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NDICE

LESIN POR AGENTES FSICOS ..................................................................................... 2 Quemaduras Trmicas ........................................................................................................... 2 Accin del Calor sobre el Organismo (Golpe de Calor) ..................................................... 17 Accin del Fro sobre el Organismo .................................................................................... 22 Lesiones producidas por el Aire Comprimido y la Descompresin Brusca ........................ 26 Accidentes Elctricos .......................................................................................................... 30 Radiodermatitis.................................................................................................................... 46 LESIONES POR ARMA BLANCA ................................................................................... 53 Heridas incisas o cortantes .................................................................................................. 55 Heridas punzantes o penetrantes.......................................................................................... 59 Heridas corto-punzantes ...................................................................................................... 63 Heridas inciso-contusas ....................................................................................................... 67 Heridas dislacerantes ........................................................................................................... 68 Lesiones punzocontusas ...................................................................................................... 69 LESIONES POR ARMA DE FUEGO ................................................................................ 70 LESIONES POR AGENTES QUMICOS ......................................................................... 96 LESIONES POR AGENTES BIOLGICOS ..................................................................... 99 CONCLUSIONES ............................................................................................................. 105 BIBLIOGRAFA ............................................................................................................... 107

LESIONES POR AGENTES FSICOS

QUEMADURAS TRMICAS Las quemaduras son las lesiones resultantes de la accin de agentes fsicos, qumicos y biolgicos, que al actuar sobre los tejidos dan lugar a reacciones locales o generales cuya gravedad est en relacin con su extensin y profundidad. Diversos agentes etiolgicos producen lesiones de esta naturaleza, entre los que pueden citarse:

1. Agentes fsicos: calor, electricidad, calor radiante, radiaciones. 2. Agentes qumicos: sustancias custicas y corrosivas. 3. Agentes biolgicos: seres vivos (insectos, medusas, peces, batracios, ciertas plantas, etc.).

Formas etiolgicas La etiologa mdico-legal ms frecuente es la accidental, aunque a veces se dan casos homicidas o suicidas. Los accidentes afectan sobre todo a nios y ancianos cuando ocurren en el medio domstico. En otras edades estn en relacin, a menudo, con el consumo de alcohol y drogas o con el hbito de fumar en la cama. Tienen tambin gran importancia los accidentes de trfico con incendio del vehculo y los accidentes laborales, y, de forma espordica, los incendios de locales pblicos (cines, discotecas, etc.), en los que se produce un importante nmero de vctimas, lo que les confiere proporcin de catstrofe colectiva. En los casos suicidas y homicidas se suelen utilizar lquidos inflamables.

Ms frecuente es quemas un cadver o regiones de l (genitales externos, rostro, manos) con objeto de hacerlos desaparecer o dificultar las pruebas del delito o la identificacin. El suicidio por quemaduras es raro, predominando entre enajenados mentales. Estos casos han recibido la denominacin popular de suicidio a lo bonzo.

Clasificacin clnica
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Sigue siendo utilizada la clasificacin clsica de DUPUYTREN, que establece diferentes grados segn la respuesta que se produce en la regin quemada.

Quemaduras de primer grado Se denominan eritemas y consisten en un enrojecimiento de la piel resultante de la vasodilatacin capilar local. Se acompaan de prurito y dolor por la irritacin nerviosa. La lesin queda localizada en la epidermis y slo es visible en el vivo. Cuando aparece en el cadver, tiene una forma lineal y es perifrica a quemaduras ms graves, debiendo interpretarse como un signo de vitalidad de aquellas.

Quemaduras de segundo grado Vienen definidas por la formacin de vesculas o flictenas resultantes de la licuefaccin del cuerpo mucoso de la dermis. Hacia este espacio se produce una liberacin de histamina y de plasma que rellena las flictenas e infiltra el tejido vecino, dndole un aspecto edematoso. A menudo estas flictenas se desgarran antes de la muerte; en tal caso, el corion drmico denudado forma una placa apergaminada amarillonegruzca o grisparda, recorrida por una red vascular y, a veces, sembrada de equimosis.

Quemaduras de tercer grado En ellas hay destruccin parcial de la piel, originando la lesin conocida como escara, que interesa la dermis y el tejido conjuntivo subyacente. La lesin presenta un aspecto blancogrisceo o grispardo y se apergamina en el cadver. Al curar deja caractersticas cicatrices elevadas, radiadas, queloideas a veces y retradas, produciendo importantes desfiguraciones y trastornos funcionales.

Quemaduras de cuarto, quinto y sexto grado En ellas se produce una total destruccin del tejido, llegando a la carbonizacin que afectar, segn el grado, la dermis y epidermis, tejido celular subcutneo y envolturas del tejido muscular, as como los vasos, nervios y cavidades serosas. En un grado extremo llega a afectar los huesos.

Caractersticas de las quemaduras por los distintos agentes trmicos Junto a las caractersticas generales, comunes a todos los agentes productores de quemaduras trmicas, cada uno de ellos origina lesiones con rasgos diferenciales que conviene conocer aun someramente.

Llama y materias inflamadas Producen en general quemaduras anchas, extensas y de superficie irregular y mal contorneada. Las quemaduras de llama, sobre todo, tienen a menudo una direccin de abajo arriba. Desde el punto de vista anatomopatolgico pueden dar origen a los diversos grados de las quemaduras, lo que depender del tiempo de actuacin de la llama. No obstante, es excepcional que queden limitadas al grado de eritema, pues, a poco que dure el tiempo de actuacin, ya se pasa a la formacin de flictenas. Lo ms caracterstico es la presencia simultnea de los tres grados: necrosis central, flictenas y, en la periferia de las lesiones, un reborde eritematoso. De otra parte, el contacto de la llama es el nico, junto a los cuerpos en ignicin, que produce la carbonizacin profunda de los tejidos. Un rasgo muy tpico de esta clase de quemaduras es su accin sobre los vellos y cabellos, que abrasan y carbonizan, cosa que no ocurre con otros agentes etiolgicos. Finalmente, estas quemaduras respetan de ordinario los sitios que estn apretados por algunas piezas de los vestidos (cinturn, ligas, cuello). El examen de las ropas es tambin muy significativo.

Gases en ignicin Determinan quemaduras muy extensas, pero poco profundas, que respetan en general las partes cubiertas por los vestidos. Sus lmites son poco definidos y producen, como la llama, la carbonizacin de vellos y pelos. Su pronstico es ms grave por la extensin que por la profundidad. Un dato muy importante viene dado por el hecho de que las vas areas superiores pueden ser invadidas (el lesionado traga el gas en ignicin), lo que aumenta considerablemente la gravedad: edema de glotis, diversas complicaciones inflamatorias pulmonares, etc.

Vapores a elevadas temperaturas


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Entre las quemaduras por vapores a elevadas temperaturas tienen la mayor importancia las producidas por el vapor de agua. En general no produce quemaduras de grado elevado: slo llega a la produccin de flictenas, pero su extensin puede ser muy grande. Afecta incluso zonas cubiertas, por empapar los vestidos. En el cadver la escara es blanca y blanda, aspecto que exige hacer el diagnstico diferencial con las quemaduras producidas por custicos alcalinos.

Lquidos calientes Estas quemaduras adoptan las formas de surcos, canales y grietas, que resultan de los regueros o chorreones de los lquidos sobre la piel. La direccin de estos surcos es siempre descendente y por ello indican la posicin en que estaba el cuerpo cuando cay sobre l el lquido caliente. Algunas veces dibujan lesiones radiadas por las salpicaduras del agente lesivo. La profundidad de la lesin suele ser mnima. Los vellos y pelos no estn nunca afectados. Finalmente, a diferencia de otras quemaduras, suele acentuarse la gravedad por el contacto prolongado de los vestidos impregnados por el lquido caliente; en cambio, no son tan profundas en las regiones que estn al descubierto.

Slidos al rojo Los cuerpos slidos al rojo, o en fusin, dan lugar a quemaduras limitadas, que al principio reproducen fielmente la forma del agente trmico. La profundidad de la lesin depende del grado de calor del slido y del tiempo de aplicacin, pudiendo originar profundas quemaduras, aunque limitadas en su extensin. A veces quedan incrustaciones en el tejido quemado, procedentes de la sustancia fundida, que se ven a simple vista. Los pelos de la zona quemada no estn abrasados o carbonizados en su totalidad, sino ms bien retorcidos sobre su eje y desorganizados en parte.

Calor radiante Las radiaciones, dependiendo de su naturaleza, de su intensidad y del tiempo que estn actuando, pueden producir quemaduras de cualquiera de los grados enumerados. Al efecto de la propia quemadura pueden sumarse trastornos bioqumicos y metablicos muy severos.
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Muerte por quemaduras El peligro para la vida que representan las quemaduras no reside tanto en su profundidad como su extensin. Aun las de primer grado, si ocupan una extensin superior a un tercio de la superficie cutnea, pueden ser mortales. Los nios son an ms susceptibles. LUND y BROWDER han hecho mapas del rea corporal que, con la ayuda de unas tablas, permiten calcular la extensin superficial afectada. Pero si no se dispone de ellas, puede recurrirse a la regla de los nueves, propuesta por WALLACE. Segn esta regla, la

superficie corporal se divide en reas que representan un 9%, o un mltiplo de 9%, de la superficie corporal total. Estas reas son:

Cabeza y cuello Cara anterior del tronco Cara posterior del tronco Cada extremidad inferior Cada extremidad superior Perin

9% 18% 18% 18% 9% 1%

Patogenia La muerte por quemaduras puede ser rpida o diferida.

1. Muerte rpida. Es la de mayor inters mdico-legal. En ella se pueden diferenciar una muerte inmediata, en la que, en la autopsia no hay ms lesiones que las quemaduras, y otra tarda, en la cual la vctima sobrevive unas horas y aun algunos das. Esta sobrevivencia da lugar a que se organicen una serie de lesiones y a la aparicin de los siguientes sntomas: somnolencia, trastornos de la inteligencia, delirios, convulsiones e hipotermia. La muerte se debe al shock o a la toxemia por desintegracin de las protenas; la toxemia persiste hasta 72-96 horas.

En el cadver se encuentran las siguientes lesiones: equimosis subserosas y, sobre las mucosas, lesiones renales precoces por degeneracin de los tubuli contorti e hiperemias
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viscerales, sobre todo en el cerebro, acompaadas de edema cerebral. La sangre acusa a veces importantes modificaciones: coagulada, espesa, de color sepia

(metahemoglobinemia). Se ha indicado como tpica de esta clase de muerte la presencia de una pequea ulceracin duodenal, que incluso puede estar perforada, cuyo punto de partida se encuentra en las equimosis subserosas.

Cuando la muerte sucede en el foco de un incendio, puede deberse a: a) Las quemaduras. b) Las lesiones de aplastamiento por una salida desordenada o por el derrumbe de la estructura. c) La precipitacin desde edificios incendiados. d) El espasmo de glotis ante la irritacin producida por los gases inspirados. e) La intoxicacin, debida fundamentalmente al C0 o a otros gases contenidos en el humo de la combustin, como el dixido y tetraxido de nitrgeno, que se liberan cuando se queman materiales plsticos del tipo de las pelculas de celulosa y el cuero artificial. Tambin puede desprenderse CNH o isocianatos al quemarse estos mismos materiales, la seda y la lana naturales o los poliuretanos artificiales. Asimismo, se desprenden en ocasiones compuestos de azufre e hidrgeno, y la acrolena, que es una sustancia muy irritante que se libera cuando se queman frases neutras o materiales que contienen glicerina. f) El shock neurgeno, en el que influye el miedo, aunque este diagnstico slo cabra, una vez excluidos rigurosamente todos los otros mecanismos de muerte.

Fcilmente se comprende que un mecanismo no excluye los otros, por lo que en cada caso es necesario aclarar el mecanismo de la muerte y, a ser posible, el orden de sucesin de las diversas lesiones presentes.

2. Muerte diferida. Cuando transcurren varios das antes de la muerte, la sepsis suele ser el factor ms importante. El fracaso respiratorio derivado de la irritacin de las vas respiratorias con la aparicin de una neumonitis qumica o de un cuadro de distrs respiratorio, la bronconeumona, el fracaso heptico, hemorragias intestinales por las
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erosiones en tubo digestivo, as como el fracaso renal agudo pueden tambin ser causa de muerte en estos casos.

Carbonizacin cadavrica Cuando la accin de la llama o materias inflamadas se mantiene suficiente tiempo sobre el organismo, puede llegarse a la carbonizacin del cadver. sta puede ocurrir al aire libre, en hornos, en el interior de un vehculo o en los edificios incendiados. En los dos primeros casos los fines son a menudo criminales, buscndose la desaparicin del cadver como prueba del delito. La carbonizacin dentro de un vehculo est relacionada habitualmente con los accidentes de trfico, en los que tras el choque se produce el incendio.

En los incendios accidentales de edificios suele tratarse de un sujeto vivo que fallece en el foco del incendio, carbonizndose despus. Pero otras veces se trata de incendios provocados intencionadamente para hacer desaparecer o desfigurar el cadver; este tipo es, sin duda, el de mayor importancia mdico-legal.

Hbito externo de los cadveres carbonizados Ante todo debe sealarse un efecto general de condensacin de los tejidos, que da lugar a una reduccin de volumen de rganos y miembros, y aun de la totalidad del cadver, lo que da la apariencia de pertenecer a una persona mucho ms joven. El cadver aparece en actitudes peculiares, llamadas de combate o de boxeador, consecuencia de un fenmeno puramente fsico, debido a la rigidez muscular por el calor. Con un ligero predominio de la musculatura flexora sobre la extensora. La superficie externa del cuerpo asume un color negro, carbonizado. La piel est seca y resuena como un tambor al golpearla con el dedo; presenta soluciones de continuidad, sobre todo a nivel de los pliegues de flexin o articulares. Contrasta, en cambio, la existencia de zonas cutneas indemnes, correspondientes a las protegidas por las partes ms apretadas de los vestidos. Las soluciones de continuidad presentan los bordes limpios, habiendo sido tomadas errneamente alguna vez por heridas cortantes. Hay, por ltimo, chamuscamiento y desaparicin de los vellos y cabellos.
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Todo este conjunto da al hbito externo de los cadveres carbonizados un aspecto muy caracterstico. Si la carbonizacin ha sido suficientemente profunda, llegan a abrirse las cavidades torcica, abdominal y craneal, con salida de vsceras. Las superficies de seccin son regulares y limpias, sin dentellones. A su nivel estn ausentes las reacciones vitales de los tejidos. Puede haber tambin amputaciones espontneas de brazos y pernas en la unin, generalmente, del tercio superior con los dos tercios inferiores. En el rostro desaparecen los surcos nasogenianos y la boca queda abierta, mientras que los dientes quedan mviles y friables, asomando al exterior por la retraccin de los labios. En el ojo la crnea toma un color opalescente que simula un iris azul, posible causa de error en la identificacin; el cristalino, por coagulacin, simula una catarata.

Examen visceral Cuando no hay abertura de las cavidades esplcnicas, las vsceras internas se encuentran notablemente bien conservadas, en contraste con lo que poda esperarse, dada la intensidad de las lesiones externas. Ello permite descubrir las lesiones traumticas internas causantes de la muerte y aun de afecciones patolgicas preexistentes. El corazn y los msculos aparecen como cocidos. El primero, sobre todo si est herniado por la abertura torcica, se encuentra lleno de sangre coagulada. Los huesos se hienden y fracturan en sitios tpicos: en las extremidades, los sealados para las amputaciones espontneas, y en el trax y crneo son la causa de la abertura de dichas extremidades. El crneo estalla, demostrando el estudio histolgico de los bordes la ausencia de rupturas vasculares y de infiltrado hemorrgico, as como de cualquier otro signo de vitalidad. Las meninges se retraen y puede acumularse sangre entre la duramadre y el hueso, simulando un hematoma extradural (hematoma extradural por calor, descrito por SACH).

Hallazgos de autopsia en la muerte por quemaduras

Examen externo

El examen debe ser completo y detenido. Del mismo deben extraerse los elementos suficientes que conduzcan a establecer los siguientes extremos: 1. Identificacin del cadver. 2. Diagnstico de las quemaduras, su gravedad por la extensin y/o la profundidad, el agente etiolgico, el mecanismo de produccin y el posible origen suicida, homicida o accidental. 3. Diagnstico diferencial preciso entre quemaduras vitales y posmortales. 4. Reconocimiento y correcta interpretacin de los artefactos y lesiones posmortales, con apariencia de ser vitales: a) Soluciones de continuidad de la piel frente a heridas incisas. b) Flictenas (quemaduras de segundo grado) frente a ampollas o vesculas de putrefaccin. c) Estallido del crneo por el calor frente a fracturas craneales vitales. d) Acumulacin de sangre entre duramadre y pared por el calor frente al autntico hematoma extradural.

Examen interno 1. Bsqueda e signos viscerales que expliquen la causa de la muerte: a) Signos de asfixia por intoxicacin (CO, gases irritantes y humos) b) Signos indicativos de fracaso heptico o renal, de sepsis o de trastornos

hemodinmicos o nerviosos. Otras lesiones viscerales.

El pulmn suele presentan congestin, edema y hemorragias, cuando parecen trombos o embolias, suelen tener un origen vital. La mucosa gstrica presenta alteraciones de forma casi constante. Su superficie aparece irregularmente destruida con la formacin de ulceras de gnesis muy rpida, pero cuyo mecanismo de produccin aun no es bien conocido, aunque se pone en relacin con mecanismo nervioso de origen central. En general estn afectadas las clulas de todos los rganos, que muestran una degeneracin que llega hasta la atrofia y se distribuyen en focos prximos a los vasos. El

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tejido conectivo presenta infiltrados inflamatorios, que, segn el tiempo de sobrevivencia, pueden aparecer en fase destructiva o iniciando una cierta reparacin. Durante mucho tiempo se haba observado una necrosis heptica centrolobulillar en casos mortales tras una sobrevivencia variable, esta lesin se haba asociado ala

toxemia, pero experiencias recientes muestran su relacin con el tratamiento anticoagulante aplicado en estos casos. El dao renal tambin se agrava por causa yatrgena cuando se utilizan acido tnico, nitrato de plata, cloruro frrico o compuestos mercuriales, como antispticos en los vendajes de las quemaduras.

2. Anlisis complementarios. Deben ser: a) Toxicolgicos: Han de investigarse el coeficiente de intoxicacin oxicarbonada, la presencia de tiocianato o cianuro, compuestos azufrados, alcohol, medicamentos y otras drogas. b) Bioqumicos: Estos irn dirigidos a establecer trastornos metablicos en relacin con la causa de la muerte. c) Microbiolgicos: En relacin con procesos infecciosos coadyuvantes o directamente responsables de la muerte. d) Histolgicos.

Problemas mdico-legales de las quemaduras

Diagnsticos de las quemaduras El diagnstico de las quemaduras verdaderas no reviste de ordinario grandes dificultades, ni en el vivo ni en el cadver. La nica de las lesiones que puede inducir a error es la flictena. As, las ampollas de pnfigo del recin nacido se han tomado a veces por quemaduras, del mismo modo se han confundido, en una observacin apresurada, las ampollas de la putrefaccin con quemaduras de segundo grado. Basta hallarse prevenido contra este error para no cometerlo. Con todo, en los nios es hasta cierto punto difcil evitar la confusin con algunas dermitis, raras por lo dems.

Diagnstico del agente etiolgico


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Han sido ya sealados los caracteres propios de las quemaduras producidos por cada uno de los agentes trmicos. Estos caracteres permiten habitualmente el diagnstico del agente causal cuando el reconocimiento se hace precozmente. Si se inician los fenmenos infectivos o inflamatorios, la diferenciacin es muchas veces imposible.

Diagnstico de las quemaduras vitales y posmortales El diagnostico se fundamenta en la aparicin de signos que demuestran una reaccin vital de los tejidos y son diferentes segn el grado de la lesin.

1. El eritema: tiene escaso inters en la prctica, pues, aunque solo se produce en las lesiones vitales, desaparece despus de la muerte, lo que impide aprovechar aquella caracterstica. La aureola rojiza, verdadero eritema, que rodea las quemaduras de segundo y tercer grado, persistiendo despus de la muerte como resultado de la coagulacin de la sangre bajo la influencia del calor. Slo tiene valor si se encuentra en regiones no hipostticas. 2. Las flictenas: La valoracin de estas lesiones ha llevado a numerosas discusiones. Hoy se conoce que pueden formarse con la aplicacin de calor, en el cadver reciente, cuando este esta infiltrado de agua o es edematosos, o cuando el agente utilizado es agua hirviente. PIGA PASCUAL las produjo experimentalmente en piel aislada del cadver a la que inyectaba previamente 3 o 4 ml de agua. En todos estos casos pueden formarse flictenas o vesculas que contengan incluso una pequea cantidad de lquido, signos que en una primera etapa se interpret como de indudable vitalidad. CHAMBERT propuso como signo de certeza investigar la naturaleza albuminoidea del exudado, que sera positiva en los caso vitales, esta prueba hoy se ha ampliado con el estudio de la composicin bioqumica del exudado hacia la presencia de protenas, iones como el Ca, Cl, etc. o leucocitos. Junto a ello se debe valorar la areola inflamatoria alrededor de la vescula, la inflamacin de su base y el dibujo sobre ella de una red vascular muy dilatada y de color oscuro. La presencia de pues en ella, adems de indicar vitalidad, demuestra una sobrevivencia de ms de 36 horas. La vescula post mortem carece de areola y, si contiene lquido, ser en escasa cantidad, no es albuminoidea ni contiene cloro, cualquier reaccin inflamatoria est ausente.
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Histolgicamente se comprueban los signos de congestin y exudado celular, as como la inflamacin, si est presente, y gran nmero de equimosis puntiformes en la base. Este estudio histolgico e s imprescindible en el caso de que las flictenas se hayan desgarrado y se haya derramado el lquido flictenular. 3. Las escaras: es caracterstica de su origen vital la presencia del eritema perifrico. La red vascular dibujada en la superficie de la escara de color oscuro, inyectada de sangre coagulada, tiene la misma interpretacin. Otras reacciones vitales a nivel ms profundo, como vasodilatacin, aflujo leucocitario, exudacin, etc. Son asimismo de carcter vital. Actualmente son motivo de investigacin reacciones histoqumicas celulares y comportamientos locales de distintas enzimas celulares. 4. Fracturas craneales: pueden producirse post mortem por la accin del calor. MORITZ distingue dos mecanismos distintos: a) El calor produce un rpido incrementos de la presin intracraneal, que provoca el estallido seo con desplazamiento de los fragmentos hacia fuera. b) Se produce por el calor la rpida desecacin del hueso con contraccin de la tabla externa del crneo, la fractura tiene forma estrellada y no existe desplazamiento.

