnic atunci cnd s-au pocit de pcatele lor. Att Isus, ct i apostolii, ne-au ncurajat s plngem i s ne jelim pentru pcatele noastre (Matei 5:4; Iacov 4:9). Aceasta este calea napoi ctre Dumnezeu. n final, pocina implic voina noastr. Trebuie s renunm la voina proprie, care se ncpneaz dorind propria cale i s-L facem de Isus Domnul vieilor noastre. Aceasta nseamn c suntem gata s facem orice dorete Dumnezeu de la noi s facem, de acum nainte, oricare ar fi costul i orict de umilitor ar fi. Fiul risipitor a venit napoi acas la tatl su ca un tnr drmat, cu voina proprie zdrobit, dispus s fac orice i-ar cere tatl su s fac. Aceasta este adevrata pocin (Luca 15:11-24). Nu trebuie s-I mrturismi lui Dumnezeu toate pcatele pe care le-am comis vreodat. n orice caz, ar fi imposibil s ni le amintim pe toate. Fiul risipitor nu a fcut aceasta. Tot ceea ce a spus a fost: Tat, am pctuit. i aceasta este tot ceea ce e nevoie s spunem i noi. ns, amintii-v c i Iuda Iscarioteanul a spus tot Am pctuit. Dar este o diferen ca de la cer la pmnt ntre mrturisirea lui i cea a fiului risipitor. Dumnezeu nu ascult doar cuvintele a ceea ce spunem. El simte trirea de dincolo de cuvinte i ne trateaz potrivit cu aceasta. Rodul pocinei Ioan Boteztorul le-a spus fariseilor s aduc roade potrivite cu pocina (Matei 3:8). Dac ne-am pocit cu adevrat, acest lucru va schimba ntregul nostru mod de via. Unul dintre primele lucruri pe care ar trebui s-l facem, dup ce ne-am pocit, este s compensm greelile pe care le-am fcut n viaa noastr. Citim despre Zacheu, n Evanghleii, c s-a convins de pcatele sale imediat ce Isus a intrat n casa lui (Luca 19:1-10). Zacheu era un om cruia i plceau banii. Dar a neles ce implic pocina. El tia c, dac inteniona s fie un discipol al lui Isus, trebuia s repare toate greelile pe care le fcuse n via. Acest lucru nsemna o mare pierdere de bani pentru el, fiindc pe foarte muli oameni i nelase. Dar el a hotrt s fie pocit din toat inima. Astfel, el I-a spus Domnului c va da jumtate din banii si sracilor i va napoia de patru ori banii pe care i-a escrocat de la alii. Numai cnd Zacheu a admis c va face

aceast restituire, Isus i-a spus c mntuirea a intrat n casa sa. Consimirea de a repara este una dintre dovezile mntuirii adevrate (Luca 19:1-10). Omul nelept, din pilda pe care a povestit-o Isus, a spat adnc i i-a aezat fundaia pe stnc, avnd dedesubt multe straturi de nisip (Luca 6:48). Omul nechibzuit i-a construit de asemenea casa n aceeai regiune. Dar el nu a spat suficient de adnc. El i-a aezat fundaia n mod superficial, direct pe nisip. Am putea aplica aceast pild pentru a ilustra pocina adevrat sau fals. Numai cnd depunem eforturi s facem o restituire meticuloas n viaa noastr, spm adnc. Cnd venim la Hristos, este bine s ne acordm un timp chiar de la nceput, pentru a tria toate aspectele legate de viaa noastr neconvertit care trebuie rezolvate. Dac suntem superficiali aici i comentm asupra unor chestiuni, vom descoperi c temelia rmne slab si casa noastr se va prbui ntr-o zi. Ce implic restituirea Ce presupune, de fapt, restituirea? nseamn c, dac ai pclit guvernul n privina taxelor etc., trebuie s nnapoiezi acele taxe. Uneori nu este posibil s napoiezi acea sum exact departamentului implicat. Dar unde este voin, exist ntotdeauna o cale dac vrem s ne supunem lui Dumnezeu. Putem cumpra timbrele potale sau biletele de tren i apoi s le distrugem pentru a ne asigura c banii pe care i datorm unei instituii anume vor ajunge napoi la ea. Dac ai nelat oameni, va trebui s mergi i s le napoiezi banii. Spune-le, totodat, de schimbarea care a venit n viaa ta! Dac nu ai curajul s faci aceasta, ia un frate cu tine, atunci cnd faci restituirea. Dac nu poi s restitui toate datoriile dintr-o dat, nu te ngrijora. F-o n rate. Dar f un nceput chiar dac vei ncepe doar cu 5 lei! Dumnezeu l-a acceptat pe Zacheu chiar n ziua n care a hotrt s plteasc datoriile napoi nu dup ce a fcut toate restituirile! Dac ai nelat pe cineva i nu mai tii unde locuiete acum, atunci va trebui s nnapoiezi aceti bani Lui Dumnezeu Proprietarul de drept al tuturor banilor. Aceasta a fost regula pe care Dumnezeu a stabilit-o pentru israelii (Numeri 5:68). n orice caz, va trebui s nu deinem nici un ban care a fost obinut n mod ilegal. Dumnezeu nu poate binecuvnta astfel de bani. Dac am rnit sau insultat pe cineva, ntr-un mod care nu implic bani, atunci noi trebuie s mergem la acea persoan i s ne cerem iertare. Cunosc frai care au economisit bani luni la rnd i apoi i-au golit conturile bancare pentru a restitui guvernului taxele i datoriile vamale pe care le escrocaser. i Dumnezeu i-a binecuvntat cu ceva mai bun dect un cont bancar!

Cunosc i alii care i-au calculat cu exactitate toate costurile cltoriilor pe care le-au parcurs fr bilet n autobuze sau trenuri si apoi au pltit napoi valoarea acestora. Aceia care sunt credincioi n lucrurile mrunte sunt cei care vor face lucruri mari pentru Dumnezeu. Cunosc de asemenea persoane care au mers la autoritile universitare cu diplomele de absolvire i au recunoscut c au triat n examinrile finale. Au fost gata s-i sacrifice certificatele de absolvire dac era necesar, pentru a avea o contiin curat. De obicei, Dumnezeu a dat acestor credincioi favoare n ochii autoritilor, astfel nct s fie iertai. Dar, e posibil, ca nu ntotdeauna s mearg aa. n cazul tu, Dumnezeu poate permite universitii s-i retrag diploma! Dar atunci, aceasta este voia perfect a lui Dumnezeu pentru tine. Cunosc un frate care a scris o scrisoare de iertare cuiva de la care furase un timbru mic, cu muli ani n urm. Un ho este un ho, indiferent ct de mic este valoarea articolului furat. n aceste lucruri mici ne este testat credincioia. Nu sugerez c acum trebuie s te torturezi, ncercnd s scotoceti n memorie toate greelile mici pe care le-ai fcut n trecut. Nu. Nu trebuie s faci acest lucru. Dumnezeu i va aminti ceea ce e necesar s fie rezolvat; i tu trebuie s rezolvi numai ceea ce Dumnezeu i amintete. Vor exista i situaii n care nu mai poi face absolute nimic, pentru c rul fcut este aa de complicat. n astfel de situaii, tot ceea ce poi face este s-i exprimi prerea de ru naintea lui Dumnezeu i s ceri ndurarea Lui. n nici un caz nu trebuie s permitem lui Satan s ne menin ntr-o stare de vinovie i condamnai pentru totdeauna, doar pentru c noi nu putem rezolva o anumit chestiune. Dumnezeu nelege pe deplin situaia noastr i El nu ne tortureaz. Dac ai o minte binevoitoare, Dumnezeu va accepta orice eti capabil s faci chiar dac aceasta nseman s nu faci nimic (2 Corinteni 8:12). Ludat s fie Domnul pentru mila sa cea mare! Dumnezeu i va cinsti pe aceia care l cinstesc pe El (1 Samuel 2:30). i unul din modurile prin care l cinstim este prin credincioia n lucrurile mrunte. Dac nu facem restituirea, vom tr un lan dup noi de-a lungul ntregii viei. Dumnezeu ne va testa s vad dac noi valorizm mai mult o contiin curat dect banii, reputaia, diplomele sau chiar locul de munc. Muli cad la acest test. Dar laud Domnului c exist o rmi de oameni n fiecare generaie, care l iubesc pe Dumnezeu mai mult dect orice pe pmnt. Iertndu-i pe ceilali Pocina include i iertarea tuturor celor care ne-au rnit n vreun fel. Isus a spus c: dac nu iertai oamenilor greelile lor, nici Tatl vostru cel ceresc nu v va ierta greelile voastre (Matei 6:15). El a a adugat, mai departe, c trebuie s-i iertm pe ceilali din toat inima noastr, i nu doar superficial

(Matei 18:35). Este imposibil s fim iertai de Dumnezeu dac noi nu i iertm pe ceilali pe deplin i din toat inima. Poate nu suntem capabili s uitm ce ne-au fcut ceilali. Dar cu siguran putem s nu ne mai gndim la rul pe care ni l-au fcut, ori de cte ori am fi tentai. E posibil ca cineva s te fi rnit aa de tare nct i vine extrem de greu s-l ieri din toat inima. Cere-I lui Dumnezeu s te ajute s ieri; i vei vedea c El este mai mult dect binevoitor s-i dea att dorina, ct i puterea s ieri pe oricine. Cnd ne gndim la milioanele de pcate pe care Dumnezeu ni le-a iertat aa de generos, nu ar trebui s ne fie greu s-i iertm pe ceilali n acelai fel. Satan obine putere asupra noastr tocmai atunci cnd nu-i iertm pe ceilali. Iertai, spune Pavel, ca s nu lsm pe Satan s aib un ctig de la noi (2Corinteni 2:10,11). O atitudine schimbat fa de Satan Exist nc un domeniu n care este nevoie s rezolvm lucrurile - i acesta este domeniul contactului cu Satan i spiritele rele. Dac te-ai implicat n astrologie, nchinare la idoli, ghicire (citire n palm), magie neagr etc., sau ai fost astras de muzica rock i drogurile periculoase, trebuie s renuni la aceste contacte cu Satan chiar dac aceste contacte au fost fcute poate n mod incontient. Primul lucru pe care trebuie s-l faci este s distrugi (nu s vinzi, ci s distrugi) toi idolii, crile oculte i amuletele etc., pe care s-ar ntmpla s le ai (Vezi Faptele Apostolilor 19:19). Apoi trebuie s te rogi spunnd: Doamne Isuse, eu renuna la orice contact pe care l-am avut cu Satan, fie contient sau incontient. Apoi spune-i lui Satan n mod direct: M mpotrivesc ie Satan, n Numele Domnului Isus Hristos Domnul meu i Mntuitorul meu. Nu m mai poi atinge de acum nainte, pentru c eu aparin Domnului Isus Hristos. Iacov 4:7 spune, Supunei-v deci lui Dumnezeu. mpotrivii-v Diavolului i el va fugi de la voi. Dac vom continua s mergem cu Domnul, El ne va da din ce n ce mai mult lumin n diverse domenii ale vieii noastre. Ar putea fi n deertciunea lumeasc a modului nostru de mbrcare, n vorbirea sau asprimea tonalitii vocii noastre, ori n modul n care am fost pngrii prin obiceiurile noastre de lectur, de exemplu etc.. Aa, vom descoperi n mod constant noi domenii n care este nevoie s ne pocim i s ne curim. Trebuie s mergem pe aceast cale a pocinei constante n toate zilele vieii noastre.

