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COLECCION FILOSOFICA
MARXISMO
E HISTRIA
SOCIAL
Rector de l Universid Autnom de Pebl
Lic. Alfonso Vlez Pliegn
Scretaio General
Dr. Daniel Cazs Menache
Jirtctor del instituto e C."encfr
Dr. Jos de Jess Prez Romero
"ordindor de l escel de Filosof(a y Letas
Dr. Adrin Gimate Welsh
-
Jiector del Departamento de Pblicaciones
Jos Ramn Enrauez
Coleccin Filosfc
dirigida por
Osear del Barco
Primera Edicin
Marxismo e historia social
Eric J. Hobsbawm
(nersad Autnoma de Pebla
Calle
4
Sur No. 104
Puebla, Pue., Mxico
Impresa y hecho en Mxico
Erc J. Hobsbawm
Marxismo e historia social
Instituto de Ciencias de la
Universidad Autnoma de Puebla
1983
INDICE
Presentacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . S
De la historia social a la historia de la sociedad . . . . . . . . . 21
Notas para el estudio de las clases subalternas q ....q 45
L conciencia de clase en la historia . . . . . . . . . . . . . . . . . 61
La contribucin de Karl Marx a la historiografa . q . q q . 81
L difusin del marxismo (1890-1905) .............. 101
Marxismo, nacionalismo e independentismo .. .. q ..... 129
PRESENT ACION
Los textos aqu reunidos, creemos, hablan por s solos. Nos parece opor
tuno permitir que el lector dialogue libremente con ellos. Quisiramos,
por nuestra parte, emprender un corto viaje por territorios del autor y
sus obras. No siempre habremos de recorrer los caminos principales: a
veces preferiremos derivar por los senderos secundarios.
Los trabajos de Hobsbawm poseen casi siempre el raro privilegio .de
trascender los cenculos especializados para llegar a un amplio sector de
lectores interesados, por diversas motivaciones, en los problemas socio
polticos. Cules son las causas de esta "popularidad" qel historiador
ings? Podra argumentarse, y a nuestro entender con toda razn, que
sus textos muestran una capacidad de comunicacin particularmente
amplia, que eluden las ridas disertaciones eruditas manteniendo, no
obstante, la evidencia del formidable bagaje de conocimientos del autor.
Quizs tambin podra pensarse que la atraccin de Hobsbawm radica
en la novedad de sus enfoques, en su capacidad para integrar circunstan
cias aparentemente alejadas en el tiempo y en el espacio; en fm, podra
mos sealar la destreza con que articula los anlisis de las sincronas con
las explicaciones de los movimientos y de las rupturas.
Es cierto, ninguna de las vrtudes mencionadas le es ajena y segura
mente s podran apuntar muchas otras. No obstante, nos inclinaos a
pensar que la fuerza y la importancia de buena parte de la obra de Hobs
bawm radica en la calidad de su temtica, cuya virtud mayor es la de
estar compenetrada, con saludable frecuencia, con los intereses de las
class subalteras. Tarea comprometida la suya, militante, que muestra
el "revs de la trama". Porque oculta por los esplendores de las hazaas
5
tcnicas, mediatizada por el "progreso", por la abundancia, pr la hipo
creca, existe otra historia del capitaliso, la de los humillados y ofen
didos, la de los hambrientos ... la de los rebeldes. Y esa zona de penum
bra es la que concita el inters del historiador ingls por bucear en las
profndidades del naciente capitalismo modero, la que despierta su
preocupacin central por las transformaciones revolucionarias impulsa-
das por ese joven capitalismo.
.
Muchos compartimos las inquietudes de Hobsbawm. Las crisis con
temporneas, con toda la fuerza de su dramatismo, nos impulsan a inte
rrogar el pasado tanto como el presente en nuestra necesidad de expli
carlas. Los debates actuales requieren el apoyo del conocimiento de
ciertos antecedentes, de confrmaciones y desmistifcaciones. En los
pases perifricos, por ejemplo, desde hace ya largo tiempo nos venimos
interrogando sobre los caminos del desarrollo independiente, sobre las
frmulas del despegue econmico sin tragedias sociales; interrogamos
entonces, entre otros recursos, los modelos primigenos de desarrollo,
buscando sus lecciones. Cules fueron los mecanismos, las condiciones,
los obstculos en los take-
o
ff
de los pases centrales del mundo capita
lista? Sera posible apelar en la etapa actual de desarrollo del sistema
a las prescripciones que formulan los casos exitosos de otros tiempos?
En otras ocasiones repensamos las tenues historias de los que "no tienen
historia", las de los oprimidos del pasado, buscando descubrir sus res
puestas -y sus no respuestas- ante la irrupcin del "monstruo" capita
lista en sus mdos "arcaicos", distintos; y lo hacemos aqu, en nuestra
Amrica, y ahora, ante el espectculo del triunfo total (y fmal?) del
sistema de oprobio, cuando todos los intersticios son colmados por su
presencia.