El examen macroscpico de los bordes de la fractura puede ofrecer datos de inters, pero para el diagnstico de vitalidad suele ser imprescindible el estudio histolgico del hueso. Las fracturas vitales suelen aparecer deprimidas y con lesin en la masa cerebral (contusiones o laceraciones), en los bordes del hueso aparecen un infiltrado hemorrgico y microfracturas perpendiculares a la lnea de fractura principal. Ya se ha mencionado la hemorragia extradural producida por la concentracin de calor en un punto concreto del crneo: la sangre se acumula entre la duramadre y el hueso y sale el dploe y del seno venoso, tiene un color oscuro o sucio.

Data de las quemaduras El clculo de la antigedad de las quemaduras puede tener una gran importancia mdicolegal. Las siguientes indicaciones suelen ser tiles:

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1. Las quemaduras recientes que ofrecen el aspecto indicado en la descripcin y no presentan pues, ni tumefaccin o edema considerable, datan con toda probabilidad de menos de 36 horas. 2. Cuando hay pus bajo las costras o en la superficie y ha desaparecido la zona de rubicundez inflamatoria que rodea la lesin, esta tiene ms de 36 horas, pero no excede de algunos das. 3. A las costras superficiales de las quemaduras de tercer grado se desprenden

generalmente al cabo de 1 semana. Las ms profundas pueden tardar unos 15 das y se acompaan de gran supuracin. Una superficie roja de granulacin. Libre de costras cuando ha habido destruccin de la piel en todo su espesor, indica una antigedad siempre superior a 2 semanas. 4. Toda antigedad que exceda de este plazo podr estimarse por la cantidad de tejido de granulacin, su profundidad y la extensin de la formacin, de la periferia al centro, pero ello dentro de unos lmites slo aproximados.

Determinar si el sujeto ha vivido en el foco del incendio Vivir dentro del foco del incendio equivale a haber respirado en su interior, inhalando el humo y los productos de la combustin, e incluso la llama. Si esto se demuestra, se elimina la simulacin de accidentes con la carbonizacin de un cadver. El diagnstico se basa en los siguientes datos:

1. La presencia de los productos de la combustin (negro de humo y cenizas) en las vas respiratorias y digestiva, pero no slo en la boca y primeras porciones de tales vas (faringe, parte alta de esfago, laringe), sino en partes profundas. 2. La existencia de lesiones de quemaduras en las base de la lengua, epiglotis, faringe y laringe. En ocasiones, cuando el incendio fue muy vivo, con grandes llamas, se comprueban hasta en bronquios. 3. La demostracin de carboxihemoglobina (compuesto de la hemoglobina con el monxido de carbono) en la sangre del corazn y vasos profundos. Proporciones superiores al 10% indican que el sujeto respir CO en el foco del incendio. El color rojo carmn de la carboxihemoglobina puede hacerse marrn con el calor; el cambio se
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produce hacia los 65C y est influido por el pH del medio en que se encuentra la carboxihemoglobina y la duracin del calentamiento. SHAPIRO lo ha observado in vitro cuando se calienta en un tubo a 80C la sangre que contiene carboxihemoglobina. La afinidad del CO por la hemoglobina permite que reaccione con la sangre contenida en cavidades abiertas o derrames sanguneos perifricos, aun tratndose de un cadver, por lo que a estos niveles no se valorar la presencia de carboxihemoglobina. Una posibilidad a tener en cuenta es que la carboxihemoglobina haya desaparecido, regenerndose la oxihemoglobina, en el caso de que el sujeto haya sobrevivido lo suficiente despus de haber sido extrado del foco del incendio. Si la muerte sucede rpidamente por un mecanismo de shock neurgeno primario, los niveles de carboxihemoglobina pueden ser muy bajos, lo cual no se opone a la muerte del sujeto en el foco del incendio. En estos casos el estudio histopatolgico del pulmn se hace imprescindible. DURIGON ha descrito lesiones descamativas en el epitelio bronquial junto a reas en las que la capa basal aparece desnuda y nosotros (LUNA y CASTELLANO) hemos encontrado un cuadro de alveolitis edematosa muy caracterstico en un cadver carbonizado por bonzonizacin.

Determinar la causa de la muerte Esto implica muchas veces la diferenciacin del accidente con el crimen, ya que en este caso lo habitual es quemar un cadver para ocultar el delito. Se basa en la comprobacin de lesiones traumticas que expliquen la muerte con independencia de las quemaduras, lo que es posible, porque los efectos de la llama suelen agotarse en la superficie de la piel, con lo que los rganos internos aparecen conservados por la cubierta cutnea carbonizada. Se pueden encontrar en ellos, por consiguiente, las lesiones y hemorragias producidas por instrumentos contusos, punzantes, armas de fuego, huellas de estrangulacin, etc. Del mismo modo, en delitos relacionados con la libertad sexual seguidos de homicidio, se puede encontrar esperma en cavidad vaginal y anal, el cual debe ser cuidadosamente recogido para su identificacin en el laboratorio. De otra parte, no hay que olvidar la posibilidad de lesiones de etiologa accidental: cada desde un piso superior, desplome de una viga o piedra sobre la cabeza, aplastamiento por un tabique derrumbado, pisoteamiento por la multitud en pnico, etc. Por tanto, ante
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cualquier lesin traumtica se debe pensar si ha podido producirse por estos mecanismos, o si su naturaleza, localizacin, intensidad, etc. obligan a excluirlos.

Identificacin de los cadveres carbonizados Debe recordarse la disminucin de volumen que experimenta el cadver para no confundir la edad de un modo notable. El sexo se aprecia fcilmente por la conservacin de los rganos internosm lo que siempre permite comprobar la existencia del tero, aunque la carbonizacin haya hecho desaparecer los genitales externos. La identificacin individual debe intentarse con la ayuda de la radiologa, sobre todo de crneo (morfologa de los senos). El estudio directo y mediante ortopantografa de la dentadura puede ser definitivo si se dispona de pruebas similares anteriores al fallecimiento. Los objetos personales, restos de vestidos, etc., que resistan a la combustin, pueden ser tambin de gran utilidad.

Tiempo necesario para quemar un cuerpo Se trata de una cuestin que a veces es interesante resolver para aclarar algn punto oscuro de la instruccin sumarial. La respuesta depende de los medios o instrumentos utilizados para realizar la combustin, y si bien hay indicaciones aproximadas en la literatura mdicolegal, para poder dar una respuesta satisfactoria a este interrogante se debe realizar una comprobacin experimental directa con los mismos medios que se supone que han sido utilizados.

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ACCIN DEL CALOR SOBRE EL ORGANISMO (GOLPE DE CALOR) Se estudian aqu los efectos que el calor, bien sea de procedencia industrial o atmosfrica, produce sobre el organismo. De forma genrica se denomina golpe de calor a estos efectos, aunque segn la fuente de irradiacin calrica se pueden producir algunas lesiones directamente relacionadas con ella. Atendiendo a la aparicin de estas lesiones, en relacin con el mundo laboral, se distinguen las siguientes:

1. Edema por el calor. Aparece en los pies y tobillos, por un mecanismo no bien conocido, en los primeros das de exposicin al calor. 2. Deshidratacin. Se produce como consecuencia de la prdida constante de agua. Los sntomas son: sed intensa, disminucin de la emisin de orina, sudoracin intensa y prdida de Cl; pueden producirse accidentes por la hipocloremia. 3. Calambre de calor por cloropenia. Son calambres musculares que afectan los flexores de los dedos, msculos de la boca y pared abdominal, con disminucin de Cl y Na en la orina y gran concentracin de protenas sricas. 4. Accesos de excitacin. Se manifiestan como accesos de clera que se ponen en relacin con la disminucin de Cl, sobre todo en obreros que, al incorporarse al ambiente de calor, ingieren gran cantidad de lquidos, orinando en exceso, en contra de las recomendaciones recibidas.

Todos estos cuadros tienen importancia laboral y su inters desde el punto de vista forense radica slo en las incapacidades a que pueden dar lugar. Los efectos del calor de mayor importancia desde la perspectiva mdico-legal son aquellos que pueden ser causa de muerte, que debe ser considerada como violenta por el origen externo que el calor tiene respecto a la vctima. Estos cuadros son: la insolacin y el golpe de calor:

1. Insolacin. Se produce por los rayos del sol, debido a la radiacin ultravioleta. En este supuesto se originan:

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a) Lesiones locales. Debidas al calor focalizado sobre la cabeza y el sistema nervioso central. Tienen como signo principal la hiperpirexia, junto a las quemaduras en las zonas expuestas. b) Lesiones generales. Debidas a la deshidratacin y su repercusin sobre el sistema cardiocirculatorio.

2. Golpe de calor. Recibe tambin el nombre de acaloramiento. Es debido a los efectos de la alta temperatura (superior a 35 C y mantenida, segn DALLA VOLTA), generalmente en lugares cerrados. En este caso se producen sobre todo lesiones generales, como la afectacin del sistema cardiocirculatorio en primer plano.

ANDERSON diferencia tres cuadros producidos por el calor: 1. El edema o sncope por el calor (no mortal). 2. El agotamiento por el calor (raramente mortal). 3. El golpe de calor, ms severo. El riesgo de produccin aparece cuando la temperatura rectal se incrementa por encima de 40 C. A los 43 C la funcin cerebral y la renal estn seriamente comprometidas.

Etiologa Ambas modalidades de calor, la atmosfrica y la industrial, suelen tener una etiologa accidental. La primera se trata de actividades que se ejercen a la intemperie en pases de climas extremos, con altas temperaturas e intenso sol en verano; ejemplos frecuentes ocurren tambin en paradas y maniobras militares, maratones, etc. La segunda sucede en industrias en cuyos recintos funciona una importante fuente de combustin; es el caso de las fundiciones, altos hornos, calderas de barcos, etc. En su aparicin se han descrito dos tipos de factores individuales:

Factores intrnsecos Son la raza, la edad, la constitucin fsica, el ejercicio corporal (con produccin de calor endgeno) y aquellas patologas que hagan al individuo ms vulnerable al disminuir su resistencia fsica, como la tuberculosis o las drogodependencias. Tambin la avitaminosis C
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agrava el cuadro, lo que hace aconsejable la administracin de vitamina C como preventiva del golpe de calor.

Factores extrnsecos Dependen de las caractersticas fsico-qumicas del ambiente:

1. La humedad que, al aumentar su intensidad, hace ms difcil la transpiracin sudoral, lo que repercute en el equilibrio termorregulador. 2. La aireacin. Cuando no hace aire, ste es caliente y hmedo, o es escasa la ventilacin, el riesgo de accidente aumenta. 3. La vestimenta. Si los vestidos impiden la transpiracin y ventilacin o son ms absorbentes del calor, facilitan la produccin de accidentes. 4. El consumo de bebidas es preventivo del golpe de transpiracin; si estas bebidas tienen un dbil contenido alcohlico, favorecern la evaporacin. No obstante, en general se debe tener en cuenta que el alcohol etlico proporciona en su metabolizacin 7,2 cal/g de alcohol endgeno, que se sumaran al calor exgeno que recibe el individuo por la radiacin, vindose de esta manera aumentando el riesgo.

Sintomatologa del golpe de calor Se presenta bajo dos formas clnicas: Forma asfctica. Se inicia bruscamente con prdida de conciencia y cada al suelo. Los sntomas fundamentales son respiratorios: cianosis y paro respiratorio, que se acompaan, de forma sucesiva, por taquicardia, taquipnea y, finalmente, paro cardiaco. A veces aparecen convulsiones localizadas o generales. Forma apopltica. El comienzo es ms lento, desaparece la sudoracin y hay aumento transitorio de orina. Esto se acompaa de cefalea intensa, mareos, vrtigos, nuseas, delirio y convulsiones, desembocando en un coma. La vida se compromete cuando la temperatura rectal supera los 40 C y reviste verdadera gravedad cuando supera los 43 C.

Mecanismo de muerte
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Se han propuesto las siguientes hiptesis en cuanto al mecanismo de muerte:

1. Fracaso renal agudo. Se une a los factores de hipoxia isqumica y coagulacin intravascular diseminada (HART y cols.). Por su parte KEW y cols. y RUBEL e ISHAK encuentran una degeneracin grasa heptica, junto a los mismos signos de coagulacin intravascular diseminada, rabdomilisis, etc. 2. Autointoxicacin, con liberacin de sustancias H desde la piel sobrecalentada, lo que llevara al colapso vascular por hipotensin (MALMEJAC y NEVENE). 3. Prdida de sales, sobre todo ClNa, lo cual llevara al colapso (BKODQUIN). 4. En pacientes con antecedentes de enfermedad coronaria se ha producido un infarto de miocardio, que en algn caso ha sido el responsable del fallecimiento (KEW y cols., ANDERSON y cols.). 5. Asimismo, antecedentes de arteriosclerosis cerebral han favorecido la produccin de hemorragias cerebrales.

Hallazgos de autopsia La gravedad de las lesiones va a depender de la temperatura sufrida por el cuerpo y del tiempo transcurrido bajo sus efectos antes de producirse la muerte. En general afecta todos los rganos y tejidos.

Examen externo 1. Quemaduras. Suelen ser leves: eritemas y flictenas, que afectan sobre todo los labios y ojos (crnea, conjuntiva, etc.). 2. Fenmenos cadavricos. La hipertermia existente, cuando se produce el fallecimiento, aumenta en los primeros 30-90 min, dando lugar a una curva de enfriamiento especfica, en relacin con la causa de la muerte. La rigidez constituye una excepcin a la ley de Nysten, ya que es muy precoz, muy intensa y muy duradera.

Examen interno 1. Sangre. Es frecuente el hallazgo de una intensa coagulacin intravascular diseminada. Si sta no se ha producido, la sangre aparece fluida, de color oscuro y con modificaciones
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de la viscosidad, leucopenia, hemlisis, hiperazoemia, hipocloremia y disminucin de la reserva alcalina. 2. Corazn. Presenta intensa rigidez y equimosis epicrdicas y subendocrdicas. ANDERSON y cols. han encontrado un alto riesgo de infarto de miocardio concurrente con el golpe de calor en pacientes con antecedentes de insuficiencia coronaria. KEW y cols., en su casustica de 26 casos de golpe de calor, han encontrado alteraciones de isoenzimas en suero, trastornos en el ECG y elevacin de la LDH; dos de estos pacientes fallecieron, encontrndose histopatolgicamente edema intersticial y degeneracin de las fibras musculares. 3. Cerebro. Aparece gran congestin con estasis de los senos venosos y edema. En meninges hay hemorragias puntiformes y en la sustancia blanca, enarenado hemorrgico. A veces se encuentran hemorragias cerebrales y cerebelosas de intensidad variable. Es frecuente la afectacin de las clulas de Purkinje. 4. Pulmn. Gran congestin y, con frecuencia, edema con espesa espuma en trquea y bronquios. Equimosis subpleurales. 5. Hgado. Congestin del parnquima heptico con degeneracin grasa, degeneracin de los hepatocitos y focos de necrosis cuando ha habido sobrevivencia, junto a esto pueden aparecer zonas de regeneracin heptica.

El diagnstico exige la investigacin de las circunstancias ambientales (fuentes de calor industrial o atmosfrico) y la exclusin de otros mecanismos de muerte.

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ACCIN DEL FRIO SOBRE EL ORGANISMO El frio o las bajas temperaturas pueden tener una procedencia natural o atmosfrica, y artificial o industrial. Los casos ms frecuentes se producen por las bajas temperaturas en pocas invernales o en zonas de suficiente altitud y tambin por sumersiones en agua fra. Pero, junto a esto, estn las muertes por confinamiento en cmaras frigorficas.

Etiologa Por lo general es accidental. Constituyen grupos de riesgo los vagabundos mal nutridos, a menudo alcohlicos y mal abrigados, que duermen a la intemperie en las fras noches invernales. Tambin se ha descrito histricamente, como forma colectiva, en los ejrcitos en retirada. Son asimismo frecuentes los accidentes deportivos en montaero que por lesiones traumticas o desorientacin permanecen en altitudes considerables sufriendo los efectos de las bajas temperaturas. Finalmente, como se acaba de indicar la reclusin en cmaras frigorficas (mataderos, industrias frutcolas) ha originado lesiones constitutivas de accidentes laborales. Este mismo mecanismo se ha utilizado con fines suicidas y ms raramente homicidas. Es un mecanismo frecuente en la muerte dolosa del recin nacido exponindolo al frio de la intemperie.

Lesiones producidas por el frio En la acciones del frio sobre el organismo influyen condiciones fsicas que acompaan al frio y condiciones individuales de la vctima. La suma de estas condiciones determina la capacidad de resistencia al frio en un caso determinado.

1. Condiciones fsicas del frio. Las ms importantes son el viento y la humedad; cuando estos dos factores van unidos se aumenta sensiblemente los efectos nocivos del frio. 2. Condiciones individuales de la vctima. Entre las de mayor trascendencia figuran: la edad(los nios y ancianos tienen mayor sensibilidad y la intoxicacin alcohlica que presenta un factor de agravacin por la vasodilatacin perifrica que produce. Tambin lo son los de estados depresivos por enfermedad, agotamiento o inanicin.
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Los efectos pueden concretarse en lesiones locales y generales.

Efectos locales Se les ha llamado heladuras o congelacin y se diferencian: 1. Heladuras o congelacin de primer grado. En estos casos el vaso produce vaso constriccin con palidez o insensibilidad, a la que pronto sigue una reaccin hipodrmica con rubor y picor (perniosis o sabaones). 2. Heladuras o congelacin de segundo grado. La piel toma color rojo violeta y se forman vesculas de contenido claro o sanguinolento. Si las vesculas se rompen se forman una costra amarillenta debajo de la cual cicatriza la lesin rpidamente; en algunos casos se forman ulceraciones trpidas. 3. Heladuras o congelacin de tercer grado. Si el frio es ms intenso o prolongado, se llega al tercer grado o gangrena con la formacin de costras negruzcas, espesas y adherentes; si se desprenden dejan ver un fondo supurante. La necrosada la que se observa ya despus de una semana, progresando rpidamente en profundidad el surco de eliminacin.

Efectos generales La exposicin al frio da lugar a una disminucin del metabolismo en todos los rganos, disminuyendo el aporte de sangre a los tejidos y la disociacin del oxgeno de la

hemoglobina y mioglobina. Esto de manifiesta en el sistema nervioso central por una somnolencia y sopor letrgico que pueden simular una muerte aparente. Los efectos sobre el corazn son muy importantes. Ha encontrado un fallo progresivo cardiaco siendo muy alto el riesgo de fibrilacin ventricular cuando la temperatura baja de 28 C siendo sta a menudo la causa de la muerte Bonnet se refiere a una sucesin sintomtica que pasara por: 1. Temblor generalizado o parcial 2. Crisis hipertensiva por violenta vasoconstriccin perifrica 3. Coriza espasmdica o frigore 4. Disminucin de la sensibilidad general y de la sensorial 5. Hipotermia 6. Bradicardia
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7. Astenia progresiva 8. Marcha ebriosa y claudicante 9. Somnolencia 10. Coma y muerte

A veces en sujetos sobrevivientes surgen complicaciones de tipo respiratorio (neumonas y bronconeumonas) o renales (nefritis). La resistencia al frio puede ser muy variable en la exposicin a ambientes frios(nieve, cmaras, etc.) puede durar hasta 3 a 12 horas, mientras que la sumercion en aguas muy frias puede producir la muerte en periodos muy cortos de 5 a 10 minutos.

Hallazgos de autopsia Las lesiones que se encuentran en las autopsias pueden dividirse en dos grupos:

Lesiones de congelacin Por si mismas no indican la muerte por el frio, ya que se ven tambin en los cadveres expuestos al frio despus de la muerte. Consisten en lo siguiente: la piel esta dura y quebradiza, el tejido adiposo se endurece y adquiere la consistencia de sebo, y la sangre y los derrames patolgicos se congelan. En la piel que aparece anormalmente placida se observa cutis anserina y retraccin del pene y del escroto. La rigidez cadavrica persiste de modo casi indefinido.

Lesiones verdaderas de la muerte por frio No existen lesiones especficas de la muerte por el frio HIRNOVEN en un estudio de 12 casos ha encontrado como signos ms demostrativos el color rosado o purpura de la piel, las livideces y el intenso edema de cara, manos y pies. Por lo que respecta a las principales vsceras, se encuentran los siguientes hallazgos:

1. Pulmones. Espuma sanguinolenta en trquea y bronquios, ncleos apoplticos intrapulmonares. El edema pulmonar no carcinognico es un hallazgo bastante frecuente.
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2. Estmago. Erosiones en submucosa e incluso hemorragias. 3. Cerebro. El signo ms llamativo es la anemia cerebral.

Todos los autores dan gran importancia a los signos de congelacin de algunas partes perifricas del cuerpo (orejas, nariz, dedos de pie) los cuales por indicar una reaccin vital, constituyen en ms seguro indicio de la accin del frio sobre el vivo. Como complemento de la autopsia tiene un gran inters la investigacin del alcohol etlico, drogas de abuso y medicamentos. Parece ser que bajo los efectos de estas sustancias la muerte se produce con mayor rapidez. Tambin los niveles de catecolaminas en sangre estn ms elevados que en otras causas de muerte, indicando la situacin de estrs que supone para el organismo el intento de adaptacin a las bajas temperaturas.

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LESIONES

PRODUCIDAS

POR

EL

AIRE

COMPRIMIDO

LA

DESCOMPRESIN BRUSCA Ciertas actividades laborales tiene que realizarse necesariamente bajo intensas presiones. La ley de enfermedades profesiones recoge como actividades con riesgo de provocar enfermedades por trabajos con aire comprimido las siguientes: trabajos subacuticos en cajn, con escafandra y con o sin aparato respirador individual; intervenciones en medio hiperbaro, y fracaso de los sistemas de presurizacin durante vuelos de gran altitud. En la prctica las actividades ms comunes son los trabajos de cimentacin de puentes, tneles debajo del agua, etc. Mediante el dispositivo de la campana neumtica, con el cual se desaloja e agua del terreno comprendido dentro de la misma a favor de una intensa compresin del espacio de aquella. Tambin el buzo que trabaja a grandes profundidades esta una elevada presin, correspondiente a la capa liquida que gravita sobre l. Es tambin el caso de los pescadores en la modalidad de pesca submarina, cuando inmersiones profundas. realizan

Las lesiones tienen una etiologa accidental. Se producen en todos los casos, bien por los propios efectos de la presin o al volver el individuo a las condiciones normales de presin (al abandonar la campana o al emerger a la superficie) cuando la descompresin se realiza de un momento brusco.

