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ditions du Moment

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ditions du Moment, 2012
Le Monarque,
son fils, son fief
Marie-Clie Guillaume
Le Monarque,
son fils, son fief
LES DITIONS DU MOMENT
A l'Armnien, animal trop rare en politique
A Michel, sans qui rien ne serait.
LES LIEUX ET LES PERSONNAGES
Le Monarque : lu la tte du Vieux Pays, Rocky est originaire
de la Principaut.
La premire Premire dame : pouse du Monarque. La premire
Premire dame accompagna l'ascension de son mari Rocky et le
quitta peu de temps aprs son lection.
La deuxime Premire dame : pouse du Monarque. Chanteuse
et ex-top model, elle pousa le Monarque quelques mois aprs son
divorce de la premire Premire dame et devint ainsi la deuxime
Premire dame.
LACOUR
Prfet Tigellin : personnage influent et craint du Vieux Pays, il
est le collaborateur le plus proche du Monarque. Ses champs de
prdilection sont les Affaires intrieures et la diplomatie parallle.
Ancien disciple de Don Leonard, il connat bien la Principaut et
continue surveiller ce qui s'y passe, en s'appuyant notamment sur
Hareng Saur, son homme de main.
Matre Jourdain: plume du Monarque. Disciple de Jules
Michelet, il truffe les discours du Monarque de rfrences histo-
riques lyriques et approximatives.
Conseiller aux Cultes : journaliste, politologue, il est l'homme
qui murmure l'oreille du Monarque. Inspirateur de sa posture
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Le Monarque, son fils, son fief
droitire, focalise sur les questions d'immigration et d'identit
nationale.
Langue-de-VIP : bouffon du Monarque, roi des imitations et des
potins en tout genre. Nomm responsable des Chasses royales en
rcompense de services rendus.
Langue-de-Bois: porte-parole du Monarque. Il fabrique les l-
ments de langage destins la presse et les distribue aux perroquets
officiels chargs de relayer la bonne parole.
Cheftaine : conseillre atypique et inclassable du Monarque,
connue pour son caractre de cochon et sa puissance de travail.
Sherpa Marly : conseiller diplomatique du Monarque.
LE GOUVERNEMENT
Fru de ruptures en tout genre, le Monarque constitua un gou-
vernement d'ouverture. Ouverture gauche, avec quelques prises de
guerre, parmi lesquelles Muet d'Orsay, ministre des tranges
Affaires. Ouverture aux minorits visibles : Gazelle du Sngal,
ministre des Droits de l'homme puis du Sport, et surtout Belle-
Amie, gardienne du Sceau rgalien. Le Monarque confia la direction
de son gouvernement @fdebeauce, discret et endurant Premier
Collaborateur.
LA PRINCIPAUT
Fief du Monarque. Province prospre du Vieux Pays, elle est
symbolise par les tours de Little Manhattan, son quartier d'affaires.
Les lus qui la composent et la dirigent constituent le Clan des Fo-
daux.
L'Armnien : prsident de la Principaut, il a t dsign par le
Clan des Fodaux pour succder Rocky aprs son avnement royal.
Baronne : principale collaboratrice de l'Armnien, elle runge son
quipe la Principaut. Auprs d'elle : Fe Clochette.
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Les lieux et les personnages
Le Dauphin : fils du Monarque, lu la Principaut vingt et un
ans.
Don Leonard : figure tutlaire de la Principaut, dont il fut prsi-
dent. Dsormais en semi-retraite, il prside une universit finance
par la Principaut.
Les Thnardier : couple indissociable la rputation sulfureuse.
Meilleurs amis du Monarque. Thnardier est dput-maire, la Th-
nardier est vice-prsidente de la Principaut, autoproclame
marraine politique du Dauphin.
Trpan du Local: maire et premier vice-prsident de la Princi-
paut.
Cingl Picrochole: maire et vice-prsident de la Principaut.
Ancien chef de cabinet de l'Armnien, il est nomm secrtaire de la
fdration du Parti l'instigation du Dauphin.
Culbuto du Centre: maire et vice-prsident de la Principaut, il
y reprsente la sensibilit centriste. Comme le chef de son parti,
l'Humoriste Attitr, il est connu pour ses blagues et ses imitations.
Lesieur Homais : dput, il quitte le Conseil de la Principaut
la faveur de son lection comme maire. Ancien collaborateur de Don
Leonard, il dirigea notamment pour lui sa politique de coopration
africaine.
Le Doyen d'ge: ancien maire supplant par sa fille, le Doyen
d'ge ne sige plus qu' la Principaut.
Chihuahua :vice-prsident de la Principaut et ami du Dauphin.
ROCKYVILLE
Ville emblmatique de la Principaut. Rocky en fut le maire pen-
dant dix-neuf ans.
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Le Monarque, son fils, son fief
Gominet : ancien conseiller diplomatique du Monarque, devenu
porte-parole du Chteau par la grce de la premire Premire dame,
sa protectrice. Il est parachut Rockyville pour les municipales.
Braconnier : chef d'entreprise. Il se prsente la mairie de Roc-
kyville face Gominet, le candidat officiel.
Recal : collaborateur du Monarque charg du suivi de sa ville et
de ses administrs. Le rve de sa vie : devenir maire de Rockyville.
Dioraddict : amie de jeunesse de Rocky. Elle lui succde comme
reprsentante de Rockyville la Principaut.
LES AUTRES ...
Duchesse Aquarel et Papillon Kabyle : journalistes.
Le Chinois : ami et protecteur de Baronne, fru d'acupuncture et
de mdecines douces.
Madame de P. : maire et parlementaire de province.
Le Prfet : reprsentant de l'tat au sein de la Principaut.
La Coach : professeur de gymnastique du Monarque.
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LES PROMESSES N'ENGAGENT
QUE CEUX QUI LES CROIENT
Seul dans le couloir dsert de l'htel particulier, l'Armnien
attend. Son destin va se jouer dans quelques instants. Toute sa
vie il s'est prpar ce moment. Et pourtant, une tristesse diffuse
l'envahit. Ce n'tait pas comme cela qu'il avait imagin cet
instant. Depuis l'lection de Rocky, rien ne se passe comme prvu.
La porte s'ouvre soudain sur Prfet Tigellin, suave et courtois.
Le Monarque va te recevoir, dit-il en s'effaant pour laisser
le passage l'Armnien.
Au fond d'un grand bureau vide, Rocky fait les cent pas, le
tlphone coll l'oreille. Il a l'air nerveux et agit. Il raccroche
brutalement et se tourne vers l'Armnien.
Ah, c'est toi.
L'Armnien connat cette voix de gorge, un peu rauque. La
voix des mauvais jours.
Bon, coute, tu n'auras pas le Sceau rgalien, enchane Rocky
tout de go, d'un ton qui ne souffre aucune discussion. Je ne suis
pas l'homme d'un clan, je ne suis pas l'homme d'un parti, je ne
serai pas l'homme d'une secte. Maintenant je suis le Monarque,
et le Monarque c'est l'homme de la Nation. Les nominations
seront irrprochables. Que ce soit au gouvernement ou ailleurs,
on ne pourra pas dire que je gouverne avec la famille ou les
copains! Pas de proches aux postes rgaliens. Je vais faire un
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Le Monarque, son fils, son fief
gouvernement d'ouverture, montrer ma capacit rassembler
bien au-del du Parti. Il me suffit de quelques belles prises de
guerre et le tour est jou. a va leur faire un drle d'effet en face,
tu vas voir!
- L'ouverture? C'est trs bien. Je suis pour aller trs loin dans
l'ouverture, y compris jusqu'aux rockystes. C'est dire!
- M'emmerde pas avec tes formules ...
- Mais il n'est pas interdit tes amis d'avoir galement des
comptences, non? ironise l'Armnien. Je crois que personne ne
conteste les miennes. Pourquoi as-tu chang d'avis?
- Je n'ai pas de comptes te rendre. J'ai prvu autre chose
pour toi. Je t'ai donn la Principaut et je te donne le Parti. C'est
un poste de confiance.
- Le Parti? Mais a ne m'intresse pas! Quant la Principaut,
tu ne me l'as pas donne, je l'ai gagne. J'ai t lu contre ton amie
la Thnardier qui se prsentait en ton nom! Et tu n'as rien fait
pour m'aider!
- Parce que tu crois que sans mon soutien tu aurais t lu? Je
n'ai pas eu besoin de le dire, les Fodaux savaient bien que tu
serais mon successeur. Tu me dois tout, sans moi tu ne serais
rien. Ne l'oublie jamais! Tu m'entends? Jamais!
L'Armnien contemple dans un silence pein celui qui fut son
ami et qui lui jette dsormais son mpris la figure. Prfet Tigellin
se tient un peu en retrait, raide et impassible.
Allez, on en reparlera, reprend le Monarque d'un ton
radouci. L, j'ai pas le temps, j'ai tellement de choses faire,
tellement de problmes rgler. On en reparlera un autre jour.
J'ai besoin de toi. Tu verras, le Parti, c'est bien aussi... Allez,
salut.
La conversation est close, il n'y a rien rajouter. L'Armnien
baisse la tte, serre la mchoire et se retire.
Voil une bonne chose de faite, marmonne le Monarque.
Qu'est-ce qu'on a maintenant Tigellin?
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Les promesses n'engagent que ceux qui les croient
- Il faut rappeler le Tsar. Il vous a envoy un chaleureux
message de flicitations et vous invite la chasse l'ours.
- La chasse l'ours? a a l'air amusant!
- Rares sont les chefs trangers qui ont l'honneur de partager
sa chasse. C'est un signe de grande reconnaissance. a ne se refuse
pas.
- Trs bien, trs bien ! Nous chasserons donc l'ours. Faudra
juste viter la publicit, hein Tigellin? J'ai quand mme fait
campagne en cognant sur les dictateurs ...
- Cela va de soi, Monsieur le Monarque.
Prfet Tigellin hsite quelques instants, puis se lance.
Monsieur le Monarque, puis-je vous demander ... Pourquoi?
Vous lui aviez pourtant promis. Mme moi je vous ai entendu lui
dire qu'il aurait le Sceau rgalien. Il connait le sujet mieux que
personne et il vous a toujours t loyal.
- Donner le Sceau rgalien l'Armnien? Mais a lui aurait
fait bien trop plaisir! Je lui ai promis? Et alors! Je suis Monarque
maintenant, mes promesses d'avant ne comptent plus. Plus rien
ne compte. Tigellin, dites-vous bien une chose, partir de main-
tenant une nouvelle page de l'histoire du Vieux Pays s'ouvre.
Et cette page, c'est moi qui vais l'crire, moi et personne d'autre!
Rappelez-moi comment je suis arriv ici? C'est grce
l'Armnien peut-tre? C'est grce aux autres? Grce vous? Non,
j'y suis arriv seul. Si je vous avais cout, vous et tous mes amis,
je ne serais pas l! Cette victoire, c'est la mienne. Je ne dois rien
personne. A personne, vous entendez?
- Bien str, Monsieur le Monarque.
- Et puis, l'Armnien, je le connais bien. C'est un emmerdeur,
il est totalement incontrlable. C'est le genre avoir des ides, des
principes, et en plus vouloir les appliquer. J'ai pas besoin de a
dans mon gouvernement. Les ides, c'est moi qui les ai. Je sais
exactement ce qu'il faut faire et o je veux aller. Quant aux prin-
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Le Monarque, son fils, son fief
cipes, en gnral a ne sert qu' justifier l'absence d'imagination.
Mon gouvernement, c'est pour amuser la galerie, occuper ces
connards de journalistes et distraire l'opinion. Belle-Amie sera
parfaite pour a. Bon, c'est pas tout a, faut que j'y aille. Je me
demande o est ma femme. Vous avez fait ce que je vous ai dit?
- Oui, monsieur le Monarque. Mais c'est dlicat. Elle est
mfiante, et elle connat tous nos hommes. Il a fallu en prendre
d'autres.
- Y a pas intrt ce qu'elle les repre ! Sinon je vous coupe la
gorge ! Elle serait capable de me faire encore des reproches. Elle
est devenue si difficile, si fuyante. Je n'arrive pas comprendre ce
qu'elle veut. Elle devrait tre contente, on a tout ce qu'on a
toujours voulu avoir! Eh ben non, elle fait la gueule, elle disparat
tout bout de champ. a peut pas durer, j'ai besoin d'elle ct
de moi! Il faut vraiment qu'on lui trouve un truc faire. Quelque
chose de bien, de valorisant, d'excitant.
- Je vais y rflchir, Monsieur le Monarque.
- Bon, j'y vais. Et pour l'Armnien, surveillez-le. Non pas que
je risque grand-chose au Parti, y a rien y faire. Mais on sait
jamais avec lui. Et puis, il faudrait pas qu'il mette trop son nez
dans les affaires de la Principaut.
- J'y veillerai, Monsieur le Monarque.
- C'est bien, Tigellin.
A peine le Monarque sorti, Prfet Tigellin attrape son tl-
phone.
Hareng Saur? Vous allez prendre du galon et changer de
boutique. Le Monarque vous nomme au Parti. Vous y serez mes
yeux et mes oreilles. Je veux savoir tout ce qui s'y passe. Tout,
c'est bien compris ? L'Armnien va en prendre la direction. Il
vous fait confiance, a sera facile. Compte rendu tous les matins
huit heures dans mon bureau. Et dbrouillez-vous pour garder
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Les promesses n'engagent que ceux qui les croient
un pied dans la Principaut. Pour l'intendance, passez par nos
amis habituels. Et n'oubliez pas Baronne, gardez-la l'il!
L'Armnien n'a confiance qu'en elle, il lui dit tout. L'idal serait
que vous arriviez l'liminer et prendre sa place auprs de lui.
Faites au mieux. A demain.
II
t'ARMNIEN
La grosse berline file vers la Principaut. Enfonc dans son
sige, l'Armnien regarde dfiler les feux tricolores. Le silence est
de plomb. Seules ses mains le trahissent : il joue nerveusement
avec son alliance, l'enlve, la remet, la tourne et la retourne, puis
s'arrache la peau jusqu'au sang. Le chauffeur, qui a senti la
tension, veille avec un scrupule inhabituel respecter les feux et
les limitations de vitesse pour ne pas s'attirer la colre du patron.
Baronne finit par rompre le silence.
Alors? Qu'est -ce qu'il t'a dit?
- ... C'est toi qui avais raison. Je n'aurai pas le Sceau rgalien.
- Ah ... Qu'est-ce qu'il a donn comme motif?
- Il dit qu'il doit tre exemplaire, au-dessus de la mle. Qu'il
ne veut pas donner l'impression de gouverner avec un clan. Et
que pour cela, il ne donnera aucun poste sensible ses amis.
- A qui les donnera-t-il alors? A ses ennemis?
- Il appelle a l'ouverture. Selon le bon vieil adage, embrasser
pour mieux touffer. Je prends mes adversaires dans mes bras, je
les dorlote, je les cajole, je les gave et je les touffe. Cela sme la
confusion dans leurs rangs. C'est malin. Mais pour les amis, c'est
dsagrable !
- Mais il ne peut pas laisser tomber ses amis comme a! Son
succs, c'est aussi le vtre ! Vous l'avez aid arriver l o il est !
Tu as toujours t ses cts, tu as travers le dsert avec lui, tu as
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Le Monarque, son fils, son fief
t au feu pour lui. .. S'ouvrir aux adversaires est peut-tre une
bonne tactique, mais trahir ses amis et manquer de reconnais-
sance l'gard de ceux qui vous ont aid, c'est pas bien! D'autant
que ses amis, il peut encore en avoir besoin ...
- Il n'a plus d'amis. supposer qu'il en ait jamais eu. Je te le
dis, Baronne, on a gagn un Monarque, mais on a perdu un ami.
C'est triste, mais c'est comme a. a me fait penser de Gaulle,
qui en 1958 disait ses plus fervents partisans: "Messieurs, vous
pouvez compter sur mon ingratitude! Ainsi va la vie politique."
L'Armnien avait le don de la formule qui fait mouche. Cultiv
et provocateur, comme Cyrano, son hros, il rvait de mourir
un soir, sous un ciel rose, en faisant un bon mot, pour une belle
cause. Orfvre de phrases assassines et bretteur infatigable, il
avait t un porte-parole redoutable de l'opposition. Il y avait
gagn une certaine notorit mais, revers de la mdaille, une
image publique dtestable, celle d'un homme agressif, aux posi-
tions idologiques caricaturalement droite. Lorsque son camp,
quelques annes plus tt, avait repris le pouvoir, il avait pay sa
libert de ton et son indpendance d'esprit. Ce type est ing-
rable disait-on de lui. Il avait fait une carrire ministrielle trs
honorable, mais bien en de de ses comptences. D'autres, plus
courtisans, plus aptes se fondre sans tats d'me dans le moule,
plus motivs aussi, lui taient passs devant. Il s'tait mme offert
le luxe de refuser un maroquin sous prtexte que ce ministre ne
servait rien ! Du jamais vu.
Qui sera le gardien du Sceau alors?
- Il ne me l'a pas dit. Soi-disant sa dcision n'est pas prise.
Mais un nom circule avec insistance ... Tu ne le devineras jamais!
... ?
- Belle-Amie.
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L'Armnien
- Belle-Amie?! Mais elle n'y connat rien!
L'Armnien clate d'un rire amer.
Rien du tout. Ce qui en soi est une bonne raison de la
nommer ! Tu sais, si les ministres taient choisis pour leurs
comptences, a se saurait! Le gouvernement, c'est comme
l'arme. On demande: qui parle anglais? Et celui qui lve la
main : corve de chiottes !
- Mais ce n'est qu'une petite courtisane!
- Pour le Monarque, c'est visiblement une qualit majeure.
En fait, il veut en faire un symbole. Avec la promotion de Belle-
Amie, il envoie un message d'espoir tous les jeunes immigrs de
nos quartiers qui pensent qu'ils n'ont rien attendre de notre
socit, que toutes les portes leur sont fermes. C'est un coup de
corn', destin faire une jolie une de magazine. Peu lui importe le
fond si la forme est glamour.
- Le coup de corn', c'est bien, mais les effets ne durent pas. La
presse veut du neuf toutes les semaines. Belle-Amie ne fera pas
illusion longtemps.
- En fait, la vraie raison est ailleurs. Le Monarque veut faire
plaisir sa femme. Elle fait la pluie et le beau temps au Chteau et
il ne sait plus quoi inventer pour la retenir. Elle a pris tous ses
amis historiques en grippe et semble dcide nous faire la peau
les uns aprs les autres. Belle-Amie est sa favorite.
- Il ne va tout de mme pas nommer n'importe qui un poste
aussi important juste pour faire plaisir sa femme!
- Belle-Amie a tout pour lui plaire. Femme, jeune, belle, fille
d'immigrs, elle sduit autant la femme que le mari. Je ne peux
pas lutter!
-Tues du ...
- Toute ma vie, je me suis prpar. J'y ai beaucoup rflchi, je
sais exactement ce qu'il faut faire. Et mme, j'ai t assez naf
pour y croire ... Il me l'a tellement promis! Cent fois on en a
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Le Monarque, son fils, son fief
parl! Heureusement, depuis longtemps, je sais aussi que la vie
politique est une ascse. Elle est source de tant de frustrations !
C'est pour cela qu'il ne faut pas vivre que pour elle. Il y a la
littrature, la musique ... En fait, je suis surtout triste. Je croyais
vraiment que Rocky tait mon ami. Tu te rends compte, il n'a
mme pas eu le cran de me dire en face le nom de Belle-Amie ! ! Il
m'aurait donn la raison de ce choix, la raison politique, j'aurais
compris ! Je suis un politique, moi aussi, bon sang! Je suis capable
de comprendre un intrt suprieur, mme si a n'arrange pas
mes rves de carrire ! Au lieu de a, il me sert un discours langue
de bois sur le clan, l'ouverture... Et me passe un bon coup de
brosse reluire en m'expliquant qu'il a besoin de moi pour
quelque chose de tellement plus important. Il oublie juste de me
parler de sa femme. En fait, je suis la variable d'ajustement de son
couple, le sacrifi du jour pour plaire Madame. Toutes ces
annes de travail et de combat pour en arriver l, c'est navrant.
- Donc, il te propose autre chose? C'est quoi?
- Le Parti.
- Le Parti?! C'est une blague! Tu es fait pour diriger un parti
comme moi pour tre femme au foyer! Il te connat tout de
mme! Il doit bien le savoir!
- Ille sait. Mais il s'en fout. C'est sans doute la manire la plus
commode qu'il ait trouve de se dbarrasser de moi. Histoire
qu'on ne puisse pas dire qu'il m'a nglig. Histoire aussi de me
museler!
- Le parti du Monarque ... C'est un mouroir! Tu vas y crever
petit feu ...
- J'espre bien que non ! On va essayer d'en faire quelque
chose ! Tu m'aideras?
- Bien sr, je t'aiderai. Enfin, j'essaierai... L'Armnien au
Parti, quel non-sens. Vraiment, la victoire est cruelle!
La voiture continue sa lente progression, au milieu des embou-
teillages de la fin de journe. l'horizon, les tours de Little
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L'Armnien
Manhattan se dressent avec arrogance, portes d'entre et sym-
boles de la Principaut.
Baronne repense aux jours qui viennent de s'couler. L'im-
mense joie de la victoire, la fiert d'avoir, chacun son niveau,
contribu cet vnement historique. Et puis trs vite, un malaise,
les rumeurs, le bal des courtisans, et le pressentiment que les
choses n'allaient pas se passer exactement comme ils l'avaient
imagin. Elle avait insist auprs de l'Armnien pour qu'il fasse
un effort contre sa nature, qu'il prenne son tlphone, appelle
le Monarque, Prfet Tigellin, aille aux nouvelles, manifeste sa
motivation. C'est inutile, avait-il rpliqu. Rocky est bien plac
pour savoir ce qu'il m'a promis. J'ai confiance en lui. Tu ne veux
tout de mme pas que j'aille faire la pute ! Drap dans son
orgueil, il tait rest enferm chez lui, attendre le coup de fil
magique qui ne venait pas.
En fin de compte, c'est elle qui avait reu un coup de fil. D'une
amie qui, dans la garde rapproche du Monarque, tait de tous les
secrets.
coute Baronne, je devrais pas te le dire mais je prfre te
prvenir: ce stade, l'Armnien n'est pas dans le gouvernement.
S'il veut sauver sa tte, il ferait mieux de se remuer le cul! Tout le
monde a dfil ici sauf lui! Depuis l'lection, il a disparu des
crans radars !
- Je sais, je sais, il attend chez lui. Que veux-tu, il est un peu
vieux jeu, il croit en la parole donne et en l'amiti! On ne le
changera pas, et c'est tant mieux.
Grce cet avertissement, elle avait enfin obtenu qu'il
demande voir le Monarque.
Si ton projet, c'est de prendre ta retraite tout de suite
Venise, ce serait sympa de me prvenir. Sinon, faiS:moi plaisir,
prends ton tlphone et appelle Rocky. Je ne veux pas te faire de
la peine, mais tu n'es pas dans le casting. Ni au Sceau, ni ailleurs.
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Le Monarque, son fils, son fief
Alors l'amiti, la fidlit et tout le tintouin, c'est trs joli, mais
maintenant on va atterrir et revenir dans la vraie vie!
- Je ne suis pas dans le casting? Comment tu le sais?
- Je le sais, c'est tout. Appelle-le, va le voir, et dfends-toi!
Prfet Tigellin lui avait donn rendez-vous avec le Monarque
le surlendemain. Deux jours d'attente, vraiment, tous les signaux
taient au rouge vif!
Baronne travaille avec l'Armnien depuis cinq ans. Elle a
rejoint sa premire quipe ministrielle, et depuis, ne l'a plus
quitt. Mieux qu'un boss, c'est devenu un ami. Il est diffrent des
autres. Avec lui, la vie n'est pas tous les jours facile, mais au
moins elle est intressante. Il est des politiques qui se piquent
de culture ; l'Armnien, quant lui, est un intellectuel gar en
politique. Il aime les livres, la peinture du xvne et l'opra. Il les
aime passionnment et n'hsite pas le proclamer, non par fatuit
mais pour le bonheur de partager sa passion. Cela le rend souvent
odieux aux yeux des autres, grossiers et incultes. Mais pour ses
collaborateurs, c'est une source d'enrichissement permanent, qui
leur fait oublier trs vite ses colres, ses impatiences, et les
mots blessants qui parfois lui chappent. On le croit hautain et
suffisant, il est surtout pudique et discret. On le dit mchant
et agressif mais, la plupart du temps, il ne fait que rendre les
coups qu'on lui donne, sans toujours mesurer la violence de son
retour. Susceptible et rancunier, il porte en lui des inimitis
anciennes et profondes, fruits de malentendus rumins en silence
pendant des annes. Dou pour le dbat public, la parole au
quotidien n'est en effet pas son fort. Mais sous ses sourcils
broussailleux et son air renfrogn, il cache une sensibilit extrme
et une relle gnrosit.
Il descend d'un peuple martyr et le porte au fond des yeux.
Priv trop jeune de l'amour maternel, il a grandi sans douceur et
24
L'Armnien
sans joie l'ombre d'un pre autoritaire. Il a appris de lui l'amour
de la patrie et la haine du Turc qui avait massacr les siens. Une
haine absolue, dvorante et structurante. Il porte le souvenir du
gnocide comme une blessure intime, profonde, douloureuse et
insurmontable. Sa souffrance est son moteur, la source de ses
engagements. Il y puise l'nergie d'avancer, la volont de btir, la
rsistance l'adversit. Il ne croit pas en Dieu, mais n'hsite pas
dboutonner le col de sa chemise pour montrer firement la croix
qu'il porte autour du cou et qui ne le quitte jamais. Cette croix au
nom de laquelle son peuple fut dcim. Ce geste est la fois un
hommage aux morts et un dfi aux vivants. Il dit que la vie est un
combat, que ce combat ne peut que mal finir car au bout du
chemin, quel que soit le chemin, la mort est l qui guette. Mais
que, quoiqu'il arrive, il faut vivre ce combat debout, sans
compromission et sans concession.
Il a gagn ses galons en politique vingt-cinq ans plus tt par
une victoire clatante, incontestable et exemplaire. Une ville arra-
che aux communistes, aprs une bataille homrique marque
par des bagarres de rue, des affiches fustigeant le candidat de
l'tranger , et une fraude massive dont il avait dmont et
dmontr les dix-huit techniques. Il avait partag cette aventure
avec ses compagnons de jeunesse, les Thnardier, Cingl
Picrochole, et bien sr Rocky. trangers, ils l'taient tous un peu,
et ils en taient fiers! C'tait la bande des mtques, bagarreurs,
dragueurs, beaux parleurs et farouchement anticommunistes.
L'un aprs l'autre, Don Leonard les avait reprs pour leur esprit
de conqute et leur aptitude au combat. Il les avait biberonns,
dorlots, et les avait lancs dans l'arne politique. Ensemble, ils
avaient conquis et transform la Principaut, devenant les hros
d'une pope raconte depuis dans les chaumires et ense!s_ne
aux jeunes pousses du Parti.
Entre-temps, la bande s'tait largie. Le temps des conqurants
n'tait plus. Ils avaient intgr dans leurs rangs quelques oppor-
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Le Monarque, son fils, son fief
tunistes l'chine souple et la patience admirable, dont le
principal fait d'armes tait d'avoir su attendre leur tour, parfois
trs longtemps, l'ombre d'un tuteur que la mort avait bien fini
par emporter. Trpan du Local et Culbuto du Centre taient de
ceux-l. A eux tous, ils formaient le Clan des Fodaux. Un peu
la marge tait l'Armnien, ombrageux et solitaire. Son exigence
que d'aucuns prenaient pour de la raideur, son goftt de l'indpen-
dance qui l'avait conduit marcher seul, au large de la meute, son
intransigeance orgueilleuse, son extrme pudeur, sa passion des
livres, tout cela le tenait loign des autres. Je n'ai pas peur d'tre
seul, disait-il. Je suis issu d'une minorit qui a refus de se
convertir pour ne pas perdre son identit.
De la bande, Rocky tait le plus talentueux, un gnie politique
qui ne manquait ni la rage, ni le culot, encore moins le sens
tactique. Trs tt, alors qu'il n'tait encore que le petit jeune qui
avait fait main basse sur sa ville, au nez et la barbe de Don
Leonard, par un coup d'clat aussi audacieux que dnu de
scrupules, l'Armnien avait prdit qu'il accderait aux plus hautes
fonctions. Ds lors, il avait mis son esprit d'analyse et sa langue
acre au service de son ami Rocky. Tous deux avaient grimp les
chelons, le plus jeune devant, plus haut, plus vite, plus fort.
L'an derrire, trop dilettante et trop libre pour se fondre dans le
systme. L'Armnien admirait le culot, l'nergie infatigable et
l'imagination de son cadet. Rocky, lui, jalousait sa culture et
surtout, surtout, son succs auprs des filles. Car l'Armnien,
beau brun tnbreux sachant dclamer des posies volont, les
faisait toutes tomber. Quand il s'agissait de sduire, la plus belle
tait toujours pour lui, qui ne se doutait pas de l'amertume de
son ami!
Rocky tait devenu le chef incontest du Clan. Son avnement
comme Monarque tait une fiert pour tous les Fodaux. Et
26
L'Armnien
lorsqu'il avait fallu lui trouver un successeur, au lendemain de
son accession la fonction suprme, ils n'avaient pas tergivers
longtemps. La Thnardier avait bien tent sa chance, se prvalant
haut et fort du soutien du Monarque. Vous allez voir, disait-elle
avec cet accent de Madame Sans-Gne qui n'appartenait qu' elle,
il va venir et il va vous le dire. C'est mon Rocky, mon chri. Il ne
peut rien nous refuser parce que mon poux et moi, on ne lui a
jamais rien refus! Ici, on est assis sur un tas d'or, et ce tas d'or il
est pour nous! Mais Rocky n'tait pas venu, Rocky n'avait rien
dit. Et les Fodaux avaient jug plus raisonnable de confier les
rnes de la Principaut l'Armnien, en dpit de son caractre
difficile. Aprs tout, il tait l'ami fidle et loyal. Rocky parti, il
tait sans conteste le plus intelligent, le seul capable de les repr-
senter dignement la cour du Monarque. Et sans aucun doute, il
tait promis un brillant destin national. Tous connaissaient la
promesse que Rocky lui avait faite. Et aucun d'eux n'imaginait
qu'il ne la tiendrait pas.
Regarde cette Principaut comme elle est belle, Baronne. Pas
tonnant qu'on nous l'envie. Regarde ce fleuve fier et langoureux.
Ces tours qui s'lancent la conqute du ciel. Ces parcs, ces bois,
ces jardins. C'est une terre de crativit et de contrastes, bien loin
de la caricature et de l'image dtestable que certains se complai-
sent entretenir. Ici se sont rencontrs des gens venus de partout,
avec souvent pour seul bagage leur nergie et la volont de s'en
sortir par le travail. La Principaut a accueilli et nourri tellement
d'artistes, de peintres, d'crivains, d'inventeurs, qui ont fait le
gnie et la grandeur du Vieux Pays. Elle a t le creuset de destins
exceptionnels. Ce n'est pas un hasard si le Monarque est n ici, et
s'il a su incarner avec autant de force notre Vieux Pays mtiss,
travailleur, mritant et courageux. Je suis persuad que ce
mlange russi de cultures si diverses prfigure bien des gards
27
Le Monarque, son fils, son fief
ravenir du Vieux Pays. Je l'aime, cette Principaut. J'y ai grandi,
j'y ai pass toute ma vie. J'ai des projets plein la tte. Ici au moins,
Rocky ne viendra pas nous emmerder. Et tant pis pour le Sceau
rgalien, j'en fais mon deuil. Qu'il s'amuse avec Belle-Amie, il ne
va pas tre du du voyage!
III
UNE GARDEN-PARTY
Le Vieux Pays a la gueule de bois. Le soir de son lection, le
Monarque a dcrt quatre jours de fte populaire, banquets, bals
et feux d'artifices. Mais le Vieux Pays est fatigu, dsargent et
pessimiste. Il n'a ni les moyens ni l'envie de s'enivrer pendant
quatre jours. Les chmeurs, les mres clibataires, les petits
retraits, les fonctionnaires et mme les tudiants sont rests chez
eux, s'abreuvant d'images de fiesta tlvisuelle, contemplant avec
stupeur et incrdulit la clbration personnelle du Monarque.
Il avait annonc une retraite spirituelle, une priode de mdi-
tation dans un lointain monastre pour mieux habiter la fonction.
Ses sujets ont dcouvert un Monarque en slip de bain, Ray-Ban
Mirror et Rolex, gros cigare au bec, sirotant du champagne sur un
yacht somptueux, entour des plus grosses fortunes nationales et
de stars du show-biz. Le Vieux Pays croyait avoir gagn un leader
asctique, ddi au mieux-tre de la population et la restaura-
tion de la grandeur de la Nation. Il assiste en direct la mue d'un
homme ivre de son spectaculaire succs, avide de jouir enfin des
fruits de la victoire et des dlices du pouvoir.
Le Vieux Pays a la gueule de bois. Il y avait pourtant cru! Le
candidat Rocky tait un animal politique d'un genre indit. Son
allure moderne et dcontracte, son discours direct, parfois
brutal, et mme sa vie familiale un peu baroque mais tellement
de son temps, tout cela avait sduit un peuple lass de subir des
29
Le Monarque, son fils, son fief
souverains empess et emptrs dans la naphtaline. Celui-ci tait
une boule d'nergie. Il avait sillonn le territoire, soulev les foules
en leur parlant du retour du volontarisme politique, de la fin de
l'impuissance publique, de sa foi en l'homme, d'une socit
fonde sur le travail et le mrite, d'une dmocratie irrprochable
et d'un tat exemplaire. Il avait russi l'exploit de rconcilier son
peuple et de lui faire redresser la tte, lui rappelant que la gran-
deur du Vieux Pays tait ne aussi de sa gnrosit, de sa capacit
brasser les peuples, accueillir les dshrits, les intgrer et
leur donner leur chance. Lui-mme, fils d'tranger, qui n'tait
pas pass par les filires habituelles de formation de l'lite, qui
avait russi grimper les chelons par la force de sa volont et de
son travail, ne symbolisait-il pas cette Nation ouverte tous, o
chacun pouvait russir? Un grand vent d'optimisme et d'nergie
avait soulev le Vieux Pays. L'espoir d'un nouveau dpart pour
un royaume obsd par l'ide de son dclin, ttanis par la mon-
dialisation et la peur de l'autre.
Le Vieux Pays a la gueule de bois. Il veut encore y croire, mais
le doute l'a saisi. Alors, il attend de voir. Ce Monarque n'a visible-
ment pas beaucoup de savoir-vivre, mais aprs tout, qu'importe
le style si les rsultats sont l? Son plus grand talent n'est-il pas
son savoir-faire? Ill' a prouv ces dernires annes, laissons-lui le
temps d'agir. En attendant, le Vieux Pays se rassure avec ses rituels
immuables, ceux qui permettent d'entretenir l'illusion de la gran-
deur. Au premier rang de ceux-ci, la Grande Parade. Justement,
aujourd'hui, c'est Fte nationale. Sous un soleil radieux, encadr
par l'escorte cheval de la Garde, le Monarque a pass les troupes
en revue. L'air grave, il a admir le bal arien de la Patrouille, le
pas lent et cadenc des lgionnaires, le grondement terrible des
tanks. Au son de l'hymne national, il s'est fig dans une raideur
inspire. En ce moment prcis, rien ne le distingue de ses
prdcesseurs. Un homme, aussi moderne et mancip soit-il, ne
30
Une garden-party
peut rsister au plaisir de jouer quelques heures au chef de guerre
et l'illusion de sa toute puissance projete par la colonne infinie
de ces soldats l'allure virile 1
Pendant ce temps, le Chteau accueille la traditionnelle
garden-party. Huit mille invits se bousculent dans le jardin,
transform pour l'occasion en parcours champtre la gloire du
patrimoine culinaire des provinces du Vieux Pays. La chaleur est
crasante. Le stand des glaces Berthillon est pris d'assaut Les
habitus chics et blass affichent ostensiblement leur ddain pour
un vnement qu'ils ne rateraient pourtant pour rien au monde.
Mais cette anne, ils y ctoient de drles de gens 1 Pour cette
premire garden-party, le Monarque a voulu une fte ouverte au
peuple et aux accidents de la vie, ceux qui ont dO. mettre un
genou terre comme il dit. Enfants handicaps, femmes battues,
policiers blesss, profs maltraits, chauffeurs de bus agresss ... ils
sont deux mille issus du peuple, slectionns l'aune de leur mal-
heur et tris sur le volet pour avoir la chance et l'honneur de
fouler l'herbe verte du Chteau et croiser, le temps d'un aprs-
midi, ces puissants et ces people qui font la une des magazines.
Justement, voil le fils du Monarque. Qu'il est beau, qu'il est
grand, qu'il est gentil! Les dames s'extasient, les petites adoles-
centes se trmoussent. Lui dcouvre le plaisir de plaire.
Inlassablement, il se laisse prendre en photo, embrasser, caresser,
flatter. Cette douceur, cette modestie, cette attention polie aux
autres, mais il a tout de sa mre 1 s'exclament avec un brin de
malice ceux qui ont connu la premire femme de Rocky. Un peu
plus loin, Gazelle du Sngal, factieuse et mutine, prsente fire-
ment son mari: ll est juif et de gauche, vous saviez? C'est a les
couples modernes 1
Belle-Amie, robe rouge et talons vertigineux, est blouissante.
Sa mtamorphose physique est spectaculaire. ll y a peu encore,
elle tait cette petite chose maigrichonne et larmoyante, qui savait
31
Le Monarque, son fils, son fief
inspirer piti et affection aux grands de ce monde dont elle
s'assurait ainsi la protection. Le pouvoir rend les hommes beaux,
c'est bien connu. Les femmes aussi, visiblement! En quelques
mois, Belle-Amie s'est transforme en une hrone populaire et
glamour, symbole de ce Vieux Pays enfin galitaire dont Rocky a
tant fait rver. Ses yeux charbonneux qui brillent du bonheur
d'tre l, son sourire rouge baiser, la cascade de ses rires inces-
sants et sonores, la foule des courtisans qui se pressent pour lui
tendre une nouvelle coupe de champagne, ses dix frres et surs
endimanchs qui serrent les rangs autour de leur pre, tout en elle
et autour d'elle raconte l'histoire de cette ascension fulgurante.
Belle-Amie est sans conteste la star de la garden-party! Elle le sait
et en jouit follement, mme si son anxit naturelle ne la quitte
pas. Du coin de l'il, elle surveille le perron du Chteau. C'est l
que doit apparatre le Monarque. On l'attend, il est en retard. Elle
veut tre la premire le fliciter, la premire l'embrasser,
bondir pour tre sur les photos prs de lui, contre lui. Elle est la
favorite, et elle ne connat pas d'autre moyen de prouver tous sa
lgitimit. Quoi de plus naturel, aprs tout, en ces lieux hants
par l'esprit de la Pompadour !
l'abri du soleil de plomb, les happy few se dsaltrent dans le
Salon des ambassadeurs. Pour y accder, il faut avoir une pastille
rouge sur son carton d'invitation. On y croise la famille et les
amis du Monarque, le premier cercle de ses collaborateurs, des
ministres venus en couple, quelques journalistes tris sur le volet,
des animateurs de tlvision, deux ou trois actrices en vogue, le
clbre philosophe mondain, un humoriste grossier et dvot, un
chanteur de varits un peu has been, le monument fatigu du
rock national, et bien sr Jacquouille, roi du box-office et ami
personnel du Monarque.
Assis dans un fauteuil profond tendu de soie bleue de Chine,
l'air las et dsabus, Don Leonard coute Matre Jourdain
32
Une garden-party
s'emporter contre la mode de la repentance, sa dernire marotte.
Il parle grandeur du Vieux Pays, identit nationale, esprit de
rsistance. Rcite avec ferveur la lettre d'amour et de courage de
ce jeune homme fusill qu'il veut donner en modle tous les
coliers. Plume du Monarque, conseiller sans spcialit, Matre
Jourdain est un lectron libre intouchable et imprvisible. Signe
de son statut part : il s'est appropri d'office le prestigieux Salon
d'angle, vaste bureau situ au premier tage quelques mtres de
celui du Monarque. Personne n'a os lui contester ce privilge,
pas mme Prfet Tigellin! Matre Jourdain est narcissique,
gotique et trs susceptible. Ses emportements sont lgendaires,
on ne compte dj plus ses menaces de dmission. Il a la plus
haute ide de lui-mme et de ses uvres. Malheur qui se permet
d'y changer une virgule! Dans son esprit, le Monarque n'est
qu'une voix qui il fait l'honneur de prter son inspiration. Il a
cherch longtemps celui qui serait la hauteur de ses envoles
lyriques. La rencontre avec Rocky fut une rvlation. Enfin, il
tenait sa bte de scne, celui qui porterait ses ides au sommet!
Meeting aprs meeting, on a pris l'habitude de le voir assis au
premier rang, les yeux brillant d'motion, suspendu aux lvres de
son candidat, articulant en silence mais avec ostentation la prose
aux vertus magiques : a , e , i , o , u ...
Au Monarque, homme de l'instant, Matre Jourdain apporte
la profondeur du pass, l'exaltation des symboles et de l'Histoire.
Une histoire romantique, qui clbre la Nation et son peuple.
Une histoire dessine grands traits emphatiques et approxi-
matifs. Matre Jourdain est bien le fidle et dernier disciple de
Jules Michelet: la rigueur de l'historien, il prfrera toujours
l'enthousiasme du conteur. Rocky se fiche de l'Histoire, mais il a
compris que pour toucher son peuple il devait lui parler du Vieux
Pays ternel, clbrer les mannes de ses hros et se placer dans la
ligne des grands personnages politiques, fussent-ils de gauche.
33
Le Monarque, son fils, son fief
C'est le talent de Matre Jourdain. L'lection de Rocky fut vcue
par lui comme un triomphe personnel. Il en veut sa part de gloire,
ne supporte plus l'ombre dvolue aux ngres. En quelques mois,
il est devenu la coqueluche des mdias. De studios en plateaux,
il parle politique et annonce en avant-premire les mesures gou-
vernementales, volant la vedette @fdebeauce, discret Premier
Collaborateur du Monarque dont on oublie parfois que c'est lui
le chef du gouvernement.
Un peu plus loin dans l'encadrement d'une fentre, dissimul
par les lourdes tentures vertes, Conseiller aux Cultes rcupre
auprs du Sondeur la livraison du jour. Grand consommateur
d'enqutes d'opinion, il les dissque, les triture, et au besoin les
fabrique pour appuyer ses convictions et crdibiliser ses dmons-
trations. Drle de personnage que ce Conseiller aux Cultes.
Homme de l'ombre, solitaire et secret, il est celui qui murmure
l'oreille du Monarque. Anticommuniste froce, il cultive les
paradoxes et la provoc, abhorre la caste des journalistes
conformistes et la pense unique. Chemise noire, veste en cuir
noir, impermable noir, regard noir et tte chauve, il suscite
crainte et mfiance. Les autres ont bien d s'y faire et accepter de
ctoyer l'homme au pass un peu sulfureux. Sous son influence
dterminante, Rocky a incarn une droite dcomplexe, capable
de sortir de son ghetto idologique et sociologique pour parler au
peuple. Depuis, Conseiller aux Cultes est devenu l'oracle bougon
du Monarque et a accept de le suivre au Chteau. Il est comme
on dit dans le milieu un officieux. N'apparat sur aucun
organigramme. A refus le bureau luxueux et la voiture avec
chauffeur qui lui ont t proposs. Pas son genre ... Journaliste et
politologue il est et il demeure, mais son compte dsormais. Les
honoraires plutt que les honneurs. Tous les matins, il participe
la runion du premier cercle autour du Monarque, celle qui se
tient dans le Salon vert. Quand son tour arrive, il nonce la
34
Une garden-party
doctrine du jour d'un ton tranchant qui ne souffre aucune
contradiction. Personne ne l'aime. Il semble jouir de ce statut de
rprouv, en tire mme une certaine gloire, ne fait aucun effort
pour se rendre plus sympathique.
Langue-de-VIP, viens par ici deux minutes appelle-t-il,
interrompant une joyeuse conversation. J'ai une info pour toi,
tu peux me la sortir demain? Le Monarque prpare une visite
officielle au Saint-Sige. Il y sera install chanoine d'honneur.
- Chanoine d'honneur? C'est quoi ce truc? Qu'est -ce que a
lui rapporte?
- a lui rapporte les voix catholiques. a te va?
- Oh moi, tu sais, les cathos ... Tous ces bigots donneurs de
leons, c'est pas ma tasse de th !
- Il fera un discours sur les racines chrtiennes du Vieux Pays.
C'est important a, prcise-le bien. Les cathos, comme tu dis,
sont un peu dboussols en ce moment, il faut les rassurer.
- Pas de problme, a sortira demain. Rubrique "Confiden-
tiels" de la Pravda, a te va?
- Parfait, c'est en plein dans la cible.
Langue-de-VIP retourne avec hte auprs de son am1
Jacquouille.
Dis-moi, ton copain, c'est Mphisto! Il est sinistre ...
- a, c'est sr, c'est pas un comique! Qu'est-ce que tu veux,
faut faire avec. Rocky ne jure que par lui. Heureusement, on n'est
pas obligs de passer nos nuits ensemble!
Tout monarque a son bouffon, Langue-de-VIP est celui-ci. Le
teint rose et le ventre bedonnant, il est le roi des imitations et des
potins en tous genres. Lorsque Rocky se retrouva seul, abandonn
par sa femme, ce fut lui qui se chargea de le distraire. Lui organi-
sant de folles soires entre potes, lui prsentant le gratin du
show-biz qu'il connat comme sa poche, lui fournissant de petites
journalistes mignonnes et faciles. Langue-de-VIP veille tout,
35
Le Monarque, son fils, son fief
s'occupe de tout. Et quand Rocky se lasse de sa dernire conqute,
ce qui ne tarde pas, c'est lui qui se charge de raccompagner la
malheureuse et de la consoler. Il n'a pas son pareil pour raconter
des blagues salaces et les derniers ragots de la ville. Il en rajoute,
au besoin en invente. Jouisseur et rigolard, il aime la bonne chair,
les alcools forts et les cigares. Son bureau est situ au rez-de-
chausse de la cour d'honneur du Chteau, point stratgique pour
observer les alles et venues et tre au courant de tout. Mais il
passe le plus clair de son temps dans les grands restaurants,
rgaler ses amis de la police en change d'infos confidentielles
qu'il distille ensuite d'un air gourmand ses amis de la presse.
Il n'a pas son pareil pour faire du off. Tous les jours, il appelle
son rseau de journalistes pour leur balancer sous couvert d'ano-
nymat l'humeur du Monarque et la rumeur du jour. Tout
le monde y passe, ennemis ou amis peu importe, pourvu que
l'histoire soit bonne et de prfrence sous la ceinture ! Il distribue
les bons et les mauvais points, cible avec dlectation les disgracis
du jour, se moque avec verve des ennemis du Monarque. Ses
jugements premptoires sont immdiatement diffuss dans les
rubriques confidentiels ou dans les baromtres des personna-
lits des journaux. Pouce lev ou pouce baiss, tel un empereur
romain oisif et gras, Langue-de-VIP peut en quelques mots assas-
sins dmolir la rputation d'un grand patron d'industrie ou vouer
un ministre aux mines de sel. Lui qui n'a encore rien fait de sa vie
si ce n'est amuser la galerie dans les coulisses du pouvoir! Il est la
quintessence du courtisan. Il adore les honneurs, les signes ext-
rieurs de puissance et les passe-droits. Il circule dans les voies de
bus par la grce d'une voiture quipe d'un gyrophare et d'un
pare-soleil POLICE . Il collectionne avec un talent ingal
toutes les dcorations que peut offrir le Vieux Pays : la lgion
d'honneur cela va de soi, l'ordre du mrite c'est bien le moins, les
arts et les lettres pour le spcialiste rires et chansons , les palmes
36
Une garden-party
acadmiques car le violet lui sied au teint ... Mais celle dont il est
le plus fier, lui qui n'a jamais mis les pieds la campagne autre-
ment que pour chasser, c'est le mrite agricole.
La chasse justement, il en raffole. Pour le rcompenser de ses
bons et loyaux services, le Monarque lui a confi la garde des
Chasses royales, institution anachronique mais tellement utile
pour entretenir les rseaux, changer petits et grands services,
crer un cercle d'obligs bien placs. Langue-de-VIP y organise
des ftes somptueuses et trs prives. On y croise aussi bien de
grands patrons que de grands flics, de grands lus, voire de grands
magistrats. Que du grand. On y mange, on y boit, y canarde avec
frnsie de malheureux faisans qui savent peine voler. Et le soir
venu, juste avant le festin, on y coute le garde rpublicain en
tenue d'apparat, flambeau la main, prsenter le tableau de
chasse.
Bon, mon Jacquouille, tu me parlais de cette bande de voyous
qui ont squatt ta piscine. C'est proprement scandaleux! Ils
savaient que c'tait ta maison bien sr?
- Sans doute, oui. Ils ne se sont pas si mal conduits, tu sais. Ils
n'taient pas trs nombreux, ils ont voulu attirer l'attention de la
presse et a a march. A part a, ils n'ont touch rien, c'tait
plutt bon enfant. Je leur ai fait servir des rafrachissements, ils
sont rests un peu, puis sont repartis sans faire d'histoires, en
laissant une pile de tracts. Rien de trs grave.
- Comment a, pas grave!! Tu plaisantes? Mais c'est trs trs
grave au contraire ! Tu es l'ami du Monarque, travers toi c'est
lui qu'ils ont manqu de respect!
- Mais non, ils ne m'ont pas manqu de respect. Je ne veux
pas en faire une histoire, a n'en mrite pas tant.
- Oh, mais moi j'en fais une histoire! Il faut montrer qui
commande ici! La police a t en dessous de tout, elle aurait d
37
Le Monarque, son fils, son fief
les dgager manu militari. Ce laxisme est intolrable. Je veillerai
personnellement ce que ce prfet incomptent soit vir, a fera
un exemple pour tous les autres.
- Vraiment, je ne demande pas a! Je te dis que ce n'est pas
grave!
- coute, l'affaire te dpasse. C'est une question de principe!
Vise plutt la petite blonde l-bas, regarde comme elle est bien
roule ...
La petite blonde en question, fossettes mutines et regard bleu
ptillant, se bouscule avec ses confrres de la presse autour de
Langue-de-Bois. C'est l'heure du dbrief, le porte-parole est
son aise.
Le Monarque est proche du peuple, il comprend son inqui-
tude. Vous avez vu ce bain de foule improvis avant le dfil
militaire? Les gens veulent le voir, le toucher, ils l'aiment. Vous
ne vous intressez qu' l'cume des choses, mais l'essentiel, c'est
ce lien profond, viscral entre le Monarque et son peuple.
- On a plutt l'impression que le peuple est du, non? On
est loin de l'enthousiasme de l'lection!
- Il n'y a pas de dception, les sondages sont formels. Peut-
tre juste un peu d'impatience, et c'est bien normal.
- Comment va la femme du Monarque? l'interrompt
Duchesse Aquarel, de son air faussement ingnu. On dit qu'elle a
le blues, qu'elle ne se fait pas la vie de Chteau?
- Le blues, quel blues? Tout a, ce sont des lucubrations de
journalistes. La Premire dame est l o on ne l'attend pas, elle
n'est pas l o on l'attend. Je comprends que pour vous ce soit
perturbant, mais il va falloir vous y faire! C'est sa rupture elle.
Elle ne veut pas tre une Premire dame comme les autres. Mais
vous verrez, elle va jouer un rle de premier plan aux cts du
Monarque, comme elle l'a toujours fait.
- On a tous remarqu la prsence du fils du Monarque, l-bas
dans le jardin. Il a l'air trs populaire et en plus, visiblement, il
38
Une garden-party
aime a, intervient Papillon Kabyle. A-t-il l'intention de se lancer
en politique?
- Je ne crois pas que ce soit dans ses projets. Le Dauphin vou-
lait tre acteur, mais il s'est rorient vers le droit. Le mieux,
Papillon, c'est de lui poser directement la question! Je ne suis pas
son porte-parole.
- Et Belle-Amie? On la dit fragilise par les ennuis judiciaires
de son frre?
- Belle-Amie n'est pas responsable du comportement de sa
famille. Elle garde toute la confiance du Monarque.
Le feu des questions se poursuit dans un joyeux brouhaha.
Langue-de-Bois est apprci des journalistes. Toujours aimable,
toujours disponible, il rpond sans hsiter aux questions les plus
diverses. Droulant avec le sourire l'argumentaire de la ligne
officielle, jamais un mot plus haut que l'autre, jamais une analyse
ou une opinion personnelles, il est la voix de son matre. Langue-
de-Bois remplit son office la perfection. Il est le collaborateur le
plus ancien du Monarque. Il a tout vcu, la traverse du dsert,
l'excitation de l'ascension, l'exaltation de la victoire, ternie par cet
affreux sentiment d'abandon. Le retour au bercail de l'pouse a
sign la mise au ban de la bande des Rockyboys, ces collabora-
teurs historiques dvous corps et mes la russite et au bonheur
de leur chef, tmoins et complices de sa vie publique comme de
sa vie prive. Langue-de-Bois endure sa disgrce en silence. Jamais
il ne s'est dparti de son calme bonhomme. Tout juste son visage
poupon s'est-il voil d'une ombre lgre. Plus que l'humiliation,
c'est la souffrance de ne plus sentir l'affection de son patron qui le
vrille. Mais cette souffrance-l, il n'en parle pas. Langue-de-Bois a
vou sa vie au Monarque, ill' admire, mieux que a : ill' aime. Il
est aussi pudique et rserv que son matre est extraverti. C'est lui
qui a orchestr la mise en scne de la vie familiale de son cham-
pion, convaincu que la peopolisation est inhrente la politique
39
Le Monarque, son fils, son fief
moderne. Mais de lui-mme, il ne parle pas. Les journalistes, qui
le connaissent tous, le ctoient depuis des annes, ne savent pas
qui il est vraiment. Grce et disgrce. Sans doute puise-t-il dans
son temprament de marin la patience d, attendre la fin de la
bourrasque. Jamais une plainte, Jamais un mot qui trahirait son
amertume. Il droule impassiblement les lments de langage
destins tre rpts en boucle par la volire des perroquets
officiels. Et lorsqu, on l'interroge sur son sort personnel, il botte
en touche et change de sujet.