Como tantos otros historiadores de talento, Hobsbawm nos ayuda
a trastar esas interrogantes y nos plantea otras nuevas. Artesao labo
roso, apasionado por su oficio fecundo, nos muestra con sus obras, con
ss meditaciones inteligentes, nuevos caminos a recorrer. Su lectura tie
ne siempre una asombrosa actualidad.
Qi dos circunstancias deteriantes podra delinea el perm inte
lectual de Eric Hobsbawm: su condicin de marxista de relevancia y
su conscuencia en el ofcio de hlstoriador. Como l mismo lo ha
recordado alguna vez al hablar de su militancia comunista, su genera
cin pertenece a una poca
1
en la que "las esperanzas y los temores de
1 Eric Hobsbawm naci en Aejandra en 1917 y se educ en Viena, Berln Y
Cbridge.
6
los revolucionaros eran inseparables de los destinos de la revolucin
rusa" ,
2
puesto que la inmensa mayora de los marxistas "eran comunis
tas: estaban en los partidos comunistas o muy cerca de ellos. Los que
no lo estaban, constituan o parecan una minora insignifcante ... "
3
Eran los aos cargados de feror de la guerra civl espaola, los tiempos
de la rgida organizacin "militar" de la Komiter, de los frentes
populares y, en fin, la poca del fascismo.
Como sabemos, las revelaciones del X Congreso y el consecuente_
resquebrajamiento del edifcio estalinista marcaron el inicio de una
etapa spera, trasegada por las crisis y los replanteos en el marxiso
mundial. Eric Hobsbawm, "observador partcipe" de su tiempo -como
l mismo s defne-, intelectual lcido y honesto, parce haber acudido
con prontitud al desafo de los nuevos tiempos. Lo vemos, joven an,
encabezar las mas de los que impulsaban el debate revitalizador luego
de los tiempos osuros. Su frecuentacin temprana de Grasci, de
Luckas, de Korsch lo confrma. Luego vendrn los fecundos descubri
mientds de los textos de Marx sepultados o escamoteados por los "pro
pietarios" de la ortodoxia. Cuando se publique uno de ellos en ingls
-las Fonnen- Hobsbawm tendr oportunidad de demostrar su manera
de entender el marxismo al componer para la introduccin de dicha
publicacin un texto memorable.
4
En 1966, a recordar los tiempos aterores a la apertura, y refrn
dose al debate en el seno del movimiento marxista, Hobsbawm escriba:
"Los comunistas van dndose cuenta cada vez ms de que lo que apren
dieron a creer y a repetir no era propiamente 'el marxismo', sino el
marxiso tal y como lo haba desarrollado Lenin y como haba queda
do congelado, simplifcado y a veces distorsionado bajo Stalin en la
Unin Sovitica. Que 'el marxismo' no es un conjunto de teoras y des
cubrimientos cerrados, sino un proceso de desarrollo; que el propio
pensamiento de Marx, por ejemplo, fue desarrollndose a lo largo de su
vida."
Como historiador, Hobsbawm participar desde sus comienzos en el
proceso de renovacin que en la historiografa s vena produciendo
2
E . Hobsbawm, RevolcioNir, Ariel, p. 8.
3
E . Hobsbawm, ibi., p. 163.
4 Nos referimos a l introduccin reaada por Hobsbawm a la edicin del tex
to de Karl Marx, Formaciones econmicas precapitalstas, Ciencia Nueva, Ma
drid, 1967.
7
en Ingaterra desde unos aos atrs. En efecto, como en otras latitudes,
la vieja historia, la de Leopold von Ranke, haba comenzado, desde
principios de siglo, a ser sacudida de su seguro pedestal, pero ser slo
hasta la dcada de los treinta cuando los efectos renovadores comiencen
a gestar lo que con el tiempo se convertira en una verdadera revolucin
de la disciplina histrica.
Sin duda es posible afrmar que el pensamiento marxista tuvo un
papel preponderante en la renovacin mencionada, aun mediante aque
llas variantes que Hobsbaw llama "marxismo vulgar". De ese papel
impulsor dan buena cuenta los trabajos que marxistas historiadores
realizaron sobre el tema de las implicaciones que el protestantismo tuvo
en la revolucin burguesa de Inglaterra. Quedaba abierto as un campo
polmico donde las relaciones entre economa e ideologa entraban en
juego, poniendo nuevamente en movimiento un tema que haba ocupa
do largamente a Marx y ms recientemente a Max Weber, Lucien Fevbre
y Wemer Sombart, entre otros.