Sintomatologa Los cuadros que se producen pueden ser:

Accidentes mecnicos 1. Barotraumatismo del odo y de los senos craneales. 2. El clico del buceador o escafandrista. 3. La supresin pulmonar, por la variacin de voluntad de los gases contenidos en las cavidades.

Accidentes txicos

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Uno de los factores que influyen en la toxicidad de gas es la presin parcial que tiene. Los trabajadores son sometidos a presin pueden sufrir accidentes txicos por:

1. Nitrgeno. Se manifiesta con sntomas que se han denominado narcosis del nitrgeno, con induccin de euforia y trastornos del equilibrio. 2. Gas carbnico, esta intoxicacin aparece cuando el aire que se respira es impuro. Aparecen cefaleas, congestin facial y vmitos. 3. Oxgeno. Sucede cuando el gas que se respira el aire, el oxgeno se vuelve toxico a una presiona potencial de 2kg/cm. Los sntomas son calambres, taquicardia, vmitos, convulsiones y prdida de conciencia. 4. Helio. Sustituye el nitrgeno en los trabajos que realizan a profundidades superiores a 600m produce vrtigos, temblor intencional, nuseas y alteraciones

electroencefalografas semejantes al trazado del sueo.

Accidentes par la descompresin 1. Dolores lentos, pulstiles y profundos en los huesos y articulaciones de las extremidades que provocan la adopcin de una postura de flexin. 2. Ahogos con sensacin de quemazn en faringe, trquea y regin retrosternal, acompaados de tos, limitacin de los movimientos respiratorios y cianosis. Edema agudo de pulmn en los casos extremos. 3. Manifestaciones cutneas caracterizadas por picor y erupciones maculosas. 4. Crepitaciones subcutneas y profundas (enfisemas) 5. Manifestaciones neurolgicas: vrtigo, cefalea, paraplejia sbita. 6. Manifestaciones circulatorias: colapso cardiaco 7. Manifestaciones digestivas: dolor epigstrico; dilatacin de los gases intestinales que rechazan el diafragma, dando lugar a una disnea de gran intensidad.

Como se ve se trata de un conjunto de manifestaciones polimorfas que no siempre se presentan juntas en el mismo sujeto y que en orden a la gravedad pueden ser:

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1. Cuadro leve: caracterizado por dolores articulares y musculares, disnea, cianosis, vrtigos y cefalalgias, entre otros casos. La recuperacin es rpida y completa. 2. Cuadro grave: aparecen colapso cardiaco, edema agudo de pulmn, enfisema cervical con sntomas asfcticos, sndrome hematomilico con parlisis flcida, abolicin de reflejos y retencin de heces y orina. Puede producir al fallecimiento o a secuelas muchas veces, severas.

Secuelas Las escuelas con permanentes y dependen del rgano ms afectado. Generalmente son de tipo neurolgico o psiquitrico, manifestndose como monoplejas o paraplejias o en forma de cuadros psicticos. La afectacin de las articulaciones con manifestaciones artrticas no es rara.

Patogenia de las lesiones por descompresin brusca En la patogenia de estos accidentes se acepta la teora de la embolia gaseosa. En los sujetos que trabajan bajo grandes presiones estn muy aumentados los gases sanguneos, pues su solubilidad esta en proporcin directa a a presin en que se encuentran en la atmosfera que les rodea. Al producirse la descompresin brusca la solubilidad disminuye

instantneamente y se liberan estos gases de forma repentina, provocando la formacin de burbujas gaseosas en el seno de la sangre y de los tejidos, de los gases disueltos en la atmosfera, el ms peligroso es el nitrgeno por que se reabsorbe muy lentamente dando lugar a la formacin de embolias gaseosas. La gravedad de las lesiones depender de la cantidad de gases liberados; de ah las variaciones clnicas reseadas. Algunas de las consecuencias del trabajo que se desarrolla sometido a intensas presiones estn contempladas como enfermedad profesional, bajo el titulo enfermedades causadas por el aire comprimido. Los cuadros clnicos con derecho a reparacin por el seguro son los siguientes:

1. Cuadros emblicos de cualquier localizacin 2. Cuadros crnicos trombticos o residuales postemblicos de cualquier localizacin y especialmente:
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a) Lesiones seas b) Distrofias articulares c) Lesiones del sistema nervioso central d) Parlisis de los miembros e) Psicosis

Cuando la patologa sobrevenida a consecuencia de la alta presin o la descompresin brusca no se corresponda fielmente con estos cuadros y se demuestre que se ha producido como consecuencia o por causa del aire comprimido, tendr consideracin de accidente de trabajo, con posibles consecuencias en el campo de la responsabilidad si no se han observado las medidas de seguridad exigidas por la legislacin vigente. Se impone por lo tanto que la prctica de la autopsia judicial que establezca la causa de la muerte.

Hallazgos de autopsia La autopsia en estos casos debe ser cuidadosa y dirigida a demostrar la presencia de embolias gaseosas en los diferentes rganos y tejidos. CALDER (1987) ha utilizado la radiologa con buenos resultados para demostrar las burbujas gaseosas en las vsceras. Mediante arteriografa se puede observar el gas en la arteria pulmonar, mientras que, segn HAYDON, se requiere la tomografa axial computarizada para evidenciar las embolias gaseosas en el cerebro. La radiologa es una prueba complementaria de gran inters siempre que se cuente con las experiencia `para saber interpretar los posibles artefactos. Un signo de gran importancia es la presencia de enfisemas subcutneos. Tiene asimismo inters cualquier otra patologa crnica o intercurrente que haga al individuo ms vulnerable. Se debe comprobar siempre que las circunstancias que han incurrido en el accidente justifican el mecanismo patognico de la liberacin de gases en el torrente circulatorio.

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ACCIDENTES ELCTRICOS Se dice que un cuerpo tiene carga positiva cuando predominan en el los protones sobre los electrones y carga negativa cuando por el contrario predominan los electrones sobre los protones. Cuando dos cuerpos de distinta concentracin electrnica se unen por un conductor, los electrones al pasar de un tomo a otro dan lugar a la corriente elctrica. La electricidad puede ser industrial o atmosfrica; se denomina electrocucin a la muerte producida por la primera, mientras que se llama fulguracin a la muerte consecutiva a la electricidad atmosfrica.

Electrocucin

Agente etiolgico El agente etiolgico en la electrocucin es la electricidad industrial Segn sus caractersticas se divide en las siguientes variables:

1. Por su tensin: a) Baja tensin (110 220 V) es la utilizada para la iluminacin y aparatos domsticos. b) Media tensin (500-800 V) se utiliza en la industria. c) Alta tensin (500-5.000 V) usada en los ferrocarriles, etc.

2. Por el sentido de los electrones: a) Continua: cuando el sentido es siempre el mismo. b) Alterna: cuando los electrones oscilan en un sentido(fase positiva) y en el contrario (fase negativa). Una fase negativa y otra positiva integran un ciclos por segundo constituye la frecuencia. 3. Por la frecuencia a) Baja frecuencia b) Alta frecuencia La corriente alterna estndar tiene entre 25 y 50 ciclos/seg si la frecuencia se aparta sensiblemente de estos lmites (por debajo de 10 o por encima de 1.000 ciclos/seg.), la peligrosidad disminuye considerablemente.
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4. Por el periodo: se llama periodo al intervalo de tiempo comprendido entre dos magnitudes iguales pertenecientes a un valor que vara peridicamente. En funcin del periodo se distinguen: a) corriente bifsica. B) corriente trifsica. y C) corriente polifsica.

Sin embargo en lo esencial, los efectos de la corriente elctrica sobre el organismo son idnticos, si bien con una mayor peligrosidad de la corriente alterna para un mismo voltaje. Por otra parte, cuando se produce una descarga elctrica el individuo que la recibe se convierte en conductor, ofreciendo una resistencia.

Segn la ley de Ohm: Intensidad de la corriente (amperios) = Tensin elctrica (voltios) Resistencia (ohmios)

En consecuencia sern tanto mayores los efectos generales de la corriente cuando mayor sea el voltaje y menor la resistencia de la piel, que es la capa con la que contacta la corriente elctrica. Si la piel esta mojada o deteriorada, los efectos de la corriente son mucho ms intensos. A su vez, el paso de la corriente elctrica a travs de un conductor genera calor, siendo este proporcional a la resistencia que el conductor opone, al cuadrado de la intensidad y al tiempo durante el cual pasa el conductor, la produccin de calor por este mecanismo es llamado efecto joule. Cuando la electricidad llega a la superficie del cuerpo no sigue el camino ms corto, son aquel en el que ha encontrado menor resistencia, generalmente la sangre, por la que llega al corazn y al rombo enceflico las variedades del contacto permiten distinguir:

1. El contacto con un solo polo con derivacin de la corriente. Esto sucede cuando la vctima toca el conductor y a travs de su cuerpo la corriente deriva hacia la tierra en la que descarga. 2. El contacto bipolar o por cortocircuito. En este caso el cuerpo de la vctima no est en contacto con la tierra, pero se conecta a su vez entre dos conductores.
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3. El contacto a distancia o por arco elctrico o arco voltaico. Aqu la fuente de corriente elctrica no est en contacto con el cuerpo de la vctima, sino que en un momento determinado se establece un conductor que la vehiculiza formndose un arco voltaico. Esto ocurre cuando la tensin es reducida. Como ejemplo en este mecanismo, JELLINEK describi la electrocucin de un individuo al orinar sobre un cable de alta tensin. Hemos conocido recientemente un caso producido cuando un trabajador manejaba una gra debajo de un tendido de alta tensin, pero a cierta distancia de l; en un momento determinado salto la descarga desde el cable a la gra, derivndose a tierra y electrocutando al conductor.

Etiologa Es una causa de muerte relativamente frecuente.

Suicida El suicidio por electrocucin es raro, en relacin a otros medios autolesivos. Solo se han descrito algunos casos en que el suicida se rodea con el alambre conductor, dando pues el paso a la corriente. Otro procedimiento consiste en introducir instrumentos elctricos en la baera (lmpara, secador, afeitadora, etc.). Se trata casi siempre de alienados.

Homicida Es excepcional. Algn caso se ha descrito arrojando a la vctima sobre la fuente de corriente (cable, riel elctrico, etc.). En cambio se han sealado lesiones mortales (quemaduras) originadas por la aplicacin intencional de corriente elctrica. BONNET distingue, entre otras variedades, las masoquistas, fetichistas, erticas, sevticas, etc. Entre ellas habra que aadir el uso de la descarga elctrica con fines de tortura.

Accidental Es el caso ms frecuente en la prctica mdico-forense.

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En general se produce el contacto con un nico conducto originndose la derivacin a tierra. Se trata casi siempre de imprudencias, ms frecuentes en nios cuya curiosidad natural les lleva a introducir los dedos en los enchufes o a tocar, o chocar, un conducto aislado defectuosamente. Entre las mujeres predominan los accidentes con electrodomsticos y de forma llamativamente frecuente con secadores de pelo, en peluqueras o en el propio domicilio. Entre los varones jvenes los ms frecuentes son los accidentes laborales con conductores de tensiones bajas o medias. No son raros los accidentes que tienen como mvil el hurto de cables de cobre; el accidente se produce al cortar los cables electrificados con un objeto metlico. PELLEGRINI describi los accidentes derivados del uso de corrientes de bajo voltaje con fines de estimulacin ertica.

Judicial o Suplicio En algunos estados de Norteamrica, la electrocucin es una forma legal de ejecucin. Por la forma de estar instalado en circuito, se denomina a este procedimiento silla elctrica.

Patogenia La accin de la corriente elctrica es altamente compleja; en ella se pueden reconocer efector trmicos, mecnicos, qumicos, etc., no siempre separables, ni identificables, en la victima. Con independencia de su naturaleza ntima, los efectos de la electricidad sobre el organismo pueden agruparse en dos apartados: efectos locales y efectos generales.

Efectos locales Se deben al calor que desarrolla la corriente a su paso por el cuerpo. Este calor segn el efecto Joule, es mayor ah donde se ofrece mayor resistencia. Esto sucede en los puntos de entrada y salida de la corriente elctrica, y est en relacin directa con la intensidad de la corriente y con el tiempo que sta est actuando. Si la superficie de contacto es muy extensa, los efectos locales disminuyen, pudiendo llegar a ser imperceptibles.

Efectos generales
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En estos efectos intervienen otros factores, adems de las caractersticas de la corriente ya comentadas, figuran entre ellos: 1. Duracin del paso de la corriente: el tiempo durante el cual pasa la corriente a travs del cuerpo es de gran importancia. Por ello, cuando una descarga de alto voltaje despide a la vctima, es frecuente que las lesiones revistan poca gravedad. 2. Aislamiento del cuerpo: si la vctima se encuentra aislada, la corriente no atraviesa el cuerpo y el accidente elctrico no tiene lugar. Cuando el contacto con la tierra es bueno, y el paso y salida de la corriente estn facilitados por la humedad del cuerpo, vestidos y zapato, los efectos de la corriente aumentan de forma considerable 3. Trayecto de la corriente: se admite en general que los puntos de entrada y salida de la corriente tienen gran importancia al condicionar la trayectoria. Parece demostrados que los efectos directos sobre el corazn o sobre los centros bulbares solo tienen lugar si estos rganos se encuentran en el camino que lleva la corriente. 4. Factores individuales de la vctima: entre otros, ha puesto de relieve la importancia de la personalidad biolgica del electrocutado, lo que explicara que, en circunstancias aparentemente iguales, unas veces se produzcan accidentes mortales y otras no. Entre ellos destacan los siguientes: a. Factores predisponentes: predisponen en el accidente elctrico ciertas tareas comunes debidas a causas triviales, como sobrecalentamiento, insolaciones, hambre, sed, fatiga, emociones, etc. de mayor importancia son algunas enfermedades llamadas pre elctricas como inflamaciones pulmonares, nefritis o cardiopatas. de gran importancia tambin las variaciones de la piel en las distintas personas y aun en una misma persona segn condiciones diferentes. En cambio, se desconoce el influjo que puede tener el sexo, la edad o la raza. b. Factores psquicos: es la explicacin en parte a la resistencia a los accidentes elctricos de los instaladores y electricistas profesionales, los cuales, sin embargo, sufren graves accidentes cuando reciben una descarga estando distrados. Tambin se ha sealado un aumento de los accidentes de estos profesionales cuando se alcanza un cierto nivel de fatiga psquica.

Lesiones originadas por la electricidad


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Lesiones locales 1. Marca elctrica: es tambin llamada lesin electro especfica de JELLINEK. Cuando la resistencia de la piel ha sido muy pequea, aparece macroscpicamente insignificante por lo que hay que buscarla con gran atencin e incluso con lupa en toda la superficie corporal. Fue descrita magistralmente por JELLINEK, atribuyndole unas caractersticas que se esquematizan a continuacin a) Reproduce el objeto conductor causante de la marca. b) Su color es blancoamarillento y su consistencia, firme. Aparece como incrustada, a modo de la huella que dejara un sacabocados, por lo que los bordes sobresalen y el centro est deprimido. c) Hay ausencia de rubicundez e inflacin; es indolora. d) La placa se elimina con escasa secrecin, de una vez no por fragmentos. e) La cicatrizacin es fcil, favorable. El tejido cicatrizal neoformado no tiene tendencia retrctil. f) Los pelos de la regin estn indemnes y retorcidos en forma de sacacorchos. g) La profundidad de la lesin es variable. En los casos extremos se producen enormes destrucciones que sobrepasan incluso el plano seo y llegan a hacer desaparecer porciones completa de una extremidad.

En el transcurso de la curacin se sobrepasan de ordinario los lmites de la lesin primitiva, tanto en extensin como en profundidad, eliminndose los tejidos afectados en forma de necrosis asptica (gangrena), `proceso en el cual se afectan zonas que parecan indemnes al principio. En esta degeneracin los vasos estn friables, se desgarran con facilidad y constituyen un serio obstculo para la ligadura. Los huesos tambin se eliminan de forma indolora, desprendindose al retirar el apsito Parece indudable que todo esto se acompaa de un proceso de deshidratacin, que pasara por tres fases: coagulacin, desecacin y finalmente destruccin por volatilizacin

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A estas tres fases corresponden los siguientes estados anatomopatolgicos: poroso, anfractuoso y cavitario. a) Estado poroso: al microscopio se observa numerosos alveolos irregulares, adosados los unos a los otros, algo que recuerda las imgenes radiolgicas pulmonares en panal de miel. Entre los alveolos, o mejor dicho formando las paredes alveolares, existen tabicamientos de coloracin amarillenta. Haciendo el examen con un ligero aumento se observan filamentos argentados que cruzan elegantemente, formando puentes o arcos, por la superficie de piel quemada (PIGA PASCAL). Las masas musculares tienen un color plido de carne cocida y se deshilachan en numerosos hacecillos. b) Estado anfractuoso: representa una modalidad anatomopatolgica, en la cual las alteraciones estn ms marcadas que en el estado anterior. Los alveolos tienen mayor tamao y algunos tabiques aparecen rotos o desaparecen en su totalidad. En palabras de PIGA el anterior aspecto de esponja muestra formas de esponja gastada y rota. c) Estado cavitario: es una fase terminal con un aspecto como de crter, que refleja la profunda carbonizacin de los tejidos.

La evolucin de la marca elctrica suele pasar por tres fases sucesivas: escarificacin, eliminacin y cicatrizacin. Las lesiones superficiales dejan cicatrices que son notables por su regularidad, flexibilidad y ausencia de bridas o adherencias profundas. La reparacin es ms difcil cuando se afectan planos profundos, musculares, tendinosos e incluso seos; en este caso las retracciones y deformidades suelen ser la regla.

2. Quemaduras: pueden tener tres orgenes: el calor que desarrolla el efecto Joule, las chispas elctricas que se desprenden cuando el cuerpo de la vctima acta como un arco voltaico o el incendio de los vestidos cuando este se produce. En estos casos, las quemaduras son anlogas a las producidas por cualquier otra fuente de calor, pudiendo aparecer en cualquiera de sus grados: eritema, vescula, escara, etc. Como puede afectar a distinta profundidad, si llegase a hueso puede fundirlo y cuando se enfra adepta formas de esfrula blanca, huecas y de tamao variable; son las llamadas perlas de fosfato triclcico o perlas seas de JELLINEK.

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3. Metalizaciones: consisten en la impregnacin superficial de la piel por pequeas partculas metlicas fundidas y vaporizadas en la zona que rodea el punto de entrada de la corriente, que en ocasiones reproducen la forma del objeto metlico de donde proceden. Desaparecen a los 4 o 5 das con las descamacin cutnea, pudindose identificar mediante procedimientos histoqumicas o histolgicos

4. Salpicaduras: son partculas metlicas de mayor tamao que las metalizaciones, que en nmero reducido se distribuyen de forma dispersa.

5. Pigmentaciones o precipitados: Estn formados por partculas pulverulentas o grumosas arrancadas al cuerpo conductor o procedentes de la destruccin del material aislante del cable.

Lesiones generales 1. Signos focales. El mecanismo de muerte por asfixia transmite al electrocutado un aspecto externo que puede corresponder con: a) El electrocutado azul (intensa cianosis). b) El electrocutado blanco (sin cianosis). c) Falso hongo de espuma: cuando emerge por boca gran cantidad de espuma procedente de la gran congestin y edema pulmonar origen del mecanismo asfctico. 2. Signos cutneos. Aparecen generalmente en forma de contusiones debidas a la cada al suelo de la vctima y los golpes que se producen a consecuencia de las convulsiones por la tetanizacin generalizada. 3. Los signos seos. Por el mismo mecanismo anterior se pueden producir fracturas de las extremidades superiores o inferiores, as como de la columna vertebral. 4. Lesiones viscerales. Existe una opinin generalizada sobre el carcter inespecfico de las lesiones viscerales presentes en los casos de electrocucin. Algunos autores, sin embargo exceptan las lesiones del sistema nervioso central. En los pulmones se encuentra habitualmente el cuadro inespecfico de la asfixia, sobre todo congestin generalizada, equimosis subpleurales, edema pulmonar e incluso, en ocasiones, hemorragias del tipo del infarto.
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En el corazn se encuentra muy a menudo una dilatacin de las cavidades cardiacas, sobretodo de la derechas y ms especialmente de la aurcula. Un hallazgo tambin frecuente son las equimosis subpericrdicas y subendocrdicas. En el miocardio hay pequeas fisuras y pequeas hemorragias, cuya significacin e importancia no son bien conocidas. HUNT ha descrito por radiografa oclusiones vasculares completas e incompletas, sirviendo el resultado de la exploracin radiolgica para decidir el nivel de la amputacin en sobrevivientes con lesiones de necrosis en extremidades.

Mecanismo de muerte por electrocucin La muerte por electrocucin puede ser instantnea o tarda despus de un intervalo de varias horas. Durante este intervalo el sujeto esta inconsciente, con una inhibicin temporal y aparente de las funciones vitales, constituyendo un cuadro de muerte aparente. Esta pasar a ser real por la aparicin de los fenmenos secundarios: .asfixia, edema cerebral y pulmonar, lesiones de rganos internos, aspiracin pulmonar del contenido gstrico regurgitado, etc. Si la muerte es inmediata, sus causas pueden atribuirse, en lneas generales a uno de los siguientes mecanismos: a) Inhibicin de los centros bulbares b) Asfixia c) Alteraciones circulatorias primitivas

Problemas mdico-legales de la electrocucin

Diagnstico de la muerte por electrocucin Ha de basarse en la presencia de la marca elctrica como hallazgo positivo. Las lesiones internas slo tienen un carcter subsidiario, ya que, como se ha dicho, son inespecficos. Confirma el diagnostico el dato negativo de la ausencia de otras lesiones lo bastante graves como para producir la muerte. En todo caso de electrocucin debe hacerse una minuciosa inspeccin del lugar donde se produjo. Entre otros hallazgos explicara si la localizacin de la marca elctrica coincide con la altura y localizacin de un conductor de corriente elctrica.
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La existencia de una descarga elctrica no excluye que el sujeto haya podido fallecer por una alguna violencia traumtica de otra ndole: precipitacin de altura con las correspondientes lesiones, asfixia, etc. La autopsia debe aclarar estos casos.

Diagnstico de las lesiones elctricas producidas por la tortura. KARLMARK y cols. Han estudiado en el Bispebjerg Hospital las caractersticas de las lesiones resultantes de la tortura mediante aplicacin de electrodos y descargas elctricas. Estos trabajos experimentales se han realizado con cerdos anestesiados a los que se ha aplicado la corriente elctrica; posteriormente se han estudiado histoqumica e histolgicamente las lesiones desde el primero hasta los 126 das siguientes. Los resultados han sido: lesiones inespecficas en el nodo, mientras que en las lesiones producidas por la aplicacin del ctodo aparecen eosinoflia, depsitos de sales de calcio, fibras de colgeno sin birrefringencia a la luz polarizada y clulas drmicas con citoplasma granular y ncleos vesiculares.