On dit que la guerre est dclare entre Matre Jourdain et
Prfet Tigellin? Est-ce que c,est vrai qu,il y a eu un nouveau clash
particulirement violent? Il parat que les portes du Chteau ont
claqu et que Matre Jourdain refuse de revenir aux runions du
matin?
- Mais de quoi parlez-vous?! Il n,y a ni guerre ni portes qui
claquent. On n, est pas au thtre ici, c, est un lieu de travail ! Il y a
parfois quelques mouvements d,humeur, rien de plus! On est
tous dans la mme quipe, on travaille tous pour le Monarque, il
ne peut y avoir de conflits entre nous.
- Pourtant, on dit que Matre Jourdain est furieux que Prfet
Tigellin ait rectifi son dernier discours sans mme l'en informer.
Il l'a trait d,analphabte et d,ignare!
- Tout le monde connat le caractre de Matre Jourdain.
Vraiment, il n,y a pas de quoi en faire un plat! Dans deux jours,
tout sera oubli. Vous ne voulez pas vous intresser des sujets
de fond plutt? Je ne sais pas moi, le sommet europen de la
semaine prochaine?
- Justement, les diplomates s,offusquent de plus en plus
ouvertement du rle jou l'international par Prfet Tigellin.
Il est reu l'tranger comme le numro deux du Vieux Pays, il
court -circuite les ambassades, gre en direct les gros contrats
40
Une garden-party
d'armement ou de nuclaire, effectue le week-end des voyages
mystrieux dont personne, semble-t-il, pas mme le ministre,
n'est inform. N'est -ce pas une situation un peu baroque? Quelle
est sa lgitimit?
- Prfet Tigellin a la confiance totale du Monarque, a lui
donne autant de lgitimit que n'importe lequel des ministres
qu'il a nomms.
- Mais les ministres rendent des comptes, pas lui!
- Il rend des comptes au Monarque. Et puis, vous comprenez
bien qu'il y a certaines missions qui supposent la plus grande
discrtion.
- Quel genre de missions?
- Cela relve du secret-dfense, je n'en dirai pas plus.
- Il a bon dos le secret -dfense !
- On dit que les tensions sont vives au Chteau entre le clan
des historiques, marginalis par la Premire dame, et celui des
technocrates, dvou Prfet Tigellin?
- Mais il n'y a vraiment rien d'autre qui vous intresse?! Je
n'ai pas de commentaires faire. ))
Debout dans un coin, Prfet Tigellin, objet de toutes ces curio-
sits, coute d'un air affable le clbre philosophe mondain
prodiguer ses conseils sur la paix en Orient tout en surveillant
sans relche les convives du coin de l'il. Rien ne lui chappe. Les
questions des journalistes, les jeux d'alliances d'un clan l'autre,
le numro un peu surjou de Matre Jourdain, le cinma de Belle-
Amie, le frmissement d'impatience qui flotte dans l'air dans
l'attente du Monarque et de son pouse.
Il est la cl du dispositif, celui sur qui tout repose. Contraire et
double du Monarque, il a minutieusement construit avec lui
une proximit d'autant plus mystrieuse que tout les oppose. Les
collaborateurs historiques supportent mal cette relation qu'ils ne
comprennent pas. Ils ont vu arriver avec un mpris peine
41
Le Monarque, son fils, son fief
dissimul ce haut fonctionnaire passe-muraille et discret, ne s'en
sont pas mfis. Mal leur en a pris ! En quelques annes, Prfet
Tigellin les a tous supplants. Le Monarque a une confiance
absolue en lui, il l'appelle chaque instant, l'associe tous ses
rendez-vous et lui dlgue tout, absolument tout, secrets d'tat
et affaires prives. Leur jalousie est viscrale, haineuse mme. Il
le leur rend bien d'ailleurs, mais avec une onctueuse dissimu-
lation. Entre eux, c'est la guerre pour le moindre signe de la faveur
du maitre. Dans cette bataille de chaque instant, un rien devient
une victoire majeure, rpte dans les couloirs du Chteau,
amplifie dans les potins des journaux. Un mot du Monarque
pour l'un, une plaisanterie en apart avec l'autre ... et les voil
rassurs et heureux pour la journe. Dans ce petit jeu, chacun a
son atout. Langue-de-VIP amuse le Monarque, il lui rend la vie
lgre et jouissive. Maitre Jourdain lui apporte de la culture, un
supplment d'me en quelque sorte. Langue-de-Bois le rassure,
anesthsie sa mfiance devenue quasi maladive envers ces
connards de journalistes . Mais le plus habile, le plus mtho-
dique aussi dans sa qute de pouvoir et d'influence, est sans
conteste Prfet Tigellin.
Omniscient et omniprsent, il s'occupe de tout, veille tout, a
des yeux et des oreilles partout. Derrire le costume gris intem-
porel du technocrate se cache une phnomnale puissance de
travail, un sens de l'organisation et un sang-froid redoutables,
autant de qualits prises par le bouillant Monarque. Prfet
Tigellin connait la machine bureaucratique comme personne, en
maitrise les rouages et les codes. Ancien disciple de Don Leonard,
il s'est constitu auprs de lui un rseau de premier plan dans le
monde trouble du renseignement, de la franc-maonnerie, de la
police et de la diplomatie parallle. On ne lui connait aucun
hobby, aucun vice, aucune fantaisie. Fascin par le Monarque,
par son nergie, sa crativit, son activisme, il a choisi de lui
42
Une garden-party
consacrer sa vie. Tous les moyens sont bons pour le protger,
quitte prendre quelques liberts avec les principes. Chacune de
ses journes commence immuablement par la lecture, l'aube,
des relevs d'coutes tlphoniques et rapports de surveillance de
la police. Encore plus que les adversaires du Monarque, ce sont
ses amis qui l'intressent, ceux qui sont destins selon lui
devenir un jour ou l'autre des tratres. Il veut tout savoir d'eux,
leurs frquentations, leurs habitudes, leurs amours. Pour le
Monarque, d'un ton clinique, il rsume en quelques mots les fras-
ques nocturnes des clbrits : tel animateur de tlvision a t
interpell chez lui avec seize grammes de cocane, telle figure de
l'opposition a encore pass la nuit dans une clbre bote chan-
giste, l'pouse de tel ministre a dpos une main courante pour
violence conjugale, un proche conseiller du Premier Collabora-
teur a t arrt au Bois en pleine transaction avec une Roumaine
mineure ... Le Monarque raffole de ces potins. Prfet Tigellin ne
lui donne que la synthse et le plus croustillant. Il garde prcieu-
sement pour lui le reste, relations compromettantes, aventures
extraconjugales, simples changes d'informations. Le plus sou-
vent, les conversations sont d'une banalit affligeante. Mais pour
Prfet Tigellin, la banalit n'existe pas. Tout peut servir un jour
ou l'autre.
Soudain, comme par magie, les conversations se figent. Grave
et solennel, redingote noire et lourde chane sur l'estomac,
l'huissier vient d'apparatre aux portes du salon Pompadour:
Mesdames et messieurs, le Monarque! Enfin le voil, celui que
tous attendent. Le Monarque, tenant fermement la main de son
pouse comme pour l'empcher de s'chapper, fait son entre
d'un pas nerveux et rapide. Il se dirige vers le perron, immdiate-
ment assailli par la foule des courtisans. Sans s'arrter, il salue les
uns et les autres, un sourire plaqu sur son visage poudr. Sa
43
Le Monarque, son fils, son fief
femme regarde d'un air gar la foule qu'elle va devoir affronter.
Belle et lgante, triste et muette. Son mal-tre est vident. Depuis
des semaines, la ville ne bruit que de cela. Elle n'en fait pas mys-
tre: le rle de Premire dame la rase. Toutes les femmes
rveraient d'tre sa place, mais elle rve d'une autre vie. Elle qui
a tant fait pour aider son mari conqurir le pouvoir suprme ne
cache pas son dgoftt et son rejet du systme. Pendant toutes ces
annes, la conqute fut pour eux un combat de couple, l'histoire
de leur couple. Elle l'a couv, bichonn, faonn, conseill, pro-
tg, encourag. Mais elle n'a plus l'envie. Elle veut vivre, exister
par elle-mme, tre libre de sortir seule, quand elle le veut. Libre
aussi d'aimer qui elle veut. Car le Monarque, elle ne l'aime plus.
Aujourd'hui, alors que le pays entier se prosterne devant lui, elle
est la seule qui lui tient tte. Mais ce n'est plus, comme autrefois,
pour faire contrepoids aux conseillers trop complaisants, c'est
juste pour mieux le fuir. Elle ne supporte plus ses petits travers,
tous ces dfauts et ces excs qu'elle cherchait autrefois temprer
et corriger. Elle n'a plus l'envie. Alors elle fait semblant, ou du
moins elle essaie. L'hypocrisie n'est pas son fort. Elle joue son rle
avec des gestes mcaniques et un regard absent qui ne dupent
personne, le Monarque moins que tout autre, qui ne lche pas sa
main et l'en trame derrire lui.
Dehors, la foule est aux anges. La bousculade des photo-
graphes et cameramen a annonc l'arrive du couple royal. Le
service d'ordre tente de les canaliser, un coup de camra est vite
arriv 1 Le chur des petits chanteurs entame avec entrain une
joyeuse srnade. La chaleur est pouvantable, les invits se
pressent pour mieux voir, suant grosses gouttes et oubliant les
rgles de politesse lmentaire. Dans la bataille pour approcher le
soleil, les Louboutin se rvlent des armes redoutables, manies
avec acharnement par des lgantes transformes en furies, qui se
frayent un chemin coups de talons aiguilles. Les ministres ne
44
Une garden-party
sont pas en reste. L'enjeu est de taille: tre le plus prs possible du
Monarque, les meilleures places tant ct ou juste derrire afin
de figurer sur les images qui tourneront en boucle sur les tlvi-
sions. ce jeu-l, Belle-Amie est la plus forte. Mais Thnardier
n'est pas en reste, lui qui comme par enchantement apparat tou-
jours derrire son ami, le dominant de sa haute stature, tel un
garde du corps au sourire un peu bent.
Le Monarque fait aligner son gouvernement, place au premier
rang ses plus belles prises de guerre et son commando de charme
black-blanc-beur. Il saisit le micro pour faire les prsentations
la foule, s'improvise animateur du grand spectacle politique : Je
voudrais saluer plus particulirement Belle-Amie, Gazelle du
Sngal et toutes les femmes de mon gouvernement. Elles sont
formidables, c'est une sacre dream team, vous en conviendrez !
Avec le Premier Collaborateur, nous en sommes trs fiers! Le
Monarque fait une pause, mnage son effet, puis se tourne vers
son pouse : et puis je veux dire ma femme qu'elle est trs
belle, debout sur le perron du Chteau ! La Premire dame
blmit, recule de deux pas, secoue la tte d'un air gn. Mais la
foule adore et applaudit tout rompre, les midinettes se pment
et les photographes mitraillent la scne indite. Le Monarque
vient d'inventer la dclaration de la Fte nationale! Les journa-
listes se pressent, c'est qui obtiendra la premire raction de
l'pouse. La tlvision publique remporte la mise : Madame,
Madame, vous qui tes venue ici tellement souvent comme
invite, comment vivez-vous votre premire garden-party? La
Premire dame hsite, puis se lance et marmonne : Chaude-
ment... C'est une journe magnifique , avant de tourner les
talons et de se rfugier l'intrieur du Chteau. On a un sonore,
on a un sonore! La Premire dame a parl! L'affolement est
gnral, les agences envoient des dpches en urgence, la tlvi-
sion publique savoure son triomphe et prpare dj le sujet du
45
Le Monarque, son fils, son fief
vingt heures, tandis que les autres journalistes, moins chanceux,
ravalent leur frustration et poursuivent leur qute du scoop.
Content de lui, le Monarque commence enfin se dtendre.
Alors les journalistes, qu'en pensez-vous? Elle est pas russie,
ma fte? Vous avez vu cette mto? Aprs les jours pourris qu'on
a eus, de deux choses l'une : soit je suis verni, soit j'ai vraiment
beaucoup d'influence! Tiens Belle-Amie, te voil! Quelle robe
magnifique, tu es trs belle! N'est -ce pas qu'elle est belle? Avec
elle, les Sceaux sont bien gards, vous ne trouvez pas? Elle a quand
mme plus d'arguments que l'Armnien!
- Justement, l'Armnien, parlons-en. Il n'a pas l'air trs pa-
noui dans son rle de chef de Parti. N'avez-vous pas fait une
erreur de casting?
- Celui-l, il est jamais content. Il me doit tout, je ne l'ai pas
mal trait que je sache! Et pourtant il est jamais content. De toute
faon, le Parti, c'est moi qui le dirige.
- Comment se passe votre nouvelle vie au Chteau?
- Oh, la vie de Chteau, c'est pas drle tous les jours, vous
savez! Pensez donc, je ne suis plus jamais seul. Le premier jour, je
sors de mon bureau pour aller voir Tigellin, et voil qu'en me
retournant je vois ce type qui me suit. Je lui dis: "Mais vous tes
qui, vous? Qu'est-ce que vous foutez dans mon dos?- Je suis l
pour vous protger, Monsieur le Monarque" qu'il me rpond.
"Me protger? Mais qu'est -ce que vous voulez qu'il m'arrive dans
le couloir de mon bureau? - C'est ma fonction, Monsieur le
Monarque." Et voil ma vie! Je ne peux plus faire un pas tout
seul, finie l'intimit! Si, au moins, je faisais ce que je voulais ...
On pourrait le croire, aprs tout, je suis le Monarque! Eh ben,
non. J'ai mme pas eu le droit de choisir mon bureau ! Moi je
voulais descendre au rez-de-chausse, pour pouvoir sortir dans le
jardin, mais les technos ne sont pas d'accord, et ici, ce sont les
technos qui dcident! Raison de scurit, parat-il. Bien la peine
46
Une garden-party
d'tre Monarque ... C'est pas pour rien qu'ils ont coll une tapis-
serie de Don Quichotte juste devant ma porte!
- Elle commence bien votre rupture ! plaisante Duchesse
Aquarel. Et votre femme, elle s'y fait?
- Oh, ma femme ... au fond, elle est mon seul souci. Pour le
reste, je gre. Mais elle, il faut que je la protge de tout a, toute
cette pression, ce harclement permanent. Elle est o d'ailleurs?
Et le Monarque, nerveux et agit, repart la recherche de sa
femme ...
IV
DU RIFIFI ROCKYVILLE
Ce n'est pas parce que je suis devenu Monarque que je dois
oublier ceux qui m'ont fait confiance, ceux qui ont cru en moi.
J'ai des choix faire, je les fais, y compris si a doit provoquer
chez tel ou tel l'incomprhension. ))
En l'occurrence, le choix est clair. Le Monarque l'a dcid, il
vient de l'annoncer: son successeur Rockyville sera Gominet,
son ancien conseiller en affaires internationales, qui voit ainsi se
raliser son rve de passer ct lumire. Le Monarque avait initia-
lement pens offrir sa ville sa femme. Elle voulait s'manciper,
exister, tre lue. De cette manire-l, l'affaire serait reste en
famille! Mais la politique ne l'intressant plus, elle a dsign sa
place son protg, Gominet, parachut sur Rockyville sans aucune
prparation. De toute manire, pense le Monarque, son lection
est une pure formalit. Rockyville, les lecteurs suivront les yeux
ferms les desiderata de leur Monarque, cela va de soi. Et pour-
tant! De semaine en semaine, un frisson de rbellion s'empare de
la ville huppe.
Gominet, pistonn ! Gominet, pistonn ! ))
Mais que se passe-t-il donc Rockyville? La limousine vient
peine de dmarrer. Venu introniser personnellement son can-
didat la mairie, le Monarque est reparti au Chteau. Celui qu'il
a dsign sans le nommer et qui rumine son amertume dans un
49
Le Monarque, son fils, son fief
coin, c'est Recal. L'enfant de la ville, celui qui tient les troupes
militantes, qui se prpare dans l'ombre du Monarque depuis
quinze ans et qui voit ce soir son destin lui passer sous le nez.
Go minet, pistonn ! Gominet, pistonn!
Les amis de Recal sont furieux. Devant les camras, ils
dploient leurs banderoles, crient leur dpit et rclament des
primaires. Rockyville n'est pas une succursale du Chteau !
Nous avons besoin d'un maire temps complet, un maire qui
connaisse nos problmes. Nous ne voulons pas d'un parachut
pour qui nous ne serons jamais autre chose qu'un marchepied!
Rocky l'avait pourtant promis: s'il devenait Monarque, il en
serait fini des investitures dcides dans le secret des bureaux,
seul le mrite compterait ! Et voil que quelques mois plus tard,
pour sa propre ville, hautement symbolique, il est pris en flagrant
dlit de contradiction.
Gominet, pistonn ! Gominet, pistonn !
Dcidment, il y a du rififi Rockyville. Un semblant de
rbellion qui n'augure rien de bon en cette priode d'lections
intermdiaires. Car le moment est sensible, l'enjeu va bien au-del
de la succession de Rocky dans sa ville. Un an aprs son lection
triomphale, le voici face aux premires chances importantes qui
vont lui permettre de mesurer sa popularit et l'adhsion du
peuple ses rformes. Le Vieux Pays est dsorient, il ne sait plus
quoi penser de son Monarque. Interrog la radio, l'Armnien a
reconnu du bout des lvres qu'une certaine dception tait
perceptible. Que n'a-t-il dit! Aussitt convoqu au Chteau, il a
t vivement rprimand par le Monarque. Je ne t'ai pas mis au
Parti pour que tu dises des conneries pareilles! Sa disgrce
semble imminente. Encourages par les multiples signes de la
mauvaise humeur royale, les mchantes langues se dchainent. En
cette veille d'lections qui s'annoncent difficiles, le responsable
du fiasco annonc semble dj tout trouv. Thnardier est la
50
Du rififi Rockyville
manuvre : Le Parti est mal gr, les lections n'ont pas t
prpares, les villes ne sont pas tenues. Regardez ce bazar
Rockyville! Tout a, c'est de la faute de l'Armnien, il est nul, il
faut le virer ! L'Armnien subit le flot de remontrances avec une
indiffrence affecte. Mais son humour grinant trahit son exas-
pration: Bouc missaire, c'est mon job, rpte-t-il qui veut
l'entendre. Thnardier nous donne des leons de politique ...
Vous verrez que bientt il nous donnera des leons de morale!
Les vraies raisons du dsamour du peuple vis--vis de son sou-
verain sont ailleurs. Tout le monde le sait. Et tout le monde pense
avec dsolation cette premire anne calamiteuse au cours de
laquelle la vie prive ostentatoire et quelque peu agite du
Monarque a brouill son message politique. Tout le monde y
pense, mais personne n'en parle! Il y eut bien sr la petite fte
entre riches dans un restaurant de luxe. La retraite sur un
yacht aimablement prt par un ami. Puis, aprs quelques
caprices et soubresauts, une fausse angine blanche brandie
comme un bras d'honneur la premire puissance mondiale et
des infirmires bulgares libres avec clat, le dpart de la
Premire dame. Deux fois quitt, peine divorc et dj recas!
Le Monarque, qui pratique l'ouverture jusque dans sa royale
couche, exhibe firement sa dernire conqute, grie glamour de
la gauche intello-bobo. Les mnagres du Vieux Pays sont
perplexes. C'est sr qu'elle est belle ... Mais elle ne fait pas trs
naturelle, non? Voyez comme elle minaude! En plus, c'est une
mangeuse d'hommes, elle le dit elle-mme! Et regardez ces
photos d'elle dans le plus simple appareil, guitare l'paule : elle
n'a pas trs bon genre tout de mme ... Et puis, elle est beaucoup
plus grande que lui! Elle a beau baisser la tte avec modestie
et afficher une passion aussi soudaine qu'immodre pour les
ballerines, a se voit!
Go minet, du balai! Go minet, du balai !
51
Le Monarque, son fils, son fief
A Rockyville, les hauts et les bas de la vie amoureuse du
Monarque n'intressent plus personne depuis belle lurette. La
ville est prise d'une nouvelle passion. Apprenti comdien au talent
prometteur, le Dauphin se cherche une scne la hauteur de ses
aptitudes, forcment hrditaires. Le soir de la victoire de son
pre, il a dcouvert avec volupt l'ivresse du pouvoir et les vertus
de la popularit. Dsormais, ille sait, le thtre ne lui suffira pas.
Il lui faut viser plus haut, plus fort, plus grand. Sa scne lui ne
peut tre que nationale. Ce sera donc la politique! La campagne
de Gominet lui fournit l'occasion de faire ses griffes. Avec Recal,
qui a accept de mauvaise grce de continuer jouer les ternels
seconds rles en change d'un sige la Principaut, il fait cam-
pagne. Et ille fait merveille. Le Dauphin n'a pas son pareil pour
enjler et sduire le tout-venant. Tandis que le candidat officiel,
raide et emprunt, tente dsesprment de sortir de son costume
trop serr de technocrate guind, l'hritier aux allures de play-boy
enchane avec dcontraction runions d'appartement et visites de
marchs. Lvres ourles, regard embu, cheveux au vent, il dis-
tribue baisers et sourires, enveloppe les petites vieilles de ses
grands bras de sducteur, remotive les jeunes militants qui la
veille encore taient tous, peu ou prou, sur les mmes bancs
d'cole que lui.
Son arrive dans la politique locale n'a chapp personne.
Les journalistes, comme les lus de la Principaut, suivent avec
intrt et sympathie les premiers pas du jeune homme promet-
teur. Si les petits cochons ne le mangent pas, il n'a pas fini de
faire parler de lui! s'exclame l'Armnien l'issue de l'inaugura-
tion d'un march bio hupp au cours duquel le garon vient
d'improviser un petit discours avec brio. C'est fou ce qu'il res-
semble son pre ! s'extasient les bourgeoises attendries. Ce dbit,
ce phras ... mais il est beaucoup plus beau! Et bien mieux lev.
Il faut que je lui prsente ma fille! Le Dauphin baisse les yeux
52
Du rififi Rockyville
d'un air modeste et dbite avec douceur son message, toujours le
mme: Je suis n ici, je connais chaque rue de cette ville. La
politique, j'ai commenc en faire dans le ventre de ma mre.
J'aime les gens, c'est plus fort que moi. Mon seul objectif est
d'aider, de servir. Je suis humble.
Go minet, du balai ! Go minet, du balai !
En quelques semaines, le Dauphin est devenu la coqueluche de
la ville. Le soir du grand meeting au thtre municipal, tandis que
le candidat, enferm dans sa loge, peaufine son maquillage et se
fait attendre, le Dauphin assure seul avec aisance et gentillesse
l'accueil des invits. Pour tous les barons locaux du Parti, venus
au grand complet soutenir le dsign d'office, le jeune homme est
de toute vidence la rvlation de la campagne. La Thnardier
rsume le sentiment gnral avec son sens habituel de la nuance :
Go minet a le charisme d'une moule. Mais le Dauphin, c'est un
diamant brut, un garon patant, intelligent, charismatique .
Pour l'instant, le diamant brut fait la campagne de son ami
Gominet. Il lui prpare des argumentaires, lui explique la ville, lui
ouvre son carnet d'adresses, lui organise des runions devant les
camras avec des personnalits du sport et du show-bizz. Ce
soir, tout commence. Et je voudrais dire mon ami Gominet que
nous, les jeunes, on te soutient mort!
Face ce duo improbable, Braconnier mne l'air de rien sa
campagne d'outsider. Chef d'entreprise inconnu, pre de famille
nombreuse, catholique pratiquant et marathonien, Braconnier
s'est lanc dans l'aventure sans trop y croire pour protester contre
le monopole des ayants droit du rgime et l'esprit de caste du
systme. En quelques semaines, il a su trouver le ton juste. Notre
ville est caricature. On ne la voit que comme un ghetto de riches,
assis gostement sur son tas d'or. Mais nous sommes une ville
d'entrepreneurs, de crateurs, de leaders d'opinions. Vous tes
des leaders d'opinion! Pas des domestiques! Pas des bni-oui-
53
Le Monarque, son fils, son fief
oui! Personne ne peut vous dicter vos choix, personne! Comme
vous, j'admire le Monarque et j'ai vot pour lui. Mais le
Monarque est parti, aujourd'hui il veille sur le destin du Vieux
Pays. Et notre destin nous, celui de notre ville, c'est nous de le
prendre en main! Montrons au Vieux Pays ce que nous sommes
vraiment! Une ville de crateurs d'entreprises, une ville ouverte
aux autres, une ville en phase avec son temps!
Aprs tout, c'est vrai. Rocky est parti. Peut -tre est-il temps
de tourner la page, de s'inventer un nouveau destin. Les nantis de
Rockyville ont la russite discrte. Rien ne les offusque plus que
les dmonstrations de richesse. Ils en ont un peu assez d'tre
montrs du doigt chaque fois que l'on parle du got ostentatoire
du Monarque pour le luxe. C'est bien normal, dit-on, regardez
d'o il vient! Chez ces gens-l, si cinquante ans on n'a pas une
Rolex, c'est qu'on a rat sa vie! Mais Rockyville, les nouveaux
comme les anciens riches vivent cachs derrire les belles faades
de leurs rsidences. Ils ont horreur qu'on voque leur argent. Il y
a vingt ans, Rocky les a sduits la hussarde et ils se sont laiss
faire, fascins par son culot et son ambition. Rockyville, le
premier des domestiques, c'est le maire, et on ne manque aucune
occasion de le lui faire sentir. Les habitants exigent de lui un
service impeccable : le ramassage des poubelles, l'entretien des
coles, le nettoyage des rues, l'lagage des arbres, c'est sa tche.
Rocky le faisait bien. En retour, ils lui ont ouvert leur porte, l'ont
mme invit dner. Mais lui, personne ne songeait prsenter
sa fille!
Car l'affaire est entendue : Rocky est un malotru. Quand il
avait abandonn sa si gentille pouse et leurs deux petits garons
pour s'afficher sans gne aucune avec l'arrogante Espagnole
marie par ses soins quelques annes plus tt, le scandale avait
agit les htels particuliers. Tout de mme, cela ne se fait pas! Et
puis, ils s'y sont faits. Aprs tout, chacun vit sa vie comme il
54
Du rififi Rockyville
l'entend, du moment que les poubelles continuent tre ramas-
ses ! Le personnage les fascinait. Son inventivit, son nergie. La
rsolution de la prise d, otages l'cole maternelle avait achev de
les convaincre. Rocky avait pris des risques pour sauver leurs
enfants, il avait montr un courage et un sang-froid hors du
commun. Ce jour-l, il avait t dfinitivement adopt. Son
ascension politique portait leurs yeux les mmes valeurs que
celles quils dfendaient dans leurs entreprises: l'esprit d,initia-
tive, l'innovation, le primat de l'individu, le travail rcompens.
lls ont t trs fiers de l'lection de leur Monarque, laquelle ils
ont largement contribu en mettant sa disposition leurs rseaux,
leurs finances et leurs relais mdiatiques. Mais la lune de miel n a
pas dur. Depuis son lection, le Monarque a chang, beaucoup
chang. Ils ne reconnaissent plus leur Rocky. Ne se reconnaissent
plus en ce parvenu aux manires grossires et brutales. Au fond,
ils s en souviennent maintenant, Rocky n'a jamais vraiment t
des leurs.
Braconnier a su habilement jouer de ce changement d,humeur.
Entour dune poigne d, entrepreneurs audacieux, ne connais-
sant rien la politique, ses codes et obligations, il conduit une
campagne discrte mlant nouvelles technologies et joggings
participatifs. Personne ne l'a vu venir. Ni les barons du Clan
des Fodaux, ni Prfet Tigellin qui pourtant surveille dans les
moindres dtails les vnements grands et petits de la Principaut,
ni mme le Monarque qui se vante de garder un lien si intime
avec sa ville. En revanche, ce qui apparat de plus en plus claire-
ment tous, c est la difficult du parachut asseoir sa lgitimit.
Zro charisme, il ne connat pas la ville, il est snob et prten-
tieux, il ne sait pas nous parler! Les rcriminations montent,
portes au sein de sa propre quipe de campagne par Recal qui,
toute sa vie, a rv d,tre sa place et ne se remet pas de navoir
pas t choisi par le Monarque.
55
Le Monarque, son fils, son fief
Gominet, du balai! Gominet, du balai!
Il faut dire que Gominet accumule les gaffes. Je ne suis pas
d'ici, j'ai d dmnager pour ma campagne et a me cote de
l'argent, les loyers chez vous sont vraiment chers! lche-t-il un
jour au cours d'une runion d'appartement. Fais des cono-
mies, retourne d'o tu viens! lui rplique du tac au tac un jeune
militant, soutien indfectible de Recal. Un autre jour, au march
chic et branch de la ville, Gominet refuse le bouquet de lgumes
gnreusement offert par une commerante: Non merci, c'est
ma compagne qui fait les courses ! Dcidment, ce haut fonc-
tionnaire ne comprend rien la politique ... Mme son allure
passe mal. narque promotion Pulp Fiction, le dsign d'office
s'est faonn un style un peu baroque : costumes prs du corps,
petites cravates fines, les cheveux plaqus en arrire, on ne sait
pas bien s'il joue le sducteur ou le voyou. Un peu des deux sans
doute, car il entretient un vritable culte pour les romans
d'espionnage. Fanatique de SAS, ill es a tous lus et les connat par
cur. Malko Linge, c'est un peu moi, se dit-il pour oublier
son physique ingrat et cette timidit dont il ne parvient pas se
dbarrasser. travers les aventures de ce prince autrichien, agent
de la CIA et bte de sexe, il vit par procuration une vie rocambo-
lesque faite de gopolitique et de conqutes fminines, bien
loigne des problmes de crottes de chien et de places de station-
nement dont les bourgeoises de Rockyville lui rebattent les
oreilles.
Si ses difficults commencent en proccuper certains,
d'autres les observent avec dlectation. N'hsitant pas, au besoin,
jeter discrtement un peu d'huile sur le feu. Gominet a t
avec Belle-Amie le protg de la Premire dame. La bande des
Rockyboys a assist, impuissante, l'ascension clair du fonction-
naire zl, dont le principal mrite fut d'avoir su flatter et rassurer
l'pouse volage au moment o elle en avait le plus besoin. Il lui
56
Du rififi Rockyville
doit sa nomination prestigieuse au poste de Toby Ziegler du
Monarque, cr pour lui sur le modle de Maison Blanche. Il
lui doit aussi sa dsignation la trs symbolique succession de
Rockyville. Mais la roue a tourn. L'ombrageuse Premire dame a
fini par claquer dfinitivement la porte du Chteau, laissant le
Monarque en tte--tte avec la seule personne qu'il aime: lui-
mme. L'horizon des Rockyboys s'est nouveau clairci. Unissant
leurs efforts, ils n'ont pas mis bien longtemps dnicher la perle
rare capable de combler la solitude et l'ego de leur chef. Depuis,
ils ne pensent qu' une chose : se venger! Ils se donnent des airs
de Monte-Cristo, se runissent en secret pour ourdir des
complots d'oprette et peaufiner la liste de leurs futures victimes
dont la moindre n'est autre que le tout puissant Prfet Tigellin.
Fragilis par le dpart de sa protectrice, propuls trop vite dans
un monde pour lequel il n'est clairement pas fait, emptr dans
une campagne dont il ne trouve pas la cl, Gominet est une proie
facile pour commencer. Langue-de-VIP lance l'offensive, imitant
les maladresses du candidat avec la mchancet irrsistible de
drlerie qui est sa marque de fabrique. Le malheureux dsign
d'office devient la rise des dners en ville. Les journalistes sont
discrtement aliments en anecdotes savoureuses et en sondages
confidentiels qui, semaine aprs semaine, montrent sa fragilit et
la progression rgulire de Braconnier. Peu peu, l'inquitude
s'installe au plus haut niveau: et si Braconnier l'emportait? Ini-
maginable! Ce roturier, ce manant, mettre la main sur la ville du
Monarque, au nez et la barbe de son propre fils? Le scnario
totalement improbable devient pourtant de plus en plus crdible.
Le Dauphin lui-mme s'en ouvre son pre: La greffe Gominet
ne prend pas, Rockyville ne veut pas de lui. Pour ta ville, il faut
du charisme, un contact, une force de conviction. Fais-moi
confiance, laisse-moi faire, il est encore temps! Et le Monarque,
branl, laisse son fils agir sa guise.
57
Le Monarque, son fils, son fief
Go minet, t'es coul ! Go minet, t'es coul !
L'excution de Go minet est mene sans sommation. Elle
marque du sceau de la trahison l'entre officielle en politique de
l'hritier prometteur. En un week-end, le dsign d'office est
liquid. L'entourage du Monarque y contribue largement, chacun
sa place. Au Conseiller aux Cultes est confie la fabrication d'un
sondage sur les intentions de vote : Braconnier 45 o/o - Gominet
40 o/o. Langue-de-VIP se charge de le faire fuiter sous forme d'un
confidentiel de la Pravda : Rockyville: Gominet vers la sortie.
Quelques lignes dfinitives et anonymes, mais dont la publication
dans le journal officiel du Monarque suffisent mettre toute la
presse en moi et le feu la ville. Le Monarque gardant le silence,
la parole du Dauphin devient d'vangile. Et quand vient le
moment d'achever le candidat officiel, sa main ne tremble pas.
Nous avons dcid de conduire la liste de rassemblement. Le
communiqu de presse envoy par ses soins aux journalistes offi-
cialise la disgrce de Go minet, mais il entretient l'ambigut et la
confusion sur la suite des vnements. Qui sera donc ce nous
majestueux et impersonnel, dsignant collectivement le trio puts-
chiste? Recal, qui croit son heure enfin venue? Dioraddict,
l'amie de jeunesse du Monarque, qui a dj hrit de son sige la
Principaut? Le Dauphin lui-mme, en dpit de son inexprience
et de sa jeunesse?
Le putsch russit. Mais il laisse la ville du Monarque sans
candidat pour le Parti, quelques semaines du scrutin. La voie
ouverte Braconnier est royale ! Dans un contexte national d' lec-
tions municipales difficiles, l'effet est dvastateur. Rockyville
devient le symbole d'une brzina annonce.
Quant au Dauphin, son entre tonitruante en politique en fait
immdiatement la cible des journalistes et des humoristes. Une
caricature, publie en une du quotidien du soir du Vieux Pays, est
dvastatrice. Elle le montre califourchon sur les paules de son
58
Du rififi Rockyville
pre, plantant des couteaux dans le dos de Go minet : C'est bien
comme a, hein papa? Et les larmes de fiert du papa: Je lui ai
tout appris ... Car le procd du fils rappelle immanquablement
celui du pre, vingt-cinq ans plus tt, quand il trahit Don Leonard
pour lui rafler Rockyville. A une diffrence prs, de taille: l'issue
victorieuse. En politique, la trahison devient un coup d'clat si
elle est couronne de succs. La fin justifie les moyens condition
d'atteindre son but! Je te soutiens mort ... Par cet acte fon-
dateur, le Dauphin revendique haut et fort l'hritage paternel. ..
Mais pour quel rsultat?
L'Armnien? Tu dois ramener le calme Rockyville. La
situation est intenable. La presse est survolte, nous sommes la
rise de l'opposition.
Prfet Tigellin est nerveux. Il a jou sa part dans cette farce : le
putsch s'est dcid dans son bureau, avec son approbation, et
comme le Monarque n'annonce jamais les mauvaises nouvelles,
c'est lui qui s'est charg de signifier schement son renvoi
Gominet. Il est maintenant harcel par Recal, qui exige l'investi-
ture et un rendez-vous avec le Monarque. Quant au Dauphin, il
encaisse la dferlante mdiatique et ne sait plus o il habite.
Personne n'a anticip un dsordre pareil, la confusion est son
comble.
L'Armnien n'est pas de bonne humeur. A aucun moment, il
n'a t consult, voire simplement inform, du complot qu'il a
dcouvert en ouvrant le journal. Une humiliation de plus pour
celui qui est cens diriger le parti du Monarque.
C'est un peu facile de me demander de jouer le pompier
aprs avoir allum le feu! Gominet n'tait peut-tre pas gnial,
mais au moins on avait un candidat! Que veut le Monarque
maintenant?
- Il faut protger son fils, le sortir de l.
- Mais il ne fallait pas le laisser y aller, dans ce fichu ptrin!
Qui faut-il investir alors, si ce n'est pas son fils?
59
Le Monarque, son fils, son fief
- Tu dois trouver une solution. Et vite! Le Monarque part ce
matin l'tranger, son voyage va tre pollu par cette affaire. Il
faudrait que demain soir, son retour, le chapitre soit clos.
L'essentiel, ce stade, est de calmer le jeu et de sauver la face.
- Sauver la face, vous en avez de bonnes ... Recal alors?
- Ah non! N'importe qui sauf lui. Si Recal avait t une
option, le Monarque n'aurait pas eu besoin d'aller chercher
Gominet. Il n'en veut pas, ille prend pour un imbcile, ce qu'il
est, et ne le croit pas capable de tenir sa ville. Recal sera lu la
Principaut, comme prvu, rien de plus. C'est dj beaucoup.
- Alors, il faudrait peut -tre que le Monarque le lui dise en
face, une fois pour toutes. Parce que l, tu le connais comme moi,
il croit dur comme fer en son destin!
- Le Monarque ne veut pas le voir. Dis-lui, toi. Moi j'ai dj
essay, mais il est born. Conseiller aux Cultes a lanc un petit
sondage express pour tester les chances de nos trois putschistes
face Braconnier. Tu auras les rsultats ce soir, a t'aidera peut-
tre.
- Vous auriez t mieux inspirs de faire votre sondage avant
de dclencher les hostilits! Qu'est-ce qu'on fait si aucun des trois
ne passe? Et qu'est -ce que je fais si Recal est devant? C'est quand
mme a priori le mieux implant, depuis le temps qu'il se pr-
pare!
- Le Monarque compte sur toi pour trouver une solution
convenable. Bonne chance.
L'Armnien repose son tlphone et se tourne vers Baronne,
l'air soucieux.
Eh bien, ma cocotte, je crois qu'on est dans le ptrin ! Ils ont
mis moins de quarante-huit heures pour mettre le bazar, on a
quarante-huit heures pour en sortir. Sauf que le cahier des charges
est juste impossible ! Quelle bande de pieds nickels ! Quelle
improvisation! Et tout a, quelques semaines du premier tour ...
60
Du rififi Rockyville
Comme si je n'avais que a faire, m'occuper de Rockyville,
quand tant d'autres villes risquent de basculer gauche ! Bon,
rsumons la situation. Nous avons une lection locale dans le fief
du Monarque que le Parti ne peut pas se permettre de perdre. Je
vois dj l'ouverture des journaux tlviss le soir du premier
tour: le parti du Monarque perd tout, mme sa propre ville! Ini-
maginable ... Sauf que nous n'avons plus de candidat, ce qui n'est
videmment pas un avantage pour gagner! Ensuite, nous avons
trois apprentis sorciers, qui ont mis le feu et ne savent plus
comment l'teindre. Et nous avons un outsider, que personne ne
connaissait jusqu' prsent, et qui bnficie depuis deux jours
d'une campagne de pub inespre. Comment s'appelle-t-il dj?
- Braconnier. Honntement, il n'a pas l'air mal. En tout cas,
il est raisonnable et mne plutt bien sa barque. Et grce la
brillante stratgie dploye par les ntres, il est dsormais incon-
tournable. Il faut que tu le rencontres.
- Tu as raison, il serait temps de faire sa connaissance.
Trouve-le moi, organise-moi un rendez-vous cet aprs-midi. Tu
as ses coordonnes?
- Non! Je vais les trouver.
- Ensuite, je veux voir nos trois putschistes. Ce soir, pas trop
tt, de manire avoir le rsultat du sondage.
- Que vas-tu leur dire?
- Je n'en sais fichtre rien ... On verra bien!
La suite s'est passe trs vite. Braconnier arrive l'Htel de la
Principaut en scooter, un peu sonn par l'acclration des v-
nements qui l'ont fait passer en quelques heures du statut de
challenger inconnu celui de favori ultra-mdiatis. Mais il garde
son sang-froid et ne bouge pas son discours d'une ligne. Il est
dsormais en position de force, ille sait, et il gre la situation avec
intelligence.
61
Le Monarque, son fils, son fief
Le contraste avec les trois putschistes est saisissant. La deuxime
rencontre se tient la permanence du Parti au cur de Rockyville.
Une foule impressionnante de photographes survolts font le pied
de grue devant l'entre de l'immeuble. L'arrive de chacun des
protagonistes donne lieu une bousculade insense. Remont
bloc, Recal exige d'tre investi sur le champ. Dioraddict, pani-
que, refuse de prendre le leadership. Quant au Dauphin, fuyant
et embarrass, il passe son temps envoyer des SMS et s'clipser
pour tlphoner. Le rsultat du sondage tombe au cours de la
runion, sans appel : quel que soit le candidat test, Braconnier
l'emporte ds le premier tour ! Le Parti est dans l'impasse. L'Arm-
nien dcide donc ... de ne rien dcider! Et les journalistes masss
devant la porte de l'immeuble doivent se contenter d'une annonce
elliptique: Nous nous sommes mis d'accord sur une solution
qui sera propose demain la Commission nationale d'investi-
ture.
Le Dauphin va-t-il tre investi? N'est-il pas un peu jeune?
Ne manque-t-il pas d'exprience? Suffit-il d'tre le "fils de" pour
avoir le soutien du Parti?
Les questions se bousculent, sans relche.
Son temps n'est pas venu. En Rpublique, les places s'ac-
quirent par le mrite, par le travail, pas par l'hritage. Le
Dauphin est un garon sensible, intelligent, il a le virus politique,
mais il veut d'abord finir ses tudes.
L'Armnien espre ainsi dtourner du jeune homme l'atten-
tion des mdias. Il garde en tte le premier objectif du Monarque :
protger son fils. Mais le Dauphin ne lui pardonnera jamais cette
phrase vcue comme une humiliation, une faon de le renvoyer
sans mnagement ses laborieuses tudes.
En ralit, l'Armnien le sait, il n'a plus le choix. Braconnier va
gagner l'lection. Pour viter d'apparatre comme vaincu, le Parti
doit adouber le dissident sans attendre. La solution est un peu
62
Du rififi Rockyville
rocambolesque, mais il n'y en a pas d'autre. Le Monarque la valide
dans la nuit. Elle est annonce la radio ds le lendemain matin,
et avalise dans la foule par la Commission d'investiture. C'est le
triomphe de Braconnier. Jusqu'au bout, il garde la tte froide,
soucieux de prserver son indpendance et de ne pas donner
l'impression qu'il se fait acheter par le Parti.
On est d'accord, glisse-t-il l'Armnien quelques minutes
avant la confrence de presse, vous ne m'investissez pas, vous me
soutenez juste.
- C'est entendu, rpond l'Armnien. Mais vous, vous souriez!
Et n'oubliez pas, nous avons un accord.
L'accord est a minima. Braconnier s'est engag intgrer
dans sa liste quelques reprsentants secondaires de l'quipe de
Go minet.
Pas question de prendre Recal ou le Dauphin, rejette-t-il
d'emble. Ils symbolisent tout ce que j'ai voulu dnoncer!
Rockyville n'est ni une chasse garde d'apparatchiks ni un
hritage familial. Si je les intgre, ceux qui me soutiennent depuis
le dpart se sentiront trahis.
- Dtrompez-vous, rpond l'Armnien, Rockyville est une
chasse garde. Plus que a mme, une chasse royale. Et vous y
chassez sans autorisation ! Le Monarque ne vous le pardonnera
pas. Prenez son fils avec vous, qu'est -ce que a vous cote! C'est
le meilleur moyen d'amadouer le pre.
- a me coterait beaucoup, au contraire, beaucoup trop.
C'est vous qui tes venus me chercher, je ne suis pas oblig de
cder vos conditions. Je veux bien accepter un compromis :
j'intgre Dioraddict, en bonne place. Elle fait partie des puts-
chistes, elle est l'amie du Monarque et de son fils, elle sera le
symbole de notre accord.
De retour de voyage, le Monarque tente de faire plier
Braconnier. Ille convoque au Chteau, menace, s'emporte, mais
63
Le Monarque, son fils, son fief
rien n'y fait. Braconnier n'est pas un politique; il ne sait pas qu'il
doit craindre le Monarque et se soumettre ses volonts.
Alors que son pre s'vertue lui prserver un petit strapontin
municipal, le Dauphin se fait discret. La bourrasque mdiatique
passe, il reprend ses esprits et prpare secrtement le coup
d'aprs. C'est la Thnardier qui l'en a convaincu.
Laisse tomber les municipales et Rockyville, c'est mort!
Braconnier est quasi lu, et toi tu n'as rien gagner devenir sa
prise de guerre. Il y a bien plus malin jouer : mets-toi sur la
cantonale et fais-toi lire au Conseil de la Principaut.
- Le poste est rserv Recal.
- Ce crtin? Il n'y a que Rockyville qui l'intresse. Regarde-le,
c'est comique ! Il envoie promener le Parti et part en dissidence,
prend des airs guerriers en bombant le torse, s'obstine tre can-
didat contre Braconnier alors qu'il n'a aucune chance ... Mais sans
le Parti, sans le Monarque, ce pauvre garon n'est rien! Il est assez
bte pour confondre l'opinion publique avec une poigne de
militants illumins qui lui rptent toute la journe qu'il est un
chef! Parce que tout d'un coup la presse nationale s'intresse
lui, le rebelle improbable, il s'imagine que son heure de gloire est
venue! Recal, un rebelle ... On aura tout vu! En tout cas, il ferait
mieux de profiter de cette gloire, parce qu'elle ne va pas durer. Ce
con, il va tout perdre. En attendant, le Parti ne peut pas investir
un dissident pour le Conseil de la Principaut. La voie est libre,
fonce! Regarde ce que ton pre a fait ton ge. Montre-lui que tu
es digne de lui! Et l'Armnien, qui t'a mouch comme un sale
gosse, tu n'as pas envie de lui montrer ce que tu vaux?
La Thnardier a tout de suite compris le bnfice qu'elle pour-
rait tirer de l'arrive du Dauphin la Principaut. La vie prive
du Monarque est son fonds de commerce. Depuis le dpart
de la Premire dame, elle cherche un nouveau crneau. De
meilleure amie du couple, elle s'est faite conseillre conjugale puis
64
Du rififi Rockyville
chroniqueuse du divorce royal. Il y a quelques mois encore, l'ex-
Premire dame tait son amie de cur, sa sur disait-elle.
Aujourd'hui, elle n'a pas de mots assez virulents son encontre.
Les yeux embus d'motion, elle distille les confidences sur le
nouveau bonheur du Monarque, et n'hsite pas montrer au
tout-venant les textos que lui adresse son ami tout puissant. La
gloire du Monarque rejaillit sur elle, elle en use et en abuse pour
impressionner ses interlocuteurs et asseoir son influence. A la
Principaut, sa technique est connue, mais elle fait toujours son
petit effet. Que dire alors de l'arrive du Dauphin, sous l'aile
protectrice de sa marraine autoproclame?
L'affaire est rondement mene. Le Dauphin commence par
convaincre son ami Recal de lui laisser sa place aux cantonales :
C'est pas correct ce que l'Armnien t'a fait! Il te devait l'investi-
ture pour la municipale. Tu as raison d'y aller en dissident, tu vas
gagner, c'est sr! Moi, je ne pourrai pas m'afficher avec toi, tu
comprends bien pourquoi, mais la famille t'aidera, mon frre,
Grand-mre, la Thnardier, et tout le monde comprendra que tu
es le candidat de cur de mon pre. Puis il s'assure que per-
sonne d'autre ne viendra rivaliser avec lui pour cette lection
cantonale dont l'enjeu est moins mdiatique que la municipale.
Le Chteau ne fait qu'une bouche des amis de Recal qui disent
vouloir se prsenter : quelques promesses de dcorations suf-
fisent les faire rentrer la niche.
Reste traiter Braconnier: sera-t-il candidat la cantonale,
qui a lieu en mme temps que la municipale? Enverra-t-il
quelqu'un porter ses couleurs? Dans le plus grand secret, le
Dauphin lui propose une rencontre. Elle a lieu un samedi matin
tt, dans un grand htel la limite de la ville.
Je sais que mon pre vous demande de me prendre sur votre
liste. Moi, je ne demande rien. Je comprends que ce soit inaccep-
table pour vous. Mme Dioraddict, vous ne devriez pas la
prendre.
65
Le Monarque, son fils, son fief
- C'est l'accord que j'ai conclu avec l'Armnien. Votre pre le
trouve mme insuffisant!
- Moi, je vous en propose un autre d'accord. Vous ne prenez
aucun d'entre nous et comme a, vous gardez votre indpen-
dance. En change, vous ne prsentez personne la Principaut .
Braconnier n'en revient pas ! Aprs les menaces du pre, la
danse du ventre du fils ... Il n'a jamais eu l'intention de se pr-
senter aux cantonales, le combat pour Rockyville suffit bien sa
peine ! Et voici que le Dauphin le dlie de sa parole pour un vil
prix!
C'est le dernier jour pour dposer les candidatures au Conseil
de la Principaut. La presse attend Recal : elle dcouvre avec
stupeur que le Dauphin est candidat unique! La Thnardier se
fait directrice de campagne du jeune homme. Elle lui fournit
ses troupes militantes, lui prodigue ses conseils d'experte en
communication, rdige ses tracts et corrige pour lui sa premire
grande interview la Pravda. Le Dauphin fait une campagne clair
et remporte, sans surprise et sans gloire, son premier mandat.
Mauvais dimanche pour le Monarque. Sur le plan national, les
lections municipales et cantonales sont un chec. Le Parti
compte ses pertes avec dsolation. Mais le Vieux Pays ne parle
que de Rockyville, du triomphe de Braconnier, peru comme un
bras d'honneur au Monarque, et de l'entre sur la scne politique
du nouveau phnomne mdiatique, le Dauphin. Cela fait beau-
coup pour une ville qui prise la discrtion! La soire lectorale
Rockyville vire au grotesque, les dames bon chic bon genre
s'envoient des noms d'oiseaux et leurs coupes de champagne la
tte. A la Principaut, les Thnardier jubilent. L'chec des lec-
tions, l'arrive du petit , en voil des mauvaises nouvelles pour
l'Armnien! Afin que personne ne doute de leur proximit avec
le nouvel lu, ils font le pied de grue devant la mairie : peine
66
Du rififi Rockyville
sorti de la soire lectorale, le Dauphin est pris en charge par le
couple qui l'embarque sance tenante pour une arrive trois
l'Htel de la Principaut, spectaculaire et parfaitement mise en
scne.
Le fils du Monarque devient ainsi le plus jeune lu du Vieux
Pays. Avec son tableau de chasse, dj, trois victimes. Trois amis,
Gominet, Recal et Dioraddict, qu'il a trahis sans tats d'me pour
assurer le lancement de sa carrire politique. La Thnardier peut
tre satisfaite : ce garon a indniablement du potentiel! Les vieux
loups n'ont qu' bien se tenir.
v
MAO EST MORT
Mesdames et messieurs, l'outrage des ans me conduit
vous adresser du haut de ce perchoir majestueux un bouquet de
bienvenue. Bienvenue au public innombrable qui s'intresse cet
vnement historique pour notre Principaut! Bienvenue la
grande presse de notre pays, qui nous fait l'honneur de sa
prsence et se bouscule dans les traves! Bienvenue aux lus qui
sont revenus sans tre jamais partis! Bienvenue aux nouveaux
lus qui apportent le souffle de la jeunesse!
Les flashs crpitent, les photographes bousculent le service
d'ordre pour tre au plus prs de la star du jour et attraper le
portrait qui fera, sans aucun doute, la une des magazines du
lendemain. L'Htel de la Principaut est bond. Les traves
rserves au public sont remplies de curieux. Les journalistes, qui
ont t logs au sous-sol dans une salle ddie la presse, suivent
la sance sur un cran. Seuls les photographes et cameramen ont
t autoriss s'installer dans le luxueux hmicycle en loupe
d'orme sur lequel veille, telle une ombre tutlaire, le portrait
officiel du Monarque.
Un lger sourire aux lvres et une pointe de malice dans le
regard, le Doyen d'ge poursuit imperturbablement son envole
de sa petite voix haut perche. Un mtre cinquante peine, une
peau de parchemin translucide et des os que r on craint de briser
chaque poigne de main: il a quatre-vingt-trois ans et pourrait
69
Le Monarque, son fils, son fief
en avoir dix de plus, tant il parat frle. Emmitoufl dans son
incontournable charpe blanche en cachemire assortie sa cri-
nire argente, le trois-pices impeccablement taill, il a l'air ravi
d'tre l. Comme s'il s'agissait d'une factie supplmentaire sortie
de sa besace de vieux renard de la politique.
La Principaut est une cole utile, intressante, ncessaire
pour la politique. Pas d'clats de voix! Pas de disputes! Le respect
de l'autre ! C'est une assemble calme, une assemble de travail.
Alors, cette grande cole, il faut un grand prsident! Notre
majorit a choisi l'Armnien lgant de la Principaut. Une
grande puissance de travail, une lucidit dans la solution, une
vision de l'avenir par-dessus les grandes murailles du prsent. Il y
a un an, il a succd un colosse de la politique. Il est lui-mme
un colosse qui a su nous redonner courage quand nous tions
orphelins, au cur de l'motion, lorsque le peuple a donn
notre enfant l'onction suprme. Depuis c'est lui qui nous conduit
vers de nouveaux horizons. Mesdames et messieurs les lus, vous
allez choisir votre prsident. Nous marcherons ensemble, et celui
que vous choisirez continuera de creuser le sillon de l'avenir la
lumire du phare du futur! Nous allons vrifier le quorum.