CAPITOLUL 2 CREDINA Pocina este prima parte a temeliei vieii cretine. Credina este a doua. A avea credin n Dumnezeu nseamn s ne ncredem n El si n ceea a spus n Cuvntul Su, n pofida a ceea ce simmintele proprii sau alii oameni ne-ar spune. Este aa de simplu. Iat trei realiti despre Dumnezeu: (1) El ne iubete infinit; (2) El este n mod absolut nelept; i (3) El este Atotputernic. Este dificil s credem aceste realiti? Nu. Ei bine, atunci nu ar trebui s ne fie deloc greu s ne ncredem n Dumnezeu cu toat inima. Cnd Eva a ascultat vocea lui Satan n grdina Edenului, aceasta a nsemnat lipsa credinei. Ea nu a crezut c poruncile lui Dumnezeu erau bune pentru ea. Ea nu L-a ascultat pe Dumnezeu pentru c nu a avut credin n iubirea Lui perfect pentru ea. Credina n primirea darurilor de la Dumnezeu Dumnezeu are multe lucruri minunate s ne ofere. Toate darurile Lui sunt daruri de har. Dar avem nevoie de credin pentru a primi aceste daruri. Biblia spune c suntem mntuii prin har prin credin (Efeseni 2:8). Harul este Mna lui Dumnezeu care coboar pn la noi ncrcat de binecuvntrile raiului. Credina este mna noastr care se ridic s ia aceste binecuvntri din Mna lui Dumnezeu. n primul rnd, Dumnezeu ne ofer iertarea pcatelor noastre. Dac ne-am pocit, atunci tot ceea ce ne mai rmne de fcut este s ne ntindem mna i s lum ceea ce Dumnezeu ne ofer n mod gratuit. Nu trebuie s muncim sau s pltim n vreun fel pentru iertare. Ea a fost deja pltit la Calvar. Tot ceea ce avem de fcut acum este s spunem Mulumesc, Tat, i s lum. Aceasta este credina. Cnd nu lum ceea ce Dumnezeu ne ofer, noi de fapt l insultm. i dispreuim darurile. Poate credem c Dumnezeu doar ne necjete, aa cum i necjesc unii oameni copiii, ntinzndu-i minile cu daruri i, tocmai cnd copiii ajung la ele s le ia, trgndu-le repede napoi! Dar Dumnezeu nu este meschin sau ru. El este un Tat iubitor. El chiar tnjete s ne dea aceste daruri bune. De aceea, Biblia spune c fr credin este cu neputin s-I fim plcui lui Dumnezeu orice altceva am face n schimb (Evrei 11:6). Dac ne ncredem n Dumnezeu, El nu doar ne va ierta pcatele noastre, dar El ne va i elibera de sub puterea pcatului. Cum ajungem la credin? Exist o singur cale. Biblia spune c: credina vine din cele auzite, iar cele auzite prin Cuvntul lui Hristos (Romani 10:17). Cu alte cuvinte, pe msur ce permitem lui Dumnezeu s ne vorbeasc prin Cuvntul Su, vom obine credin. n acelai fel credina ajunge i s creasc.

Prin Cuvntul lui Dumnezeu, aflm c Hristos a murit pentru pcatele noastre i a nviat; i c, dac ne pocim i credem n El, putem primi imediat o iertare deplin i gratuit pentru pcatele noastre. Atunci, Duhul Sfnt depune mrturie n inimile noastre c acesta este adevrul. Prin aceast mrturie ndoit a Cuvntului lui Dumnezeu i a Duhului Sfnt putem fi absolut siguri c Dumnezeu ne-a iertat i c noi suntem cu adevrat copiii Lui. Asigurarea credinei Dumnezeu vrea ca noi s fim pe deplin siguri c suntem cu adevrat copiii Lui. Niciodat El nu vrea s avem ndoieli cu privire la acest fapt. Satan va face tot posibilul s ne in n nesiguran. Dar noi nu trebuie s ne ndoim niciodat, pentru c Dumnezeu ne-a dat multe promisiuni n Cuvntul Su ca s ne asigure de aceasta. Uitai-v doar la aceste promisiuni: Isus a spus, pe cel care vine la Mine nu-l voi izgoni afar . Adevrat, adevrat v spun, cine crede n Mine are viaa venic (Ioan 6:37,47). Dar tuturor celor care L-au primit (pe Domnul Isus Hristos), adic celor ce cred n Numele Lui, le-a dat dreptul s fie copii ai lui Dumnezeu (Ioan 1:12). Domnul spune, Voi fi ndurtor fa de nedreptile lor i nu-Mi voi mai aduce aminte de pcatele i de frdelegile lor (Evrei 8:12). A ne pune ncrederea n promisiunile lui Dumnezeu e ca i cum, la traversarea unui ru, ne-am fixa picioarele ntr-o pasarel rezistent. Dac pasarela este solid, nu conteaz c picioarele tale sunt slbite. Ce nseamn atunci credina puternic? Dumnezeu puternic i n promisiunile Lui. nseamn ncrederea ntr-un

Sentimentele noastre sunt adeseori foarte neltaore. Nu ar trebui s ne ncredem n ele niciodat. Exist o parabol a trei oameni numii Fapt, Credin i Sentiment, care mergeau unul n spatele celuilalt pe un zid ngust. Faptul mergea nainte, Credina mergea n spatele lui i Sentimentul venea n urm. Atta timp ct Credina i-a inut ochii asupra Faptului din faa sa, totul a mers bine. Sentimentul o urma perfect. Dar, imediat ce Credina s-a ntors n spate s vad cum vine Sentimentul, s-a i rostogolit i a czut murind; i Sentimentul a czut i a murit. Totui, Faptul i-a continuat drumul de-a lungul zidului netulburat! Lecia din parabol este evident. Cuvntul lui Dumnezeu este alctuit din fapte neschimbate. Dac credina noastr se uit n mod statornic doar la Cuvntul lui Dumnezeu, nu va exista niciodat un pericol de cdere pentru noi; i sentimentele vor urma la timpul cuvenit. Dar, dac ncepem s ne uitm la sentimentele noastre, atunci ne putem prbui i cdea uor n descurajare i condamnare. Mrturisirea Credinei Biblia spune c trebuie s mrturisim ceea ce credem. Dac mrturiseti deci cu gura ta pe Isus ca Domn i crezi n inima ta c Dumnezeu L-a nviat dintre cei mori, vei fi mntuit. Cci cu inima ta crezi i eti ndreptit i prin mrturisirea cu gura ajungi la mntuire (Romani10: 9,10).

Mrturisirea cu gura noastr este important. A mrturisi Cuvntul lui Dumnezeu nseamn s spui acelai lucru pe care-l spune Dumnezeu. Aceasta nu ar trebui s fie greu pentru c nseamn s spui Amin (adic Aa va fi) promisiunilor lui Dumnezeu. n Scriptur, cuvntul a crede este folosit pentru prima dat n Geneza capitolul 15. Acolo citim c Dumnezeu i-a spus lui Avram, cnd era fr copii, c va avea la fel de muli copii precum sunt stelele pe cer. i spune Cuvntul c Avram L-a crezut pe Dumnezeu (versetul 6). Cuvntul ebraic folosit aici pentru a crede este aman de la care avem noi cuvntul Amin, care nseamn Aa va fi. Deci tot ce a fcut Avram a fost s spun Amin promisiunii lui Dumnezeu. Iat ce este credina adevrat - s spunem Amin lui Dumnezeu. Citim mai departe c Avram s-a numit pe sine dup numele nou pe care i l-a dat Dumnezeu Avraam (care nseamn tat al unei mulimi). Sara, soia lui, era nc stearp. Dar aceasta nu a nsemnat nimic pentru Avram. El s-a numit n continuare tatl unei mulimi, pentru c el a crezut ceea ce Dumnezeu a spus (Geneza 17:5). Iat ce nseamn mrturisirea credinei mrturisirea celor spuse de Dumnezeu, chiar cnd nu vedem mplinirea promisiunii Lui. Este tot ceea ce Dumnezeu ne cere s facem s spunem aceleai lucruri pe care El le-a spus n Cuvntul Su. Cnd mrturisim promisiunile lui Dumnezeu, ne exprimm credina n El; i atunci Dumnezeu va putea s lucreze pentru noi. Prin cuvntul mrturisirii noastre l biruim pe Satan (Apocalipsa 12:11). Satan, acuzatorul, ncearc ntotdeauna s ne jefuiasc de sigurana salvrii noastre i de ndrzneala noastr naintea lui Dumnezeu. Trebuie s-i citm n mod direct lui Satan promisiunile lui Dumnezeu, dac vrem s-l biruim. Isus nsui l-a biruit pe Satan citndu-i din Scriptur, i spunnd Este scris...Este scris...Este scris (Matei 4:1-11). Dac ne ndoim de Cuvntul lui Dumnezeu, l facem pe Dumnezeu mincinos. Dar, cnd mrturisim fa de Satan Cuvntul lui Dumnezeu, noi ne declarm de partea lui Dumnezeu i a Cuvntului Su mpotriva lui Satan i a minciunilor sale. n acest fel, noi i spunem lui Satan c noi credem c ceea ce a spus Dumnezeu este adevrat, n pofida a ceea ce ar putea spune circumstanele i sentimentele noastre. Aceasta este mrturisirea credinei.

CAPITOLUL 3 ALEGERE I NDREPTIRE Alegerea copiilor lui Dumnezeu i ndreptirea lor de ctre Dumnezeu sunt dou adevruri glorioase pe care ni le pred Noul Testament. Alegerea Biblia spune c Dumnezeu ne-a ales s fim copiii Lui potrivit unei cunostine mai dinainte a Lui (1 Petru 1:1,2). Aceasta nseamn c El i tia din eternitate pe aceia care urmau s devin copiii Lui. Biblia spune, de asemenea, c Dumnezeu ne-a ales n Hristos nainte de ntemeierea lumii (Efeseni 1:4). Cu mult nainte ca Adam s fie creat, Dumnezeu ne-a cunoscut pe fiecare pe nume drept copiii Si, i numele noastre erau acolo n cartea vieii (Apocalipsa 13:8). Acestea sunt fapte care trebuie s ne dea o siguran extraordinar. Biblia spune c temelia lui Dumnezeu pe care stm noi are o pecete dubl. Pe partea protejat de Dumnezeu, scrie Domnul cunoate pe cei care sunt ai Si. Pe partea protejat de oameni, scrie Oricine rostete Numele Domnului s se deprteze de frdelege (2 Timotei 2:19). Dumnezeu i cunotea copiii nainte de ntemeierea lumii. Dar NOI tim c suntem copiii Lui numai cnd ne pocim i ne ntoarcem la El. Minile noastre limitate nu pot nelege cum Dumnezeu i alege copiii i, n acelai timp, i las omului libertatea de a-L alege pe El sau nu. Aceste lucruri sunt ca 2 linii paralele care par s nu se ntlneasc n nelegerea noastr. Dar, aa cum susine definiia matematic a liniilor paralele, ele se ntlnesc la infinit n mintea infinit a lui Dumnezeu. Cineva a ilustrat acest lucru n felul urmtor: Pe msur ce mergi pe drumul vieii, ntr-o zi, descoperi o u deschis, cu aceste cuvinte scrise deasupra ei: Oricine se pociete i crede n Hristos poate intra aici i obine via venic. Intri. Uitndu-te napoi, vezi scrise, deasupra uii prin care tocmai ai intrat, cuvintele Ai fost ales de Dumnezeu n Hristos, nainte de ntemeierea lumii. ndreptire Iertarea pcatelor noastre nltur vina pentru trecut. Dar acest lucru nu ne face perfect sfini. i, de aceea, noi nc nu putem sta naintea unui Dumnezeu perfect sfnt. Aa nct Dumnezeu trebuie s fac ceva mai mult pentru noi. Trebuie s ne ndrepteasc! ndreptirea nseamn c Dumnezeu ne crediteaz cu dreptatea perfect a lui Hristos. Rezultatul este c poziia noastr naintea lui Dumnezeu este la fel de perfect ca a lui Hristos! Acesta este un fapt uluitor! i este adevrat! Este ca i cum ntr-o banc sunt pui milioane de lei pe numele unui ceretor bani pe care el nu i-a ctigat sau meritat n vreun fel, dar care i-au fost dai lui ca un dar gratuit. A fi ndreptit nseamn s fii acceptat de Dumnezeu ca i cum nu

am fi pctuit niciodat n ntreaga via i am fi perfect drepi n viaa noastr actual. Cuvntul lui Dumnezeu spune: Deci, fiindc am fost ndreptii prin credin, avem pace cu Dumnezeu, prin Domnul nostru Isus Hristos, prin care avem i intrarea, prin credin, n harul acesta n care suntem, i ne ludm n ndejdea slavei lui Dumnezeu (Romani 5:1,2). Acum putem veni oricnd cu ndrzneal n prezena lui Dumnezeu, fr nici o team sau ezitare. Dumnezeu nsui a deschis calea ctre aceasta. n grdina Edenului, imediat ce Adam i Eva au pctuit, ei s-au simit vinovai i s-au acoperit cu frunze de smochin. Dumnezeu a dat la o parte frunzele de smochin, a ucis un animal i i-a mbrcat cu pielea acestuia. Acele frunze de smochin sunt o imagine a lucrrilor noastre bune. Asemenea frunzelor de smochin, lucrrile noastre bune nu ne pot acoperi goliciunea naintea lui Dumnezeu; pentru c Biblia spune c, chiar i cele mai bune lucrri ale noastre sunt ca cele mai murdare zdrene n vzul lui Dumnezeu (Isaia 64:6). Acel animal ucis era o imagine a lui Hristos, dat la moarte pentru pcatele noastre. Pielea era o imagine a dreptii perfecte a lui Hristos dat nou se ne acoperim (Gen. 3:7,21). ndrepirea este un dar gratuit al lui Dumnezeu. Nici un om nu poate s fie ndreptit naintea lui Dumnezeu pe baza lucrrilor sale proprii. Aadar, este o eroare extrem s spunem Haidei s cutm s fim drepi pentru a fi ndreptii de Dumnezeu. La polul opus, exist, n acelai timp, o alt eroare extrem. S spunem, Dac suntem alei i ndreptii, atunci nu mai conteaz dac noi pctuim chiar i acum. Aceia care se raporteaz n mod uuratic la pcat, pentru c ei cred c Dumnezeu i-a ales i ndreptit, nu fac dect s dovedeasc c ei nu sunt deloc printre cei alei (comparai Romani 4:5 cu Iacov 2:24). Odat ce suntem siguri c am fost alei i ndreptii, acuzaiile lui Satan i vor pierde efectul asupra noastr. Pentru c, Dac Dumnezeu este pentru noi, cine va fi mpotriva noastr? (Romani 8:31). Niciodat, n viaa noastr, nu trebuie s mai simim c suntem condamnai sau respini de Dumnezeu. Cine va ridica vreo acuzaie mpotriva aleilor lui Dumnezeu? Dumnezeu este Acela care ndreptete. (Romani 8:33). Aleluia! Astfel sunt vetile bune ale evangheliei! Atunci nu mai este suprinztor c Satan i ine pe muli credincioi n necunoaterea faptului c au fost alei i ndreptii de Dumnezeu.

