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Plantas de Vapor

Termodinámica Aplicada

Leyes Termodinámicas, Máquinas Térmicas, Ciclo de Carnot, Ciclo de Rankine


Simple, Ciclo Rankine con Recalentamiento y Ciclo Rankine Regenerativo

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2.1 Segunda Ley..............................................................................................3
2.1.1 Maquinas Térmicas...............................................................................3
2.1.2 Ciclo de Carnot....................................................................................4
2.1.2 Esquema y diagrama T-S Ciclo de Carnot........................................4

3. Diagramas de flujo y T-S.......................................................................5


3.1 Ciclo de Rankine Simple.............................................................................5
3.1 Diagrama T-S y de flujo Ciclo Rankine.................................................6
3.1.1 Con Recalentamiento Intermedio.........................................................7
3.1.1 Diagrama de flujo y T-S con recalentamiento..................................7
3.1.1 Diagrama T-S con recalentamiento (expansión real)........................8
3.1.2 Regenerativo.......................................................................................9
3.1.2 Diagrama T-S y de flujo ciclo regenerativo ....................................10
3.1.2 Diagrama T-S y de flujo ciclo regenerativo con dos calentadores . 10

- Las plantas de vapor tienen como objetivo transformar el trabajo


mecánico obtenido por el calor del vapor de agua, en energía eléctrica, y
también son conocidas por el nombre de Termoeléctricas.

Actualmente las centrales termoeléctricas convencionales1 cumplen un


rol de suma importancia en la generación de energía eléctrica y son
ampliamente utilizadas en muchos países, puesto a que son
consideradas las centrales más económicas y rentables, sin embargo su
utilización genera un gran impacto ambiental debido a las emisiones de
dióxido de carbono durante el proceso de combustión.

En este trabajo se explicarán los procesos dentro de una planta de vapor


convencional y sus principios teóricos que encierran el funcionamiento
de ésta.

Para poder introducirnos en el tema de las plantas de vapor primero es


necesario tener algún conocimiento previo sobre la Termodinámica
(transformación de energía) y de alguna de las leyes por las cuales se basa su
funcionamiento.

2.1 -. Segunda ley de la Termodinámica.

1
Termoeléctricas convencionales se refiere a aquellas que utilizan combustibles fósiles para el
proceso de combustión, a diferencia de otras termoeléctricas como las nucleares o solares.

2
- La de la Termodinámica nos revela el principio de la conservación de la
energía, sin embargo en la realidad se sabe que esto no ocurre de forma tal, y
por lo tanto existe una restricción en cuanto a la conversión de ésta; de esta
observación se desprende la segunda ley, la cual se basa en dos afirmaciones:

1. “Ningún mecanismo puede funcionar de tal manera que su único


efecto (en el sistema y en los alrededores) sea el de convertir
completamente calor que absorbe el sistema en trabajo hecho por el
mismo”

2. “Ningún proceso consiste exclusivamente en la transferencia de calor


desde una temperatura más baja hasta una más alta”

Otra forma de enunciar la primera afirmación es: “Es imposible convertir


completamente, a través de un proceso cíclico, el calor que absorbe el
sistema en trabajo hecho por el mismo”. La palabra cíclico requiere que el
sistema recupere de forma periódica su estado inicial.

2.1.1-. Máquinas Térmicas.

- La no prohíbe la producción de trabajo a partir del calor, pero pone límite a


un proceso cíclico en cuanto a la cantidad de calor que puede ser convertido en
trabajo hecho por el proceso mismo.

- Las Máquinas Térmicas son dispositivos o máquinas que producen


trabajo a partir del calor en un proceso cíclico. Una planta termoeléctrica
en su forma más simple tiene las siguientes etapas:

• El agua líquida a su temperatura ambiente se bombea a una


caldera a presión alta.

• El calor de un combustible (calor de combustión de un


combustible fósil o calor de una reacción nuclear) se transfiere en
la caldera al agua, convirtiendo esta última en vapor a alta
temperatura a la presión de la caldera.

• La energía se transfiere como trabajo en la flecha del vapor a los


alrededores mediante un dispositivo tal como una turbina, en la
cual el calor se expande hasta la presión y temperatura reducidas.

• El vapor sale de la turbina mediante transferencia de calor a los


alrededores, produciendo agua líquida que regresa a la caldera,
así concluye el ciclo.

Por medio de la primera ley se tiene que:


|QH|: calor absorbido
|W|: cantidad neta de
| W |=| QH | − | QC | trabajo producida
|QC|: calor liberado
3
La de la máquina se define como:

trabajo _ neto _ de _ salida | W | | QH | − | QC |


η= = =
calor _ que _ recibe | QC | | QC |

O | QC |
η = 1−
| QH |

2.1.2-. Ciclo de Carnot

- Una eficiencia térmica de 100% no es posible para las máquinas de térmicas


(depende del grado de reversibilidad), sin embargo existe (teóricamente) un
modelo de máquina que funciona de manera totalmente reversible, esta es la
la cual puede resumirse en lo siguiente, a partir de la segunda afirmación de la
segunda ley:

TC
η = 1−
TH

De acuerdo con ecuación de la eficiencia térmica de la máquina de Carnot, se



puede deducir que ésta aumenta
QH a medida que TH aumenta y TC disminuye.