L'appel a t fait par notre benjamin, blouissant Samson qui
puise sa force dans son abondante chevelure. Monsieur le secr-
taire de sance, est-ce que le quorum est acquis?
- Oui.
L'blouissant Samson a parl! Les photographes s'affolent, la
bousculade est son comble ! Car c'est bien pour lui qu'ils sont
tous venus, photographes, cameramen, journalistes de la grande
presse qui ne se dplaceraient pas pour une lection aussi subal-
terne s'il n'y avait cet vnement formidable : les premiers gestes
publics du Dauphin, secrtaire de sance, benjamin de l'assem-
ble frachement lu. Cheveux blonds flottant avec grce sur les
70
Mao est mort
paules, un peu emprunt dans son costume de flanelle gris, le
plus jeune lu du Vieux Pays affronte avec srnit la mitraille
incessante des journalistes.
Nous allons donc procder au vote, reprend le Doyen d'ge,
de plus en plus cabotin. Nous allons vous distribuer les bulletins,
je vous demanderai de bien veiller ne pas en oublier dans vos
chaussettes ! Monsieur le secrtaire va procder l'appel nominal.
Mesdames et messieurs, le vote est ouvert!
L'Armnien est rlu la majorit absolue. Pas une voix de
son camp ne lui a manqu. Quelle dception pour les journalistes
qui attendaient le coup de force annonc par la Thnardier! Car
depuis des semaines, des mois mme, elle grogne, elle s'agite, elle
provoque, elle conteste, elle mdit. Un jour, elle prend ses airs de
moi-la-meilleure-amie-qui-sait-tout: Le Monarque veut rema-
nier, l'Armnien va entrer au gouvernement, il ne pourra pas
rester la tte de la Principaut. Les rumeurs de remaniement
marchent tous les coups, la presse adore et s'emballe pour un
rien. Un autre jour, elle fredonne de sa voix gouailleuse l'air de
la nostalgie : Il y a un profond malaise la Principaut. Du
temps de Don Leonard et de Rocky, nous tions une terre exem-
plaire, tout le monde jalousait notre richesse. Regardez-nous
aujourd'hui! Aucune ambition ! L'Armnien est radin, il nous
impose des conomies de bouts de chandelle alors que nous
sommes riches, trs riches. Pourquoi avoir honte de notre
richesse? Parfois l'attaque se fait plus directe : L'Armnien est
autoritaire et solitaire. Il mprise sa majorit. Il dcide tout seul
dans son coin, sans jamais nous consulter. Il a un vrai problme
relationnel! Et dans les dners en ville, elle rpand son fiel : Il
est compltement sous l'influence de Baronne. videmment, ils
couchent ensemble, il ne sait rien lui refuser, elle le manipule
compltement! Il est sa marionnette, elle est son talon d'Achille !
71
Le Monarque, son fils, son fief
De toute vidence, la Thnardier n'a renonc rien. Elle veut
mettre la main sur la Principaut, elle y parviendra, elle en est
sre! Le tout est de savoir attendre le bon moment et, surtout, de
miser sur le bon cheval. Largement battue par l'Armnien il y a
un an, elle a compris qu'elle n'arriverait pas rassembler suffi-
samment de voix sur son nom. Car la Thnar dier n'est pas aime,
et elle est suffisamment intelligente pour le comprendre. Tra-
vailleuse et comptente, elle est respecte par ses pairs pour son
savoir-faire politique. Mais ils redoutent sa grande gueule et sa
langue bien pendue. Et, ils n'osent l'avouer, sa vulgarit leur fait
honte. Consciente de ses handicaps, la Thnardier cherche tou-
jours son cheval de Troie. Elle avait pourtant cru le trouver, mais
son cheval de race anglaise s'est rvl un mulet timor, tout juste
bon pour un pitoyable refus d'obstacle! Sa dception est la
mesure de son investissement. Car la Thnardier, c'est bien
connu, ne fait jamais les choses moiti!
Elle tait alle chercher l'lu le plus loign d'elle que l'on
puisse imaginer. Il se donne des airs distingus et se pique d'une
parfaite ducation. Tir quatre pingles en toute occasion, il
porte le nud papillon dlicieusement dsuet, le parfait costume
londonien, la discrte pochette blanche, la raie sur le ct et les
souliers vernis qui vont avec. Car, pour Trpan du Local,
l'essentiel est d'avoir, en toute occasion, l'air convenable. Sur-
nomm l'homme de poche par ses pairs, qui ne moquent pas
seulement par l sa petite taille, il s'est sans aucun doute tromp
de sicle et de pays. Il aurait d vivre dans l'Angleterre victo-
rienne, hypocrite et industrieuse, dcrite par le prolifique
Anthony Trollope dont il vnre les Chroniques et cultive la
mmoire. Il y et incarn un petit lord dsargent fru de posie
et d'histoire. Il y et mme pu vivre une folle passion amoureuse
avec une roturire amricaine qui l'aurait initi aux secrets plai-
sirs de la cravache et des jurons. Ses anctres eussent t des hros
de la guerre de Cent Ans, anoblis par le roi pour acte de bravoure.
72
Mao est mort
Au lieu de cela, il doit se contenter d'tre, et encore depuis
peu, le petit maire d'une petite commune pauvre du nord de la
Principaut, surtout connue pour la laideur de ses barres HLM.
dfaut d'arbre gnalogique, il revendique une prsence fami-
liale installe sur la ville depuis le milieu du XIxe sicle ... mais la
maison de famille n'est plus l pour en tmoigner, son prdces-
seur ayant eu le mauvais got de la dmolir! De toute faon,
Trpan du Local rside loin de l, dans le quartier le plus bour-
geois de la capitale, beaucoup plus adapt son rang. Les murs de
son bureau sont couverts de livres d'histoire relis, de gravures
anciennes et d'une tonnante collection de sabres laquelle il
tient par-dessus tout et qu'il aime faire admirer ses visiteurs. Il a
une haute ide de lui-mme, se comporte comme s'il tait un tre
part, gar en politique par hasard ou par devoir, on ne sait plus
trop, la politique dont il dit qu'elle engloutit sa fortune et qu'elle
n'est pas son monde. Il revendique comme un fait d'armes sa
profession de commissaire aux comptes (major de sa promotion,
s'il vous plat!), comme si elle tait un gage de rigueur intellec-
tuelle et de moralit. Quand il ne veille pas sur les millions que la
Principaut dverse sur sa ville au nom de la sacro-sainte rnova-
tion urbaine, il frquente les socits savantes et littraires dont
il est un membre assidu et se pique de rflexions thologico-
philosophiques: l'thique, c'est son dada. Vraiment, Trpan du
Local associ la Thnardier, on ne peut imaginer attelage plus
dissemblable !
Et pourtant. Les lus du Conseil avaient assist mduss au
rapprochement contre nature. La Thnardier avait entrepris de
sduire le petit bonhomme, dployant des trsors d'amabilits et
de compliments. D'abord un peu surpris, presque gn, Trpan
du Local s'tait assez rapidement laiss attendrir. La Thnardier
connaissait bien son homme de poche, sa frustration sociale, son
73
Le Monarque, son fils, son fief
besoin de reconnaissance, son sentiment de supriorit. Elle avait
su le prendre par les sentiments, lui susurrant des douceurs du
matin au soir, lui offrant l'air de rien mille petits cadeaux, l'invi-
tant partager le luxe de ses vacances, le complimentant sur son
intelligence, sa culture, sa finesse, sa distinction, ses ralisations
urbaines, son tailleur, ses lectures, son jardin. Trpan du Local
rosissait de plaisir. Jamais on ne lui avait accord autant d'impor-
tance, il en tait tout mu! D'autant qu'il tait, comme les
autres, sensible la proximit de sa sductrice avec le
Monarque. Qui sait, peut-tre allait-elle parler de lui? Peut-tre
se verrait-il confier une mission d'intrt national la hauteur
de ses comptences? Mais la Thnardier avait l'il riv sur la
Principaut. Notre Conseil mrite mieux que ce mtque
d'Armnien ! Il nous plombe, il coupe tous nos budgets. Mfie-
toi, mme ta ville va y passer! Et Dieu sait si tu en as besoin,
de l'argent de la Principaut ... Qu'est-ce que tu feras quand il
te coupera le robinet? Non, vraiment, il vaut mieux anticiper.
Et puis, toi au moins, tu as toutes les qualits pour nous
diriger. Tellement de clairvoyance, de rigueur, d'honntet,
tout le monde ici te respecte et t'admire. Ils voteront pour toi,
c'est certain !
Trpan du Local aimait cette mlodie, elle tait douce son
oreille. Mais il n'tait pas un homme d'action. Et lorsque Prfet
Tigellin l'avait convoqu, quelques jours avant l'lection, pour lui
dire que le Monarque ne voyait pas d'un trs bon il toute cette
agitation, que ce n'tait pas le moment d'attirer l'attention sur la
Principaut, il avait farouchement ni les ambitions qu'on lui
prtait. Comment? Lui, le premier vice-prsident, s'abaisser
comploter contre l'Armnien? Mais pour qui le prenait-on? Je
suis un homme d'honneur, moi, monsieur, je ne mange pas de ce
pain-l! Dpite, la Thnardier avait d ravaler ses ambitions.
Il y avait l'vidence d'autres candidats, mais ils ont renonc
74
Mao est mort
a-t-elle sobrement expliqu aux journalistes. Du jour au lende-
main, Trpan du Local est redevenu totalement transparent. Elle
ne lui adresse plus la parole et ne rate pas une occasion de se
payer sa tte.
De toute faon, elle a dj un autre plan, un plan somptueux,
un plan imbattable. L'Armnien vient de gagner une manche, mais
il ne perd rien pour attendre! Assise au fond de la salle des Com-
missions, la Thnardier fume clope sur clope. Viens, mon petit
Dauphin, viens t'asseoir avec moi! Les lus de la majorit arri-
vent les uns aprs les autres, soulags de ce vote sans appel et sans
bavure, qui signifie le retour au calme aprs des semaines d'agita-
tion. Tout est bien qui finit bien! pensent-ils. L'Armnien
reconduit au Parti et la Principaut, nous allons pouvoir
reprendre nos petites affaires. Ceux d'entre eux qui connaissent
le Dauphin viennent le saluer et le fliciter. Mais la plupart d'entre
eux le rencontrent pour la premire fois. Ils ont suivi ses aventures
la tlvision, dans un vritable feuilleton rebondissements dif-
fus tous les soirs en prime time. Sauf que les pisodes de cette
srie-l ont eu lieu chez eux, et que le jeune premier est dsormais
l'un des leurs. Intimids, conscients de pntrer un club trs ferm,
les nouveaux lus se font tout petits et observent de loin leurs
ans. Ceux-ci prennent des airs graves pour marquer leur impor-
tance. Dans quelques minutes se joue la deuxime partie de la
journe: la composition de la liste des vice-prsidents qui forme-
ront l'excutif de l'Armnien, et surtout, leur ordre de prsance.
L'chec de la conspiration de Trpan du Local et de la Thnardier
laisse esprer du mouvement : deux postes pourraient se librer,
dont le prestigieux poste de premier vice-prsident!
Culbuto du Centre a rencontr l'Armnien quelques minutes
plus tt. Il est candidat la premire vice-prsidence. Trpan
du Local a trahi la confiance que tu avais place en lui, argumente-
t-il. Tu ne peux dcemment pas le garder cette place, il faut le
75
Le Monarque, son fils, son fief
rtrograder. Cela servira d'avertissement tous les tratres poten-
tiels! ll te faut quelqu'un de fiable, comme moi, et en plus, c'est
l'occasion de donner un gage de bonne entente tes amis
centristes. Culbuto du Centre s'enflamme. Quand il s'agit de sa
promotion, il perd d'un coup sa rondeur et son humour. Voil
l'occasion rve de monter d'un rang! Une progression qui ne
changerait rien ses prrogatives, ses indemnits ou ses avan-
tages, mais laquelle il tient beaucoup. L'Armnien est plus
proccup par la Thnardier. Depuis des mois, il subit sans
broncher ses attaques rptes, assorties de celles de son mari. Il
va enfin pouvoir prendre sa revanche !
La runion huis dos a commenc.
Je tiens remercier chacun d'entre vous, du fond du cur,
de la confiance que vous m'avez tmoigne ce matin en me
choisissant nouveau pour conduire la Principaut. Je voudrais
remercier aussi le Doyen d'ge pour son loquence fleurie,
laquelle nous sommes habitus mais qui nous enchante toujours!
Je voudrais souhaiter la bienvenue aux nouveaux lus. Et particu-
lirement au Dauphin, le benjamin de notre assemble et,
parat-il, le plus jeune lu du Vieux Pays. "Aux mes bien nes, la
valeur n'attend pas le nombre des annes." C'est, je crois, un dicton
familial! Il s'agit maintenant pour moi de constituer mon quipe
excutive. Nous devons nous mettre d'accord sur une liste qui
sera ensuite vote en assemble. Lors de mon discours pralable
ce matin, j'ai dfini clairement mes grandes orientations, qui sont,
bien entendu, dans le prolongement de la politique que nous
menons ensemble depuis un an. J'attends de l'quipe excutive
un soutien plein et entier. Cela va de soi mais, par les temps qui
courent, cela va encore mieux en le disant. Trpan du Local,
approuves-tu ces orientations? Je ne suis pas certain d'avoir bien
compris ta position ces dernires semaines, je te donne l'occasion
de l'exprimer haut et fort aujourd'hui.
76
Mao est mort
- J'approuve totalement la politique que tu mnes, cela va de
soi. Je suis ton premier vice-prsident, je souhaite le rester bien
sr. Et tu peux compter sur ma totale loyaut et mon engage-
ment. Je suis un homme d'honneur, je crois te l'avoir dj dit!
- En effet, tu me le rptes bien souvent. Je te crois, et je te
remercie de ta confiance et de ton engagement.
Culbuto du Centre pique du nez, le visage sombre.
Et toi, la Thnardier, souhaites-tu aussi rester dans l'excutif
et continuer t'occuper des collges?
- videmment!
- Approuves-tu les grandes orientations politiques que j'ai
nonces ce matin?
- Mais qu'est-ce que c'est que ce procd? On est chez les
Chinois ici? Tu me demandes une autocritique, c'est a?
- Je te demande juste d'affirmer publiquement que tu
approuves les orientations politiques de la majorit laquelle
tu appartiens. C'est bien le minimum!
- Et puis quoi encore ! Pour qui tu me prends ! J'ai vot pour
toi, a ne te suffit pas?
- Non, a ne me suffit pas. Depuis des semaines, tu te rpands
dans les journaux en critiques acerbes mon gard. Puisque,
aujourd'hui, tu veux faire partie de mon quipe, c'est que tu dois
avoir chang d'avis! Ce serait normal d'en informer ces mmes
journaux.
- Tu sais o je te la mets, ton autocritique? Et ta vice-
prsidence aussi, par la mme occasion! Je n'ai plus rien faire
dans ce groupe, je pars !
- Mais non, reste ... intervient faiblement le Dauphin. En
vain.
Ttaniss par la violence de l'change, les autres lus assistent
sidrs la sortie thtrale de la Thnardier. Elle jette sa cigarette
dans le cendrier, claque la porte et se prcipite vers les journa-
listes qui attendent l'issue de la runion.
77
Le Monarque, son fils, son fief
La Thnardier, la Thnardier, la runion est finie? tes-vous
toujours vice-prsidente?
- Non, j'ai rendu ma vice-prsidence l'Armnien. Il n'a qu'
se dbrouiller tout seul avec ses collges, je lui souhaite bien du
courage!
- Que s'est-il pass?
- L'Armnien s'est cru au temps des procs communistes ! Il
a exig de moi une autocritique! Mais j'ai un scoop pour lui:
Mao est mort!
Puis elle tourne les talons et part au pas de charge, l'air outrag
et le tlphone l'oreille. Rocky? coute, mon Rocky. Nous, on
a fait comme tu nous l'as demand, l'Armnien est rlu. Mais il
veut me sucrer ma vice-prsidence!! Tu te rends compte ! Tu ne
peux pas le laisser faire ! Montre-lui qui commande encore ici !
Lorsque l'cran de son tlphone affiche le nom du Monarque,
l'Armnien blmit. Il se lve, s'excuse, et sort s'isoler dans le
couloir. Baronne le suit quelques pas, veillant ce que personne
ne l'approche. De l o elle est, elle entend les hurlements hys-
triques et le flot d'injures qui se dverse sur l'Armnien, qui
n'arrive pas en placer une. Oui. .. Non ... Rocky ... Enfin,
coute-moi au moins!. .. A tel point que Baronne prfre le
conduire son bureau, l'tage, pour qu'il finisse plus discrte-
ment cette conversation qui n'en est pas une. Au bout de quinze
minutes, l'Armnien raccroche, sonn.
Je ne te demande pas ce qu'il voulait? ironise Baronne, dans
l'espoir de dtendre un peu l'atmosphre.
Tu as vu a! Il tait comme fou, compltement hors de lui!
Je ne te rpterai mme pas ses mots ... Je n'en reviens pas! Je ne
l'ai jamais vu se mettre dans un tat pareil. Et pourtant je le
connais bien! Tout a pour elle ... Mais qu'est-ce qu'il lui doit? Il
ne se rend pas compte du tort qu'ils lui font, elle et son mari?
78
Mao est mort
- Le Monarque n'a rien de mieux faire que de s'occuper de
l'attribution de la cinquime vice-prsidence de la Principaut ...
On rve!
- Oui, on rve ... Mais nous, on n'a pas le choix. Je dois la
rintgrer, mme rang, mme dlgation.
- Et bien, ce n'est pas si grave. Tu auras essay ! Et au moins,
tu sais maintenant jusqu'o le Monarque est prt aller pour la
soutenir. D'autres instructions dans le mme genre?
- Il ne veut pas que son fils soit vice-prsident, il dit que a
ferait jaser. Mais, du coup, il ne veut pas non plus que Dioraddict
le soit, pour ne pas vexer le Dauphin.
- Cela signifie que Rockyville ne sera pas reprsente dans
r excutif! C'est une premire! Et ce n'est pas l'intrt de sa ville!
- Ce n'est pas son souci. De toute manire, Rockyville main-
tenant, c'est Braconnier, et Rocky a bien l'intention de lui rendre
la vie impossible.
- Et Dioraddict est, pour la deuxime fois, une victime colla-
trale du Dauphin!
- Oui. Elle avait vocation tre vice-prsidente. a nous fait
une femme de moins, c'est dommage. Bon, tu vas me chercher la
Thnardier?
- a ne devrait pas tre trop difficile ... Je vais la trouver au
son, elle doit toujours vocifrer dans les couloirs!
La Thnardier n'est plus dans les couloirs. Beaucoup plus
calme, elle attend sereinement au bar l'issue de la conversation.
La rconciliation est rondement mene. Dix minutes plus tard,
les lus du Conseil et les journalistes berlus voient apparaitre
cte cte l'Armnien et la Thnardier, souriants et dtendus.
Alors, vous n'tes plus fchs? Vous avez trouv un accord?
- La Thnardier et moi, nous nous connaissons depuis long-
temps. Nous sommes comme un vieux couple. Nous avons tous
les deux du caractre, et parfois cela fait des tincelles ! Mais dans
le fond, il n'y a pas de problme entre nous.
79
Le Monarque, son fils, son fief
- La Thnardier, vous n'avez plus de problme avec
l'Armnien?
- Je n'ai aucun problme avec lui. C'est un homme intelli-
gent, cultiv, un peu ombrageux, mais ce n'est pas pour me
dplaire!
- Vous la rtablissez donc dans sa vice-prsidence?
- La Thnardier conserve bien entendu sa vice-prsidence et
la dlgation aux collges, qu'elle exerce avec comptence.
- Mais qu'est-ce qui a permis une rconciliation aussi specta-
culaire?
- L'amour, peut-tre? badine l'Armnien.
- Et vous savez quoi? reprend au vol la Thnardier, tout
sourire. C'est une histoire d'amour qui va durer. Car l'Armnien
est quand mme beaucoup plus bel homme que Mao!
- Et si nous passions table? suggre l'Armnien avec une
exquise politesse.
Et l'Armnien et la Thnardier d'ouvrir la voie en riant, bras
dessus, bras dessous. Tandis que rsonnent encore dans l'hmi-
cycle les paroles du Doyen d'ge au regard malicieux : Pas d'clats
de voix! Pas de disputes! Le respect de l'autre! La Principaut est
une assemble calme, une assemble de travail.
VI
LES THNARDIER
Assise dans le vaste bureau, Duchesse Aquarel grignote un
macaron Ladure. Chez les Thnardier, on ne sert que le nec plus
ultra. Lui est au cognac Hennessy, son petit plaisir aprs le
djeuner. Un cognac, et l'incontournable cigare. norme le cigare,
cela va de soi.
Elle va arriver. Elle est en retard, comme d'habitude. C'est
pas grave, a nous laisse un peu de temps tous les deux, hein ma
petite chatte? Qu'est -ce que t'es belle, Duchesse. J'adore ce boa
rose. Et tes petits souliers assortis! Il n'y a que toi pour porter des
trucs pareils! T'as vraiment la grande classe! Tu voudrais pas faire
un petit rodo avec moi? Tu sais, j'en ai eu des canons dans mon
plumard! Mme la BB, tout sex-symbol mondial qu'elle tait, elle
m'est tombe dans les bras, toute gentille et toute mouille.
Qu'est-ce que t'en dis? Tu vas voir, tu le regretteras pas, ma jolie.
Je vais te faire miauler de plaisir, avec moi tu vas voir ce que c'est
, .
qu un mec, un vrai.
- Ce th est dlicieux, j'en reprendrais bien un peu, rplique
Aquarel imperturbable. Parlez-moi donc de ces photos. Le
Monarque vingt ans, trente ans, quarante ans, la mer, en
vlo, la boxe. Dites-moi, vous en avez des souvenirs ensemble!
- Ah, a oui! Et encore, t'as pas tout vu. Il y a des trucs dont
on peut pas trop parler, rapport nos gonzesses, si tu vois ce que
je veux dire! On en a fait des coups ensemble! On tait jeunes,
81
Le Monarque, son fils, son fief
on tait fous ! Bon, question drague, moi j'avais pas trop de
problmes, avec ma gueule et mon pognon, a marchait tout seul.
Rocky, c'tait plus compliqu. Pas un radis, une tte de boxeur
qui a perdu le match, et avec a qu'il avait oubli de grandir. Par
contre, il avait la tchatche. Mais une tchatche, t'imagines mme
pas! nous deux, on faisait des ravages. Je faisais l'image et lui le
son. Qu'est-ce qu'on s'est marrs ...
- J'imagine... Mais part a, vous avez aussi fait quelques
coups politiques ensemble, non?
- Des coups politiques, mais on n'a fait que a, ma petite
chatte! C'est moi qui lui ai dgott son cabinet d'avocat. On tait
son premier client! a lui a permis de faire rentrer le cash pen-
dant toutes ces annes. Et c'est grce moi qu'il a chop
Rockyville. On a mont l'affaire ensemble, j'tais dans la salle
quand il a emport le vote. Quel souvenir! Tu l'aurais entendu,
comment il les a retourns un un. Du grand art!
- Don Leonard a d vous en vouloir. Vous tiez tout de mme
ses poulains.
- Bof, il l'a eue un peu mauvaise, c'est vrai. Mais en mme
temps, il pouvait tre fier de nous. Les lves avaient dpass le
matre! Il nous a fait la gueule, mais a n'a pas dur longtemps.
De toute faon, avec la Principaut, il avait de quoi faire. Et on
n'a pas se plaindre, il a toujours t l pour nous. Don Leonard,
c'est pas n'importe qui.
- Il trane quand mme une rputation un peu mafieuse, non?
- Mais de quoi tu parles, ma petite chatte? Il a le sens de la
famille, c'est tout! C'est comme tous ces cons qui s'obstinent
me traiter d'escroc, alors que je suis sans doute l'homme le plus
honnte de la terre ! Du pognon, j'en ai toujours eu, et si on
gagnait du fric en faisant de la politique, a se saurait ...
Une porte qui claque, un juron qui vole. Voil la Thnardier
qui arrive. Moule dans son pantalon de cuir favori, les bras et le
82
Les Thnardier
cou couverts de bijoux qui ne sont pas que du toc, elle arbore
toute l'anne une mine orange caramel fonc pas trs authen-
tique. D'une main, elle tient son tlphone coll l'oreille, de
l'autre une cigarette qu'elle aspire frntiquement, entre deux
exclamations. La Thnardier parle haut, parle fort, comme tou-
jours. Impossible de ne pas couter la conversation.
Des UV, moi? Jamais! C'est mon teint naturel. Qu'est-ce
que tu veux, je suis comme a, gte par la nature. Cinq minutes
au soleil et je bronze. Bon l, je suis au rgime. Tu verrais mon
pantalon comme il me boudine! On a trop bouff Marrakech.
Du coup, ceinture depuis une semaine. Je dois picoler un breu-
vage infme toute la journe. Qu'est-ce qu'il faut pas faire pour
rester belle! Bon, mon petit chri, je dois te laisser. Je t'envoie des
millions de besitos. Je t'adore, tu es le meilleur, le plus beau, le
plus fort. Ciao amore mio !
Elle raccroche avec un sourire ravi.
Mais qu'est-ce que tu racontes, tu es trs belle, ma chrie. Un
vrai loukoum! lui susurre son mari en guise d'accueil.
- Excuse mon retard, Duchesse. C'tait Rocky. Trois fois par
jour il m'appelle ! Sans compter les dizaines de sms. Il peut pas se
passer de moi, le Monarque! C est normal, remarque. Depuis le
temps qu'on se connat. Et puis moi, je l'aime, je le bichonne,
mais quand il fait des conneries, je l'engueule! J'me gne pas, tu
m'connais! Pas comme tous ces lche-culs qui l'entourent et qui
ne veulent qu'une chose, lui astiquer l'ego pour continuer se
gaver! Enfin bon, il est heureux et c'est tout ce qui compte. Il faut
vraiment qu'on change notre logiciel, mon gros canard, son top
model c'est pas le mme genre que l'autre! a me fait tout drle.
Mais alors qu'est-ce qu'elle est belle! Et quelle allure! Le Rocky, il
va casser la baraque dans les sommets internationaux avec une
gonzesse comme a son bras! Elle doit l'avoir mauvaise,
l'autre ...
83
Le Monarque, son fils, son fief
- Ma petite cane, tais-toi donc, tu parles trop comme d'habi-
tude.
- Mais l'autre, intervient Aquarel, c'tait bien votre meilleure
amie, votre sur mme, disiez-vous?
- Ouais, ouais ... Elle m'a beaucoup due! Vraiment, humi-
lier comme a Rocky, le ridiculiser devant le monde entier, aprs
tout ce qu'on a fait pour elle ! Les heures de shopping, c'est qu'elle
a des gots de luxe, la poulette ! Les vacances dans les palaces, les
cadeaux en toutes occasions. Elle avait vraiment pas de quoi se
plaindre, on tait aux petits soins vingt-quatre heures sur vingt-
quatre, on n'a pas lsin sur les moyens! Quand je pense qu'elle
n'est mme pas alle voter, et qu'il a fallu toute ma capacit de
persuasion pour que Madame finisse par se montrer aux cts de
Rocky le soir du triomphe! Pauvre Rocky, elle lui en a fait voir de
toutes les couleurs. Non, vraiment, elle m'a beaucoup due.
Duchesse Aquarel frmit de plaisir. Elle adore les Thnardier.
Un vrai couple politique, dnu de scrupules et de complexes,
unis pour le meilleur et pour le pire. Elle est intelligente, il est
sducteur. L'un n'existe pas sans l'autre, ce qui n'empche pas de
temps en temps quelques tte--queue. Son pre lui, comme
celui de Rocky, venait de l'Est; il portait tatou son avant-bras
sa part de tragdie et gagnait bien sa vie en vendant des fringues
de luxe deux pas du Chteau. Son pre elle tait du Sud et
avait fait fortune dans l'industrie du caoutchouc. De ce mariage
de l'ashknaze et la sfarade, c'est sans conteste l'exubrance, le
got du bling-bling et l'amour de la vie qui l'ont emport.
Ces deux-l ont tout surmont, le scandale, l'infamie de la
condamnation, l'exil, les moqueries de la socit bien-pensante,
leur caricature qui fait rire tous les soirs la tlvision. Peu leur
importe de passer pour des escrocs et des parvenus vulgaires. Ils
ont survcu. Tous les deux, ils ont ralis le plus joli pied de nez
politique dont on puisse rver. Un retour triomphal, une brillante
84
Les Thnardier
rlection aprs les annes de bagne passes sous le soleil des
Antilles. A lui le bagout, le sourire enjleur et la voix de velours, il
n'a pas son pareil pour embrasser les petites vieilles, tapoter les
joues des mmes, distribuer accolades viriles et bises sonores. Elle
se charge du reste : fait tourner l'intendance, distribue les colis de
Nol, offre aux enfants du quartier des vacances de nabab, orga-
nise l'arme des militants, dtermine la stratgie, rdige les tracts,
dessine les affiches et, bien sr, conoit le journal local la gloire
de son poux ador. Ils partagent une gouaille inimitable et
un franc-parler unique dans le milieu. Du pain bnit pour les
journalistes.
Duchesse Aquarelles a connus lorsqu'elle tait jeune stagiaire.
Envoye au feu par son journal pour faire un portrait de Rocky,
qui tait alors l'toile montante du Parti, elle tait passe par
l'incontournable case des meilleurs amis. La Thnardier avait
compris sa timidit de jeune dbutante et l'avait immdiatement
prise sous son aile, avec l'exubrante gnrosit dont elle savait
faire preuve quand c'tait son intrt ou quand elle se prenait
rellement d'affection pour quelqu'un. Elle lui avait dbit des tas
d'anecdotes pour la faire rire et la mettre l'aise, lui avait fait
visiter l'Htel de ville de fond en comble, lui avait fait servir un
goter fastueux et lui avait cont en long en large et en travers
leur folle jeunesse avec son Rocky ador. Aquarel en avait tir un
papier truculent et juste, avec la pointe d'impertinence qui allait
devenir sa marque de fabrique.
En fait, vous tes un peu sa mre juive au Monarque, non?
- Mais c'est notre mre juive tous, gronde Thnardier de sa
voix de stentor. Elle ne nous lche jamais! Allez, ma petite cane,
viens plutt me faire un bcot, tu m'as manqu aujourd'hui.
- Toi aussi, tu m'as manqu mon gros canard.
85
Le Monarque, son fils, son fief
La Thnardier roucoule de bonheur, se trmousse comme
une adolescente en fleur et se love avec dlectation dans les bras
puissants de son gant de mari.
Eh ! C'est quoi ce rouge au coin de ta bouche? C'est pas ma
couleur a! Tu t'es encore fait embrasser par une grosse
cochonne!
- Mais non, j'ai fait le march ce matin. Tu les connais, elles
m'adorent. Elles veulent toutes m'embrasser. J'y peux rien si j'ai
du succs!
- Il est pas beau, mon mari? Tu as vu Duchesse, son ge, il
se dfend bien, non?
- a fait combien d'annes que vous tes maris tous les
deux? demande Aquarel amuse. On dirait deux jeunes tourte-
reaux.
- Plus de quarante ans de mariage! On s'est rencontrs il y a
quarante-trois ans, tu te souviens, mon gros canard? C'tait ce
match de boxe, une ambiance de folie. On s'est vus, et a a t le
coup de foudre! Love at first sight, comme disent les rosbifs! Trois
mois aprs, on tait maris. Quarante-trois ans que a dure, et on
' . . .
s aime comme au premier JOUr.
- Oui, enfin quarante-trois ans, y compris une sparation
tapageuse, c'est pas banal ! souligne malicieusement Aquarel.
- Au contraire, mugit la Thnardier. C'est d'une banalit
affligeante. Un homme de quarante-cinq ans, mari depuis vingt-
sept ans, qui tombe pour une femme plus jeune, a arrive tous les
jours.
- Peut -tre! Mais que cette femme dpose plainte la police
pour pipe main arme, c'est moins banal!
- Des conneries, cette histoire, des conneries ! La p'tite
mijaure a voulu se rendre intressante! Mon poux n'a jamais
eu besoin d'un flingue pour se faire tailler une pipe!
- Laisse pisser, ma petite cane, laisse pisser ...
86
Les Thnardier
- Non, j'laisse pas pisser! J'en ai marre qu'on me rebatte les
oreilles avec cette histoire grotesque. Enfin ... Tout a, c'est du
pass. On fait tous des conneries. Il m'est revenu, c'est l'essentiel.
- Tu as t formidable, ma petite cane. Formidable. Sans toi,
je ne serais rien.
Thnardier rallume son gros cigare et s'enfonce dans son
profond fauteuil de cuir, les yeux mi-clos, emport par ses
souvenirs. La Thnardier sort de son sac un miroir de poche et un
bton de rouge lvres rose fuchsia dont elle entreprend de se
badigeonner avec soin, la bouche grande ouverte et les dents en
avant. Puis elle s'asperge gnreusement de parfum.
C'est mon truc moi, explique-t-elle Duchesse Aquarel,
qui observe, fascine, l'tonnant personnage qui parle comme un
mec et se pomponne comme une minette. Je suis une fumeuse
psycho-maniaque, deux paquets par jour minimum! Le ]ardin
sur le Nil, c'est parfait pour couvrir l'odeur de la clope. Attention !
C'est pas de la camelote! Mais j'ai un plan, je l'achte aux soldes
prives. Si tu l'aimes, je peux t'en prendre. Tu fumes?
- Non, du tout.
- Remarque, a m'tonne pas. Dlicate comme tu es. C'est toi
qui as raison. La clope m'a niqu la voix et la peau. Toi, t'es une
jolie petite poupe de porcelaine, faut pas t'abmer avec ces
conneries. Hein, mon gros canard, n'est -ce pas qu'elle est belle,
Aquarel? On dirait un Modigliani. Elle te plat, non?
Thnardier entrouvre les yeux quelques instants, avant de
s'assoupir nouveau sans piper mot.
Bon, dit Aquarel, qui trouve que le terrain commence
devenir glissant, si nous commencions cet entretien? Je vous
rappelle le contexte. Vous tes la meilleure amie du Monarque, la
marraine en politique de son fils, et une figure influente de la
Principaut. Depuis des mois, vous critiquez l'Armnien, vous
rclamiez son dpart du Parti et de la Principaut. Il a t
87
Le Monarque, son fils, son fief
confirm ces deux postes, vous avez mme vot pour lui. On
vous croyait rconcilis, et voil que a repart de plus belle. La
presse a largement fait tat de vos diffrends, glose sur votre
rputation sulfureuse, spcule sur votre implication dans les
affaires louches de la Principaut. Cet entretien doit vous
permettre de donner votre vrit, sur la Principaut, l'Armnien,
et aussi, bien sr, le Dauphin. On est d'accord?
- On est d'accord. On y va.
Duchesse Aquarel allume son magntophone et ouvre son
carnet.
L'Armnien a dclar, il y a quelques jours, qu'il voulait
nettoyer les curies d'Augias de la Principaut.
- Je suis scandalise! Le prsident de la Principaut, qui plus
est patron du Parti, met en cause l'honntet, la probit et
l'honneur des lus de sa propre majorit et, dans la foule, ceux
de ses deux prdcesseurs, Rocky et Don Leonard ! C'est propre-
ment honteux, d'une violence incroyable, totalement injuste et
injustifi.
- Don Leonard a rpliqu avec tout autant de violence. Il dit
en substance: l'Armnien me doit tout, il faut qu'il reprenne ses
esprits et qu'il s'excuse, sinon il va lui arriver des broutilles. a
ressemble une menace!
- Don Leonard a t un grand prsident de la Principaut. De
son temps, elle tait cite en exemple partout pour ses ralisa-
tions, sa politique sociale gnreuse. Il n'accepte pas que son
extraordinaire bilan soit sali et ille dfend, c'est bien normal. On
ne tire pas impunment les moustaches du vieux lion qui dort.
- Il est vrai que le vieux lion a des comptes rgler avec
l'Armnien. Celui-ci a rduit drastiquement les financements de
sa fac et dcid la dissolution de l'organisme charg de la poli-
tique africaine de la Principaut. Deux symboles forts de l'hritage
Leonard!
88
Les Thnardier
- Alors que la Principaut a les moyens de construire dix
pyramides, l'Armnien ne parle que rduction des dpenses. Il
n'a pas de vision, aucune ambition. Il est raide et autoritaire. Il est
en train de gcher tout notre hritage !
- L'Armnien explique que les attaques dont il est l'objet
viennent de sa lutte contre la corruption ...
- Grotesque. Il se prend pour Saint-Just !
- Il parle des perquisitions dont la Principaut fait l'objet,
d'entreprises payes en liquide, de factures injustifies, d'em-
ploys de la Principaut mis en examen, une quinzaine tout de
mme ! Il voque aussi deux enqutes judiciaires en cours sur des
marchs truqus dans le secteur scolaire, dont vous avez la charge.
L'une d'elles porte par exemple sur l'informatisation des collges.
Vous sentez-vous vise?
- J'ai 87 collges et 75 000 gamins sur les bras. Vous croyez
vraiment que j'ai le temps de me casser le cul avec des achats
d'ordinateurs? Je suis vice-prsidente, pas chef de service !
- Trpan du Local estime que le Dauphin a l'toffe pour tre
un jour prsident de la Principaut, mais qu'avant, il faudra un
pape de transition. Il pense lui-mme, bien sr. Qu'en dites-
vous?
- Pape de transition, a lui va plutt bien... Faux cul et
compass, il a tout du vieux prlat! Quant au Dauphin, c'est un
garon remarquable, un surdou de la politique. Il va trs vite.
Vous n'avez encore rien vu, il n'a pas fini de vous tonner!
- Il est un peu aid, non? On dit que vous n'tes pas pour rien
dans sa propulsion clair la tte de la majorit.
- Je connais le Dauphin depuis qu'il est petit, il a saut sur
mes genoux! J'ai beaucoup d'affection pour lui, et quand je peux
l'aider je l'aide, rien de plus normal.
- N'y a-t-il pas une part de calcul dans votre affection? Vous
n'avez pas russi battre l'Armnien. On murmure que vous
89
Le Monarque, son fils, son fief
misez sur le fils du Monarque pour russir l o vous avez chou
mais que, derrire lui, c'est vous qui menez une campagne de
dstabilisation. Quel est votre but? Isoler l'Armnien? Le mettre
en minorit?
- L'Armnien n'a besoin de personne pour s'isoler, il se
dbrouille parfaitement bien tout seul! Regardez sa situation
aujourd'hui, il peut tre mis en minorit sur la moindre dlibra-
tion! Que dire du budget que nous voterons dans quelques mois?
Ce garon est un formidable talent gch. Il est intelligent, tra-
vailleur, cultiv, percutant, mais il ne peut s'empcher de dtruire
ce qu'il a gagn. Il a fini par se mettre tout le monde dos.
- En avez-vous parl rcemment avec le Monarque?
- Tous les jours on en parle! Vous croyez que le Monarque se
dsintresse de son fief et de son fils?
- Et que pense-t-il des dclarations de l'Armnien sur les
curies d'Augias?
La belle voix de basse de Thnardier gronde, sans que pour
autant il n'ouvre un il.
Il est fumasse !
VII
ROCKY OU LE MONOLOGUE DU PRINE
Les premires fois, la scne avait un peu interloqu. Dsor-
mais, les collaborateurs du Chteau n'y prtent plus attention.
Sur le perron, devant son bureau priv, allong sur une grosse
mappemonde en caoutchouc rose, les fesses en r air et les bras au
sol, le Monarque termine sa quatrime sance hebdomadaire
d'exercice. Short noir, T -shirt noir au dos zbr d'une inscription
en forme de tag Rocky forever! , le visage tendu par l'effort, il
sue grosses gouttes. Debout ses cts, une ravissante jeune
femme, queue de cheval, casquette, jogging et baskets, le stimule
de sa voix claire et enjoue: Une, deux, une, deux, allez encore
un petit effort, on y est presque !
Le Monarque est un sportif. Sa passion, c'est la boxe, mais il la
garde secrte. Quand on veut attirer le maximum de suffrages,
professer son admiration pour deux types qui se cognent dessus
n'est pas politiquement correct. Le grand public connat plutt sa
frnsie de course. Au sens propre comme au sens figur. Le
Monarque court tout le temps, d'o son surnom de campagne :
Speedy Rocky. Depuis son avnement, ses joggings publics et
volontairement mdiatiss ont contribu dpoussirer l'image
de la fonction suprme. Le message politique est limpide, destin
autant ses concitoyens qu'aux partenaires trangers: Oyez,
oyez, bonnes gens, le Vieux Pays a renou avec la jeunesse, le
dynamisme, le sens de l'effort. Vous allez voir ce que vous allez
91
Le Monarque, son fils, son fief
voir! La petite foule suante comme symbole d'une renaissance
et d'une modernit assume.
Les commentaires narquois sur le galbe de ses mollets et ses
poignes d'amour ont fini par avoir raison de la mise en scne. Le
Monarque court toujours mais dsormais, il le fait l'abri des
regards, dans le magnifique parc de deux hectares du Chteau. A
ses cts, les gardes du corps ont t avantageusement remplacs
par une jolie Coach, ancienne gymnaste reconvertie en entra-
neuse personnelle des people. Car depuis quelques mois, sur
l'insistance de la nouvelle Premire dame, l'imptueuse et sculp-
turale jeune femme est devenue une habitue du Chteau. Quatre
fois par semaine, elle gare son scooter dans la cour, salue avec
entrain la Garde rpublicaine, et pntre dans la grande btisse
pour initier son prestigieux lve aux secrets des tirements et de
son plancher pelvien.
Le prine est la cl de ma mthode, lui avait-elle expliqu le
premier jour d'un air grave. Il a t tabou pendant longtemps,
rserv la rducation des femmes enceintes. Mais le prine est
la base de notre corps: s'il n'est pas conserv en bonne forme,
c'est comme si vous aviez une maison sans sol! Vous devenez
incontinent, vos organes descendent, vous dveloppez une
mauvaise posture, les rapports intimes s'en ressentent. Vous savez
que les problmes d'jaculation prcoce sont souvent dus au
prine?
Le Monarque avait vivement protest : le cinq minutes,
douche comprise, c'tait son prdcesseur, lui n'avait aucun
problme de ce ct-l! La Coach avait poursuivi imperturbable-
ment ses explications.
Vous devez visualiser votre prine, prendre conscience de
l'intrieur de votre corps pour que votre me s'y sente bien. Le
prine, c'est l'ensemble des muscles situs entre le coccyx et le
pubis au niveau de votre entrejambe. C'est facile de le sentir, il
92
Rocky ou le monologue du prine
vous suffit d'imaginer que vous avez un besoin imptueux
d'uriner mais que vous tentez de rsister. Vous y tes?
Le Monarque s'tait concentr et avait localis son plancher
pelvien. Depuis, il suivait avec application le programme de
remise en forme que lui avait concoct sa Coach. Objectif affich :
renforcer la musculature et liminer la petite brioche, fruit de sa
passion immodre pour le chocolat. La Coach tait extrmement
satisfaite de son lve. En quelques mois, il avait perdu quatre
kilos et diminu de deux tailles sa garde-robe. Vous avez un
mental de champion! le complimentait-elle, du haut de ses
vingt-six ans. Le Monarque en rosissait de plaisir.
Aprs chaque intermde sportif, et chaque fois que son agenda
surcharg lui en laisse le loisir, le Monarque aime se retrouver
seul dans son bureau priv. La pice qu'il a choisie est l'ancien
cabinet de travail du grand empereur : dcor d'un mobilier
contemporain sobre et clair, il tranche avec le reste du palais.
Quatre portes-fentres donnent accs directement au jardin. Les
soirs d't, le parfum des roses envahit la pice et la lumire du
soleil couchant vient se reflter dans trois grands miroirs, renfor-
ant l'impression de profondeur et de luminosit. Figs dans leurs
mdaillons, les souverains de l'histoire contemplent avec svrit
leur lointain hritier, qui se retranche l pour rflchir, prparer
ses discours et se concentrer avant ses grands rendez-vous.
Aujourd'hui, il a une petite heure de libert. Le temps de se dou-
cher, se changer et rflchir au mot qu'il va improviser pour la
crmonie de remise de lgion d'honneur son amie intime, la
Thnardier.
Le Monarque fait les cent pas. Toujours ce besoin de mouve-
ment, l'action qui prcde la rflexion. Ses jambes arques, sa
dmarche un peu raide, il ne lui manque que le chapeau et le colt
chaque cuisse pour ressembler l'un de ces hros dmods de
93
Le Monarque, son fils, son fief
Sergio Leone que sa nouvelle femme affectionne tant. On va
encore me la reprocher, cette mdaille-l, mais tant pis. Elle l'a
mrite, ma Thnardier. Eux au moins, ils ont toujours t l
pour moi. Et puis avec eux, on rigole ! Quand j'y repense, elles
sont loin les vacances Marrakech, les vires sur l'le de Beaut, le
soleil des Antilles ... Et puis, ils m'ont bien aid mettre du beurre
dans les pinards. a vaut bien une lgion d'honneur ! Bon lui, il
renonce pas, il veut tre ministre qu'il me rpte longueur de
journe. Mme petit secrtaire d'tat aux choux farcis, a lui
conviendrait ! Quel casse-couilles! Il veut pas comprendre que je
peux pas nommer un ancien condamn au gouvernement! Je
peux beaucoup, mais pas a! Ce qu'il peut tre con parfois. Dj,
je l'emmne partout en voyage, a lui permet de se pavaner, d'tre
sur la photo, de faire ses relations publiques, c'est dj pas si mal
et on me le reproche bien assez. Mais bon, ma Thnardier, elle, je
lui donne sa mdaille. Elle va tre contente. Le petit ruban rouge
la veste, a en jette! a lui permettra de faire un joli bras
d'honneur tous ceux qui lui balancent la figure leur mpris et
leur morale la noix. Et puis, maintenant qu'elle s'occupe du
Dauphin, il faut que je la chouchoute. Qu'est-ce qu'il m'pate, le
fiston! Je n'aurais jamais cru qu'il veuille faire de la politique! Il
m'en a tellement voulu d'y consacrer ma vie! Et voil que a le
prend, lui aussi! Et quel talent ... Qu'est-ce qu'il parle bien! Tout
comme moi, les mmes formules, les mmes tournures. Moi qui
croyais qu'il me rejetait, en fait pendant toutes ces annes il m'a
appris par cur! Et puis, il en veut lui aussi, il a faim. J'en reviens
toujours pas, comment il a rafl la prsidence du groupe majori-
taire au nez et la barbe de Culbuto du Centre! Il apprend vite, il
a jou la dissimulation, l'effet de surprise, il a fait vibrer la corde
sensible de tous les vieux Fodaux, et hop! Remarque, il a de qui
tenir, mais quand mme, j'en reviens pas. C'est tout moi, mon
fils, ma fiert ... En plus, il est beau le salaud, lui au moins il est
94
Rocky ou le monologue du prine
grand! Et la presse qui l'adore! Pourvu que a dure, faut pas qu'il
aille trop vite, sinon il va se bnller les ailes. La prsidence de la
Principaut, il y pense tous les matins en se coiffant, qu'ils disent
les journaleux! Bon, pour une fois, je crois qu'ils ont pas tort.
Bon sang ne saurait mentir! Il faut que je l'aide, que je le protge.
Je vais changer le prfet de la Principaut, Ti gellin va m'en trouver
un autre. Celui-ci n'est vraiment pas fiable, en plus il a l'air de
s'entendre comme cochon avec l'Armnien! C'est un comble, on
dirait qu'il fait exprs pour me provoquer. Que de soucis ...
Quand je pense qu'il faut que je m'occupe de tout a! Parce que si
c'est pas moi qui m'en occupe, qui le fera?
Le Monarque arrte sa marche et se contemple dans la grande
glace en pied. En face de lui, il voit son fils et se revoit au mme
ge. La faim de russir, d'tre accept, reconnu, admir. Il n'a
jamais dout qu'il y arriverait.
Aujourd'hui, c'est moi qui suis ici. Seuls cinq hommes avant
moi y sont parvenus! Les meilleurs, la crme de la crme. Je suis
le meilleur, je le leur ai prouv tous. Ils ne m'aiment pas, mais
au moins, maintenant, ils me craignent! Et j'en fais ce que je
veux. Tous ces surdiplms prtentieux, ces technos, ces hri-
tiers ... Les hritiers, je l'ai toujours dit, ils sont faits pour tre
dcapits ! Le roi, maintenant, c'est moi, et moi c'est le peuple qui
m'a fait! Ils ne m'ont jamais accept, je me suis impos eux, ils
m'ont crach la gueule, m'ont trait de tratre, et aprs ils ont
bien t obligs de me supporter en se pinant le nez. Je ne suis
pas des leurs, je le sais bien, ils me r ont assez fait comprendre. Je
ne suis pas du systme. Mais le systme, maintenant, c'est moi!
Regarde-les, ces arrogants d'hier qui rampent mes pieds et me
mangent dans la main... Ils feraient n'importe quoi pour un
strapontin ministriel. Ce sont des chiens, couchs sous la table
l'afft de la moindre miette de mon pouvoir. Tous des cons, tous
des nuls! Et l'Armnien, qui se croit plus intelligent parce qu'il lit
95
Le Monarque, son fils, son fief
Chateaubriand dans le texte! En attendant, le bazar qu'il m'a mis!
Il a cass tous les jouets que je lui ai donns. C'est la dbandade
au Parti, les militants foutent le camp, les lus se tapent dessus. Et
lui, au lieu de les dorloter, il croit plus utile de jouer au poil
gratter, de lancer des polmiques. Nous ne sommes pas des
godillots, le Parti doit tre l'avant-garde du gouvernement,
qu'il dit! Avant-garde de mon cul, oui! Le Parti est l pour
m'obir, me servir, m'applaudir. Il a toujours pas compris a! Et
comme si a suffisait pas, il me met le feu la Principaut sous
prtexte de remettre de l'ordre dans les affaires. Augias, Augias ...
et lui, c'est Hercule alors? Mais pour qui il se prend?! Qu'est -ce
qu'il avait besoin d'aller provoquer Don Leonard en lui coupant
les vivres et s'en prenant sa politique africaine ! Don Leonard, il
est peut-tre plus tout jeune, mais il est encore teigneux ... Et
cette suspicion qu'il jette sur la Principaut! Il a beau me faire des
dclarations de loyaut, je vois bien qu'il veut se venger de moi, il
cherche m'emmerder. Eh ben, qu'il se dbrouille maintenant!
S'il est pas capable de tenir sa majorit, c'est pas moi qui vais le
faire pour lui. Et puis, s'il me cherche, il va me trouver! Aprs
tout, elle est pas si mauvaise l'ide de la Thnardier. Le Dauphin
la tte de Little Manhattan, a aura de la gueule! a lui donnera
de l'importance, il pourra tendre son influence et prparer le
terrain pour la Principaut. Et puis surtout, a fera les pieds
l'Armnien. Moi, je le connais l'Armnien, l'histoire de la limite
d'ge, a va lui coller le bourdon. Lui qui se croit irrsistible, on
va le faire passer pour un vieux croton, l'homme du pass, un
has been ! a lui apprendra me chercher des poux, moi et
mes amis. Bon, faut que j'arrte de penser ce con-l, a
m'nerve. Faut pas que je m'nerve.
L'homme le plus puissant du Vieux Pays s'agite, s'chauffe,
s'emporte. Chaque jour est une conqute, il n'y a que a qui
l'anime, l'adrnaline de la bagarre, la hargne de gagner comme si
96
Rocky ou le monologue du prine
sa vie mme en dpendait. Son regard se fait dur, les gouttes de
sueur perlent sur son front, coulent dans son dos, son paule
gauche est secoue d'un tic nerveux qu'il ne matrise pas. Son
corps se contracte. Les deux poings devant le visage, il lance ses
coups la face de l'adversaire imaginaire qui ose le dfier dans le
beau miroir au cadre dor.
Mesdames et messieurs, applaudissez Joe Frazier, champion
du monde de boxe des lourds! Un dieu, une lgende! L'il du
tigre!
La foule est en dlire, son adoration monte comme un gronde-
ment qui prend aux tripes. Dress au centre du ring, le Monarque
crache au visage de son adversaire terrass, lve les bras au ciel,
accueille les vivats avec un frisson de plaisir. La jouissance du
combat, le dlice de la victoire, rien ne peut galer ces sensations !
Je suis Rocky, l'talon hongrois. Jamais je ne baisse les bras,
jamais je ne renonce! La vie, je la prends la gorge, et pour rien
au monde je ne lche prise. Je suis Rocky, je suis l'il du tigre!
- Monsieur le Monarque?
- Monsieur le Monarque?
- ...
L'huissier frappe une troisime fois la porte, l'entrouvre,
hsite, ne sait pas s'il peut entrer.
Monsieur le Monarque?
- Oui, quoi? Qu'est -ce que c'est? Qu'est -ce que vous voulez?
J'avais demand qu'on ne me drange pas!
- C'est votre rendez-vous, Monsieur le Monarque, il est
arriv.
- Mon rendez-vous? Quel rendez-vous?
- Madame de P. Elle avait rendez-vous 17 h 40, il est presque
17 h 50 et la crmonie est 18 heures.
- Madame de P.? C'est qui celle-l dj? Ah oui, Madame de
P., c'est vrai, j'ai promis de la voir. Bon, faites-la entrer.
97
Le Monarque, son fils, son fief
Tailleur pantalon strict, un gros dossier sous le bras, Madame
de P. fait une entre hsitante. Elle est intimide, cela ne lui
ressemble pas. Il est vrai que c'est la premire fois qu'elle pntre
dans le bureau du Monarque. Rares sont ceux qui ont ce privi-
lge, encore plus dans le bureau priv. Et puis l'enjeu est crucial,
elle n'a que dix minutes pour le convaincre, dix minutes dont
l'issue dcidera du projet de sa vie. Alors oui, elle est intimide.
Pourtant, cinquante-huit ans, elle en a vu d'autres.
Petite-fille d'une grande figure de la Rsistance, fille d'un haut
fonctionnaire la carrire exemplaire, Madame de P. assume
dsormais sans complexe son ct bourgeoise assagie de province.