CAPITOLUL 4 UCENICIA Cnd Isus le-a spus apostolilor Si s mearg la fiecare naiune i s-i fac ucenici, ei nu aveau nici o ndoial cu privire la ceea ce se referea El (Matei 28:19). Pentru c El deja explicase ce nseamn s fii ucenicul Lui. Luca 14: 25-35 arat cel mai clar cele trei condiii ale uceniciei. Acolo Isus vorbete despre un om care, dup ce a pus fundaia unui turn, nu l-a putut termina, pentru ca nu a mai putut plti costul construciei (versetele 28-30). Aceasta dovedete c ne cost ceva s fim ucenici. Isus ne-a spus stm jos mai nti i s socotim costul,nainte chiar de a ncepe s construim. Dumnezeu nu dorete ca noi s ateptm muli ani dup ce pcatele noastre au fost iertate, nainte de a nelege ce nseamn cu adevrat ucenicia. Isus i-a avertizat pe oameni asupra costului uceniciei imediat ce au venit la El. El le-a spus c un credincios care nu este doritor s fie un ucenic este la fel de inutil pentru Dumnezeu ca i sarea care i-a pierdut gustul (Luca 14:35). Urndu-ne Rudele Prima condiie a uceniciei este s retezm dragostea natural, necumptat pe care o avem pentru rudele noastre. Isus a spus c Dac vine cineva la Mine i nu urte pe tatl su, pe mama sa, pe copiii si, pe fraii si, pe surorile sale, ba chiar nsi viaa sa, nu poate fi ucenicul Meu (Luca 14:26). Acestea sunt cuvinte tari. Ce nseamn a ur? A ur este acelai lucru cu a ucide 1Ioan 3:15). Ce ni se cere aici s dm morii este afeciunea natural pe care o avem pentru rudele noastre. nseamn oare aceasta c noi nu trebuie s le mai iubim? Nu. Cu siguran nu nseamn aceasta. Cnd renunm la afeciunea noastr uman, Dumnezeu o va nlocui cu dragostea divin. Dragostea pentru rudele noastre va fi atunci pur n sensul c Dumnezeu va fi ntotdeauna primul n sentimentele noastre, i nu rudele noastre. Muli nu se supun lui Dumnezeu pentru c se tem c-l vor ofensa pe tatl su, pe mama sau pe soia sa etc.. Dumnezeu revendic primul loc n viaa noastr. i dac nu-i dm Lui acel loc, nicidecum nu putem fi ucenicii Lui. Uitai-v la exemplul lui Isus nsui. Cu toate c i iubea mama vduv, nu a lsat-o niciodat s-l influeneze s se abat de la voia perfect a Tatlui Su, nici mcar n chestiunile mrunte. Vedem un astfel de exemplu la nunta din Cana cnd Isus a refuzat s acioneze la imboldul mamei Sale (Ioan 2:4). Isus ne-a nvat i cum s ne urm proprii frai. Cnd Petru a ncercat s-l ntoarc de la calea spre cruce, El s-a ntors i l-a mustrat cu unele dintre cele mai aspre cuvinte pe care le-a rostit vreodat. El a spus: napoia mea, Satan! Tu eti o piatr de poticnire pentru Mine (Matei 16:23). Petru fcuse acea

sugestie cu o dragoste uman foarte mare. Dar Isus l-a certat pentru c ceea ce el i sugerase era mpotriva voii lui Dumnezeu. Tatl a fost ntotdeauna suveran n sentimentele lui Isus. El se ateapt ca i noi s avem aceeai atitudine. Dup nvierea Sa, l ntreab pe Petru dac l iubete pe El mai mult dect orice altceva pe pmnt (Ioan 21:15-17). Numai acelora care l iubesc n primul rand pe Dumnezeu, li se acord responsabiliti n Biserica Lui. Liderul bisericii din Efeseni a fost n pericol de a fi respins pentru c i pierduse devoiunea sa iniial pentru Dumnezeu (Apocalipsa 2:1-5). Dac noi putem spune, ca psalmistul, Pe cine altul am eu n cer, afar de Tine? i pe pmnt nu-mi gsesc plcerea n nimeni dect n Tine, atunci am mplinit cu adevrat prima condiie a uceniciei (Psalmul 73:25). Dragostea pe care o cere Isus de la noi nu este afeciunea uman emoional, sentimental care se exprim cntnd cntece tulburtoare de rugciune ctre El. Nu. Dac l iubim, ne supunem Lui (Ioan 14:21). Urndu-ne propria via A doua condiie a uceniciei este aceea c trebuie s ne urm propria via centrat pe sine. Isus spune c Dac vine cineva la Mine i nu urte ba chiar nsi viaa sa, nu poate fi ucenicul Meu (Luca 14:26). El a dezvoltat mai departe, spunnd, i oricine nu-i poart crucea i vine dup Mine, nu poate fi ucenicul Meu (Luca 14:27). Aceast nvtur a lui Isus este una dintre cele mai puin nelese. El a spus c un ucenic va trebui s se lepede de sine, s-i ia crucea n fiecare zi i s M urmeze (Luca 9:23). Mai important dect citirea Bibliei i rugciunile zilnice, este s ne lepdm de noi nine i s ne lum crucea n fiecare zi. A ne lepda de Sine, este acelai lucru cu a ne ur propria via viaa pe care am motenit-o de la Adam. A lua crucea nseamn s dm morii viaa centrat pe sine. Trebuie mai nti s ajungem s urm aceast via, nainte de a o ucide. Viaa centrat pe sine este principalul duman al vieii n Hristos. Biblia o numete carne/ fire pmnteasc. Carnea este un depozit de pofte rele care zac n noi i care ne tenteaz s cutm propriul ctig, propria reputaie, propria plcere, propria cale etc.. Dac suntem oneti, va trebui s admitem c, chiar i cele mai bune aciuni ale noastre sunt corupte de motive rele care apar din poftele noastre pervertite. Dac nu urm aceast fire, nu vom fi niciodat capabili s-L urmm pe Domnul. Tocmai de aceea Isus a vorbit att de mult despre pierderea sau ura asupra propriei viei. n realitate, aceast fraz este repetat de ase ori n evanghelii (Matei 10:39; 16:25; Marcu 8:35; Luca 9:24; 14:26; Ioan 12:25). Este o afirmaie a Domnului nostru repetat cel mai adesea n evanghelii. i totui, este cel mai puin predicat i cel mai puin neleas!

A-i ur propria via nseamn s renuni la a cuta propriile drepturi i privilegii, s te opreti din cutarea propriei reputaii, s abandonezi propriile ambiii i interese i s ncetezi cutarea propriului drum etc.. Poi fi un ucenic al lui Isus numai dac eti gata s mergi pe aceast cale. Renunarea la toate posesiunile A treia condiie a uceniciei const n renunarea la toate averile. Isus a spus c oricine dintre voi care nu se leapd de tot ce are, nu poate fi ucenicul Meu (Luca 14:33). Averile noastre reprezint ceea ce noi posedm ca i proprietari. A renuna la ele nseamn s nu le mai considerm ca aparinnd-ne, de acum nainte. Vedem o ilustrare a acestei renunri n viaa lui Avraam. Isaac a fost singurul su fiu proprietatea sa. ntr-o zi, Dumnezeu i-a cerut s-l aduc pe Isaac ca jertf. i Avraam l-a ntins pe Isaac pe altar, fiind gata s-l ucid. Dar Dumnezeu a intervenit i i-a spus c sacrificiul nu era necesar, pentru c el i dovedise deja disponibilitatea de a se supune (Geneza 22). Dup acest moment, Avraam a recunoscut c, chiar dac l are pe Isac n casa lui, el nu-l mai poseda pe acesta ca fiind al lui nsui. Isaac aparinea acum lui Dumnezeu. Aceasta nseamn s renunm la toate posesiunile. Tot ceea ce avem trebuie pus pe altar i oferit lui Dumnezeu. Dumnezeu ne poate permite s folosim unele dintre acele lucruri. Dar nu ne mai putem gndi la ele ca aparinndu-ne nou nine, nici un moment. Chiar dac locuim n propria noastr cas, trebuie s ne gndim la cas ca aparinnd lui Dumnezeu; i c El ne-a permis s stm n ea fr chirie! Aceasta este adevrata ucenicie. Am fcut noi aceasta cu toate posesiunile noastre? Posesiunile noastre includ contul bancar, proprietile, locul de munc, darurile i talentele, soia/ soul i copiii i orice altceva ce noi valorizm pe acest pmnt. Trebuie s le punem pe toate pe altar, dac vrem s fim ucenici adevrai. Dumnezeu dorete ca noi s l iubim cu toat inima noastr. Acesta este nelesul inimii curate menionate n Matei 5:8. Nu este suficient s avem o contiin curat. O contiin curat nseamn doar c am renunat la pcat. O inim pur este una care a renunat la orice! Vedem astfel c ucenicia adevrat presupune o schimbare radical a atitudinii fa de: (a) cei dragi i rudele noastre; (b) viaa noastr centrat pe sine; i (c) posesiunile noastre. Dac nu nfruntm aceste aspecte n mod direct i corect, nc de la nceputul vieii noastre cretine, va fi imposibil s ne aezm o temelie bun.

CAPITOLUL 5 BOTEZUL N AP Unul dintre ultimele lucruri pe care Isus le-a poruncit discipolilor Si, nainte de a se nla la cer, au fost: (i) s mearg i s fac ucenici (ii) s-i boteze n Numele Tatlui, al Fiului i al Duhului Sfnt; i (iii) s-i nvee s respecte tot ceea ce El poruncise. Aici, ordinea lor este important. Numai aceia care erau gata s fie ucenici urmau s fie botezai. Nimeni altcineva. Cnd au fost adui la Isus copiii, El ia pus minile peste capetele lor i i-a binecuvntat (Vezi Marcu 10:13-16). Iar, cnd adulii pocii au venit la El, El i-a botezat prin ucenicii Si (Vezi Ioan 4:1,2). Dar ce vedem astzi n multe biserici? Exact opusul! Copiii sunt botezai; i minile se pun pe capetele adulilor (confirmare)! Aceasta este exact opusul a ceea ce Isus a fcut. n ziua de Rusalii, cnd muli au fost convini de pcatul lor, Petru le-a spus s se pociasc i s fie botezai. Mrturia de atunci continu spunnd c cei care au primit cuvntul lui au fost botezai (Faptele Apostolilor 2:38,41). Este clar c numai aceia care au fost capabili s primeasc n mod raional Cuvntul lui Dumnezeu i pocina au fost botezai. i la fel a fost n fiecare caz redat n Faptele Apostolilor. Ce nseamn botezul? Romani 6:1-7 explic, n mod clar, semnificaia botezului. Acolo ni se spune c omul nostru vechi a fost crucificat odat cu Hristos i c, n botez, suntem ngropai cu Hristos n moarte. Omul vechi este mintea pe care am avut-o n zilele noastre de necretini care doreau s pctuiasc. Aceasta a fost rstignit cu Hristos. Nu e nevoie s nelegem mai nti, nainte de a tri realitatea ei. Putem doar crede ceea ce spune Dumnezeu. Dac Cuvntul lui Dumnezeu spune c omul nostru vechi a fost rstignit cu Hristos, atunci noi credem aceasta, cu aceeai siguran cu care noi credem Cuvntul lui Dumnezeu cnd spune c Hristos nsui a fost rstignit pe dealul Calvarului. Amndou aceste adevruri sunt acceptate prin credin. Omul cel vechi i firea pmnteasc nu sunt acelai lucru. Firea este acel depozit de pofte rele dinluntrul nostru care se opun voii lui Dumnezeu. Noi toi trebuie s-l purtm cu noi pn n ziua morii. Am putea compara firea cu o gac de tlhari care tot dau trcoale s ne intre n cas. Omul cel vechi este asemeni servitorului necredincios din casa noastr, care deschide constant ua tlharilor pentru a intra. Tocmai servitorul necredincios este cel care a fost acum ucis. Tlharii sunt sntoi i voioi n continuare!