En esta nueva atmsfera creada en la historiografa inglesa 'una vi
gorosa personalidad intelectual destaca con nitidez: Maurice Dobb. En
efecto, en Cambridge, desde la ctedra y mediante sus notables ensayos;
el terco ings genera una escuela de gran influencia sobre economistas
e historiadores. Su StudiesS publicado en 1946 tiene todas las caracte
rsticas de las obras fundadoras: podr ser revisada y aun 'superada, pero
posee no obstante la cualidad de abrir horizontes hacia problemas y
sugerencias inditos.
6
Dobb y sus pares intelectuaes ensanchan vigorosamente un camino
que tmidamente, y con instrumentos y mtodos distintos, haban
comenzado a construir historiadores de generaciones anteriores. Sidney
y Beatrce Webb y G.D.H. Cole, entre varios otros, constituyen un ejem
plo de los precursores aludidos. En este mismo sentido viene al caso
recordar que ya en 1927 Lipson y Tawney haban comenzado a publ
car la Economi Histor Review y que un ao ms tarde se pona en
marcha la ctedra de Histora Econmica en Cambrdge.
Hobsbawm trabaj como felow en el King's College de Cambridge
entre los aos 1949 y 1955 y ya en 1948 haba publicado su primer
5 Maurice Dobb, Estudios sobre el desa"ollo del cpitalismo, Siglo XXI, Bue
nos Aires, 1971.
6
A respecto podemos rcordar que el texto de Dobb gener una amplia po
lmica sobre el tema de la transicin del feudalismo al capitalismo, en la que
intervinieron entre otros Sweezy, Takahashi, Lefebvre, Hilton, Hill, Vilar,
Landes, Boutruche y el mismo Dobb, as tambin Eric Hobsbawm.
8
libro, Labars ting point 1880-1900, en el cua aporaba eiementos
acerca de las transformaciones operadas en el interior de la clase obrra
britnica y de las formas de gestacin del "nuevo sindicalismo" en un
periodo de transicin.
En los aos siguientes, Hobsbawm ahQndar sus bsquedas en la
direccin marcada por su primer trabajo. Investigar "acerca de las clases
trabajadoras como ta1es (f en cuanto organizaciones y movimientos
obrtros) y acerca de las condiciones. econmicas y tcnicas que favore
cieron el desarrollo de los movimientos obreros o bien, en cambio, lo
difcultaron'', ta1 es el horizonte de trabajo que Hobsbaw visualiza en
esta etapa. Resultado de estos esfuerzos es una serie de ensayos que
publicar en Economic Histor Review y que ms tarde agrupar (rees
cribiendo a1gunos) en el volumen titulado Labouring men, studies in the
histor of labour,
7
mediante los cuales logra iuminar talentosamente
algunos espacios oscuros de la historia de la clase trabajadora en los du
ros tiempos de la Revolucin Industria1. As, por ejemplo, en el polmi
co artculo titulado Los destrctores de mquinas, cuestiona las tradi
ciona1es concepciones sobre el fenmeno ludista qu lo hacan aparecer
como un "puro desbordamiento de exitacin y euforia", revelando, en
cambio, una situacin ms compleja y matizada. Apoyndose en F.O.
Darval, quien haba sostenido que los ludistas "utilizaban los ataques
contra la maquinaria, tanto nueva como vieja, como medio para obtener
de sus patronos unas concesiones con respecto a salarios y otros asun
tos",& Hobsbawm demuestra que, efectivamente, la destruccin salvaje
de maquinarias era una forma de "negociacin colectiva a travs del
motn" y que, por otra parte, estas acciones no feron protagonizadas
exclusivamente por los trabajadores.
De esta manera los sondeos interesados y agudos del historiador
van detectando las hasta ese momento ocultas consecuencias del desa
rrollo de la Revolucin Industrial en las clases subalteras. Hobsbawm,
adems, establece etapas, trayectos de esta evolucin de la condicin
obera y sea1a sus caractersticas distintivas. Paciente y meticuloso,nos
ensea cmo l cn del nivel de vida de los trabajadors. en su real
dimensin, resulta el elemento bas1co para piicar sus revueltas, sus.
manifestaCiones, sus proyectos. A partir de este presupuesto, en el art-
7
E. Hobsbaw, Tabajadores. Estudios de histori de l clse obrera, Crtica,
Barcelona, 1979.
8. F. . Darall, Populr disturbances and public arder in Regency England,
Londres, 1934, citado por E. H. en Tabajadores . q , p. 19.