Il n'en a pas toujours t ainsi. Monte la capitale seize ans
pour y raliser de brillantes tudes, elle y fit une jolie carrire
comme professeur agrge et philosophe la mode. Un physique
anguleux assez masculin mais pas dsagrable, de petits yeux noi-
sette rieurs, un vocabulaire cru et des murs joyeusement
mancipes installrent sa rputation dans les milieux intellec-
tuels. Elle eut son heure de gloire, plusieurs liaisons tapageuses,
un industriel vreux, un politicien libertin. Bref, une vie anime
avant de se reconvertir en politique sur le tard pour reprendre le
flambeau familial aprs le dcs de son oncle. En province, on ne
badine pas avec les murs. Du jour au lendemain, elle adopta un
style de vie plus conforme son milieu d'origine et ses nouvelles
ambitions. Les annes ont pass, elle est dsormais une figure
respecte de la politique locale : maire d'une ville de 150 000
habitants aux magnifiques remparts classs monument histo-
rique, prsidente d'une agglomration de 265 000 habitants,
parlementaire active et apprcie. C'est l'Assemble qu'elle a fait
la connaissance de Rocky, au gr de discussions enflammes sur
la rforme de la scurit publique. Depuis, ils se sont rarement
revus sinon de temps autre, de loin, une rception ou un
vnement officiel. Il a pris du galon, il vit dans une autre galaxie.
98
Rocky ou le monologue du prine
Elle a perdu sa fraicheur. Les cigarettes, l'alcool et d'autres excs
peut -tre ont laiss des traces. Sa peau est fatigue, sa voix raille.
Mais sa passion pour la vie et les discussions sans fin est intacte.
Son dernier cheval de bataille, c'est le muse d'histoire mdi-
vale qu'elle veut implanter chez elle, dans le somptueux chteau
du Moyen ge qui domine la valle verdoyante. Elle fait le sige
du ministre depuis des mois pour obtenir la subvention qui lui
manque et qui conditionne toutes les autres. Les conseillers du
ministre l'ont reue poliment, ont encourag la dmarche, sug-
gr plus de sponsoring priv, voqu les contraintes budgtaires,
les arbitrages en cours, la priorit au soutien des arts vivants. Elle
a rempli des dizaines de formulaires, rdig lettre sur lettre, remu
ciel et terre. Mais la porte du ministre lui est reste ferme. Elle a
bien pens l'interpeller en sance, mais elle sait que cela ne sert
rien. Son budget est la dite et, de toute manire, ce n'est pas lui
qui dcide. Alors, quand le Monarque est pass la semaine der-
nire dans sa circonscription pour une de ces visites de terrain
clair qu'il affectionne, elle n'a pas rat le coche. Entre la table
ronde pseudo-spontane avec une dizaine d'ouvriers tris sur le
volet et la squence bain de foule au milieu des militants du Parti,
elle a jou son va-tout, profitant des camras pour interpeller le
Monarque sur ses promesses culturelles, la prservation de la
mmoire et la survie des territoires. Il lui a souri avec une atten-
tion aimable, l'a complimente sur son dynamisme: Les lus
comme vous, Madame, font honneur notre pays. Bien sr, je
vous recevrai pour dcouvrir votre projet et, si je le peux, je vous
aiderai. La promesse avait t enregistre et diffuse, restait la
concrtiser. C'tait l'enjeu de ce rendez-vous.
Madame de P. entrez donc! Quel plaisir de vous revoir.
Comment allez-vous?
- Trs bien, Monsieur le Monarque. Je vous remercie de
m'accorder un peu de votre temps. Je sais qu'il est prcieux.
99
Le Monarque, son fils, son fief
- Mais non, c'est bien normal. Vous m'avez trouv comment
l'usine? Vous avez vu comme je leur ai parl! Je sais y faire avec
les ouvriers, ce sont des gens virils et simples, alors il faut leur
parler viril et simple. J'ai t bon, non?
- Trs bon, Monsieur le Monarque. Les retombes de votre
visite sont trs positives.
- Le terrain, il y a que a. Je dois tre partout, montrer que je
m'occupe des problmes quotidiens, que je n'oublie personne.
Au gouvernement, je n'ai que des mous. Vous les entendez, vous,
dfendre ma politique? Inaudibles ! Et ce ministre de l'Industrie
qui croit qu'il suffit de jouer Vis ma vie vingt-quatre heures
pour se faire accepter par le monde ouvrier ... Quel con, vrai-
ment, il en rate pas une celui-l! Hein, que j'ai t bon?
- Vous tes le meilleur, Monsieur le Monarque.>>
Le Monarque s'est approch. Il est encore sous l'effet de
l'euphorie de son combat de boxe imaginaire. Il savoure l'hystrie
adorante de ses groupies, leurs cris de dsir qui montent lui, il
ressent dans tout son corps la tension du duel et l'excitation de la
victoire. Il a chaud, trs chaud.
Regarde dans quel tat je suis, tu ne peux pas me laisser
comme a ...
Son souffle est court, son visage se congestionne.
Monsieur le Monarque, enfin, contrlez-vous!
- Sois gentille ... Comment je vais faire pour mon discours, l,
tout de suite? Tu vois bien que j'ai besoin de me dtendre ! Allez,
c'est pas grand-chose ... supplie-t-il.
Elle tourne la tte, ferme les yeux quelques instants. Les images
affluent par flashs, souvenirs refouls d'une autre vie. Un sourire
imperceptible, un lger hochement des paules. Tout cela a si peu
d'importance, les hommes sont pitoyables.
Cela ne dure que quelques instants. Le Monarque est press et
Madame de P. comprhensive. Aprs tout, se dit-elle, non sans
100
Rocky ou le monologue du prine
humour, le Monarque a tellement de soucis, tellement de respon-
sabilits, il faut bien qu'il les vacue. Si elle peut aider, c'est vrai
que ce n'est vraiment pas grand-chose.
Apais, souriant, le Monarque ajuste sa cravate et enfile sa
veste.
Bon, faut que j'y aille. J'ai un discours.
- Et mon muse? On n'en a pas parl ...
- Ah, c'est vrai, votre muse. Combien il vous faut?
- Cinq millions.
- Rien que a!
- C'est un projet trs ambitieux. J'ai aussi des mcnes. Et les
collectivits participent.
- Cinq millions. Bon, donnez-moi votre dossier. Vous verrez
a avec Tigellin, il va vous dbloquer l'affaire. Je dois vraiment y
aller.
Et le Monarque sort de son pas rapide.
... Monsieur le Monarque ! Merci !
Mais il ne l'entend pas, il est dj loin. Il court vers la Salle des
ftes o l'attend, rayonnante, la Thnardier, avec son poux, les
enfants, les amis. Eh bien, c'est ce qu'on appelle boucler un
dossier en un tour de main! s'exclame Madame de P., secoue
d'un irrpressible fou rire. Quand je pense qu'on dit que
l'administration est lente ... Alors que, en fait, il suffit de trouver
le bon canal!
VIII
BARONNE PERCHE
Longtemps Baronne avait vcu dans les arbres. Elle aimait leur
parfum puissant et subtil, la rugosit de leurs troncs noueux, le
chant du vent dans leurs feuillages. Les pieds ancrs dans la terre
et la tte tendue vers le ciel, ils lui offraient la protection de leurs
bras puissants. Elle s'y rfugiait pendant des heures, y emportait
ses lectures, ses devoirs, plus rarement ses amis. Du haut de son
perchoir, elle observait les hommes qui s'agitaient en bas, trs
loin, tout petits. Le pas press des costumes gris, mallette la
main, en route vers le bureau. De l o elle tait, ils semblaient
interchangeables, courant tous vers le mme destin, l'air ren-
frogn et mal rveill. Elle tentait d'imaginer leur vie, se fixait sur
un dtail diffrent, celui-ci portait un pardessus plus clair, une
coupe de cheveux un peu hirsute, une charpe excentrique. Ces
lments distinctifs devenaient d'un coup le signe d'une vie aven-
tureuse dont elle aimait dessiner les contours.
Le jeudi, c'tait le jour des amoureux. Elle ne ratait a pour
rien au monde. La petite place au bout de l'alle tait le point de
rendez-vous. Les jeunes gens s'y retrouvaient avant d'aller se pro-
mener le long de l'ancienne voie ferre. Bras dessus bras dessous,
les couples partaient vers le fleuve. Le parcours tait charmant,
agrment de pauses ombrages propices aux rapprochements
successifs. Baronne tait encore une enfant, mais elle tait dj
voyeuse. Elle aimait observer les diffrents stades de l'amour. Au
103
Le Monarque, son fils, son fief
dpart, le bras de l'homme qui s'aventure autour des paules
frles de la femme. Un simple frlement, puis un baiser furtif. Un
peu plus loin, sous le saule, l'homme poussait son avantage : le
baiser devenait goulu, les mains baladeuses. La femme protestait
peine. De toute vidence, elle n'attendait que a. Parfois, a se
gtait du ct des fougres. L'homme avait voulu conclure, mais
c'tait beaucoup trop tt, la femme protestait, parfois mme le
giflait. Il aurait d patienter, poursuivre sa conqute prudente
jusqu' la clairire aux champignons. L-bas, plus aucune femme
ne rsistait. Il devait y avoir un microclimat, les champignons
peut-tre. En tout cas, il y avait quelque chose. Baronne l'avait
constat, ses statistiques taient formelles. Pour les mettre jour,
il lui arrivait de quitter son arbre et se blottir en silence dans le
terrier du renard, sous la passerelle de la voie ferre qu'il faut
franchir pour atteindre la clairire. Les couples dambulaient
au-dessus de sa tte. Et un dtailla frappait: le plus souvent, au
retour, les filles ne portaient plus de culotte.
Baronne suivait aussi les lentes tribulations du balayeur, un
vieil homme fatigu qui avanait pas pas en constituant avec
soin des tas par genre. Il avait une approche trs personnelle du
tri slectif. Ici, les petits dchets en vrac : restes de nourriture,
canettes de bire, tickets de tramway usags, kleenex sales. Il ne
gardait que les mgots peine entams, qu'il rangeait soigneuse-
ment dans un petit sachet rose. Pourtant Baronne ne l'avait jamais
vu fumer. Un peu plus loin, c'tait le tas vgtal: feuilles, glands,
brindilles, bouts d'corce. Le vieil homme en prenait un soin
particulier, il leur parlait avec douceur et ne les jetait jamais la
poubelle. Baronne se penchait un peu plus pour tenter d'attraper
des clats de son murmure. Il y tait question du cycle de la vie,
du vent et du soleil, des saisons qui reviennent. Et puis l, c'tait
rserv aux papiers : prospectus publicitaires, cartes de visites,
listes de courses. Autrefois, il y a bien longtemps, il lui arrivait
104
Baronne perche
frquemment de dnicher des lettres froisses, dclarations
d'amour dsespres ou mots de rupture, rendues presque illi-
sibles par les larmes. Le balayeur les prisait particulirement. Il
s'installait sur son banc prfr, celui dont la peinture tait tout
caille, et se plongeait avec dlectation dans la vie des autres.
Mais aujourd'hui, plus personne n'crit de lettres d'amour et les
ruptures se font par SMS. Le balayeur cherchait toujours, avide
d'vasion, mais les ruelles grises lui rservaient de moins en moins
de surprises. Et puis un jour, le cadeau. Sur son banc, pos bien
en vidence comme s'il n'attendait que lui, un petit bouquin aux
couleurs gaies de cette collection dont le nom sonne comme une
promesse : Mille et Une Nuits. Le balayeur avait contempl la
merveille un long moment, avait regard si son propritaire tait
dans le coin, puis attendu qu'il vienne le rcuprer. Mais non, il
ne semblait pas y en avoir, de propritaire. Alors il s'tait assis
ct du livre, histoire de lui tenir compagnie, de l'apprivoiser en
douceur. Il avait caress sa couverture usage, l'avait pris dans ses
mains rides, et renifl avec prudence. Et d'un coup s'y tait
abandonn, oubliant toute retenue, oubliant son balai, sa chasse
aux mgots et la journe qui dclinait. Baronne, de l-haut,
observait la scne, un sourire bat aux lvres. Elle en tait sre, il
faisait partie de cette espce en voie de disparition. Un amoureux
des livres. Alors depuis, de temps en temps, elle lui en dposait un
sur son banc. Rien que pour le plaisir de voir son bonheur.
Baronne avait grandi. Il lui avait fallu descendre de son arbre,
frayer avec ses semblables, faire mine de se contenter de la vie
mme le sol. Elle avait donn le change, avec plaisir et curiosit.
Se livrant la ville bruyante et minrale sans jamais oublier le
bruissement des feuilles, le parfum de la pluie, la musique silen-
cieuse des choses et des tres. Les tudes, les voyages, les
rencontres. Elle aimait cette phrase de Thucydide: Il n'y a pas
de bonheur sans libert, ni de libert sans vaillance . Fidle son
105
Le Monarque, son fils, son fief
enfance, elle visait toujours le ciel, mais elle avait commenc par
se crer des racines solides et profondes. Son homme, son roc.
Doux et prvenant, il lui avait appris les vertus de la patience et de
la lenteur. Ensemble, ils avanaient, pas toujours au mme
rythme, elle toujours presse, avide de nouveaut et d'imprvu,
s'impatientant souvent de son pas lui, trop lent, trop rgulier.
Parfois, elle partait devant, au galop, le nez au vent. Mais elle
finissait toujours par s'essouffler, il lui arrivait mme de s'garer.
Alors, elle ralentissait et revenait se poser dans ses bras rassurants.
A deux, si diffrents et si proches, ils btissaient un foyer heureux,
centr sur leurs trois fils, loin des mchants et des jaloux. Elle en
parlait peu, mais elle en tait fire. Sa famille tait sa plus belle
russite.
De sa foi en l'Armnien, elle avait fait sa profession. Elle, qui
aimait tant l'tranget des tres, frquentait dsormais l'univers
de la politique, trop souvent peupl de conformistes, de candidats
aux postes et prbendes, huissiers et chauffeurs. Ceux-l cher-
chaient plus changer leur vie que celle des autres. Feintes, leurs
grandes colres s'touffaient vite dans les velours des ministres.
Le pouvoir ou les convictions, ternel dilemme. L'Armnien, qui
avait d tre Athnien dans une vie antrieure, avait choisi sa
dignit, peu enclin se transformer en valet. Il citait souvent son
ami Cyrano : Et que faudrait-il faire? Chercher un protecteur
puissant, prendre un patron, et comme un lierre obscur qui circon-
vient un tronc et s'en fait un tuteur en lui lchant l'corce, grimper
par ruse au lieu de s'lever par force? Non, merci! Lors mme qu'on
n'est pas le chne ou le tilleul, ne pas monter bien haut, peut-tre,
mais tout seul!
Baronne partageait cette philosophie de vie. Elle tait donc
arrive en Principaut dans les bagages de l'Armnien. Tu
verras, lui avait-il dit, tu y seras bien. La Principaut est une terre
de contrastes et d'opportunits, tu trouveras t'y raliser. Et puis,
106
Baronne perche
j'ai plein de projets, j'ai besoin de toi pour les mettre en uvre.
Baronne avait accept avec plaisir. Un nouveau cadre de vie, des
dfis relever, que demander de plus! La Principaut recelait des
trsors immenses, des forts sombres et profondes qu'elle tait
impatiente d'explorer. Elle avait donc suivi, n'y avait mis qu'une
seule condition : Fe Clochette viendrait avec elle. L'Armnien
avait souri. Baronne avait l'art de s'accommoder des contraintes
en y amnageant ses espaces de libert et de douceur. Tu t'orga-
nises comme tu veux et avec qui tu veux, lui avait-il rpondu.
Ils taient donc partis comme a. Baronne veillait sur l'Armnien,
et Fe Clochette veillait sur Baronne.
On est mercredi, Baronne sait o trouver son amie. Perche
sur la plus haute branche du plus vieux chne de la V alle aux
Loups, Fe Clochette est entoure des enfants de la Principaut.
Assis sur les branches basses, les plus petits, Lucien et Roxane, se
tiennent par la main. Un peu plus haut, l'insparable trio:
Alexane, Tristan et Maxime. Gaspard est un peu l'cart, il fait
mine de ne pas s'intresser l'histoire. Ce n'est plus de son ge,
bien sr, mais il suit quand mme, l'air de rien. Fe Clochette a
ouvert grand son livre. Baronne n'a pas beaucoup de temps, mais
elle ne peut rsister au plaisir de s'asseoir quelques minutes au
pied de l'arbre majestueux.
Enfin le gros uf creva. "Pip! Pip !" dit le petit en sortant. Il
tait grand et laid. La cane le regarda. "Voil un caneton terrible-
ment gros, dit-elle. Aucun des autres ne lui ressemble. Ce ne serait
pas tout de mme un dindonneau?" Mais le dernier-n nageait aussi
bien que ses autres petits. "Mais non, ce n'est pas un dindon, reprit
la cane. Regardez comme il sait bien se servir de ses pattes et comme
il se tient droit! C'est bien un petit moi! Et, en somme, il est tout
fait beau, bien le regarder! Coin, coin! Venez avec moi, mes petits,
que je vous mne dans le monde et vous prsente dans la cour des
canards. Mais tenez-vous toujours prs de moi, afin qu'on ne vous
107
Le Monarque, son fils, son fief
marche pas sur les pattes. Et mfiez-vous du chat." Et ils arrivrent
dans la cour des canards. Le vacarme y tait effroyable, parce que
deux familles se disputaient une tte d'anguille, et ce fut le chat qui
l'attrapa. "Voyez, c'est ainsi que va le monde", dit la mre cane. Et
elle se frotta le bec, car elle aurait voulu avoir la tte d'anguille, elle
aussi. ''Jouez des pattes, dit-elle, et tchez de vous dpcher, et
courbez le cou devant la vieille cane, l-bas; c'est elle qui a le plus
haut rang de toutes id. Elle est de race espagnole, c'est pourquoi elle
est grosse, et vous voyez qu'elle a un ruban rouge la patte; c'est
magnifique. Cela, c'est la plus haute distinction qu'une cane puisse
avoir, cela signifie qu'on ne veut pas s'en dfaire, et que les animaux
et les hommes doivent la reconnatre. Allons, grouillez-vous ... Ne
vous mettez pas dans mes pattes, un caneton bien lev marche en
cartant les pattes, comme pre et mre. C'est bien! maintenant,
courbez le cou et dites : coin, coin!" Et les petits obissaient.
- Elle est drle ta vieille cane au ruban rouge, interrompit
Baronne. Elle me fait furieusement penser quelqu'un!
- J'y pensais aussi, figure-toi! La vieille cane, c'est la
Thnardier. Et l'Armnien, c'est le vilain petit canard! coute
donc la suite. "Ce sont de beaux enfants que vous avez, la mre, dit
la vieille cane orne d'un ruban la patte. Tous beaux, l'exception
de celui-l; je voudrais que vous puissiez le refaire. -Ce n'est pas
possible, Madame, dit la mre cane. Il n'est pas beau, mais il a trs
bon caractre, et il nage aussi joliment qu'aucun des autres. Et
mme, j'ose ajouter que, selon moi, il embellira ou deviendra un peu
plus petit avec le temps. n est rest trop longtemps dans son uf, c'est
pourquoi il n'a pas eu la taille convenable." Et elle lui lissa son
plumage. "D'ailleurs, c'est un canard, dit-elle, a n'a donc pas
autant d'importance. Je crois qu'il sera vigoureux et qu'il fera son
chemin."
- Tu as raison! Hormis le bon caractre, le vilain petit canard
pourrait bien tre l'Armnien. Remarque, si je me souviens bien
de la fin du conte, c'est plutt rconfortant.
108
Baronne perche
- Tu es venue couter l'histoire?
- Non. Je suis venue embrasser les enfants. Je vais partir deux
jours, j'ai besoin de voir le Chinois. Je te confie la maison.
- Tout va bien?
- a va, ne t'inquite pas. J'ai juste besoin de le voir.
Fe Clochette ne pose pas de questions. Elle connat sa
Baronne, secrte et orgueilleuse. Le Chinois, c'est son jardin
secret, celui qui elle dit tout et qui l'aide comprendre. Celui
qu'elle retrouve quand a devient trop lourd. Parce que, sinon,
Baronne se confie peu. Les coups, elle les encaisse seu1e et ne veut
surtout pas que quiconque les prenne pour elle. Alors, pour
protger ses proches, elle cloisonne. Fe Clochette sait tout cela.
Elle aimerait faire plus, servir de bouclier son amie, anticiper
pour elle, l'avertir des piges. Mais elle n'en est pas capable,
pense-t-elle. Chre petite Fe Clochette, qui a le don magique et
qui ne le sait pas ! Alors, elle se contente d'tre l, prsence dis-
crte et aimante, et c'est dj norme.
La route est longue et cahoteuse. Il faut prendre le train, puis
un bus la ponctualit incertaine, puis le bateau, et encore le bus.
Le Chinois vit l-bas, sur son le, loin de la vanit des hommes, au
milieu de ses chats, de ses chiens, des moutons et des pou1es. Son
ge est incertain, son visage lisse et beau, son regard a la profon-
deur des temps anciens. Baronne le connat depuis toujours. Il
l'aime et veille sur elle, sa manire. Il est son talisman, elle est
comme son enfant. Une enfant qui vit au milieu des loups.
Cela fait longtemps que tu n'tais pas venue ... Je croyais que
tu m'avais oubli.
- Tu sais que tu es en moi. J'ai eu beaucoup de travail.
L'Armnien a t nomm ministre. Un poste un peu bizarre, cr
pour lui. C'tait une manire de le dgager du Parti et de lui
donner quelque chose. Il a ngoci pendant une semaine les
109
Le Monarque, son fils, son fief
contours de son job avant de l'accepter. Tu les aurais vus au
Chteau, ils taient fous! D'habitude, les gens se roulent par terre
pour tre ministre! L, ils ont d tous s'y mettre pour le
convaincre, le Monarque, Prfet Tigellin, Matre Jourdain. C'tait
drle! Dans le fond, nous, on n'attendait que a. Le Parti, c'tait
un calvaire, l'Armnien tait devenu l'ombre de lui-mme, mal-
heureux comme les pierres. Il fallait d'urgence le sortir de ce pige.
Aprs, a a t un peu rock and roll. En une semaine, il a fallu
recruter le cabinet et crer un ministre ex nihilo ! Remarque,
c'tait intressant, on n'est pas nombreux se prvaloir d'avoir
invent un nouveau ministre. A la Principaut, a les a calms
quelques semaines qu'il soit entr au gouvernement. Ils ont beau
avoir l'habitude, a les impressionne quand mme. Et puis aprs,
c'est reparti de plus belle.
- Que se passe-t-il?
- Les Thnardier sont en guerre ouverte contre l'Armnien.
Ils ont rameut le ban et l'arrire-ban. Don Leonard active ses
rseaux. Le Dauphin s'est plaint de ne pas avoir t accueilli
convenablement. J'ai refus, parat-il, de lui accorder un bureau
de vice-prsident! Sauf qu'il n'est pas vice-prsident et que ces
bureaux-l sont tous occups prcisment par des vice-prsidents.
Bref, c'est pas la fte !
- Ils te cherchent?
- Oui, bien sr. C'est normal, remarque, c'est mon job de
prendre les coups pour lui. En ralit, l'Armnien n'a que moi. Ils
se disent que s'ils arrivaient me faire la peau, il se trouverait bien
dmuni.
- Comment ils s'y prennent?
- Ils cherchent me dstabiliser. Au dbut, ce n'tait que du
ragot, mais a, j'ai l'habitude, je m'en accommode. En politique,
de toute manire, une femme qui n'est pas moche couche forc-
ment. Mais l, il semble qu'ils soient passs la vitesse suprieure.
Ils veulent me faire peur.
110
Baronne perche
- Ils t'ont menace?
- Pas eux. Il y a quinze jours, j'ai reu un coup de fil de Hareng
Saur. Tu te souviens de lui? Rocky l'a fait nommer la direction
du Parti. Il a prtendu y servir l'Armnien, mais a n'a pas dur
longtemps. Ds qu'il a vu que l'Armnien n'tait plus en cour, il
s'est empress de le trahir et de faire allgeance au successeur
potentiel. C'est l'homme de Tigellin, un ancien proche de Don
Leonard. Le genre utiliser les officines et faire la politique
l'ancienne, avec coups tordus et roulement des mcaniques.
- Et alors?
- Et alors, il m'appelle en prenant un ton de conspirateur :
"Baronne, tu es seule?" Je lui rponds que non, je suis en voiture.
"Alors rappelle-moi quand tu seras seule, et surtout. appelle d'un
fixe."
- Pourquoi le fixe?
- Le fixe, c'est pour tromper les coutes. Aujourd'hui, quand
on veut surveiller quelqu'un, on moucharde d'abord son tl-
phone portable. En me disant a, il me laisse entendre que je suis
sur coute. Premire tentative d'intimidation. Sauf que j'en ai la
conviction depuis longtemps, a ne me bouleverse pas plus que
a. Je le rappelle donc de mon bureau, et voici ce que ce salopard
me dit: "J'ai un message te passer de la part du Monarque. Je
l'ai vu hier, l'issue de la runion de la majorit. Il m'a demand
de te dire qu'il sait tout ce que tu fais, il sait qui tu parles et ce
que tu dis. Si tu ne te tiens pas carreau, il va te faire la peau."
- Il t'a dit a! Qu'il allait te faire la peau?
- Oui, mot pour mot. Je ne suis pas prs de l'oublier cette
phrase! J'tais stupfaite, alors j'ai prfr prendre la chose sur le
ton de la rigolade. Je lui ai dit: "Vraiment? Le Monarque en
personne te dit des choses pareilles? J'ai du mal le croire! Et
qu'est-ce que a veut dire qu'il va me faire la peau? C'est toi qui
vas t'en charger? Il faut que je fasse attention dans la rue la
111
Le Monarque, son fils, son fief
tombe du jour, c'est a que tu me dis? Tu vas m'envoyer des
Roumains? Ou tes amis corses peut -tre. Oui, au fond, les Corses,
ce serait plus logique." Il n'a pas du tout apprci que je me foute
de sa gueule. Il m'a dit qu'il tait trs srieux et que, puisque je ne
le croyais pas, Tigellin allait appeler l'Armnien. Ce que Tigellin,
bien entendu, s'est gard de faire. Il est quand mme plus malin
que a!
- C'est incroyable ... Tu ne dois pas te laisser insulter, c'est
grave ce qu'il t'a dit. Tu devrais porter plainte!
- Porter plainte? Contre qui? Le Monarque?
- Contre Hareng Saur. Tu ne dois jamais laisser quiconque
profrer des menaces ton gard.
- Oui. Bon. Attends, ce n'est pas tout. Parce que, depuis, ils
s'amusent me faire peur. Il y a eu l'histoire de ce document
confidentiel qui a mystrieusement atterri sur le bureau de Don
Leonard. J'ai fait faire une enqute de scurit, qui a rvl que
l'tage de mes bureaux, soi disant protg, ne l'tait absolument
pas. N'importe qui a pu y pntrer, fouiller dans mes dossiers et
rcuprer la lettre. L'autre jour, je suis partie djeuner rapide-
ment, en verrouillant derrire moi. Pendant le repas, j'ai vu sur
mon tlphone que j'avais reu un mail interne m'informant de
nouvelles dispositions pour l'alarme de ma maison. Je ne l'ai pas
ouvert. Mais quand je suis retourne au bureau, j'ai trouv mon
ordinateur allum et non en veille. Bien en vidence, il y avait le
message en question. Clairement, on voulait que je sache que mes
mails taient lus, que l'on connaissait mon adresse, le code de
mon alarme, etc.
- Tu crois que le Monarque est derrire a?
- Je n'en sais rien. J'ai du mal le croire. Il a quand mme
d'autres chats fouetter, non? En mme temps, un ami journa-
liste m'a prvenue qu'il avait une dent contre moi. L'autre jour,
devant un petit groupe, il ructait sur "la petite collaboratrice de
112
Baronne perche
l'Armnien" qui ne perd rien pour attendre. Depuis son lection,
il a beaucoup chang. Il est devenu colrique, vindicatif, il fait des
fixations sur des choses insignifiantes, tellement secondaires. Il ne
supporte pas qu'on lui rsiste, l'Armnien en sait quelque chose.
Quand je pense que j'ai fait sa campagne! Je me souviens de notre
enthousiasme, nous avions tellement foi en lui. ..
- Malheur au royaume dont le Monarque n'a pas termin sa
crise de pubert ... Tant que sa dmesure tait au service du projet,
il faisait illusion. Le projet tait beau, il tait ambitieux, le Vieux
Pays allait se redresser. Mais, dsormais, le projet est au service de
sa dmesure. Et personne ne sait o cela peut nous mener.
- Que me conseilles-tu?
- Fie-toi ton intuition. Elle est ta force. Ces gens ne peuvent
pas comprendre qui tu es. Tu es trop diffrente. Mais toi,
attache-toi les comprendre. Ce n'est pas difficile. Ils courent
aprs les honneurs et ne connaissent que les rapports de forces. Ils
se courbent sans honte devant leur Monarque mme si le
Monarque est un tyran. Dtache-toi de l'apparence, le rel est
invisible. "Connais ton ennemi et connais-toi toi-mme: en cent
batailles, tu ne courras aucun danger."
- Sun Tzu?
- Sun Tzu, exactement, petite maligne! Va dormir mainte-
nant. Demain, tu te lveras tt et tu iras nager. L'eau est trs
froide, elle te lavera le corps et l'esprit. Aprs, nous mditerons. Je
vais rentrer les btes.
Le Chinois embrasse Baronne avec sa rude tendresse et
s'enfonce dans la nuit. L'ocan gronde au loin. Le ciel est constell
d'toiles, un chemin lumineux qui la ramne vers son enfance
heureuse et insouciante. Baronne est apaise. Demain, elle
retrouve l'Armnien. Demain est un autre jour.
IX
BANANA RPUBLIQUE
Il plane, il vole. Il y en a mme qui disent qu'il sait marcher sur
l'eau.
Le Dauphin est entr en politique sans trop y rflchir. Aprs
tout, rien de plus naturel. Tant de fils suivent les pas de leur pre.
Depuis des annes, il cherche son regard : comment faire pour
attirer l'attention d'un pre absent, tellement absorb conqurir
le cur de ses concitoyens qu'il a oubli celui de ses fils? Un pre
qui ne croit qu'en la russite sociale et matrielle, qui lui-mme
est arriv au plus haut par la magie de son verbe et la puissance de
son nergie.
Le verbe! Justement, le Dauphin le manie avec aisance. Je
serai acteur! avait-il commenc par annoncer sa mre, avant
de s'inscrire dans un prestigieux cours de comdie o il avait fait
forte impression. Des planches de thtre celles des meetings, le
pas fut facile franchir. Le Dauphin porte beau et parle si bien.
Lui qui voulait tre aim, le voil adul. Rien ne semble rsister
sa gueule d'ange et son doux sourire. Un publicitaire bronz et
dcati, dont les jugements font rfrence, rsume avec subtilit
l'effet qu'il produit : Il a le physique de Richard Gere, le mental
de Tom Cruise, la tendresse de Johnny Depp et le ct BCBG de
Hugh Grant . Mazette! La presse people se dlecte de ce client
parfait. Les vacances au pied des pyramides avec son pre, son
ascension politique clair, son mariage avec son amour de lyce,
115
Le Monarque, son fils, son fief
une jeune et riche hritire, adorable petite poupe peine sortie
de l'enfance, dont le ventre s'arrondit dj ... Les habitants du
Vieux Pays suivent avec admiration les premiers pas publics
du jeune homme qui semble encore plus prcoce que Rocky.
Le Dauphin vite les paparazzis. Il connat les mfaits de la
mdiatisation de la vie prive et il veut protger sa femme dont il
est trs amoureux. Il ne cherche pas la lumire, mais en mme
temps, il est irrsistiblement attir par elle. D'autant que, comme
le souligne le Monarque pat ses visiteurs, ill' accroche telle-
ment, la lumire ...
Au dbut, il ttonne un peu, cherche la bonne posture.
Commence par jouer le mannequin dans un magazine pour
hommes, dans le genre playboy beaucoup trop sage et fils mme
pas rebelle. Page aprs page, en quadri, de face ou de profil, il
philosophe sur son pre, les mdias, la marche du monde. Le
journaliste, qui pourtant en a vu d'autres, est sous le charme:
Voil un jeune homme que les fes ont bien dot! Il loue le
talent, l'audace, le discours si charpent de ce Benzema de la
politique. Mais le Dauphin s'avise de son erreur: comment
dnoncer la peopolisation et, dans le mme temps, s'y livrer avec
si peu de retenue? La presse people, pense-t-il juste titre, ne
s'intresse lui que parce qu'il est le fils de son pre. Mais il est
aussi un lu de la Principaut, le chef de la majorit, il a gagn ses
galons et tient tre reconnu comme un politique!
Exit donc les magazines people. Dsormais, son terrain sera la
presse srieuse, celle qui traite de l'actualit et des dirigeants de ce
monde. Elle l'accueille bras ouverts. Entre Belle-Amie et Gazelle
du Sngal, le Dauphin complte le casting. Il travaille la pose,
joue la carte de la modestie, assume en gmissant sa filiation :
Tous les jours, je dois me justifier . Son discours est rod, un peu
systmatique, mais a marche. Je veux servir rpte-t-il
longueur d'interview. Servir? Mais qui donc? Les habitants de
116
Banana Rpublique
Rockyville? La Principaut? Le Vieux Pays? Je ne dis pas : je
veux tre un jour Monarque. Pas par dissimulation, non, mais
tout simplement parce que, aujourd'hui, j'ai envie d'apprendre, de
travailler, de connatre des dcharges d'adrnaline. N'est-ce pas
noble de se prparer? Habitus la brutale ambition du pre, les
journalistes politiques savourent la douceur du fils, ils louent son
caractre pos, interprtent chaque silence comme de la profon-
deur et ses froncements de sourcils comme le signe d'une
souffrance intrieure.
La plume pourtant talentueuse de Papillon Kabyle est la plus
sirupeuse. Beau garon, intelligent, plutt cultiv par rapport la
moyenne de ses confrres, le journaliste a l'excuse de la jeunesse.
Aprs tout, il n'est pas tellement plus vieux que le Dauphin, a
cre des liens! Le soleil le fascine, il veut s'en approcher, quitte
s'y brler un peu. Sa proximit avec le fils du Monarque lui ouvre
comme par magie les portes du Chteau : pour l'aider conter la
geste du Dauphin, le Monarque daigne rpondre en personne
ses questions, la Premire dame le reoit mme chez elle, dans son
htel particulier! Emport par son enthousiasme, il brosse le
portrait d'un jeune homme idal. Sous sa plume, le Dauphin n'est
que sobrit, discrtion, modestie, travail acharn. Avec cette
main qui passe en essuie-glace devant des yeux rougis, on se dit qu'il
a l'air d'un lycen lessiv. Ce nom si lourd porter et dont il veut
s'affranchir. La dlicieuse pouse, prsente tort comme une
hritire: Bien que descendante de la famille, elle n'hritera pas
d'un boulon de l'entreprise vendue il y a quelques annes un groupe
anglo-saxon , rectifie le journaliste. videmment, pour la lgende
politique, Cosette serait tellement mieux que le contrat de
confiance ! Jour aprs jour, les articles publis par Papillon Kabyle
dcrivent les dbuts prometteurs du jeune homme la crinire
blonde conqurante et aux yeux bleus en demi-lune. Il y a la ren-
contre avec son pre lors d'une crmonie officielle, le Monarque
117
Le Monarque, son fils, son fief
qui embrasse son enfant dans le froissement des charpes
tricolores, treinte d'un fils son pre, treinte du Premier fils du
Vieux Pays au Monarque . a touche le cur et nous titille
l'esprit , commente le journaliste attendri. Fascin par son sujet,
Papillon Kabyle verse dans la mivrerie. Le Dauphin se pare de
toutes les qualits. Il joue de la guitare et du piano, apprend
l'anglais grce aux chansons de Bob Dylan et sait parfaitement l'alle-
mand. Pour garder la forme, car il a le biceps stallonien bien qu'il se
soit un peu empt depuis son lection, il enchane les sries de pompes
l'heure du laitier et joue au foot de rue avec des gars de la ville
voisine. Sa mre, fervente chrtienne, lui a transmis l'essentiel de ses
valeurs, pour certaines mille lieues de celles de son pre. Adolescent,
chaque matin au rveil, il trouvait un Post-it son attention sur
lequel figurait une rgle de vie, une discipline morale adopter,
toujours tourne vers l'autre. Il y a chez lui un perptuel souci de
l'quilibre. Ill' a dit rcemment, au cur d'une cit qui voit souvent
s'affronter jeunes et policiers. Un Rocky en banlieue ... Prononcer ce
nom au pied des tours exposerait un risque d'embrasement. Le
cur battant, le Dauphin pntre dans la cit, sans cravate, sans
veste, sans montre, sous le regard de policiers en civil. Le voil bien
loin du rococo de Rockyville. Des jeunes mtisss l'attendent tran-
quillement, histoire de faire connaissance, d'changer un peu. Les
tmoignages s'enchanent. Le fils du Monarque prend en pleine face
-c'est violent -la ralit d'un quartier sensible de la Principaut:
chmage, drogue, discriminations, inscurit, absence de services
publics. Il regarde ces jeunes comme un mdecin considre un malade.
Puis il prend la parole, tutoie, roule les r des prnoms d'origine
africaine. Il voque les assises de la jeunesse dans la Principaut, son
carnet d'adresses qu'il est prt mettre disposition, son parcours,
ses convictions, son nom ... Parfois, sans rponse face tant de souf-
frances. Un homme en casquette: "Oui, mais on n'a pas tous un pre
comme le Monarque". Le Dauphin: "C'est beau, je lui dirai, a lui
118
Banana Rpublique
fera plaisir." La salle est conquise. Le sang de bateleur du pre s'agite
dans ses veines. A des rappeurs en mal de moyens, il propose de leur
prsenter son frre, qui a ses entres dans le milieu. Il emploie, fausse-
ment naturel, les mots "beat" (musique), "crew" (groupe), ''poser"
(chanter) comme pour tre des leurs. Conscient qu'ils sont habits
par un fatalisme inhibant, il puise confidences et anecdotes dans son
arbre gnalogique pour affirmer sa manire que tout est possible :
"Mon grand-pre, qui a dormi un temps sous les ponts, et qui s'est
dmerd ensuite grce la peinture, a dit un jour mon pre : 'Avec
ce nom, Rocky, jamais tu ne seras Monarque.' Eh bien, mon pre, je
vous le dis, a ne l'a pas mis de bonne humeur." On n'est pas en vain
fils de Rocky. Il a vingt-deux ans. Que c'est bon d'tre n si jeune ...
En effet, une star est ne. Le clan des Fodaux observe un peu
sidr le dferlement mdiatique. Ils ont pourtant l'habitude des
mdias, eux qui ont vu et accompagn l'ascension de Rocky. Mais
l, il s'agit d'autre chose. Le Dauphin n'a encore rien ralis de
lui-mme. presque vingt-trois ans, il est toujours tudiant en
deuxime anne de droit. Il bnficie d'une drogation pour
suivre les cours distance, mais consacre l'essentiel de son temps
la politique. Son lection comme reprsentant de Rockyville au
Conseil de la Principaut tait une formalit, dont il ne s'est pas si
bien sorti si l'on compare son score celui de son prdcesseur.
Dans la foule, sa dsignation par ses pairs comme chef de la
majorit de la Principaut relevait plus de l'acte d'allgeance au
Monarque au travers de son fils. Mais ce parcours clair et pr-
coce est salu par les commentateurs, le Dauphin semble promis
un avenir politique radieux. On parle dj pour lui d'une candi-
dature aux lgislatives, puis aux municipales pour reconqurir
Rockyville et renvoyer Braconnier dans sa chaumire. La photo
du jeune homme s'affiche dans tous les kiosques du Vieux Pays,
on l'appelle familirement par son prnom, et sa gloire rejaillit
119
Le Monarque, son fils, son fief
sur les petits lus de la Principaut qui se rengorgent de ctoyer
une telle clbrit.
Prcd de cette aura, il entame la tourne des Fodaux :
maires, parlementaires, notables, tous ont droit leur visite et
pourront se prvaloir d'entretenir une relation personnelle et pri-
vilgie avec un Rocky. Le Dauphin commence par Don Leonard.
L'ancien patron est affaibli et en colre. La justice le poursuit.
L'Armnien a entrepris un grand nettoyage de la Principaut qui
vise essentiellement les pratiques hrites de sa gestion. En quit-
tant sa prsidence, Don Leonard s'est install la tte de la fac
qu'il a cre et qui fonctionne grce aux trs gnreux subsides de
la Principaut. Or, l'Armnien a diminu drastiquement sa sub-
vention et, comble du comble, demande des comptes son ancien
mentor. Don Leonard veut la peau de l'Armnien. Il accueille
avec enthousiasme le jeune Dauphin tomb du ciel. Tu as ma
bndiction, mon petit! Tu peux compter sur moi, je t'aiderai et
t ~ conseillerai. Tu as toutes les qualits pour russir. Don Leo-
nard a beau tre g et quasi retir de la politique, son influence
dans la Principaut reste trs importante. De nombreux lus lui
doivent leur carrire et sont nostalgiques de la grande poque o
l'argent de la Principaut coulait flots sur leur ville. Ils voient
d'un trs mauvais il la nouvelle ligne politique. Eux aussi
accueillent le Dauphin avec empressement : si le fils du Monarque
est avec eux, ils ne feront qu'une bouche de l'Armnien!
Le Dauphin poursuit sa tourne. Pour sduire les vieux loups
il utilise une technique bien connue des femmes : il les fait parler
d'eux satit. A chacun, il demande de raconter ses guerres, ses
conqutes, ses ralisations. L'air pntr, le Dauphin coute et
prend des notes. Comme je t'admire! Tu as fait tellement de
choses ... J'ai tant apprendre de toi. Tu n'aimerais pas tre
ministre? Ou snateur? Tu serais formidable ! Le Vieux Pays a
besoin de gens comme toi. L'lu se laisse aller rver un grand
120
Banana Rpublique
destin. Le Dauphin va parler de moi son pre, je vais peut-tre
entrer au gouvernement! Aprs tout, il a raison, je suis bon, je
mrite bien a.
Peu peu, le tuyau est connu de tous. Pour avoir une dcora-
tion, mieux vaut passer par le Dauphin. Oh bien sr, l'Armnien
est au gouvernement et, comme tout ministre, il a un quota de
rubans distribuer. Mais curieusement, chaque fois qu'il propose
des personnalits de la Principaut, sa liste est retoque, sans
motif valable. Et quelques mois plus tard, ces mmes personna-
lits obtiennent leur dcoration par l'entremise du Dauphin. Le
message est clair : celui qui compte dsormais dans la Principaut,
ce n'est plus l'Armnien. Le Monarque l'a d'ailleurs clairement
dit lors d'une petite rception prive, organise au Chteau
l'initiative du Dauphin et l'intention exclusive des lus de la
Principaut : Si vous avez un message pour moi ou si vous avez
besoin de quelque chose, passez par mon fs .
Pour ceux qui avaient encore des doutes, la runion convoque
par l'Armnien pour dcider de l'investiture du prochain can-
didat au Conseil de la Principaut sera rvlatrice. Un nom
circule, celui d'une femme, amie de jeunesse du Monarque
et proche du Dauphin, qui ne bnficie pas du soutien de
l'Armnien. Comme prsident du parti local et de la Principaut,
c'est lui que devrait revenir le choix final. Autour de la table o
abondent mets fins et vins de qualit, sont runis tous les barons
du Clan des Fodaux. J'en ai parl hier avec le Monarque, dit
l'Armnien. Nous sommes convenus d'attendre un peu et de
prendre le temps de la rflexion. Assis l'autre bout de la table,
le Dauphin intervient: Pardon, mais j'en ai parl ce matin
mme avec papa, il est d'accord. Un silence de plomb tombe
dans la salle, que Thnardier interrompt de sa voix forte et hilare :
Bon alors, tout va bien, on n'a qu' voter! Que tous ceux
qui sont pour elle lvent la main! Une fort de mains se lve
121
Le Monarque, son fils, son fief
d'un seul lan. Dis-moi, l'Armnien, on n'a pas bien vu ce que
tu avais vot! rigole Thnardier. L'affaire est conclue en
quelques minutes. L'Armnien est blme, l'humiliation cruelle.
Le Dauphin savoure son triomphe. Dsormais, tout le monde sait
qui est le patron.
Au Conseil de la Principaut, il est aux petits soins pour son
groupe. leurs runions mensuelles, en principe ddies aux
sujets locaux, les membres du gouvernement se bousculent pour
vanter la politique gouvernementale. L'auditoire est maigrichon,
aucun autre conseil local ne bnficie d'un tel traitement! Mais
les ministres ont bien compris que, pour plaire au Monarque, il
n'tait pas inutile de courtiser son fils. Celui-ci en use et en abuse.
Un maire a besoin de l'accord d'un ministre pour la ralisation
d'un de ses projets? Ni une ni deux, le Dauphin lui organise un
tte--tte avec le ministre en personne pour dbloquer son
affaire. L'Armnien a un projet de rachat d'une caserne dsaf-
fecte pour y construire les archives de la Principaut? Qu' cela
ne tienne! Le Dauphin va voir le ministre de la Dfense et lui
demande de ne pas vendre le btiment l'Armnien. Un peu
gn tout de mme, mais soumis, le ministre remballe son projet
et retire l'offre de vente. La manuvre est mesquine, le Dauphin
n'a bien entendu aucun projet alternatif. Son seul but est de
paralyser les projets de l'Armnien et de se positionner comme
l'homme-cl. Au-del des ministres, c'est le gratin de la techno-
structure qui se met au service du Dauphin, lui prparant des
notes, lui constituant des dossiers, lui rdigeant ses discours.
Matre Jourdain voit le jeune homme rgulirement. Prfet
Tigellin le suit avec attention. Pour le protger, il a choisi pour la
Principaut un nouveau prfet qui a reu sa feuille de route du
Monarque en personne : Vous verrez, dans la Principaut, ils
vous diront tous qu'ils sont mes amis. En ralit, sachez-le, je n'ai
qu'un ami: Thnardier. Et puis, il y a mon fils. Je vous demande
de veiller sur lui.
122
Banana Rpublique
Les sances publiques de la Principaut deviennent un trange
thtre o le vrai spectacle n'est pas celui que l'on croit. Il y a la
pice officielle, avec des votes qui donnent lieu aux habituelles
escarmouches entre l'opposition et la majorit. L'Armnien
prside la sance et se retrouve souvent bien seul pour rpondre
aux coups de boutoirs de la gauche. Le Dauphin, cens, en tant
que chef de la majorit, organiser les prises de parole de son
groupe et rpondre lui-mme aux attaques les plus politiques,
bavarde ostensiblement avec ses voisins, signe son courrier et lit
le journal. Du haut de son perchoir, Baronne est aux premires
loges. Ce qu'elle voit la fascine et la consterne tout autant. La
politique est le thtre de la comdie humaine, avec ses grandeurs
parfois, mais plus souvent ses misres. Et voil le vrai spectacle :
ces lus, dont certains sont maires de trs grosses villes, pour la
plupart plus de premire jeunesse, qui les uns aprs les autres
dfilent devant ce tout jeune homme de vingt-deux ans, allant
jusqu' s'agenouiller pour lui murmurer l'oreille leur requte
ou leur compliment.
Rien ne semble pouvoir l'arrter. Lui-mme commence
croire qu'il a un destin. Il entend ceux qui le pressent de prendre
la prsidence de la Principaut pour revenir sur la dtestable
politique de rigueur de l'Armnien : les amis de Don Leonard,
Cingl Picrochole, et surtout les Thnardier. Il imagine la fiert
du Monarque s'il y parvenait, savoure d'avance sa revanche vis-
-vis de ce pre qui lui a accord si peu d'attention. Pour l'pater,
difficile de monter plus haut que lui. Mais il peut monter plus
vite! Le renouvellement du Conseil de la Principaut a lieu dans
moins de deux ans. L'Armnien prvient qu'il sera candidat sa
propre succession : il souhaite mener bien les projets qu'il a
initis. Le Dauphin semble intress lui aussi? Il a certainement
de l'ambition. Mais nous ne sommes pas rivaux: il a vingt-deux
ans, j'en ai soixante-quatre! Cette dclaration provoque la
123
Le Monarque, son fils, son fief
fureur de la Thnardier, qui rplique avec vhmence depuis
la plage des Antilles o elle se bronze : Il est grand temps de
laisser la place aux jeunes. La Principaut ne doit pas tre la
maison de retraite du Parti. C'est un territoire dynamique qui a
besoin de sang neuf. Je souhaite que le prochain prsident soit
le Dauphin. C'est le meilleur d'entre nous. Il a toutes les
comptences, les qualits, la maturit. a y est, c'est dit. Le
Dauphin a beau garder un silence prudent, la dclaration de sa
marraine en politique lve un voile sur ce que tout le monde
chuchote : c'est bien le fauteuil de l'Armnien qu'il vise 1
D'ici l, il lui faut conforter sa position, prendre des respon-
sabilits concrtes pour crdibiliser sa candidature et couper
l'herbe sous le pied ceux qui opposent sa jeunesse et son inexp-
rience ses ambitions. Justement, une occasion en or se profile.
la suite de Rocky, l'Armnien a pris la prsidence du conseil
d'administration de Little Manhattan, un tablissement dont la
mission est d'amnager et de vendre les droits construire du
premier quartier d'affaires du continent. Little Manhattan est
la vitrine conomique du Vieux Pays et le symbole de la prosp-
rit de la Principaut : 3 600 entreprises, 1 500 siges sociaux,
170 000 salaris, trois millions de mtres carrs de bureaux. Un
emblme de la modernit, avec ses tours qui s'lancent orgueilleu-
sement vers le ciel et dominent la capitale du Vieux Pays. Mais
l'Armnien va bientt fter ses soixante-cinq ans. Soixante-cinq
ans, c'est la limite d'ge pour prsider ce type d'tablissement.
Il ne s'en inquite pas plus que a. Les drogations sont fr-
quentes, l'un des thmes de campagne de Rocky tait d'ailleurs
l'absurdit de ces rgles qui forcent certains talents du Vieux Pays
s'expatrier au lendemain de leur anniversaire fatidique. Le
Premier Collaborateur a donn sans hsitation son accord pour
que l'Armnien puisse poursuivre sa mission jusqu' la fin de son
mandat la Principaut. C'est une affaire de quelques semaines,
124
Banana Rpublique
le temps que la dcision soit transpose dans un dcret. L'Arm-
nien ne se doute pas que le Dauphin a d'autres projets pour Little
Manhattan.
En effet, depuis le dbut de l't, le jeune homme prpare son
arrive la tte du prestigieux tablissement, sous les encourage-
ments de Thnardier: Un Rocky n'attend pas qu'on lui passe
le plat. Il l'attrape et se sert! Sur le papier, l'affaire ne parat
pas trs complique mener. Il lui faut d'abord s'assurer que
l'Armnien n'obtiendra pas sa drogation. En plein mois d'aot,
Prfet Tigellin se charge de retirer discrtement la disposition du
dcret paratre, contredisant ainsi l'arbitrage du Premier Colla-
borateur. Il est vrai que celui-ci commence avoir l'habitude des
petites humiliations quotidiennes infliges par l'entourage du
Monarque. L'Armnien dcouvre en rentrant de vacances, alors
qu'il fte son anniversaire, qu'il ne peut plus prsider l'tablisse-
ment. Seule une dcision du Monarque a pu ainsi transformer le
dcret! Dcidment, le temps de l'amiti est loin ... Rocky n'a
mme pas pris la peine de le prvenir. Ignorant les ambitions du
fils, l'Armnien ne comprend pas bien cet acharnement son
gard. C'est le Dauphin qui se chargera de lui en expliquer la
vraie raison.
En cette rentre, le jeune lu a chang. Dsireux de se
construire une image de srieux, il entame une mue physique
pour se crdibiliser aux yeux d'une opinion publique qui le trouve
sduisant mais un peu jeunot. Les longues mches romantiques
ont t sacrifies, sa voix se fait plus grave, ses prises de parole
plus rares. Les lus de la Principaut remarquent le changement
d'attitude leur gard: leur prsident de groupe, d'ordinaire si
accessible, est devenu hautain et fuyant, il ne rpond plus au
tlphone et ne prend mme plus la peine de rappeler. Impossible
de le voir l'improviste, il faut dsormais prendre rendez-vous
plusieurs semaines l'avance !
125
Le Monarque, son fils, son fief
Pour la premire fois depuis son lection la Principaut, le
Dauphin demande voir l'Armnien. C'est suffisamment rare
pour tre suspect! Et pourtant, l'Armnien est loin de se douter
de ce qui va lui tomber dessus.
Rendez-vous est pris pour lundi, dans son bureau du minis-
tre. Le jeune homme attaque tout de go, avec l'impudence de sa
jeunesse dore.
L'ge est cruel, mon pauvre Armnien ... Tu as eu soixante-
cinq ans, j'en ai dsormais vingt-trois. C'est moi qui vais prendre
la prsidence de Little Manhattan.
L'Armnien tombe des nues.
Toi, la prsidence de Little Manhattan? Mais tu ne peux pas,
tu n'es mme pas administrateur!
- Mais je vais le devenir. Tu comptes garder ton sige mme si
tu n'es plus prsident?
- Mais bien sr que je compte le garder. Je connais les affaires
de Little Manhattan sur le bout des doigts, c'est un quartier
essentiel pour le dveloppement de la Principaut, je ne vais pas
m'en dsintresser, crois-moi!
- Eh bien, dans ce cas, je prendrai le sige de Culbuto du
Centre.
- Le sige de Culbuto du Centre? Mais il ne voudra pas ! Il a
vocation me succder la prsidence !
- Il voudra certainement. Je peux l'appeler tout de suite, on
verra bien s'il refuse.
- C'est inutile. Je n'ai pas de doute sur ta capacit de persua-
sion!
- Bien. Je pense que le sujet est clos alors. Je vais convoquer
une runion extraordinaire du groupe pour entriner tout cela.
Elle aura lieu jeudi.