Fulguracin Se llama fulguracin a los efectos de la electricidad atmosfrica. Cuando sta descarga sobre el hombre, da lugar a unas lesiones locales y generales, externas e internas, que a menudo conducen a la muerte. Sin embargo, este mecanismo de muerte no es muy frecuente si se compara con otros.

Lesiones externas Son muy variadas. Para exponerlas seguimos la descripcin de ROYO-VILLANOVA:

Grandes Traumatismos Se deben a los efectos mecnicos del rayo., bien por su accin directa sobre el organismo o bien al ser lanzada la vctima a cierta distancia. Consisten en grandes heridas contusas, arrancamiento de miembros, fracturas, luxaciones, etc.

Herida y contusiones

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Se llamas lesiones electromecnicas. En unas ocasiones se observan heridas contusas con sufusiones hemorrgicas alrededor, y quemaduras y chamuscamientos de los pelos que pueden confundirse con heridas por arma de fuego. En otros casos pueden simular limpias heridas incisas, punzantes, Inciso-punzantes o cortantes, y tambin adoptar la forma anfractuosa de las heridas confusas. Son asimismo tpicas las perforaciones varias de la planta del pie. Este grupo de lesiones se localiza en los lugares de entrada y salida de la descarga en el organismo.

Quemaduras Pueden ser ms o menos externas. En cuando a su grado, raramente son flictenas, consistiendo por lo general en eritemas o escaras. La forma puede ser punteada o dispuesta en bandas, crculos o surcos, ms o menos profundos, con los trayectos ms extraos que escapan a toda descripcin. HIESTAND y COLICE han descrito quemaduras de entrada y salida a nivel de los ojos, y en los sobrevivientes, cataratas, lesiones corneales por traumatismo intraocular y lesiones timpnicas y de odo externo, lesiones stas debidas a la intensidad luminosa de la descarga y el ruido del trueno, respectivamente. Estas quemaduras, al igual que las producidas por la electricidad industrial, son indoloras, no hay seales de reaccin loca, no se infectan y evolucionan favorablemente. Las ms profundas se encuentran en los sitios de entrada y salida de la corriente (cabeza, hombros, cuello, taln, punta del pie, etc.).

Imgenes del rayo Consisten en unas huellas de color rojo azulado, de forma alargada, a veces de varios centmetros de anchura, con numerosas ramificaciones, que les hace asumir una figura como de rama de rboles. Se suelen localizar en la proximidad de la lnea media de la cara anterior o posterior del tronco. Parece tratarse de dilataciones vasculares paralticas en los lugares correspondientes a los puntos de paso de la descarga.

Erupciones

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Se cita en casos de sobrevivencia la aparicin de erupciones multiformes: erisipela, urticaria, etc.

Alteraciones de los pelos Las quemaduras pueden ser tan intensas que volatilicen los pelos. Estn descritas formas de depilacin extravagantes, con desapariciones irregulares del vello.

Metalizaciones Tienen lugar por la penetracin cutnea de finas partculas de los metales que contactan con la piel al fundirse por efecto del rayo. Los brazaletes, cruces, collares, gafas metlicas, etc. Quedan como grabados en la piel. En un caso personal qued totalmente fundida en una sola pieza la cremallera del anorak que portaba la vctima.

Patogenia de la muerte por fulguracin Dos teoras alcanzan la mayor consistencia a este respecto los efectos mecnicos que acompaan la descarga elctrica y la accin especfica de la corriente de alta tensin que constituye el rayo.

Efectos mecnicos Entre los efectos inespecficos de ndoles esencialmente mecnica que se pueden producir en la fulguracin y conducir a la muerte figuran los siguientes: lesiones materiales de los centros nerviosos, desgarros viscerales con grave hemorragia interna consecutiva, lesiones indirectas producidas por el lanzamiento a distancia de la vctima, cadas, precipitaciones de altura, derrumbamientos con subsiguiente aplastamiento, incendios con la

correspondiente quemaduras, etc. Hay un mecanismo, sin embargo, que tiene un carcter ms especfico. El rayo se produce cuando el potencial almacenado en las nubes alcanza la suficiente tensin para vencer la resistencia del air que se interpone entre aquellas y la tierra. Dicha tensin es tan elevada que a su paso a travs del aire libera una tremenda cantidad de energa en forma de calor, que origina una expansin explosiva del aire. Ello equivale a los efectos de la onda de

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presin de una explosin, con los correspondientes efectos mecnicos sobre las cavidades orgnicas y su contenido visceral.

Efectos de la electricidad Son superponibles a los que se han descrito a propsito de los accidentes por la electricidad industrial, aunque la enorme intensidad de la electricidad atmosfrica puede producir efectos mucho ms graves. Si predominan estos efectos, la muerte se produce por la inhibicin directa de los centros nerviosos, con parlisis respiratoria y asfixia. En otras ocasiones predominan los efectos cardiacos, con fibrilacin ventricular y sncope cardiaco, Hay tambin casos en que se asocian ambos efectos.

Diagnstico de la muerte por fulguracin Debe basarse en los siguientes elementos del juicio:

Examen del cadver En gran nmero de casos periciales la muerte ha tenido lugar en un paraje aislado y el cadver se descubre algn tiempo despus. En lneas generales el diagnstico, diferencial se plantea entre una muerte natural y una violenta. La evidencia de las lesiones externas, descritas demuestran pronto su naturaleza violenta, debindose entonces establecer si se trata de una fulguracin, una insolacin, un accidente de trfico, unas contusiones complejas en relacin con el ataque de animales salvajes, agresin por armas de fuego, etc. El perito debe examinar cuidadosa y sucesivamente lo siguiente: vestidos, hbito externo y hbito interno.

1. Examen de vestido. Resulta a veces muy demostrativo: los efectos explosivos debidos a la expansin del aire provocan desgarros por estallido de la ropa por lo que la vctima puede aparecer desnuda, total o parcialmente. Por otra parte, los vestidos pueden presentar huellas de quemaduras, unas veces situadas en los puntos de entrada y salida de la descarga, y otras a nivel de elementos metlicos, como botones, cremalleras o hebillas, que pueden aparecer fundidos y deformados.

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2. Examen externo. En primer lugar, los fenmenos cadavricos pueden resultar influenciados por la fulguracin. As: a) Rigidez cadavrica. Como en el caso de descargas por la electricidad industrial suele ser precoz, producindose a veces un espasmo cadavrico generalizado. KROMPECHER y BERGERUOX la han estudiado en unas ratas, observando que tras la descarga la rigidez se hace completa alrededor de 1 hora despus, mientras que las ratas controles necesitan 5 horas; no obstante, su duracin era ms corta que en las controles, Con todo, no hay leyes exactas sobre esta cuestin; todo depende del mecanismo intrnseco de la muerte, que a veces nos resulta desconocido. b) Putrefaccin. Se ha dicho que estaba acelerada, pero hay autores que lo niegan. En realidad, la causa de la muerte no influye en la marcha del proceso, por lo que en caso de acelerarse se debe a factores ambientales, al encontrarse en general el cuerpo a la intemperie. Por su parte, las lesiones presentes en la superficie externa del cadver suelen tener un definitivo valor diagnstico. Se buscar la imagen del rayo, quemaduras, metalizaciones, etc. Sin embargo, hay veces en que las quemaduras e pueden distinguirse de las que producira la electricidad industrial, o incluso otros agentes trmicos. 3. Examen interno. El examen de las vsceras, exceptuadas las afectadas por lesiones electromecnicas, no demuestra ms que lesiones inespecficas de congestin que ayudan poco a un diagnstico especfico. Se debe hacer un estudio histolgico del cerebro, en el que se pueden encontrar lesiones de las descritas en la electrocucin.

Inspeccin del lugar del suceso A veces quedan en l huellas caractersticas de la energa trmica que ha liberado el rayo, al neutralizarse en la tierra. As, en terrenos arenosos se encuentran seales de vitrificacin; en suelos rocosos, surcos ms o menos extensos, en los rboles, chamuscamientos, desgajamiento de la ramas, etc. En los edificios hay seales evidentes del paso del rayo: muros agujereados o destruidos, chimeneas demolidas, muebles destrozados, incendios, etc. Se debe comprobar siempre si tuvo lugar o no una tormenta en el lugar donde se encontr el cadver, coincidiendo con la data de su muerte.

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Imantacin Un efecto caracterstico del rayo, que en ocasiones ayuda al diagnstico, es la imantacin de los objetos metlicos. Debe, por tanto, comprobarse si existe esta propiedad en estos tipos de objetos hallados sobre el cadver: navajas, alfileres, etc, mientras que se suele producir la desimantacin de objetos que estaban imantados (brjulas, imanes), lo que tambin debe aprovecharse para el diagnstico.

Secuelas de los accidentes elctricos Los accidentes elctricos no siempre originan la muerte. Cuando el sujeto sobrevive, pueden aparecer secuelas que revisten gran inters forense y que tienen las mismas caractersticas, con independencia de que el origen haya sido la electricidad industrial o atmosfrica. Slo se conoce con precisin su clnica, ignorndose en muchas ocasiones su patogenia y su anatoma patolgica. Algunas observaciones indican un buen pronstico para la mayora de las secuelas, aunque se inicien con aspecto de suma gravedad. JELLINEX dividi las secuelas del accidente elctrico en precoces y tardas; las primeras comienzan inmediatamente despus de la descarga y las segundas se retardan ms o menos tiempo.

Secuelas precoces 1. Cerebrales: prdida de conciencia de forma comatosa, de duracin variable. Al despertar aparece un estado ebrioso junto a amnesia retrgrada. 2. Motoras. Pueden darse parlisis, hemiplejias, coreoatetosis, convulsiones tnicas y clnicas ms o menos generalizadas, disartrias, afasias y trastornos de la deglucin. En 2 casos referidos por FENDY y cols. (1988), la lesin medular fue la consecuencia de un traumatismo vertebral por la descarga de alto voltaje. 3. Sensitivas. Se han descrito neuritis acompaadas de grandes dolores y JELLINEK cita un caso en el que hubo lesin medular con trastornos sensitivos y motores. Ms corrientes son las perturbaciones sensoriales (fotopsias, acoasmas) y cefaleas persistentes.

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4. Vasomotoras. Consisten en cianosis, rubicundez o palidez, hipotermia local, adems de todas las extremidades inferiores o de una parte de ellas, aumento de la sudoracin loca, etc. En contraste con ello puede sealarse que has figuras arborescentes o imgenes del rayo, propias de la fulguracin, desaparecen en 1 o 2 das de forma espontnea si el sujeto sobrevive a la descarga. 5. Circulatorias. Muchos electrocutados acusan una sensacin de angustia, opresin o dolor precordial Con frecuencia son debidos a crisis de angina de pecho, ya funcional, ya orgnica. Tambin se citan infartos de miocardio. Son ms frecuentes las alteraciones de la frecuencia y del ritmo del pulso: taquicardia paroxstica arritmia extrasistlica. Por ltimo, se han descrito fenmenos e insuficiencia cardiaca por miocardosis, rupturas valvulares, trastornos neurocirculatorios y alteraciones de la circulacin perifrica. 6. Psquicas. Los cuadros psiquitricos se corresponden con sndrome manaco, depresivos, delirantes y confusionales, o con formas demenciales ms graves.

Secuelas tardas 1. Neurolgicas. Atrofias musculares, siringomielia, esclerosis en placas o sndrome parkinsoniano pueden hacerse presentes, transcurridos varios das o semanas tras recibir la descarga. 2. Psquicos. Suelen ser, a menudo, de esencia puramente neurticas, adoptando formas histricas o de neurosis traumtica o cuadros de angustia y ansiedad. Otras veces aparecen en forma de cuadros delirantes o demenciales de mal pronstico.

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RADIODERMITIS Con este nombre se designan los efectos locales producidos por los rayos X y las sustancias radiactivas. Los rayos X o rayos Roentgen, consisten en un movimiento ondulatorio, o ms exactamente electromagntico, anlogo en lo esencial a la luz a los rayos calricos y a los ultravioletas, de los que se distinguen por la longitud de onda y la frecuencia de vibracin. La longitud de onda de los rayos X (10 10) es mucho menor que en esas otras radiaciones y por ello tienen un poder de penetracin en los tejidos mucho mayor, Se dividen, segn este poder, en rayos duros de gran poder penetrante y ratos blandos de menor penetrabilidad. El radium y dems elementos radiactivos (torio, mesotorio, etc.) incluidos los istopos artificiales, son elementos inestables que constantemente estn sufriendo un proceso de descomposicin, en el cual emiten tras radiaciones diversas: alfa, beta y gamma. Los rayos alfa son partculas positivas (ncleos de helio, con dos cargas positivas de gran masa y pequea velocidad, cuyo poder de penetracin es mnimo. Los rayos beta son electrones libres, correspondientes cualitativamente a los rayos catdicos. Los rayos gamma, son oscilaciones electromagnticas anlogas a los rayos X, pero de una longitud an menor, son los de mayor importancia mdico-legal. Las lesiones producidas por el rdium y dems elementos radiactivos no se diferencian sustancialmente de las producidas por los rayos X lo que hace posible su estudio de forma conjunta.

Legislacin El nuevo Cdigo Penal en el Ttulo XVII De los delitos contra la seguridad colectiva incluye en la Seccin 1 a la que titula De los delitos relativos a la energa nuclear ya las radiaciones ionizantes, los siguientes artculos: Art. 341. El que libere energa nuclear o elementos radiactivos que pongan en peligro la salud de las personas o sus bienes, aunque no se produzca explosin, ser sancionado con la pena de prisin de quince a veinte aos, e inhabilitado especial para empleo o cargo pblico, profesin u oficio por tiempo de diez o veinte aos.

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Art. 343. El que exponga a una o varias personas a radiaciones ionizantes que pongan en peligro su vida, integridad, alud o bines ser sancionado con la pena de prisin de seis a doce aos, e inhabilitacin especial para empleo o cargo pblico, profesin u oficio por tiempo de seis a diez aos. Art. 344. Los hechos previstos en los artculos anteriores sern sancionados con la pena inferior en grado, en sus respectivos supuestos, cuando se hayan cometido por imprudencia grave. Art. 345. 1. El que se apodere de materiales nucleares o elementos radiactivos, aun sin nimo de lucro, ser sancionado con la pena de prisin de uno a cinco aos. La misma pena se impondr al que sin la debida autorizacin facilite, reciba, transporte o posea materiales radiactivos o sustancias nucleares, trafique con ellos, retire o utilice sus desechos o haga uso de istopos radiactivas. 2. Si la sustraccin se ejecutara empleando fuerza en las cosas, se impondr la pena en su mitad superior. 3. Si el hecho se cometiera con violencia o intimidacin en las personas, el culpable ser castigado con la pena superior en un grado.

Quedan as tipificadas unas conductas en relacin con el manejo de las sustancias radiactivas, cuando pongan en peligro o grave peligro la vida, la salud o los bienes de las personas. Ellas pueden clasificarse como: 1. Conductas dolosas consistentes en: a) Liberar energa nuclear o elementos radiactivos. b) Perturbar el funcionamiento de una instalacin nuclear o radiactiva. c) alterar el desarrollo de actividades en las que intervengan materiales o equipos productores de radiaciones ionizantes. d) Exponer a una o varias personas a radiaciones ionizantes. 2. Conductas imprudentes. Son las descritas anteriormente, cuando se cometen por imprudencia grave, caso en que la pena se aplicar en el grado inferior al que corresponda.

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En todos estos casos aparece la inhabilitacin para empleo o cargo pblico, profesin u oficios como pena complementaria a la privacin de libertad, ya que son sustancias con las que se entre en relacin en determinadas profesiones y puestos de trabajo. Junto a esto se tipifica el apoderarse de materiales nucleares o elementos radiactivos, as como al que sin autorizacin facilite, reciba, transporte o posea materiales radiactivos o sustancias nucleares, trafique con ellos, retire u utilice sus desechos o haga uso de istopos radiactivos. Este ltimo delito ha surgido en relacin con el trfico de esas sustancias generalmente con fines lucrativos o en relacin con la fabricacin de armamento nuclear.

El riesgo laboral de estas sustancias est considerado en la Ley de enfermedades Profesionales (Real Decreto 1.975/78 de 12 de Mayo) las actividades con riesgo son las siguientes: Todos los trabajos expuestos a la accin de los rayos X o de las sustancias radiactivas naturales o artificiales o a cualquier fuente de emisin corpuscular y especialmente: Trabajos de extraccin y tratamiento de minerales radiactivos: fabricacin de aparatos de rayos X y de radiumterapia. Fabricacin de productos qumicos y farmacuticos radiactivos. Empleo de sustancias radiactivas y rayos X en los laboratorios de investigacin. Fabricacin y aplicacin de productos luminosos con sustancias radiactivas en pintura de esferas de relojera. Trabajos industriales en que se utilicen rayos X y materiales radiactivos. Medidas de espesor y de desgaste. Trabajos en las consultas de radiodiagnstico, de radio y radiumterapia y de aplicacin de istopos radiactivos, en consultas, clnicas, sanatorios, residencias y hospitales. Conservacin de alimentos. Reactores de investigacin y produccin de energa. Instalacin de produccin y tratamiento de radioelementos. Fbrica de enriquecimiento de combustibles. Instalaciones de tratamiento y almacenamiento de residuos radiactivos. Transporte de materias radiactivas.
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Segn la legislacin anterior, las quemaduras producidas por estas radiaciones son encuadrables, en la prctica, en las siguientes situaciones: 1. Enfermedades profesionales provocadas por la accin continuadamente repetida, durante meses y aos, de pequeas dosis la radiaciones que afecta sobre todo a los radilogos y tcnicos de os gabinetes de radiologa, as como a los ingenieros y operarios que manejan el radium y sus compuestos. Suelen consistir en radiodermitis crnicas. 2. Accidentes originados durante la teraputica por radiaciones cono resultado de impericia o inobservancia de las normas a seguir en estos tratamientos; la consecuencia suele ser la radiodermitis aguda. Estas lesiones suelen dar lugar a procesos por lesiones imprudentes y a reclamaciones de daos y perjuicios. 3. Accidentes debidos a averas y fallos en el funcionamiento de las instalaciones nucleares o a la manipulacin de estas sustancias. A menudo son silenciados por las autoridades de los pases en que ocurren, aunque en algunos casos, por su magnitud tal cosa no es posible como ocurri en el gravsimo accidente ocurrido en la Central nuclear de Chernobil en la que Unin Sovitica. En estos accidentes predominan los resultados de la irradiacin masiva total del organismo, pasando a un segundo lugar las lesiones locales Su importancia mdico-legal es mnima, pasando a primer plano su trascendencia social y econmica. 4. Actuaciones intencionales con las que se pretendra causar dao a personas concretas o catstrofes colectivas cuando con la accin se provoque en escape radiactivo. 5. El armamento nuclear aparece como amenaza para la humanidad, controlada, hasta ahora, las la experiencias desastrosas de Hiroshima y Nagasaki.

Radiodermitis crnica Las quemaduras resultantes de la irradiacin prolongada a pequeas dosis tienen un principio insidioso y una evolucin lenta y progresiva. Se localizan de modo preferente en la mano, sobre todo la izquierda, y con menor frecuencia en el pecho y la cara. En las manos el proceso es ms acentuado en la cara dorsal, siendo el menos afectado el dedo pulgar.

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La primera manifestacin es una sequedad especial de la piel, debida a la atrofia de las glndulas sudorparas y sebceas, con alopecia permanente. A continuacin aparecen manifestaciones distrficas de la piel y de las uas., con tendencia a la hiperqueratosis. Pueden aparecer despus fisuras a nivel de los pliegues y surcos, que se transforman en ulceraciones con prdida de sustancias. Las uas se hacen opacas, acanaladas, frgiles y fisuradas, con tendencia a infecciones localizadas en el lecho ungueal, Suelen producirse verrugas y pigmentaciones en manchas, ms raramente telangiectasias. La atrofia, siempre acusada, de la piel hace sutiles los dedos, mientras se anquilosan las articulaciones. El proceso evoluciona muy lentamente, durante aos y en su curso se presentan remisiones y agravaciones sucesivas. Conduce muy a menudo a la degeneracin cancergena, ms propiamente puede decirse que las alteraciones distrficas provocadas por las radiaciones predisponen la piel a una degeneracin cancergena que se pone en marcha cuando intervienen otras causas irritantes y sobre todo los traumatismo. Este cncer de los radilogos tiene una acusada tendencia a formar metstasis.

Radiodermitis aguda Las lesiones accidentales, ocasionadas por impericia en la radioterapia, obedecen a una de estas dos causas: 1. Aplicacin de dosis muy elevadas de una sola vez, lo que slo es posible si no se dispone de adecuados aparatos de dosificacin. 2. Repeticin demasiado frecuente de dosis medias e incluso pequeas Las radiodermitis agudas aparecen siempre tras un periodo de latencia asintomtico. En ellas se distinguen cuatro grados:

Quemaduras de primer grado El periodo de latencia suele ser de unas 3 semanas. Sobre la zona irradiada aparece picazn, quemazn, o un eritema bien limitado en esa zona, seguida de una ligera descamacin. Si la zona afectada comprender pelos o cabellos se produce una alopecia temporal, se exacerban

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las inflamaciones existentes de la zona pero se (eccemas, psoriasis, lupus).

reabsorben los tejidos patolgicos

Las lesiones duran de 1 a 3 semanas y su nica consecuencia es una pigmentacin cutnea, que desaparece poco a poco.

Quemaduras de segundo grado Tras un periodo de latencia de 1 o 2 semanas, la piel se vuelve roja y adematosa, junto a ciertas molestias locales: sensacin de dolor y presin y a veces, dolor pungitivo. Algn tiempo despus parecen pigmentaciones, telangiectasias, descamacin y atrofia cutnea. Duran de 3 a 6 semanas y tienen como consecuencia temporal la pigmentacin, la descamacin superficial y la alopecia. Terminan por la curacin total sin secuelas.

Quemaduras de tercer grado Son ya quemaduras graves con reaccin vesiculosa y ampollosa, que originan trastornos locales muy marcados. El periodo de latencia es de 1 semana. El cuadro comienza con un fuerte eritema rojo azulado, acompaado de hinchazn y produccin de vejigas o flictenas. Hay cada de pelo y destruccin parcial de las papilas y de las glndulas sudorparas y sebceas. La lesin suele ser muy dolorosa. Dura de 6 a 12 semanas y deja frecuente pigmentacin en manchas, sequedad de la piel que parece decolorada y alopecia. Esta ltima es permanente. En ocasiones, despus de una aparente curacin total, tras un nuevo periodo de latencia de varios meses a 2 aos se producen atrofia cutnea, telangiectasias y a veces, necrosis secundarias de la cicatriz.

