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Sensacin y Percepcin

Todos los seres humanos percibimos el mundo exterior a travs de los sentidos, pero nuestra percepcin depende tambin de experiencias anteriores. Constantemente nuestros sentidos son bombardeados por multitud de estmulos.

Qu es estmulo?
Un estimulo es la energa fsica que produce una excitacin en un rgano sensorial.

Qu es la sensacin?
La sensacin consiste en detectar algo a travs de los sentidos y los receptores de sensacin interna sin que an haya sido elaborado o tenga un significado. La sensacin tambin se define como la respuesta de los rganos de los sentidos frente a un estmulo (Feldman, 1999). La sensacin se origina cuando el rgano de un sentido (receptor) es estimulado por una energa fsica (color, olor, etc). Nuestro cerebro organiza la informacin que proviene de los sentidos y otorga un significado a las sensaciones. Los seres humanos disponemos de cinco sentidos que nos informan del mundo exterior, llamados exteroceptores (gusto, odo, tacto, olfato y vista). Tambin contamos con otros que reciben informacin de nuestro organismo (interoceptores) y otros que nos informan del movimiento (propioceptores). Exteroceptores: Gusto: Sentido de carcter qumico, nos permite percibir muy pocos sabores. Bsicamente son slo cuatro (dulce, salado, cido y amargo). La riqueza de gustos se consigue combinando estos cuatro. Olfato: Sentido qumico. El estmulo son las sustancias volatilizadas, que excitan los receptores presentes en la parte superior de las fosas nasales. Visin: La mayor parte de informacin exterior que se obtiene es visual. La vista es considerada el sentido por preferencia en los seres humanos. Los ojos son, el rgano ms importante y trabajan juntos para transmitir imgenes al cerebro a travs del nervio ptico. Audicin: Es fundamental para la comunicacin por medio del lenguaje. Somos muy sensibles a las diferencias de sonido y podemos detectar las diferencias entre millares de voces humanas. Tacto: Nuestra sociedad inhibe el tacto porque lo asocia al inters sexual, aunque el afecto no es lo mismo que el sexo.

Propioceptores: Sentido cinestsico: Nos informa de la posicin relativa del cuerpo y de lo que hace durante el movimiento; tambin regula la tensin muscular del organismo. Sentido vestibular: Proporciona informacin sobre el movimiento y orientacin de la cabeza y el cuerpo respecto a la tierra conforme se desplazan las personas.

Interoceptores:

Sentido orgnico: Nos indica es estado de nuestros rganos internos a travs de las clulas viscerales.

La capacidad humana de recibir estmulos es limitada, no podemos tener sensacin de todo. En nuestra sensacin existen diferentes umbrales: Umbral absoluto: Son los valores de magnitud mnima del estmulo, que son necesarios para su deteccin. Si la magnitud del estmulo es demasiado dbil, no produce una respuesta de deteccin, se dice que la magnitud del estmulo es subumbral o sublimal; al contrario, los que superan el umbral, se denominan supraumbrales o supraliminales. Umbral diferencial: Es la diferencia de intensidad del estmulo necesaria para notar un incremento o una disminucin ante un estmulo previo. Cuanto ms pequeo es el cambio que podemos detectar, mayor es nuestra sensibilidad.

Modalidad sensorial

Umbral de deteccin

Luz

La flama de una vela vista a 48 kilmetros (30 millas) en una noche oscura y sin nubes.

Sonido

El tictac de un reloj de pulso en condiciones de silencio a siete metros (20 pies).

Gusto

5 ml. de azcar en 7.6 litros de agua.

Olfato

Una gota de perfume difundida en todo el volumen de un apartamento de tres habitaciones.

Tacto

El ala de una abeja que cae sobre su mejilla desde una distancia de un centmetro.