- Jeudi? C'est impossible, je suis en voyage dans les mirats,
justement pour rencontrer des investisseurs potentiels pour Little
Manhattan.
126
Banana Rpublique
- Pas grave. Ta prsence n'est pas ncessaire puisque nous
venons de nous mettre d'accord !
L'Armnien est souffl par le culot et l'assurance du Dauphin.
Si tu le dis ... Tu sais que nous devons choisir un nouveau
vice-prsident aux affaires sociales. Dioraddict est candidate.
Qu'en penses-tu?
- Elle m'en a parl. Je lui ai dit que c'est une bonne ide.
Rockyville mrite d'tre reprsente l'excutif. En plus, c'est
bien de mettre une femme.
- Nous sommes donc d'accord. Je te demande de ne pas
aborder ce point lors de ta runion, je tiens tre prsent. Il s'agit
tout de mme de mon excutif.
- Tu as ma parole. Cette runion ne traitera que de la ques-
tion de Little Manhattan.
Le Dauphin sourit de son air anglique, se lve et quitte le
ministre. L'Armnien est abasourdi. Lui, le politique averti,
expriment, couvert de cicatrices, lui, l'avocat aguerri, ministre,
prsident de la Principaut, s'est fait moucher par un blanc-bec
qui vient de rater encore une fois sa deuxime anne de droit! Il
n'en revient pas. La scne a dur dix minutes tout au plus. Dans
l'intimit des ors ministriels, le Dauphin a tomb le masque et
s'est montr tel que personne jusqu'alors ne l'avait vu: arrogant,
cynique et brutal. Un vrai Rocky. Bon sang ne saurait mentir ...
Qu'en penses-tu? demande l'Armnien Baronne.
- Je pense qu'il commet sa premire faute, et qu'elle est de
taille. Jusqu' prsent, il a jou habilement sur la modestie, il ne
donnait pas prise. Mais l, pour la premire fois, il affiche son
ambition et montre qu'il est trs press.
- Le conseil d'administration de Little Manhattan, c'est un
truc assez obscur, inconnu du grand public, rtorque l'Armnien.
- Oui, mais tout le monde connat les tours de Little
Manhattan. C'est un symbole fort, celui de la prosprit de la
127
Le Monarque, son fils, son fief
Principaut. C'est pain bnit pour l'opposition ! Tu te rends
compte ? Il n'a que vingt-trois ans! Son seul mrite est d'tre le
fils du Monarque!
- Beaumarchais te revoil ... "Qu'avez-vous fait pour tant de
biens? Vous tre donn la peine de natre, rien de plus!"
- Je n'imagine pas que la manuvre laisse les gens indiff-
rents ... Le groupe le choisira sans ciller, bien sr, mais aprs il
faudra le dsigner en sance publique. Et l, l'opposition aura
beau jeu, travers lui, d'attaquer le Monarque.
Les lus du groupe de la majorit ont t surpris par cette
convocation impromptue, sans ordre du jour. Comme souvent,
ils en apprennent plus par la presse. Le matin mme, un quoti-
dien bien inform dtaille l'opration: L'Armnien bouscul par le
fils du Monarque. Le titre est explicite, l'article dmarre fort :
Encore un petit meurtre entre amis! Ce matin, les lus de la majo-
rit de la Principaut vont offrir sur un plateau le puissant quartier
d'affaires de Little Manhattan au Dauphin. En effet, tout se
droule comme prvu. Culbuto du Centre exprime trs sponta-
nment son envie subite de dmissionner. Il oublie juste de
prciser qu'il a bnfici, en compensation pralable son
obligeance, d'une nomination par le Chteau une fonction
semi-honorifique, mais plutt lucrative. Le Dauphin prsente sa
candidature, explique qu'il veut prendre la prsidence de l'ta-
blissement, qu'il en a parl avec l'Armnien, lequel est d'accord.
Personne n'ose exprimer la moindre rserve, a fortiori une candi-
dature alternative. Le Dauphin est dsign l'unanimit.
Encourag par ce succs si facile, il poursuit sur sa lance. Vous
savez qu'un poste de vice-prsident est pourvoir. Pour ma part,
je soutiens la candidature du Go. Quelqu'un d'autre souhaite-
t-il tre candidat? Dioracddict pique du nez, blme. Sa
candidature est connue de tous, le soutien de l'Armnien gale-
128
Banana Rpublique
ment. L'air de rien, son ami le Dauphin vient de torpiller ses
chances. Jamais deux sans trois ... Elle aurait d se mfier!
Reste grer les journalistes qui font le pied de grue devant
l'Htel de la Principaut, ameuts par l'article du matin. Si le
Dauphin voulait agir discrtement, c'est rat! Il envoie son
ami Chihuahua rpondre sa place : La prsidence de Little
Manhattan se trouve vacante. Le Dauphin a souhait l'assumer,
et cela nous parat naturel qu'il s'occupe de a. C'est clairement
lui qui incarne l'avenir de la Principaut. Sa dsignation s'est faite
dans un consensus absolu et intgral. Et la Thnardier de ren-
chrir : Le Dauphin est trs lgitime Little Manhattan. Aprs
tout, Rockyville est juste en face, c'est territorialement cohrent.
Tous soulignent le challenge que constitue cette promotion pour
le jeune lu. Mais, dans la course la prsidence de la Princi-
paut, il vient, pensent-ils, de marquer un point dcisif.
A voir. L'annonce de la candidature du Dauphin cre des
remous. Une ptition signe des habitants du quartier d'affaires
est lance sur Internet : Renoncez postuler au poste de prsident
de Little Manhattan! Prsider un tel tablissement demande
comptence et exprience. La qualit de vie de tous ces gens en
dpend! Nous vous invitons terminer vos tudes de droit et faire
quelques stages en entreprise ... A va nt, peut-tre un jour, qui sait, de
repostuler ce poste autrefois occup par votre pre. La blogos-
phre et les rseaux sociaux s'affolent, la ptition recueille des
dizaines de milliers de signatures en quelques jours. Alors que la
presse crite traditionnelle expdie l'information en quelques
articles polics, Internet devient le vecteur d'une vague de protes-
tation sans prcdent. Les sites, les forums, Tweeter, Facebook
expriment l'indignation l'tat brut de l'opinion publique. Les
mots sont forts : npotisme, Rpublique bananire, clanisme,
collusion entre le pouvoir et l'argent. Stoque, le Dauphin tente
de minimiser. Cette polmique est assez inutile et franchement
129
Le Monarque, son fils, son fief
facile. Je demande tre jug non pas sur l'tat civil, mais sur les
actes et les rsultats. L'objectif aujourd'hui doit tre de btir une
cathdrale et non plus de se complaire dans des querelles de clo-
cher. Mais le mal est fait. Et les journaux n'ont plus d'autre
choix que de se faire leur tour l'cho de l'motion populaire.
C'est un fait connu : la presse finit toujours par brler ce
qu'elle a ador. La chute du Dauphin est aussi brutale que son
ascension fut rapide. Le Dauphin, un fiston piston, L'hri-
tier press , Le Prince sans terre aura son fief, Le fils qui valait
des milliards , Le fistonn de Little Manhattan , Les tours
infernales de la droite , A l'cole paternelle , Les sales tours de
Little Manhattan , La vie selon Junior , Principaut : au nom
du pre! , Moi, mon papa, il est Monarque .. Comme pour se
rattraper de leur complaisance, les journaux rivalisent d'imagina-
tion, c'est qui trouvera le titre qui cogne le mieux. Mme la
Pravda finit par couvrir le sujet, avec prudence et modration
toutefois : il n'atteindra jamais la une du journal. La frnsie
gagne la presse internationale. De l'Europe aux Amriques, de
l'Afrique l'Asie, la Dynasty Rocky et le parcours clair de ce
Prince Junior qui n'a pas encore fini ses tudes sont suivis et
comments avec une ironie mordante. Moqu pour ses murs
archaques, le Vieux Pays devient la rise du monde. Tel grand
quotidien indien replace l'histoire dans la ligne des grandes
dynasties au pouvoir: ple-mle, des Nehru aux Kennedy en pas-
sant par les Clinton ou les Bonaparte, le fait est que la politique
est une activit obscure, en Inde comme partout ailleurs . La patrie
de la Premire dame y va de son couplet moqueur : Au Vieux
Pays, Rpublique monarchique, on prpare la succession au tr6ne.
Reste voir qui ira la conqute du Chtlteau la prochaine fois!
Les Africains ne sont pas en reste, retournant avec jubilation le
compliment qui leur a t si souvent servi : Rpublique bana-
nire ! La tlvision chinoise s'en donne cur joie, long
130
Banana Rpublique
reportage l'appui sur le cas du petit Rocky au parcours uni-
versitaire chaotique, devenu le symbole du npotisme du Vieux
Pays.
L'ampleur de la polmique prend tout le monde de court. Le
Monarque ne s'attendait pas du tout ce dferlement, explique
Langue-de-Bois. Il trouve a excessif et injuste. Lorsque sa famille
est en jeu, il est trs affect. Le Dauphin reste droit dans ses
bottes: Je suis serein, j'irai au bout. Aprs tout, se rassurent
ses proches, mieux vaut affronter le procs en illgitimit mainte-
nant. Comme a, le sujet sera purg et on n'en parlera plus
lorsqu'il ira la conqute de la Principaut. Tous attendent que le
torrent des articles s'puise. a devrait s'arrter, se disent-ils,
toute cette polmique est sans fondement. Le Dauphin est lu, il
est aussi lgitime que tout autre lu. De plus, la fonction est
honorifique, ce n'est pas le prsident qui dirige Little Manhattan,
son rle est celui d'un super VRP. Qui pourrait mieux que le fils
du Monarque vendre les tours l'tranger? Les Arabes
comprennent ce que signifie la famille, ils seront flatts d'avoir un
Rocky comme interlocuteur!
Retranche l'Htel de la Principaut, Baronne s'emploie tant
bien que mal grer le flux des journalistes. Elle ne fait plus que
cela, rpondre aux questions qui fusent de toutes parts, expliquer
le rle de cet tablissement obscur, inconnu jusqu' prsent, mais
dont la notorit, grce au Dauphin, connat un boom spectacu-
laire! Est-il vrai que la fonction de prsident n'est pas rmunre?
Oui, c'est vrai, et elle ne comprend aucun avantage en nature. La
prsidence est-elle donc purement honorifique? Non, ce n'est pas
vrai. Le conseil d'administration valide les oprations d'amnage-
ment, il donne son accord sur les droits construire ngocis par
l'quipe technique de l'tablissement. Pourtant, dans le pass, les
prsidents n'ont pas vraiment exerc leur rle? C'est vrai. Mais,
justement, l'Armnien a fait voluer la gouvernance, il a exig la
131
Le Monarque, son fils, son fief
transparence des comptes, mme la Cour des comptes a salu le
changement. La limite d'ge est -elle une rgle automatique? Bien
sr que non, voici d'ailleurs quelques-unes des nombreuses
exceptions. Et regardez ce Bleu , document interministriel qui
tmoigne de l'arbitrage du Premier Collaborateur en faveur d'une
drogation. Seule une instruction du Chteau a pu rectifier le
dcret. Le Dauphin affirme que, comme prsident de groupe, il
a travaill avec acharnement et qu'il connat par cur tous les
dossiers de la Principaut? La fonction de prsident de groupe est
purement politique, elle ne suppose pas de suivre les dossiers qui
relvent de l'excutif uniquement. L'Armnien est-il amer de
n'avoir pu bnficier de la drogation comme tant d'autres? C'est
la rgle, il l'applique. Il ne s'accroche pas ce poste, il a dj
largement de quoi s'occuper par ailleurs. En veut-il au
Monarque? Le Monarque peut compter, comme toujours, sur sa
loyaut.
L'opposition finit par comprendre le parti qu'elle peut tirer de
l'affaire. Tous les registres y passent. Moralisateur: La Rpu-
blique c'est quoi? C'est la reconnaissance de la place de chacun en
fonction de ses mrites propres, pas en fonction du nom qu'il
porte . Ironique : On a besoin de quelqu'un qui soit un trs
bon juriste; or il est en deuxime anne de droit, c'est dj un
lment trs fort. On a besoin de quelqu'un qui connaisse bien les
affaires, et l je pense qu'il peut y avoir quelques prdispositions.
Dramatique : Tous les piliers solides sur lesquels notre pays
s'tait construit, en termes de principes, de dcence, de raison,
chancellent et s'effritent. Cela rappelle l'Empire romain. Humo-
ristique : On est l'poque des boucliers : il y avait le bouclier
fiscal, le bouclier lectoral, et maintenant on a dcouvert le
bouclier filial.
Le Monarque ne peut laisser ainsi son nom et son fils moqus
sans rpliquer. Tout ce qui donne en pture une personne, sans
132
Banana Rpublique
fondement, de faon excessive, ce n'est jamais bien, dplore-t-il
aprs un discours sur la rforme des lyces. Quelques instants
plus tt, il affirmait devant l'assistance mduse : Ce qui compte
pour russir dans le Vieux Pays, ce n'est plus d'tre bien n, c'est
de travailler dur et d'avoir fait la preuve, par ses tudes, par son
travail, de sa valeur! Langue-de-Bois distribue les lments de
langage et envoie au front les personnalits de la majorit. Tout le
gouvernement dfile la tlvision et sur les radios, pri de
dcliner un seul et mme argument: Jugez sur les actes, non sur
l'acte de naissance ! En priv et en off, le ton est bien diffrent :
Cette affaire est indfendable ... Mais que voulez-vous, il y a
deux sujets tabous avec le Monarque, sa famille et son fief. Alors
l, vous imaginez! On court la catastrophe, on le sait tous, mais
personne ne lui dira rien.
La pression mdiatique est norme, l'opinion publique
gronde. Difficile, face elle, de faire dans la nuance. Le plaidoyer
pro-Dauphin drape, donnant lieu un florilge qui fait le bon-
heur des caricaturistes et ne contribue qu' gonfler encore un peu
plus la colre populaire. S'il s'tait appel Martin, il aurait eu
moins de problmes , affirme sans rire Karatka. La Patronne
des patrons : Il faut favoriser le brassage et le renouvellement!
Thnardier : Sa nomination n'a rien voir avec le fait qu'il soit
le fils de son pre. Le porte-parole du gouvernement: Que
veulent-ils? Interdire l'lection un candidat de par son origine
sociale, son nom, son facis? Le ministre de la Coopration :
Ce pays a besoin dans tous les secteurs d'avoir de jeunes pro-
diges. L'Humoriste Attitr de la Principaut, avec une gravit
inhabituelle : Modeste, intelligent, mouvant, le Dauphin a d
souffrir beaucoup. Je souffre pour lui. Je souffre aussi pour son
pre. Mais la palme revient sans conteste Chihuahua, bom-
bard porte-parole et conseiller politique du jeune prodige: O
est le problme? Du temps de l'Empereur, il y avait bien des
133
Le Monarque, son fils, son fief
gnraux de vingt ans. Le Dauphin est le fils d'un gnie politique,
il n'est pas tonnant qu'il soit prcoce. Si vous tes le fils de
Zidane, personne ne s'tonne que vous jouiez bien au foot !
droite, pourtant, le malaise est perceptible. L'Armnien s'en
tire avec une ou deux pirouettes: L'adage est bien connu, la
valeur n'attend pas le nombre des annes. Ou encore: C'est en
forgeant qu'on devient forgeron. Le Doyen d'ge, lui-mme
ancien prsident de Little Manhattan, n'est pas en reste : On dit
qu'il n'a pas de formation: eh bien, l, on trouve une faon de lui
en donner une! L'immense majorit des lus du Vieux Pays se
tait, consterne. Les retours du terrain sont dsastreux. L' lec-
torat de droite est vent debout, cette affaire bafoue le cur du
message port par Rocky lors de son lection : le travail et le
mrite. Un seul parlementaire ose timidement lever la voix:
L'affaire est plus que maladroite dans un contexte de crise o
les jeunes ne trouvent pas de stage et des bac +5 pas d'emploi.
Heureusement, il y a Gazelle du Sngal! Impertinente et libre, la
jeune femme est la seule au gouvernement oser dire tout haut ce
que tout le monde pense tout bas : Le Dauphin va tre lu par
ses pairs. C'est aux lus de la Principaut de voter en leur me et
conscience. Mais on ne doit pas ignorer l'motion que ce genre
d'affaires peut crer dans l'opinion publique. La Thnardier est
furibarde: Je rappelle que Gazelle est ministre du Sport, qu'elle
se contente de s'occuper des sports!
La pression monte sur les lus de la Principaut qui, ayant
dsign leur candidat l'unanimit, auront confirmer ce choix
lors d'un vote en sance publique, laquelle s'annonce hautement
mdiatise. Certains commencent craindre un retour de bton.
haute voix, ils soutiennent encore leur jeune champion mais,
entre eux, ils partagent leurs doutes. Il est bien gentil le
Dauphin, mais en attendant c'est nous qui allons trinquer aux
prochaines lections! Je me fais insulter sur les marchs, les
134
Banana Rpublique
lecteurs sont furieux. Et puis, y en a marre d'tre la rise de tout
le Vieux Pays.
Il en est un plus particulirement qui suscite bien des interro-
gations. Mais qui donc est ce Culbuto du Centre par qui tout est
arriv? Certains se souviennent de lui. L'anne prcdente, il
s'tait port candidat la prsidence du groupe, avant de se retirer
en faveur. . . du Dauphin. L'histoire bgaie. C'est donc la
deuxime fois qu'il s'efface pour laisser la place au fils du
Monarque. Quelle abngation! Quel esprit de sacrifice! En plus,
l'entendre, on croirait que a lui fait plaisir. Le Dauphin est un
garon brillant. Je suis le maillon faible. Que voulez-vous, entre
moi et lui, y a pas photo! Ce n'est pourtant pas n'importe qui,
Culbuto du Centre. Maire d'une ville cossue et vice-prsident de
la Principaut, ce provincial d'origine trs modeste a grimp dis-
crtement mais srement les chelons de la vie politique. Un
ruban rouge au revers de la veste, une fonction prestigieuse au
Conseil d'tat, il ne lui reste plus qu'une marche gravir pour
raliser son rve: le Snat. Le Monarque le lui a promis. En atten-
dant, il joue l'quilibriste, toujours plaisant, jamais avare d'une
imitation. La question taraude ses amis: Culbuto du Centre n'a-
t-il donc aucun orgueil? Aucun sens de l'honneur? Comment
peut-il s'abaisser ainsi n'tre que le marchepied du Dauphin?
Lui ne rpond pas. Le visage rondouillard et le sourire bon enfant,
trs Troisime Rpublique. Seul ses ongles, rongs jusqu'au sang,
trahissent ses angoisses.
Baronne? C'est Langue-de-Bois. Comment vas-tu?
- Langue-de-Bois! J'ai connu des jours plus tranquilles, toi
aussi je pense ! Que me vaut l'honneur?
- coute, en principe, c'est Tigellin qui devait t'appeler. Mais
on s'est dit que ce serait plus sympathique que ce soit moi. Aprs
tout, on est copains !
- Tigellin, ouh la la, l'heure est grave!
135
Le Monarque, son fils, son fief
- Baronne, le Monarque n'est pas content.
- Le Monarque n'est pas content ? Quel scoop! Mais le
Monarque n'est jamais content !
- Il trouve que l'Armnien n'est pas assez mont au crneau
pour dfendre la candidature du Dauphin.
- C'est une blague?
- Mais non. Je suis trs srieux. Il faudrait que tu l'envoies sur
une radio, demain matin par exemple, ce serait parfait. Sa voix
porte, il sera cout.
- Tu te moques de moi! L'Armnien est la premire victime
de cette histoire. Je te rappelle que c'tait lui le prsident de Little
Manhattan, et qu'il devait le rester. Si au moins le Monarque
avait pris la peine de le voir et de lui expliquer! Vous le faites
cocu, et en plus, vous lui demandez d'aller dire partout qu'il
trouve a formidable? Mais atterrissez, bon Dieu !
- Baronne, je te demande d'envoyer l'Armnien sur une radio
demain. Il n'y a que a qui calmera la polmique.
- Mais a ne calmera rien du tout! Vous n'avez vraiment rien
compris ! Tous les jours, tu envoies un ministre diffrent pour
chanter les louanges du jeune prodige, et tu vois le rsultat?
chaque prise de parole, la polmique gonfle un peu plus. Alors tu
imagines si l'Armnien parle, en plus pour vanter les mrites de
celui qui veut sa peau? a fera non pas deux pages, mais quatre
pages dans la presse du lendemain !
- Le Monarque veut entendre sa voix.
- Mais il va l'entendre. Vendredi, c'est la sance publique. Tu
sais que nous avons plus de deux cents journalistes accrdits?
Dont prs de cent journalistes trangers? L'Armnien s'exprimera
de son sige de prsident, il dfendra la candidature du Dauphin,
et ille fera bien. D'ici l, il ne parlera pas. Et sa parole sera d'autant
plus forte qu'il ne l'aura pas dilapide avant. Tu peux rassurer le
Monarque!
136
Banana Rpublique
- Bon. Dis-lui que le Monarque suivra son intervention en
direct avec beaucoup d'attention.
- Je pense qu'ille sait dj! rpond Baronne dans un clat
de rire.
Le Chteau est sur les dents. La sance publique de la Princi-
paut s'annonce comme un vnement haut risque: une meute
de journalistes surexcits, des manifestants plus ou moins folklo-
riques, une opposition remonte bloc. Impossible de laisser
Baronne grer a seule, il s'agit tout de mme du fs du
Monarque! Le Prfet convoque une runion exceptionnelle avec
les services de la Principaut, la police nationale, la protection
rapproche du Dauphin et, fait trs inhabituel, le chef de la scu-
rit personnelle du Monarque.
Madame le directeur, sans vouloir interfrer dans vos
affaires, car nous respectons bien entendu l'autonomie des collec-
tivits, nous vous proposons notre aide pour que la sance se
passe dans les meilleures conditions , nonce le Prfet, trs cour-
toisement.
Baronne comprend bien que la demande n'est que de faade.
Cela ne l'offusque pas, elle ne tient pas porter seule la responsa-
bilit d'ventuels dbordements.
Toutes les bonnes volonts sont les bienvenues, rpond-elle
aussi aimablement. Je vous propose que nous nous mettions
d'accord sur le dispositif de scurit. Quels sont vos souhaits?
Le responsable de la scurit du Chteau intervient.
Beaucoup de gens vont vouloir suivre cette sance. Or, votre
hmicycle ne compte que peu de places pour le public. Il faudra
bien entendu veiller ce que ceux qui y sont admis soient soi-
gneusement choisis par nous. Des militants du Parti feront
l'affaire. Mais il ne faudrait pas laisser croire qu'on empche les
citoyens de voir. Peut-on envisager une retransmission de la
sance sur grand cran, quelque part aux alentours?
137
Le Monarque, son fils, son fief
- Vous pensez vraiment que des hordes vont dbarquer pour
regarder la sance? C'est un peu excessif, non? Vendredi, la plu-
part des gens ont autre chose faire. De plus, la sance sera,
comme toujours, diffuse en direct sur Internet.
- Il faudrait prvoir une retransmission.
- Si vous le demandez, on le fera. Il faut trouver un lieu, ce
n'est pas vident, et on n'a que deux jours pour tout prparer.
Tout a va nous coter une fortune!
Le Prfet intervient.
Je sais que ce ne sont pas les usages, madame le Directeur,
mais verriez-vous un inconvnient ce que je prvoie la prsence
de quelques policiers l'intrieur de l'Htel de la Principaut. En
toute discrtion bien sr, ils seront en civil.
- Faites ce qui vous parat ncessaire, monsieur le Prfet. Pour
ma part, je renforcerai les quipes de scurit habituelles.
- Je vous remercie. Par ailleurs, nous prvoyons de filtrer
les accs voiture. Nous installerons un barrage autour du quar-
tier. Ne seront autoriss passer que les fonctionnaires de la
Principaut, les lus, les journalistes et ceux qui auront t
dsigns pour faire le public.
- Ce n'est pas un peu lourd comme dispositif? La circulation
va tre paralyse dans toute la ville! Tout cela ne va pas nous
rendre trs populaires !
- Il en va de la scurit du Dauphin, madame.
- Si vous le dites. Aprs tout, c'est votre mtier, vous savez
mieux que moi ce qu'il convient de faire.
Tandis que les quipes de Baronne s'affairent pour prparer au
mieux une sance sous haute surveillance, le Chteau est de plus
en plus nerveux. Juste au moment o le Monarque tente de se
donner une stature internationale, cette polmique tombe mal.
Les collaborateurs de Rocky sont stupfaits par la violence de la
138
Banana Rpublique
raction de l'opinion et trs inquiets de ses rpercussions sur sa
cote de popularit. Car plus que le Dauphin, c'est son pre qui
trinque. Le npotisme, le fonctionnement clanique, la proximit
avec le monde de l'argent sont autant de reproches dont il n'arrive
pas se ddouaner depuis les dbuts clinquants de son quin-
quennat. L'affaire de Little Manhattan cristallise le rejet personnel
dont il fait dsormais l'objet, un rejet parfois viscral et qui atteint
le cur de son lectorat.
Les adhrents du Parti renvoient en masse leur carte
dchire, les lus sur le terrain se font copieusement injurier,
mme le blog de la Pravda, dont le lectorat est peu suspect
d'opposition, est satur de messages scandaliss , dtaille
Conseiller aux Cultes, la mine encore plus sombre que d'habi-
tude. J'ai fait faire quelques sondages, les rsultats sont sans
appel. Monsieur le Monarque, il faut faire machine arrire. Nous
savons tous que c'est difficile, qu'il s'agit de votre fils, mais le prix
payer est trop lev. Pour vous. Mais aussi pour lui. Il sera lu,
bien sr, mais il aura affronter l'opprobre d'une lection juge
illgitime et injuste.
Le Dauphin coute sans rien dire, les traits tirs et la mine
blanche. Il a tenu bon sous le feu des mdias, mais il accuse le
coup. Il pense sa femme, enceinte de six mois, qui n'ose plus
sortir dans la rue de crainte d'avoir affronter le regard du voisi-
nage. Il repense au savon que lui a pass son beau-pre, qui gote
peu la notorit de son gendre et lui a trs fermement suggr
de se concentrer sur ses tudes pour obtenir un diplme et se
montrer digne de l'hritage familial.
C'est Baronne qui est l'origine de tout a, gmit-il. C'est
elle qui a fait cette campagne de presse dgueulasse. Elle n'a cess
d'alimenter les journalistes et de les remonter contre moi. Si elle
ne les avait pas informs du dcret modifi, on n'en serait pas l.
C'est a qui a tout fait basculer ... Jusque-l, tout se passait trs
bien!
139
Le Monarque, son fils, son fief
- coute, intervient le Monarque, je crois qu'on n'a pas le
choix. Conseiller aux Cultes a raison, tu dois renoncer. Tout cela
est all trop loin. Mais, je te le promets, ce n'est que partie remise.
En politique, il faut savoir parfois faire le dos rond, laisser passer
l'orage. Tu auras ta chance la prochaine fois. Baronne, je lui ferai
payer! Quant l'Armnien, il est mort pour moi. Je ne veux plus
entendre parler de lui!
- Tu peux retourner l'affaire en ta faveur, plaide Conseiller
aux Cultes. Ton renoncement apparatra comme le signe de ta
sagesse et de ta maturit. Je te conseille de l'annoncer avant la
sance, pour faire retomber le souffl. Les journalistes accrdits
seront pris de court, ils n'auront plus grand chose se mettre
sous la dent. Un passage au vingt heures demain soir, veille de la
sance, serait idal.
- Bon ... Je vais le faire, concde le Dauphin. Je trouve a
injuste, mais je comprends bien que je n'ai plus trop le choix. Et
je ne veux pas tre un problme politique pour toi, papa.
Le Dauphin s'est enferm chez lui toute la journe pour se
prparer. La nouvelle de son intervention la tlvision n'a fuit
qu'au dernier moment, mais personne ne souponne ce qu'il
s'apprte annoncer. Les ministres continuent dfendre sa
candidature contre vents et mares. La Thnardier fanfaronne :
Le Dauphin est calme et dtermin. Il fera le plein des voix. On
ne va pas se laisser influencer parce qu'il y a deux ou trois mau-
vais papiers dans les journaux!
Le soir venu, il arrive la tlvision, main dans la main avec sa
femme. Costume gris sombre, chemise blanche, cravate bleu acier
assortie son regard clair, une nouvelle paire de lunettes fines
compltant le srieux de son allure, le Dauphin a l'air serein,
presque soulag.
Demain, je serai candidat au conseil d'administration de
Little Manhattan. Mais, si je suis lu, je ne briguerai pas la prsi-
140
Banana Rpublique
denee de cet tablissement, annonce-t-il. Je ne veux pas d'une
victoire qui porte le poids d'un tel soupon. Il y a eu une vritable
campagne de manipulation et de dsinformation, orchestre de
manire professionnelle. Un soupon est n cause de cette cam-
pagne, il s'est install. On a parl de manuvre, on a parl de
npotisme, on a parl de nomination. Chacun aura compris qu'il
n'en est rien. Ma candidature tait pleinement lgitime, tous les
lus de la Principaut pouvaient prtendre exercer cette respon-
sabilit au mme titre que moi. J'ai des convictions, j'ai des ides
pour l'avenir de Little Manhattan. Je les dfendrai humblement,
comme simple administrateur de l'tablissement, et en travaillant
comme je le fais depuis que j'ai t lu au Conseil de la
Principaut.
- Est-ce votre dcision? demande le prsentateur.
- C'est ma dcision. Je l'ai prise en mon me et conscience. Si
votre question est : est-ce que vous en avez parl au Monarque?
Non. Est -ce que j'en ai parl mon pre? Oui. Il est comme tous
les pres, je suis comme tous les fils. Dans les moments difficiles,
nous parlons ensemble. Je lui ai fait part de ma dcision. C'est
une dcision difficile, que j'ai prise seul et que j'assume seul. Vous
savez, on fait de la politique parce qu'on aime les gens. Et, quand
on aime les gens, on veut les comprendre. Et quand on veut les
comprendre, on se met leur place, on les coute. Mon devoir est
de prendre conscience et de prendre acte d'une situation qui me
dpasse. Je ne suis pas sourd, je ne suis pas aveugle. J'ai beaucoup
appris. Ce n'est pas un chec, c'est une preuve qu'il faut tra-
verser et dont il faut tirer les leons. C'est ce que je fais devant
vous ce soir.
- Votre renoncement est-il dfinitif ou est-ce partie remise?
- La question ne se pose pas. J'ai une vocation politique, j'ai
une passion pour l'engagement politique, j'ai une passion pour
ma Principaut. Rien ne pourrait entamer cette passion. On s'est
141
Le Monarque, son fils, son fief
demand: est-ce qu'on peut vingt-trois ans trt capable de
maturit? Laissons parler les actes. Je fais un choix de raison.
Mais ce choix n'entame en rien ma passion pour l'engagement
politique. Ma passion est inaltre, parce que, voyez-vous, elle est
inaltrable! Et je dis mes amis, ceux qui m'ont soutenu: les
combats venir, je les mnerai leurs cts, et les lecteurs dci-
deront!
- Est-ce que vous envisagez d'tre candidat la prsidence de
la Principaut, comme on le dit souvent?
- L encore, la question n'est pas d'actualit. Demain, j'ai un
grand rendez-vous devant l'assemble de la Principaut. Je vais y
proposer ma candidature pour tre administrateur de Little Man-
hattan. Aprs, il sera temps de prsenter un projet et de l'incarner.
Ce qui est certain, c'est que je suis prsident de la majorit de la
Principaut parce que j'ai t lu par mes pairs, parce que j'ai
mrit la confiance de mes pairs. Et si la question que vous me
posez c'est: est-ce que vous allez continuer travailler pour
mriter cette confiance ? Alors, comptez sur moi, je serai au
rendez-vous.
L'Armnien teint son poste de tlvision.
Tout a pour a ... soupire-t-il d'un air las.
Baronne tente de le rconforter.
Rjouis-toi ! D'accord, tu as perdu Little Manhattan, mais il
n'a pas russi son coup! Il a t oblig de renoncer, et cette his-
toire va lui coller longtemps la peau. Pour la prsidence de la
Principaut, c'est loin d'tre gagn pour lui. Il a pch par excs
de confiance et par prcipitation. Dsormais, toute tentative de
prise de pouvoir de sa part rappellera l'affaire de Little Manhattan.
La polmique n'est pas teinte, crois-moi! Ce soir, il a touff les
flammes mais les braises resteront longtemps chaudes.
- Je suis d'accord avec toi. Quel gchis, tout de mme. Et le
Monarque, tu te rends compte du mal qu'il s'est fait! Vraiment,
142
Banana Rpublique
on aurait pu s'pargner tout cela. . . Tu sais ce qui m'embte le
plus dans l'histoire? sourit l'Armnien.
-Non.
- C'est que, dsormais, tout le Vieux Pays sait que j'ai
soixante-cinq ans! Jusqu' prsent, on me disait que je ne faisais
pas mon ge, j'en tais flatt. Maintenant, je ne peux plus tricher!
- C'est bien le moment d'avoir des coquetteries de demoi-
selle ! On a encore du boulot. Il faut prparer ton discours de
demain pour la sance publique. Mme si la pression est moindre,
tu sais que tu seras cout avec attention. Et les deux cents
journalistes seront l, mme si le Dauphin a renonc la
prsidence.
- Comment tu l'as trouv?
- Bluffant. Tu te rends compte, son ge, se retrouver au
journal de vingt heures pour expliquer tout le Vieux Pays qu'il
s'est tromp ! La pression que a reprsente ! Malgr cela, il tait
calme, hyper pos, sa voix tait claire et nette, il ne bafouillait pas,
ses mains ne tremblaient pas, il s'est mme offert le luxe de sou-
rire ! Bon, c'est vrai, ses phrases sont trs travailles, a sent un peu
trop la formule prpare, il tombe parfois dans le grandiloquent
ou le pompeux. Mais, en mme temps, quelle aisance ... Vrai-
ment, il est dou. Pour la politique je ne sais pas. Mais pour le
cinma, cela ne fait aucun doute !
L'Htel de la Principaut est en tat de sige. Des dizaines de
cars de CRS, des cordons de scurit, des policiers en civil qu'on
reconnait au premier coup d'il ... Quelques manifestants excen-
triques, poudrs et perruqus, scandant Touche pas mon
despote. Des journalistes du monde entier. La plupart suivent la
sance depuis la vaste salle de presse amnage pour l'occasion.
Quelques privilgis ont t autoriss s'installer dans les traves
rserves au public. Dans les couloirs, le publicitaire dpch par
143
Le Monarque, son fils, son fief
le Chteau pour grer l'image du Dauphin promne son air bel-
ltre dans un luxueux manteau de cachemire, s'agite beaucoup,
parle fort, donne des ordres tort et travers aux fonctionnaires
de la Principaut qui se demandent, interloqus, qui il peut bien
tre. Un peu plus loin, plus discret, le responsable de la scurit
du Monarque s'est dplac en personne. Il surveille le dispositif,
place ses hommes, pas moins d'une quinzaine de gardes du corps
sont affects la scurit du Dauphin.
Une demi-heure avant le dmarrage de la sance, celui-ci a
runi les lus de la majorit pour leur expliquer son revirement.
Je comprends votre dception. Mais je voulais vous dire que la
vie continue, nous aurons d'autres combats politiques, je ne
renonce rien, vous pouvez compter sur moi! Le message est
clair, l'Armnien le reoit cinq sur cinq. Mais, chez les lus, c'est
le soulagement qui domine. Le Dauphin est acclam, on le flicite
pour sa prestation tlvisuelle. A star is born ! proclame la
Thnardier, les larmes aux yeux. Ceux qui voulaient l'abattre lui
ont permis d'clore.
Mesdames et messieurs les lus, nous sommes runis ce
matin pour dsigner un nouveau reprsentant au conseil d'admi-
nistration de Little Manhattan. Une dlibration qui ne mrite ni
cet excs d'honneur ni cette indignit.
L'ambiance est lectrique.
Monsieur le Prsident, l'interpelle le socialiste, vous vouliez
nettoyer les curies d'Augias. Il y en a beaucoup Little
Manhattan. Pourquoi le Monarque vous a-t-il empch de
terminer votre mandat? Serez-vous Hercule qui va trucider le roi
corrompu Augias?
- Scandaleux! Minable! Honteux! s'exclament d'une seule
voix le Dauphin, la Thnardier, Cingl Picrochole et Chihuahua.
L'Armnien demeure imperturbable.
144
Banana Rpublique
Seul mon tat civil est responsable. Je ne peux que le
dplorer, mais j'ai soixante-cinq ans, et la rgle s'applique moi
comme tout le monde! Le candidat de la majorit est le
Dauphin. Je voulais lui dire mon estime et saluer son sens du
devoir. Je suis sr qu'il apportera un regard neuf sur Little Man-
hattan. J'aurai plaisir y travailler avec lui. Pour le reste, dans la
majorit, notre devoir est de rester unis et exemplaires. Le
Monarque peut compter sur notre loyaut. Et sur la mienne en
particulier.
Le Dauphin lu, l'ordre du jour s'enchane, grainant les rap-
ports. Les manifestants sont rentrs chez eux, les journalistes ont
retrouv leurs rdactions, la police a lev les barrages. La nuit est
tombe, plongeant l'hmicycle dans une semi obscurit un peu
sinistre. Presss d'en finir, les lus acclrent les dlibrations.
Ouf, c'est fini ... a s'est plutt bien pass, non?
L'Armnien est puis. La journe a t longue. Il n'a pas quitt
le perchoir, prsidant la sance avec sang-froid en dpit des pro-
vocations de l'opposition, de l'agressivit de sa majorit et de la
pression des journalistes.
Oui, a s'est bien pass. On va pouvoir souffler un peu ...
jusqu' la prochaine!
- Tu sais, Baronne, a devrait les calmer un peu. Ils se sont
quand mme pris une norme claque.
- Oui, c'est vrai. Mais a ne va pas les dcourager ! Tu as
entendu le Dauphin ce matin : il ne renonce rien!
- Eh bien, on verra. Le temps joue pour nous. Le tout, c'est de
garder notre calme et de ne pas rpondre aux provocations. Tu
sais, lorsque le renouvellement de la prsidence de la Principaut
arrivera, on sera un an de l'lection du Monarque. Tu crois
vraiment qu'il prendra le risque de ranimer une polmique ce
moment-l? fen doute ...
- Lui non, mais son fils peut-tre. Il est press, il sait bien que,
tant que son pre est Monarque, les lus lui obissent. Si son pre
145
Le Monarque, son fils, son fief
n'est pas rlu, je ne donne pas cher de sa peau. C'est pour a
qu'il veut aller vite.
- La jeunesse est fougueuse et impatiente. J'ai eu vingt ans
moi aussi, je sais ce que c'est! Mais les vieux guerriers sont sou-
vent les plus difficiles abattre ...
x
ROCKYFORCE ONE
La lumire tamise et le doux ronronnement du moteur de
l' A330 ont plong les voyageurs dans une bienfaisante lthargie.
Certains regardent un film, d'autres feuillettent un magazine. Mais
la plupart somnolent, puiss par la ngociation marathon et le
voyage express sous haute tension dont le Monarque s'est fait une
spcialit. Il y a l ses collaborateurs, le gros des journalistes accr-
dits l'international, ainsi que quelques parlementaires et
ministres qui ruminent dans leur coin. Car, dans la hirarchie des
faveurs, tre du voyage c'est bien, mais tre invit dner avec le
Monarque, c'est encore mieux. Ce coup-ci, seul Muet d'Orsay a
eu ce privilge. Pour les autres, c'est une humiliation qui ne man-
quera pas d'tre releve et commente par la presse mdisante
comme le signe avant-coureur d'une disgrce imminente. Autant
dire que les efforts dploys pendant vingt -quatre heures pour
tre sur la photo, s'attirer un sourire ou un apart ostensible avec
le Monarque sont rduits nant.
Rocky aime souffler le chaud et le froid. Il considre que la
concurrence est le mode de slection et de stimulation le plus
efficace pour ses ministres. Alors, il l'organise, la met en scne,
l'exacerbe. Les runions politiques en comit restreint, officielle-
ment off mais qui n'ont pour seul objet que d'alimenter les petites
phrases colportes par la presse, sont devenues le thtre de
147
Le Monarque, son fils, son fief
ses humeurs. Un tel est port aux nues, non pas tant pour
reconnatre ses qualits propres que pour agacer tel autre, son
rival, qui croyait tort avoir gagn l'affection du Monarque. Car
plus que les compliments, Rocky aime distribuer quolibets et
jugements assassins. Au jeu du maillon faible, il prend un plaisir
inou. Celui-l est un nul , un incomptent , un mala-
droit , il ne comprend rien la politique, heureusement que je
suis l pour rattraper ses conneries ! Autour de lui, les huiles du
Parti baissent les yeux, un peu gnes mais surtout soulages de
passer entre les gouttes. Les colres du Monarque sont lgen-
daires, ses rancurs tenaces, mieux vaut ne pas intgrer la liste
dj longue de ses ttes de Turc. Depuis deux mois, il a pic la
situation en lanant un jeu sadique et indit : qui veut devenir
Premier Collaborateur? Agac par la popularit persistante de
@fdebeauce, par son stocisme imperturbable, Rocky a annonc
qu'ille remplacerait trs certainement dans les six mois venir.
A vis aux amateurs ! Depuis, les candidats sa succession s'entre-
dchirent, pour la plus grande joie du Monarque, satisfait de cet
talage d'ambitions et de coups bas o il voit la manifestation de
sa toute-puissance.
Aujourd'hui, Rocky a dcid de dorloter son ministre des
tranges Affaires. Le pauvre a des tats d'me. Il vit mal d'tre
relgu au rle de figurant. Encore un qui s'imaginait mener une
politique, diriger une administration, donner son nom une
rforme majeure! Lui, l'aptre des bons sentiments et du droit
d'ingrence humanitaire, le docteur rvolt par les injustices et
la misre du monde, s'est gliss sans hsitation dans le beau
costume aux galons dors que lui a offert le Monarque. Il en rvait
depuis tellement d'annes. Et tant pis pour ses camarades de
gauche qui lui reprochent sa trahison! Aprs tout, ils n'ont jamais
su le considrer la hauteur de sa popularit et de ses talents.
148
Rockyforce One
Rocky, lui, est venu le chercher. Il n'a pas eu de mal trouver les
mots pour le sduire. Entre les deux hommes, il y eut une brve et
improbable romance. Mais les tocades de Rocky ne durent que le
temps de l'intrt politique qu'il en retire. Il est un collectionneur
de papillons. Ses prises, il les pingle sur un tableau de chasse,
bien en vue dans son bureau priv. Il les admire, les compare, les
exhibe devant ses visiteurs. Au plus haut du tableau, les couleurs
vives et scintillantes de Muet d'Orsay ont t du plus bel effet, il
en a t particulirement fier. Mais les couleurs ont pass, le
papillon est devenu triste et terne, et le chasseur est reparti en
qute de nouvelles proies.
Le Monarque a achet bon prix la gloire flatteuse de l'ancien
militant humanitaire, mais il entend grer seul les affaires du
monde. Et ce qu'il ne fait pas lui-mme, Prfet Tigellin s'en
charge. Muet d'Orsay court aprs les vnements, dcouvre dans
le journal les nouvelles orientations diplomatiques, accueille sans
broncher dictateurs et terroristes. Dure loi de la realpolitik ... Qu'il
est loin le temps des indignations! Mille fois, il a song la
dmission, parfois mme il en brandit la menace, drisoire tenta-
tive de chantage d'un pantin qui ne pse rien et ne fait peur
personne d'autre que lui-mme. Toujours il s'est ravis, est rest
dans le rang, au nom de l'intrt gnral, prtend-il, avec ce
phras interminable entrecoup de soupirs de tragdien dont il a
le secret. Un capitaine n'abandonne pas le navire dans la
tempte! Sauf qu'il n'est pas capitaine, que le navire n'est pas
le sien, et que la tempte se passe de lui. A dfaut du pouvoir, le
baroudeur aime ses ors et ses illusions. Au fond, il ne demande
pas grand-chose, qu'on lui tmoigne un peu plus de respect,
que les conseillers du Monarque cessent de l'humilier, que les
apparences soient sauves.
Il faut donc le rassurer, le flatter, le cajoler. Il y est sensible.
C'est pourquoi, ce soir, il est le seul autoris dans la zone sacre.
149
Le Monarque, son fils, son fief
Assis la droite du Monarque, la mine grave, il coute le nime
rcit de la scne du Tsar, destine devenir culte dans l'hagiogra-
phie officielle de Rocky. L'auditoire est compos de quatre
journalistes politiques, choisis et cornaqus par Langue-de-Bois,
qui ont le privilge de recueillir les confidences du Monarque sur
les coulisses de la ngociation, charge pour eux de raconter
l'pope. A l'autre bout de la table, un peu l'cart, se tiennent
Cheftaine et Sherpa Marly. Le Monarque est en chaussettes, il a
troqu son costume pour un jean noir et un polo Ralph Lauren.
Sur la table, bien en vidence, il a pos un livre. A ses pieds, un sac
de sport ouvert laisse entrevoir quelques DVD.
Au Tsar, j'ai dit qu'il devait arrter cette folie, stopper les
chars, rappeler ses troupes, que je saurais convaincre le Cosaque.
Et au Cosaque, j'ai dit qu'il avait fait une belle connerie, qu'il
fallait arrter les frais, que je me portais garant du Tsar! J'avais
mon plan de paix dans la poche, ils l'ont sign, ni une ni deux, et
nous v'l repartis ! J'ai bien fait de ne pas couter tous ces technos
qui me disaient de ne pas y aller! Prudence et retenue, ils ne
connaissent que a. Hein, Sherpa, j'ai bien fait de pas vous
couter! Moi, ces gens-l, je sais comment leur parler. On se
comprend, on est fait du mme bois. Le langage viril leur convient
bien mieux que vos circonvolutions diplomatiques. Je vous le dis,
on est les meilleurs. Aujourd'hui, grce moi, on ramne la paix
dans la rgion et l'Union sort renforce de cette affaire.
- Heureusement que vous tes l, Monsieur le Monarque,
soupire Muet d'Orsay, le regard embu. Cet accord est historique,
votre intervention a t dterminante! Sans vous, l'Union n'aurait
jamais t aussi influente.
- L'Union, elle a besoin d'tre incarne, reprend le Monarque
agac par l'interruption. Il lui faut une prsidence forte pour
exister dans le monde. Je vous le dis, avec moi, les choses vont
bouger. A la fin de ma prsidence, l'Union aura une politique
150
Rockyforce One
d'Immigration, une politique de la Dfense, une politique de
l'nergie, une politique de l'Environnement.
Un journaliste ose le scepticisme.
!tes-vous sr que vos partenaires vous suivront? Ils ne
risquent pas de crier l'hgmonie du Vieux Pays?
- Est-ce qu'on a le choix? Aujourd'hui, c'est la crise. La crise
financire, la crise conomique, la crise diplomatique. On va
rester l, les bras ballants? Il faut bien que quelqu'un prenne les
choses en main! L'Union doit exister politiquement, ou alors elle
va disparatre. Au sein de l'Union, on est deux pays peser. La
grosse, j'en fais mon affaire. C'est un diesel, elle est lente
l'allumage mais elle me suivra. Et nous deux, on les tient
tous par les couilles !
Sherpa Marly pique du nez dans son assiette. Dcidment, il
ne s'y fera jamais. lev dans la plus pure tradition du Quai, fils,
petit-fils et arrire-petit-fils de diplomates, lgant en toutes
circonstances, il pratique un langage chti et une exquise cour-
toisie, pralables indispensables, selon lui, aux bonnes relations
entre les peuples. Il admire son chef pour son culot, ses intuitions
et sa capacit ragir chaud. Mais il souffre quasi physiquement
de l'image brouillonne, impulsive et quelque peu prosaque que
celui-ci donne de son pays.
Tu sais comment ils l'appellent, notre Monarque, chez nos
voisins? souffle-t-il sa voisine. Monarque Duracell, le petit lapin
rose qui ne s'arrte jamais! La grosse, comme il l'appelle si gra-
cieusement, ne le supporte plus. Sa manie de l'embrasser tout
bout de champ, de lui prendre le bras, de lui envelopper l'paule.
Elle dteste qu'ilia touche! Tu les verrais, c'est comique ! Lui,
furieusement dmonstratif, se jetant sur elle pour afficher leur
complicit, et elle, mesure qu'il approche, qui se rtracte avec
une rpulsion peine masque ... Tu sais que son mari lui a offert
Nol l'intgrale de Louis de Funs? "C'est pour t'aider
151
Le Monarque, son fils, son fief
comprendre comment il fonctionne" lui a-t-il dit! Remarque, il a
raison, il vaut mieux en rire ... Et encore, l, c'est rien. Tout
l'heure, avant de partir, j'ai pris un verre avec le conseiller du
Cosaque. Tu sais ce qu'il m'a dit? "On dit que mon prsident est
impulsif, mais alors le vtre! Il fallait le voir, incapable de rester
assis plus de dix secondes, les yeux rivs sur sa montre. Il ne ces-
sait de rpter : 'Mon avion part dans trente minutes, mon avion
part dans trente minutes!' On aurait dit un lapin cocanomane!"
Un lapin cocanomane ... Tu te rends compte ! Voil l'image du
Vieux Pays aujourd'hui. Le coq, il tait un peu ridicule, mais au
moins il avait sa dignit !
- Il tait press de repartir ! rigole Cheftaine. C'est normal, il a
interrompu ses vacances, sa femme l'attend! C'est encore un
jeune mari, impatient de retrouver sa douce!
De l'autre ct de la table, les journalistes sont l'afft. Les
affaires internationales, pourquoi pas, mais on en fait vite le tour.
La politique intrieure est tellement plus excitante!
Serez-vous candidat pour un second mandat?
- Oh, a, rien n'est moins sr! Je ne suis pas certain d'avoir la
mme envie. a dpend de tellement de choses. C'est vrai que
j'adore agir, dcider, mais bon, repartir en campagne, je ne sais
pas. Une campagne, c'est une tension permanente, on n'y est pas
heureux. La rupture s'est arrte la minute o j'ai t lu. Forc-
ment, ce moment, je n'ai plus t le mme. Un poids est parti.
Et je ne suis pas press de le retrouver! Et puis, j'aurais peut-tre
envie de profiter enfin de la vie. De ma femme. Vous avez vu
comme elle est belle, ma femme? Peut-tre qu'on fera un enfant.
Je pourrais donner des confrences, gagner du fric. Aprs tout, il
n'y a pas que la politique!
- Vous n'tes pas srieux ...
- Mais si, je suis srieux. Vous savez, toute ma vie j'ai voulu
tre Monarque. Aujourd'hui, je le suis. Quand on a ralis son
152
Rockyforce One
rve, il n'est pas interdit de vouloir autre chose. Regardez, l, je
retourne chez nous, dans cette proprit magnifique. Avec ma
femme, on mne une vie calme. On ne sort pas. On est invits
partout mais on ne voit personne. Nos journes sont rgles
comme du papier musique : piscine, travail, repas italien avec le
cuisinier. Magnifique le cuisinier, un cuisinier de famille, hein,
pas pay par l'tat! Non, vraiment, c'est une vie trs simple. Elle
me plat. Je ne vois plus les choses comme avant.
- C'est fini les vacances d'antan, les sorties trpidantes, le
dfil des people?
- Oui, c'est fini. J'ai chang. Et puis, pourquoi est-ce que
je m'embterais louer maintenant que je suis devenu propri-
taire!
Cheftaine observe le ministre depuis quelques minutes. Son
air entendu, ses bruyantes approbations, ses moues faussement
complices.
Regarde-le, ce Muet d'Orsay, qui dgouline de flagornerie. Il
me dgote!
Elle est comme a, Cheftaine, totalement rfractaire l'esprit
de cour. Dans l'entourage du Monarque, elle est bien la seule qui
ne s'y plie pas. Travailleuse et intransigeante, elle cache sa gnro-
sit sous une brutalit bourrue. Les cheveux coups courts, une
allure de garon manqu, un sourire fugace qu'elle ne donne qu'
ses rares amis : elle est comme elle est, prendre ou laisser. Le
Monarque a pris, les autres doivent faire avec. Ce qui ne va pas
sans heurts. La guerre est ouverte entre Prfet Tigellin et Chef-
taine. Elle est bien l'une des seules qui il ne fait pas peur, elle
voit clair dans son jeu, le trouve creux et veule. Il enrage de ne pas
la tenir sous son influence, les frquents coups de gueule de la
jeune femme sont autant d'affronts son autorit. Mais le
Monarque lui passe tout. Il admire sa puissance intellectuelle et
redoute, sans l'avouer, son caractre de cochon.
153
Le Monarque, son fils, son fief
Il peut gueuler contre les technos, poursuit -elle de son ton
bougon. En ralit, ils ont pris le pouvoir et il ne s'en rend mme
pas compte. Le Monarque continue de faire son numro sur le
primat du politique sans s'apercevoir que ce sont les fonction-
naires qui dirigent. A force de tout concentrer au Chteau, de
transformer son gouvernement en comit excutif, avec un cas-
ting de Star Ac et des guignols en guise de ministres, il est arriv
au rsultat inverse de celui qu'il affiche: c'est l'administration qui
gouverne. Le Chteau est devenu le palais des grincements de
dents, d'o l'on ne gre plus que l'impuissance ... L'absence
d'autorit politique des ministres a redonn le pouvoir aux fonc-
tionnaires. Quel gchis! On a perdu tellement de temps au
dmarrage. On aurait d virer tous les directeurs d'administra-
tion centrale. Depuis la nuit des temps, ils s'opposent au
changement pour protger leur pr carr. Ils observent, narquois,
les gouvernements dfiler : gauche, droite, gauche, droite. Et aux
quelques ministres qui tentent de leur donner des instructions, ils
rpondent par l'immobilisme, l'air de dire "Cause toujours, dans
quelques mois tu ne seras plus l; nous, on a l'ternit devant
nous!" Et le pire, c'est qu'ils ont raison! Je voulais qu'on les vire,
mais le Monarque ne m'a pas suivie. Il ne vire jamais personne. Il
engueule, il rabaisse, il humilie, mais il ne vire pas. C'est le pre-
mier combat que j'ai perdu, et je le regrette tous les jours! Tigellin
a tout fait pour les protger. Il est des leurs, c'est son rseau
d'affids, sa base arrire, la garantie de sa puissance.