Calder

Turbin WS (Turbin

WS (Bomb
4
Condensad

QC
La fig. muestra un proceso de flujo constante en estado estacionario simple, en
el cual el vapor que genera la caldera se expande en una turbina adiabática
para producir trabajo. La corriente de descarga de la turbina pasa a un
condensador, del cual se bombea adiabáticamente de regreso a la caldera. La
energía producida por la turbina es mucho mayor que la que requiere la
bomba, y la salida neta de energía es iguala la diferencia entre la rapidez de
entrada del calor de la caldera |QH | y la rapidez de desprendimiento de calor
en el condensador |QC|.

3.1-. Ciclo de Rankine Simple

Si bien el Ciclo de Carnot representa un ciclo reversible y podría servir como


estándar de comparación para las plantas de energía de vapor, en la práctica
surgen dificultades para realizar ciertas etapas del ciclo (ej. Erosión, diferencia
de presiones, etc). Es por esto que se considera como estándar a un modelo
alternativo, esto principalmente para las plantas que queman combustible fósil,
llamado Ciclo de Rankine. 

El ciclo de Rankine consiste en cuatro etapas:

• 12 Calentamiento a presión constante en una caldera. La etapa se halla


sobre una isobara, y consta de tres secciones: calentamiento del agua
líquida subenfriada hasta su T° de saturación, vaporización a T° y presión
constantes, y sobrecalentamiento del vapor a una T° muy arriba de su T° de
saturación.

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• 23 Expansión adiabática (isentrópica) reversible del vapor en una turbina
hasta la presión del condensador. La etapa normalmente cruza la curva de
saturación, lo que produce descarga húmeda. Sin embargo en la etapa
anterior se desplaza la línea vertical lo suficientemente hacia la derecha
para que la humedad no sea muy grande.

• 34 Proceso a presión y a T° constantes en un condensador para producir


líquido saturado en el punto 4.

• 41 Bombeo adiabático (isentrópico) reversible del líquido saturado a la


presión de la caldera, que produce líquido comprimido (subenfriado). La
línea vertical es muy corta, debido a que es menor el aumento de T°
asociado con la compresión del líquido.

Debido a las irreversibilidades de la producción de trabajo y las etapas que lo


requieren, las plantas de energía se pueden construir para que funcionen en un
ciclo que se desvía del ciclo de Rankine, en donde las líneas verticales tienden
a estar en la dirección de la entropía, por lo tanto la línea 12 queda
levemente inclinada hacia la derecha.

La descarga de la turbina
normalmente es húmeda pero
mientras el contenido de humedad no pase del 10% los dificultades debido a la
erosión son despreciables.

La caldera se emplea para transferir calor de un combustible que se quema al


ciclo, y el condensador transfiere el calor del ciclo a los alrededores. Al
despreciar los cambios en las energías cinéticas y potencial, se reducen las
relaciones de energía y las ecuaciones son:

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• •
Q = m ∆H
Q = ∆H

3.1.1-. Ciclo de Rankine con Recalentamiento Intermedio

Si para aumentar la eficiencia del Ciclo Rankine se recurre a la posibilidad de


aumentar la presión durante la adición de calor, habrá un aumento en el
contenido de humedad del vapor cuando este se expanda en las últimas
etapas de una turbina.

Para aprovechar el incremento en la eficiencia con presiones mayores y evitar


la formación de humedad al final de la expansión, el vapor es extraído en su
totalidad en una etapa de presión intermedia y recalentado en la caldera hasta
una temperatura media llevándolo posteriormente a una nueva expansión.

En este proceso el vapor se expande isentrópicamente en 34 y en 56 y se


recalienta a presión constante de 45.

El calor total suministrado (qA) y removido (qL) del vapor de agua por unidad de
masa será respectivamente:

q A = q A1 + q A 2
q A = (h3 − h2 ) + (h5 − h4 )
q L = (h6 − h1 )

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Siendo (qA1) y (qA1) el calor suministrado en la caldera y en el recalentador
respectivamente.

El por unidad de masa desarrollado en la expansión del vapor está dado por:

Wbru = (h3 − h4 ) + (h5 − h6 )


Y el del ciclo por cada unidad de masa del vapor es:

Wnet = (h3 − h4 ) + (h5 − h6 ) − Wb


Wnet = (h3 − h4 ) + (h5 − h6 ) − (h2 − h1 )

La eficiencia térmica del Ciclo de Rankine ideal dada por la relación entre el
trabajo neto y el calor de adición, puede calcularse como:

En un proceso de expansión real con recalentamiento es necesario tener en


cuenta que el vapor no se expande isentrópicamente y que ocurren pérdidas
de presión en la tubería del recalentador. Estos fenómenos se representan en el
diagrama T-s.