Qu es la percepcin?
Es un proceso constructivo por el que organizamos las sensaciones y captamos conjuntos o formas (gestalt), dotadas de sentido. La organizacin, interpretacin, anlisis e integracin de los estmulos, es la actividad de nuestros rganos sensoriales y tambin de nuestro cerebro (Feldman, 1999). La percepcin no es slo una mera suma de los estmulos que llegan a nuestros receptores sensoriales, sino que cada individuo organiza la informacin recibida, segn sus deseos, necesidades y experiencias. El cerebro transforma inmediatamente los mensajes sensoriales en percepciones conscientes. La integracin de cada persona al ambiente en el que se desarrolla, depende de su capacidad perceptiva. Si analizamos esta definicin obtenemos que la percepcin: Es un proceso constructivo que depende de las caractersticas del estmulo y de la experiencia sociocultural y afectiva del sujeto perceptor.

Es un proceso de informacin-adaptacin al ambiente. El objetivo de la percepcin es dotar de sentido la realidad que vivimos, facilitarnos informacin sobre el mundo y permitir nuestra adaptacin al entorno. Es un proceso de seleccin. Como la informacin que recibimos es excesiva los recuerdos del individuo son limitados, percibimos lo que es relevante para nosotros en cada circunstancia. Esta seleccin se produce mediante la atencin.La atencin es una actividad consciente que inhibe lo que pueda interferir, orienta los sentidos, los sistemas de respuesta y los esquemas de conocimiento residentes en la memoria.

Leyes de Agrupacin: Dentro de la perspectiva gestltica, estas leyes constituyen un intento por identificar las claves ms relevantes de la visin de objetos en conjuntos: Ley de la similitud: determina que los objetos similares tienden a ser percibidos como una unidad. Ley de la proximidad: establece que los objetos contiguos tienden a ser vistos como una unidad.

Ley de las regiones comunes o del destino comn: cuando los objetos se mueven en la misma direccin, los vemos como una unidad. Ley de la buena continuacin: postula que los objetos que se encuentran arreglados en una lnea recta o una curva tienden a ser vistos como una unidad. Ley del cierre: establece que cuando una figura tiene una hendidura, nos inclinamos a verla como una figura completa y cerrada. Ley de la simplicidad: cuando se observa un patrn, se percibe de la forma ms bsica y directa que nos es posible Existen cuatro fases en el proceso de la percepcin: Deteccin: Cada sentido dispone de un receptor, grupo de clulas sensibles a un tipo de estmulo. Transduccin: Parte de nuestro talento natural depende de la capacidad del cuerpo para convertir un tipo de energa en otro. Los receptores convierten la energa del estmulo en mensajes nerviosos. Transmisin: Cuando sta energa tiene la suficiente intensidad, desencadena impulsos nerviosos que transmiten la informacin codificada, sobre las caractersticas del estimulo, hacia diferentes partes del cerebro. Procesamiento de la informacin: Nuestros rganos sensoriales detectan energa y la codifican en seales nerviosas, pero es el cerebro quien organiza e interpreta la informacin en forma de experiencias conscientes

El estudio de la organizacin perceptual consiste en descubrir los factores responsables de que las sensaciones aparezcan como totalidades unitarias y coherentes ante nuestra experiencia. En el anlisis de la percepcin humana podemos resaltar tres perspectivas psicolgicas: asociacionista, escuela de la forma y cognitiva. Asociacionista: Considera que la percepcin es un mosaico de sensaciones. Sin embargo, la percepcin es un todo ms complejo que la suma de sus componentes. Percibir es dotar de sentido a un acontecimiento. Escuela de la forma (Gestalt): Rechazan la creencia del sentido comn (vemos el mundo tal y como es) y defienden la naturaleza holstica del proceso perceptivo, resumido en la frase: el todo el mayor que la suma de las partes.La forma es un esquema de relaciones invariantes entre ciertos elementos y relativamente independiente de las caractersticas fsicas en las que se encuentra materializada.

Cognitiva: Considera que cada individuo aprende a percibir y utiliza esquemas cognitivos (conjunto de conocimientos almacenados en su memoria) para interpretar la realidad. Si comparamos a una persona con un ordenador, observamos que la mquina recibe informacin externa pero dispone de un programa, instrucciones para tratar los datos. De forma similar, el sujeto dispone de esquemas cognitivos para poder interpretar la informacin que recibe del mundo. La sensacin es detectar algo sin saber qu es, mientras que la percepcin es reconocer un objeto especfico. Desde este punto de vista, las sensaciones corresponden a la recopilacin de informacin y la percepcin se relaciona con la interpretacin de la informacin.