Quemaduras de cuarto grado El periodo de latencia puede ser muy breve, de 2 a 8 das, pero tambin a veces muy largo, de 5 a 8 aos. El cuadro suele iniciarse por un eritema rojo azul, que pasa luego a transformarse en vesculas y excoriacin de grandes zonas de la piel. Se desarrollan alteraciones vasculares permanente que original perturbaciones nutritivas muy notables. El resultado es una lcera profunda, dolorosa, trpida, de bodes bien marcados y cubierta por

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una escara griscea o amarillenta. El proceso destructor alcanza la epidermis, dermis e hipodermis. Su duracin es indeterminada y adems de producir alopecia duradera, atrofia cutnea y telangiectasias, da lugar cuando cicatriza, a graves deformidades que pueden originar limitaciones funcionales. Tales quemaduras, por ltimo, son capaces de degenerar en un epitelioma o cuando menos originar: fisuras y lceras persistentes.

Los cuadros clnicos con derecho a reparacin por el Seguro en la Ley de Enfermedades Profesionales son: 1. Cuadros agudos accidentales: a) Muerte sbita. b) Cuadros de astenia, fiebre, sinos cutneos, agranulocitosis, anemia. 2. Cuadros crnicos: a) Dermatitis atrfica ulcerosa o cancerosa. b) Inflamaciones o ulceraciones de las mucosas. c) Catarata. d) Signos previos hematolgicos, leucocitosis, leucopenia neutropenia con eosinofilia y basofilia, anemia o trombopenia. e) Agranulocitosis, hipoplasia medular crnica o mielosis aplsica. f) Leucosis leucmica o aleucmica, especialmente linfoidea. g) Cncer de pulmn (si el empleado ha estado expuesto a inhalacin de radn). h) Necrosis sea.

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LESIONES POR ARMA BLANCA

Introduccin La literatura mdico forense contempla en sus textos ms clsicos, a partir del siglo XIX, exhaustivas clasificaciones y descripciones de las lesiones causadas por armas blancas. En la prctica, este tipo de lesiones es frecuente causa de evaluaciones periciales que deben realizarse tanto en sujetos vivos como en cadveres, siendo estas ltimas el objeto del presente estudio. Hace ahora ciento cincuenta aos, Pedro Mata defina a las armas blancas en la tercera edicin de su Tratado de Medicina Legal y Ciruga como todo cuerpo o instrumento mecnico capaz de perforar, cortar, dislacerar o contundir. Desde entonces, todos los grandes tratadistas han aportado definiciones y descripciones hasta llegar a la ms reciente, dada por el Profesor Gisbert Calabuig, para quien las armas punta o ambos a la vez. Diferentes son las hiptesis que se barajan respecto al origen de la denominacin de Arma Blanca, y as, para Lpez Gmez reciben este nombre por la brillantez de su hoja, mientras Grandini abunda en este planteamiento al exponer que en otras pocas a estos instrumentos se les cromaba y por la noche el destello lunar los haca brillar, contemplando como otra posibilidad etimolgica el propio color blanco de un diferente tipo de acero conocido antiguamente. Descriptivamente puede decirse que son instrumentos de diferentes materiales y formas, entre las que predominan las cilndricas y las laminadas, con uno o ms bordes cortantes, y con un extremo terminado generalmente en punta mientras que en el opuesto estn dotados de un mango o empuadura. blancas son instrumentos lesivos manejados manualmente que atacan la superficie corporal por un filo, una

Clasificacin De Las Armas Blancas Las clasificaciones clsicas incluyen a las armas blancas en el grupo de las armas de mano, dividindolas en armas blancas de corte, de punta, o de corte y punta, de tal

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modo que, como bien expone Raffo El mecanismo de accin es el que nomina la lesin y seala el arma utilizada. Las armas blancas pueden ser agrupadas, adems de por su mecanismo de accin, verdadero referente en el estudio mdico forense que ser abordado ms adelante, de otras diversas maneras: Tpicas o atpicas: las primeras segn hayan sido diseadas con el propsito de cortar, perforar, dislacerar, etc., como son los cuchillos, navajas, sables, hachas, y las atpicas que surgen por el empleo como armas de ataque de instrumentos que no han sido creados especficamente para ello, incluyndose destornilladores, esptulas, hojas de afeitar, tijeras y otros. Convencionales y no convencionales: En dependencia de si fueron

especficamente fabricadas para el combate cuerpo a cuerpo -sables, bayonetas, lanzaso no se crearon expresamente para este fin: cuchillos, navajas, hojas de afeitar.

Caractersticas De Las Lesiones Por Arma Blanca La literatura clsica divide las lesiones por arma blanca segn el mecanismo de accin del instrumento que las produce, pudiendo clasificarse en base a este criterio como: Heridas simples: Se producen cuando el arma acta por un nico mecanismo, y pueden ser: Heridas punzantes: Son el resultado de la accin de la punta del instrumento, y en ellas la profundidad de la lesin es mayor que la longitud de la herida en superficie. Heridas incisas: Se producen como resultado del corte del instrumento lesivo por uno o ms filos, determinando una herida larga y de escasa profundidad en relacin con su longitud. Heridas dislacerantes: Debidas a la accin de agentes lesivos que distienden los tejidos rasgndolos o dislacerndolos. Heridas complejas: Aparecen cuando el arma acta por un mecanismo combinado: Inciso-punzantes: En ellas el arma penetra mediante un extremo puntiagudo que perfora, al mismo tiempo que con su o sus filos secciona las paredes. Inciso-contusas: Se producen por la intervencin de un arma dotada de un filo y de una gran masa.
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Perforo-dislacerantes: En las que el instrumento lesivo posee una punta que ejerce un efecto de desgarro.

Histricamente Mata ya clasificaba las heridas por arma blanca en diferentes categoras: producidas por arma perforante, por arma cortante, por arma

dislacerante, por arma contundente y heridas por armas que obran de dos o ms modos a la vez. Sin embargo, Bonnet refiere que clsicamente se distinguen tres tipos: cortantes o incisas, punzantes o perforantes y punzocortantes o perforocortantes,

considerndose sta como las clasificacin ms prctica, a efectos descriptivos, de las lesiones producidas por las armas blancas.

A. HERIDAS INCISAS O CORTANTES Al objeto de comprender las principales caractersticas de estas heridas, conviene de manera preliminar conocer la morfologa de las armas que las producen, as como su mecanismo de accin.

Tipo de arma: Las armas cortantes son instrumentos formados por una hoja de seccin triangular, generalmente de escaso grosor, que puede o no terminar en una punta que de existir no penetra; entre ellas encontramos cuchillos, bisturs, navajas de afeitar. En ocasiones, determinados objetos pueden actuar accidentalmente de manera similar a este tipo de agentes: l m i nas de metal delgadas, trozos de vidrio, e incluso, aunque causen lesiones de escasa relevancia mdico-legal, algunas hojas vegetales y lminas de papel.

Mecanismo de accin: Las armas incisas actan mediante un filo que, bien por un mecanismo de presin o por una presin asociada a deslizamiento, penetra en los tejidos dividindolos y produciendo soluciones de continuidad, siendo el mencionado mecanismo combinado de presin y deslizamiento responsable de unos efectos ms acusados. Tekke sintetiza
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este mecanismo, sealando que en estos casos las lesiones Se producen al aplicar un instrumento de borde afilado que secciona la piel, al deslizarse sobre ella comprimindola, de tal modo que se origina una seccin rectilnea y uniforme de las partes blandas.

Caracteres de las lesiones: Una de las caractersticas que mejor define a este tipo de heridas es que son ms largas que profundas. Royo Villanova, en el primer tomo de sus Lecciones de Medicina Legal describa cuatro tipos diferentes de lesiones incisas: lineales, en colgajo, mutilantes o por rozadura. 1.- Lineales: son las que la terminologa sajona denomina como tajos. Se producen cuando el instrumento incide perpendicularmente produciendo una solucin de continuidad. Su morfologa es caracterstica, ya que por efecto de la elasticidad de los tejidos los bordes de la herida se retraen adoptando la forma de un valo alargado, cuyos extremos se hacen ms superficiales al aproximarse a la salida, hasta llegar a prolongarse en una excoriacin superficial que recibe el nombre de cola. Bonnet distingue cinco caractersticas principales en este tipo de heridas: Longitud: Que predomina sobre la profundidad, y que es la expresin de la accin deslizante de la hoja afilada sobre la superficie corporal. El perfil del corte: Al que Thoinot describi como un tringulo de base superficial y vrtice dirigido hacia la profundidad, cuyas paredes son generalmente lisas y regulares. Bordes: Por lo general son ntidos, regulares y limpios. Se renen en los dos extremos dando a la herida un aspecto fusiforme. En ocasiones, cuando la seccin afecta a un pliegue cutneo -como es en las articulaciones de codo, rodilla, axila, o en el cuello- estos bordes pueden adquirir un aspecto irregular. La retraccin de los bordes: Se trata de una caracterstica propia de las lesiones producidas en vida, y que resulta a consecuencia de la elasticidad de las fibras de la zona afectada, de tal forma que si el tejido en el que asienta la lesin es elstico, tenso y contrctil, al recibir la incisin los bordes de la herida se retraen de modo muy marcado.
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Royo Villanova enumera los tres condicionantes de los que depende la mayor o menor separacin de los bordes: la direccin de las fibras elsticas en la regin lesionada, la disposicin anatmica de los tejidos y la posicin de dicha zona afectada en el momento de producirse la lesin. As, puede generalizarse que la separacin de los bordes ser tanto mayor cuanto ms perpendicular sea la incisin respecto a la direccin de las fibras de los tejidos, llegando a su mxima expresin cuando el corte se produce con una direccin transversal. Tambin cabe decir que la retraccin en determinadas zonas concretas es mnima, como sucede en el crneo donde la dermis asienta en la aponeurosis epicraneal y si sta permanece ntegra la separacin es escasa, al igual que ocurre en la palma de la mano, en la que slo si se afecta la aponeurosis palmar se produce la separacin de los bordes de la herida. Respecto a la posicin de la regin afectada, resulta evidente que una herida transversal en cuello presenta ms separacin cuando ste se encuentra en extensin que hallndose flexionado. Extremos: El estudio de los extremos de una herida incisa resulta de gran importancia mdico legal, puesto que permite determinar con gran precisin algunas de las cuestiones ms trascendentales de la pericia. Cuando como ocurre en la mayora de los casos, el mecanismo predominante es el de presin/deslizamiento, los ngulos de la herida se prolongan superficialmente en dos lneas denominadas colas, que pueden ser de ataque o de salida, y que no siempre mantienen la misma direccin que la lesin principal. La de ataque representa el comienzo de la incisin, y debido a que generalmente est hecha con ms fuerza resulta ms corta y profunda, mientras que la de salida dibuja el arma desplazndose sobre la superficie cutnea al abandonar el cuerpo, siendo denominada por Simonin cola de rata y por otros autores cola terminal. Si bien lo ms frecuente es observar tan slo una de ellas, que ser la terminal, en ocasiones aparecen colas en ambos extremos, de modo que, como ya se ha expuesto, la de entrada es profunda y corta, comprometiendo todos los planos, mientras que la de salida se va haciendo ms superficial y el trazo es ms largo. Sin embargo, existe a este respecto una excepcin de extraordinaria importancia en patologa forense, que fue descrita por Canuto en 1928 al exponer un fenmeno que denomin inversin de la coleta, que consiste en que en el degello suicida la cola
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larga es la de entrada, mientras que la de salida, producida por un despegamiento del arma y no por deslizamiento, es corta y profunda. As pues, vemos como el estudio detallado de los extremos de la herida permite determinar la direccin del arma en el contacto con el cuerpo de la vctima. Adems de estas cinco caractersticas descritas por Bonnet, en las heridas lineales podemos observar otras ms: El trayecto en superficie generalmente es rectilneo o ligeramente incurvado, aunque Thoinot precisa que tambin puede ser anguloso e incluso en zigzag. En

ocasiones este trayecto puede aparecer discontinuo, aparentando conformar dos o ms heridas distintas, como ocurre si la incisin afecta oblicuamente a un pliegue cutneo; ste es el caso de zonas flcidas de la piel o de determinadas localizaciones como los prpados o el escroto, en los que si la herida es muy superficial puede presentar interrupciones que se muestran como varias pequeas heridas dispuestas en una misma lnea y separadas por zonas intactas. Las paredes son generalmente lisas y regulares, con una variable profundidad que dibuja una seccin triangular de vrtice inferior. Esta profundidad es variable en dependencia del filo de la hoja, de la fuerza con que se aplica sobre la superficie cutnea y de la resistencia de los tejidos afectados, de manera que cuando el arma alcanza un plano seo superficial, ser ste el que constituya el fondo de la herida. A este respecto, y en relacin a diferentes localizaciones, es inhabitual que cuando las heridas incisas se producen en trax o en abdomen penetren en la cavidad, pero si afectan a una articulacin suelen introducirse en su cpsula. Hemorragia: Mata incluye entre las caractersticas de este tipo de heridas las hemorragias considerables y extensas, consecuentes a las secciones vasculares que se producen, debiendo tenerse en cuenta a este respecto que las arterias junto a los msculos constituyen los tejidos que mayor retractilidad presentan. Estas

extravasaciones hemticas se producen generalmente hacia el exterior o hacia grandes cavidades, como la pleural y la peritonea. 2.- Heridas en colgajo: Se producen cuando el arma incisa ataca la superficie corporal de manera oblicua, originando un tipo de lesin caracterstica que Royo Villanova
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denomin en pico de flauta, en la que uno de los bordes aparece a modo de lmina o colgajo de seccin triangular y con el borde libre fino. Esta lmina presenta una amplitud y un grosor variables, segn sea la longitud del arma, la profundidad con la que penetra y la mayor o menor oblicuidad del ataque. 3.- Las heridas mutilantes aparecen cuando el arma acta sobre regiones salientes del cuerpo como nariz, orejas, pezn, etc., determinando una separacin completa de la regin prominente afectada. 4.- Heridas por rozadura, tambin denominadas rasantes por Bonnet: stas, de carcter leve, aparecen cuando el instrumento acta de manera tangencial a la superficie cutnea, desprendiendo nicamente la epidermis de forma parcial o total. parcial o

B. HERIDAS PUNZANTES O PERFORANTES

Tipo de arma: Se trata de instrumentos cilindrocnicos alargados, con seccin por lo general circular o elptica de dimetro variable, terminados en una punta que puede ser ms o menos aguda. Clsicamente se dividen en naturales -espinas, aguijones y otras defensas de animales- o artificiales -alfileres, agujas, clavos, flechas, etc.-. Simonin las clasifica en razn de la morfologa de su perfil, distinguiendo entre aquellas que lo tienen redondeado -aguja, lezna, punzn, clavo- y las que lo presentan con aristas -espada, florete, tijera.

Mecanismo de accin: Este tipo de armas punzantes o perforantes penetra en los tejidos a modo de cua, mediante la fuerza viva que se concentra en su punta, disociando y desplazando lateralmente las fibras sin provocar una gran mortificacin en las zonas lesionadas. Como dice Pacheco su punta aguda atraviesa la piel, divulsiona las fibras elsticas sin seccionarlas y penetra en profundidad, dejando un orificio de entra- da de bordes romos. Sin embargo, este mecanismo general de accin presentar particularidades dependiendo del grosor del instrumento lesivo, de tal modo que si es muy fino, la dislocacin ser tan
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pequea que una vez retirada el arma, los tejidos, por su elasticidad, volvern sobre s mismos hasta la prctica desaparicin del trayecto originado. Pero el arma puede

tambin presentar un dimetro mayor, en cuyo caso esa dislaceracin se convierte en un autntico desgarro que, tras la extraccin del arma, impide el retorno completo del tejido a su estado previo, persistiendo una solucin de continuidad que hace que el trayecto a nivel superficial permanezca visible.

Caractersticas de las lesiones: Di Maio incluye este tipo de lesiones entre las penetrantes, y diferencia en ellas una herida cutnea visible a la que denomina componente externo y una herida interior ms profunda a la que llama componente interno. El orificio de entrada se encuentra generalmente en la piel o en las mucosas, siendo una de sus principales caractersticas la ausencia de proporcin entre las dimensiones de la herida y las del instrumento; tal como ya expresaba Mata hace ciento cincuenta aos por regla general puede establecerse que las heridas hechas por un arma perforante no presentan casi nunca exactamente la dimensin del cuerpo vulnerante que las ha producido. Siempre son ms pequeas, por cuanto separadas las fibras del tejido, tienden a volver a su estado por su elasticidad y se reducen al menos en el sentido transversal de su disposicin, por lo cual quedan oblongas, como lo hemos indicado poco hace. Por esto hay que suponer en tales casos mayor dimetro del arma. El orificio de entrada puede presentar diferentes caractersticas en dependencia del dimetro del arma empleada, y as, pueden observarse dos tipos de herida: Puntiforme: Aparecen cuando el instrumento lesivo es fino, originando un orificio de entrada que puede presentarse totalmente disimulado y con un color rojizo, del que parte una fina estra de igual color, que penetra pudiendo afectar a rganos profundos. Ojal: Esta morfologa se produce cuando el instrumento lesivo presenta un cierto grosor, de tal modo que su dimetro sobrepasa el lmite de elasticidad de los tejidos, provocando una hendidura que semeja un ojal, con ngulos redondeados, ntidos e iguales, que jams se prolongan en colas. En estas heridas debern estudiarse exhaustivamente:
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La morfologa especfica del orificio: Puede aportar datos que permiten aproximar la forma del agente lesivo, observndose heridas cilindrocnicas, ojivales, triangulares, rmbicas, o estrelladas en los casos en que el arma carece de punta. Las dimensiones: Que sern en todo caso, menores que el arma que las produce, por supuesto para el sujeto vivo. En las serosas afectadas el orificio s presenta dimensiones similares a las del arma. El permetro: Que se encuentra influenciado por la disposicin de las fibras

elsticas de la regin, segn las Leyes de Filhos y Langer que a continuacin se exponen: Leyes de Filhos (1833): 1 Un instrumento redondeado y cnico, como un punzn, ocasiona pequeas heridas del todo anlogas a las que resultaran de la accin de un estilete aplanado y de dos filos. 2 Estas heridas se dirigen siempre en el mismo sentido en una direccin determinada del cuerpo, difiriendo de las producidas por un instrumento de dos filos en que estas ltimas pueden afectar toda suerte de direcciones. Ley de Langer (1861): Cuando un instrumento punzante cilindrocnico lesiona un punto en el cual convergen diversos sistemas de fibras de direccin divergente, la herida toma una forma triangular o en forma de flecha. En base a estas Leyes, las lesiones punzantes mantienen en las diferentes regiones anatmicas una direccin predeterminada, de tal modo que: en el cuello son transversales en regin anterior y de arriba hacia abajo y de detrs a delante en las regiones laterales; en el trax en su lnea media son transversales, en las costillas paralelas, en la axila verticales y en la espalda transversales con oblicuidad hacia abajo; en abdomen transversales en la lnea media y oblicuas hacia abajo tanto ms cuanto ms lateral sea la regin en la que asientan; y en extremidades su direccin es paralela al eje del miembro. La fisionoma del borde del orificio, que puede presentar en la zona que lo rodea un halo de contusin, denominado por los autores italianos orla de excoriacin, que aparece cuando el instrumento punzante presenta una extremidad roma -como sucede con un destornillador- o un contorno rugoso -en el caso de las limas-, produciendo una inversin de los bordes que se acompaa de una zona de enjugamiento producida
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por el arrastre de polvo, tierra y xido; en base a ello, Raffo asegura que en ocasiones es posible la confusin entre este tipo de heridas y las que producen proyectiles de arma de fuego de pequeo calibre. Tambin, en aquellos casos en los que el arma penetra en toda su longitud, puede aparecer una zona circundante contusa rodeando al orificio, causada por el traumatismo del mango sobre la superficie cutnea. Hemorragias: En este tipo de lesiones rara vez se asocian hemorragias externas, siendo lo ms comn que se produzcan al interior. Sin embargo, cuando el territorio afectado tiene vasos sanguneos prximos a la superficie cutnea, estas extravasaciones sanguneas pueden producirse al exterior, como ocurre en lesiones penetrantes en axilas, flexuras y cara anterior de brazos, ingle, hueco poplteo y, por supuesto, el cuello. Continuando con el estudio de las caractersticas de la lesin debe analizarse el trayecto. Aparece en forma de una lnea rojiza que resulta del derrame sanguneo en el interior del canal que atraviesa los tejidos lesionados. En l debe estudiarse la direccin de la herida por planos, para comprobar como en cada uno de ellos es diferente dependiendo de la que poseen sus elementos elsticos, encontrndose en ocasiones cmo en dos tnicas consecutivas aparecen soluciones de continuidad que forman entre s un ngulo recto, tal como sucede en las heridas en el estmago: en la serosa, la hendidura tiene una direccin paralela a la de las curvaturas; en la muscular se observa una direccin transversal, y en las mucosas una direccin un tanto oblicua. El orificio de salida no siempre existe en este tipo de lesiones, pero cuando est presente tiene los bordes irregulares y evertidos, al perforarse la piel de dentro hacia afuera, originando una especie de estallido con fisuras y roturas atpicas. El dimetro de esta lesin suele ser menor que el del orificio de entrada, ya que cuando est presente slo alcanza a producirlo la punta del arma. Evidentemente la fisonoma del borde del orificio difiere de la producida en la entrada del arma, careciendo entre otras caractersticas de la denominada orla de excoriacin. En caso de que el arma no atraviese totalmente la regin afectada, y en consecuencia no aparezca orificio de salida, deber estudiarse detenidamente el fondo de la lesin, puesto que en l pueden hallarse restos de suciedad e incluso fragmentos y astillas del instrumento lesivo que pueden ayudar a identificarlo.

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C. HERIDAS CORTO-PUNZANTES Representan el tipo de heridas por arma blanca con mayor trascendencia desde una perspectiva mdico forense, al tratarse de las ms frecuentes en casos de homicidio y de suicidio.

Tipo de arma: Se trata de instrumentos formados por una lmina dotada de una o ms aristas afiladas y cortantes que termina en punta, clasificndose segn el nmero de filos en monocortantes, bicortantes y pluricortantes, siendo algunos ejemplos las navajas, cuchillos, puales, etc. Su mecanismo de accin es mixto, actuando por la punta y por el filo simultneamente, de tal modo que el predominio de uno u otro depender por una parte de cmo el instrumento incida en la superficie del cuerpo y por otra de la agudeza de sus bordes cortantes. As, mediante la punta ejercen una accin de cua disociando las fibras, mientras que con el filo dividen los tejidos y los desplazan.