9
culo titulado E nie
l
de vida en Gran Bretaa entre 1790 y 1950, in
cluido en el libro a que nos referimos, despliega ante nosotros las evi
dencias y nos demuestra que la opinin que podramos rotular de clsi
ca -la de Ricardo, Malthus, Marx, etctera- aparece como la de mayor
verosimilitud cuando afrma que los comienzos de la gran industrializa
cin "resultaron catastrfcos para los estratos ms desfavorecidos" de
la clase obrera de Inglaterra y de otros pases. El cartismo refejara con
bastante aproximacin el descontento obrero en este periodo sombro
para las clases desposedas de Inglaterra. A partir de estas demostracio
nes y evidencias result posible cuestionar la opinin de una corriente
modera de interpretacin de este periodo -Clapham, Ashton, Hayek
que supona haber refutado a la antes citada opinin clsica.
Los artculos se suceden. Las fbricas, los fabianos, los sindicatos, la
aristocracia obrera, las costumbres ... todo un mundo de cuestiones
sobre la condicin obrera y sus circunstancias en el revolucionado siglo
XIX como respuesta al reto lanzado por un espacio nuevo que emerge,
inquietante, perturbador. Se ha dicho ya todo? No es posible pene
trar profundamente en las "capas geolgcas" de ese nuevo espacio y
desde all escrutarlo? No existen acaso perspectivas distintas a las de
los seculares "propietarios" de la historia? Georges Lefebvre hablaba,
hace ya tiempo, de la necesidad de una "histora desde abajo", especie
de revolucin copericana en la consideracin del pasado de lQs que
"no-n historia", de los que no se expresan en las autobiografas, los
ensayos o los decretos, de los hombres sin rostro y sin nombre. Ms tar
de, desde los Annales, estudiosos franceses indagarn la vda, las cos
tumbres, las fonnas de trabajo de las class populares en el pasado, res
catando el espectculo de la vida cotidiana, mientras investigadores for
mados en las disciplinas antropolgicas redescubren las explosiones
milenaristas medievales.
9
En fin, con dificultades, laboriosamente, se
atisbaba lo otro, lo oulto de la sociedad burguesa. Pero en es camino
era acaso posible n encontrarse con Marx?
Hobsbawm, por su parte, escribe Rebeldes prmitivos,
lO
una obra
que da cuenta de cmo su autor acepta el reto. Por qu primitivos y
por qu rebeldes? Consideremos brevemente estas cuestiones.
9
Sobre estas cuestiones ver el artculo de Hobsbawm incluido en el presente
volumen, "Para una historia de las clases subalteras".
lO E. Hobsbawm, Rebeldes primitivos, Aiel, Barcelona. (Pimitive rebels. St-.
dies in archaic [orms o[ soci1 movement in the 19th. and 20th. centuries,
Londres, 1959.)
10
Los pueblos, las-culturas largamente sculares, los complejos tejidos
sociaes, los espacios geogrfcos son agredidos por la irrupcin de lo ex
temo. El avance del capitalismo industrial por el orbe, pausado unas ve
ces, furioso y arrasador otras, impone con violencia desarticuladora lo
ajeno, lo ininteligible. Sobreviven cambios, casi siempre impulsados por
los gobieros locales, por los comerciantes, los especuladores, los ilus
trados)! Un universo s desploma o est en camino de hacerlo. Cun"
do? En algunos lugares, hace ya tiempo -a finales del siglo XVIII y co
mienzos del XI en Ingaterra o en Francia. En otros, ahora, en este
momento; aqu hablamos de las comunidades campesinas de Asia, Afri
ca y de nuestra Amrca en 1980.
Cmo identifcar generalizadoramente a los agredidos? En los tex
tos cientfcos se los denomina aspticamente "pre-industriaes". Co
mnmente son campesinos. L tierra ha establecido con ellos, por mile
nios, complejas relaciones de amor y de maga. Otros habitan las ciuda
des; son los artesanos. Ya casi no s agrupan, como en otros tiempos, en
las hermandades o gremios pero -debemos decirlo tcnicamente?
an poseen "los medios de produccin", las toscas y efcaces herramien
tas.
Quienes los avasallaron los vean, muchas veces, como "pritivos",
"arcaicos", pertenecientes a un mundo que "deba" desaparecer. Con
muy otra intencin y predisosicin Hobsbawm tambin los denomina
"primitivos". El los ha "visto" rebelarse una y mi veces cuando transi
taba los archivos o las memoras. Una y mil veces los ha visto fracasar.
Hobsbawm dice "rebeldes primitivos" y quiere resaltar la incapacidad
de los contestatarios para proponer y concretar una alterativa posible
a la nueva sociedad que se les pretende imponer. Son espontneos, de
ah su incapacidad para la victoria.l2 Pero -he aqu una objecin
slo eso debemos ver en sus fracasos? El historiador ingls ha hecho
notar que las rebeldas han tenido capacidad efectiva de triunfo cuando
las masas contestatarias han sido organizadas por ideologas socialistas
revolucionarias. Es un hecho. Pero -he aqu una duda- no implicara
esta posicin de Hobsbawm una visin teleolgica de la revolucin so
cial? La pregunta queda planteada; no consideramos que sea sta la oca
sin de encontrar la respuesta.