Dar acum, noi avem un servitor nou, omul nou, care caut s in ua nchis mpotriva acestor tlhari. n botez, noi atestm moartea i ngroparea omului vechi (dorina de a pctui) i nvierea cu Hristos astfel nct, pe viitor, s umblm n nnoire de via (Romani 6:4). Potopul din zilele lui Noe este tot un tip de botez (1 Petru 3:20,21). Lumea ntreag a fost distrus de ctre Dumnezeu prin acel potop. Noe a mers prin el n arc i a ieit din el ntr-o lume cu totul nou. Lumea cea veche i tot ce a fost n ea a fost ngropat sub ape. Acelai lucru atestm i noi prin botez i anume c toate relaiile noastre vechi cu lumea (i aceasta include moda lumeasc i prietenii lumeti etc.) au fost de acum retezate i ieim afar din ap ntr-o lume nou. Modelul Botezului Ajungem acum la ntrebarea: CUM ar trebui s fim botezai? Cuvntul botez nu este un cuvnt englezesc. Noul Testament a fost scris prima dat n limba greac, iar cuvntul baptism deriv din cuvntul grecesc bapto, care nseamn a acoperi total cu un fluid, sau a cufunda. i aceasta este exact ceea ce botezul a nsemnat pentru primii apostoli o cufundare n ap. Stropirea cu ap a capului nu este, n mod sigur, botez. Cnd Filip l-a botezat pe eunucul etiopian, este scris c s-au cobort amndoi n ap i. Au ieit afar din ap (Faptele Apostolilor 8:38,39). i la botezul lui Isus, citim cuvinte asemntoare c El a ieit din ap, fiind botezat (Marcu 1:10). n Noul Testament, botezul a fost ntotdeauna fcut prin cufundare. Atta timp ct botezul este o ngropare, este evident c doar cufundarea poate simboliza aceasta n mod corect. Pentru c, n cele din urm, nu nmormntm oamenii doar presrnd nisip pe capetele lor, ci prin punerea lor sub pmnt n mod complet! Acest lucru clarific pe deplin c numai aceia n care omul cel vechi este mort se calific pentru botez aceia care nu mai doresc s pctuiasc deloc. Pentru c, n realitate, numai oamenii mori pot fi ngropai! Este o crim s nmormntezi un om care nu este mort! Botezul n Numele ntreit Isus ne-a poruncit s botezm n Numele Tatlui, al Fiului i Duhului Sfnt (Matei 28:20). Numele este unul singur pentru c Dumnezeu este UNUL. Dar Isus ne-a descoperit c, dei Dumnezeu este UNUL, El exist n Trei Persoane, care sunt distincte una de cealalt. Nu Tatl a fost Cel care a murit pentru pcatele noastre, nici Duhul Sfnt. Fiul a fost Acela. Cnd Isus S-a nlat la cer, El s-a aezat la dreapta Tatlui, nu la dreapta Duhului Sfnt. La fel, Acela pe care El L-a trimis la discipolii Si s fie Mngietorul lor, a fost Duhul Sfnt, nu Tatl. Toate acestea pot suna elementar. Dar este esenial s nu confundm cele trei Persoane din Dumnezeu i misiunile lor unice n rscumprarea noastr.

n Faptele Apostolilor, citim mereu i mereu c apostolii botezau oameni n Numele lui Isus Hristos (Faptele Apostolilor 2:38 etc.,). Cum se potrivete aceasta cu porunca lui Isus din Matei 28:20? Cnd ntlnim n Biblie dou afirmaii aparent contradictorii, vom descoperi, la un studiu mai atent, c amndou sunt adevrate. Pentru a face clar faptul c Tatl, Fiul i Duhul Sfnt nu este o trinitate pgn, apostolii au identificat Fiul cu Isus Hristos. Astfel, ei botezau oamenii n Numele Tatlui, al Fiului Isus Hristos Domnul i al Sfntului Duh. Acesta s-a numit botezul n Numele lui Isus Hristos. Ascultarea Credinei Botezul ar trebui s fie primul pas al ascultrii n viaa unui ucenic, care s conduc la o via de ascultare i aceast ascultare trebuie s fie ascultarea de credin i nu o ascultare de raiune. Dac Isus s-ar fi bazat pe propria Lui raiune, nu S-ar fi dus niciodat la Ioan Boteztorul pentru a fi botezat. Pentru c raiunea Lui i-ar fi adus multe argumente mpotriva botezrii mai ales avnd n vedere c El nu pctuise niciodat. Ioan nsui nu a neles de ce avea nevoie Isus s fie botezat. Dar Isus a lsat deoparte argumentele raionale i s-a supus pur i simplu vocii Duhului Sfnt (Matei 3:15). ncrede-te n Domnul din toat inima ta i nu te sprijini pe nelepciune ta, spune Cuvntul (Proverbe 3:5). Raiunea este inamicul Numrul Unu al credinei pentru c gndirea uman nu poate ptrunde adevrurile spirituale. Cnd suntem botezai, ultima parte a corpului nostru care intr sub ap este partea superioar a capului. Acest fapt este unul simbolic! Autoritatea gndirii noastre este cea mai dificil parte a noastr care s poat fi dat morii! Copiii lui Adam triesc prin ceea ce le spune gndirea lor. Prin botez, noi declarm solemn c am murit fa de acest mod de via (bazndu-ne pe propria raiune) i c, de acum, trim prin credina n orice cuvnt care iese din gura lui Dumnezeu (Matei 4:4, Rom. 1:17). Botezul este vzut de unii cretini drept un lucru nensemnat. Iniial, Naaman a dispreuit porunca lui Elisei de a merge i a se scufunda de 7 ori n rul Iordan pentru a fi vindecat de lepr. Dar numai atunci cnd s-a supus acestei simple porunci, a fost vindecat (2 mprai 5:10-14). n lucrurile mici Dumnezeu ne testeaz ascultarea. Ascultarea de Dumnezeu nu trebuie s ntrzie niciodat. Dac omul tu cel vechi a murit cu adevrat, atunci el trebuie ngropat imediat. Este o crim s nu nmormntezi un om care este mort! i acum, de ce ntrzii? Scoal-te i fii botezat. (Faptele Apostolilor22:16).

CAPITOLUL 6 BOTEZUL CU DUHUL SFNT Exist dou nevoi pe care noi toi le avem. Prima este legat de trecut iertarea pcatelor noastre. A doua este legat de viitor puterea de a duce o via plcut lui Dumnezeu. De prima noastr nevoie se ocup moartea lui Hristos. Pentru a o mplini pe a doua, Dumnezeu ne d puterea Duhului Su Sfnt. Putere pentru via i pentru slujire Niciodat nu am fi putut s mplinim singuri prima nevoie. Dumnezeu a trebuit s o mplineasc. La fel se ntmpl i cu a doua. Nu putem tri o via plcut lui Dumnezeu sau una care duce la bun sfrit voia Lui doar prin puterile noastre. Unii sunt suficient de nelepi s recunoasc aceasta chiar de la nceputul vieii lor cretine i de aceea ei caut nentrziat puterea lui Dumnezeu. Alii descoper aceasta printr-o cale grea ncercnd i eund n mod repetat, pentru muli ani, i ntorcndu-se abia apoi la Dumnezeu pentru puterea Lui. Din pcate, mai sunt i alii care, dup ce au czut i tot au czut n mod repetat, n final se resemneaz la o via de nfrngere, creznd c este imposibil s trieti victorios n aceast via. Acest lucru se aplic i slujirii noastre pentru Domnul i chemrii de a fi o mrturie pentru El. Majoritatea credincioilor realizeaz, imediat dup convertire, c ei ar trebui s fie martori pentru Domnul. Dar se gsesc adesea cu limba legat i fr putere. Unii pun aceasta pe seama unei trsturi nefericite de personalitate i renun la toat spreana de a deveni vreodat o mrturie puternic pentru Hristos. Alii realizeaz c Dumnezeu le-a promis puterea Duhului Sfnt. i, astfel, ei caut la Dumnezeu aceast putere i o primesc. i sunt umplui cu ndrzneal i nzestrai cu daruri supranaturale pentru a fi nite martori ai lui Hristos pasionai, curajoi i roditori. A fi nscut din Duh este una. n acest fel devenim copii ai lui Dumnezeu. Dar este un lucru total diferit s fim botezai (cufundai) n Duhul Sfnt. Acesta este modul n care devenim mputernicii s fim ceea ce vrea Dumnezeu de la noi s fim i s facem voia Lui. Dreptul de natere al noului legmnt Sub vechiul legmnt, Duhul Sfnt venea numai asupra anumitor oameni, ca s le dea putere s mplineasc o sarcin specific pentru Dumnezeu. Dar, sub noul legmnt, Duhul Dfnt poate fi primit de ctre toi. El a venit s ne arate slava lui Isus i s ne transforme asemenea chipului Su. Ioan Boteztorul a artat ctre dou misiuni pe care Isus urma s le ndeplineasc una era s ia asupra Sa pcatele i alta era s boteze oamenii n Duhul Sfnt (Ioan 1:29,33). Avem nevoie s trim ambele experiene. Prima promisiune din Noul Testament este: El va mntui pe poporul Su de pcatele lui (Matei 1:21). A doua promisiune din Noul Testament este: El v va boteza cu Duh Sfnt (Matei 3:11).

Este semnificativ faptul c Noul Testament ncepe cu aceste dou promisiuni. Acesta a fost nceputul unei noi ere n relaia lui Dumnezeu cu omul noul legmnt. Acesta este dreptul nostru dublu la naterea ca i copii ai lui Dumnezeu s fim mntuii de pcate i s fim botezai cu Duhul Sfnt. i Dumnezeu, cu siguran, dorete s ne ofere dreptul nostru n ntregime nu doar jumtate din el. Primele cinci cri ale Noului Testament ncep, fiecare, cu promisiunea botezului n Duhul Sfnt (Matei 3:11; Marcu 1:8; Luca 3:16; Ioan 1:33; Faptele Apostolilor 1:5). Cu toate acestea, aa de muli cretini au neglijat revendicarea acestuia pentru ei nii. Ruri de ap vie Duhul Sfnt este ilustrat n Noul Testament ca un ru care nete din tronul lui Dumnezeu i se vars pe pmnt (Apocalipsa 22:1; Faptele Apostolilor 2:33). A fi botezat n Duhul Sfnt nseamn s fii cufundat sub aceast cascad. Isus a spus c toi aceia care nseteaz pot s vin la El i s primeasc Duhul Sfnt, astfel nct ruri de ap vie vor curge dinluntrul lui (Ioan 7:37). Totui, experiena credinciosului mediu este mai asemntoare cu pomparea manual o via de lupt i de pompare a ctorva stropi de binecuvntare dintr-o inim uscat. Cu toate acestea, nu trebuie s fie aa. Dac uscciunea noastr ne-ar conduce la Domnul, lucrurile ar fi diferite. A avea ruri de binecuvntri care s curg din noi ctre toi care vin n contact cu noi, este voia lui Dumnezeu pentru viaa noastr. Primul pas ctre aceasta este s ne recunoatem nevoia. Muli credincioi sunt prini n argumentaii puerile legate de cuvinte. Dar de putere avem nevoie, nu de terminologie corect. Care este folosul s avem o terminologie corect i s fim uscai ca un os? Este de departe mai bine s fim oneti i s venim la Dumnezeu, marturisind c rurile de binecuvntri nu curg din noi. Fcnd acest prim pas, ne putem apoi ncrede n Dumnezeu c ne va da ceea ce am cerut. Tot ceea ce avem nevoie pentru a fi botezai n Duhul Sfnt este sete (o dorin intens, venit dintr-un dor mare de a-l glorifica pe Dumnezeu) i credin (ncrederea absolut c Dumnezeu ne va da ceea ce El a promis). Haidei s cerem, atunci, cu sete i cu credin, aceast putere i Dumnezeu nu ne va respinge rugciunea. nzestrarea cu putere Primii apostoli au renunat la tot pentru a-L urma pe Isus. Dar ei au avut de ateptat pn cnd au fost botezai cu Duhul Sfnt, nainte de a putea ncepe i mplini misiunea predestinat de ctre Dumnezeu. Isus nsui a avut nevoie s fie uns cu Duhul Sfnt i cu putere nainte de a putea ncepe misiunea Lui public (Faptele Apostolilor 10:38). Dac pn i El a avut nevoie de aceast ungere, cu ct mai mult avem noi nevoie!