- Dis donc, tu es encore plus sombre que moi!
- La rupture, c'est moi qui l'ai conceptualise. C'tait magni-
fique! On y a tous cru! Et tu vois le rsultat? Ille dit lui-mme ...
Tous les jours, c'est un peu plus la rupture avec la rupture. Tout
ce qu'on a dnonc est encens! Notre systme social archaque
est redevenu un modle prserver tout prix, les dficits publics
filent toute allure, on fait la chasse aux trangers indsirables,
154
Rockyforce One
on droule le tapis rouge aux dictateurs et ceux qu'on a combattus
trustent tous les postes importants! Un jour, il faudra bien essayer
autre chose. La libert et la responsabilit individuelle, par
exemple! Tu ne crois pas? Aujourd'hui, on fait tout le contraire.
Le Vieux Pays n'a jamais t aussi centralis. L'administration,
comme une pieuvre, tend ses tentacules tous les chelons,
touffant toute initiative locale ou prive. Nous sommes les pro-
moteurs d'un tat totalitaire!
- Tu pousses un peu, non?
- Mais non! Du berceau au tombeau, la vie de chaque indi-
vidu doit tre prise en charge. Il nous faut avoir rponse tout.
Ds qu'un nouveau besoin apparat, qu'un nouveau problme se
pose dans notre socit, on se tourne vers nous d'un ton inquisi-
teur : mais que fait l'tat? Et nous, on est assez cons pour
rpondre : dormez tranquilles, bons citoyens, l'tat veille sur
vous! Sauf que, en fait de bonne fe, on a confi nos vies un
ogre obse et impotent qui, sous prtexte de philanthropie,
confisque notre destin !
- Tu n'as pas tort ... Nous vivons une drle d'poque, o les
prfets se piquent de diplomatie et les plumes conoivent de
grands desseins. Mais, dis-moi, toi qui es dans le premier cercle,
tu ne dois pas tre la seule penser a. Personne ne dit rien la
runion du matin?
- On est quelques-uns, en effet, partager cet avis. Mais per-
sonne ne peut vraiment parler. Le Monarque est sous l'influence
croise de Conseiller aux Cultes et de Prfet Tigellin, c'est difficile
de trouver un interstice pour se faufiler. Au fond, l'tat omnis-
cient et omnipotent, a lui plat. a le conforte dans son
sentiment de toute puissance! Et puis, de toute faon, mainte-
nant c'est trop tard. Le Monarque gre la crise, que peut-il faire
d'autre? Et cet exercice, il n'y a pas meilleur que lui. La guerre,
qu'elle soit conomique ou militaire, c'est son truc. a Je met en
Le Monarque, son fils, son fief
situation, son autorit et son esprit de dcision font merveille.
Regarde ce qu'il a russi aujourd'hui. Plutt patant, il faut bien
le reconnatre! Ce Rocky-l, je l'aime. Il me fait oublier le reste.
- Cheftaine, qu'est -ce que vous marmonnez dans votre coin?
l'interpelle le Monarque.
- Rien d'intressant, Monsieur le Monarque. On parlait
cinma.
- Ah, cinma! Avec ma femme, on regarde des films tous les
soirs. C'est formidable. Parfois, elle prend la guitare et me chante
une chanson. C'est beau! En ce moment, on se fait l'intgrale de
Kubrick. Quel talent ce Kubrick, c'est un pote! J'ai ador Lolita.
Quelle perverse, tout de mme!
- Oui, enfin c'tait surtout une enfant victime d'un pdophile.
Elle n'avait pas treize ans!
- Cheftaine, vous tes vous-mme victime de votre ducation
catho coince. Lolita tait une nymphette perverse et une allu-
meuse. La preuve, elle a quitt Humbert pour un autre vieux. Le
pauvre ne s'en est pas remis, il tait vraiment fou d'elle !
Les journalistes regardent leur assiette, gns. Muet d'Orsay
approuve bruyamment.
L'amour n'excuse rien, rplique Cheftaine. C'est l'adulte de
matriser ses pulsions. La gamine ne pouvait pas raliser. En plus,
l'ducation qu'elle a reue tant de sa mre que de son amant
n'tait pas trs propice en faire une adulte stable ! La passion de
Humbert tait malsaine et destructrice. C'est d'ailleurs tout le
propos de Nabokov.
Autour de la table, tout le monde se tait. La conversation a pris
un tour inquitant :personne n'ose contredire ainsi le Monarque,
comment cela va-t-il finir? Rocky toussote, court d'arguments.
Puis reprend la partie, attaquant par un autre biais. La joute litt-
raire est un exercice un peu nouveau pour lui, mais il adore le
dbat et veut toujours avoir le dernier mot.
156
Rockyforce One
La Chartreuse de Parme, vous l'avez lue bien sr. Ce Fabrice
est vraiment un imbcile. Il est l, au milieu de Waterloo, et il ne
comprend rien ce qui se passe. C est pourtant vident!
- Il me semble que c'est justement le talent de Stendhal,
reprend Cheftaine sans se dmonter. Il peint la guerre au travers
du regard et des sentiments nafs de Fabrice. Son fiasco montre
aussi l'absurdit de la guerre moderne et son incompatibilit avec
l'esprit chevaleresque.
- Oui, enfm moi je vois surtout que c'est un crtin. Je prfre
Mosca. Et puis lui, au moins, il survit. En parlant de Waterloo,
vous avez vu cet ouvrage qui me compare Bonaparte?
Bonaparte, pas Napolon. C'est bien, Bonaparte, a me plat. L
aussi, a finit bien ! Et puis, dans ce bouquin au moins, il y a une
. analyse. Pas comme celui de ce crtin qui rvle que j'ai un
gourou ! La belle affaire ! Oui, j'ai un ostopathe, quel scoop !
Vraiment, j'ai honte pour le journaliste ... On a dit aussi que
j'tais scientologue! Que je passais mes vacances chez un narco-
trafiquant! Certains ont mme laiss entendre que j'tais le pre
de l'enfant de Belle-Amie! Il y a des limites l'injure! Moi, je n'ai
jamais menti. Je ne cache rien. Je dis ce que je fais et je fais ce que
je dis. Je vous ai dit que je serais lu, et j'ai t lu. Je ne vous ai
pas menti. Et a, vous pouvez le noter.
Les journalistes relvent la tte.
En parlant de Belle-Amie, elle ne semble pas enchante de
son nouveau poste l'Union?
- Belle-Amie, on peut dire ce qu'on veut, qu'elle est trop ceci
ou pas assez cela, mais au moins elle, quand je lui demande de
faire quelque chose, elle le fait! Et elle y va courageusement. C est
un bon petit soldat.
- Vous pensez Gazelle du Sngal? Vous tenez vraiment
l' exfiltrer de la Principaut?
- Mais il ne s'agit pas de a! Je lui proposais de devenir parle-
mentaire l'Union, c'est une chance pour elle! Mais elle ne veut
157
Le Monarque, son fils, son fief
pas. Je n'allais pas la supplier genoux tout de mme! Vous vous
rendez compte ? Elle refuse! Reprsenter le premier parti du
Vieux Pays l'Union, c'est un honneur! Je ne comprends pas.
- Comment se fait-il que votre clbre pouvoir de persuasion
ne fasse pas plus effet?
- Je n'ai pas d'nergie pour les caprices. Elle peut m'envoyer
tous les chocolats en forme de cur de la terre, pour moi, Gazelle,
c'est fini.
- Mais ses arguments ne manquent pas de pertinence. Elle
veut garder son ancrage local. Elle est ne et a grandi dans la
Principaut, elle veut y faire sa carrire politique, pourquoi lui
refuser? L'Union pour elle serait un exil. On a l'impression que
vous faites le vide, tous les jeunes qui ont un peu de talent et de
potentiel dans la Principaut, vous les envoyez ailleurs. Gazelle,
Karatka, et j'en passe. Vous ne seriez pas en train de dgager le
terrain pour votre f.s?
- Mon f.s a un brillant avenir devant lui, et il n'a nul besoin
que je lui dgage le terrain, comme vous dites. Le Dauphin est
tellement gentil. Il a un potentiel norme et il en veut! Sur l'affaire
de Little Manhattan, il a t meurtri, a a t si dur, si violent, si
injuste. Je suis vraiment fier de la manire dont il a fait face.
Quand je repense au procs d'intention qu'on lui a fait pour un
poste purement symbolique, sans rmunration ni avantage ... Je
le sais bien, je l'ai occup, le poste! Vraiment, c'tait injuste.
- Vous ne comprenez pas que cela ait pu choquer? De nos
jours, les jeunes galrent pour trouver le moindre stage, les
agrgs de lettres doivent accepter des jobs de caissiers pour payer
leur loyer.
- Et alors, quel rapport? Mon f.s est bourr de talents. Il a t
lu, il est aussi lgitime qu'un autre. Il n'aurait pas le droit d'avoir
de l'ambition simplement parce qu'il porte mon nom? Vous
trouvez a juste, vous? Non, vraiment. Autant de mchancet, de
158
Rockyforce One
mauvaise foi... Remarquez, je n'ai pas t surpris. Je sais dans
quel systme vous vivez, vous les journalistes, vous n'avez pas
votre libre arbitre.
- On a simplement fait tat du mcontentement populaire 1
- Pffll Le mcontentement populaire... Parce que vous
prtendez le connatre? L'opinion publique, a se manipule, vous
savez 1 Je ne suis dupe de rien. Je sais comment les choses se font 1
J'ai pay pour savoir. Ma vie n'a pas t facile ...
Monsieur le Monarque, messieurs les ministres, mesdames
et messieurs les parlementaires, mesdames et messieurs, ici le
commandant de bord. Nous entamons la descente vers la capi-
tale. Je vous remercie de bien vouloir retourner vos places et
attacher vos ceintures de scurit pour l'atterrissage.
Le Monarque s'est renfrogn. Oublie l'euphorie de sa ngo-
ciation triomphale 1 Il pense au Dauphin, l'ignoble cabale dont
il a t victime. La colre le reprend au souvenir de l'acharnement
mdiatique. Il a vcu l'affaire comme une humiliation person-
nelle, une atteinte son autorit et un affront sa famille. A
travers son fils, c'est lui qui tait vis, lui et personne d'autre. Il a
beau ne pas le reconnatre publiquement, il sait que l'pisode
laissera des traces. Il faut que je m'occupe de cette Baronne, elle
nous a fait assez de tort comme a! Et puis, je l'ai promis mon
fils. On va la dgager une bonne fois pour toutes.
Esultate! Otello a vaincu les Turcs. Esultate! Son chant de vic-
toire rsonne dans la maison de l'Armnien. Depuis quelques
mois, il s'est attaqu La Comdie humaine. L'intgrale, bien sftr.
Plong dans La Femme de trente ans, il ne sent pas immdiate-
ment son tlphone vibrer. En trois notes stridentes, une voix aux
accents hystriques qu'il ne connat que trop vient dsintgrer la
voluptueuse tranquillit de son dimanche.
L'Armnien 1 J'ai cru que tu ne dcrocherais pas. Je viens
tout juste d'atterrir.
159
Le Monarque, son fils, son fief
- Flicitations, ton voyage est un vrai succs! La presse est
logieuse. Il y a un problme? )) L'Armnien regrette dj de ne
pas avoir laiss son tlphone sonner. Rocky est visiblement en
rage. Qui sait ce qui a encore pu dclencher cette crise?
C'est Baronne. Tu dois la virer!
- La virer? Et pourquoi donc?
- Elle n'arrte pas de dblatrer sur moi, elle parle aux jour-
nalistes. Je le sais! Je sais tout! Elle est insupportable, elle me fait
du tort! Il faut qu'elle arrte de parler aux journalistes et de dire
du mal de moi! Il faut qu'elle arrte! Je veux que tu la vires!
- Il n'en est pas question.
- Quoi? Tu refuses? Tu me dis non?
- Baronne est une collaboratrice loyale et efficace. Je n'ai rien
lui reprocher.
- Mais moi, j'en ai plein des choses lui reprocher! Elle passe
son temps chercher me nuire! C'est cause d'elle si l'affaire de
Little Manhattan a pris une telle ampleur! Elle n'a cess d'ali-
menter la presse. C'est elle qui a parl du dcret sur la limite
d'ge, je le sais que c'est elle!
- Et alors? Peut -tre qu'elle en a parl, je ne vois pas o est le
crime. Il a exist ce dcret, oui ou non? Il y avait une clause me
permettant de finir mon mandat, oui ou non? La clause a dis-
paru, oui ou non? Elle n'a rien invent, elle n'a fait que prciser le
droulement des vnements. Il ne fallait pas mentir. Tu sais bien
que tout finit par se savoir.
- Et la rediffusion sur grand cran? C'tait pas pour mettre de
l'huile sur le feu peut -tre?
- Quelle rediffusion? De quoi tu parles?
- Elle a insist pour que la sance publique soit retransmise
dans les rues sur grand cran. J'ai jamais rien entendu d'aussi
stupide! Elle voulait encourager les manifestants!
- Elle n'a jamais propos a, bien au contraire
160
Rockyforce One
- Si, elle l'a fait ! Je le sais, le Prfet me l'a dit ! J'ai son rapport,
c'est crit dedans !
- Parce que le Prfet a crit a dans un rapport? Eh bien, le
Prfet aussi a menti. Ou bien, disons qu'il s'est tromp. Je crois
me souvenir que c'est ton chef de la scurit qui a eu cette ide.
Mais je n'en suis plus si sr. En tout tat de cause, a n'a pas t
fait, la sance s'est droule sans le moindre accroc, je ne vois
donc pas o est le problme.
- Le problme, c'est que les journalistes me rebattent les
oreilles avec cette histoire, ils y reviennent sans cesse! Et je sais
qu'elle les alimente! Vire-la!
- coute, Rocky. Quand Baronne parle aux journalistes,
elle le fait pour me dfendre. C'est son travail. Je suis certain
qu'elle ne dit pas de mal de toi. Ce qu'elle fait, ce qu'elle dit, c'est
avec mon plein accord. Si tu considres qu'elle a commis une
faute, j'en suis le responsable. Puisque tu veux une tte, je t'offre
la mienne. Demain matin, tu auras ma lettre de dmission. Je
quitterai le gouvernement sans faire d'histoire, tu peux tre
tranquille.
- Mais tu es dingue? C'est pas a que je veux! Tu crois que j'ai
besoin d'une crise gouvernementale par-dessus le march?
- Il n'y aura pas de crise. Je te le dis, je partirai en douceur.
Mais il n'est pas question qu'elle paie pour moi. Ce n'est pas ma
conception des choses. Ce n'est pas comme a que je remercie
mes collaborateurs de leur loyaut.
-Rocky?
- Oui, oui, je suis l , rpond le Monarque. Le ton est plus
calme. Bon, coute, je veux bien que tu la gardes. Mais tu vas lui
passer un message de ma part. Tu lui diras qu'elle doit dire du
bien de moi le matin, dire du bien de moi midi, et dire du bien
de moi le soir. Tu entends? Matin, midi, et soir!
161
Le Monarque, son fils, son fief
... Elle doit dire du bien de toi le matin, dire du bien de toi
midi, dire du bien de toi le soir ... C'est bien a?
- Oui, c'est a. Tu l'appelles tout de suite, et tu lui dis. Aprs,
tu me rappelles.
- Si tu veux. Je vais l'appeler, et lui transmettre trs exacte-
ment ton message.
- Et aprs tu me rappelles. A tout de suite.
Xl
DROLE DE GUERRE
Son grand clat de rire a balay d'un coup la tension ac-
cumule au cours de l'heure prcdente.
Et la nuit, quand je dors, je dois rver du bien de lui aussi?
- Il ne m'a pas parl de tes rves. Pour l'instant, seules tes
paroles l'intressent.
- Eh bien, c'est rassurant! Tant que le Chteau ne devient pas
le Palais des rves, il nous reste de l'espoir. Il t'a vraiment dit a?
- Oui, il me l'a dit et rpt. Je me suis engag te transmettre
le message immdiatement. O tais-tu? Pourquoi as-tu mis
autant de temps me rappeler?
- Pardon, je n'ai pas entendu mon tlphone sonner. J'ai
profit d'un passage en ville du Chinois, j'avais un besoin urgent
de ses talents d'acupuncteur. Little Manhattan m'a vol mon
sommeil et ma srnit. Il m'a plant ses aiguilles, craqu le dos,
mass le corps, j'ai dormi comme un bb! Je viens juste de me
rveiller.
Baronne jette un coup d'il la petite pendule : elle a dormi
trois heures! Un vrai miracle! Assise nue sur la table de massage,
dans la pnombre de la petite pice tapisse de bois exotique, elle
plane encore. Le Chinois s'est surpass. Il est le grand manitou,
comme elle aime l'appeler, le sorcier aux mains magiques qui
chassent les mauvais esprits et rtablissent l'harmonie. Elle a
rappel l'Armnien ds qu'elle a vu les quatre appels en absence,
163
Le Monarque, son fils, son fief
totalement inhabituels pour un dimanche aprs-midi. Son
cerveau engourdi a mis plusieurs secondes saisir le sens du
message du Monarque. Lorsqu'elle a fini par comprendre, elle a
ri, de ce rire gai et insolent qui lui sert de bouclier. Puis trs vite,
face au ton grave de l'Armnien, elle s'est efforce de redescendre
sur terre et de prendre la situation au srieux.
L'Armnien lui avait dlivr le message avec une prcision de
notaire, sans y apporter le moindre commentaire. Elle a compris
qu'il ne parlait pas que pour elle : le Monarque aurait dans l'heure
le script dtaill de leur conversation tlphonique. Ils pourraient
analyser et interprter les choses plus tard, de vive voix et avec
recul. Pour l'heure, seule trahissait leur pense commune l'allu-
sion au Palais des Rves, cette fable imagine par Ismal Kadar
d'une terrifiante administration charge de collecter les songes.
La rcente frnsie littraire de Rocky n'tant pas parvenue
jusque-l, le code restait parfaitement scuris!
Tu lui as vraiment propos ta dmission? Mais c'est absurde !
Si je deviens un tel sujet de fixation pour le Monarque, c'est moi
de te proposer ma dmission. Je ne veux pas te causer de tort.
- Ne sois pas ridicule. Sans vouloir t'offenser, ce n'est pas toi
le sujet, tu le sais bien. C'est moi qu'ils en veulent. En te ciblant,
ils cherchent m'affaiblir. Je ne vais pas leur faire ce cadeau! Te
sacrifier serait une faute morale et une faute politique.
- Bien. Alors, puisque tu dois le rappeler, dis-lui que je ne dis
pas de mal de lui. Jamais. Je ne sais pas qui lui a racont a, mais
ce sont des mensonges. Et s'ille souhaite, je suis sa disposition
pour rpondre directement ses griefs. Aprs tout, qu'il me dise
en face et prcisment ce qu'il me reproche, et qu'il me le dise
moi, pas toi. Je suis capable de me dfendre toute seule!
- a je le sais! Je le lui dirai. On se voit demain. Et excuse-moi
d'avoir gch ta sance !
Baronne a ferm les yeux, respir lentement et profondment,
comme le Chinois le lui a enseign. Elle repense cette phrase
164
Drle de guerre
qu'il lui a offerte tout l'heure comme compagne de voyage :
Face la dmesure et la violence des royaumes combattants, la
force du vide. Elle n'est pas sre de comprendre. Mais elle
cherche.
Baronne agace l'Armnien, et ille lui rend bien. C'est un jeu
entre eux. Elle ne le laisse jamais en paix, le provoque sans cesse
pour tester ses ractions et le pousser dans ses retranchements. Il
apprcie cette mulation et son esprit critique. L'Armnien est un
crbral secret et tortur, il n'est pas facile de trouver le chemin
de sa pense. Baronne y a mis son cur et sa sensibilit. Au fil des
annes, elle a appris le dchiffrer sans peine. Sur l'essentiel, ils se
comprennent parfaitement bien. Mais, pour grer le quotidien,
elle a besoin de connatre les situations qu'il vit et la teneur de ses
conversations. Il n'en retient que les grands traits, quelques faits
bruts et gnraux. Elle recherche les dtails anodins en apparence,
les inflexions de voix, les notes d'ambiance qui lui permettent de
dcrypter le prsent et de relier entre eux les signaux faibles,
rvlateurs de tendances profondes. Elle a mis au point toute une
dclinaison de tactiques pour le faire parler. Parfois, elle se lasse
de cette pche permanente aux informations et attend qu'il se
dcide les lui donner spontanment. Il prend son silence pour
de l'indiffrence, lui reproche alors sa bouderie apparente,
s'inquite de ses humeurs alatoires. Elle lui est devenue indis-
pensable, et pas seulement parce qu'elle lui rend le quotidien
facile.
Elle seule ose se moquer gentiment de ses obsessions identi-
taires. Il faut dire qu'il en devient parfois assommant, avec cet art
de jeter un froid lorsque, en pleine conversation, il voque d'un
ton lugubre le gnocide et son peuple martyr. D'un froncement
de sourcils exaspr, elle le ramne au prsent et au monde des
vivants. Il lui en est reconnaissant. Elle aime la vie et la croque
165
Le Monarque, son fils, son fief
pleines dents. Fascin par la mort, il tente de lui insuffler de la
gravit, lui parle du temps qui passe, de la poussire qui rede-
viendra poussire. Elle sait tout cela, mais ne voit pas bien l'intrt
d'y penser sans cesse. Il faut tre ici et maintenant, lui rpond-
elle, la mort viendra quand elle le dcidera, on aura tout loisir de
faire connaissance alors! Mais lui pense qu'il faut l'apprivoiser
pour mieux l'accueillir. Elle rit de ses angoisses, elle est jeune et
inconsciente, se dit-il, mais il lui laisse le plaisir d'avoir le dernier
mot: la mort ne s'apprivoise pas, on ne va pas en plus la laisser
nous gcher la vie !
Elle est nergique, optimiste et joyeuse, mais elle peut aussi se
laisser accabler d'un coup par des ides noires. Elle se dcourage
alors, doute d'elle-mme, va jusqu' remettre en cause ses choix
de vie. Dans ces moments-l, elle se ferme comme une huitre et
disparait sans prvenir, mettant en suspens ce monde dont elle
n'assume soudain plus la duret. Elle lui chappe, et il dteste a.
Il connait l'existence du Chinois et jalouse cette partie myst-
rieuse de sa vie dont elle ne lui donne pas la cl. Elle s'est cr une
bulle parallle, secrte, tendre, crative et ptillante : c'est sa
Bubble life, celle qui lui permet de retrouver la joie et l'apptit.
L'Armnien redoute de la voir partir un jour pour de bon, en
qute de nouveaut. Elle vient d'ailleurs et a souvent la nostalgie
des horizons lointains. Ille sait. La politique est une drogue, mais
il ignore si son addiction suffira la retenir.
Chaque matin, l'Armnien guette l'arrive de Baronne avec
curiosit. Elle change de style aussi facilement que d'humeur.
Naviguant avec gourmandise dans un univers d'hommes, elle a
dcid, aprs rflexion, qu'elle assoirait son autorit sans renier sa
fminit et sa fantaisie. Elle adore les bottes, dont elle a une
collection impressionnante, les talons hauts perchs qui lui
donnent de l'assurance et lui permettent de voir le monde de plus
haut. Aussi l'aise sur les chantiers de construction que dans les
166
Drle de guerre
palais nationaux, elle s'amuse passer sans transition de la robe
moulante ultra sexy au jean dchir et blouson de cuir. Ses tenues
sont un leurre qui lui permettent de jouer au chat et la souris et
de semer la confusion auprs de ses adversaires comme de ses
soupirants. Rares sont ceux qui parviennent rellement l'ama-
douer. Toujours presse, le tlphone allum en permanence,
elle gre son quipe avec une autorit un peu cassante, parfois
brutale. Ses yeux bleu de glace lui servent d'aimants et de repous-
soirs. De fines rides y rvlent sa douceur cache. Mais parfois, la
flamme se retire pour ne laisser filtrer qu'une lumire froide et
blessante. Ce regard-l est l'arme suprme de Baronne, parfois
son corps dfendant.
L'Armnien s'en veut un peu de l'avoir entrane dans cette
aventure qui se rvle si dure. Mais elle a un temprament de
guerrier. Il l'appelle son Amazone et, plaisantant moiti, prtend
qu'elle peut sans rougir reprendre son compte le cri de guerre
que son imptueux anctre destinait ses cavaliers, avant de
charger sabre au clair : Mon cul est rond comme une pomme!
Elle est redoute de ses adversaires qui lui imputent leurs revers et
s'en prennent elle pour ne pas avoir l'affronter, lui. Aprs
avoir puis les ragots, ils cherchent toujours le secret d'une
entente qui dure depuis si longtemps. La hargne de Rocky est une
violence de plus. A elle seule, elle ferait pratiquement vaciller le
rgime! Elle prend la situation avec humour, tonne de se voir
dote d'une telle importance, flatte malgr tout, pas vraiment
impressionne.
Les lections rgionales sont l. Nouveau test pour le
Monarque, mi-mandat, qui s'annonce plus que difficile. Le
Vieux Pays ne croit plus en son volontarisme. La crise est passe
par-l, son activisme bondissant passe pour de l'agitation dsor-
donne, les citoyens dboussols sont en qute de repres. Les
167
Le Monarque, son fils, son fief
critiques fusent de toutes parts, sur l'ouverture, le style, le sens.
L'affaire de Little Manhattan a traumatis l'lectorat de droite,
au-del de ce que les experts ont pu analyser. Les arguments politi-
ques traditionnels, nonns en boucle par les perroquets officiels
- scurit, lutte contre l'immigration, identit nationale -, ne
suffisent plus conjurer la dfaite annonce. Le raz-de-mare est
dvastateur pour le pouvoir en place qui met plusieurs jours
reconnatre son chec, l'imputant exclusivement la crise. Cir-
culez, il n'y a rien voir, le Monarque n'est pas concern par cet
enjeu purement local, il est tout sa tche de sauveur du monde!
La vague rose a recouvert le Vieux Pays. A l'Htel de la Princi-
paut, les invits se pressent nombreux pour la traditionnelle
soire lectorale. On est dimanche et il fait un temps radieux.
Mais plutt que de profiter de la douceur d'une des premires
belles soires printanires, ils ont choisi de venir tromper l'attente
dans l'austre salle de rception de la Principaut. Les lections en
Principaut attirent toujours les mdias nationaux qui viennent
tter le pouls de la Rockysphre et ramasser quelques dclarations
tonitruantes dont le clan des Fodaux a le secret et qui tourneront
non stop dans les rdactions. Mais le gros des troupes est constitu
des militants, sympathisants, lus de base. La politique, c'est leur
vie, leur famille. Un jour comme celui-ci, ils viennent se serrer les
coudes, pleurer ou rire en groupe, approcher leurs grands lus
pour avoir la primeur de leur analyse et trouver l'nergie de
repartir au combat sur le terrain. Comme toujours, la Principaut
a vu les choses en grand. Les buffets dbordent de dlicieuses
sucreries, sabls aux abricots et clairs au chocolat, mini-crpes
au Nutella et tartelettes au citron meringues. Le champagne
coule en abondance. Les femmes sont sur leur trente-et-un: en
robe de cocktail et brushing impeccable, tous bijoux dehors, elles
sont assises par grappes et passent le temps en mdisant allgre-
ment, tout en surveillant du coin de l'il les crans de tlvision
o dfilent les premiers rsultats nationaux.
168
Drle de guerre
Dis donc, tu as vu ce pauvre Armnien, tout seul dans son
coin. Personne ne lui parle. Tellement isol.
- Quel gchis ... Vraiment, la Principaut n'est plus ce qu'elle
tait. Au moins, du temps de Don Leonard, les choses taient
tenues. Mais ici, depuis le coup de Gominet Rockyville, rien ne
va plus.
- Le Dauphin n'est pas l? Tu crois qu'on va le voir?
- J'espre bien ! J'ai promis ma petite-fille de le prendre en
photo! Elle le trouve beau comme une star de cinma.
- Et la fille, l, qui on apporte les rsultats, c'est qui?
- Mais tu sais bien, c'est Baronne, la femme de l'ombre.
- Ah? Mais elle a l'air d'une tudiante!
- Dtrompe-toi, elle est toute puissante ici. L'Armnien ne
dcide rien sans elle. Il parat qu'elle le mne la baguette !
- Tu as vu comme Cingl Picrochole la regarde? ! A ton avis,
c'est de l'amour ou de la haine?
- Tu as raison, il la fixe avec un drle d'air ... En tout cas, elle
lui fait de l'effet! Remarque, ils sont tous pareils, nos lus, de
sacrs coureurs de jupons !
- Il y a des gens de gauche! Je le reconnais, celui-l, il dis-
tribue les tracts sur mon march. C'est incroyable, faut-il qu'ils se
croient tout permis ! C'est quand mme culott de se pointer ici !
C'est pas parce qu'ils ont gagn l'lection qu'ils ont tous les droits!
C'est intolrable, si on ne peut plus tre tranquilles entre nous'
- Toi qui connais Baronne, va donc lui dire qu'on ne veut p a ~
d'eux. Elle n'a qu' les faire chasser par les vigiles!
- Tiens, voil Recal qui trane sa misre. Celui-l, il aura
vraiment tout rat. Il parat qu'il s'est mme fait virer du corps de
l'inspection o Rocky lui avait trouv une planque.
- Rocky, je ne le comprends plus. Il a tellement chang. Et
puis, avoir laiss son fs mettre une telle pagaille, quelle honte !
On l'aime bien le petit, mais l, vraiment, il a pouss le bouchon.
169
Le Monarque, son fils, son fief
- Regardez, voil les Thnardier. Oh la la, ils n'ont pas l'air de
bonne humeur, les rsultats doivent vraiment tre mauvais ...
- a fait deux lections perdues ... L'anne prochaine, on a les
cantonales et les snatoriales, puis les prsidentielles. Je le sens
pas bien tout a, je le sens pas bien.
- Ils sont avec l'Humoriste Attitr. Vraiment, je l'ai toujours
dit, Rocky n'aurait pas d nous l'imposer comme tte de liste. Ils
sont gentils les centristes, on veut bien tre allis, mais de l tout
leur cder alors qu'ils ne reprsentent rien! Et puis, avec Gazelle
du Sngal, on ne partait vraiment pas gagnants ! Elle passe peut-
tre bien la tl, mais elle ne ramne pas une voix! Dj aux
municipales, a a t un fiasco. Rocky aurait mieux fait de l' exp-
dier ailleurs, on n'a pas besoin de ces gens-l chez nous ...
- Il a essay, il parait. Je l'ai lu dans la Pravda. Mais elle a
refus! Rocky a un problme avec les femmes, tu le sais bien! Il
est trop faible. Il suffit qu'elles lui tiennent tte ou qu'elles versent
une larme devant lui, et hop ! il perd ses moyens. Regarde Belle-
Amie, comme elle le mne en bateau. Il lui passe tout!
- Oh, a y est, il y a du mouvement. Ils vont nous annoncer
les rsultats. Mme le Dauphin est l!
Entour du Dauphin, de l'Humoriste Attitr et de Gazelle du
Sngal, l'Armnien s'est approch du micro. Autour d'eux, les
lus de la majorit se tassent sur la petite estrade, histoire d'appa-
raitre quelques secondes sur les crans de tlvision. Au fond,
les silhouettes imposantes de Thnardier et de Chihuahua se dis-
tinguent. Un peu l'cart, l'air trs irrit, Cingl Picrochole fusille
la foule du regard. Les nouvelles sont mauvaises. Pour la pre-
mire fois, la gauche passe devant la droite dans la Principaut!
C'est un sisme ... Alors que l'Humoriste Attitr se perd dans
une tirade interminable destine dmontrer que les rsultats ne
veulent rien dire et qu'il serait hasardeux d'en tirer de grandes
conclusions, les lus de gauche, arrivs en rangs serrs, rclament
la parole. L'ambiance est lectrique.
170
Drle de guerre
Nous sommes ici dans l'Htel de la Principaut, tous les lus
peuvent s'exprimer dans un esprit rpublicain et dans le respect
les uns des autres, dit l'Armnien en leur passant le micro, anti-
cipant les ractions hostiles du public.
Immdiatement, les sifflets fusent.
Hou! hou! hou! Dehors! on ne veut pas vous entendre,
sortez!
- Allons, allons, laissez-les s'exprimer. On n'est pas obligs
d'tre d'accord avec eux, mais ils ont le droit de parler.
- On a gagn, notre victoire est historique ! crie la gauche.
- Hou! hou! rpond la droite.
- Le fief du Monarque se lzarde de partout! Les villes
tombent. L'anne prochaine, on gagnera la Principaut, et aprs,
vous verrez, nous chasserons le Monarque, vous n'aurez plus que
vos yeux pour pleurer!
- Hou!hou!hou!
- Allons, allons, rpte en boucle l'Armnien.
Soudain, le Thnardier, les joues carlates, le front en sueur et
les yeux exorbits, empoigne avec violence le maire socialiste de
la ville voisine et lui vocifre en pleine figure.
Tu vas la fermer, ouais ! T'es pas chez toi ici, on veut pas
vous entendre! Je vais te mettre mon poing dans la gueule, tu vas
voir si tu la ramnes toujours autant!
La Thnardier le tire par le bras.
Allons, mon canard, c'est pas le moment, fais un peu atten-
tion, il y a les tls qui filment. Viens par ici te reposer un peu.
La confusion est totale, les militants de droite menacent les
militants de gauche, le ton monte, les insultes volent. Entonn en
dsespoir de cause par une poigne d'lus modrs, l'hymne
national ramne la paix comme par enchantement. La majorit se
fige dans une posture raide, menton lev et larme l'il, tandis
que la gauche brandit le poing et finit par quitter la salle, ravie de
171
Le Monarque, son fils, son fief
son coup d'clat. Et la tension retombe. Baronne commence se
dtendre. Soudain, Thnardier, ivre de whisky et de rage, se jette
sur l'Armnien.
Tu devrais avoir honte du rsultat dans la Principaut! Au
lieu de t'occuper des curies d'Augias, tu ferais mieux de balayer
devant ta porte ! Tu as vu chez toi, dans le Sud, c'est la brzina,
avec tes conneries de rigueur et d'conomies, tu nous mnes droit
la catastrophe!
L'Armnien serre les dents, mais garde son calme.
Tu sais, les rsultats sont les mmes dans tout le Vieux Pays,
tu aurais tort d'en tirer des conclusions locales !
Puis il tourne les talons et s'loigne avant que l'change ne
dgnre.
Le Dauphin, les Thnardier, Cingl Picrochole, Culbuto du
Centre et Chihuahua se sont installs bien en vue dans le hall
principal. Les canaps sont moelleux, ils ont command du
whisky et des gros cigares. Papillon Kabyle, qui n'a pas quitt le
Dauphin de la soire, et deux ou trois autres journalistes trainent
avec eux.
Cet Armnien de malheur, il faut vraiment qu'on lui fasse la
peau, grogne Cingl Picrochole d'un ton belliqueux. Il a mang
son pain blanc. Tu dois en parler ton pre. Ce type est une
calamit.
- Y en a marre de ses marottes, claironne Chihuahua. Il n'en a
que pour la culture !
- Les lecteurs nous ont adress un message, nous devons
l'entendre, nonce doctement le Dauphin de sa voix suave, des-
tination des journalistes. Nous devons retrouver les fondamentaux
du gaullisme social. En priode de crise, nous avons un devoir de
solidarit !
- Ouais, c'est vrai a, renchrit le Thnardier, de plus en plus
saoul. Le social, y a que a de vrai! Regarde chez moi, mes admi-
172
Drle de guerre
nistrs, je les dorlote. Les lecteurs, ce sont des consommateurs,
faut leur donner tous les services qu'ils veulent, et aprs ils votent
pour toi. C est aussi simple que a!
- Oui, enfin chez toi, il n'y a plus beaucoup de pauvres, si je
peux me permettre! ose Culbuto du Centre. Tu les as tous exp-
dis dans le Sud, chez l'Armnien !
- Et alors, j'ai juste fait un peu de nettoyage, c'est tout. Avec la
racaille, y a que le Kiircher qui marche ! Regarde le rsultat ! Au
moins, chez moi, la droite reste majoritaire, alors que chez lui. ..
- A la prochaine sance, reprend Cingl, il faut mettre l'Arm-
nien en minorit! Il va voir qui commande ici! C est le bon
moment. Comme patron de la Principaut et du Parti, il doit
assumer l'chec des lections ! Il va payer cash, et ds la semaine
prochaine. Inutile d'attendre les lections cantonales. On y va
maintenant, hein Dauphin?
Le personnel de la Principaut assiste mdus ce grand
dballage.
Madame, que faut-il faire? demandent-ils Baronne. On ne
peut pas les laisser comme a. Leur langage n'est pas correct, ils
s'en prennent au prsident devant ses invits et ses fonction-
naires!
- Laissez-les donc, rpond-elle avec lassitude. Que voulez-
vous qu'on y fasse? Les lus ont tous les droits, vous le savez bien.
De toute manire, ils se discrditent en se comportant de la sorte.
vitez juste de leur servir trop d'alcool. Ne vous inquitez pas,
demain ils auront mal la tte, ils liront les journaux qui feront
leurs gros titres sur la dfaite du Monarque, et ils seront bien
obligs de calmer le jeu. Tout ira mieux demain.
Le lendemain, les jours et mme les semaines suivantes, la
gueule de bois est en effet svre. A travers le Vieux Pays, la
majorit compte et recompte ses pertes en gmissant. Le doute
s'installe: le Monarque est-il encore capable de mener son camp
173
Le Monarque, son fils, son fief
la victoire? Sa cote de popularit est au plus bas. Ses tentatives
pour sduire l'opinion en allant sur la thmatique qui lui a tou-
jours profit, la scurit, se retournent contre lui. Aprs un
malheureux fait divers au cours duquel un policier est bless, le
Monarque dcide de frapper fort. Son discours se veut une dcla-
ration de guerre contre les trafiquants et les voyous. Nous
payons aujourd'hui les consquences de quarante ans d'immi-
gration incontrle, proclame-t-il d'un ton martial, liant pour
la premire fois dlinquance et immigration. Et il demande son
ministre de l'Intrieur de mettre un terme aux implantations
sauvages de campements de Roms . Il veut pouvoir engager la
responsabilit des parents dont les enfants commettent des infrac-
tions, et procder la dchance de la nationalit pour toute
personne d'origine trangre ayant port atteinte la vie d'un
dpositaire de l'autorit publique. Le ministre zl s'excute sans
tarder, diffusant une circulaire aux prfets leur demandant de
s'atteler de faon prioritaire la question des Roms. La posture
muscle du gouvernement plat une frange de la population.
Mais ce que le Monarque gagne l'extrme droite, ille perd au
centre. L'opration est un chec. Non seulement la cote de po pu
larit du Monarque recule encore, mais en plus, il se fait tancer
par l'Union qui lui reproche de mener une politique discrimina-
toire envers une population cible, une honte pour le
Vieux Pays qui rappelle les plus sombres heures de l'histoire du
continent. Le Monarque riposte sur un ton outrag, mais l'humi-
liation est profonde pour celui qui se vante d'assurer le leadership
de l'Union.
Il lui faut d'urgence relancer la machine. Pour cela, il compte
sur la rforme des retraites, la mre des rformes, si long-
temps repousse. Le Monarque en fait le chantier majeur de son
quinquennat, celui qui doit lui permettre de rformer le Vieux
Pays tout en prservant son modle social. En cette rentre cru-
174
Drle de guerre
dale, le climat est tendu. Les syndicats promettent une forte
mobilisation : les cortges dfilent dans la rue, trois millions de
personnes selon les organisateurs, 899 000 selon la police. Les
lycens se joignent au mouvement, multipliant les incidents avec
les forces de l'ordre. Dix des douze raffineries de ptrole du Vieux
Pays sont paralyses, alimentant la crainte d'une pnurie
d'essence. A cela s'ajoutent les invitables drapages provoqus
par de jeunes cagouls, adeptes du caillassage de voitures et des
provocations en tout genre auxquelles la police rsiste avec
dignit. La situation politique est d'autant plus difficile que des
polmiques sur le train de vie dispendieux et les passe-droits dont
bnficient deux ministres ternissent l'image du gouvernement.
Leur dmission ne suffira pas calmer l'opinion publique. Pour
ne rien arranger, le ministre du Travail charg de porter la
rforme des retraites, ancien ministre du Budget et trsorier du
parti du Monarque, est mis en cause dans une affaire de trafic
d'influence qui jette le soupon sur le financement de la cam-
pagne de Rocky. Chaque jour apporte son lot de rvlations. Le
ministre s'emptre dans une dfense maladroite. Autour de lui, la
majorit fait bloc, mais l'atmosphre est lourde. Chaque fois qu'il
prend la parole pour promouvoir sa rforme, l'opposition lui
renvoie son affaire la figure.
Les sondages montrent un fort soutien la mobilisation syndi-
cale, mais galement une courte majorit de la population qui
estime acceptable le passage soixante-deux ans de l'ge lgal de
la retraite. Le Monarque est dtermin mener sa rforme au
plus vite, quitte passer en force. Ce vendredi d'automne est la
veille de la cinquime journe d'action. Plus de deux cent trente
cortges sont annoncs travers le Vieux Pays, plusieurs millions
de manifestants vont battre le pav. Le Monarque a convoqu de
toute urgence l'Armnien. A dfaut d'ordre du jour, ce dernier a
fait prparer par son cabinet un point d'tape du plan de relance
175
Le Monarque, son fils, son fief
conomique dont il a la charge. En soutenant l'investissement, le
plan a amorti les effets de la crise. Sa mission accomplie, l'Arm-
nien se prpare, sans tats d'me, quitter le gouvernement.
Tu fais la guerre mon fils, tu me fais la guerre moi, c'est
pareil! hurle le Monarque en guise de prambule.
- Pardon? L'Armnien est berlu. Mais de quoi parles-tu?
- Je te parle de Rockyville, et du renouvellement des instances
locales du Parti. Comme tu sais, le Dauphin est candidat sa
rlection comme dlgu de circonscription. Et il a cinq candi-
dats contre lui. Ils sont pas arrivs tous seuls, ces candidats!
- Tu es en train de me dire que j'ai suscit ces candidatures
contre le Dauphin? Mais je ne les connais mme pas, ces gens!
- Rockyville, a ne se passe pas comme a, jamais ! Quand
un Rocky est candidat, personne n'ose le dfier! Cette multiplica-
tion de candidatures n'est pas spontane, c'est impossible ! Je sais
que c'est toi!
- Mais enfin, Rocky, sois raisonnable! Pourquoi irais-je m'en
mler? Tu ne crois pas que j'ai mieux faire? Je suis ministre, je
boucle le plan de relance, ton plan de relance. Tu ne veux pas
qu'on parle de a plutt? C'est important.
- J'en ai rien faire du plan de relance ! Je te parle de
Rockyville et de mon fils !
- Mais il va tre lu, ton fils, a ne fait aucun doute ! Ces
candidatures sont farfelues. Ils veulent srement tmoigner d'un
petit malaise, mais a n'ira pas plus loin, tu le sais bien.
- Un malaise? Quel malaise? Tu insinues qu'il y a de la rbel-
lion Rockyville?
- Mais enfin, qui te parle de rbellion? Un malaise! Le
Dauphin a beaucoup fait parler de lui. Rockyville comme
ailleurs, l'affaire de Little Manhattan a fait des dgts, tu dois bien
le savoir tout de mme! Et depuis, le Dauphin a disparu des
radars, il ne s'occupe plus de rien, pas mme de la section locale
176
Drle de guerre
du Parti. Les militants sont un peu dboussols. Ces candidatures
sont juste une manifestation de dsarroi, c'est tout! Il n'y a pas
lieu d'en faire un foin. Jeudi prochain, ton fils sera lu sans
problme!
- Y a intrt! Sinon, tu en seras le responsable! De toute
faon, tu vas voir, tu vas bientt avoir une surprise ... Allez,
va-t'en, j'ai faire.
Quelques jours plus tard, le Dauphin est rlu dlgu de
circonscription du Parti pour Rockyville, avec 85,62 o/o des voix!
Tout rentre donc dans l'ordre. Et, comme une bonne nouvelle
n'arrive jamais seule, il russit enfin, la session de rattrapage, ses
derniers examens de seconde anne de droit! Fort de ce succs,
il s'empresse de dclarer la presse : La prsidence de la
Principaut ne fait pas partie de mon agenda. Je ne souhaite pas
tre le candidat du tout-tout-de-suite.
En effet, l'lection la prsidence de la Principaut n'arrive
que dans cinq mois. D'ici l, une autre chance approche, en
apparence anodine : le renouvellement de la prsidence de la
fdration du Parti. Traditionnellement, c'est le prsident de la
Principaut qui dirige le Parti local. L'Armnien y a naturelle-
ment succd Rocky, et il a dcid de se reprsenter. Baronne
n'est pas de cet avis.
C'est trop risqu, argumente-t-elle. Si le Dauphin et les
Thnar dier dcident d'envoyer quelqu'un contre toi, n'importe
qui, il sera lu, et tu seras considrablement affaibli avant
d'engager la grande bataille pour la prsidence de la Principaut!
Il vaut mieux passer la main. Annonce en amont que tu souhaites
renouveler et rajeunir les instances du Parti pour prparer la
future campagne prsidentielle. Ce poste est purement symbo-
lique, tu n'en as pas besoin !
- Ils ne feront pas a, rpond-il. Pourquoi creraient-ils des
turbulences sur un enjeu aussi mineur? Ils n'y ont aucun intrt.
177
Le Monarque, son fils, son fief
D'ailleurs, regarde, les Thnardier sont dans une stratgie
d'alliance avec moi. Il dit du bien de moi partout, et elle est venue
me proposer son soutien en change du mien pour sa candida-
ture au Snat. En plus, si je n'y vais pas, je donne le signal d'un
dbut de retraite, et a aussi, a peut m'affaiblir pour la grande
bataille ! Tu as raison, le poste est purement symbolique. Mais en
politique, le symbole, a compte.
En ralit, le Dauphin a dcid de repasser l'offensive. C'est
le propre de la jeunesse, elle est impatiente. Voil des mois qu'il
se tient carreau, prnant discrtion et modestie, multipliant les
gestes d'amiti en direction de l'Armnien et parfois mme de
Baronne. Il n'en peut plus de ronger son frein ! Mais il a retenu
une leon de Little Manhattan : il ne veut plus tre en premire
ligne, c'est trop risqu pour lui. Dsormais, il enverra les autres
au front et se contentera d'attendre au chaud de cueillir le fruit de
la victoire. Autour de lui, une poigne d'lus le pressent de monter
un coup. Pour une fois, les Thnardier ne sont pas d'accord. Leur
stratgie est en effet l'apaisement avec l'Armnien, la priorit
pour eux tant dsormais le Snat, dont rve la Thnardier.
Vous auriez tort de l'agresser maintenant, c'est trop tt! Il va se
dfendre, il y aura du sang sur les murs, argumente-t-elle. Mais
Cingl Picrochole insiste. Il veut se dbarrasser de l'Armnien qui
l'empche, lui, le secrtaire dpartemental du Parti, d'agir sa
guise. L'occasion est trop belle, tu ne dois pas la laisser passer!
L'Armnien sera humili. Or, c'est un pur orgueilleux. Avec un
peu de chance, il renoncera dans la foule se reprsenter la
Principaut ! Le Dauphin est convaincu. D'accord, on va pr-
senter quelqu'un contre lui. Mais il nous faut un lu qui ne soit
pas concern par la Principaut. Comme a, l'Armnien ne
pourra pas dire qu'on met en selle son successeur.
C'est Culbuto du Centre qui leur trouve le candidat idal. Tapi
depuis toujours dans l'ombre de Don Leonard, apparatchik
178
Drle de guerre
rompu l'art des intrigues de coulisse, son mandat de dput lui
donne une dimension nationale, mme s,il est inconnu du grand
public. Lesieur Homais ne pse rien, reprsente une frange dsor-
mais marginale du Parti, mais comme parlementaire, il peut
lgitimement prtendre en prendre les rnes. Aux dernires
municipales, il a t le seul candidat de droite de la Principaut
remporter une victoire, symbolisant ainsi l'esprit de conqute.
Enfin, n, tant pas membre du Conseil de la Principaut, il ne
peut en devenir le Prsident : mme la tte de la fdration du
Parti, il ne fera pas d, ombre aux Fodaux qui rvent de supplanter
l'Armnien la Principaut. Seul hic, il a le mme ge que
l'Armnien, ce qui prive les comploteurs de l'argument du rajeu-
nissement cher au Dauphin et Chihuahua.
Lesieur Ho mais est flatt. Enfin, son heure de gloire arrive !
Homais a une haute ide de lui-mme. Or, depuis sa victoire aux
municipales, le nouveau maire tourne en rond : avec moins de
dix-neuf mille habitants, sa ville n,est pas la mesure de son
immense talent! Pendant des annes, il a t l'homme tout faire
de Don Leonard, grant ses affaires les plus confidentielles. Autant
dire qu,il a lui aussi de bonnes raisons de vouloir l'limination de
l'Armnien, dont l'entreprise affiche de nettoyage des curies
d,Augias lui dplat fortement. Il a vcu comme un affront per-
sonnel la liquidation de la socit charge de la coopration en
Afrique, dont il tait le fondateur et qu,il a longtemps dirige. La
justice lui tourne autour depuis longtemps mais ne l'a jamais
vraiment inquit. Il en tire une grande satisfaction et balaie
d,un revers de sa main soigneusement manucure les questions
indiscrtes sur son got suppos pour les affaires. Ses activits
sont parfaitement transparentes rpond-il avec hauteur: il est
un lu respectable, expert reconnu des questions d, nergie, fru
de communication et d, enqutes d, opinion. Adepte de citations
latines qui ont gnralement peu de rapport avec le sujet de la
179
Le Monarque, son fils, son fief
conversation, il aime taler sa science dans de grandes tirades
pdantes, trs utiles quand il s'agit d'impressionner l'lecteur. De
petites lunettes rondes qui lui donnent un air d'apothicaire de
province, les cheveux grisonnants qui tirent sur le bleu- coquet-
terie inavoue destine mettre en valeur ses yeux qu'il trouve
beaux-, une bouche en cul de poule et un double menton gn-
reux, le visage grassouillet et la main molle, Lesieur Homais
promne gravement son air de petit-bourgeois vaniteux et satis-
fait. Il pourrait sans surprendre porter monocle et montre
gousset, la raideur emprunte de son attitude venant compenser
l'indolence de son corps. La vie l'a plutt bien servi. Mais,
soixante-cinq ans, il lui manque encore la notorit. Supplanter
l'Armnien la tte de la fdration du Parti, voil l'occasion
rve de gagner une petite clbrit ! Mais Lesieur Ho mais est
prudent et rus, il n'a jamais aim prendre des risques inutiles.
Malgr sa rputation d'ancien d'extrme droite, il manque de
courage, physiquement et moralement, et n'aime pas le combat.
Alors, il demande des garanties.
Ne t'inquite pas, lui dit le Dauphin, on s'occupe de tout. On
a dj fait le tour des lecteurs. Sur les six cents, la moiti nous est
acquise. Pour les autres, on se charge de leurs dirigeants. Au Parti,
comme tu le sais, les troupes sont btes et disciplines, les mili-
tants font ce que leur chef leur dit de faire.
- L'Armnien a quand mme avec lui un certain nombre de
maires, et pas des moindres.
- Ne t'inquite pas, je te dis. On s'en occupe. Le Chteau nous
aidera convaincre les rcalcitrants, Hareng Saur est aussi sur le
coup. Et, s'ille faut, je ferai intervenir mon pre. Je te le dis, c'est
sans risque.
- Et comment pouvez-vous tre srs que vos instructions
seront respectes? Le vote est secret.
- On a un truc, intervient Cingl Picrochole. On va faire un
bureau de vote par circonscription. De cette manire, on saura
180
Drle de guerre
prcisment comment chaque circonscription vote. a devrait
motiver les dlgus donner des instructions claires en faveur
du candidat prfr du Chteau, tu ne crois pas?
- Oui, c'est pas mal. Le mieux serait que l'Armnien renonce
et me rallie. Quand il comprendra qu'il n'a aucune chance, il
devra s'y rsoudre.
- Sans doute. On verra bien.
Ils ont vu. Lesieur Homais annonce sa candidature dans la
presse au nom du nouveau souffle dont le Parti a tant besoin :
Tout le monde me demande de reprendre en main la fdra-
tion. Ai-je le droit de refuser? Si cela doit s'accompagner d'une
petite rvolution locale, eh bien, que cent fleurs s'panouissent!
La rfrence communiste fait sourire et personne n'est dupe. Le
dput inconnu est videmment en mission commande, l'offen-
sive du Dauphin contre l'Armnien est repartie! Oh, bien sr, le
jeune homme se garde bien de prendre position. Il appelle
l'Armnien pour l'assurer de son soutien, tout en faisant la
tourne des grands lus, prescripteurs de vote dans la Principaut.
Certains se laissent convaincre facilement. D'autres rsistent, soit
par loyaut envers l'Armnien, soit qu'ils n'aiment pas la menace
implicite. A ceux-l, le Dauphin envoie les missaires de son pre.
Voire son pre lui-mme, quand le dlgu de circonscription
reprsente beaucoup de voix. L'Armnien perd ses soutiens les
uns aprs les autres. Certains ont le courage de le lui dire,
penauds: Tu comprends, je n'ai pas le choix. Rocky en per-
sonne m'a appel hier soir 23 h 30 pour me demander de faire
voter pour Homais. Le Monarque lui-mme! Que faire? Je ne
peux pas lui dsobir! Je suis dsol ... D'autres refusent de
jouer un rle dans ce simulacre d'lection et laissent leurs troupes
libres de leur vote. La plupart continuent d'assurer leur soutien
l'Armnien tout en donnant discrtement des instructions de vote
contraires. En quelques jours, l'atmosphre dans la Principaut
181
Le Monarque, son fils, son fief
est devenue irrespirable. L'Armnien a compris qu'il allait perdre,
mais il veut aller au bout. Pas question de reculer. Perdre une
lection, surtout dans ces conditions, est moins grave que de
rallier la cohorte des lus ttaniss par la peur.