Los rebeldes resistieron (resisten an?). La ira los hizo terribles a
veces; la necesidad los volvi solapados y acechan tes en otras ocasiones.
11
George Rud, Potesta populr y revolucin en el siglo XVIII, Aiel, Barct
lona,
1
978.
12
E. Hobsbaw, "Para una historia de las clases subalternas".
1 1
Se afrman en el recuerdo de un pasado que ha roto sus vnculos con el
presente, un pasado que es el mtico pas de la buenaventura, cuyos va
lores, cuyas pautas perdidas es necesario rescatar, recuperar, para que
retore aquel tiempo donde reinaba la justicia -los reyes justos que
castigaban a los malvados, aquella Iglesia protectora, el seor sereno y
familiar que haca el bien, las fiestas, la familia, el pan ... - Sublevarse para
restaurar: he aqu su fuerza y s consiga.
Porque los rebeldes "saben" que tanta desgracia deber terinar,
que el tiempo de la justicia volver. Todos deberan saberlo, por qu se
empean en ignorarlo los opresores? El "milenio" se acerca y cuando
las seales aparezcan y sean verifcadas todas las fuerzas ancestrales se
pondrn en furioso movimiento. Entonces los "arcaicos", los "primiti
vos" quemarn, arrasarn, borrarn de la faz de la tierra todo lo que es
causa de sus desgracias actuales. Destruir para purifcar.
En la misma lnea de Rebeldes prmitivos Hobsbawm escribira
aos ms tarde dos e. xcelentes trabajos: Bandidosl3 y Revolucin In
dustrial y revuelta agara. El capitn Sing,
1
4
este ltimo en colabora
cin con George Rud. En el primero de los libros citados el autor se in
teresa por aquellos delincuentes "a los que la opinin pblica no consi
dera unos simples criminales", indagando sobre el papel jugado por cier
tos personajes puestos fuera de la ley por el orden establecido pero que,
sin embargo, tienen plena acogida en la emocin popular, tanto en el
campo como en la ciudad. Son un smbolo. Hobsbawm lo ha vsto as y
ha dicho: "Los bandidos pertenecen a la historia recordada que es dis
tinta de la historia ofcial de los libros. Son parte de esa historia que no
consiste tanto en un registro de acontecimientos y de los personajes
cuanto en los smbolos de los factores -tericamente deterinables
pero an no determinados- que confguran el mundo de los pobres: de
los reyes justos y de los hombres que llevan la justicia al eblo". Sed de
justicia y resistencia al poder sublimada en las virtudes de los heroicos
vengadores, reparadores de injusticias y restauradores de honras. El ban
dolero es parte dl pueblo: dado que no es considerado un crimina por
las gentes humildes, "no tiene difcultades de reintegrarse a su comuni
dad como un miembro respetado de sta en cuanto cesa de estar fuera
de la ley" ,
1
5
No hay dudas, esta simbiosos naturalmente construida
\
1
3
E. Hobsbaw, Bandidos, Ariel, Barcelona, 1976 (Bandits. Londres, 1969).
[4 E. Hobsbawm y G. Rud, Revolucin industril y revuelta agrari. El capitn
Swing, Siglo XXI, 1978, Madrid (Captain Swing, Londres, 1969).
15 E. Hobsbaw, Bandios, p.
53
.
12
entre las necesidades y aspiraciones de las clases populares y los bandi
dos sociales devendr peligrosamente subversiva para el sistema; por lo
tanto, ste generar pronto oportunas formas de defensa, creando inditas
maeras de represin y de castigo. Terriblemente efcaz, el poder parece
obturar todos los cauces de su negacin disponiendo, legislando. Pero
acaso el "viejo topo" revolucionario no sigue su tarea?
Rebeldes primitivos es una obra clave. No cesa de motivar, de suge-,
rir nuevas bsquedas. A su influjo muchos estudiosos de nuestra Ari-'
ca han comenzado a producir trabajos comprometidos y de calidad en
los que se rescata una cierta clase de confictos sociales anteriormente
slo recogdos por los infores policiacos. Pero advirtamos que para al
gunos de los referidos estudiosos no se trata de recorrer las historas na
cionales e bsqueda de olvidados rebeldes prepolticos, con una pura
curiosidad antropolgica (tampoco es sta, claro, la intencin de Hobs
bawm). Existe en aqullos una muy concreta motivacin poltica que se
traduce en la voluntad de aportar argmentos a una polmica enconada
y crucial: nos referimos al arduo debate marxista en curso desde hace
unos aos, en el que prestigiosos conceptos, vudades largamente acep
tadas son problematizados y puestos en tela de juicio. La unicidad del
sujeto revolucionario es uno de ellos: Es la clase obrera el nico eje 1
revolucionario, la portadora absoluta de los instrumentos del cambio o,
por el contrario, es necesario pensar en fuerzas policntricas capaces de
plantear histricamente alterativas al sistema? No deberamos incluir J
en ellas, entre otros, a los margnados, a los rebeldes espontneos, por 1
ejemplo?