Isus le-a spus apostolilor s atepte n Ierusalim pn vor fi mbrcai cu putere (Luca 24:49). i chiar nainte de a Se nla la cer, El le-a spus din nou c, atunci cnd va veni Duhul Sfnt peste ei, vor primi putere (Faptele Apostolilor 1:8). n ziua de Rusalii, Duhul Sfnt a fost turnat peste ei i acei brbai lai au fost transformai imediat n martori curajoi, pasionai pentru Domnul (Faptele Apostolilor 2:1-4). Ceea ce au primit a fost exact ceea ce Isus le spusese c vor primi putere. Ceea ce avem noi nevoie pentru a tri viaa cretin nu este doar o doctrin ci puterea lui Dumnezeu n viaa noastr. Botezul n Duhul Sfnt ne d putere pentru ndumnezeire ca i pentru slujire. Varietatea lucrrii Duhului n Scriptur, Duhul Sfnt este asemnat cu vntul; i vntul sufl n moduri diferite n momente diferite. Tot aa este cu oricine este nscut din Duhul a spus Isus (Ioan 3:8). De aceea, experiena fiecrui credincios va fi diferit n detaliile externe ale botezului n Duhul Sfnt. Ceea ce conteaz cu adevrat este nzestrarea interioar cu putere. Dumnezeu ne d darurile puterii prin Duhul pentru ca noi s-L slujim eficient n construirea bisericii ca trup al Lui Hristos. El este i Cel care hotrte ce dar s primim fiecare. Profeia (abilitatea de a predica cu putere pentru a impulsiona, ncuraja i mngia) este cel mai util dintre aceste daruri (1 Corinteni 14:1-5). Exist i daruri de slujire, de nvare, de vindecare, de sftuire, de milostivire, de conducere etc., (Romani 12:6-8; 1 Corinteni 12:8-10). Capacitatea de a vorbi n limbi necunoscute (darul limbilor) este un alt dar pe care Dumnezeu ni-l d, pentru a ne face capabili s ne rugm i s-L ludm, dincolo de limitele minii i a limbii noastre vorbite. Dac nu ai fost botezat n Duh, caut-L pe Dumnezeu i revendic-i dreptul de natere. Cere-I, totodat, s-i dea o asigurare a acestuia. Deci, dac voi care suntei ri, tii s dai daruri bune copiilor votri, cu att mai mult Tatl vostru cel din ceruri va da Duh Sfnt celor care I-L cer .... i nu avei pentru c nu cerei (Luca11:13; Iacov 4:2). Haidei atunci s strigm la Dumnezeu cu toata inima noastr i s spunem ca Iacov lui Dumnezeu la Peniel, Nu Te voi lsa s pleci, pn nu m vei binecuvnta (Geneza 32:26). La Dumnezeu nu exist prtinire. Ceea ce El a fcut pentru alii, va face i pentru tine. Chiar i azi El este un rspltitor al acelora care l caut cu hrnicie (Evrei 11:6) El este mai mult dect nerbdtor s ne dea Duhul Sfnt n toat puterea Lui tuturor acelora care doresc s-L glorifice pe El.

CAPITOLUL 7 SFINIREA Mesajul ndoit al evangheliei este rezumat n cuvintele lui Isus spuse femeii prinse n adulter: (i) Eu nu te e condamn; i (ii) Nu mai pctui (Ioan 8:11). ndreptirea este linia de start a cursei cretine, iar sfinirea este traseul pe care cretinii alearg. Cuvntul a sfini nseamn a pune deoparte. i, astfel, sfinirea este procesul de punere din ce n ce mai deoparte fa de pcat, de lume i de viaa centrat pe sine. Scopul de ansamblu al venirii noastre la Hristos este tocmai pentru a putea fi sfinii aa cum scopul de anasmblu al unui atlet care vine la linia de start a unei curse este s participle la acea curs. N-ar avea sens ca un atlet s se alture celorlali la linia de start dac nu intenioneaz s participe la cursa n sine! Scopul lui Dumnezeu pentru noi Majoritatea dintre noi am venit la Hristos din anumite motive egoiste s obinem un anumit beneficiu pentru noi nine poate vindecare, sau salvare din focul iadului. Dar Dumnezeu ne-a primit, n pofida acelor motive egoiste. Tatl fiului risipitor l iubea att de mult, nct l-a primit napoi cu bucurie, chiar dac fiul venise acas doar pentru a-i satisface foamea. Aa de bun este Dumnezeu! Dar, va fi ngrozitor de trist, dac noi continum viaa cretin doar pentru c vrem s mergem n rai. Pe msur ce nelegem scopul lui Dumnezeu pentru vieile noastre, ar trebui s tnjim s-l mplinim n totalitate. Rugciunea lui Pavel pentru cretinii din Efes a fost ca ei s aib ochii inimii deschii s vad ndejdea chemrii Lui (Efeseni 1:18). Romani 8:29,30 ne spune care este ndejdea chemrii Lui. Cci pe aceia care i-a cunoscut mai dinainte i-a i hotrt mai dinainte s fie asemenea chipului Fiului Su, pentru ca El s fie cel nti nscut dintre mai muli frai. Scopul lui Dumnezeu este s putem fi transformai n chipul lui Hristos. La aceasta se refer sfinirea s devenim din ce n ce mai asemntori cu Hristos. Aceasta este cursa cretin la care suntem ndemnai s alergm, fixndu-ne ochii la Isus Care a alergat aceeai curs naintea noastr. (Evrei 12:1,2). Sfrirea cu pcatul Primul pas n aceast curs este s ne oprim s pctuim n mod contient. Sub Lege, nu exista nici o ndemnare de oprirea a pctuirii. ns, toi apostolii au consimit c, sub noul legmnt, mesajul dublu al evangheliei este exact aa cum l-a formulat Isus: eliberarea de sub condamnare i ncetarea pctuirii.

Pavel spune Trezii-v cum se cuvine i nu pctuii! (1 Corinteni 15:34). Ioan spune, V scriu aceste lucruri ca s nu pctuii (1 Ioan 2:1). Petru, de asemenea, ne ndeamn s o sfrim cu pcatul (1 Petru 4:1). Dup ce, n Romani 5, Pavel a explicat ndreptirea prin credin, se ntreab, Deci ce vom zice? S continum s pctuim, ca s se nmuleasc harul? (Romani 6:1). i din nou (de data aceasta cu mai mare for), Ce urmeaz de aici? S pctuim pentru c nu suntem sub lege ci sub har? (Romani 6:15). n ambele cazuri rspunsul este un NU rsuntor. Trebuie s cutm s nu mai nu pctuim nici mcar o dat. Oare sun aceasta ca un mesaj greu, mpovrtor? Poate fi mpovrtor pentru aceia care doresc s continue s pctuiasc! Dar este un mesaj mbucurtor, de eliberare, pentru aceia care sunt scrbii i obosii de captivitatea pcatului. Orice prizonier ar fi fermecat dac ar auzi un mesaj c s-ar putea elibera. Aceasta nu mai sun mpovrtor pentru el, nu-i aa? Isus a fost uns s vesteasc eliberarea captivilor (pcatului) i s dea drumul celor care sunt apsai (de Satan) (Luca 4:18). Promisiunea glorioas a noului legmnt este: Pcatul nu va mai stpni asupra voastr, pentru c nu suntei sub lege (vechiul legmnt), ci sub har (noul legmnt ntemeiat de Isus) (Romani 6:14). Primul pas ctre victorie este s crezi c o asemenea via este posibil pentru tine. Ispitire i pcat ntre a fi ispitit i a pctui este o diferen. Biblia spune Fiecare este ispitit cnd este atras i ademenit de pofta lui nsui. Apoi pofta, cnd a conceput, d natere pcatului (Iacov 1:14,15). Pcatul nu este nscut n inima noastr pn nu este lsat pofta s conceap n firea noastr. Cnd o pornire strfulger o sugestie n mintea noastr, suntem ispitii. Dac mintea noastr accept acea ispit, atunci are loc o concepere i se nate pcatul. A fi ispitii nu ne face s fim ri. Chiar Isus nsui a fost ispitit. Dar El niciodat nu a pctuit nici mcar o dat, n vreun fel, i aa, El a fost total pur. Scriptura spune c Isus a fost fcut asemeni frailor Si n toate lucrurile i ispitit n TOATE, asemenea nou (Evrei 2:17; 4:15). El a fost ispitit exact ca noi, i, cu toate acestea, El nu a pctuit niciodat. Poate c, pentru unii dintre noi, acest lucru nu sun la fel de minunat, pentru c am gndi c Isus, fiind Dumnezeu, a putut n mod natural s nving pcatul cu uurin. Dar amintii-v, cnd El a venit pe pmnt, fusese golit de Sine nsui de privilegiile egalitii cu Dumnezeu (Filipeni 2:6,7). Dei El era Dumnezeu, n timp ce a trit pe pmnt ca om, El a avut acces doar la aceeai putere a Duhului Sfnt pe care El ne-o ofer i nou astzi. De aceea ni se spune s alergm cursa privind int la Isus.

n lupta noastr de astzi mpotriva pcatului, ne putem uita la exemplul Lui ca s ne ncurajm (Evrei 12:2-4). i aceasta, pentru c El a biruit, tot ca un Om, fiecare ispit cu care ne confruntm i noi astzi. De aceea El a devenit pentru noi un nainte Mergtor i un Exemplu de urmat. (Evrei 6:20). Acesta este secretul ndumnezeirii......- Hristos a venit n carne . i a fost ndreptit n Duh (1 Timotei 3:16). Dei a avut corpul nostru, i-a meninut duhul pur de-alungul ntregii Sale viei. Aceasta este ceea ce ne d ndejdea c i noi putem birui aa cum El a biruit. Pentru c El a deschis o cale nou i vie prin trupul Su pentru noi, n care s-L putem urma (Evrei 10:20). Aceasta este calea sfinirii. Omul cel vechi i omul cel nou Am vzut deja cum omul cel vechi era ca un servitor necredincios care permitea tlharilor s intre n cas. ns omul vechi a fost rstignit, ndeprtat i ngropat. nluntrul nostru acum este un om nou, care spune Iat-m, vin s fac voia Ta, Dumnezeule (Evrei 10:7). Cu toate acestea, noi tim c este posibil ca un ucenic al lui Isus s pctuiasc. Dar este o diferen ntre un ucenic care pctuiete i un necredincios care pctuiete, aa cum este o diferen ntre o pisic ce cade n noroi fa de un porc ce alege s se blceasc n noroi! Pisica urte noroiul, dar poate cdea accidental. Dar porcul iubete noroiul. Totul este o chestiune de natur interioar. Ucenicul lui Isus are un nou caracter care iubete puritatea i urte pcatul. Omul cel vechi dorete s pctuiasc. Omul nou nu vrea s pctuiasc niciodat. Dar, dac omul nou nu este suficient de puternic, s-ar putea s nu fie capabil s in nchis ua mpotriva poftelor firii. Aceasta nu nsemn c el dorete acele pofte. Nu. Dar nu este suficient de puternic ca s le reziste. Aceasta se poate ntmpla fie pentru c nu s-a hrnit suficient cu Cuvntul lui Dumnezeu, sau pentru c nu s-a ntrit pe sine prin rugciune. Deci, ntre a comite pcatul i a cdea n pcat este o diferen. Este important s tim aceast diferen; putem atunci s evitm o grmad de sentimente de condamnare care apar n inima noastr. Biblia spune c cine practic pcatul (adic acela care continu s pctuiasc deliberat) este de la Diavolul (1 Ioan 3:8). Pe de alt parte, Ioan le scrie credincioilor spunnd, Dar dac cineva a pctuit (cu alte cuvinte, dac cineva cade n pcat accidental), avem la Tatl un Mijlocitor: pe Isus Hrisos Cel drept. El este ispirea pentru toate pcatele (1 Jn. 2:1,2). Pcatul contient i pcatul incontient Mai exist o diferen ntre cderea n pcat i a avea pcat. A avea pcat nseamn a avea n personalitatea noastr pcate incontiente - de care noi nu suntem contieni, dei alii, mai maturi, s le poat observa n noi nine. Dar astfel de pcate incontiente nu trebuie s ne fac s ne simim vinovai niciodat. Pentru c, Cuvntul lui Dumnezeu spune: pcatul nu este inut n seam cnd nu este o lege (Romani 5:13). (Aceasta nseamna, totodat, c