Caractersticas de las lesiones: En estas lesiones destaca la mayor profundidad respecto de su longitud en superficie, de tal manera que son heridas que penetran, pudiendo afectar a estructuras vitales determinando con ello la muerte. Al igual que las heridas punzantes, Di Maio -y tambin Knigth-, incluyen a estas lesiones entre las penetrantes, llegando el primero a afirmar el arma ms utilizada para producir una herida punzante o penetrante es un cuchillo.

Debern distinguirse en el estudio de este tipo de lesiones los siguientes elementos constituyentes: Orificio de entrada: Su morfologa vara segn el instrumento empleado y los posibles movimientos del agresor o de la vctima una vez que el arma ha ingresado en su organismo, de tal modo que Royo Villanova diferencia distintos tipos de orificio: Producidos por una hoja sutil y bicortante, por una hoja no muy gruesa y monocortante, por hoja monocortante gruesa con borde romo muy grueso, por hoja
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pluricortante, por hoja de superficie irregular y corte o cortes desafilados, y por hoja que cambia de direccin dentro de los tejidos. Si el instrumento es plano y bicortante, el componente externo adopta la forma de una fisura parecida a la que produce un instrumento cortante, adquiriendo una mayor profundidad, de forma que la direccin de la herida sigue la del eje transversal del arma y es por tanto independiente de las fibras elsticas, lo que sirve de elemento diferenciador respecto de las lesiones punzantes. En estas heridas ambos extremos son agudos y en ellos puede no observarse ninguna cola si el arma penetr y sali perpendicularmente, una si al entrar o al salir form un ngulo agudo -que ser tanto ms larga cuanto ms agudo haya sido el ngulo formado-, o dos, si form un ngulo agudo tanto al entrar como al salir por extremos opuestos. Si la hoja es no muy gruesa y monocortante, las heridas producidas se diferencian de las anteriores en que presentan un extremo agudo, que puede prolongarse con una cola, y el otro ms romo, como redondeado. Cuando el arma incide de modo perpendicular a la direccin de las fibras elsticas de la piel, la forma que adopta la herida es oval, si bien en estos casos la aproximacin de los bordes pondr de manifiesto la diferencia descrita entre los ngulos de ambos extremos. Si la hoja es gruesa y monocortante, el ojal producido tiene forma de hendidura triangular alargada, distinguindose claramente entre un extremo agudo originado por el filo y uno romo opuesto al anterior, debido al lomo del arma, que constituye la base del tringulo descrito. En ocasiones la herida termina en una pequea lnea que describe un ngulo con la principal, conformando dos hendiduras que se corresponden con los ngulos del borde romo de la hoja, dando un aspecto que Simonin describe como punta de flecha, y que verdaderamente se asemeja a una cola de pescado.

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Fig. 1. Imagen en forma de pez producida por arma corto-punzante gruesa y con un solo filo. Si la hoja es pluricortante, el orificio que produce tiene una morfologa estrellada con tantas puntas como bordes afilados posea el arma, siempre y cuando penetre de forma perpendicular a la superficie cutnea ya que, de no ser as, puede ocurrir que alguno de los filos no quede marcado. En otras ocasiones, en las que el arma penetra varias veces en la misma zona, tambin estas caractersticas pueden verse modificadas. Pero adems de la morfologa del arma, que claramente va a definir la constitucin del orificio de entrada, las caractersticas de ste pueden variar debido a otra serie de factores relacionados con partes del instrumento lesivo o con las condiciones en las que se produce el ataque. Hoja de superficie irregular y corte o cortes desafilados: El instrumento caracterstico de este tipo es la lima, que produce una lesin con su borde cortante. El ngulo de la herida no es muy agudo y no presenta cola, observndose en los mrgenes, que aparecen ligeramente equimticos y tumefactos, numerosos y pequesimos desgarros. Heridas con cambio de direccin dentro de los tejidos: Si el arma penetra con una orientacin y es retirada con otra distinta -bien debido a movimientos voluntarios del agresor que imprime al arma una rotacin sobre su eje, o a movimientos voluntarios o involuntarios de la vctima- cruza en su salida el trayecto inicial, dando lugar a una seccin secundaria que deja en la piel una herida nica de aspecto anguloso y con grandes ramas, que asemeja a la resultante de dos cortes dados en
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el mismo punto, y que los distintos autores asimilan a diferentes morfologas; as, mientras Di Maio la describe con forma de Y o L, y Knigth como una V o una figura irregular, Hinojal le atribuye una forma de cola de golondrina. Di Maio introduce un elemento importante en la morfologa del componente externo, al exponer que las armas con un solo filo pueden producir heridas cutneas en las que ambos extremos son romos o cuadrangulares. Esta caracterstica puede aparecer cuando el instrumento ha sido introducido hasta la empuadura, debido a que la mayora de los cuchillos tienen una parte corta de la hoja inmediatamente delante del guardamano, denominada taln, que carece de filo por ambos bordes. Las tijeras representan un tipo especial de instrumento corto-punzante, obrando de dos modos diferentes segn se encuentren cerradas o abiertas, en cuyo caso posee dos extremos inciso-punzantes. Si la tijera penetra cerrada determina una nica herida que presenta generalmente una pequea melladura en uno o ambos lados, adoptando una forma caracterstica en Z o en destello de rayo. Si est abierta, lo ms comn es que slo penetre una de las hojas dando lugar a una herida de aspecto similar a la producida por un cuchillo, pero si penetran las dos ramas aparecen dos lesiones a modo de fisura, separadas entre s en dependencia de su abertura, formando una V con colas en los bordes proximales de ambos ojales.

Trayecto: La principal caracterstica del trayecto originado por este tipo de armas, es que la lesin en los diferentes tejidos que atraviesa est orientada en todos ellos en la misma direccin, a diferencia de lo ya descrito en las heridas perforantes en las que depende de las fibras elsticas, que en este caso nicamente influyen en su dimensin. Resulta de importancia conocer que las lesiones en rganos dotados de movilidad pueden presentar un mayor tamao que el arma, tal como sucede en pulmones o en diafragma, con una caracterstica morfolgica aadida en corazn, en la que la herida adopta una forma de acento circunflejo ya que al contraerse se hiere a s mismo contra el instrumento. Una ltima particularidad respecto al trayecto reside en la posibilidad de que sea nico o mltiple para un nico orificio de entrada, en razn de que el arma sea o no nuevamente introducida sin haberse extrado del todo.

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Este canal puede ser completo determinando la aparicin de un orificio de salida, que ser estudiado a continuacin, o bien quedar en fondo ciego.

Orificio de salida: Como acaba de exponerse no siempre existe, pero en caso de aparecer presenta unas marcadas diferencias respecto al de entrada: en principio es de menor tamao, ya que las armas de este tipo suelen ser ms finas en la punta, pero adems, su morfologa es generalmente diferente debido a que en la mayora de estos instrumentos la punta suele ser bicortante y la base monocortante, de tal modo que el orificio de salida presenta caractersticas de herida bicortante mientras que el de entrada semejar las de una monocortante. En ocasiones, pueden aparecer dos orificios de entrada y uno de salida en zonas del cuerpo que resultan atravesadas por un arma que alcanza la regin adyacente penetrndola, como puede ocurrir en extremidad superior o en mama con

subsiguiente entrada en regin contigua de trax.

D. HERIDAS INCISO-CONTUSAS

Tipo de arma: Se trata de armas dotadas de una hoja afilada y de un cierto peso que les proporciona una mayor fuerza viva, como es el caso de hachas, azadas, sables, etc. En otras ocasiones son instrumentos cortantes cuyo filo se encuentra parcialmente mellado.

Mecanismo de accin: Estos instrumentos combinan la accin cortante por la existencia de un filo con el mecanismo contundente derivado de su peso, de tal forma que cuanto mayor sea su masa, tanto ms predomina la accin de su fuerza viva sobre la cortante. Para Raffo, existe un predominio del peso sobre la perfeccin del filo, en el que lo habitual es el golpe dirigido de arriba hacia abajo y a la cabeza.

Caractersticas de las heridas:

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Se trata de lesiones lineales de perfil triangular, en las que la limpieza de los bordes depende del filo de la hoja, y en las que no existe cola, ya que el arma al atacar los tejidos profundiza sin resbalar sobre ellos. No obstante, y siendo stas las caractersticas generales, Font Riera describe un caso de homicidio con hacha, en el que debido al gran filo que presentaba el agente lesivo se apreciaban ntidas colas en algunas de sus heridas.

Las caractersticas principales que aparecen con carcter general en este tipo de heridas son: Contusiones en los bordes, que no son muy marcadas puesto que la solucin de continuidad se produce siempre por diresis tisular. ngulos con ausencia de colas. Bordes poco netos con paredes irregulares, que no presentan puentes de tejidos entre ellos. Profundidad que llega a interesar huesos -en los que provocan fisuras y fracturas de aspecto irregular y astillado-, rganos vitales, e incluso pueden producir

amputaciones y separacin de la cabeza. Fondo profundo formado por tejidos dislacerados. Predominio de la extensin en superficie.

E. HERIDAS DISLACERANTES Pedro Mata, en su tercera edicin del Tratado de Medicina y Ciruga Legal, incluye entre las armas blancas los instrumentos dislacerantes, mencionando en este grupo las garras, las uas, y otros instrumentos con varias puntas.

Mecanismo de accin: Estos agentes actan distendiendo los tejidos hasta el extremo de superar su elasticidad, rasgndolos o dislacerndolos.

Caractersticas de las lesiones:

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Estas lesiones pueden guardar una relacin morfolgica con el agente lesivo, de tal modo que en las armas dotadas de varias puntas se reproducen lesiones que presentan un paralelismo similar al de las distintas partes del instrumento. Otro tanto puede decirse con respecto al dimetro de la lesin y al volumen de cada una de las puntas dislacerantes. Adems, las lesiones se caracterizan por presentar desgarros y mutilaciones de superficie irregular, con colgajos que presentan diferentes formas segn el alcance de los arrancamientos. Tan slo si se afecta de modo exclusivo la superficie cutnea, la herida dislacerante tendr similitud con las lesiones contusas, diferencindose de ellas por la prctica inexistencia de equmosis.

F. LESIONES PUNZOCONTUSAS Grandini tambin incluye entre las armas blancas a un grupo ms de agentes lesivos a los que denomina punzocontundentes.

Tipo de arma: Se trata de instrumentos que tienen una punta roma y estn dotados de una gran masa, produciendo heridas ms profundas que extensas. Entre ellas puede incluirse la chaira y el pico.

Mecanismo de accin: Actan separando las fibras de la piel y de los tejidos, contundiendo las zonas adyacentes y penetrando en profundidad, de tal modo que aparecen equmosis alrededor de la herida.

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LESIONES POR ARMA DE FUEGO

HERIDAS POR ARMA DE FUEGO Se conocen como heridas por arma de fuego aquellos efectos lesivos que producen sobre el organismo los disparos realizados con armas cargadas de diversos tipos de plvora u otros explosivos. Para su anlisis sistematizado estudiaremos, en este orden: 1. Las armas de fuego 2. Los elementos que integran los disparos 3. La morfologa de las heridas por arma de fuego 4. Los problemas mdico legales que se plantean en estas heridas.

ARMAS DE FUEGO Reciben este nombre instrumentos de dimensiones y formas variadas destinados a lanzar violentamente ciertos proyectiles, aprovechando la fuerza expansiva de los gases que se desprenden al inflamarse de forma instantnea sustancias explosivas en un espacio confinado. Conservan el nombre genrico de armas de fuego porque en los modelos primitivos los disparos iban acompaados de la salida de una llamarada por la boca del arma. Las armas de fuego se componen de 3 partes esenciales: 1. La culata, destinada a asir y sujetar el arma 2. Mecanismos: de disparo, constituido por un percutor, que se acciona con un gatillo, y de extraccin, en su caso, para expulsar el casquillo de la municin una vez hecho el disparo. 3. El can. Es un cilindro hueco, de mayor a menor longitud segn el arma. Posee un cuerpo y 2 orificios o bocas. La posterior es llamada boca de carga y est unida a la cmara de disparo, desde donde pasa el proyectil al can en el momento de la deflagracin de la carga. El orificio anterior, libre, se llama tambin boca de fuego, por ser por donde sale el proyectil al exterior en el momento de disparo. La superficie interna del can, puede ser lisa, hoy en desuso, o estriada por unas crestas curvilneas que recorren toda su longitud en sentido helicoidal: estas estras imprimen al proyectil

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un movimiento de rotacin que mantiene su trayectoria y le da una mayor fuerza de penetracin.

Clasificacin de las armas de fuego A efectos clasificatorios pueden seguirse varios criterios: 1. Segn su alcance y en relacin con la longitud del can: a. Armas de fuego cortas. Son las que intervienen con mayor frecuencia en los asuntos criminales. Entre ellas figuran: pistolas ordinarias, revlveres, pistolas automticas, pistolas ametralladoras. b. Armas de fuego largas. Se utilizan para caza y con fines de guerra. Figuran entre ellas: escopetas de caza, fusiles, carabinas, fusiles ametralladores, subfusiles y metralletas. 2. Segn la carga que disparan: a. Armas de proyectiles mltiples. b. Armas de proyectil nico. En el primer grupo se incluyen las escopetas de caza y algunas de guerra. Los proyectiles que disparan estas armas se denominan segn su naturaleza y forma: metralla, postas o perdigones. Al segundo grupo, ms numeroso pertenecen el resto de las armas de fuego que en cada disparo lanzan un solo proyectil o bala. Una importante innovacin tecnolgica en la concepcin de las armas de fuego de uso blico ha conducido al desarrollo de un nuevo tipo de fusil de asalto usado por primera vez en la guerra de Vietnam, que estn dotados de proyectiles de pequeo calibre y alta velocidad, capaces de producir efectos lesivos de suma gravedad que detienen al enemigo de forma instantnea. Su perfeccionamiento en los aos siguientes y su fabricacin en grandes series lo han generalizado y hoy son empleados no solo por los ejrcitos regulares, sino tambin por guerrilleros, terroristas y delincuentes en general. Las caractersticas balsticas de estos proyectiles, cuya velocidad de progresin al salir del arma se encuentra en los 1.000m/seg en contraste con la velocidad de los proyectiles de revlver o pistola (200 a 300m/seg) o de los fusiles ordinario (600 a 700m/seg) dan lugar a efectos lesivos de mayor gravedad y de una morfologa distinta, por lo que

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pueden inducir a errores en la resolucin de los problemas fundamentales de las heridas por proyectiles de arma de fuego, esto es la direccin y la distancia del disparo. 3. Segn la constitucin de las armas. Las armas de fuego que intervienen en las peritaciones mdico-legales pueden diferenciarse por su constitucin en: a. Armas tpicas. Se engloban bajo esta denominacin todas las armas comerciales fabricadas en serie por las distintas marcas. b. Armas atpicas. Son armas irregulares e improvisadas que resisten a toda descripcin. Unas veces se fabrican caseramente con tallos huecos o con llaves grandes: otras veces se trata de viejos mecanismos, a menudo transformados o arreglados. Su carga es muy irregular y, a menudo de efectos brutales. Tienen un gran valor diagnstico pues son casi exclusivas del suicido.

ELEMENTOS QUE INTEGRAN LOS DISPAROS Los integrantes de las municiones de armas de fuego, que cambian de estructura o de situacin, contribuyendo a los efectos de los disparos, son: la plvora, el taco y el proyectil.

Plvora La plvora constituye la mezcla explosiva que comunica su fuerza de propulsin al proyectil. Pero tambin puede obrar sobre el blanco por sus productos de combustin: gases de explosin, llama, granos de plvora no quemados y negro de humo. Gases de explosin Son conocidos sus efectos y accin violenta cuando existen en gran volumen. En las heridas por arma de fuego no intervienen los gases de explosin cuando tienen plena libertad de expansin. Es decir, no actan ms que en los disparos en que la boca del can contacta con el blanco (disparos boca de jarro) o cuando el disparo se hace en una cavidad cerrada (boca). Los destrozos que producen los gases de explosin se hallan en razn directa de la carga de plvora, de la potencia del arma y de la direccin del tiro: al parecer, el nico activo es el tiro perpendicular al blanco. La resistencia de la piel desempea asimismo un papel considerable: si puede deprimirse con entera libertad, se ennegrece, pero no se lesiona; si su depresin se halla limitada por
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un plano seo subyacente, sufre lesionas tan sealadas como los tejidos situados debajo; si el plano esta inmediatamente subcutneo, la piel se desgarra y revienta, quedando a menudo trituradas las partes intermedias y fractura el hueso; si el plano seo se halla ms lejano, la piel se hiende, dando un orificio en forma de ojal bastante regular, y las partes blandas subyacentes a la piel quedan trituradas si el plano seo est muy lejano, la piel puede perforarse como por la accin de una bala y los msculos subyacentes son asiento de considerables destrozos. Por efecto de los gases de explosin de la plvora se explican los destrozos que causan los disparos en la boca (suicidio), saltando en pedazos las mejillas, el esqueleto de la cara y el crneo. La misma accin es la que hace estallar el crneo en los tiros a muy corta distancia en la cabeza y con fuertes cargas (fusil de guerra y escopeta de caza). Llama Un cono de llama, procedente de la deflagracin de la plvora, sale del can durante el disparo. El alcance de este cono es escaso (igual a la longitud del can en los fusiles antiguos y mucho menos en las armas modernas). Su accin se manifiesta, pies, slo a corta distancia, sobre todo en los revlveres. Las pistolas automticas, con municin cargada con plvoras piroxiladas, apenas dejan salir llama por la boca de fuego. La llama obra sobre la piel, los pelos, y los vestidos de un modo ligero, por lo comn, pero puede causar quemaduras extensas en vestidos de fibras sintticas e incluso incendiarlo. Hay ocasiones en que es difcil deslindar la accin de la llama respecto a la del taco. Granos de plvora Los granos de plvora que no han llegado a arder salen del can formando un cono tambin de escaso alcance que, por tanto, no obrar sino a corta distancia. Estos granos se incrustan en la piel y se dibujan en ella, dando una figura cuya forma y dimensiones corresponden exactamente a las de la base del citado cono en su interseccin con el plano del cuerpo que sufre el disparo. Esta figura es circular y el dimetro, variable, en los disparos perpendiculares, siendo, en cambio, semicircular oval en los tiros oblicuos. Los granos de plvora se incrustan en el plano de interseccin cutneo segn el estado en que se hallaban, ya dispersos, ya en

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masa. Siempre es ms discreta la incrustacin, a paridad de distancia, con la plvora piroxilada que deja escapar menos granos de plvora sin arder. Negro de humo En los disparos a boca de jarro o en quemarropa el humor produce un deposito, separable por el lavado, cuyo color es el de la plvora es decir, negro cuando se emplean las plvoras antiguas y gris verdoso con las piroxiladas.

Taco La accin del taco, cuando existe, se ejerce solamente en los disparos a corta distancia; siempre es mucho menos importante con las armas modernas perfeccionadas, donde el taco es muy reducido, que con las armas antiguas cargadas por la boca, cuya carga exiga grandes tacos. De las armas modernas casi nicamente las escopetas de caza llevan tacos en su municin, en forma de arandelas o discos de cartn, parafina, etc., que separan los distintos componentes el cartucho: un taco separa la plvora de los perdigones y otro cierra la boca del cartucho. El taco obra doblemente: como proyectil y como cuerpo en ignicin. Es raro observar su accin como proyectil, si bien en estos casos adquiere gran importancia mdico-legal, pues la presencia de un taco puede proporcionar valioso indicios a la instruccin. Con mayor frecuencia produce lesiones como cuerpo en ignicin, encendido por la llama del disparo. Su accin llega a prender fuego a los vestidos de la vctima y cuerpos combustibles que rodean el blanco. En ciertos casos la accin del taco en ignicin y la de la llama se asocian hasta un punto muy difcil ya un imposible de diferenciar.

Proyectil El proyectil, nico o mltiple es el agente ms importante de las heridas por disparos de arma de fuego. Ya hemos indicado sus principales variedades. En cuanto a sus efectos, constituyen el objeto de la descripcin del siguiente apartado.

LOS ELEMENTOS DE PRUEBA

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En cualquier caso de lesiones causadas por uno o ms proyectiles de arma de fuego quedan evidencias o elementos de prueba que es preciso preservar adecuadamente para estudios complementarios.

En la escena En la escena primaria de los hechos pueden hallarse elementos de prueba susceptibles de ser estudiados en los laboratorios y muchas veces ellos son remitidos junto con el cadver y el acta de inspeccin judicial. Con mayor frecuencia, tales elementos son proyectiles de arma de fuego que han sido disparados, ya contra la victima a la que han lesionado de manera transfixiante, o contra ella, sin que hayan hecho blanco en su objetivo, tambin quedan en la escena vainillas y algunas veces, armas de fuego (ya se ha mencionado que en todos aquellos sitios en donde no exista la infraestructura ni los mecanismos de seguridad para garantizar la cadena de custodia sobre los elementos recuperados sea en la escena o en el cadver, tales elementos de prueba deben ser entregados a la autoridad de manera inmediata.

En las prendas Luego de la inspeccin general del cuerpo se procede a examinar las prendas antes y despus de retirarlas. En ellas se buscaran elementos extraos que es pertinente recoger, como fibras o cabellos. Las prendas no deben lavarse ni escurrirse; se revisan en ellas la talla, marca, caractersticas generales, desgarros, perforaciones por proyectiles de arma de fuego u otras huellas de violencia. Estas prendas se deben dejar secar al aire, no al sol, y ser estudiadas para calcular la distancia de los disparos cuando es la prenda ms externa.

LOS MECANISMOS DE LESIN Los proyectiles de arma de fuego producen lesiones en las victimas por la alta energa cintica a la cual se desplazan al ser impelidos por los mecanismos de disparo. Al ingresar en el cuerpo de la vctima inicialmente dejan una solucin de continuidad denominada orifico de entrada. En su transcurso en el interior del cuerpo de la vctima se genera la disrupcin de las relaciones anatmicas normales en un tune que tiene 2 componentes y que en todos los caso de lesiones causadas en vida del sujeto, son de un fondo hemorrgico, en
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contraposicin a las lesiones post mortem y en algunos a las peri mortem, en las cuales el fondo de dicho tnel es anmico, es decir, plido. En el examen interior de cualquier cadver con lesiones por proyectil de arma de fuego, el tnel que puede explorar el mdico o cualquier otro observador es la cavidad real que deja el proyectil en el discurrir dentro de las estructuras anatmicas comprometidas. Durante su breve paso forman una cavidad virtual.