Debido a que la expansión del vapor es irreversible entre los puntos 3 y 4’, el
vapor que es extraído de la turbina entra al recalentador en el estado 4’ y le
suministra calor para dejarlo en el estado 5. El calor real suministrado en el
recalentador (qA2’) por cada unidad de masa está dada por:

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(q A 2' ) = h5 − h4 '

Por lo tanto, el calor real suministrado al vapor (qA(r)) por cada unidad de masa
será igual a:

q A( r ) = (h3 − h2 ' )+ )(h5 − h4 ' )

En condiciones reales los saltos de entalpía entre (h3) y (h4’) y (h5) y (h6’) son
menores que en condiciones ideales para las mismas presiones, por lo tanto el
trabajo bruto desarrollado por la turbina por unidad de masa de vapor será
igual o menor que:

La eficiencia térmica real del Ciclo Rankine para condiciones reales podrá
calcularse como:

El trabajo realizado por la bomba, sea real o ideal, es mucho menor


comparado con el trabajo producido por la turbina y puede ser despreciado.

En esta variación del ciclo de Rankine, encontramos ventajas respecto al ciclo


simple, como un aumento del título de vapor en la turbina y aumentar la
potencia de ésta, en otras palabras se consigue un aumento en el rendimiento
total. Pero por otro lado también encontraremos inconvenientes como una
instalación más compleja y un aumento minucioso del rendimiento.

3.1.2-. Ciclo de Rankine Regenerativo.

Esta modificación al ciclo simple, consiste en extraer una parte del flujo de
trabajo de la turbina en varias etapas intermedias, y pasarlas por calentadores,
en las cuales el vapor cede su calor al agua que sale del condensador para
subir su temperatura. La eficiencia se incrementa cuando la presión, y en
consecuencia la temperatura de vaporización, se aumentan en la caldera.

En el ciclo regenerativo normalmente se emplean calentadores de tipo abierto


y calentadores de tipo cerrado. En el de tipo abierto, el vapor y el agua se
mezclan equilibrando su temperatura, es menos costoso y tiene mejores
características de transferencia de calor que el de tipo cerrado. La principal
desventaja del calentador abierto es la necesidad de utilizar una bomba para
elevar la presión del líquido saturado que entra en el calentador. Los

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calentadores abiertos se conocen como tanques desaireadores porque en ellos
se expulsan los gases presentes.

En los calentadores cerrados el vapor extraído no se mezcla con el líquido que


viene del condensador y por lo tanto no requieren entrar al calentador con la
misma presión. El líquido fluye por una tubería a través de la cual recibe el
calor cedido por el vapor extraído de la turbina. El vapor que se condensa en
las paredes externas de los tubos puede bombearse a la línea de agua líquida,
llevarse a un calentador abierto de menor presión o directamente al
condensador.

En la actualidad, las turbinas de altas presiones de entrada se construyen con


5 a 7 extracciones parciales en etapas intermedias y con 8 a 9 en aquellas con
parámetros supercríticos. Las turbinas que trabajan en un rango de presiones
medianas suelen construirse con 2 a 4 extracciones parciales

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El funcionamiento de un ciclo regenerativo para una planta de vapor con dos
calentadores, uno abierto y uno cerrado, se muestra en la fig. de abajo

Para determinar la eficiencia térmica de este ciclo, es necesario calcular el


trabajo neto desarrollado (Wnet ) y el calor adicionado (qA ) por unidad de masa
de vapor.

El trabajo neto desarrollado por unidad de masa será:

siendo (Wt) el trabajo de la turbina y (Wb) el trabajo de las bombas por unidad de masa.

El trabajo producido por la turbina por unidad de masa puede calcularse así:

y el trabajo de las bombas como:

El trabajo neto también puede calcularse como la diferencia entre el calor suministrado al sistema
(qA) y el calor removido del sistema (qL ) por unidad de masa. El calor suministrado al sistema
será:

El calor removido del sistema será:

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Por lo tanto,

La eficiencia térmica del ciclo está dada por:

La cantidad de vapor que debe tomarse en cada extracción parcial puede determinarse a partir de
la cantidad de energía térmica que requiere ser transferida en los calentadores al líquido que sale
del condensador.

De acuerdo al principio de conservación de energía, el calor cedido por el vapor es igual al calor
absorbido por el líquido por cada unidad de masa en el primer calentador cerrado, es decir:

Aplicando el mismo principio para el segundo calentador cerrado y para el calentador abierto:

Si se desprecia el hecho de que el líquido entra algo subenfriado a los


calentadores y que es una buena aproximación decir que (h 13 ≅h9), (h12≅h15),
(h11≅h10) y (h8≅h6), la cantidad de vapor tomada en cada extracción parcial por
cada unidad de masa de vapor puede calcularse con un sistema de ecuaciones:

Esta modificación presenta ventajas respecto al ciclo simple como un aumento


del rendimiento y una reducción en el aporte de calor a la caldera . Pero
por otro lado también encontramos inconvenientes como una reducción de la
potencia de la turbina y un aumento de la complejidad de la instalación, ya que
añadiremos a la instalación una bomba más y un mezclador de flujos.

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