Dumnezeu nu ne imput pcatul cnd nu exist cunotina acestuia n mintea noastr contient). Vom avea pcat incontient n noi pn n ziua morii noastre ntr-o msur din ce n ce mai mic, dac, bineneles, mergem n lumin. Biblia spune Dac zicem c n-avem pcat, ne nelm singuri i adevrul nu este n noi (1 Ioan 1:8). Acela care spune c nu are nici un pcat, n realitate pretinde c ar fi devenit deja perfect ca Hristos. Dar Cuvntul lui Dumnezeu spune c noi vom fi ca El, numai cnd El se va ntoarce i nu nainte de aceasta (1 Ioan 3:2). Totui, e necesar ca pcatul incontient s fie splat; i sngele lui Isus Hristos, ne curete de orice pcat (inclusiv cel incontient), atta timp ct umblm n lumina lui Dumnezeu (1 Ioan 1:7). Prin urmare, acum putem sta cu ndrzneal n prezena unui Dumnezeu Sfnt infinit, fr nici o fric. Aa este puterea sngelui lui Hristos care ne ndreptete. Aleluia! ndurare i Har Ni se spune s venim cu deplin ncredere la scaunul harului, ca s cptm ndurare i s aflm har, ca s avem ajutor la momentul potrivit (Evrei 4:16). ndurarea i harul nu sunt unul i acelai lucru. ndurarea se refer la iertarea pcatelor noastre. Aceasta e legat de trecutul nostru. Dar, n acelai timp, noi avem nevoie de har pentru atunci cnd suntem n nevoie, n viitor. Timpul nostru n nevoie este cnd suntem ispitii, cand suntem aproape s cdem exact ca Petru, cnd era aproape s se nece n Marea Galileii (Matei 14:30). Iat momentul cnd trebuie s strigm dup har; i, la fel cum Isus imediat ia ntins mna s-l prind pe Petru, vom vedea cum i noi obinem har, aa nct vom sta n picioare i nu vom cdea. n Cuvntul lui Dumnezeu sunt promisiuni minunate care ne asigur c Dumnezeu ne va ine s nu cdem. Uitai-v doar la cteva dintre acestea: nainte de toate, Dumnezeu ne promite c nu ne va lsa niciodat s fim ispitii de nici o ispit prea mare pentru noi ca s-o biruim: i Dumnezeu, care este credincios, nu va ngdui s fii ispitii peste puterile voastre; ci, mpreun cu ispita, va pregti i ieirea din ea, ca s-o putei suporta (1 Corinteni 10:13). Cuvntul lui Dumnezeu mai spune: El poate s v pzeasc de orice cdere i s v aeze fr vin i plini de bucurie naintea slavei Sale (Iuda 24). Cu acestea i multe alte promisiuni minunate date nou n Cuvntul lui Dumnezeu, nu mai avem cum s pctuim. Viaa noastr poate fi trit de acum nainte doar pentru a face voia lui Dumnezeu (aa cum spune n 1 Petru 4:2). Sfinire progresiv Isus le-a spus apostolilor Si ca acetia s-i nvee pe alii s pzeasc tot ceea ce El a poruncit (Matei 28:20). Acela care l iubete pe Dumnezeu va cuta, n primul rnd, cu toat inima sa s descopere care sunt aceste porunci; i apoi va cuta s se supun lor (Ioan 14:21). Sub lege, Dumnezeu a dat oamenilor porunci, dar nu i puterea de a se supune lor. De ce a dat atunci Dumnezeu Legea? Doar pentru ca omul s poat descoperi c el este incapabil s se ridice la standardele lui Dumnezeu, i s

vad n acest fel nevoia sa pentru un Mntuitor i un Ajutor. Astfel, Legea ne-a fost ndrumtorul nostru spre Hristos (Galateni 3:24). Dar acum, Dumnezeu a fcut noul legmnt cu omul. i El ne-a dat, nu doar porunci, dar i un Exemplu n persoana Domnului nostru Isus Hristos. Isus a dovedit prin viaa Sa pmnteasc c este posibil i pentru noi s pzim toate poruncile lui Dumnezeu. Dumnezeu, de asemenea, a promis c, sub noul legmnt, va pune Legile Lui n minile noastre i le va scrie n inimile noastre (Evrei 8:10). El face aceasta prin Duhul Sfnt care locuiete n noi. Duhul Sfnt este Ajutorul care nu doar ne arat voia lui Dumnezeu, dar ne d att dorina s o mplinim ct i harul de a ne supune ei n totalitate. Dumnezeu este Acela care ne va sfini pe deplin (1 Tesaloniceni 5:23). Nu putem s-o facem singuri. Trebuie s depindem de El pentru c El este Cel Care lucreaz n noi, dndu-ne att dorina ct i puterea de a face voia Lui. Dar noi trebuie s ducem pn la capt mntuirea noastr, cu fric i cutremur (Filipeni 2:12,13). Trebuie s lucrm n afar ceea ce Dumnezeu lucreaz nuntru, pentru c El nu ne-a transformat n roboi! Dumnezeu ne spal de vina pcatului. Dar nou ni se poruncete s ne curim de orice ntinciune a crnii i a duhului, ducnd pn la capt sfinirea n fric de Dumnezeu (2 Corinteni 7:1). Trebuie s facem aceasta atunci cnd, i pe msur ce, ni se lumineaz orice stricciune nluntrul nostru. Astfel, n timp ce, prin Duhul facem s moar poftele trupului (Romani 8:13), roadele Duhului bucuria, pacea, rbdarea, blndeea, buntatea, credincioia, facerea de bine i stpnirea de sine se vor manifesta n noi din ce n ce mai mult. Iat ce nseamn s fim transformai dup chipul lui Hristos. n acest fel, calea noastr va deveni ca lumina strlucitoare care merge mereu crescnd (Proverbe 4:18). Aceasta este calea glorioas pe care a pregtit-o Dumnezeu pentru noi.

CAPITOLUL 8 CUVNTUL LUI DUMNEZEU I RUGCIUNEA Cele dou lucruri de care are nevoie la natere un copil nou-nscut sunt mncarea i aerul. Exact la fel se ntmpl cu cei care experimenteaz o natere spiritual. Copilul nou-nscut al lui Dumnezeu are nevoie s mnnce i s respire. Cuvntul lui Dumnezeu este menit a fi hrana lui, iar rugciunea este respiraia lui vital. Cuvntul lui Dumnezeu Hrana noastr spiritual La nceput, un copil are nevoie de lapte, dar, mai trziu, are nevoie de hran solid. Biblia conine att lapte ct i hran tare. Laptele este numit cuvintele nceptoare ale lui Hristos (Evrei 6:1); iar hrana solid este numit cuvntul despre dreptate (Evrei 5:13). Ct de repede trecem la hrana solid depinde de ct de repede ne supunem luminii pe care Dumnezeu ne-o d. Creterea noastr spiritual este dependent de credin i ascultare. Dumnezeu ne-a promis n Cuvntul Su c ne putem ncrede n El. El ne-a dat i porunci s ascultm. Dac meditm la Cuvntul lui Dumnezeu n mod regulat, ne ncredem i ne supunem Lui, vom descoperi c suntem adnc nrdcinai n Dumnezeu, ca un pom venic verde care niciodat nu se vetejete. Dumnezeu ne va putea atunci binecuvnta n aa fel nct s prosperm n tot ceea ce facem (Psaalmul 1:2,3). Nu putem nelege Cuvntul lui Dumnezeu doar prin studiu intelectual. Avem nevoie de revelaia Duhului Sfnt. Isus a spus c adevrurile spirituale sunt ascunse de cei nelepi i nvai i descoperite pruncilor (Matei 11:25). Oare ce au pruncii i nu au oamenii nvai i nelepi? O inim curat! Dumnezeu se uit la inim i nu la minte. El d revelaii acelora care sunt umili i tremur la Cuvntul Lui (Isaia 66:2). Isus a spus c numai aceia care doresc s fac voia lui Dumnezeu vor nelege Cuvntul lui Dumnezeu (Ioan 7:17). Cuvntul lui Dumnezeu Sabia Duhului Cuvntul lui Dumnezeu este de asemenea arma pe care noi o folosim n rzboiul mpotriva Satanei. Este numit sabia Duhului n Efeseni 6:17. Isus nsui a folosit aceast arm cu efect deosebit, n timpul ultimelor trei ispitiri din pustie. De fiecare dat, el a neutralizat ispitirile lui Satan cu Este scris. (Matei 4:4,7,10). Aa a biruit El; i tot aa putem birui i noi. Satan este Acuzatorul. Trebuie s distingem ntre acuzaiile lui i condamnrile venite din partea Duhului Sfnt. ntotdeauna Satan caut s ne fac s ne simim condamnai de acuzaiile lui. Pe de alt parte, condamnarea Duhului Sfnt este ntodeauna blnd i plin de speran. Putem s-l biruim pe Acuaztor doar prin sngele Mielului i prin

cuvntul mrturisirii noastre (Apocalipsa 12:11). Acuzaiile lui legate de pcatele noastre trecute pot fi depite doar prin mrturia pe care i-o dm, c sngele Lui Hristos ne-a curat i ne ndreptete n mod desvrit. Trebuie s folosim aceeai arm pe care a folosit-o i Isus, i anume: Este scris. Mrturisind lui Satan Cuvntul lui Dumnezeu este modul n care nvingem nu numai acuzaiile acestuia, dar i descurajarea, teama i o ceat de alte ispite cu care ne asalteaz Satan mintea. De aceea este important s tim bine Cuvntul lui Dumnezeu, astfel nct Duhul Sfnt s ni-l aduc n minte la nevoie. n acest sens, este bine s avem un timp n fiecare zi cnd s meditm la Cuvntul lui Dumnezeu, cerndu-I s ne vorbeasc. Pe msur ce strngem Cuvntul lui Dumnezeu n inima noastr, el ne va ine s nu pctuim mpotriva Lui (Psalmul 119:11). Planul lui Dumnezeu pentru vieile noastre Dumnezeu are un plan perfect pentru vieile noastre. i El dorete s ne cluzeasc ctre mplinirea lui. Cea mai binecuvntat via pe care am putea-o tri vreodat pe pmnt este aceea n care noi mplinim pe deplin acest plan. Ct de minunat este s tim c, n alegerea carierei i a partenerului de via, Dumnezeu deja a trasat o hart pe care noi s o urmm! Dac alegem calea Lui, putem evita numeroasele capcane pe care Satan ni le-a aliniat. Cuvntul Lui este acela prin care Dumnezeu ne cluzete, n primul rnd, n acest plan. Descoperirea voii lui Dumnezeu este un subiect ntreg pe care l-am acoperit mai detaliat n cartea mea intitulat FINDING GOD'S WILL (Descoperirea voii lui Dumnezeu). Abordarea cstoriei dintr-o perspectiv spiritual este dezvoltat ntr-o alt carte a mea intitulat SEX, LOVE & MARRIAGE - The Christian Approach (Viaa intim, Dragostea i Csstoria Abordarea Cretin). Rugciunea Vorbind cu Dumnezeu Comunicarea cu Dumnezeu este o chestiune cu dublu sens. Mai nti, noi l auzim pe Dumnezeu vorbindu-ne prin Cuvntul Lui. i apoi noi i vorbim. ns, rugciunea nu nseamn doar a face cereri lui Dumnezeu. O parte primordial a rugciunii ar trebui s fie trirea n prtie cu Dumnezeu, asemeni unei mirese cu mirele ei. Nu exist reguli despre cum ar trebui s vorbeasc o mireas cu mirele ei. Dar, ca o instruire, este bine ca rugciunile noastre s conin: (i) laud Tatlui nostru pentru Cine este El; (ii) mrturisirea pcatului i a eecului; (iii) cereri privind mpria lui Dumnezeu; (iv) cereri referitoare la nevoile noastre; (v) intervenie pentru nevoile altora; (vi) mulumiri pentru ceea ce Dumnezeu a fcut; i (vii) mulumiri pentru ceea ce Dumnezeu va face. Isus ne-a spus s ne rugm nencetat (Luca 18:1). Un obicei bun de dezvoltat este s nvm s vorbim cu Dumnezeu despre lucrurile mrunte ale vieii