Pero volvamos una vez ms a nuestro camino principal y reencon
trmonos con Hobsbawm en los afi os sesenta. Lo habamos dejado un
tiempo antes empefado en meterse en la piel de los obreros y de los
campesinos del sigo XVIII y del XI, inquietndose con rebeldes y ban
didos. Ahora, y quizs para mejor iluminar las historias de esa humani
dad acosada, su discurso tiende a instalarse en otros planos. El sistema
capitalista modero en su globalidad ser de nuevo objeto de indagacin
del historiador ingls. Por qu y de qu manera el occidente europeo
gener, entre 1780 y 1850 aproximadamente, sobre las bases de ele
mentos existentes desde siglos anteriores, profundas transformaciones
que subvirtieron los rdenes econmico, social, poltico, cultural. Por
qu el triunfo del capitalismo burgus y liberal precisamente y no otra
arquitectura econmico-social. Por qu al nacer el capitalismo industrial
surgeron en su seno los elementos que obstaculizaran su camino de
expansin. Cules fueron los factores que impulsaron, a su vez, la con-
13
quista de casi todo el mundo. Preguntas, desafos a su aguda percepcin
de historiador, que necesariamente lo llevan a mirar la cara oculta de la
"edad del progreso", como lo haba hecho ya Marx, como lo hiciera no
hace mucho su respetado maestro, Maurice Dobb.
En 1962 Hobsbawm public La revoluciones burguesas. 1
6
Era su
respuesta a algunas de las interrogantes arriba mencionadas y es, tam
bin, un fruto de su madurez intelectual, de sus largas lecturas, de su
vastsima cultura.
La problemtica del capitalismo le es familiar en muchos aspectos.
Uno de stos en especial haba sido trabajado morosamente por l du
rante tiempo y seguira siendo materia de su inters en los aos sucesi
vos: la cuestin de los orgenes profundos del desarrollo capitalista. Ya
en la primera mitad de la dcada de los cincuenta haba intervenido,
recordmoslo, en los memorables debates que sobre el tema de la transi
cin del feudalismo al capitalismo se suscitaron1
7
a partir del libro de
Dobb por nosotros antes citado. Hobsbawm puso especial atencin en
la crisis general del siglo XVII, a la que atribuy valor central en el desa
rrollo posterior del capitalismo. A partir de esta certeza, el estudioso
ingls comenz a construir un modelo explicativo para dar cuenta de la
gnesis del capitalismo industrial y de su irrupcin revolucionaria, mo
delo que fue explicitado tanto en artculos o en monografas como en
trabajos de temtica ms abarcadora. Tres de aquellos artculos fueron
reunidos en un pequeo volumen editado en nuestra lengua.l8 Hobs
bawm afrma: no existan obstculos serios en el campo de la tcnica ni
en el de los capitales para que, ya a fmes del siglo XVI, se produjera el
despegue sostenido. No obstante, es obvio, ese temprano impulso no se
produjo y el capitalismo debi esperar casi dos siglos para comenzar a
nacer. La historia y sus eteros "porqus" y el historiador impulsado a
enfrentarlos. Hobsbawm nos explica: durante el siglo XVI el sistema en
general -en el que el capitalismo mercantil era una especie de parsito
metido en sus poros- haba experimentado un proceso de expansin
promisorio, pero esa expansin necesariaete deba encontrar obst-
1
6 E. Hobsbawm, Las revolciones burgue:s, Guadarrama, Madrid, 196
4
(con
numerosas reediciones). The Age of Revolution. Europe 1789-1848, Lon
res, 196
2
).
17
Una maifestacin interesantsima de los mencionados debates se dio en el
simposio organizado por la revista Science and Society, y
q
ue fuera refle
jado entre otros por G. Procacci en Te transition fom fedalism to capita
lism. A symposium, Nueva York, 195
4.
l8 E. Hobsbawm, En toro a los orgenes de la revolucin industl, Siglo XXI,
Buenos Aires, 1971.
14
culos frenadores y, efectivamente, cuando top con ellos entr en crisis.