La veille du scrutin, le Monarque procde enfin au remanie-
ment annonc depuis des mois. Comme il le prvoyait et
l'esprait, l'Armnien sort du gouvernement. Sa mission, qui avait
t fixe pour deux ans, est termine. Son travail achev, il a hte
de pouvoir se consacrer la Principaut. La seule chose qui
compte pour lui maintenant, c'est sa rlection la prsidence de
la Principaut. Dans un contexte de fort rejet du Monarque,
appartenir au gouvernement n'est pas un avantage, il sera plus
son aise pour mener sa campagne dsormais. videmment, ses
adversaires ne manquent pas de railler son viction et de faire
valoir qu'elle est le signe de sa disgrce. Ils s'apprtent d'ailleurs
lui donner le coup de grce. Mais l'Armnien n'en a cure. Le
matin de l'lection, brisant l' omerta, il dnonce dans le journal
local les mthodes employes par ses adversaires : Lesieur
Homais affirme qu'il est rassembleur et qu'il souhaite tre can-
didat unique. Il est en effet plus facile de rassembler quand on est
candidat unique! Je dnonce les conditions dloyales de cette
campagne. Il y a une part vidente d'intimidation dans tout a et
beaucoup d'intox. Mais je pense que les militants ne se laisseront
pas intimider.
L'Armnien est encore loin d'imaginer l'nergie qui sera
dploye pour lui barrer la route. Le soir du scrutin, les militants
se prsentent les uns aprs les autres au bureau de vote. Certains
sont trs organiss. Ainsi, un car spcialement affrt dverse en
bloc toute la circonscription des Thnardier. Ceux-ci sont dj
sur place. Depuis l'ouverture du vote, ils se tiennent avec
Chihuahua l'entre du btiment, interpellant chaque nouvel
arrivant. Alors, tu votes pour Homais, hein! Fais attention toi,
182
Drle de guerre
ne te trompe pas ! L'Armnien est fini de toute faon, Rocky
n'en veut plus. La preuve : ill' a sorti du gouvernement. Ceux
qui semblent hsiter ou qui assument leur choix en faveur de
l'Armnien sont immdiatement pris en charge et accompagns
l'intrieur du btiment, jusqu'en bas de l'escalier, quelques
mtres des isoloirs o les attendent Cingl Picrochole et le
Dauphin. Le travail d'intimidation se fait alors en deux temps.
D'abord, Cingl Picrochole: Pense au Parti, il faut un nouvel
lan, nous sommes le fief du Monarque, nous devons en tre le
fer de lance. Rocky soutient Ho mais et il compte sur toi! Et si a
ne suffit pas, le Dauphin en remet une louche, plus explicite, mais
toujours de sa voix suave et enjleuse : Allons, ne fais pas de
btise. Pense ton avenir. Si tu votes pour l'Armnien, ta carrire
politique est finie! Devant les isoloirs, les procurations, en
principe limites une par lecteur, sont distribues par paquets
aux plus fiables. Allez, toi, je t'en donne six, tu sais ce que tu as
faire!
Aprs leur vote, les militants se regroupent dans la grande salle
pour attendre les rsultats. Personne ne parle, chacun regarde ses
pieds, un peu honteux, triste aussi. Seuls les amis du Dauphin
fanfaronnent, sftrs de leur succs. Lesieur Homais se pavane au
milieu d'eux. L'Armnien, lui, se tient l'cart. Ses proches
l'entourent comme pour le protger. Sa femme, Baronne, Fe
Clochette, quelques amis. La tension est extrme. Certains vien-
nent lui serrer la main, la mine basse. Allons, allons, a suffit les
condolances, il n'y a pas mort d'homme! plaisante l'Arm-
nien. Mais le cur n'y est pas. Quand je pense que j'ai t lu il
y a vingt-sept ans en dmontant une une chaque technique de
fraude des communistes. Je n'aurais jamais imagin tre un jour
la victime d'une fraude mene par ma propre famille politique.
Qui ne prend mme pas la peine de s'en cacher ...
Le rsultat du vote est sans appel: Lesieur Homais 319 voix,
l'Armnien 180. La circonscription des Thnardier remporte la
183
Le Monarque, son fils, son fief
palme de la discipline: pas une voix pour l'Armnien! Le vain-
queur s'empresse de saluer l'exemplarit de la campagne et le
climat trs apais dans lequel le scrutin a eu lieu ... Avec dignit,
l'Armnien rappelle son attachement la dmocratie et la trans-
parence. Il souhaite bonne chance au nouveau chef du Parti pour
la conduite des difficiles campagnes venir.
Plus tard dans la soire, il ragira sur son blog: Je remercie les
cent quatre-vingts personnes qui ont vot pour moi, et je salue leur
courage car je connais dans le dtail les conditions dans lesquelles
s'est droul ce scrutin. Je remercie galement tous ceux qui m'ont
dit qu'ils voteraient pour moi mais qui ne l'ont pas fait. Je prfre
avoir moins d'amis mais des amis valeureux, que beaucoup d'amis
qui se couchent au premier coup de vent. Je flicite Lesieur Homais.
Il a dsormais la lourde tche de conduire le Parti aux prochaines
chances lectorales. Les cantonales dans moins de cinq mois : elles
seront difficiles. Puis, les snatoriales. Enfin l'lection prsidentielle.
Quant moi, je vais pouvoir me consacrer la Principaut et mon
lection cantonale. Et profiter aussi de ma libert retrouve.
Un peu avant, le Dauphin lui a tlphon. Je comprends que
tu sois amer, mais ne surestime pas la porte de cette lection. En
tout cas, moi, je suis avec toi! Et pour les lections cantonales, tu
sais, on est tous fond derrire toi!
Il a vraiment dit a? Baronne est stupfaite. On est fond
derrire toi?! Mais quel culot! a ne te rappelle rien? "Gominet,
on te soutient mort!" Avec le Dauphin, c'est chaque fois la
mme histoire .. .
- C'est vrai ... Tu sais, mme si c'est dur, je crois que j'ai bien
fait d'aller au bout. Au moins, maintenant les choses sont claires.
Ils veulent ma peau, Rocky veut ma peau, et il est prt tout pour
l'avoir. Quitte se salir les mains lui-mme. Ce qu'on a vcu ce
soir, c'tait juste un chauffement. L'enjeu tait nul. Mais, dans
cinq mois, ce sera autre chose !
184
Drle de guerre
Baronne coute l'Armnien exprimer enfin le deuil de son
amiti avec Rocky. Cela fait des mois, des annes maintenant,
qu'il subit sans broncher humiliations, vexations et agressions de
celui qui est devenu le Monarque. Lui, si fougueux et susceptible,
a choisi de ne pas rpondre, se murant dans un silence pein et
orgueilleux, ordonnant son imptueuse amazone de faire le dos
rond et de ne rendre aucun coup. Il n'a cess de trouver des
excuses et des circonstances attnuantes au Monarque, refusant
d'admettre qu'il s'tait tromp. Ce soir, ses yeux sont enfin des-
sills. Baronne en est soulage, mme si elle comprend sa tristesse.
On va pouvoir lancer la grande bataille alors, tu es d'accord?
lui glisse-t-elle timidement.
- Oui, on lance la grande bataille.
- On attaque?
- On attaque.
- Tu es d'accord pour entrer en confrontation directe avec
Rocky?
- Ai-je le choix ...
- Non, tu ne l'as pas. Mais je veux t'entendre me le dire.
- Je suis d'accord pour affronter Rocky. Il veut ma peau, je
vais la dfendre.
- On dira que tu es fou de t'en prendre au Monarque. Tes
amis, ceux qui te restent, se dtourneront de toi. Tu deviendras
une cible pour tous. Ce sera l'hallali.
- On n'abdique pas l'honneur d'tre une cible! L'essentiel est
de rester fidle ses valeurs. Je veux pouvoir me regarder dans la
glace, et que mes fils me regardent dans les yeux. Ce n'est pas
grave si je perds. Mais toi, tu es prte?
- Moi? Je ne supporte plus de te voir tran ainsi dans la boue
sans ragir! Enfin, on va pouvoir se dfendre! On peut gagner, tu
sais. On aura tout l'establishment contre nous, ce qui est videm-
ment problmatique vu que ce sont eux qui lisent le prsident de
185
Le Monarque, son fils, son fief
la Principaut. Il nous faut donc jouer l'opinion publique. Aprs
tout, mme si ce soir on peut en douter, on est en dmocratie. Les
pratiques politiques de la Principaut sont d'un autre temps, les
gens ne le supportent plus. Et puis, dans ce bon Vieux Pays, on
aime les victimes. On va t'aimer en victime du Monarque. Nous
allons raconter cette histoire-l, l'histoire emblmatique d'un ami
loyal, trahi par le Monarque tout puissant qui veut l'liminer pour
installer son fils et satisfaire ses amis, les sulfureux Thnardier.
Une histoire rvlatrice de la face sombre du Monarque. Personne
n'ose en parler, nous allons la crier sur tous les toits.
- Oui, tu as raison. Mme si l'lection est indirecte, nous
pouvons la gagner avec l'opinion publique. En instaurant un rap-
port de forces. Le Monarque va dtester, mais il ne respecte que
a. Comme je suis heureux de ne plus tre au gouvernement! Si
j'tais ministre, je ne pourrais pas me battre, je serais tenu au
devoir de rserve!
- Oui, il a eu tort de ne pas te garder! Rocky voulait t'humi-
lier encore un peu ... Il a rveill Cyrano!
XII
LA GRANDE BATAILLE
Nous sommes deux tireurs d'lite embusqus, cerns par une
arme nombreuse mais dsordonne et peu rflchie. Notre force
est l : nous, nous anticipons, nous sommes lgers et mobiles, et
nous les mnerons o nous voulons. Ils ne s'en rendent pas
compte parce qu'ils nous sous-estiment. D'ailleurs, ils nous
croient dj morts, c'est une grande chance pour nous. Nous
avons peu de munitions, alors surtout, ne les gaspille pas. Sois
patiente et ne te trompe pas de moment. Dis-toi que tu ne dis-
poses que d'une seule balle par personne : assure-toi de bien viser
entre les deux yeux.
Baronne coute l'Armnien avec attention. Comme lui, elle est
dtermine et concentre. Elle envie sa capacit voir loin,
par-del les contingences chaotiques. A partir d'aujourd'hui,
poursuit l'Armnien, nous rendons coup pour coup. Mais nous
sommes les victimes, pas les agresseurs. Si nous frappons, c'est
parce que nous sommes en situation de lgitime dfense. Veille
prserver ce rapport de forces.
Baronne a prvenu Fe Clochette.
La guerre est dclare. a va tanguer. Les gens te diront qu'on
est dingues de s'en prendre au Monarque m a i ~ , fais-moi
confiance, on sait ce qu'on fait.
- Je peux aider?
- Oui. J'ai besoin que tu fasses tourner la boutique. Dans les
quatre mois qui viennent, je risque de ne plus tre trs disponible.
187
Le Monarque, son fils, son fief
- C'est tout? Mais je veux t'aider mieux que a!
- Savoir que tu es l, que tu gres, que je peux me consacrer
la bagarre, l'esprit tranquille, c'est dj un soulagement norme.
De temps en temps, j'aurai besoin d'un clin en plus ... Sinon, ne
cherche pas savoir ce qui se passe. Ce sera frustrant, je le sais : tu
dcouvriras les vnements dans le journal comme tout le monde.
Je ne veux pas t'exposer. L'Armnien et moi, on est assez de deux
pour mener le combat ! Toi, tu t'occupes de l'arrire-pays. Le
ravitaillement et le moral de la population civile, c'est essentiel!
Rassure notre quipe, montre-lui l'exemple en restant sereine et
positive. Je sais que tu feras a trs bien.
La premire munition est prte. n s'agit de frapper vite, fort et
haut. Baronne y a travaill des heures, reprenant chaque phrase,
pesant chaque mot, ngociant jusqu'au titre de l'article quelques
minutes du bouclage. Publi dans le quotidien de rfrence du
soir, l'interview fait l'effet d'une petite bombe. D'autant qu'elle
touche la Principaut un an seulement aprs le scandale de Little
Manhattan, jetant encore une fois une lumire crue sur les
pratiques archaques du fief du Monarque. Je vais vous raconter
la vritable histoire de ma dfaite. Le rcit est dtaill et prcis.
Aucun commentaire, pas de jugement de valeur. Des dates, des
faits, des noms. L'Armnien revient par le menu sur la surprise
annonce par Rocky lors de leur tte--tte houleux, sur les pres-
sions exerces en faveur de Lesieur Homais par les collaborateurs
du Chteau, sur les conditions de droulement du scrutin, le rle
jou par les Thnardier, Chihuahua, Cingl Picrochole et le
Dauphin. Et, enfin, sur l'implication du Monarque lui-mme.
Ce faisant, il brise deux tabous. Pour la premire fois, un
membre de la majorit, qui plus est ancien ministre labellis
rockyste historique , dnonce ouvertement la violence des
mthodes du Monarque, de ses collaborateurs et de son Parti.
Deuxime tabou : il dvoile les circonstances et le contenu d'un
188
La grande bataille
entretien confidentiel. Alors que le pays est plong dans une crise
majeure et que les communicants s'efforcent de btir l'image d'un
Monarque ddi la rforme phare de son quinquennat, on le
dcouvre mobilis pour la rlection de son fils comme dlgu
de circonscription de Rockyville (la belle affaire!) et impliqu
dans des manuvres subalternes pour chasser le rival du Dauphin
(bis repetita).
Ton interview, elle m'est reste l! lui lance Rocky, le doigt
point sur la gorge. Ce que tu racontes, c'est n'importe quoi. Je ne
suis pas intervenu dans l'lection, je n'ai appel personne. Ce n'est
quand mme pas ma faute si tu t'es mis tout le monde dos!
- Tu n'as appel personne? Ce n'est pourtant pas ce qu'ils
m'ont dit ...
- Qui a? Qui t'a dit a?
Et le Monarque d'grener la liste d'lus qui auraient pu se
confier l'Armnien ...
Il y a celui que je cite dans mon interview, et il y en a d'autres.
Je ne te dirai pas qui, je n'ai pas envie de les exposer ta vindicte!
- Tu as tout gch. Tu me dois tout, tu n'es qu'un ingrat. Je
ne peux plus rien pour toi. Les lus feront ce qu'ils veulent en
mars, je ne m'en mlerai pas !
- Si tu ne t'en mles pas, c'est bien. C'est tout ce que je
demande.
Reprise en boucle sur toutes les ondes et les antennes du Vieux
Pays, l'interview est la premire tape du plan de bataille que
l'Armnien et Baronne ont mis au point. Ils ont quatre mois pour
retourner une situation qui parat bien dsespre. Quatre mois
pour inverser le rapport de forces en leur faveur et crer un
contexte qui devra contraindre le Monarque soutenir la rlec-
tion de l'Armnien. Il nous faut raconter par avance le scnario :
189
Le Monarque, son fils, son fief
nous sommes au cur du fief du Monarque, et c'est l'histoire
d'une lection dont le rsultat est connu d'avance, une lection
fausse par le Monarque en personne pour prparer la place son
fils. Plus ce scnario sera crdible et public, plus il leur sera diffi-
cile de le mettre en uvre le moment venu. Car un an de son
renouvellement, Rocky ne pourra pas se permettre un nouveau
scandale similaire celui de Little Manhattan. Il sera sensible la
pression de l'opinion publique. Il nous faut donc susciter cette
pression, une pression telle qu'il n'aura pas d'autre choix que
d'en tenir compte.
Leur stratgie tient en trois objectifs simultans.
En premier lieu, scnariser et mdiatiser l'affrontement avec le
Monarque. Si le Monarque dcide de me faire perdre, je suis sr
de perdre. Mais a ne m'empchera pas de me battre. Car il
s'agit bien l d'un duel entre l'Armnien et Rocky. David contre
Goliath. Un homme seul, loyal et fidle, dont le principal tort est
de ne pas tre un courtisan, contre l'homme le plus puissant du
pays, qui n'hsite pas employer les moyens de l'tat pour abattre
celui qui fut pourtant son ami et qui ne lui a jamais manqu.
Pouvoir, trahison, lutte mort : avec de tels ingrdients et le
Monarque en guest star, l'intrt du public est garanti.
Deuxime objectif: pousser le Dauphin dans la lumire. Le
jeune homme se montre d'une prudence extrme. Fuyant les
mdias, il est le roi de l'esquive et s'abstient de toute dclaration
publique, sinon pour rpter qu'il n'est candidat rien et qu'il
souhaite la paix des hommes. Dans la manuvre pour chasser
l'Armnien au profit d'un candidat de substitution charg de lui
garder la place au chaud jusqu'aux prsidentielles, il laisse
Chihuahua et Cingl Picrochole monter au front. Mais son
prnom est devenu synonyme d'arrivisme et de npotisme. L'opi-
nion publique est encore profondment marque par l'affaire de
Little Manhattan: il faut donc l'entretenir dans l'ide que le
190
La grande bataille
Dauphin est l'unique raison du duel entre le Monarque et
l'Armnien. Honntement, je ne sais pas si c'est une rupture
entre Rocky et moi, explique l'Armnien la radio avec une tris-
tesse qui n'est pas feinte. J'ai toujours t loyal avec lui, nous
avons travers le dsert ensemble. Au-del de la politique, nous
avons eu une vritable amiti, elle a dur plus de trente ans. Mais
dsormais, j'ai le sentiment que, entre lui et moi, il y a son fils.
Les adversaires de l'Armnien cherchent sans l'avouer assurer
l'avenir du Dauphin. Enivrs par le succs de l'opration Homais,
ils manquent de prudence et de retenue. Baronne surveille cha-
cune de leurs dclarations publiques. Bingo ! Comme souvent,
c'est Thnardier qui lui offre ce qu'elle attend. Au dtour d'un
entretien la tlvision, saint Jean Bouche d'or dvoile leur stra-
tgie en toute candeur: quoiqu'il arrive, l'Armnien ne sera pas le
prochain prsident de la Principaut. Pour le remplacer,
n'importe quel lu fera l'affaire car il ne sera qu'un prsident de
transition. Le Dauphin ne sera pas candidat avant le renouvelle-
ment du Monarquepour ne pas gner son pre. Mais, aprs, plus
rien ne s'opposera son destin ! Baronne trpigne de joie : le voil
le script, et en plus, racont par le meilleur ami du Monarque!
Elle se charge de relayer et d'amplifier l'imprudente confidence.
Troisime objectif: ancrer le couple Thnardier dans le rle
de bras arm de Rocky pre et fils. Qui donc sera le prsident de
transition? Les candidats ne tardent pas se bousculer, appts
par le prestige de la fonction et la perspective d'une victoire facile.
Chaque semaine, un nouveau nom est rvl : Chihuahua, Lesieur
Homais, Culbuto du Centre, Trpan du Local, et bien d'autres
encore. La presse spcule sur l'identit du successeur. L'Arm-
nien est dj mort et les hynes se partagent sa dpouille. En
coulisse, elles se dchirent entre elles! Impassibles, l'Armnien et
Baronne observent la valse des ambitieux. Car ils ont leur ide :
pousser la Thnardier se dclarer. Cela va venir, c'est certain.
191
Le Monarque, son fils, son fief
C'est, leurs yeux, le scnario idal. La Thnardier incarne la
vulgarit et le sans-gne, chacune de ses agressions envers l'Arm-
nien le victimise un peu plus et le rend par contraste plus
sympathique. Face elle, il pourra tout naturellement jouer le
rle du chevalier blanc, poursuivi par la vindicte du couple du
fait de son dsir proclam d'assainir la gestion de la Principaut.
La Thnardier ne sait pas rsister la provocation, et
l'Armnien ne cesse de l'interpeller publiquement, elle et son
poux, pour la faire ragir. Elle a beau se dclarer rompue l'art
du yoga politique, elle s'agace, s'nerve et se retient difficilement.
L'Armnien a une particularit: la saillie verbale, qu'il pratique
au quotidien, et de prfrence l'encontre de ses amis politiques.
Et puis, il dit toujours "les Thnardier". Je trouve a tout fait
discourtois pour moi. Avec mon poux, nous sommes deux
personnalits diffrentes! Je ne suis pas Coco le perroquet. J'ai
une personnalit, que certains qualifieraient mme de forte.
J'existe. Je n'aime pas tre dilue dans un "les". a m'agace un
peu.
Elle a toujours rv de prsider la Principaut. Une premire
fois, elle s'est prsente contre l'Armnien et a t schement
battue. La seconde fois, elle a tent de pousser Trpan du Local,
mais son stratagme a chou. Cette fois-ci, elle pense avoir toutes
les cartes en main! Le Monarque a vou l'Armnien aux gmo-
nies et ne veut plus entendre parler de lui. Elle se sait plus
intelligente, plus comptente et plus combative que tous les autres
candidats runis. Peu peu, l'ide s'impose elle, comme une
vidence : c'est son tour! Thnardier commence promouvoir la
candidature de sa femme auprs des journalistes incrdules.
La Thnardier prsidente? Mais a ferait un scandale! Le
Monarque ne prendrait pas un tel risque!
Baronne enfonce le clou.
Et pourquoi ne le prendrait-il pas? Il a bien pens propulser
son fils la tte de Little Manhattan. Et puis, elle le dsire telle-
192
La grande bataille
ment. Vous voyez bien qu'il passe tout aux Thnardier, il faut
croire qu'ils ont les moyens de le convaincre ...
la Principaut, Baronne est devenue une pestifre. Les
fonctionnaires l'vitent avec gne, on chuchote dans son dos :
Elle pousse l'Armnien au suicide! Attaquer le Monarque,
quelle folie! Les lus sont furieux, particulirement ceux dont le
nom a t rvl dans la presse. L'Armnien a pt un plomb!
dclare Cingl Picrochole. Chihuahua embraie : Il ferait mieux
de garder son calme et de dpasser ses aigreurs. Au lieu de
dnoncer un complot international dans lequel seraient inter-
venus la chancelire allemande, le prsident amricain ou mme
le pape, il devrait s'interroger sur les raisons de son chec. La
Thnardier invoque son profond respect du suffrage universel
et se refuse tout commentaire ... laissant le micro son poux :
Il ferait mieux de consulter un psychiatre! C'est son manque
total d'humanit qui a fabriqu sa dfaite, il doit en tirer de lui-
mme les consquences. La Principaut a besoin d'un autre
prsident. Lesieur Homais prend son air le plus compass pour
exprimer sa profonde tristesse face tant de violence, fruit, selon
lui, de l'incapacit de l'Armnien reconnatre qu'il a t l'objet
d'un dsaveu. Je comprends sa dception, mais je l'invite se
ressaisir et user de son talent pour affronter nos adversaires de
gauche et non pour mettre en cause ses propres amis.
Seul le Dauphin ne ragit pas, par crainte, selon son entou-
rage, de mettre un coup de projecteur sur un suicide public et
de monter la sauce face ce dversement d'amertume. En cou-
lisse pourtant, il s'active. La meilleure faon, selon lui, d'liminer
l'Armnien serait de le faire battre dans son canton. De cette
manire, il ne pourrait bien entendu plus prtendre rien. Tout
en dclarant qu'il le soutient dans sa campagne, le Dauphin
s'emploie donc susciter une candidature centriste afin de dimi-
nuer sa rserve de voix et de favoriser la gauche. La situation ne
193
Le Monarque, son fils, son fief
va pas tre facile pour l'Armnien dans son canton, glisse Ho mais
l'air de rien. Il va nous falloir aller l'aider.
L'Armnien affronte la tempte. Le regard fix sur l'objectif,
rien ne le distrait. Ni la fureur du Monarque, ni le mpris osten-
sible que lui tmoignent les lus de la Principaut, pas mme les
loges funbres rdigs par une presse qui ne sait pas voir au-del
des apparences.
La dernire sance publique de l'anne lui fournit une belle
occasion de mettre en avant le bilan de ses quatre annes de
mandat. En effet, vnement suffisamment rare pour tre sou-
lign, la Chambre rgionale des comptes publie un rapport trs
logieux sur la gestion de la Principaut. C'est un dmenti cin-
glant ceux, tels la Thnardier ou Trpan du Local, qui fustigent
l'action de l'Armnien. Le rapport est prsent et dbattu en
sance, la majorit n'a d'autre choix que de s'en rjouir et de
souligner, bon gr mal gr, les progrs raliss. Le Dauphin ne
peut s'empcher de lancer une pique: C'est trs bien d'tre un
gestionnaire rigoureux, c'est bien aussi d'tre un visionnaire
gnreux. La Thnardier ronchonne : Et il est o le crottin?
Il est ramass! C'est prcisment ce que dit la Chambre, mar-
monne un lu en retour. Quant Cingl Picrochole, il enrage de
cette squence d'loges pour l'Armnien.
Et dire qu'il va falloir attendre encore trois mois pour tre
dbarrasss de ce con! J'en peux plus de ce type!
- Allons, ne t'nerve pas comme a, lui susurre le Dauphin. Il
n'y en a plus pour longtemps ...
La patience n'est pas le fort de Cingl Picrochole. Voil des
mois que cet lu ttu, belliqueux et vindicatif, s'emploie saper
l'autorit de l'Armnien. Il a pourtant commenc sa carrire
auprs de lui, comme chef de son cabinet. Mais, depuis, l'homme
a fait son chemin, soutenu par Don Leonard qui il voue un
vritable culte - tonton Lo comme l'appelle son petit der-
194
La grande bataille
nier, adorable chrubin blond aux grands yeux bleus. Devenu
maire d'une ville sinistre par un urbanisme absurde, il s'emploie
depuis plus de vingt ans lui redonner un visage accueillant,
remplaant les cits-dortoirs par des immeubles aux couleurs
riantes, au milieu desquels coule une rivire artificielle enjambe,
de-ci de-l, par de petits ponts bucoliques. On s'attendrait
presque voir dfiler sur leurs barques les jolies poupes du
monde entier au son de la clbre chanson : It's a small world
after all .Mais il ne faut pas se leurrer. Le petit monde de Cingl
Picrochole n'a rien de merveilleux et n'est pas du tout fait pour
les enfants. Nomm depuis deux ans secrtaire de la fdration
du Parti l'instigation du Dauphin, sa feuille de route est claire et
assume. J'ai t mis l pour faire la peau l'Armnien ,
dclare-t-il trs ouvertement. La victoire de Lesieur Homais est la
sienne, premire tape de l'limination dfinitive de son ancien
patron l'gard de qui il entretient dsormais une haine aussi
excessive qu'inexplicable. Baronne voit bien le complexe intellec-
tuel qu'il peut ressentir envers l'homme ptri de connaissances,
qui parle littrature ou peinture avec tant d'aisance. Cingl
Picrochole est persuad que l'Armnien tale sciemment sa
culture pour humilier ceux qui n'en ont pas. Mais cela ne peut
suffire expliquer son obsession. Impulsif et bagarreur, il est
incapable de se contrler et pratique l'injure couramment. Pour
lui, les hommes se divisent en deux catgories, les vrais mecs et les
pds. En sance publique, les vocifrations lui tiennent lieu de
rflexion politique. Mais, quand on prend le temps de l'inter-
roger sur ses convictions, on arrive vite au cur de son idologie,
plutt sommaire : L'immigration gangrne nos banlieues,
l'Islam nous menace, il faut virer ces gens de chez nous. Je parti-
cipe aux commissions d'attribution des logements sociaux, et je
peux vous dire que dans ma ville, il n'y a pas beaucoup d'Arabes.
Je fais trs gaffe.
195
Le Monarque, son fils, son fief
Depuis quelques mois, il a report son agressivit sur Baronne.
Pas une semaine ne passe sans une insulte, un emportement, une
menace. Tout est prtexte colre. Il se dit victime d'un complot.
Elle aurait ordonn l'administration de lui couper les fonds et
de bloquer ses projets, elle choisit volontairement des noms
consonance trangre pour occuper les logements sociaux de sa
ville. Droute, Baronne a choisi de l'ignorer. Et c'est peut-tre
ce qui le rend le plus fou. Ce matin-l, peu avant la sance
publique, elle se tient l'entre de l'hmicycle pour y accueillir les
lus, entoure de quelques-unes de ses collaboratrices. Cingl
Picrochole passe devant elle en l'ignorant ouvertement, le visage
contract par cet air de mpris et de fureur qui ne le quitte plus.
Elle ne se soucie pas de lui, soulage d'viter son agressivit. Il
s'loigne, puis soudain, fait demi-tour et revient vers elle d'un pas
dcid, la fixant intensment. Baronne se demande ce qu'il a
encore en tte. Visiblement, il est cette fois dcid l'aborder. Elle
se rsout donc le saluer avec la courtoisie et l'hypocrisie mini-
males. Mais, alors qu'elle lui tend la joue, Cingl Picrochole
l'empoigne par les paules et la projette violemment en arrire,
avant de tourner les talons et de repartir aussi sec. Tout cela sans
un mot. La scne n'a dur que quelques secondes. Elle laisse les
quelques tmoins mduss.
a va? s'inquite Fe Clochette. Il ne t'a pas fait mal? Mais il
est compltement dingue, ce type !
- Oui, il est dingue. C'est pas grave, laisse tomber ...
Ce n'est ni le lieu ni le moment de faire un scandale. Baronne
se remet d'aplomb et offre son sourire le plus lisse aux lus qui
continuent d'arriver.
Ne t'inquite pas, glisse-t-elle entre les dents. Il ne perd rien
pour attendre. Pour l'instant, je ne suis pas en situation, ille sait
et il en profite. Mais un jour, je lui ferai payer, je te le garantis.
196
La grande bataille
En attendant, il faut continuer faire face. Donner le change,
cacher ses moments de faiblesse, rpondre aux provocations des
uns et l'apitoiement des autres en gardant la tte haute et le
visage placide. La crmonie des vux de la nouvelle anne est
l'vnement le plus couru de la Principaut. Toutes les personna-
lits locales s'y bousculent, les ministres s'y invitent, les
journalistes ne rateraient a pour rien au monde. Cette anne,
l'odeur de la poudre et du sang a attir encore plus de monde que
d'ordinaire. On vient voir le condamn mort, on spcule sur ce
qu'il va bien pouvoir dire, les prtendants sa succession se
jaugent et s'tonnent de l'imperturbable srnit affiche par
l'Armnien. La presse observe avec gourmandise ce qu'elle pr-
voit tre les derniers vux de l'Armnien comme prsident de la
Principaut, ses vux de rigueur et d'impopularit. Les jour-
nalistes notent consciencieusement, mais sans cacher leur
scepticisme, le message distill en off par l'Armnien : Le combat
n'est jamais perdu avant d'tre livr. Je suis issu d'un peuple de
survivants. Le mourant se porte bien, faites passer le message !
Baronne a pris un soin particulier s'apprter. Je veux tre
belle, lgante, irrsistible. Que tous ces mecs qui pensent me
trouver triste et abattue soient scotchs. Je veux qu'ils en bavent
d'envie. Je ne supporte ni leur piti ni leur arrogance. Dbrouille-
toi, fais un miracle! avait-elle lanc son coiffeur. Sa robe
chinoise de velours noir souligne d'un trait sobre la courbe de son
corps. De dos, ses longs cheveux relevs dans un nud balaient
ses paules. De face, le dcollet est vertigineux. Ses yeux clairs
souligns d'un trait sombre ont mesur de loin la troupe des lus
qui attendent l'entre de la salle. Elle a inspir profondment,
puis s'est lance, souriante, confiante en elle et en l'avenir. Ils se
sont demands qui tait cette femme surgie de nulle part. Puis ils
ont reconnu son pas dtermin, le claquement des hauts talons.
Les yeux carquills, ils la regardent s'approcher, oubliant leurs
197
Le Monarque, son fils, son fief
conversations. Baronne ! Que tu es belle ! Quel plaisir de te
voir ... Ils se pressent autour d'elle, rivalisent d'amabilits. Elle
les regarde papillonner la trve sera de courte dure, elle le sait.
Alors elle en profite et savoure le plaisir d'tre courtise, tout en
surveillant du coin de l'il le bon droulement de la soire. Elle a
pass une grande partie de la nuit travailler le discours de
l'Armnien. C'est une rflexion sur la politique, sa grandeur et ses
petitesses, ses devoirs et ses exigences. Avant d'observer l'effet
produit sur l'assemble attentive, elle s'offre ces quelques instants
de frivolit.
Prendre de la hauteur prne l'Armnien en ouverture.
Autour de lui, les lus sont entasss. Comme toujours, c'est la
bousculade pour tre bien plac et apparatre l'image. Seuls les
comploteurs, le Dauphin, Chihuahua et Cingl Picrochole,
marquent ouvertement leur distance en continuant leurs bavar-
dages en arrire de scne. Quant la Thnardier, elle est reste au
fond de la salle. Entoure de quelques amis, elle critique bruyam-
ment la soire et son hte : Le champagne est dgueulasse! Et
c'est quoi ce buffet, y a rien bouffer! Vous avez vu ce que c'est
devenu maintenant la Principaut, avec cet Armnien de malheur
qui ne parle que rigueur et conomies !
Comme en cho, le discours vient lui rpondre : La rigueur
dans la gestion n'est certes pas la partie la plus exaltante, la plus
glamour, de l'action politique. C'est vrai. Mais elle est incontour-
nable. C'est la condition pour pouvoir continuer avoir, pour
notre Principaut, une politique ambitieuse et innovante. Telle la
cigale, un visionnaire qui ne serait pas bon gestionnaire se trou-
verait vite fort dpourvu ... Puis l'Armnien poursuit : La
vertu politique, c'est de savoir dire "non" face la multiplicit des
demandes et des intrts particuliers. C'est bien entendu beau-
coup plus facile et lectoraliste de dire "oui". Les dficits
budgtaires sont avant tout une somme de "oui". Le devoir du
198
La grande bataille
politique, qu'il soit de droite ou de gauche, le courage du poli-
tique, c'est de dire la vrit. Sa vrit. Sans cder aux
circonstances. C'est d'autant plus difficile que la socit moderne
n'accepte pas qu'on lui dise non. Comme ces enfants, trop gts,
qui tapent du pied la premire contrarit. Et pourtant, nous
savons bien que dire oui tout, ce n'est pas tre bon, ce n'est pas
tre responsable, ce n'est pas tre gnreux. C'est tout au plus tre
indiffrent. Alors, si je devais formuler un vu en ce dbut
d'anne, ce serait que nous ayons, ensemble, la force de refuser
cette socit de l'indiffrence. Avoir le courage de dire non. Quitte
tre impopulaire. Quitte tre, parfois, un peu seul.
Voil, c'est dit. L'Armnien est un homme seul. Ill' assume et
il tient tte crnement tous ces amis qui rvent de le dbou-
lonner. Depuis des mois, il laboure son canton, multipliant les
runions d'appartement, distribuant les tracts sur les marchs.
L'accueil sur le terrain est dans l'ensemble chaleureux, en
total dcalage avec l'atmosphre empoisonne qui rgne la
Principaut : les habitants reconnaissent son engagement et ses
ralisations, ils apprcient l'homme, son indpendance, sa
combativit. Bien qu'il soit tout juste sorti du gouvernement, il
n'est pas associ au bilan du Monarque. De ce point de vue-l, les
misres publiques que lui font subir Rocky pre et fils lui sont
profitables. Plus la presse le prsente comme dj battu, plus les
lecteurs lui tmoignent de sympathie. Et chaque attaque de la
Thnardier lui vaut en retour de nouvelles manifestations de
soutien d'lecteurs choqus.
Le peuple du Vieux Pays a une longue exprience politique,
une intelligence et une sagesse qu'il ne faut jamais sous-estimer. Il
n'aime pas que les journalistes dcident sa place. Il n'aime pas
non plus que les politiques le prennent pour un imbcile. Il
ne faut jamais mpriser ses lecteurs. La Thnardier a pourtant
dmarr sa campagne cantonale avec une manuvre qui
199
Le Monarque, son fils, son fief
tmoigne du peu d'estime qu'elle porte aux siens. Comme celui
de l'Armnien, son canton est rput difficile. En ces temps trou-
bls pour la majorit, elle craint de ne pas pouvoir le garder. Alors,
pour viter tout risque, elle a mis au point de longue date un
stratagme plutt os. Le canton sud est tenu par une lue qui est
galement au conseil municipal de son poux. C'est le bon
canton du secteur, celui que la droite ne peut pas perdre. La
Thnardier dcide donc de jouer saute-canton en abandonnant
son canton nord pour se prsenter sur le canton sud. Le pro-
blme, c'est que ce canton n'est pas renouvelable : sa titulaire a
encore trois ans devant elle. Qu' cela ne tienne ! La Thnardier la
convainc de dmissionner, en change d'une Lgion d'honneur
et d'une nomination par le Monarque au Conseil conomique et
social. Cette mme vnrable institution qui avait accueilli un an
plus tt Culbuto du Centre, en remerciement de sa soudaine
dmission du conseil d'administration de Little Manhattan !
La Thnardier lance sa campagne en fanfare, sous le parrai-
nage de Don Leonard et du Dauphin. D'emble, elle affiche son
objectif: la prsidence de la Principaut. Je sais jouer collectif
et je sais faire bouger les lignes! lance la vice-prsidente aux
mille militants venus dguster une paella et couter la succession
de discours officiels. J'ai une vritable passion pour cette
Principaut dans laquelle il y a encore tant faire , enchane-
t-elle, avant de rappeler opportunment qu'elle est l'amie du
Monarque et qu'elle en est fire. La Thnardier a tous les culots.
C'est ce qui fait sa force. Ds lors qu'elle assne avec assurance
tre candidate la prsidence de la Principaut ainsi que l'amie
de Rocky, les lus se disent qu'elle a le soutien du Monarque.
Mais c'est aussi sa faiblesse. Car ce qui impressionne les lus a de
plus en plus tendance rebuter l'lecteur. Et de l'assurance
l'arrogance, il n'y a qu'un pas que la Thnardier franchit preste-
ment. L'lection cantonale, pralable l'lection la prsidence
200
La grande bataille
de la Principaut, n'est pas sa proccupation et elle le montre. Elle
ignore ouvertement les candidats qui se prsentent face elle, et
en particulier le candidat divers droite pour qui elle n'a que
mpris. Toute son agressivit est concentre sur l'Armnien,
l'homme du pass, un looser aigri qui en veut la terre
entire. Elle est persuade d'tre la mieux place pour le rem-
placer la tte de la Principaut. Mais sa candidature est loin de
faire l'unanimit. En tmoigne la multiplication des candidatures
alternatives, parmi lesquelles celle de Chihuahua, au nom du
renouvellement des gnrations, et celle de Trpan du Local,
premier vice-prsident de la Principaut, qui multiplie les dcla-
rations de loyaut et de fidlit l'Armnien tout en rvant voix
haute de prendre sa place. Je pense avoir la confiance de la
majorit et le respect de l'opposition. La prsidence de la
Principaut est une fonction qui m'intresse, mais je ne veux pas
tre un candidat de plus, je veux juste tre une valeur ajoute
dans le cadre de l'union de la majorit. Et d'enchaner, en
rponse une question du journaliste : J'ai eu un anvrisme
crbral l'anne dernire. Je me suis bien remis, mais mon tat de
sant n'est pas excellent. Toute ma vie professionnelle, j'ai assum
des charges trs lourdes. L'incident de sant m'a rappel que je
n'ai plus trente ni mme quarante ans.
En fin de compte, le seul qui ne soit pas ouvertement candidat
la succession de l'Armnien, c'est bien le Dauphin, qui le rpte
tout bout de champ et dans toutes les langues. Ce qui ne
l'empche pas de publier un programme fleuve, prsent comme
une simple contribution, un axe collectif et ambitieux en
fonction duquel les prtendants la prsidence sont appels se
positionner. En dpit de ses dngations, la presse est-elle tente
de voir dans ce courrier l'amorce d'une candidature? Moi, je
crois que le Dauphin veut tre prsident de la Principaut, c'est
d'ailleurs son droit, commente l'Armnien. A quel moment?
201
Le Monarque, son fils, son fief
L'histoire le dira. Et en rponse une question sur l'affaire de
Little Manhattan, tabou absolu au sein de la droite, l'Armnien
enfonce le clou : Oui, c'est vrai, elle a fait beaucoup de mal
notre majorit. On m'en parle encore aujourd'hui. Ce n'est pas
une bonne image, c'est sr.
Semaine aprs semaine, l'Armnien et Baronne droulent leur
stratgie sans se laisser distraire par les oiseaux de mauvais augure.
Rendre coup pour coup, mais ne jamais tomber soi-mme dans
l'agressivit. En politique, il faut tre prt tout. J'en suis venu
recevoir des leons de savoir-vivre de la part de la famille
Thnardier, c'est original! Ou encore: Nous avons chang
d'poque. Celle o l'argent coulait flots est rvolue. La ville des
Thnardier est l'une des plus endettes du Vieux Pays, je ne crois
pas qu'ils soient les mieux placs pour nous donner des leons de
bonne gestion. Exposer le Dauphin: Il rpte qu'il n'est pas
candidat. Lancer un programme quand on n'est pas candidat,
c'est curieux ... Rappeler l'implication du Monarque: Il m'a
dit qu'il ne s'en mlerait pas. Mais il est vrai qu'il avait dit la
mme chose pour la prsidence de la fdration. Je pense qu'il a
quand mme d'autres soucis que la Principaut. Si je suis lu,
le Monarque y sera certainement pour quelque chose. Installer
le rapport de forces avec Rocky, tout en demeurant loyal : Le
dbat sur l'Islam est inutile et dangereux, il faut l'arrter. Sur
le terrain, je le vois, le bilan du Monarque est gnralement
apprci. Son attitude pendant la crise financire est salue. Les
rformes engages sont reconnues. Ce qui lui est reproch, c'est
plutt des questions de forme. Comme sa spontanit, qui a un
ct sympathique, mais qui n'est pas attendue dans sa fonction.
Sa rlection sera difficile. C'est pour cela que la majorit devrait
tre unie et ne pas passer son temps des querelles d'ambitions
personnelles.
Face l'Armnien, la multitude des candidatures, dont aucune
ne parvient s'imposer, finit par semer le trouble. Plus les jours
202
La grande bataille
passent, plus la fbrilit change de camp. Mme la Pravda s'en fait
l'cho. L'Armnien regagne du terrain pour la prsidence de la
Principaut , titre le journal de rfrence de la droite, prcisant
que le patron de la Principaut pourrait tre reconduit la faveur
des divisions des prtendants sa succession. Nous sommes la
veille du meeting de clture de la campagne de l'Armnien. Fidle
sa stratgie locale et modeste, l'Armnien n'a pas prvu d'en
faire un grand vnement.
Il y a un frmissement, je le sens! plaide Baronne. Il faut faire
de ce meeting un happening! Y faire venir des personnalits
nationales de poids pour contrecarrer le discours ambiant sur ton
isolement. Et demander aux lus de la Principaute de venir
t'entourer.
- Ils ne voudront pas, rplique l'Armnien. Ils ont trop peur
de s'afficher avec moi !
- Ils viendront si tu le leur demandes. Parce qu'aucun d'eux ne
voudra tre accus d'avoir contribu ta chute. En venant ton
meeting, ils se ddouanent peu de frais. Et parce qu'ils ne sont
plus aussi certains de ta dfaite et qu'ils voudront mnager l'avenir.
Quant aux ministres, si on arrive en faire venir ne serait -ce que
deux, a fera de l'effet! Tu as aid la ministre de l'Enseignement
suprieur quand elle a eu besoin de toi, c'est l'occasion de le lui
rappeler. Quant au ministre de la Dfense, tu dis que c'est ton ami.
Il n'y a pas de honte demander un coup de main aux amis. a
peut marcher. a vaut la peine de tenter le coup.
Et a marche! Le soir venu, l'affiche est belle. Les deux mi-
mstres, personnalits de poids au sein du gouvernement, vantent
les qualits de l'homme d'engagement , l'homme de culture
rsolument mesur. Tous les lus de la Principaut que l'Arm-
nien a sollicits ont rpondu prsent. Il y a l une partie des vice-
prsidents, Culbuto du Centre et mme Trpan du Local, pris au
203
Le Monarque, son fils, son fief
pige de ses dclarations d'amiti. Interrog par un animateur
soigneusement pilot par Baronne, chacun est amen vanter le
bilan de l'Armnien. Arriv sur scne au son du tube de Gloria
Gaynor, I will survive, l'Armnien sait que la soire peut tre un
point de rupture dans la campagne. Le matin mme, les kiosques
de tout le territoire ont t recouverts d'une affiche spectaculaire :
la une d'un magazine montrant l'Armnien debout, une cible
sur le cur. Le texte cogne comme un titre de western : L'Arm-
nien, Rocky, les Thnardier : rglements de compte dans la
Principaut. Sur huit pages sont dcrites les querelles de
famille au cur du fief du Monarque, la bagarre des clans,
l'acharnement des Thnardier, la rancune de Don Leonard, les
colres de Rocky. Les amis et la famille de l'Armnien sont cho-
qus. Mais lui, comprenant que la chasse l'homme est alle trop
loin, choisit de rpondre cette nime manifestation de violence
par l'humour.
Je suis heureusement surpris d'avoir pu runir tant de monde
ce soir, d'avoir tant d'amis qui pensent, et mme disent du bien
de moi! Au fond, je commenais presque m'inquiter ... Un
journal me dit l'homme abattre. L'autre fait sa une en me repr-
sentant avec une cible sur le cur. Un troisime me conseille de
porter un gilet pare-balles. Sans oublier ceux qui claironnent
depuis des mois que je suis dj mort. Au fond, ils ont peut-tre
raison : je dois tre mort. Car il n'y a que dans les enterrements
qu'on voit autant de monde et qu'on dit autant de bien de
quelqu'un! Eh bien, j'ai une annonce vous faire : non seule-
ment je suis bien vivant, mais je suis dcid me battre! Heureux
de vivre et port toujours par cette envie de lutter pour cette
Principaut laquelle je suis si attach.
On dit de moi que je suis trop srieux, pas assez convivial,
pas assez flatteur. Voire pas assez courtisan. C'est vrai. On dit de
moi que je suis avare des deniers publics, exigeant dans les ngo-
204
La grande bataille
dations, que je ne sais pas distribuer les promesses. C'est vrai. On
dit que je crois trop la culture pour tous. C'est vrai. On dit que
j'en fais trop. C'est vous de le dire.
Ce que je crois, c'est qu'on est lu pour servir. Que l'argent
est dur gagner pour le contribuable. Que chaque euro dpens
doit tre utile. Que les lus doivent en rendre compte : cet argent
leur a t confi, il n'est pas eux. Je crois que notre peuple a
une trs grande exigence vis--vis de ses lus, et il a raison.
Avant toute autre chose, notre peuple attend de ses lus rigueur,
sobrit et transparence. A nous d'tre la hauteur de cette
exigence.
Rigueur, sobrit, transparence. En filigrane, l'Armnien a
dress le contre-portrait de son adversaire, la Thnardier. Cer-
tains y entendent aussi une critique peine voile de Rocky. En
cette fin de campagne lectorale, l'Armnien se voit discrtement
encourag par des gens de gauche, lus ou simples citoyens, qui
voient en lui l'homme qui ose tenir tte au Monarque, qui refuse
de se plier aux diktats du clan. Pour lui qui fut toute sa vie dans
un combat frontal contre la gauche, cette nouvelle situation est
source d'tonnement, de gne mme. Mais Baronne y voit un
avantage politique exploiter.
Imagine que la majorit choisisse la Thnardier comme can-
didate la prsidence. Tu pourrais te prsenter quand mme. La
Thnardier, c'est l'horreur absolue pour la gauche, et aussi pour
une partie de la droite. Elle ne fera pas le plein de voix et, en
jouant bien, tu peux ramasser les voix d'une partie de la majorit
et d'une partie de la gauche.
- Tu es folle! Je ne ferai jamais une chose pareille! Si ma famille
ne me choisit pas comme candidat, je ne me prsenterai pas.
- Ta famille n'est pas libre de son choix, tu le sais bien. Et le
prsident de la Principaut est l'lu de toute la Principaut, pas
seulement d'un clan.
205
Le Monarque, son fils, son fief
- Je ne peux pas faire a. C'est contraire mon thique. Et, de
toute manire, la gauche ne votera jamais pour moi non plus
C'est contraire leur thique aussi.
- Tu ne le feras pas, d'accord. Mais il suffit de laisser croire
que tu pourrais le faire. Et de laisser entendre que certains,
gauche, pourraient tre tents de voter pour toi. Mets-toi leur
place : un an de la reconduction du Monarque dans son propre
fief, ils feraient chouer une manuvre pilote en direct par le
Chteau en faisant rlire l'Armnien, rockyste historique, ami
fidle, banni par le Monarque pour dfaut de complaisance vis-
-vis du Dauphin. L'histoire est belle! Ils seront tents, mme si,
in fine, a ne marche pas. Encore une fois, il suffit de crdibiliser
l'histoire. Cela donnera rflchir nos amis.
La campagne se termine. La Thnardier spcule sur ses chances
d'tre lue ds le premier tour. Seule l'abstention, qu'on annonce
leve, l'inquite: Je peux trs bien me retrouver ce soir 52%
et quand mme tre oblige de remettre a dimanche prochain.
L'Armnien affiche quant lui la plus grande prudence. Je suis
candidat sur le canton avant d'tre candidat la prsidence de la
Principaut. Il y a des gens qui s'y voient dj. Pas moi, je suis
modeste. Et je suis inquiet du message politique que va adresser
l'lectorat, tant au plan national que local.
Le soir du premier tour, la claque est norme pour la
Thnardier: avec seulement 37% des voix, elle rcolte vingt-trois
points de moins qu'au scrutin prcdent! Le candidat divers
droite, quasi inconnu et si mpris par elle, qui a fait sa campagne
contre le systme clanique crpusculaire de la Principaut et
les petits arrangements d'un autre ge , cre la surprise en
rcoltant 23 % des voix et en se qualifiant pour le second tour.
La Thnardier ne s'inquite pas pour autant. Beaucoup de gens
nous ont dit ne pas tre alls voter parce qu'ils taient srs de
206
La grande bataille
mon lection. Le rservoir de votes est la maison. Mais
dimanche prochain, la sieste, c'est fini! Adressant dans la foule
un SMS aux lecteurs de la communaut juive : Chaque voix
de la communaut compte. Merci vous tous. Malgr ce petit
signe de nervosit, la Thnardier ne pense qu'au troisime tour,
l'lection la prsidence de la Principaut. Il est plus difficile
de se faire lire par trente types que par trente mille lecteurs
sourit-elle, rservant ses meilleures flches ses adversaires.
L'Armnien? Il n'y a que lui pour y croire encore. Chihuahua? Il
suit le Dauphin partout comme un caniche et attend l'appel du
Monarque : il peut toujours attendre! Et puis, Y en a marre
d'entendre dire qu'il y a besoin d'une nouvelle gnration! Nous
ne sommes pas compltement amortis! Parlons plutt de la
parit. Une femme prsidente de la Principaut, ce serait un
vnement! Le sang neuf, c'est moi, parce que je suis une
femme! lance-t-elle en rponse au Dauphin, dont l'appel au
sang neuf a t interprt comme un lchage de sa marraine
en politique et un soutien implicite Chihuahua. Drle de
retournement pour celle qui, un an auparavant, dfendait la
promotion de son jeune poulain justement au nom du renouvel-
lement des gnrations ! Quant son opposant pour le second
tour, pas un mot, si ce n'est pour se moquer de son ct catho
bourgeois conservateur dans les colonnes de la Pravda, dont
le lectorat est majoritairement ... catholique, bourgeois et conser-
vateur!
L'Armnien poursuit avec mthode sa campagne de terrain
entre les deux tours. Arriv en tte du premier tour avec 37 o/o
des voix, il sait qu'il va devoir se battre jusqu'au dernier
moment pour l'emporter face au socialiste. La presse et ses
amis politiques ne lui laissent pas beaucoup de chance. On a
beau prendre les rsultats dans tous les sens, on ne voit pas
comment il pourrait tre lu au second tour. Il n'a aucune rserve
207
Le Monarque, son fils, son fief
de voix. S'il passe, c'est une voiX prs et condition que la
droite joue le jeu fond. L'Armnien n'est pas aussi pessimiste.
Il connat son territoire. Le score y est toujours serr mais, cette
fois-ci, la dynamique est plutt son avantage.
Il a raison. Car le soir du second tour, l'vnement n'est pas
celui que tout le monde attend. L'Armnien a survcu! Rlu
avec plus de 51 o/o des voix, il fait une arrive triomphale la
Principaut. Le coup de tonnerre vient d'ailleurs. Avec seulement
44 o/o des voix, la Thnardier est terrasse. Sa dfaite est un
camouflet pour les rockystes de la Principaut. Comble de l'humi-
liation, l'inconnue qu'elle a envoye sur son ancien canton nord,
considr comme perdu, remporte l'lection de justesse avec
trente-trois petites voix d'avance! Au-del du cas de la
Thnardier, les rsultats ne manquent pas d'intrt. Chaque fois
que les lecteurs ont eu le choix entre deux candidats de droite, ils
ont accord la prime au dissident. A Rockyville, Dioraddict, qui
a brandi pendant toute sa campagne le nom du Monarque
comme un tendard, est crase par Braconnier. lu avec plus de
70 o/o des voix, ce dernier fait ainsi une entre tonitruante la
Principaut, trois ans seulement aprs son lection surprise la
maine. D'lection en lection, le prtendu fief du Monarque est
devenu le symbole de son rejet. La belle machine se fissure de
toutes parts. La gauche gagne deux cantons, mais en perd un : si
on est loin du raz-de-mare annonc, le recul du Parti est patent,
avec de surcrot quatre lus dissidents qui refusent de rallier la
majorit.
Il y avait tellement de monde mon enterrement que j'ai
dcid de ne pas m'y rendre, plaisante l'Armnien en pram-
bule. Nouvelle soire lectorale, nouvelle ambiance surchauffe.