Las percepciones humanas se caracterizan por tener un diseo determinado, una forma estable y constante, unas cualidades sensoriales, carcter de corporeidad y manifestacin en el espacio objetivo. La percepcin no es una simple experiencia sensorial, posee un determinado significado y resonancia afectiva. Varios factores influyen en nuestra percepcin:

Factores externos:

Intensidad: Cualquier modificacin estimular suele llamar nuestra atencin. Repeticin: Tiene gran importancia en la propaganda comercial, de ah que se repitan tanto los anuncios. Tamao: Los objetos grandes, atraern nuestra atencin con mayor probabilidad que los de menos tamao. Novedad: La percepcin de objetos no habituales se fija con mayor facilidad.

Factores internos:

Atencin: En todo momento somos conscientes de un nmero limitado de estmulos. Motivos: Hacen que la percepcin sea selectiva. Intereses y valores: Atendemos a los aspectos de la realidad que nos interesan ms. Caractersticas del observador: Los deseos y las actitudes, la personalidad y la situacin afectiva del observador influyen en la percepcin. Cultura: Ejerce un papel fundamental en la percepcin; nos han enseado a percibir y este aprendizaje condicionar nuestra perspectiva.

Nuestros sentidos no son siempre capaces de transmitir una imagen fiel de la realidad. Los trastornos de la percepcin tienen distintos niveles:

Agnosia: Capacidad de identificar o reconocer estmulos por un sentido particular aunque la persona tenga bien su capacidad intelectual.

Ilusiones: Es una deformacin del objeto percibido, debido a una percepcin falsa o a un error en el reconocimiento. Se distinguen varios tipos de ilusiones:

Por falta de atencin: Son frecuentes en la vida cotidiana.

Ilusiones catatmicas: Deforman los objetos o situaciones por influencia de los sentimientos o emociones.

Pareidolias: Son ilusiones fantsticas, propias de la imaginacin. Consiste en darle forma definida a algo que no la tiene.

Las ilusiones pticas: Las ilusiones son discrepancias entre lo que percibimos y la realidad objetiva, las figurase imagenes sufren distorsiones de alguna caracteristica, pero no corresponden a deformaciones reales. Veamos algunos ejemplos:

1.Ilusin de Titchener: La percepcion del tamao de un objeto est influida por la relacin que guarda con otros elementos de un conjunto. El circulo central de la izquierda parece menor que el de la derecha.

2.Ilusin de Mller-Lyer: Las dos lineas de la figura son iguales, sin embargo, las direcciones de las flechas, que limitan sus extremos, crean la ilusion de que la linea de abajo es mas larga

Alucinaciones: Son percepciones sin objeto. Segn el canal sensorial por el que se perciben, se dividen en: Acsticas: Se experimentan como ruidos, voces o murmullos. Suelen ser desagradables para los pacientes. Visuales: Se presentan en personas con trastornos orgnico-cerebrales y en intoxicaciones graves. Suelen ver objetos mviles, animales, personas de pequeo tamao, caras grotescas que se burlan de ellos. Gustativas y Olfativas: Se presentan en algunas personas deprimidas y esquizofrnicas que, influidas por sus delirios, pueden sentir olor a veneno en su comida o incluso saborearlo. Tctiles: Se refieren a sensaciones en la piel como picores, pinchazos o corrientes elctricas por la piel.

Las alucinaciones pueden ser, adems, de varios tipos: Fisiolgicas: Son experiencias perceptivas que acontecen antes de dormir o durante el sueo, pero no son patolgicas. Por lesin de los receptores: El sujeto est convencido de que lo que percibe es real, como la persona que siente un miembro que le ha sido amputado. Onricas: Son producidas por lesiones difusas del sistema nervioso y por infecciones o intoxicaciones. Es la tpica del delirium tremens. Producidas por sustancias psicodlicas (LSD 25): Esta sustancia produce una modificacin del componente afectivo de la percepcin y modificaciones del espacio y tiempo. Caractersticas de la esquizofrenia o psicosis crnicas: Las alucinaciones auditivas e ideas delirantes son sntomas de estos desrdenes mentales.