Morfologa de las Heridas por Arma de Fuego Definiremos sucesivamente las heridas producidas por proyectil nico (bala) y las causadas por proyectiles mltiples (perdigones). De las primeras distinguiremos las heridas de bala de las armas ordinarias y las heridas por proyectiles de alta velocidad.

Heridas de Bala De manera esquemtica hay que considerar en estas heridas un orificio o herida de entrada, un trayecto y una herida de salida.

Herida de Entrada Generalmente nica por cada disparo, si bien puede ser mltiple, como cuando un proyectil atraviesa el brazo antes de alcanzar el tronco, en caso de defensa, etc. Tambin pueden producirse varios orificios de entrada si la bala se fragmenta antes de alcanzar el blanco, al chocar con un cuerpo duro. Hay que considerar aisladamente el orificio de su contorno, llamado habitualmente tatuaje.

Orificio De forma generalmente redondeada y oval. Es excepcional que sea totalmente circular pues siempre hay una deformacin conforme a la direccin de las fibras de la regin. En las heridas hechas a gran distancia, el orificio adopta la forma de un ojal o hendidura lineal. Mientras en las heridas hechas a corta distancia la forma se presenta con un aspecto desgarrado, como de estrella, debido a la accin de los gases, difundindose con violencia bajo la piel.

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Las dimensiones ofrecen alguna variedad, dependiendo de la forma del proyectil, de la distancia a la que se hizo el disparo y de la fuerza viva que aun empujaba la bala al llegar a la piel. En el caso ms comn de los proyectiles cinlindriconicos, las dimensiones del orificio son menores al calibre de la bala; pues al alcanzar la piel, la hunde y distiende, perforndose en un vrtice. Al readquirir el tegumento, el orificio se restringe. La diferencia entre el dimetro del orificio y el calibre de la bala est relacionada a la elasticidad de la piel del sitio herido. En los disparos hechos a corta distancia el orificio es sumamente grande por efecto de los explosivos, por tanto el dimetro de la herida suele ser del mismo tamao que el calibre de la bala o an ms grande debido al movimiento vibratorio del impacto, lo cual ampla sus dimensiones.

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Tatuaje Formaciones resultantes del disparo que se dibujan alrededor del orificio de entrada y suministran importantes indicaciones diagnosticas mdico-legales. Tiene dos componentes: cintilla de contusin y taraceo (tatuaje propiamente dicho) Cintilla de contusin o erosiva Es muy estrecha, 1mm o poco ms, desecada y apergaminada en el cadver, de color ms o menos oscuro y a veces ennegrecida por la plvora. Puede adaptar una forma circular que rodea todo el orificio (disparos perpendiculares) o forma de semiluna (disparos oblicuos). En su formacin tiene varios mecanismos. 1. Contusin de la piel por la bala en el choque 2. Erosin que origina la piel al distenderse, antes de perforarse y que produce verdaderas roturas de fibras cutneas. 3. Frotacin del proyectil sobre la piel deprimida. 4. Suciedad de la bala a su paso por el orificio. La distancia entre los extremos de la cintilla corresponde al calibre real del proyectil.

Taraceo Presente solamente en el radio de accin de los componentes del disparo, distintos al proyectil, a su salida del can. Falta, en los disparos a larga distancia; en los disparos a boca de jarro, por penetrar directamente bajo la piel. El tatuaje est constituido por la conjuncin de tres elementos. 1. Quemadura causada por la llama, que da lugar a una zona apergaminada, morena o amarillenta y concntrica al orificio, en la que se hallan quemados los pelos. 2. Incrustacin de los granos de plvora no quemados, ms o menos separados entre si segn la distancia del disparo y que pueden haber penetrado solo hasta la epidermis, o incluso llegar profundamente a la dermis. La distribucin de los granos con relacin al orificio constituye un buen elemento de juicio, para determinar la direccin de los disparos. 3. Depsito de negro de humo de la plvora que enmascara o difumina el resto del tatuaje y que puede hacerse desaparecer por el lavado suave con agua. Este tercer elemento del tatuaje ocupa una extensin mayor que el resto de los otros componentes.
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En el tatuaje debemos distinguir una parte deleble, susceptible a desaparecer por el lavado, constituida por el depsito de negro humo y los granos de plvora situados sobre la superficie de la piel o ligeramente incrustados en la epidermis. A su vez, el tatuaje indeleble est formado por los granos de plvora firmemente incrustados en la dermis. Zona de esfumamiento, que ocupa la parte perifrica del tatuaje y que est constituida solo por el depsito de humo, compuesta por depsito de humor, granos incrustados en la epidermis, granos incrustados en la dermis y la quemadura de la llama. Como consecuencia del lavado desaparecera la zona de esfumamiento y se modificara en su color y densidad, pero sin desaparecer totalmente la zona de tatuaje propiamente dicho.

Heridas atpicas. En algunas ocasiones, el orificio de entrada de las heridas por arma de fuego difiere sensiblemente de la descripcin anterior, dando lugar a heridas atpicas. Las principales son: 1. Simples contusiones producidas por: Balas muertas, que no llegan a perforar la piel, se producen tambin cuando el proyectil choca con obstculos (medallas, c arteras, placas metlicas, monedas u otros). 2. Erosiones o surcos producidos por balas que tocan tangencialmente el cuerpo.

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3. Heridas en fondo de saco, son proyectiles que penetraron muy poco y en su fondo puede encontrase el proyectil o bien que se haya cado, dando lugar agrandes dudas diagnsticas. 4. Heridas en Boca de Mina (Hofmann), se produce en los disparos hechos con el arma en contacto con el cuerpo, los gases de la explosin penetran en la herida con la bala y refluyen al encontrar un obstculo seo, originando un extenso estallido de la piel. La herida aparece ennegrecida por el depsito de negro humo y granos de plvora.

Heridas de Contacto Signo de Puppe - Werkgartner. Impresin de la boca de fuego sobre la piel, por recalentamiento de la misma. Signo de Benassi. Anillo de humo sobre la superficie externa del hueso, en la cabeza. Por depsito de humo. Signo de la Boca de Mina de Hofmann. Desgarrado con bordes ennegrecidos por el humo, del orificio de entrada en disparos a la frente.

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Trayecto Corresponde al recorrido de la bala en los tejidos, este puede ser nico o mltiple, si la bala se fragmenta al cruzar por los tejidos. Por su direccin puede ser rectilneo, es decir que sigue la direccin del proyectil en el disparo o con desviacin, producida por choque con algn hueso lo cual origina en ocasiones direcciones sorprendentes e indescriptibles. El dimetro del trayecto no suele ser uniforme, ya que este se ensancha debido a deformaciones del proyectil y sobre todo por su acompaamiento y arrastre de esquirlas seas o cuerpos extraos. El interior del trayecto se llena de sangre, de modo que en el cadver el trayecto se reconoce por la lnea sangunea que marca el paso del proyectil, conocida tambin como hemorragia en T y la infiltracin del trayecto se complementa por una hemorragia en sabana. Si el proyectil no sali al exterior, se encontrara en el extremo del trayecto cerrado, en algunas ocasiones el hallazgo del proyectil es extremadamente difcil, ya que puede ocupar lugares inverosmiles cuyos mecanismos no llegan a explicarse bien, en algunos casos es recomendable la utilizacin de los rayos X para su ubicacin. En ocasiones es aconsejable el pasar los cogulos sanguneos encontrados en las cavidades por un tamiz, con el fin de encontrar los proyectiles que a veces quedan englobados en ellos.

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Orificio de Salida Es inconstante por definicin, aunque muy frecuente, su forma y tamao varan mucho, dependiendo de los planos que atraves la bala, sus bordes suelen ser vertidos,

sobresaliendo esferulillas de grasa del tejido celular subcutneo, lo que no ocurre en un orificio de entrada; si la bala ha sufrido deformaciones, el orificio de salida es mayor y ms irregular que el de entrada. Si el proyectil atraves tejido seo, las esquirlas desprendidas y arrastradas salen con la bala, produciendo grandes e irregulares heridas con desgarro; en trminos generales puede decirse que el orificio de salida es de mayores dimensiones que el de entrada, salvo en los disparos producidos en contacto o con proyectiles de alta velocidad. La ausencia de tatuaje no excluye necesariamente un orificio de entrada, ya que pude faltar en los disparos a larga distancia y en los disparos prximos que radican en partes cubiertas de vestidos en los que quedan retenidos sus elementos integrantes. Mayor inters se concede a la cintilla contusito-erosivo exclusiva de los orificios de entrada, en los que no faltara nunca prcticamente.

Herida por Proyectil de Alta Velocidad Las heridas producidas por disparos de arma de fuego con proyectiles de alta velocidad tienen las siguientes caractersticas.
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1. Orificio de entrada. Suele ser de dimensiones normales con relacin al calibre del proyectil. Pero en ocasiones, este orificio asume una forma estrellada que recuerda la de los disparos a boca de jarro con proyectiles ordinarios, ahora bien, al examinar con atencin el orificio, se observa que no tiene caracteres de tipo explosivos, ni efectos secundarios propios de aquellos disparos quemadura, tatuaje dentro del orificio, etc. 2. Trayecto se caracteriza porque el conducto que lo constituye aparece rodeado de una zona de necrosis o esfacelo. Por fuera de la cual se encuentra una infiltracin hemorrgica. El trayecto puede terminar en fondo de saco o dividirse en varios trayectos secundarios de menores dimensiones, que son debidos a la fragmentacin del proyectil. En efecto este tiene tendencia a girar sobre su eje transversal, con lo que aumenta la resistencia a su paso, as como a fragmentarse. 3. Orificio de salida cuando existe es de dimensiones bastante mayores que el orificio de entrada, como consecuencia de la accin de los proyectiles secundarios seos que arrastra consigo la bala si en su trayecto ha chocado con alguna estructura sea a la que haya fracturado. Sin embargo, hay ocasiones en que las relaciones de los tamaos de los orificios de entrada y salida pueden invertirse, sucede as cuando el orificio de entrada es estrellado y el proyectil solo ha atravesado partes blandas. En estos casos pueden producirse errores en la evaluacin mdico-legal de la direccin del disparo. Estos efectos lesivos, propios de los proyectiles de alta velocidad, se deben al modo en que ceden su elevada energa cintica al atravesar los tejidos. Al chocar el proyectil con el blanco e iniciar su trayecto en el organismo, libera gran cantidad de energa en sentido centrifugo a su eje de progresin, dando lugar a una aceleracin radial de los tejidos atravesados. Se forma a si una cavidad. La cavidad temporal. Cuyo dimetro es mayor que el dimetro del trayecto definitivo. El moviendo centrifugo de alejamiento de los tejidos persiste hasta que toda la energa cintica es transformada en energa elstica, momento en que la cavidad temporal alcanza su expansin mxima. A partir de este mximo, la energa elstica de transforma de nuevo en energa cintica y los tejidos son acelerados en sentido centrpeto, colapsndose la cavidad temporal. De este modo se crea de nuevo una presin positiva a nivel del trayecto y el proceso vuelve a repetirse. Es asi como se producen fases sucesivas de expansin y colapso de la cavidad temporal pulsacin de la cavidad, de amplitud progresivamente decreciente a lo largo del trayecto.
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Heridas por Perdigones Su caracterstica consiste en que cada uno de los elementos de la carga dar lugar en la piel a un orificio de entrada, como si hubiera actuado solo. La piel resultara perforada por toda una serie de heridas de entrada, a veces dispersas en una superficie de mayor o menor amplitud, y a veces tan prximas unas a otras que forman un solo orificio, de contorno irregular y como desflecado. A corta distancia los perdigones se encuentran reunidos formando bala, uniendo su efecto al de los gases de la plvora para causar trastornos enormes y absolutamente caractersticos: atricin de las partes blandas, abertura de crneo, etc. A mayor distancia los perdigones se separan y acta cada uno de ellos aisladamente.

PROBLEMAS MDICO-LEGALES EN LAS HERIDAS POR ARMA DE FUEGO

Obligacin de denuncia Desde el punto de vista mdico, en general, existe obligacin de denuncia cuando por razn de la actuacin profesional se tiene conocimiento de la produccin de una lesin entendida como el menoscabo de la integridad corporal o de la salud fsica o mental. As lo sealan diferentes artculos de la legislacin de distintos pases, esto es, los que por razn de sus cargos, profesiones u oficios tuvieren noticia de algn delito pblico, estn obligados a denunciarlo inmediatamente... En la prctica, esta denuncia se efecta mediante notificacin al Juzgado de Guardia a travs del Parte Judicial de Lesiones, en el que se har constar la fecha y hora del reconocimiento, datos de identidad del lesionado, descripcin detallada de las lesiones observadas, acciones teraputicas y pronstico mdico-legal.
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Determinacin de responsabilidades penales Asimismo le son de aplicacin los artculos del Ttulo III del Cdigo Penal (en Espaa) que tratan sobre las Lesiones. Por esta razn se instruyen diligencias judiciales que conllevan la participacin del Mdico Forense al objeto de realizar el seguimiento de la evolucin de las lesiones hasta su sanidad. En este sentido se generan los correspondientes documentos mdico-legales especficos y fundamentales para la instruccin (parte de esencia, parte de estado y parte de sanidad).

En relacin con el punto anterior, y en caso de resultado de muerte, tambin le son de aplicacin los artculos (en Espaa de la LECr) que tratan sobre los siguientes extremos: a) Diligencia de inspeccin ocular y de levantamiento del cadver que se lleva a cabo en el lugar de los hechos por la Comisin Judicial. b) Prctica de autopsia judicial.

De todo lo anterior se deriva la intervencin mdico-forense que quedar detalladamente documentada en el correspondiente Informe Mdico Forense de autopsia con la estructura clsica de los informes periciales, a saber: Introduccin, Operaciones practicadas, Resultados, Valoracin-Discusin, y Conclusiones.

c) Finalmente, corresponde al mdico forense, en base a todo ello, establecer las causas mdicas del fallecimiento para su correspondiente inscripcin de defuncin (Registro Civil).

Normalmente, las cuestiones mdico-legales que se suscitan pueden guardar relacin con alguno de los siguientes extremos: 1. Respecto de la vctima, tanto si existe supervivencia, como si se produce el fallecimiento. 2. Respecto del victimario, al objeto de estudiar su implicacin en los hechos, as como en los supuestos de existencia de lesiones o de constatacin de alteraciones mentales (consumo de drogas, etc.).
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3. Respecto de balstica identificativa, identificacin de plvoras, proyectiles, vainas, armas, etc., que normalmente quedan bajo la responsabilidad de los grupos especializados de Polica Cientfica.

Siguiendo una secuencia lgica y cronolgica, los aspectos periciales mdico-legales a los que hay que dar respuesta son los siguientes:

Participacin directa y activa en la Diligencia del Levantamiento del cadver. Esta intervencin estar dirigida por el Juez de Instruccin. Su objetivo es interpretar y proteger las evidencias siguiendo las normas generales de la criminalstica que son: Proteccin del lugar, Observacin, Fijacin, Recoleccin de evidencias y Envo al laboratorio. a. Armas, casquillos, proyectiles, impactos en el lugar de los hechos. b. Relativas al cadver, incluyendo la proteccin de las manos y las prendas de vestir. Establecimiento de la data del fallecimiento siguiendo los criterios de los fenmenos cadavricos. Datos de identificacin de la vctima. Cualquier otro aspecto que convenga recoger en el atestado policial, como pueden ser las declaraciones de testigos, croquis, fotografas y video.

PRCTICA DE LA AUTOPSIA JUDICIAL Siguiendo la rutina clsicamente establecida: examen externo, examen interno y estudios complementarios.

Examen Externo Estudio y proteccin de prendas de vestir. Sobre ellas encontraremos las evidencias del paso de los proyectiles por lo que su estudio criminalstico resulta imprescindible. En primer lugar se deber comprobar si las roturas provocadas por el paso de los proyectiles en los vestidos se corresponden de manera natural con la situacin de las heridas en la superficie corporal. Asimismo es necesario determinar la posible existencia

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del tatuaje (residuos del disparo) correspondiente a los disparos efectuados en rangos de corta distancia. En este punto cabe recordar el signo de la escarapela de Simonin, descrito como el deshilachamiento y el calco de la prenda de vestir sobre la contigua ms profunda o sobre la piel. Las prendas debern ser retiradas ordenadamente evitando su corte. Como quiera que se encuentren impregnadas de sangre, es necesario colgarlas y esperar a que se sequen completamente antes de guardarlas o remitirlas para el estudio de los residuos del disparo.

Descripcin individualizada de las heridas: Descripcin de la forma y tamao. Cada herida ser identificada con un nmero correlativo que tendr su propia descripcin individualizada. Ubicacin topogrfica. Se realiza conforme a los lugares anatmicos en los que se sitan con mediciones exactas. Asimismo se medir la distancia al taln en un clculo estimado sobre la posicin anatmica del cuerpo (altura sobre el suelo).

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Representacin grfica y fotogrfica. De todos los pasos anteriormente sealados, se obtendrn fotografas partiendo de lo general a lo particular. Cada herida ser fotografiada de forma perpendicular al plano de la piel y tendr su correspondiente testigo mtrico y nmero de identificacin. En este aspecto resulta conveniente, adems, colocar una estructura en forma de escuadra que nos permita tener la referencia de la lnea media corporal, zona ceflica y plano horizontal del cuerpo para la correcta orientacin. Asimismo, se realizarn dibujos detallados de la ubicacin de las lesiones en esquemas que representen la superficie corporal.

Distancia del disparo: Para el estudio de la distancia es necesario distinguir entre el supuesto de un disparo simple (un solo proyectil) o un disparo mltiple (varios proyectiles).

a) Supuestos de disparo de carga simple

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Aunque la cuestin no se puede resolver con toda exactitud, clsicamente los principales autores en Medicina Forense han distinguido cuatro tipos de disparo en relacin a la distancia a la que se hubieran producido:

1. Disparo a boca de jarro: Es el que se realiza con la boca del arma en contacto con la piel. Viene definido por la violencia de las lesiones y especialmente, por los estallidos y arrancamientos cutneos producidos por los gases que originan en conjunto la herida en boca de mina, ennegrecida por la plvora quemada. El diagnstico debe completarse con ciertas investigaciones auxiliares: a. Demostracin de carboxihemoglobina en la sangre de la herida, que habr reaccionado con el CO que se produce en la combustin de la plvora. b. Investigacin del azufre, que aparece bajo la forma de sulfatos por una transformacin durante la explosin de la plvora. Permite distinguir la plvora negra antigua, de las plvoras piroxiladas (plvoras sin humo) que no poseen azufre. c. Investigacin de los nitratos de la plvora. Se emplean como reactivos l abrucina y la difenilamina, que en medio sulfrico dan con los nitratos, respectivamente, coloracin roja o azul. En una cpsula de porcelana ligeramente humedecida se ponen unas gotas de cido sulfrico concentrado y se aade un indicio de reactivo en sustancia. Al lquido as preparado se deja caer partculas slidas sospechosas de ser plvora o el producto del raspado de la herida. En caso positivo aparece la coloracin correspondiente. La reaccin se puede llevar a cabo tambin con un extracto de la herida. d. Investigacin de los nitritos procedentes de la degradacin de la plvora, tanto antigua como moderna. El reactivo de Griess-Lunge Existen varias frmulas para prepararlo, pero una de las ms simples es la siguiente: se disponen por separado estas dos soluciones: solucin A (cido sulfanlico al 0,35% en cido actico al 10%) y solucin B (alfa-naftilamina al 0,15% disuelta por ebullicin en un poco de agua filtrada y adicionada hasta la concentracin indicada con cido actico al 10%).

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Las soluciones son inestables, por lo que hay que conservarlas al abrigo de la luz, renovarlas cada semana y comprobarlas antes de su uso mediante ensayos en blanco. Si la reaccin se lleva a cabo sobre residuos slidos, se impregnan con 2 o 3 gotas de la solucin A, se trituran y se aade un volumen igual de la solucin B. Si se trata de un lquido, se mezclan las soluciones A y B a partes iguales y se adicionan al problema. En caso positivo aparece una coloracin roja, que a veces se inicia con cierta lentitud.

2. Disparo a quemarropa: Cuando la distancia est dentro del alcance de la llama, cuyos efectos predominan. No suele superar los 30cm. Hasta 20cm con armas antiguas. Hasta 10-15cm con revlver. Junto con la existencia del collarete erosivo, hay una aureola de quemadura por la llama. La piel queda apergaminada, de color oscuro o amarillento. Los pelos y cabellos quemados parcialmente. El tatuaje es denso y concentrado con granos de plvora incrustados y partculas metlicas, tanto dentro como fuera de la herida.

3. Disparo a corta distancia: Cuando la distancia est dentro del alcance de los elementos del tatuaje sin evidencia de los efectos de la quemadura. La distancia a la que llegan los restos de plvora queda comprendida entre los 30cm y 70cm (no ms
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de un metro), circunstancia que es muy variable dependiendo del tipo de plvora de las armas de fuego empleadas. Ahumamiento hasta 35cm. La herida presenta las caractersticas del anillo de Fisch pero sin quemadura y con predominio de un repiqueteado hemorrgico disperso producido por los granos de plvora quemados o sin quemar que se incrustan en la piel por su propia energa cintica. El tatuaje es indeleble.

4. Disparo a larga distancia: Cuando en plano del organismo queda fuera del alcance de las partculas y residuos del disparo que forman el tatuaje. El orificio presenta la cintilla erosivo-contusiva y hay ausencia absoluta de tatuaje verdadero.

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Examen Interno Estudio de rayos X Previamente a la apertura de las tres cavidades, es necesario realizar un estudio radiogrfico completo de aquellas regiones sobre las que se sitan las heridas. Las radiografas, obtenidas en norma antero-posterior y lateral, nos ayudarn a localizar los proyectiles con toda precisin. Asimismo son de gran utilidad para interpretar los trayectos antes de su diseccin, ya que no resulta infrecuente que en los mismos se encuentren pequeos fragmentos metlicos que podremos ver en la radiografas. De igual modo, en las lesiones craneales las radiografas son muy demostrativas del primer punto de impacto sobre el hueso en donde dejan pequeas esquirlas metlicas que se ven como cuerpos radiopacos el perder el proyectil la mayor cantidad de su energa cintica.

Las razones que la justifican son: Para observar si el proyectil o cualquier parte de l se encuentra an en el cuerpo. Para ubicar la bala. Para localizar pequeos fragmentos depositados en el cuerpo cuando el proyectil ya ha salido.

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Para identificar el tipo de municin o arma empleada, antes de la autopsia, o para realizar tal identificacin si no puede hacerse en ella. Para documentar el recorrido del proyectil.