zilnice i s fim, astfel, ntr-un spirit de rugciune pe tot parcursul zilei. Drept urmare, vorbirea cu Dumnezeu va deveni o bucurie pentru noi i nu un ritual. Vom descoperi, totodat, c Dumnezeu ne vorbete n inima noastr n moduri surprinztoare. n coala rugciunii, acestea sunt doar lecii de grdini. Putem avansa mai departe dac suntem credincioi. n orice caz, rugciunea nu trebuie lsat niciodat s degenereze ntr-un ritual sec, gol. Rugciunea este ca respiraia. Cnd respiraia ne devine greoaie, tim c ceva este n neregul cu noi! Rugciunea nu a fost menit de Dumnezeu s fie seac sau plictisitoare. Pe msur ce avansm, vom descoperi c rugciunea devine o lucrare grea. Dac suntem credincioi sarcinilor mici pe care Dumnezeu ni le pune pe inim s ne rugm, vom descoperi c Dumnezeu ne d din ce n ce mai multe din poverile Lui. Putem deveni, astfel, lucrtori mpreun cu Dumnezeu, n lucrarea Lui de binecuvntare a altora. Isus Se ruga cu strigte mari i cu lacrimi (Evrei 5:7). O dat, cnd S-a rugat n Ghetsimani, sudoarea Lui s-a transformat n picturi mari de snge (Luca 22:44). Aa de intens era rugciunea lui. Alt dat, i-a petrecut noaptea ntreag rugndu-se (Luca 6:12). Avea un obicei de a disprea adeseori n locuri pustii ca s se roage (Luca 5:16). Cum a remarcat cineva, Aa cum, turitii caut obiective pe care s le vad, ori de cte ori ajung ntr-un loc nou, Isus cuta ntotdeauna, oriunde mergea, un loc linitit unde s se roage. Exemplul lui Isus ne arat ct de important este rugciunea. Dac El avea nevoie s se roage aa de mult, ct att mai mult am eu i tu. Du, atunci, btlia mpotriva leneviei i hotrte-te, cu orice pre, s fii un brbat/ femeie de rugciune.

CAPITOLUL 9 PRTIA I BISERICA Am vzut deja c Dumnezeu vrea s ne transforme n chipul lui Hristos. Dar transformarea aceasta nu are loc n noi, izolai de ali ucenici ai lui Isus. Numai mpreun cu ei suntem transformai. Dumnezeu dorete ca noi s trim, nu doar n dependen de El, dar i n tovrie unii cu alii. n timpurile Vechiului Testament, Dumnezeu lucra prin indivizi un Moise sau un Ilie sau un Ioan Boteztorul etc.. Sub noul legmnt, ns, ceea ce Dumnezeu dorete, este un Trup de ucenici care au devenit una sub cpetenia lui Hristos. Iat ce este biserica Trupul lui Hristos (Efeseni 1:22,23; 2:1416). Biserica Trupul lui Hristos Biserica nu este o cldire, nici o denominaiune. Cuvntul englezesc biseric din Noul Testament este o traducere a cuvntului grecesc ekklesia, care nseamn o adunare de oameni care sunt chemai n acest caz, chemai din lume pentru a fi posesiunea lui Dumnezeu. n ntreaga lume, toi aceia care au rspuns chemrii lui Dumnezeu de a fi separai de pcat i de lume, formeaz biserica Trupul lui Hristos. n fiecare localitate, aceti membri ai Trupului lui Hristos trebuie s devin mpreun o expresie local a acestui trup. Primul trup al lui Hristos a fost trupul fizic n care Isus a venit pe pmnt. n acel trup, Dumnezeu S-a artat pe Sine nsui lumii. Isus s-a predate pe Sine aa de total Tatlui, nct, la sfritul vieii Sale, El a putut s spun Cine M-a vzut pe Mine a vzut pe Tatl. (Ioan 14:9). Chemarea noastr acum este ca, mpreun, s-L reprezentm pe Isus lumii din jurul nostru. Nici unul nu poate s-L reflecte pe Isus n mod adecvat, doar de unul singur. Avem nevoie unii de alii. Cei mai buni dintre noi, chiar, sunt nc neechilibrai. Avem punctele noastre tari, dar avem totodat i punctele noastre slabe. Putem fi capabili s-L refelectm bine pe Isus ntr-un anumit domeniu, dar foarte srac n altul. mpreun, ns, vom descoperi c punctele tari echilibreaz punctele slabe ale altuia. i dac trim n dragoste i supunere unul altuia, Hristos poate fi reflectat, n plintatea Lui, prin noi, unei lumi necredincioase. Acesta este scopul lui Dumnezeu pentru biseric. A deveni parte a unei biserici locale Dup ce te-ai convertit, vei avea nevoie s gseti i s te alturi unei prtii de ucenici care sunt doritori s asculte Cuvntul lui Dumnezeu i s mearg pe urmele lui Isus. Ajuns aici, noul convertit poate fi tulburat de numeroasele grupri i denominaiuni pe care le ntlnim n Cretinism. Din nefericire, de la un capt la altul al spectrului doctrinar, exist multe, multe grupuri care se revendic a fi singurii reprezentani ai lui Hristos pe pmnt!! Multe din aceste grupri te

nghiontesc cu Biblia lor pentru a-i dovedi c tu nu poi fi parte a Trupului lui Hristos dac nu te alturi lor! Ar fi aproape imposibil s-i convingi pe majoritatea c Dumnezeu are muli copii care nu sunt n grupul lor i care nu pstreaz formele lor doctrinare cu exactitate! Astfel este puterea prejudecii! Trebuie s fii atent s nu fii prins n aceast plas de fariseism i cultism, care infesteaz aa de mult cretinismul n zilele noastre! ine-i inima deschis fa de toi care-L iubesc pe Domnul i care caut s-L urmeze cu sinceritate. Poate c ei nu puncteaz sau haureaz aspectele doctrinale n exact acelai mod ca tine. Dar aceasta nu conteaz atta timp ct ei merg n lumina pe care Dumnezeu le-a dat-o. Nu putem pretinde ca ei s mearg n lumina pe care Dumnezeu ne-a dat-o nou. Primirea tuturor copiilor lui Dumnezeu Trebuie s avem la fel de muli frai i surori ci copii are Dumnezeu. Trebuie s-i ntmpinm cu bucurie i s-i primim cu toat inima pe toi aceia pe care Dumnezeu nsui i-a primit (Romani 14:1; 15:7). Dac lui Isus nu I-a fost ruine s numeasc pe cineva fratele Su, nu ar trebui s ne fie nici nou ruine (Evrei 2:11). n aceast chestiune a prtiei, exist dou extreme ctre care tind s mearg credincioii. Una este compromiterea adevrului nsui pentru a menine prtia. Cealalt const n a susine uniformitatea n toate chestiunile pn cnd este oferit adeziunea. Dac eti nelept, vei ocoli ambele extreme. Este evident c nu putem lucra mpreun cu aceia care nu se nvoiesc asupra modalitii de ndeplinire a lucrrii lui Dumnezeu. Dar nu trebuie s pretindem ca cineva s cread exact aa cum credem noi, pn n cel mai mic detaliu, ca s-i acordm prtia noastr. Este o diferen ntre a lucra mpreun cu cineva i a te afla n prtie cu cineva. Oricum, trebuie s caui o biseric n localitatea ta, care s poat fi o cas spiritual pentru tine, i n care s te poi angaja n lucrare. Biserica Noului Testament Din multitudinea de biserici din localitatea ta, trebuie s o caui pe aceea care se conformeaz ndeaproape Noului Testament, aa cum ai neles a fi pn acum. Pe msur ce timpul trece, i vei nelege mai mult din Noul Testament, poi simi c trebuie s prseti acea biseric i s intri n alta care este urmat mai bine Cuvntul lui Dumnezeu. Acest lucru este chiar natural pentru cineva care crete spiritual i care este hotrt s continue pe calea cea mai bun a lui Dumnezeu pentru el. Nu te statornici pentru nimic mai puin dect ce poate fi maxim de la Dumnezeu n orice domeniu i atunci nu vei avea nici un regret n venicie. O biseric a Noului Testament nu va avea nici o etichet confesional. Este o adunare de oameni care au fost adui mpreun de Duhul Sfnt, n Numele lui

Isus Hristos. Domnul a promis s fie prezent doar n mijlocul unei astfel de adunri (Matei 18:20). Biserica la care devii parte trebuie s fie una care accept Biblia drept Cuvntul lui Dumnezeu i singurul fundament pentru credin i via. Multe grupuri culte, dei pretend c accept doar Biblia ca autoritate, citeaz adesea scrieri ale liderilor lor cu autoritate egal. Pe msur ce te apropii de ele, vei vedea curnd c atitudinile lor cultice te nrobesc. n biserica lui Dumnezeu, toi credincioii sunt n mod egal preoi ai lui Dumnezeu pentru c Dumnezeu ne-a fcut pe toi preoi (1 Petru 2:9). O biseric n care exist o clas special de preoi sau pastori, care sunt singurii considerai a fi calificai s administreze Cuvntul, este contrar voii lui Dumnezeu. Conducerea bisericii a fost ncredinat de Dumnezeu n minile btrnilor (ntotdeauna mai muli de unul). Dar aceti btrni s nu fie lucrtori fr ntrerupere (Faptele Apostolilor 14:23; Tit. 1:5). n ntlnirile unei biserici a Noului Testament, accentul se va pune pe predicarea Cuvntului lui Dumnezeu. Toi credincioii din biseric vor avea libertatea s mprteasc Cuvntul lui Dumnezeu potrivit maturitii i darului lor spiritual. Dac Cuvntul vorbit este cu adevrat inspirat de Duhul Sfnt, vei decoperi c el mngie i provoac, nal i expune secretele inimilor oamenilor, silindu-i pe aceia care aud s recunoasc c Dumnezeu vorbete (1Corinteni 14:3, 2431). Principala misiune a unei biserici adevrate a Noului Testament este s fac ucenici i s-i nvee totala ascultare de poruncile lui Isus (Matei 28:19,20). Trstura distinctiv a unei astfel de biserici va fi dragostea reciproc dintre membrii ei aa cum a declarat Isus n Ioan 13:35, Prin aceasta vor cunoate toi c suntei ucenicii Mei, dac vei avea dragoste ntre voi. O asemenea biseric, unde Cuvntul este predicat cu putere, unde domnete dragostea lui Dumnezeu i unde poate fi simit prezena Domnului, este biserica din care ar trebui s faci parte n localitatea ta. Importana prtiei Atunci cnd ncercm s trim mpreun n prtie iubitoare unii cu alii, vom descoperi ct de mult trebuie s renunm la noi nine i s ne lum crucea n fiecare zi, dac vrem s meninem aceast prtie. Satan se ocup mereu s aduc blocaje ntre copiii lui Dumnezeu. Dac suntem maturi, vom fi ntotdeauna ateni s prevenim astfel de blocaje s intre ntre noi i alii. Este o matre pierdere n Trupul lui Hristos atunci cnd prtia este rupt att pentru Dumnezeu, ct i pentru noi. n unitatea din biseric exist o putere extraordinar. Satan poate fi biruit doar printr-o biseric unit. Isus a spus Chiar dac doi credincioi sunt n totalitate una n duhurile lor, complet unii, orice vor cere Tatlui, le va fi dat pentru c Eu sunt prezent n putere, oriunde dou sau trei astfel de suflete sunt adunate

mpreun de Duhul Sfnt. i o asemenea prtie de credincioi poate lega forele satanice n ceruri i pe pmnt, restrngnd astfel puterea lui Satan. Ei pot de asemenea elibera oameni din robia lui Satan prin rugciuni (Matei 18:18-20 parafrazare liber). De aceea Satan aduce divizri ntre credincioi i de aceea el formeaz clici i grupulee ntr-o biseric. El urmrete s-i protejeze propria mprie de la atacul unei biserici unite. Trebuie s fim ateni la schemele lui Satan i s nu le ignorm. Gndii-v doar ce limitare ar fi fost n trupul fizic al lui Hristos dac mdularele Lui erau incapabile s lucreze mpreun. El n-ar fi fost capabil s manifeste n aceast lume slava lui Dumnezeu aa cum a fcut-o. Aceasta este limitarea cu care se confrunt astzi Hristos, Capul Trupului Su spiritual, biserica, cnd credincioii sunt divizai. i noi pierdem deopotriv. Dac te despari, chiar i numai de unul dintre copiii lui Dumnezeu, te privezi singur de anumite bogii ale lui Dumnezeu care ar fi putut veni la tine doar prin acel copil al lui Dumnezeu. Putem cunoate dragostea lui Hristos numai mpreun cu toi sfinii (Efeseni 3:17-19). (Pentru un studiu n adncime al importanei prtiei cretine, poi citi cartea mea, ONE BODY IN CHRIST (Un Trup n Hristos).