Percepcin aprendida o heredada?


Diferentes investigaciones han demostrado que algunos factores bsicos de la percepcin son biolgicos y en la mayora de los casos cumplen funciones adaptativas. Otros estudios han demostrado que la percepcin es el resultado, de la ampliacin y re adaptacin de las capacidades perceptivas. No obstante, son ms los estudios que han dado datos poco representativos. La percepcin presenta una flexibilidad, porque puede ser modificada por nuestra experiencia. Tienen un papel muy importante los criterios de aprendizaje y el condicionamiento clsico y operante. Por ejemplo, la sensacin que tenemos de un perfume es la misma, siempre y cuando,

nuestro olfato, es decir, que no tenga alteraciones funcionales. Pero si ese perfume se asocia a situaciones particulares, con una carga emocional, es probable que tome otro significado en trminos de la percepcin que se tenga de l. En conclusin lo nico que se puede decir es que tanto la herencia como el ambiente del aprendizaje, tienen papeles determinantes en la forma como percibimos el todo que nos rodea. Lo que sigue es considerar la medida en que las influencias operan para jugar con nuestra capacidad de juicio sobre los estmulos que procesamos

Percepcin Extrasensorial
La percepcin extrasensorial ( PES) es como el tipo de percepcin que no requiere de los sentidos ordinarios. Consiste en varios tipos de fenmenos de transferencia de energa e informacin que no es explicable a travs de mecanismos fsicos o biolgicos conocidos. Entre estos fenmenos estn: Telepata: la lectura de mente a mente, conocida tambin como transmisin de pensamiento. Clarividencia: visin de cosas ocultas o lejanas en el espacio y que no estimulan directamente los rganos sensoriales. Precognicin: conocimiento anticipado de la ocurrencia de un hecho en el futuro; si se refiere a pueblos enteros o a conglomerados de personas, se llama profeca. Psicocinesis psicoquinesis: capacidad de la mente para influir sobre la materia, esto es, sin ninguna clase de artculo fsico conocido para llevar a cabo alguna transformacin en un objeto como doblar cucharas, levitacin, arrastrar objetos con ella mente o pensamiento, etc. Son varias las limitaciones en la discusin de si existe o no la PES, y el fenmeno ha dado conclusiones como para asegurar que sea verdad. Por un lado, persisten las limitaciones de que sean verdad en las investigaciones; no siempre las pruebas dan los mismos resultados, y es difcil repetir o verificar los factores en condiciones cambiantes. A esto se le agrega el hecho de que las explicaciones se limitan a eventos bioqumicos que no explican la ocurrencia de estos fenmenos y a las creencias de los investigadores.

Diferencias entre sensacin y percepcin:


Cuando un msico toca una nota en el piano, sus caractersticas de volumen y tono son sensaciones. Si se oyen las primeras cuatro notas y se reconoce que forman parte de un tono, se puede decir que se experiment la percepcin. Las diferencias entre la sensacin y percepcin, no son muy claras, pero se considera que en algunos casos un hecho pasa junto a otro Se acepta generalmente que la sensacin precede a la percepcin y que es una diferencia funcional simple y fcil; en el proceso sensible se percibe un estmulo, como la alarma de una puerta, luego se analiza y se compara (percepcin) la informacin que da este estmulo se resuelve con una actitud de alerta ante cualquier peligro o simplemente es cuestin de apagar el botn que por accidente activ la alarma. Todo esto constituye la acumulacin de gran informacin que se interrelaciona para llegar a una conclusin. Percepcin y cognicin: Este ejemplo nos lleva a considerar el otro lmite que es ms impreciso que existe entre la percepcin y la cognicin. Es la obtencin, el almacenamiento, la recuperacin y el uso del conocimiento. En el ejemplo del msico, luego de la sensacin del sonido, percibe que son notas musicales (sonidos diferentes ), y si esas notas nos hacen tararear el himno Nacional por decir ; sabremos que debemos ponernos de pie para cantarlo ; ah es donde se da el proceso

cognitivo puesto que se da una secuencia de recuerdos (himno, smbolo, respeto, ponerse de pie, cantar , etc.) que unidos a travs de esquemas , influyeron para que se diera una conducta.