Se podran sealar varias causas de esta brusca desaceleracin. Por ejem
plo, no se haban operado en las estructuras rurales las transformaciones
necesarias para romper -vlganos el moderismo- los "cuellos de bote
lla" en la produccin, los cabios liberadores de energa. Por otra par
te, "los hombres de negocios feudales", golpeados irreversiblemente por
las crisis mencionadas, se asemejaban -sta es nuestra imagen- a los
grandes dinosaurios antidiluvianos: estaban demasiado adaptados a su
ambiente -el sistema feudal- y cuando la mencionada cesura sobrevino
no pudieron superara.
Una vez ms, no es la pura curiosidad del coleccionista meticuloso
de "hechos" lo que mueve a nuestro autor cuando se sumerge en estas
cuestiones. Es el intrincado debate sobre la transicin del capitalismo l
socialismo lo que est en juego, lo que lo impulsa a la intencionada re
fexin histrica. Henos aqu, por otra parte, enfrentados a unos temas
recurrentes e inquietantes en el marxismo: la acumulacin capitalista,
el derrmbe, la revolucin ...
Precisamente, all por la mitad del siglo pasado, lgubrs seaes
parecan anunciar el derrumbe cercano del hasta haca pocos aos pu
jante capitalismo. El terrible "fantasma del comunismo" lo rondaba y
martirizaba sus males en 1 848, cuando el huracn revolucionario barra
monarquas por doquier en Europa y amenazaba al resto del mundo.
Pero las seales se esfumaron y el peligro fantasma "pudo ser exorciza
do". La paz poltica se recobrara mucho antes de lo que hubiera podi
do pensarse y una estruendosa sinfona de rieles, locomotoras, carbn e
inversiones hizo inaudibles hasta las ltimas voces de la crisis. El capita
lismo triunfaba -casi todos creyeron que defnitivamente.- Ahora co
braba mpetus de epopeya y los crecimientos habran de estallar a la
maera del "boom" con que los economistas rubios demuestran la fuer
za expansiva de su capitalismo. Porque la Europa industrial se expandir
por el resto del mundo, avasallan te, liberal, "educadora"; derramar por
el orbe sus manufacturas, sus hombres y sus capitales, guiados por una
bandera: la inglesa. Hobsbawm ha escrito La era del caitalismo para ex
plicar ese periodo ferviente de la historia del hombre.
19
Algunos aos
antes, en otro libro esclarecedor, haba mostradocmo y por qu aque
lla bandera inglesa haba fameado casi solitaria en los empeos de la
industria y el comercio all en los tiempos "gloriosos" del fee-trade;
19 E. Hobsbaw, L e' del cpitalio, Guadaraa, Madrd, 197 (TeAge
ofCpital, 1848-1875, Londres, 19
7
5).
IS
pero tambin cmo y por qu, en los umbrales del nuevo siglo X, esa
preeminencia comenzara a caducar, cmo y por qu las tcnicas'indus
triaes revolucionarias y efcaces en los tiempos del "despegue" econ
mico se tomaron obsoletas y retardatarias, en momentos del avance
arrollador de nuevos imperialismos. Estas cuestiones estn tratadas en
Industra e imperio,
20
obra trascendente que a pesar de centrarse casi
exclusivaente en la historia de Inglaterra tiene en amplia medida la
respiracin universal de los dos trabajos arrba mencionados. En sus
pginas Hobsbawm advirte que los pases que hoy tratan de industria
lizarse difcilmente pueden tomar como modelo el caso britnico, pues
las cuestiones que esos pases deben resolver son profundamente dife
rentes: si bien hay la posibilidad de aprovechamiento de las experiencias
tcnicas ya existentes, stas tienen una complejidad y un costo muy dis
tintos a los que requiri Inglaterra en su primera revolucin idustrial;
adems -y esto es quizs uno de los problemas fundamentales-los ci
tados pases se tienen que industrializar en "un contexto de fuertes mo
vimientos obreros y ante potencias socialistas mundiales, que hacen de
la idea de industrializarse, sin tener en cuenta la seguridad social o el
sindicalismo, algo polticamente impensable)! Hasta aqu la adverten
cia de Hobsbawm. Pero no quedaran ciertas dudas por despejar?
Acaso no es posible pensar en proyectos de desarrollo no autnomos,
con fuerte ingerencia imperialista y por consiguiente vehiculizados me
diante efcaces maquinarias represivas que borran las posibilidades pol
ticas y soiaes de contestacin por parte de las clases explotadas? Pasa
do y presente de los mecanismos de coaccin en este capitalismo de
renovadas alterativas de crecimiento.
Hemos hablado, quizs sin muchas concesiones a orden y a la medida,
de las obras de Erc Hobsbawm. Es tiempo, nos parece, de platicar de
l y de las maneras de concebir la historia.