Estudio de los trayectos La determinacin previa de los orificios de entrada y sus posibles salidas, nos ayudar a realizar la inspeccin de los trayectos que estara encaminada a establecer las lesiones anatomoclnicas existentes, su pronstico y causas del fallecimiento. El estudio de las trayectorias en el interior del organismo permite, finalmente, confirmar las relaciones entre los orificios de entrada y los de salida.

Recogida de evidencias En el supuesto de que existan proyectiles alojados o fragmentos de ellos, es imprescindible su cuidadosa recogida y conservacin para el correspondiente estudio de balstica identificativa.

ESTUDIOS COMPLEMENTARIOS Los estudios complementarios se derivan de los resultados alcanzados en la marcha de la investigacin mdico-legal aludida anteriormente. Normalmente van encaminados a la investigacin de algunos extremos de valor criminalstico, tanto del lugar del hecho o escena del crimen, como del examen de la vctima (estudios de histopatologa en los tejidos orgnicos para determinar la vitalidad y determinacin analtica de los residuos del disparo), as como de sus prendas y vestidos, sobre los que pueden encontrarse todos los efectos y elementos que integran el disparo.

Determinacin de residuos del disparo Consiste en el anlisis de los compuestos qumicos que podemos encontrar en los elementos que integran el disparo, procedentes del proyectil, como de la plvora y el fulminante. Todos estos residuos podrn ser localizados en las prendas de vestir, heridas, trayectos y manos de la vctima la vctima, por lucha y/o defensa en rangos de corta distancia, o por el empleo de armas de fuego.
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Bsicamente se han estudiado el plomo, los nitratos y nitritos. Para ello se han propuesto distintas tcnicas y procedimientos. En concreto, es de rutina la prueba de Walker especfica para la determinacin de nitritos provenientes de la deflagracin de la plvora. En cualquier caso, la prueba ha sido criticada ya que cabe la posibilidad de que nos encontremos ante falsos positivos y falsos negativos. Los falsos positivos se producen por contaminacin accidental con sustancias nitrogenadas procedentes de abonos que podemos encontrar en el campo y en jardinera. Los falsos negativos se produciran si han transcurrido muchas horas hasta la recogida de la muestras y el cuerpo ha permanecido a la intemperie con exposicin a la lluvia, particularmente en el anlisis llevado a cabo en las zonas marginales a las heridas y prendas de vestir. Teniendo en cuenta lo anteriormente sealado, en el momento actual es de eleccin el anlisis encaminado a la determinacin de los compuestos del fulminante. Estos son el plomo (Pb), el antimonio (Sb) y el bario (Ba) que se estudian por espectrofotometra de absorcin atmica.

Diagnstico de vitalidad de las heridas: Las heridas producidas por arma de fuego sobre el sujeto vivo presentan las siguientes caractersticas: Presencia de hemorragia. Existencia de sangre coagulada. Reaccin tisular perilesional con retraccin del tejidos, incluida la cintilla de contusinerosin del anillo de Fisch. Formacin de leucocitos

En relacin con el trayecto, las lesiones producidas en vida se caracterizaran por una hemorragia copiosa de todo el recorrido o cavidad permanente e infiltrante para la cavidad temporal. En los orificios de salida son frecuentes las manifestaciones de hematomas que se producen por el efecto del empuje o de arrastre del proyectil hasta la piel tras haber lesionado todas las partes blandas en el interior que quedan infiltradas.

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Asimismo cabe el estudio de la vitalidad sobre las pequeas heridas que producen los granos de plvora al incrustarse en la superficie de la piel en los disparos a corta distancia. Los casos de vitalidad se manifestaran por un color rojo vivo y sangrante.

Estudios criminalsticos de balstica identificativa: Principalmente encaminados a establecer la relacin entre los proyectiles localizados y las armas empleadas. Normalmente, esta investigacin se lleva a cabo en los laboratorios de polica cientfica de los distintos cuerpos y fuerzas de seguridad. En este mismo punto cobra un papel importante la estimacin forense respecto del calibre y tipo de proyectil cuando ste no se localiza para su examen directo. En los supuestos en los que se producen heridas perforantes, es decir con orificio de entrada y de salida, y por tanto no quedan alojados, cabe establecer una aproximacin con respecto del calibre si se estudian las proporciones, formas y tamaos, de las prdidas de sustancia en los huesos planos. Lo cierto es que en la produccin del cono de atricin, el dimetro menor siempre se ajusta al calibre, en forma y tamao. Naturalmente que esta apreciacin es vlida solo para los casos en los que el proyectil alcanza el nivel del hueso de forma perpendicular y sin haber experimentado previas deformaciones o fragmentaciones. En ningn caso se debe inferir el calibre del proyectil por la forma y tamao de las heridas en el plano de la piel si tenemos en cuenta el efecto elstico de la piel.

Cadena de custodia: Finalmente, el mdico forense deber establecer las medidas oportunas para garantizar la cadena de custodia de todas las evidencias obtenidas hasta la recepcin de las mismas por la autoridad judicial cuya responsabilidad se extiende hasta los exmenes que llamamos complementarios en otros laboratorios forenses a los que se remiten (policiales, etc.) En efecto, el envo al laboratorio y la llamada cadena de custodia de las evidencias es cuestin esencial de la investigacin forense que de no ser tenida en cuenta puede anular todo el trabajo en la apreciacin de la prueba.

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LESIONES POR AGENTES QUMICOS

Se llaman custicos, aquellas sustancias, que puestas en contacto con los tejidos orgnicos, reaccionan qumicamente con ellos produciendo su desorganizacin ms o menos profunda que puede llegar incluso a su destruccin. Las lesiones que producen se conocen habitualmente con el nombre de quemaduras qumicas. Las sustancias causticas son consideradas desde la perspectiva mdico-legal de la siguiente maneras. 1. Como intoxicaciones cuando penetran por va digestiva y producen quemaduras en las mucosas esofgicas y gstricas. 2. Como lesiones propiamente dichas cuando nos referimos a las quemaduras producidas al ponerse en contacto con cualquier estructura. 3. Como un delito contra la seguridad colectiva cuando se causa un estrago poniendo en peligro la vida.

Legislacin Cdigo penal Art 348. Los que fabrican explosivos, diversas sustancias o materias que puedan causar estragos, poniendo en concreto peligro la vida, la integridad fsica o la salud de las personas, sern castigados con la pena de prisin de 6 meses a 2 aos, multa de 6 a 12 meses, e inhabilitacin especial para empleo o cargo pblico, profesin u oficio por tiempo de 3 a 6 aos.

Etiologa Son varios grupos: cidos Escaras secas, coagulacin proteica. Ac. Sulfrico: escara blanquecina Ac ntrico: escaras amarillas Ac clorhdrico: escaras gris-violceas
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lcalis Escaras blandas, translucidas y hmedas. o Hidrxido o sdico o potsico o clcico o amnico Sales Escaras blancas y secas Nitrato acido de mercurio Cloruro de zinc Oxalato acido de potasio Gases blicos Producen flictenas NIperita Lewisita

Con independencia de la sustancia de que se trate: Accidentes Nios: derrame sobre si un frasco dejado a su alcance Adultos: por confusin, envasado de productos custicos, por desconocimiento. Suicidios Crmenes

Lesiones locales Las quemaduras por custicos presentan caractersticas generales muy singulares. Las lesiones son : uniformes, no presentan diferencias de intensidad Es raro que las lesiones tengan forma regular
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Puede producirse escaras en la boca y labios Las lesiones oculares son muy frecuentes Si las lesiones son extensas, ocasionan accidentes comparables a las quemaduras trmicas: fenmenos de shock y sndrome humoral, urinario y vasculo-sanguneo, que pueden ocasionar la muerte.

Pronstico Las infecciones Las cicatrices Quemaduras oculares

Problemas medico legales Dx de las escaras causticas y sus agentes Macroscpicamente, tiene un aspecto tpico en la mayora de lesiones Microscpicamente *lcalis: se colorean mal, fijacin rgida del epitelio, dilatacin vascular y linfticos. *lcalis: se colorean fcilmente, contraccin vascular, destruccin de eritrocitos.

Diagnostico qumico Determina el agente causal de la quemadura caustica. Maceracin en agua destilada de los tejidos, se filtra el lquido de maceracin y se comprueba su reaccin con el tornasol Comprobado as que se trata de un cido o base, se utilizan reactivos para caracterizarlos: cido sulfrico con el cloruro bsico al 10% cido ntrico con la paradifenilamina cido clorhdrico con el nitrato de plata Sosa Potasa

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LESIONES POR AGENTES BIOLOGICIOS

CONCEPTO: La lesin es definida por CUELLO CALON como sigue: desde el punto de vista legal, la lesin puede definirse como el dao causado en la salud fsica o mental de una persona. A sus ves GISBERT CALABUIC dice: desde un punto de vista mdico hemos de entender por lesin toda alteracin anatmica y funcional ocasionada por agentes externos e interno. Como agentes externos se consideran los de origen mecnico, fsico, qumico y biolgico. Todos ellos han ido estudindose con anterioridad, a excepcin de los ltimos de los que nos ocuparemos en este lugar. La jurisprudencia ha venido considerando de forma unnime como lesin aquellos casos en los que por una conducta dolorosa, o por una imprudencia punible, se ha dado lugar a que los agentes animados, virus bacterias, parsitos, etc. Alcancen el organismo humano, desarrollndose en el individuo procesos patolgicos especficos. Hasta 1928 estuvo tipificado en el cdigo penal espaol el contagio venreo intersexual. La aparicin del SIDA y algunas conductas especficas, como el uso de jeringuillas como armas intimidatorias en atracos y robos, llevo en la reforma urgente del cdigo penal de 1989 a tipificar, dentro del delito de lesionesla propagacin maliciosa de una enfermedad transmisibleindicndose que segn el grado de perversidad del delincuente, la finalidad perseguida o el peligro de la enfermedad se podra imponer penas mas graves. El texto del nuevo cdigo procesal penal de 1995, incluyendo el hecho de transmisin maliciosa de enfermedades transmisibles y, consecuentemente, del SIDA, quedando tales hechos como delito de lesiones, con las circunstancias particulares que concurran en el caso.

Legislacin Actualmente la transmisin dolorosa o punible de una enfermedad podra considerarse bajo los siguientes artculos del vigente cdigo penal: Libro II. Delitos y sus penas. Ttulo III de las lesiones Art. 147.
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1. El que por cualquier medio o procedimiento causare a otro una lesin que menoscabe su integridad corporal o salud fsica o mental ser castigado como reo del delito de lesiones con la pena de prisin de seis meses a tres aos, siempre que la lesin requiera objetivamente para su sanidad adems de una primera asistencia facultativa, tratamiento mdico o quirrgico. La simple vigilancia o seguimiento del curso de la lesin no se considerara tratamiento mdico. 2. No obstante, el hecho descrito en el apartado anterior ser castigado con la pena de arresto de siete a veinticuatro fines semana o multa de tres a doce meses, cuando sea de menor gravedad, atendidos el medio empleado o el resultado producido. Art. 148. Las lesiones previstas en el apartado 1 del artculo anterior podrn ser castigadas con la pena de prisin de dos a cinco aos, atendiendo al resultado causado o riesgo producido. 1. Si en la agresin se hubiera utilizado armas, instrumentos, objetos, mtodos o formas concretamente peligrosos para la vida o salud fsica o psquica del lesionado. 2. Si hubiera habido ensaamiento 3. Si la victima fuera menor de doce aos o incapaz. Art.149. el que causare, a otro, por cualquier medio o procedimiento, la prdida o inutilidad de un rgano o miembro principal, o de un sentido la impotencia, la esterilidad, una grave deformidad o una grave enfermedad somtica o psquica ser castigado con la pena de prisin de tres a seis aos. Art. 150. El que causare a otro la prdida o inutilidad de un rgano o miembro no principal, o la deformidad ser castigado con la pena de prisin de tres a seis aos. Art. 152.1 el que por imprudencia grave causare alguna de las lesiones previstas en los artculos anteriores ser castigado: Con la pena de arresto de siete a veinticuatro fines de semana si se trata de las lesiones del art. 147.1. Con la pena de prisin de uno a tres aos se tratare de las lesiones del artculo 149. Con la pena de prisin de seis meses a dos aos si se tratare de las lesiones del artculo 150.

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3. Cuando las lesiones fueran cometidas por imprudencia profesional, se impondr a s mismo la pena de inhabilitacin especial para el ejercicio de la profesin, oficio o cargo por un periodo de uno a cuatro aos. Ttulo XVII. De los delitos contra la seguridad colectivas Capitulo I. de los delitos de riego catastrfico. Art. 349. Los que en la manipulacin, transporte o tenencia de organismos contravinieren las normas o medidas de seguridad establecidas, poniendo en concreto peligro la vida, la integridad fsica o la salud de las personas, o el medio ambiente, sern castigados con la pena de prisin de seis meses a dos aos, multa de seis a doce meses en inhabilitacin especial para el empleo o cargo pblico, profesin u oficio por tiempo de tres a seis aos. Capitulo III. De los delitos contra la Salud pblica. Art 365. Ser castigado con la pena de prisin de dos a seis aos el que envenenare o adultere con sustancias infecciosas, u otras que puedan ser gravemente nocivas para la salud, las aguas potables o l sustancias alimenticias destinadas al uso pblico o al consumo de una colectividad de personas.

El delito de transmisin de enfermedad. 1. Segn los anteriores artculos, pera que la transmisin de una enfermedad sea constitutiva de delito, deben concurrir los siguientes requisitos: 2. El hecho. Est constituido por el contagio de una enfermedad que debe ser, por lo tanto, transmisible a travs de grmenes, virus, parsitos, etc. Las circunstancias. La transmisin podra realizarse: a) Directamente: cuando la persona, por padecer la enfermedad, sea portadora e dichos grmenes patgenos produciendo el contagio de una forma dolosa o imprudente, o porque disponga de ellos y los adicione a las aguas o los alimentos destinados a consumo humano. b) Indirectamente: a travs de mecanismo diversos: cuando la persona disponga de sustancias infecciosas y adultere con ellas las aguas potables o los alimentos destinados al consumo; cuando la persona que manipula organismos ponga en peligro la vida, la salud o la integridad fsica de otros al no guardar las normas de seguridad obligadas, o cuando por imprudencia profesional se posibilite en el campo sanitario la
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transmisin de la enfermedad a travs de transfusiones de sangre o hemoderivados de contagio, a travs de animales o cualquier otro mecanismo. La redaccin de estos artculos legales no exige un dolo o intencin expresa de causar dao, por ello podrn aplicarse cuando se de los requisitos contenidos en ellos. Desde un punto de vista prctico, la experiencia de los ltimos aos con la aparicin del SIDA, ligado a grupos de riesgo frecuentemente involucrados en delitos diversos (drogadictos y atracos, delitos contra las personas y contra la propiedad, etc.) y otros casos de gran resonancia social, lleva a sistematizar las siguientes situaciones, entre otras: 1. Individuos que padecen de una enfermedad infecciosa contagiosa, que se conoce su diagnstico y no sigue unas normas sanitarias para la prevencin del contagio de la enfermedad. Un caso muy tpico seria el del ejercicio de la prostitucin por una persona que padezca una enfermedad venrea y no informe a las persona con la mantenga relaciones sexuales, no tomando, adems, ninguna medida de proteccin para evitar el contagio. Una observacin relativamente frecuente, en la actualidad, son las lesiones constituidas por condilomas acuminados padecidas por nias, a menudo en situacin familiar de riesgo (padres separados, drogadictos, etc.), en las que la sospecha de abuso sexual no es infundada y que coloca al mdico que hace el diagnostico en la tesitura de denunciar para proteger al menor. 2. El caso de drogadictos portadores de anticuerpos contra el VIH que tras inyectarse, dejan la jeringuilla en lugares pblicos, o de cualquier otro modo y manera en el que el riego de pinchazo sea elevado. As ocurre al sembrar la playa de jeringuillas, con la aguja hacia arriba y casi ocultas en la arena. 3. El drogadicto portador de anticuerpos contra el VIH que utiliza la jeringuilla con la cual se ha inyectado como un arma doblemente peligrosa: en efecto, es un arma pnzate, que adems, es portadora de virus capaces de originar una enfermedad de graves consecuencias. 4. Las personas que por sufrir una enfermedad han requerido transfusin de sangre o la administracin de hemoderivados (hemoflicos, leucmicos, etc.), con el virus de la hepatitis o el VIH. Debe tambin tenerse en cuenta la transmisin a travs de donaciones

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de rganos o semen, sobre los que no se hayan realizado las pruebas de deteccin correspondientes. 5. La posible transmisin a travs de objetos, sustancias o instrumental, en lugares pblicos como gabinetes de estomatologa, salones de belleza etc. 6. La contaminacin biolgica a travs de residuos biolgicos hospitalarios y de investigacin, si no se respeta la normativa recogida y tratamiento de los mismos. 7. La posibilidad de ponerse en peligro la vida o la salud de las personas por no guardar las normas de seguridad exigidas cuando se manejan organismos. El trmino de organismo utilizado aqu por el cdigo procesal hace referencia, en nuestra opinin, a organismos vivos con capacidad para producir enfermedades. Evidentemente en cada caso la consideracin jurdica deber acomodarse al hecho y a las circunstancias concurrentes. Junto a estos supuestos estara el caso de las inoculaciones accidentales en personas que se hace portadores de anticuerpos o contraen la enfermedad a travs del ejercicio de su profesin, que los obliga al contacto con los enfermos que lo padecen. Esta circunstancia tendra la consideracin de accidente laboral, cuando se demostrara que se trata de una lesin que el trabajador ha sufrido por causa o a consecuencia del trabajo que ejecuta por cuenta ajena.

Prueba mdica del contagio Las siguientes circunstancias deben demostrarse sin la ms mnima duda. Recurriendo para ello a las pruebas diagnsticas clnicas y de laboratorio, que sean precisas: 1. En el caso de que el contagio se produzca a partir de un individuo, debe probarse que este padece la enfermedad o es portador del germen patgeno en cuestin. 2. En el caso del VIH, debe realizase la deteccin de anticuerpos de forma inmediata tras el hecho origen del posible contagio (relacin sexual, inoculacin accidental, etc.). En esta primera determinacin el resultado deben ser negativos, ya que los anticuerpos tendrn un tiempo variable en fabricarse por el organismo infectado. Con el resultado negativo queda probado que en ese momento el sujeto no es seropositivo. 3. Peridicamente se repetir el anlisis por si en el curso d 1 a 6 meses surgiera la positividad, que habra que poner en relacin con el hecho denunciado. En todo caso
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habra que excluir otras fuentes de contagio durante este periodo: ausencia de relaciones sexuales con personas seropositivas o contaminacin accidental, laboral o no. Este es un tema que debe ser tratado siempre con el mayor respeto de la intimidad, protegindose la confidencialidad en todos los casos, sin perjuicio de que se transmitan a la administracin de justicia, por las vas previstas en la legislacin, las informaciones necesarias para el correcto ejercicio de su funcin en su caso. Se trata asimismo de enfermedades de declaracin obligatoria a la jefatura provincial de sanidad, con competencia en materia de prevencin y control de dichas enfermedades. En relacin con el SIDA se han promulgado disposiciones a todas ellas la obligacin de garantizar la confidencialidad y la confianza en el secreto profesional por todos los que tienen el acceso a estos datos.

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CONCLUSIONES La etiologa mdico-legal ms frecuenta en las quemaduras trmicas es la accidental, muy pocas veces se dan casos homicidas o suicidas. Se suelen quemar en un cadver regiones como genitales externo, rostro, manos, etc., con el objetivo de hacerlos desaparecer o dificultar su identificacin. Los casos ms frecuentes de lesiones por fro se producen por las bajas temperaturas en pocas invernales o en zonas de suficiente altitud y tambin por sumersiones en agua fra. En las lesiones por fro: Constituyen grupos de riesgo los vagabundos mal nutridos, a menudo alcohlicos y mal abrigados, que duermen a la intemperie en las fras noches invernales. Por causa de fro, los hallazgos de autopsia pueden dividirse en dos grupos: LESIONES DE CONGELACION, LESIONES VERDADERAS DE LA MUERTE POR EL FRIO. La fulguracin producen lesiones por el paso de la corriente elctrica a travs del organismo. La fulguracin es una de las causas de muerte ms frecuente por fenmenos naturales, principalmente en pases tropicales y subtropicales. La muerte puede ser instantnea si la corriente elctrica pasa a travs del corazn o del cerebro; en caso contrario, el sujeto puede sufrir malestar, dificultad respiratoria, opresin, prdida de conocimiento y muerte. La radiodermitis son las lesiones cutneas producidas tras la exposicin de la piel a los rayos X. Radiodermitis tiene un periodo de latencia de 6 a 12 das desde la exposicin. Puede estar relacionada a conductas dolosas o conductas imprudentes que pueden ser castigadas. Cuando se produce un orificio pequeo en la piel por arma blanca, puede simular una herida por arma de fuego. Cuando un objeto entra en los tejidos atravesando la piel: el orificio de entrada no permite presumir la forma del arma, segn la zona de la piel, y dependiendo de las lneas de elasticidad de la piel en esa zona, la herida adopta diferentes formas. Por lo tanto, por la herida de la piel prcticamente nunca podemos
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presumir la forma del arma. En Medicina Legal, en cualquier herida hemos de determinar: o o o o o El agente vulnerante. Forma de la herida. La herida figurada nos puede orientar al agente. Localizacin de la herida: si estn en sitios accesibles podemos sospechar autolesiones. N de lesiones: permite ver si hubo ensaamiento. Gravedad de las lesiones.

Los proyectiles de arma de fuego producen lesiones por la alta energa cintica a la cual se desplazan al ser impelidos por los mecanismos del disparo siendo entonces de mayor riesgo aquellas armas cuyos proyectiles son de alta velocidad. Las heridas por proyectil de arma de fuego tienen un solo orificio de entrada que comnmente es ms pequeo, casi siempre dejan tatuaje en la zona de impacto, aunque su recorrido puede ser tortuoso y modificable. Las heridas por perdigones actan aisladamente dependiendo a la que haya sido disparada el arma, podemos encontrar mltiples lesiones. Existe obligacin de denuncia cuando por razn de la actuacin profesional se tiene conocimiento de la produccin de una lesin entendida como el menoscabo de la integridad corporal o de la salud fsica o mental. El contagio por agentes biolgicos actualmente se encuentra regulado por la ley de cada pas, manteniendo penas para aquellos que a pesar de ser portadores de algn agente no mantiene las medidas de seguridad adecuada, as como el control sanitario en aquellos que son parte de la manipulacin diaria de dichos organismo por causas laborales.

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