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ASIA: SU GENTE Y CALIDAD DE VIDA

POBLACION En Asia hay ms diversidad de pueblos que en cualquier otro continente. Dichos pueblos se hallan muy concentrados en una pequea porcin de area continental, principalmente en el sur y el este de Asia. La densidad media de poblacin en las zonas septentrionales e interiores, al igual que en la mayor parte del suroeste de Asia, es inferior respecto al resto de las regiones del continente Asitico, sobre todo las zonas litorales. Mongolia tiene la menor densidad de poblacin de todos los pases del mundo. Los habitantes de estas areas viven sobre todo en los oasis de rio, como sucede en tashkent.

RELIGION Asia acoge las principales religiones del mundo, y as como otras creencias menos difundidas. El judasmo, el cristianismo y el islam nacieron en el suroeste de Asia; el budismo y el hinduismo, en India; y la llamada religin china, compuesta por elementos confucianistas y taostas, al igual que el culto a los antepasados, en china. Aunque su impacto histrico, directo e indirecto, fue muy importante, en la actualidad el cristianismo solo es practicado por un pequeo nmero de asiticos. Actualmente el budismo aunque es una religin minoritaria en su pas de origen, India, ha conseguido extenderse por Asia por dos areas diferentes.

ECONOMIA Muchas zonas de Asia estn econmicamente subdesarrolladas. Un elevado porcentaje de la poblacin del continente se dedica a la agricultura, pese a lo cual gran parte de la actividad agrcola se caracteriza por cosechas y productividad laboral relativamente bajas. En conjunto, una minora de los asiticos esta empleada en actividades de manufactura; en muchas ocasiones los centros urbanos y las industrias no se han integrado adecuadamente con el sector rural. Los sistemas de transporte locales e internacionales de los pases asiticos todava estn pocos desarrollados en muchas zonas.

AGRICULTURA La mayor parte del suelo asitico resulta inadecuado para la agricultura: menos de la tercera parte es de uso productivo. En general, la unidad bsica de produccin es la aldea, no la granja. Al sur, sureste y este de Asia, la agricultura se caracteriza por tener pequeas parcelas en llanuras aluviales, demasiados habitantes en muy poco terreno, produccin dedicada en su mayor parte de la subsistencia, altas tasas de arrendamiento, fuerte dependencia de los cereales y otros productos alimenticios y tecnologas anticuadas. El arroz es el alimento bsico del sur, sureste y este de Asia. Normalmente crece en condiciones de humedad.

MINERIA La minera es una actividad importante en la mayora de los pases asiticos y un capitulo fundamental en las exportaciones de otros muchos: hay manganeso en india, estao en Tailandia e indonesia y mineral de cromo en filipinas. El mineral de exportacin ms importante de Asia, sin embargo es el petrleo, el sureste asitico y, en especial, el oriente prximo contienen las mayores reservas petrolferas del mundo, con la excepcin de Rusia. Indonesia, y recientemente China y Malaysia, tambin son pases exportadores. En Asia meridional se explotan modestos yacimientos de petrleo y gas natural. La minera de carbn tambin es relevante en china.

ENERGIA Aunque la produccin total de energa se ha incrementado desde la dcada de 1960, su consumo per cpita sigue siendo muy bajo en la mayora de los pases asiticos. Los pases con mayor desarrollo econmico, como por ejemplo las antiguas republicas soviticas, Japn, Corea del sur, Singapur, Hong Kong, Malaysia, Kuwait, Turqua, Israel y Arabia Saud tiene unos niveles de consumo entre moderados y altos. Las fuentes de energa en muchas regiones dependen de los recursos locales, en particular de la madera. En el suroeste de Asia la fuente de energa dominante es el petrleo. El potencial hidroelctrico de madera.