Les militants se bousculent autour des buffets, les journalistes
enchanent les directs la tlvision, les lus de la Principaut se
succdent, au fil des rsultats sur leur territoire. Les perdants ont
208
La grande bataille
la mine abattue. Ceux qui sont rlus, soulags, hsitent afficher
leur satisfaction tant l'ambiance gnrale est morose. Cingl
Picrochole arrive, accompagn de son pouse et entour de sa
bande de gros bras. Son canton affiche une participation remar-
quable, les logements sociaux et les maisons de retraite se sont
mobiliss comme nulle part ailleurs. Cingl est largement rlu.
Malgr ce succs, il a l'expression des plus mauvais jours. Quand
je pense qu'il va falloir supporter l'Armnien trois ans de plus ...
Il faut le tuer ! Il faut le tuer ! ructe-t-il.
Baronne a le malheur de le croiser l'entre de la salle.
T'es encore l, toi! lui jette-t-il mchamment.
- Mais oui, je suis encore l. Dsole, je sais que tu rves de te
dbarrasser de moi, mais j'ai l'impression que ce n'est pas pour
tout de suite! lui rpond-elle le sourire aux lvres sur un ton
faussement bravache.
- Oh, mais ne t'inquite pas, on va te rgler ton compte, et
trs trs vite! Ds la semaine prochaine, tu vas voir ce qui
t'arrive !
Cingl Picrochole la menace du doigt, son regard est plein de
haine, sa voix, qui tremble de fureur, monte dans les aigus.
Ah oui? C'est vrai, rpond Baronne du tac au tac, on m'a
prvenue que tu tais le genre d'homme qui frappe les femmes.
L'pouse de Cingl blmit, recule d'un pas, secoue la tte et
gmit en implorant son mari: Je n'ai rien dit, je te le jure, je n'ai
rien dit ...
Baronne n'attend pas la suite, tourne les talons et s'loigne.
Son sang bouillonne dans ses tempes, ses mains tremblent, elle
doit s'appuyer contre un mur, un peu l'cart, pour retrouver
son calme.
Madame, tout va bien?
Le fonctionnaire est gn, il ne sait pas comment la soutenir.
J'ai entendu ce qu'il vous a dit. C'est ignoble! Il n'a pas le
droit de vous parler comme a.
209
Le Monarque, son fils, son fief
- Je vais bien, merci. Ne vous inquitez pas pour moi.
Retournez l-bas ...
Les lus sont au complet. Masss autour de l'Armnien, ils
feignent d'couter son analyse politique, anxieux surtout d'appa-
ratre aux cts de celui qui est prsent par les journalistes
comme le grand vainqueur de la soire. Le Dauphin, Cingl
Picrochole, Chihuahua, Culbuto du Centre, Trpan du Local :
ils sont tous l. Seuls manquent l'appelles Thnardier. Sonns
par leur chec, ils ne quitteront pas leur mairie.
J'avais un diffrend avec la Thnardier. Nous tions
concurrents pour la prsidence de la Principaut : les lecteurs
ont tranch. Mais, quels que soient les diffrends que j'ai pu avoir
avec elle, je veux lui rendre hommage pour le travail qu'elle a
accompli au bnfice de la Principaut. Nous nous sommes livrs,
les uns et les autres, des querelles subalternes, dont je prends ma
part, mais qui ne sont pas du niveau qu'on attend de nous. Mme
s'il devait y avoir encore des msententes, je ferai tout mon pos-
sible pour que notre camp soit rassembl. Nous devons tre unis.
Pour que le Monarque puisse continuer sa politique de rforme.
Et pour affronter les prochaines chances majeures. Je serai can-
didat ma succession la prsidence de la Principaut. Pour ce
poste, il faut quelqu'un comme moi, qui a su rsister la gauche
et aux difficults. Car il va de soi que la Principaut sera la
pointe des combats politiques venir.
Le rideau tombe sur cette scne, impensable il y a quelques
jours encore. L'Armnien, tout sourire, appelant la mobilisa-
tion en faveur du Monarque sous les applaudissements des
militants et du Dauphin. Ses adversaires et rivaux, groups autour
de lui. La Thnardier, disparue.
Fin du deuxime tour. La bataille pour la prsidence peut
, .
s ouvnr.
XIII
L'AFFRANCHI
Le commissariat de la premire ville de la Principaut a pitre
mine. Voil dj trois ans que le contrleur gnral des lieux de
privation de libert a dnonc les conditions d'hygine indignes
qui y sont imposes aux gards vue : les toilettes la turque
qui dbordent, l'odeur nausabonde qui saisit mme dans une
cellule inoccupe, les murs recouverts de graffitis et de matires
difficiles identifier. Ct grand public, ce n'est pas beaucoup
plus reluisant. Les murs sont lpreux, les policiers s'entassent
dans des locaux vtustes et exigus, l'accueil tient en une minus-
cule salle d'attente inapte la confidentialit. Quatre hommes y
patientent dj, malgr l'heure matinale. Il faut compter deux
heures d'attente, a averti d'un ton bougon le jeune homme
l'accueil. Je pense que vous devriez tout de mme prvenir le
commissaire de ma prsence , lui avait poliment rpondu
Baronne en lui glissant sa carte de visite, avant d'aller rejoindre
les autres.
Pardonnez-nous, madame le Directeur, nous n'aurions pas
d vous faire attendre.
Confus, le commissaire la reoit avec empressement.
Vous avez eu un souci votre domicile?
- Pas du tout. Je souhaite dposer une main courante.
- Une main courante? Vous avez t agresse?
Le Monarque, son fils, son fief
- Oui. Agresse et menace, physiquement et verbalement. A
plusieurs reprises, et depuis plusieurs mois. Je ne me sens pas en
scurit. Je viens vous voir pour me protger.
Le commissaire a install sa machine crire. Il tape de deux
doigts lents et malhabiles la dclaration de Baronne.
Bien. J'ai vos noms et qualits. Contre qui souhaitez-vous
dposer?
- Contre Cingl Picrochole.
Les doigts du commissaire se figent, suspendus au-dessus de sa
machine.
Cingl Picrochole ... Le maire?
- Celui-l mme. Le maire, vice-prsident de la Principaut et
secrtaire dpartemental du Parti de surcrot.
Baronne observe avec amusement la petite panique du
commissaire. Elle attend ce moment depuis longtemps et elle a
bien l'intention d'en savourer chaque dtail.
Vous me donnez quelques instants?
- Mais je vous en prie, monsieur le commissaire.
Baronne attend patiemment son retour. La nuit a t courte,
elle n'a pas dormi. En jean et baskets, les cheveux en dsordre et
les yeux cerns, elle ressent dans tout son corps la fatigue des
semaines qui viennent de s'couler, des mois d'insomnie et de
stress. Elle repense l'incroyable soire de la veille : la victoire
de l'Armnien, le fiasco de la Thnardier, le triomphe de Bracon-
nier, les lus dboussols. La journe va tre dcisive. La bataille
pour le perchoir est ouverte et, malgr le rsultat des lections,
elle sait que rien n'est jou.
La Thnardier limine, cela fait un adversaire de moins.
Mais Baronne doute que, mme rlue, elle elt obtenu le soutien
du Chteau : donner les cls du coffre de la Principaut la
Thnardier, c'tait risquer un gros scandale. Le Dauphin n'a-t-il
d'ailleurs pas pris ses distances il y a dj plusieurs jours? Dsor-
212
L'affranchi
mais, rflchit Baronne, de tous les candidats dclars ou
supposs, il n'en reste que deux. Chihuahua, l'ami du Dauphin,
qui peut esprer son soutien et se prvaloir du renouveau et de la
jeunesse. Et Trpan du Local, le plus petit dnominateur
commun, autoproclam pape de transition , qui attend
patiemment que l'on fasse appel lui. Le vrai danger, c'est bien
lui. Les vieux lus n'liront pas un jeune qui fait campagne sur le
renouvellement des gnrations, raisonne Baronne. Ils le pren-
dront comme une attaque et une menace personnelles. Or, les
vieux sont majoritaires au sein du groupe. Quant aux plus jeunes,
ils prfreront toujours lire un vieux qui n'a pas vocation rester
l ternellement, de manire mnager leurs propres chances
pour plus tard. Mme le Dauphin devrait se mfier de Chihuahua,
dont il a pu mesurer le cynisme et l'ambition. Aprs tout, ils sont
potentiellement concurrents. Malgr ses promesses, qui peut
garantir qu'il cdera son sige au Dauphin le moment venu?
Je vous prie de m'excuser. Vous comprenez, tant donn
votre qualit et la qualit de la personne que vous mettez en cause,
je suis oblig d'avertir mon suprieur. Qui lui-mme doit avertir
son suprieur.
- Qui lui-mme avertira son suprieur! Baronne s'amuse
follement. Ne vous inquitez pas, monsieur le commissaire, j'ai
travaill au ministre de l'Intrieur, je sais bien comment a se
passe. Et tant donn ma qualit, la qualit de mon propre sup-
rieur, et la nature des faits que je suis venue vous rapporter ce
matin, je ne doute pas que ma dposition ne mettra pas long-
temps atterrir sur le bureau de Prfet Tigellin lui-mme. On
peut mme imaginer qu'il en fera part au Monarque.
- Je veux galement vous avertir, madame, que, tant donn
le nombre de personnes qui seront informes de votre dposi-
tion, je ne peux en garantir la confidentialit. L'information
risque de circuler ...
213
Le Monarque, son fils, son fief
- Eh bien, qu'elle circule ! rpond Baronne dans un clat dt-
rire. Cela ne me gne pas, bien au contraire.
O tais-tu?
L'Armnien a les traits tirs. Lui non plus n'a pas d beaucOUJ-
dormir.
Au commissariat. a m'a pris un peu de temps.
- Au commissariat ! Tu as un problme?
- Moi non, aucun problme. Mais Cingl, lui, va en avoir trs
bientt.
-Ah?
- J'ai fait comme tu me l'avais conseill. J'ai patient et j'ai
gard sa balle. Ce matin, je vise et je tire. Et, je te le garantis, il va
la prendre pile entre les deux yeux. Il est all trop loin hier soir. Il
n'aurait pas d me parler comme ill' a fait. J'ai dpos une main
contre lui, et je ne vais pas attendre que la police la fasse
fuiter. Demain, tout le monde sera au courant.
- Il va tre fou de rage!
- Ill' est dj, et de manire chronique. Ce type a vraiment un
grain, tu sais. Il a en lui une violence inoue, irrationnelle. Dieu
sait que je ne suis pas peureuse, mais je ne voudrais pas me
retrouver un jour seule avec lui dans un parking. Il est capable de
tout, dans ses accs de rage, il ne sait pas se contenir. a fait des
mois que je prends sur moi mais, cette fois, je vais lui rgler son
compte, ma manire. Oh, ce n'est pas grand-chose, juste une
main courante, mme pas une plainte. La dfense des faibles!
Mais en rendant ma main courante publique, je me protge
autant que je lui fais du mal. Et a va lui faire mal!
- Tu as raison.
- Le Chinois me l'avait dit un jour : "Tu ne dois laisser
personne te menacer". Tu te souviens? Je n'avais pas suivi
son conseil l'poque. Aujourd'hui, je le fais. En plus, Cingl
214
L'affranchi
Picrochole envisage de se prsenter contre toi. Avec ce qui va lui
tomber sur le nez dans le journal demain, a va lui compliquer
la vie!
- Tu es redoutable! sourit l'Armnien. Je suis dsol de tout
ce que tu subis cause de moi. .. Bon, part a, quoi de neuf?
- La presse est bonne, on ne peut meilleure. Tu es prsent
comme le grand vainqueur des lections, et le revers du Parti dans
la Principaut est interprt d'abord comme une claque
personnelle pour Rocky. Je surveille le net : les blogs se dchanent
sur la dfaite de la Thnardier, elle est considre comme une
grande victoire de la dmocratie dont tu es en partie crdit. Tu y
as gagn une belle popularit, mme gauche !
- Maintenant, Baronne, c'est la dernire ligne droite. Il va fal-
loir jouer serr. Je suis au bureau depuis ce matin, je n'ai pas eu
un seul appel. Ce n'est pas normal, ce silence. L'lection du prsi-
dent de la Principaut est dans trois jours, les grandes manuvres
devraient avoir commenc.
- Elles ont commenc. Ils sont en train de rassembler la majo-
rit en faveur de Trpan du Local. Une partie du groupe est
actuellement runie chez lui.
- Comment le sais-tu?
- J'ai mes informateurs! D'ailleurs, tu devais djeuner avec
lui. Or, son directeur de cabinet vient de m'appeler pour annuler.
Sous un prtexte franchement risible: il aurait oubli qu'il avait
la visite d'une dlgation d'Anglais intresss pour investir dans
son centre commercial ! Il n'a mme pas le cran de tlphoner
lui-mme pour s'excuser.
- J'ai essay de le joindre, il ne dcroche pas. Et le Dauphin?
- Il n'est pas avec eux physiquement, mais il est la
manuvre. Il a convaincu Chihuahua de renoncer se prsenter
et, en ce moment mme, il passe des coups de fil aux lus les plus
rcalcitrants.
215
Le Monarque, son fils, son fief
- C'est incroyable ... Ils se sont pris une claque et ils conti-
nuent comme si de rien n'tait! C'est croire qu'ils n'ont pas
compris le message envoy par le corps lectoral!
- Ils se fichent bien du corps lectoral. Ils pensent que l' lec-
tion du prsident de la Principaut est une affaire entre lus, qu'ils
peuvent dsigner qui ils veulent, et que Trpan du Local est suf-
fisamment consensuel pour ne pas faire de vagues. Contrairement
la Thnardier, son lection ne fera pas scandale. Ils ont raison
sur ce point.
- Mais Trpan ou un autre, c'est pareil! Ce sont les petites
manuvres qui se poursuivent, avec pour seul but de m'abattre
pour plaire au Dauphin et son pre !
Le silence est lourd. Aprs l'agitation survolte de la veille, le
temps s'est fig. Toute la maison est silencieuse. Les fonction-
naires ont cess de travailler depuis des semaines, se contentant
d'expdier les affaires courantes en observant, du plus loin pos-
sible, le combat sanglant qui dchire les lus. Certains ont os
fliciter leur prsident pour sa victoire aux cantonales, mais la
plupart se planquent dans l'attente du rsultat final.
La droute lectorale est nationale, le Parti recule dans tout
le Vieux Pays. Rocky ne peut pas ignorer ce message. S'il laisse les
lus de la Principaut pousser Trpan du Local ma place, il sera
interpell sur la manuvre et il devra en rpondre personnelle-
ment. Il n'a aucun intrt s'exposer a!
- Je pense comme toi. Je suis stupfaite de la virulence des
papiers qui sortent sur le net, la presse dans son ensemble te
consacre comme le grand vainqueur d'une preuve dmocra-
tique. Le Monarque et son entourage seront bien obligs d'en
tenir compte !
- Notre stratgie a fonctionn jusqu' prsent, il ne faut pas
s'en loigner. Laissons les lus manigancer dans leur coin, ce n'est
pas l que a se passe. Baronne, nous devons maintenir la pres-
216
L'affranchi
sion sur le Monarque, mais sans en rajouter. Faisons passer un ou
deux messages par la presse, du style : la Principaut est un pilier
important pour gagner la prochaine prsidentielle. Pour conduire
cette bataille, il faudra sa tte quelqu'un de solide et de loyal,
une personnalit forte qui a une envergure nationale, qui sait
rsister l'adversit, etc., etc.
- Bref, quelqu'un comme toi! Ok, je m'en occupe. Je pense
que tu devrais voir le Dauphin. Mme s'il soutient les complo-
teurs, sa position n'est pas si claire et il reste prudemment en
retrait. La dfaite de la Thnardier lui a fichu un coup au moral.
Elle rend sa position la Principaut plus fragile. a vaut le coup
d'essayer de le retourner.
- D'accord. Essaie de m'organiser a. Mais je doute qu'il
veuille me voir.))
Contre toute attente, le Dauphin accepte d'emble le rendez-
vous. Lorsqu'il pntre dans le vaste bureau en bois clair de
l'Armnien, le jeune homme est ple et mal l'aise. Tout dans
son attitude physique dmontre qu'il aimerait mieux tre ailleurs.
La conversation tourne en rond, les deux hommes changent des
banalits sur le scrutin et ses rsultats, aucun des deux ne veut
tre le premier fendre l'armure. Soudain, le Dauphin respire un
grand coup et se lance.
On ne peut pas continuer comme a. Nous devons apaiser la
majorit.
- Je suis d'accord avec toi. Nos querelles nous cotent trs
cher et cotent trs cher ton pre. Mais je ne suis pas certain que
tous les lus partagent ce point de vue. Je crois mme savoir que,
cette heure, ils prparent une nouvelle candidature contre moi.
- C'est possible, tu sais comment ils sont. Mais c'est sans
importance. Il faut que tu voies mon pre. Tu serais d'accord?
- Si le Monarque veut me voir, je suis sa disposition. Cela va
de soi.
217
Le Monarque, son fils, son fief
- C'est vrai? Je peux l'organiser?
- Mais bien sr.
Une heure plus tard, le Dauphin et l'Armnien sont dans le
bureau du Monarque. Rocky n'y va pas par quatre chemins.
Toi, l'Armnien, tu es le meilleur. Et pour diriger la
Principaut, il me faut le meilleur. Le Dauphin et moi, on te
soutient. Hein, Dauphin!
Le jeune homme opine de la tte en silence, la mine ferme.
quoi pense-t-il? ses amis qui en ce moment mme organisent
son instigation la mobilisation contre l'Armnien? sa dclar::t-
tion la presse quelques jours auparavant? Vous croyez
vraiment que le Monarque a le temps de s'occuper de la
Principaut? Je rgle mes affaires tout seul. C'est la vrit.
Son pre poursuit sur son lan.
C'est vrai, quoi! On ne va tout de mme pas donner la
Principaut l'autre semi-paralytique! Comment il s'appelle
dj? demande le Monarque son fs, en se tapotant la tte.
- Trpan du Local, rpond le Dauphin du bout des lvres.
- Trpan du Local. C'est a! Non mais, il faut tre srieux ...
Trpan du Local la tte de la Principaut, a ne ressemble
rien! Dauphin, tu vas m'arranger a. L'Armnien est notre
candidat, fais-le savoir. Bon, sinon, il t'a dit? reprend Rocky en se
tournant vers l'Armnien. Tout ce que je veux, c'est que tu
changes ton entourage. Baronne doit partir.
L'Armnien se raidit. Il connat la condition du ralliement du
Monarque, que le Dauphin lui a expose lors de leur tte--tte.
Il n'en est pas question, avait-il dit Baronne. Pour qui me
prend-il?! Ma prsidence ne vaut pas ton sacrifice!
- Mais bien sr qu'elle la vaut! avait rpondu Baronne avec
hilarit. Tu te rends compte ? Tout ce qu'il te demande, c'est ma
tte? Autant dire, rien! Je ne suis pas un prix politique, il ne
218
L'affranchi
pourra jamais se vanter d'avoir obtenu ma tte en change de son
soutien.
- Tu es un gage personnel. Je tiens toi, ille sait et c'est pour
a qu'il veut ta tte.
- Mais tout cela n'a aucune importance. Puisqu'il ne pourra
pas rendre publique la condition de son soutien, accepte donc!
Ou du moins, fais tout comme. Ce qui compte, c'est que tu sois
rlu. Aprs, tu feras ce que tu voudras, il ne sera plus en mesure
de t'obliger quoi que ce soit. Et puis, on ne sait jamais. Peut-tre
me fera-t-il une offre mirobolante que je ne pourrai pas refuser?
Si a se trouve, c'est la chance de ma vie !
- Je ne te trouve pas drle du tout avait bougonn l'Arm-
men.
Ne t'inquite pas, poursuit le Monarque, on fera les choses
proprement. Je vais m'occuper de lui trouver un beau poste.
Elle n'aura pas se plaindre. Tout va rentrer dans l'ordre.
L'Armnien? Je veux que nous redevenions amis comme avant.
Car il en va ainsi avec le Monarque. Il n'a de cesse que de
rechercher l'admiration de ses adversaires. Ses amis, les vrais, il
les mprise, les nglige, les maltraite, les considre comme acquis,
peu dignes de son intrt ou de son estime. Il ne respecte que le
rapport de forces. L'Armnien l'a compris. Sa stratgie de
confrontation directe et virile avec le Monarque a port ses fruits,
au-del mme de ce qu'il a pu esprer. Alors, sans rien dire, il
empoche le ralliement de Rocky avec un soulagement teint de
tristesse. La victoire a un got bien amer lorsqu'elle scelle la fin
d'une amiti ...
Pendant ce temps, quelques kilomtres du Chteau, tout le
gratin institutionnel de la Principaut patiente dans les salons de
la prfecture o se tient la rception en l'honneur du Prfet,
promu sous d'autres cieux. Ils sont tous l, Culbuto du Centre,
219
Le Monarque, son fils, son fief
Cingl Picrochole, Lesieur Homais, et quelques autres encore,
sftrs d'eux-mmes et du succs de leur petite affaire. Trpan du
Local est rest chez lui pour finaliser sa dclaration de candida-
ture et apporter les dernires corrections l'interview qu'il a
accorde la Pravda. Sa majorit est assure, il ne doute pas de sa
victoire. Sans attendre, il a dj distribu les vice-prsidences et
constitu son cabinet.
Tout le monde attend l'Armnien, qui doit prononcer un dis-
cours. Il va avoir un peu de retard, prvient Baronne. Il est au
Chteau avec le Monarque. Pouvez-vous l'excuser? Et surtout,
n'hsitez pas donner la raison de son retard. Un un, les lus
comploteurs se sont regroups au fond de la salle. L'annonce du
Prfet les stupfie. Il est avec le Monarque? Qu'est-ce que c'est
que cette histoire? Un entretien avec le Monarque, c'est plutt
tonnant pour quelqu'un qui est en disgrce. Et le Dauphin?
Quelqu'un a vu le Dauphin? Voil plusieurs heures qu'il ne
rpond plus au tlphone. Il devrait tre ici, lui aussi! Plus le
temps passe, interminable, plus les lus sont nerveux. Soudain,
leurs smartphones s'affolent, le message urgent clignote
l'cran : Le Monarque et le Dauphin soutiennent la candidature
de l'Armnien la prsidence de la Principaut . Quelques
minutes plus tard, la dpche d'agence vient confirmer l'in-
croyable nouvelle. L'Armnien dclare sa candidature la
prsidence de la Principaut avec le soutien du Dauphin. Prenant en
compte la ncessit d'union des diffrentes familles de la droite rpu-
blicaine et d'apaisement du climat politique, ils appellent tous les
lus de la majorit se rassembler afin d'crire une nouvelle page de
la politique de la Principaut. Nous sommes la veille d'chances
politiques dcisives pour l'avenir de notre pays. n est indispensable
que la Principaut soit un pilier exemplaire de la politique du gou-
vernement et de l'action du Monarque. Les lus sont stupfaits.
Mais qu'est ce que c'est que ces conneries ! A quoi il joue le
Dauphin? Pourquoi il rpond pas?
220
L'affranchi
Si le Dauphin ne rpond pas au tlphone, il n'est pas trs loin.
Au premier tage de l'Htel de la Principaut qui jouxte la prfec-
ture, il a rejoint l'Armnien dans le bureau de Baronne afin de
finaliser la communication autour du coup de thtre de cette fin
de journe. Ensemble, ils ont rdig le communiqu, et elle s'est
charge de le dicter l'agence de presse.
Attends, l'a interrompue le journaliste. La dclaration que tu
viens de me lire est donc signe conjointement de l'Armnien et
du Dauphin? Ne le prends pas mal, mais j'ai un peu de mal te
croire!
- Tu ne me crois pas? Ne quitte pas, je te passe le Dauphin, il
est ct de moi. Il va te le confirmer.
Et le Dauphin de confirmer sans ambages.
chacune des phrases que Baronne vient de vous
lire. Vous pouvez publier le communiqu.
- Maintenant, dit Baronne, nous devons grer la Pravda. Le
journal s'apprtait publier la dclaration de candidature de
Trpan du Local avec la liste de tous ses soutiens. J'ai russi
bloquer le papier temps, mais ils se retrouvent un peu dans la
panade, l'heure du bouclage avec une page vide !
- Je vais leur accorder une interview exclusive, dit le Dauphm.
a devrait les consoler. De toute faon, il faut bien que je
m'explique. Passez me voir tout l'heure, aprs le cocktail du
Prfet, je vous la ferai relire. Dsormais, nous devons agir main
dans la main. Puis, se tournant vers Baronne: Je suis au cou-
rant pour ta plainte ... Il t'a vraiment menace?
- Oui. Et pas qu'une fois.
- Je suis dsol ...
L'Armnien et Baronne sont seuls. A cette heure-ci, les
bureaux sont vides et sombres. D'un coup, la tension de cet
aprs-midi extraordinaire retombe.
221
Le Monarque, son fils, son fief
Tiens, dit Baronne, prends un verre. Tu l'as bien mrit!
- Tu crois?
- Si je le crois? On a gagn! Tu as gagn!
- Oui, a y ressemble ...
- Je me demande comment les autres vont ragir. Tu te rends
compte, le Dauphin ne les a mme pas prvenus qu'il changeait
de pied! Il les pousse aller au front, et il les lche en pleine
bagarre, sans mme un avertissement !
- Je crois que c'est son pre qui l'a oblig me soutenir. Il a eu
du mal cracher le morceau, tu aurais vu comme il se tortillait au
dbut de notre entretien! Maintenant que c'est act et annonc, il
est plus dtendu. Je me demande ce qui a fait basculer Rocky ...
- Le rapport de forces en ta faveur, la pression de l'opinion,
exactement comme on l'avait calcul. On me dit aussi qu'il crai-
gnait que tu ne fasses un deal avec la gauche. Apparemment, la
rumeur a circul et il l'a prise au srieux. Baronne affiche un
grand sourire.
Tu plaisantes?
- Je ne plaisante pas du tout ! C'est un ministre qui a racont
a Duchesse Aquarel.
- Tu as russi accrditer cette ide absurde !
- croire qu'elle n'tait pas si absurde ...
- Toi et moi, on forme une sacre quipe! Je comprends
que le Monarque s'obstine nous sparer. Je n'y serais jamais
arriv sans toi. Buvons notre sant! Qu'est-ce que tu nous as
servi l?
- Un petit Lagavulin, seize ans d'ge. Une merveille.
Baronne et l'Armnien savourent le single malt en silence.
Onctueux, profond, tourb souhait. Un dlice puissant et subtil
pour la bouche, une chaleur bienfaisante qui envahit le corps et
l'esprit.
Le Dauphin m'a touche ce soir, reprend Baronne. Il avait
l'air sincre. Presque soulag.
222
L'affranchi
- C'est vrai. a ne va pas tre facile pour lui. Les lus vont se
sentir flous. Ils ont t trs loin pour lui. Ils vont lui en vouloir
mort!
- Demain, on devra grer a. Mais, pour la premire fois, on
peut se dire qu'on aperoit le bout du tunnel et la lueur de la
victoire! En attendant, la journe n'est pas finie. Allez, debout! Je
te rappelle que tu es attendu chez le prfet!
L'un aprs l'autre, pass l'effet de surprise, les lus ont ralli la
candidature de l'Armnien. Toute la matine de ce mardi, le tl-
phone n'a cess de sonner. Chihuahua est le plus rapide
s'adapter au nouveau rapport de forces. Souriant et dcontract,
il flicite Baronne de sa campagne, puis remet immdiatement sa
verve et ses rseaux de presse la disposition de l'Armnien. Tu
peux compter sur moi, je dfendrai ta politique avec autant
d'ardeur et de conviction que je l'ai combattue ! dclare-t-il
avec le joyeux cynisme qui est sa marque de fabrique. Chihuahua
n'a jamais d'tats d'me: la loyaut tant, pour cet homme press
au physique massif, une simple variable d'ajustement au service
de son ambition, il change de fidlit et de discours au gr des
circonstances et de son intrt immdiat. Le retournement de
Culbuto du Centre met quelques heures de plus. Lui, d'ordinaire
si souple, semble cette fois avoir un peu de mal assimiler le
changement brutal. Depuis quelques annes, le Dauphin lui en a
fait avaler des couleuvres ! Il s'y est prt de bonne grce, noyant
son humiliation sous les traits d'humour. Mais, cette fois-ci, ce
n'est plus une couleuvre, c'est un boa! Culbuto avait dj ngoci
la premire vice-prsidence auprs de Trpan, il enrage de devoir
y renoncer encore une fois. Finalement son temprament de
camlon reprend vite le dessus. Il saura, comme toujours, tirer
son pingle du jeu et mnager ses intrts. Quant Trpan du
Local, il n'est pas le moins empress professer son inaltrable
loyaut l'Armnien: Je suis heureux que la srnit revienne
223
Le Monarque, son fils, son fief
au sein de notre famille. Je t'ai toujours soutenu, tu le sais. Je suis
un homme d'honneur et ton ami. Je n'tais dispos me sacrifier
que si ce sacrifice tait la seule faon de ramener la paix dans les
esprits. Ce qui compte, c'est l'unit de la majorit, et si cette unit
se fait autour de toi, cela me convient fort bien. Je suis ton pre-
mier vice-prsident et j'espre bien le demeurer.
Seul Cingl Picrochole refuse de plier. Sa rage se retourne contre
les Rocky pre et fs, accuss de faiblesse et d'inconsquence.
On tait deux doigts d'avoir la peau de l'Armnien, pour-
quoi ce changement de stratgie? Je me fiche de ton pre. Il nous
emmerde, ton pre. C'est cause de ses conneries qu'on perd
les lections les unes aprs les autres ! On a l'occasion de tuer
l'Armnien, je ne vois pas au nom de quoi je renoncerais! Dans
ces conditions, je dmissionne de ma fonction de secrtaire du
Parti et je me prsente la prsidence de la Principaut ! Je vais
l'annoncer tout de suite par communiqu de presse.
Cingl Picrochole tourne dans le bureau du Dauphin comme
un lion en cage. Il vocifre, il hurle, sa haine dborde de partout.
Parfois, il bombarde l'armoire de coups de poing et de coups de
boule. Parfois il s'assied, soudain abattu, comme vid de toute
nergie, les yeux fixes et la nuque ploye, avant de rebondir sur
ses pieds et de repartir de plus belle. Ses cris rsonnent dans le
couloir, les secrtaires se terrent, tous attendent avec angoisse la
fin du cyclone.
Allons, plaide le Dauphin, calme-toi, sois raisonnable. Nous
devons nous montrer unis et rassembls. Ta dmission n'a aucun
sens, pas plus que ta candidature. Personne ne te suivra. Tu seras
ridicule et tu auras tout perdu. J'ai dfendu ta cause aprs de
l'Armnien. Il sait qu'il doit rconcilier tout le monde. Alors, il
est prt te reprendre au sein de son excutif, condition que tu
reviennes sur tes dclarations guerrires. Tu dois t'excuser auprs
de lui. Et, bien sr, tu dois t'excuser auprs de Baronne.
224
L'affranchi
- Jamais! Jamais je ne m'excuserai, tu entends! Je ne suis pas
comme vous tous! Moi, j'ai des couilles, un homme qui a des
couilles ne s'excuse pas!
- En politique, c'est bien d'avoir des couilles, mais a ne suffit
pas. Rflchis cinq minutes, vois o est ton intrt. Tu n'aurais
pas d faire ce communiqu de presse, tu t'es laiss emporter par
ton caractre impulsif. Mais maintenant que c'est fait, tu n'as plus
le choix. Tu dois t'excuser. Allons, viens. L'Armnien est dans son
bureau, il nous attend. Il ne reste plus que toi.
Baronne s'est leve et dirige vers la porte, prte s'clipser
pour laisser les politiques entre eux. Mais le Dauphin l'a arrte:
Non, reste, Baronne, c'est bien que tu sois l. Cingl Picrochole
a quelque chose vous dire, a te concerne aussi.
Ils se sont donc assis dans les vastes fauteuils de cuir. Baronne
face au Dauphin, l'Armnien face Cingl Picrochole. Un somp-
tueux bouquet de roses les spare, seule touche de couleur avec la
robe de Baronne, imprime d'un gros bouddha hilare.
Maman, tu es belle, lui avait lanc son petit garon le matin
mme. J'aime ta robe. C'est qui dessus?
- C'est Bouddha.
- Alors, tu es la reine des Bouddhins!
Baronne repense la phrase de son fs, qui la met en joie et
l'aide absorber la tension du moment.
Cingl Picrochole s'est laiss emporter. Ses paroles ont
dpass sa pense. Il est venu pour s'en expliquer. Cingl, vas-y,
dis l'Armnien que tu es dsol.
Cingl, la mine d'un enfant pris en flagrant dlit de grosse
btise, les yeux baisss, se laisse admonester par le Dauphin.
Je suis dsol. Je n'aurais pas d publier ce communiqu de
presse. Je ne me prsenterai pas contre toi, condition que tu me
gardes dans l'excutif. Je veux rester vice-prsident.
225
Le Monarque, son fils, son fief
- Je n'ai rien contre, rpond l'Armnien. Mais tu as dclar
publiquement que tu dsapprouvais ma politique, que tu ne
partageais pas mes visions et mes modes de gouvernance. C'est
ennuyeux pour un vice-prsident sortant, et c'est ennuyeux pour
quelqu'un qui souhaite devenir vice-prsident. Il faudrait que tu
rectifies publiquement tes propos.
- Je le ferai.
- Bien, reprend le Dauphin. Maintenant, dis Baronne ce que
tu as lui dire.
Cingl Picrochole baisse encore un peu plus les yeux et la voix.
Baronne, je te prie d'accepter mes excuses. Je me suis mal
comport ton gard, je le regrette.
Baronne est partage entre le mpris et le fou rire. Elle sait que
cet acte de contrition ne la concerne pas vraiment. Il veut revenir
dans le jeu, il est prt tout pour a. Elle aimerait lui cracher son
ddain la figure. Mais le retour de Cingl Picrochole dans la
majorit est la dernire pice qui manque au succs total de l'Arm-
nien. La victoire suppose de mnager ses adversaires et de savoir
faire preuve de magnanimit. a aussi, elle l'a appris et l'assimile.
J'imagine ce que ta dmarche doit te coter, rpond-elle. Il
n'est jamais facile de reconnatre ses torts. Pour toi sans doute
encore moins que pour un autre. J'y suis sensible. J'accepte tes
excuses, n'en parlons plus.
- Tu retires ta plainte alors?
- Il n'y a rien retirer! Je n'ai pas dpos de plainte, c'est
seulement une main courante.
- Ah ... Tant mieux.
- Cingl, je voudrais juste te poser une question, avant que
nous ne passions autre chose. Je ne t'ai jamais rien fait, ni direc-
tement ni indirectement. Alors, pourquoi? Pourquoi tant de
haine mon gard? Je veux bien comprendre que tes relations
avec l'Armnien sont anciennes, qu'il y a eu entre vous accumu-
226
L'affranchi
la ti on de malentendus et peut -tre de vieilles rancunes. Mais moi?
Qu'est-ce que je t'ai fait?
Cingl Picrochole la regarde avec une espce de candeur un
peu dsarmante.
Toi? Tu ne m'as rien fait! Mais tu travailles pour l'Armnien,
tu es la femme des basses uvres, c'est pour a que j'en avais
aprs toi!
- La femme des basses uvres? Mais qu'est-ce que a veut
dire?! Quelle basse uvre en particulier me reproches-tu?
- Je ne sais pas, tout et rien la fois. Je voulais la peau de
l'Armnien conclut-il, piteux.
- Mais enfin, tonne l'Armnien, si c'est moi que tu en veux,
c'est honteux de t'en prendre elle, et de cette manire-l en
plus ! Tu te crois courageux, c'est tout sauf courageux!
Baronne ne veut pas que la dispute reparte cause d'elle. Elle a
obtenu la rponse qu'elle voulait, le reste est sans importance.
Il s'est excus. Tout cela ne compte plus.
La suite des vnements se droule trs vite et sans heurts, si ce
n'est une petite colre de Baronne. En effet, l'Armnien rorga-
nise son excutif en prenant soin d'y intgrer tout le monde. Ses
adversaires les plus acharns d'hier sont les plus prompts
rclamer une bonne place. Les autres, la majorit silencieuse, celle
qui depuis tous ces mois, ces annes, assiste en silence, effare, au
combat des chefs, attendent de voir ce qu'il ressortira du dernier
acte de la pice. Certains d'entre eux sont rests fidles jusqu'au
bout l'Armnien, mme dans les moments vraiment difficiles.
Aujourd'hui, ils ne demandent rien.
Tu reproches Rocky de traiter ses adversaires mieux que ses
amis, mais tu es en train de faire exactement la mme chose!
- Pourquoi dis-tu a?
- Regarde ton organigramme. Ceux qui t'ont fait la guerre
sont promus, les autres ne bougent pas, voire sont rtrograds! Je
227
Le Monarque, son fils, son fief
vois bien la pression que le Dauphin exerce sur toi pour assurer
une sortie honorable ses amis. Mais tu n'es pas oblig d'y cder !
C'est toi l'homme fort aujourd'hui, tu n'es plus en position de
faiblesse! Tu es l'homme fort, mets-toi a dans la tte! Com-
mencer ce nouveau mandat en rcompensant tes ennemis ne me
parat pas du tout un bon message, ni une bonne faon de remer-
cier ceux qui t'ont soutenu!
Elle est partie en claquant la porte, trs fche, et a trouv
refuge dans les bras de Fe Clochette. Il n'en revenait pas. Ils
n'taient pas toujours d'accord, loin de l, mais ils savaient se le
dire sans s'nerver. Sans doute la fatigue commenait-elle pro-
duire ses effets. Baronne perdait son calme. A la veille de la victoire
finale, son armure soigneusement blinde commenait se
fendiller.
Pourquoi es-tu partie comme a? Reviens dans mon bureau,
qu'on discute calmement. Tu as raison. Je n'ai pas vraiment
mesur que j'avais gagn, je n'ai pas l'habitude d'tre en position
de force! Et je suis d'accord avec toi: je ne dois pas moins
bien traiter mes amis que mes adversaires. Je l'ai suffisam-
ment reproch Rocky pour ne pas reproduire le mme
comportement. Viens. On va refaire l'organigramme ensemble,
en veillant n'oublier personne.
Baronne est revenue, un dessin de Semp la main. Celui o
le personnage dit: ]'ai pardonn tous ceux qui m'ont offens,
mais j'ai gard la liste.
L'Armnien a donc gagn. Aprs tant de bagarres, aprs avoir
t enterr dix fois par les journalistes et ses amis politiques,
malgr les coups bas et les trahisons, il a gard son honneur intact.
Le titre de la dpche rsume tout: L'Armnien triomphe aprs
avoir fait plier le clan Rocky . Dsign l'unanimit candidat
unique de la majorit, il est rlu sans l'ombre d'une difficult
dans son fauteuil de prsident.
228
L'affranchi
L'Armnien a gagn, mais il n'a pas de joie. Il laisse derrire lui
ses dernires illusions sur la politique et l'amiti. Une grande
fatigue l'accable. Baronne aussi est puise. Tellement puise
qu'elle ne ralise pas que la guerre est finie et qu'ils sont vain-
queurs par KO.
Rocky m'a tlphon.
- Pour te fliciter?
- Pas vraiment, non. Pour me parler de toi. Il m'a demand
ton CV, il voulait savoir si tu avais des diplmes! Il m'a dit que tu
pouvais demander ce que tu voulais : prfecture, ambassade,
entreprise ... Qu'est-ce que tu veux?
- Dis-lui que je ne veux rien lui devoir.
- Il ne te lchera pas comme a. Il veut que tu partes, c'est
presque obsessionnel!
- Eh bien, attendons ses propositions ! On verra!
- Tu veux partir?
- Je ne sais pas. Peut-tre. J'ai rempli ma mission, tu es rlu.
Je ne serais jamais partie avant. Maintenant, il faut que je prenne
un peu de temps pour y rflchir, pour m'occuper de moi et des
miens. La politique est un monde trop brutal, on dpense une
nergie considrable des choses sans intrt, des batailles d'ego
qui n'apportent rien au pays. On est loin de l'intrt gnral! Et
puis, je ne veux pas devenir comme eux ...
- Tu ne seras jamais comme eux. Le sujet n'est pas l. Regarde
les choses autrement : notre histoire redonne plutt confiance en
la dmocratie ! On avait tout le systme contre nous, le Monarque
en tte, le Parti, les lus. Normalement, on aurait d tre balays!
Et on a gagn! Parce que le peuple n'accepte pas qu'on lui
confisque ses choix, parce qu'il ne supporte pas l'abus de pou-
voir. Le Monarque ne l'a pas compris.
- Oui, c'est vrai que a redonne confiance. Tu es rest toi-
mme, au prix d'une grande solitude. Et tu en as t rcompens.
Mais pour une histoire comme la tienne, qui finit bien, combien
229
Le Monarque, son fils, son fief
de renoncements, combien de trahisons, combien de lchets?
Tu es malheureusement un animal rare en politique. C'est pour
a que les autres ne te supportent pas!
- Qu'est-ce que tu vas faire? Aller dans l'entreprise< Tu y
crveras d'ennui. La politique a beaucoup d'inconvnients, c'est
vrai. C'est un univers dur, c'est vrai. Mais remets a en perspec-
tive historique! Nos murs se sont considrablement pacifies.
la Renaissance, on se poignardait, on s'empoisonnait, on s'assas-
sinait. Maintenant, on ne s'attaque plus que par phrases ou
mdias interposs, c'est quand mme beaucoup moins grave ! Les
coupures de presse cicatrisent finalement assez vite. Et, avec ou
malgr tout a, on trouve en politique une adrnaline dont on ne
peut plus se passer aprs. Tu as a en toi!
- Pas si sre. J'ai nglig bien des choses dans ma vie ces
derniers temps. Je voudrais partir un peu. Prendre du champ,
rflchir. Dormir aussi ...
- Le Monarque ne t'oubliera pas comme a, crois-moi. Je le
connais !
- Moi, je crois qu'il finira par m'oublier. Il a une campagne
prsidentielle mener, et elle s'annonce plus que difficile ! Le Vieux
Pays l'a pris en grippe, il ne s'imagine mme pas quel point.
Depuis cinq ans, il s'est content de traverser en coup de vent des
villages Potemkine, il ne ctoie que des courtisans ou des mili-
tants. La confrontation avec la ralit va tre brutale ! Ce qui s'est
pass ici, Rockyville, l'affaire de Little Manhattan et mme le
combat pour la prsidence de la Principaut, est rvlateur de la
face sombre de son quinquennat. Le comportement clanique,
l'abus de pouvoir, le npotisme se sont rvls au grand jour dans
son fief. Aujourd'hui, la Principaut n'est plus son fief. Ce n'est le
fief de personne, car les habitants du Vieux Pays ne supportent
plus la fodalit. Il va maintenant devoir rendre des comptes.
L'heure approche. Vraiment, je crois qu'il m'oubliera, car il aura
autre chose penser !
PILOGUE
Assis au creux d'un gros rocher teint de rouille, le Chinois et
Baronne savourent avec dlectation le calme retrouv. Depuis
huit jours, le vent a souffl sans interruption, avec des rafales
dpassant par moments les 110 km/heure. Les liaisons maritimes
avec le continent ont mme d tre interrompues; seul l'hlicop-
tre assurait la livraison du courrier, des journaux et des
mdicaments. On a encore manqu de pluie cet hiver, mar-
monne le Chinois, l'air soucieux. Les terres sont mal draines,
toute l'eau part la mer. Vois comme c'est sec dj! L'herbe n'est
pas monte bien haut, j'ai d faire venir du fourrage du continent
pour assurer l't de mes btes. Les brebis se sont disperses.
Leur blement plaintif rivalise avec le cri strident des golands qui
patrouillent au-dessus de la falaise. Avec le printemps, la lande
ardoise aux mille nuances a repris des couleurs. Les herbages au
vert acidul, le rose ple de la bruyre vagabonde, des bouquets
jaune vif de gents et d'ajoncs au puissant parfum de vanille, et la
blancheur clatante des asphodles qui pointent firement la tte
vers les cieux. La silhouette familire du Vieux Chteau semble
veiller sur les agneaux, une trentaine de petits rouquins qui gam-
badent autour de leur mre et hument avec curiosit l'air du
grand large. Regarde la vague monter. Elle parait puissante, elle
entrane tout sur son passage dans un grondement terrible. Et
pourtant ... Arrive nos pieds, elle se fracasse sur la roche et
disparat dans un tourbillon. n n'en demeure que cette cume
231
Le Monarque, son fils, son fief
abondante, blanche et rousse comme mes moutons. C'est le sort
qui attend le Monarque.
Tu crois? C'est vrai qu'il est violemment contest. Mais le
Monarque est plein de ressources, et il n'est jamais aussi bon que
dans l'adversit.
- Le Monarque a beaucoup de talent, mais il n'est pas magi-
cien. Sa famille gouverne depuis trop longtemps, il y a une
aspiration lgitime au changement. Et puis la crise fait systmati-
quement tomber le pouvoir en place. Regarde ce qui s'est pass
dans les pays voisins: ici, a va tre pire. Avec sa pratique solitaire
et centralise du pouvoir, le Monarque va concentrer sur lui
toutes les critiques.
- Il n'est pas responsable de la crise, c'est un phnomne
mondial! Et il s'est dmen pour y rpondre.
- En apparence seulement. En apparence. Tu sais, Baronne,
cette crise vient de loin. Ce n'est pas seulement une crise sociale,
conomique ou financire. C'est une crise morale. En ralit,
nous sommes en train de changer de monde. Le modle sur lequel
notre socit a t btie est compltement dpass. Un nouveau
monde s'ouvre, avec les opportunits mais aussi les angoisses qu'il
implique. En dpit de multiples avertissements, les politiques
n'ont pas voulu anticiper ce bouleversement. Et, aujourd'hui, ils
se montrent tous incapables d'y faire face. Le Monarque plus que
tout autre.
- Pourquoi?
- Pour comprendre l'avenir, il faut connatre le pass. Rocky a
un rapport infantile au temps, il ne vit que dans l'instant prsent.
Alors c'est vrai, il a une formidable intuition des motions du
peuple. Mais ce n'est pas suffisant et ce n'est pas ce qu'on attend
de lui. Il ne faut pas s'tonner du dsamour qui frappe ceux qui
nous gouvernent. La politique tait l'origine de la dmocratie la
plus noble des activits : aujourd'hui, elle est de plus en plus vide
232
pilogue
de sa substance. Regarde ce qu'est devenu le dbat public! On
lgifre chaud sur des lois de circonstance dictes par l'motion
du moment. Les courtisans du peuple sont pires que les courti-
sans du roi, et le Monarque s'est rvl le premier courtisan du
peuple. Il aurait pu tre un grand souverain. Il en avait l'nergie,
l'audace, la capacit d'entranement, avec ce got de la transgres-
sion et son don de faire bouger les lignes. Mais il lui manquait
l'essentiel, une colonne vertbrale. Rocky est l'homme des affi-
ches : une belle et grande photo, avec un slogan marketing
patant, mais rien derrire, aucun principe philosophique, pas de
vision du monde. Le nez sur les enqutes d'opinion, il a gr au
jour le jour, enchanant les coups d'clat sans suivi et sans coh-
rence, plus prompt se transformer qu'un camlon. Sa force
vitale est indniable, mais elle est brouillonne car elle n'est pas
canalise par un projet. De l'ouverture gauche la course aprs
l'extrme droite, il aura men les politiques les plus
contradictoires de manire quasi simultane. A l'arrive, le Vieux
Pays est perdu, compltement dsorient.
- L'Armnien a cette devise qu'il rpte satit: "Il n'y a pas
de vent favorable pour celui qui ne connat pas le port".
- C'est justement ce qu'on attend du politique : qu'il nous
indique le port. Aujourd'hui, plus que jamais! Face la crise, le
Vieux Pays est pris de vertige. La morosit et le dnigrement de
soi sont une culture nationale. Nous doutons de nous-mmes, de
notre capacit ne serait-ce qu' survivre dans un monde dont les
rgles changent et dont les quilibres ne cessent de bouger. Nous
nous replions sur nous-mmes, nous nous mfions de l'autre, de
l'tranger, du reste du monde. Alors que si nous savons rester
fidles notre vocation universelle, nous avons en nous toutes les
ressources pour russir dans la mondialisation! 'aurait d tre
le rle du Monarque : rassembler les forces du Vieux Pays, unir sa
population aux talents si divers, pacifier son peuple frondeur et
233
Le Monarque, son fils, son fief
rleur, qui est capable du meilleur mais aussi, malheureusement,
du moins glorieux, lui donner la confiance de regarder vers
l'avenir et vers le monde. Au lieu de a, Rocky a tabli la violence
dans les relations humaines comme une rgle au sommet de
l'tat: naturellement port aux excs et aux offenses, il n'a cess
de manifester son mpris total des autres par la moquerie, le
dnigrement, l'humiliation, l'insulte. Il a dress les catgories de
populations les unes contre les autres, jouant sur les peurs que la
crise ne manque pas de susciter. Les vrais travailleurs contre les
fainants assists. Les salaris du priv contre les fonctionnaires.
Les bons citoyens qui se lvent tt contre les voyous qui se cou-
chent tard. A l'entendre, les immigrs seraient responsables de
tous nos malheurs, nous serions menacs de toutes parts par
l'islam. Il est all jusqu' lier dlinquance et immigration, livrant
un groupe ethnique la police et la vindicte populaire ! Ce
jour-l, je crois qu'il a commis sa plus lourde faute morale. Le
peuple ne l'oubliera pas.
- Quel gchis ... Quand je repense quel point il nous a fait
rver, quand il se prsentait comme le petit citoyen au sang-ml!
- Oui, c'est un beau gchis. En mme temps, l'immense
dception qu'il a suscite signifie peut-tre, enfin, la disparition
du mythe de l'homme providentiel. Dans le Vieux Pays, on n'a de
cesse que d'attendre le sauveur, celui qui nous rachtera de nos
pchs et nous fera renouer avec notre gloire d'antan. Je ne crois
pas en l'homme providentiel. Je crois que nous sommes tous res-
ponsables de notre destin. Le guide suprme est un imposteur, la
Rpublique monarchique, a suffit! En incarnant sans complexe
un Monarque omniscient, omnipotent et omniprsent, Rocky a
rveill l'instinct rgicide de son peuple, qui ne le supporte plus et
qui va lui couper la tte. Mais qui sait? Peut-tre, grce lui, sa
dmesure, allons-nous enfin accepter de sortir du pouvoir
absolu? Comprendre que ce n'est pas un monarque qu'il nous
234
pilogue
faut, mais juste un prsident, qui donne le cap et soit le garant du
fonctionnement quilibr des institutions. Car on est plus intelli-
gent plusieurs que tout seul.
- Je suis moins optimiste que toi. Le Vieux Pays est rgicide et
monarchiste la fois. Toute son Histoire le montre.
- Eh bien, on verra. Moi, je crois qu,il est prt tourner la
page et qu,il aspire une gouvernance apaise, banalise mais
mieux adapte au monde moderne. On verra ...
REMERCIEMENTS
Je tiens rendre hommage tous ceux qui, volontairement ou
involontairement, m'ont fourni l'abondante matire qui a permis
la rdaction de cette fable politique.
La presse fut galement une prcieuse source documentaire :
qu'elle en soit remercie.
Enfin, je veux saluer les figures de rfrence de ce livre, sources
d'inspiration potique et guerrire : Cyrano de Bergerac, le vilain
petit canard d'Andersen et Sun Tzu !
TABLE DES MATIRES
Les lieux et les personnages .................................................... .
1. Les promesses n'engagent que ceux qui les croient .......... .
Il. L'Armnien ..................................................................... .
III. Une garden-party .......................................................... .
IV. Du rififi Rockyville ...................................................... .
V. Mao est mort ................................................................... .
VI. Les Thnar dier ............................................................... .
VII. Rocky ou le monologue du prine ............................. .
VIII. Baronne perche ......................................................... .
IX. Banana Rpublique ........................................................ .
X. Rockyforce One .............................................................. .
XI. Drle de guerre .............................................................. .
XII. La grande bataille ......................................................... .
XIII. L,affranchi ................................................................... .
pilogue ............................................................................... .
Remerciements ..................................................................... .
9
13
19
29
49
69
81
91
103
115
147
163
187
211
231
237
Cet ouvrage a t compos et imprim
enjuin2012 par
FIRMIN-DIDOT
27650 Mesnil-sur-l'Estre
N d'impression : 113223
Dpt lgal: juin 2012
ISBN: 978-2-35417-160-5
Imprim en France
U
n Monarque, agit et colrique. Un Dauphin press, avide de
conqutes. Une,Principaut belle et prospre, objet de toutes
les convoitises. A sa tte, l'Armnien, ami du Monarque auquel
il a succd. Voici plant le dcor et succinctement prsents
les hros de cette histoire, o toute ressemblance avec des situations
ayant rellement exist ne saurait tre totalement fortuite.
Pour l'Armnien, l'avnement de Rocky devait tre l'aboutissement
d'une vie de combats communs. Une fiert personnelle, une esprance
pour le Vieux Pays. Ce fut le dbut des ennuis. cart du gouvernement,
l'homme bless s'attelle une tche aussi ambitieuse que provocatrice :
le nettoyage des curies de la Principaut. La fureur du Monarque, qui
se sentira vis par cette entreprise, n'aura d'gale que sa dtermination
propulser son fils, jeune prodige de la politique, la tte de son fief.
De la Cour aux tours de la Principaut, cette fable politique nous
entrane dans les coulisses d'un combat ingal, truff de rebondissements.
Malheur aux vaincus !
Directeur de cabinet de Patrick Devedjian au Conseil gnral des Hauts-de-
Seine depuis 2007, Marie-Clie Guillaume a galement occup diffrentes
fonctions en cabinet ministriel. Avec ce premier livre, elle signe une satire
talentueuse et trs bien informe sur la comdie du pouvoir, ses illusions, ses
misres et sa grandeur.
www.editionsdumoment.com
1 Il 1 1
9 782354 171605
ISBN: 978-2-35417-160-5
Prix : 18,50