CAPITOLUL 10 SFRITUL ACESTUI VEAC n timpurile Vechiului Testament nu exista o nelegere clar n ce privete viaa dup moarte i planul lui Dumnezeu pentru viitor. Dar Isus ne-a explicat foarte clar i aceste dou aspecte . Ce este dup moarte? Pentru un ucenic al lui Hristos, moartea nu are nimic groaznic, pentru c Isus a biruit moartea. Moartea este un vrjma nvins. Isus a murit i, prin aceasta, l-a lsat pe Satan fr putere, de aceea noi nu trebuie s mai avem vreo team de moarte (Evrei 2:14,15). Cheile morii sunt acum n minile lui Isus (Apocalipsa 1:18). Acum, doar El poate deschide ua morii pentru oricare dintre ucenicii Lui. Satan nu-i poate atinge. Ce se ntmpl cnd moare cineva? Isus a rspuns la aceast ntrebare cnd a vorbit despre bogatul i Lazr. Ar fi bine dac ai citi Luca 16:19-31 chiar acum, nainte de a trece mai departe......... Aceasta nu este o pild pentru c n nici o pild nu a folosit Isus numele unui om aa cum a fcut aici. Att Lazr ct i bogatul au fost oameni reali. a fcut clar faptul c exist doar dou locuri n care merg morii. Unul este Raiul (numit i snul lui Avram sau Paradisul) un loc de mngiere ; i cellalt, Iadul un loc de tortur i suferin. Cnd o persoan moare, sufletul lui se duce imediat n unul dintre aceste locuri, nainte chiar ca trupul lui s fie ngropat pe pmnt. i chiar dac nu are un corp, el va fi contient de mprejurimile lui, de mngiere sau de durere. Omul este o fiin ntreit, compus din duh, suflet i trup (1Tesaloniceni 5:23). La moarte sufletul i duhul sunt separate de corp i merg ori n rai, ori n iad. Pe cruce, Isus i-a spus tlharului pocit c va fi cu El n rai chiar n acea zi. Att Isus ct i tlharul au mers n rai imediat ce sufletele lor i-au prsit trupurile. Isus spusese c, dup moartea Sa, va fi n inima pmntului 3 zile i 3 nopi (Matei 12:40). De aici tim c paradisul trebuie s fi fost atunci n inima pmntului. Dar, cnd Hristos a fost nviat, din prile mai de jos ale pmntului. i suindu-se la nlime, a luat robia roab (Efeseni 4:8,9). El a luat raiul i toate sufletele din el n cel de-al treilea cer. n 2 Corinteni 12, cnd comparm cersetele 2 cu 4, vedem c paradisul este localizat acum n cel de-al treile cer. Acesta este locul unde merge ucenicul lui Hristos imediat dup ce moare (Filipeni 1:23). Semnele venirii lui Hristos Biblia ne spune despre numeroase evenimente care vor avea loc foarte aproape de momentul ntoarcerii lui Hristos pe pmnt. Iat unele dintre ele: (1) Rzboaie, foamete i cutremure de pmnt (Matei 24:7). Acestea au existat n toate timpurile pe pmnt. Dar, s-a nregistrat o cretere enorm a lor de la al II-lea Rzboi Mondial (1939-1945).

(2) O explozie brusc a cunoaterii i o cretere foarte mare a cltoriilor la nivel mondial (Daniel 12:4). Ambele aceste dou evenimente s-au dezvoltat n ultimii 50 de ani, ntr-un ritm nemaintlnit nainte. (3) Oamenii vor fi iubitori de plceri (2 Timotei 3:4). Imoralitatea este un ru caracteristic, n special, timpurilor noastre. Toate filmele i nregistrrile video pornografice servesc scopurilor lui Satan de promovare a imoralitii (4) Oamenii vor fi arogani, insulttori, neasculttori de prini (2 Timotei 3:24). Peste tot n jurul nostru vedem, astzi, spiritul de rzvrtire n case, n coli, n universiti i n fabrici. (5) credincioii vor cdea de la credin (1 Timotei 4:1). i acest lucru se ntmpl n zilele noastre, odat cu proliferarea vast a multor culte crora le cad prad numeroi credincioi. (6) Renaterea naiunii Israel (smochinul un simbol al Israelului nmugurind Luca 21:29-32). Din anul 70 A.D., evreii au fost mprtiai n toat lumea. De atunci, acest smochin a zcut ofilit aproape 19 secole. Dar, n mai, 1948, naiunea Israel s-a nscut nc o dat. Isus a spus c Ierusalimul va fi ocupat de naiuni strine pn cnd sunt mplinite timpurile acelor naiuni (Luca 21:24). Pentru prima dat, n cele 20 de secole, n iunie 1967, Israelul a ocupat oraul Ierusalim. Este uimitor s vezi ce se ntmpl astzi n lume. Toate semnele indic venirea lui Hristos foarte curnd. Prima nviere i scaunul judecii lui Hristos Cnd vine Hristos, toi care-I aparin, vor fi transformai ntr-o clipit. Vom primi trupuri noi, care niciodat nu mbtrnesc sau mor (1 Corinteni 15:5153). Trupurile noastre noi vor fi asemeni trupului pe care Isus nsui L-a avut dup nvierea Sa (Filipeni 3:20,21). Aceia care au murit n Hristos, vor iei din morminte n noile trupuri i, alturi de ucenicii n via ai lui Isus din acel moment, se vor ridica n aer s-L ntlneasc pe Domnul (1Tesaloniceni 4:1317). Apoi, Hristos i va instala locul Su de judecat, unde vom fi judecai (evaluai) i rspltii n mod individual potrivit credincioiei n vieile noastre pmnteti. Biblia vorbete despre coroane decernate n acea zi pentru aceia care au fost credincioi. Poi citi 2 Corinteni 5:10; 1 Corinteni 3:11-15 i 4:5; 2 Timotei 4:8 i 1Petru 5:4 pentru mai multe detalii ale rspltirilor pe care Domnul le va da atunci ucenicilor si. n acea zi, vom vedea c muli din cei dinti vor fi cei din urm i cei din urm vor fi cei dinti (Matei 19:30). Muli care ne par a fi foarte spirituali pe pmnt, vor fi vzui atunci n lumina Lui Dumnezeu nu att de credincioi. Alii, despre care nu am avut preri nalte, vor fi vzui drept credincioi n lumina lui Dumnezeu.

n acea zi, vduva necunoscut dar credincioas va lua ntietatea n faa predicatorului faimos n ntreaga lume, ns necredincios. n acea zi vom descoperi c multe lucruri ca banii i faima, pe care oamenii le consider a fi valoroase pe pmnt, nu au nici o valoare naintea lui Dumnezeu; i c multe virtui pe care oamenii nu le valorizeaz, cum ar fi puritatea, umilina, neegoismul, mila i buntatea sunt preuite mult de ctre Dumnezeu. Apoi, va avea loc ceea ce Biblia numete nunta Mielului lui Dumnezeu cstoria spiritual a lui Isus Hristos cu Mireasa Lui aceia care au fost credincioi, lepdndu-se de sine, lundu-i crucea n fiecare zi i urmndu-L pe El ca ucenici ai Lui pe pmnt (Apocalipsa 19:8-10). n acea zi vom vedea c a meritat pe deplin s suferim nenelegerea, ruinea, persecuia i chiar moartea de dragul Domnului nostru i al evangheliei Lui Mileniul Va ncepe apoi o domnie a pcii de 1000 de ani, cnd condiiile Grdinii Edenului se vor instala pe pmnt, leul trind n pace cu mielul iar copilul jucndu-se cu o cobr inofensiv etc., (Isaia 11:6-9). Isus va domni atunci din Ieruaslim ca Rege peste lumea ntreag (Zaharia 14:921). Satan va fi legat n timpul acestor ani aa nct nu va mai avea acces pe pmnt aa cum are acum. La sfritul celor 1000 de ani, Satan va fi eliberat o perioad scurt pentru a testa nc o dat locuitorii neconvertii ai pmntului. O mare mulime l va urma din nou pe Satan. Aceasta va fi demonstraia lui Dumnezeu pentru ngeri i oameni c acei oameni nu vor ca Hristos s domneasc peste ei, chiar i dup ce au vzut 1000 de ani de pace. Astfel este orbirea i ncpnarea i ticloia. Dar Dumnezeu va cobor pentru judecat la acea mulime rzvrtit; iar Satan va fi aruncat n iazul de foc (care este doar o versiune mai mare a iadului Apocalipsa 20:7-10). A doua nviere i judecata final Dumnezeu va pregti scaunul Lui de judecat pentru a judeca toi necredincioii. Aceasta va fi a doua nviere. Morii vor fi ridicai din morminte. Sufletele tuturor necredincioilor se vor ntoarce din iad n trupurile lor pmnteti pentru a sta naintea lui Dumnezeu la judecat. Ei vor fi judecai dup cele scrise n crile acelea, dup faptele lor (Apocalipsa 20:12). Memoria este asemeni unei casete video care nregistreaz cu exactitate tot ceea ce am gndit, spus i fcut, i totodat, atitudinile i motivele de-alungul ntregii noastre viei pmnteti. Voina lui Dumnezeu va derula, n acea zi, caseta aceea pentru ca lumea ntreag s vad vieile ascunse ale tuturor. Aceasta va fi modul lui Dumnezeu de a arta c El este perfect drept n trimiterea oamenilor n judecata venic. Aceia ale cror nume nu sunt gsite n cartea vieii vor fi aruncai n iazul de foc pentru a se altura lui Satan, cruia i-au slujit pe pmnt (Apocalipsa 20:15).

Sfritul Timpului Apoi timpul va nceta i va ncepe eternitatea. Brbaii i femeile rscumprai vor intra ntr-un cer nou i pmnt nou iar mireasa lui Hristos va strluci n toat slava ei (aa cum descrie Apocalipsa 21). Din acel cer i pmnt perfect, Satan i toi necredincioii vor fi alungai. n noul univers glorios, pcatul nu-i va mai ridica niciodat capul hidos i nu va mai fi nici o poft pctoas n firea noastr. Raiul va fi plin de oameni care au ales bucuroi voia lui Dumnezeu pentru eternitate. Chemarea la biruin Petru spune, Deci, fiindc toate aceste lucruri (cerurile i pmntul de acum) se vor desface, ce fel de oameni ar trebui s fii voi, printr-o purtare sfnt i evlavioas (2 Pet. 3:11,12). Mesajul Duhului n aceste ultime zile, poate fi rezumat ntr-un cuvnt: BIRUII (Vedei Apocalipsa 2:7, 11, 17, 26; 3:5, 12,21; 21:7). Am nceput aceast carte artnd elementul care lipsete n predicarea zilelor noastre ctre necredincioi POCII-V. ncheiem aceast carte subliniind elementul care lipsete n predicarea zilelor noastre ctre credincioi - BIRUII. Chemarea lui Dumnezeu ctre om, de cnd acesta a czut n pcat, a fost s devin un biruitor. Dumnezeu i-a spus lui Cain, Pcatul st la u culcat (inim) dar tu trebuie s-l stpneti (Geneza 4:7). n ultima carte din Biblie acea chemare este repetat, Cel care va birui va moteni aceste lucruri. Eu i voi fi Dumnezeu i el mi va fi fiu. (Apocalipsa 21:7). Nimic de pe pmnt nu se poate compara cu slava unei viei trite n prtie cu Dumnezeu i n mplinirea scopurilor Lui. Viaa pe care a trit-o Isus pe pmnt a fost cea mai minunat, cea mai glorioas i cea mai fericit pe care ar fi putut-o tri cineva. El nu a fost o celebritate mondial sau bogat. Dar El a emanat slava lui Dumnezeu prin viaa Lui. Vestea bun a evangheliei este c i tu poi emana acea slav. biruitor n toate zilele vieii tale pmnteti. Poi fi un

Fie s rmi credincios i s trieti tot timpul raportndu-te la valorile eternitii. Amin.