Alguna vez, meditando sobre historias e historiadores, Marc Bloch


habl de s mismo y dijo que l era un "artesano al que siempre le ha
gustado meditar sobre su tarea cotidiana". No era por cierto el notable
medievalista un caso singualr en este sentido, pues muchos historiadores
en todas las pocas se han sentido de alguna manera un poco artesaos
y, tambin, como Marc Bloch, ha refexionado sobre su oficio, sus
herramientas y sus obras.
20 E. Hobsbaw,lndustri e imperio, Ael, Barcelona, 1977 (/ndustry and Em
pire. An Economic History of Britain since 1750, Londres, 1968).
21 /bid., pp. 20
-21.
1 6
Pero de algunos aos a esta parte, las apacibles meditaciones de los
viejos historiadores -y la imagen de artesano quizs sea la ms apropia
da para ellos- parecieran no tener ya lugar. Ahora la tarea prctica es
demasiado febril, el tiempo es corto y es preciso emprender la explora
cin de los nuevos territorios recientemente abiertos en el pasado. Q
imagen corresponde para ese nuevo historador al que las computadoras
de "tercera generacn" le resultan instrumentos cotidianos y famiia- `
res? En los tiempos que corren "a los historiadores los caracteriza el
poco inters que tienen en defnir su campo de estudio", afrma Hobs
bawm, agregando que "la mayora de ellos no reflexiona mucho en la
naturaeza de s profesin".22 Maticemos un tanto las palabras del his
toriador ingls -pensemos en varios libros de reciente publicacin sobre
teora y mtodos de la disciplina histrica- y estaremos dispuestos a
suscribir su aserto. El mismo ha preferido, sospechamos, dedicar ms
tiempo a la paciente investigacin que escribir acerca de los avatares
del quehacer de la historiografa, de sus mtodos, tcnicas y teoras.
No obstante son varios sus artculos publicados acerca de la temtica
en cuestin. Ofcio y meditacin inteligente sobre l mismo. Hobsbawm,
historiador de mritos acreditados, no es ajeno al moderno proceso de
renovacin de la histora: algunos de los ensayos incluidos en el presen
te volumen lo prueban con largueza.
Pero ms all de las palabras o de los silencios de historiadores so
bre su mter, es evidente que la disciplina histrica se halla en un pro
ceso de profunda mutacin. Quizs podramos imaginar que ha esta
llado en mltiples fragmentos aquella historia omnisapiente y tran
quilizadora y que, adems, cada uno de aquellos fragentos peridi
r.amente vuelve a estallar, a su vez, en un proceso que podramos pen
sar como cariocintico. Por lo dems, los elementos liberados encuen
tran seguros mbitos de autonoma y de autodesarrollo. Por lo tanto,
resulta cada vez ms embarazoso hablar de la historia
2
3 y entonces hay
quienes conciben mltiples disciplinas histricas. Cada una de stas,
con especialidades casi autnomas, invade los espacios de otras ciencias
sociales, proveyndose all de un arsenal renovado de mtodos y de
tcnicas.
22 E. Hobsbawm, "Historia econmica y social", en Paul Barker (compilador),
Ls ciencis sociles de hoy, FCE, Mxico, 1979.
23 Por cierto, palabra bastante ambia y problemtica sta de "Historia",
que desde el vejo Herodoto sirve para designar a la disciplina y a su objeto
de estudio a la vez.
1
Desde luego aquellos estallamientos y estas expansiones prdujeron,
a su vez, nuevas revulsiones en el interior de la disciplina. As, la concep
cin del tiempo histrico ha mutado: la severa idea del tiempo como
un transcurrir lineal y en direccin hacia algo, aquel enhebrar los he
chos en una cadena causal y fnalista, tienen ahora una inquietante
vecindad: la idea de los tiempos mltiples, que considera "el 'reci
tativo' de la coyuntura, del ciclo y hasta del 'interciclo' ",
24
de las du
raciones que el historiador desgaja y manipula con intencin de conocer
mejor su objeto.
Panorama de dispersin, de centrifugacin. Es posible entonces
concebir todava a la historia de lo humano como una "globalidad"
o, como tambin acostumbramos decir, una "totalidad"? Las razones
"gavemente prcticas", como dice Hobsbawm, hacen pensar en algo
as como una imposibilidad manifesta. En todo caso no sera salu
dable concebir la "totalidad" como un presupuesto terico a utilizar
en determinadas circunstancias?
Espectculo de renovacin cabal en una disciplina que siendo ella
misma diacrona suele quedar fascinada por las estructuras atempora
les que son o que parecen serlo. Cabios en una prctica que siendo
tan antigua como la civilizacin occidental misma ha perdido la calma
en la bsqueda de su defmicin; y as, mientras que para algunos est
an en proceso de "construccin", en tanto historia marxista, para
otros se trata de una disciplina en camino seguro de de-construccin.
Ahora bien, a partir de las cuestiones sucintamente planteadas en
los prrafos anteriores, qu seales de identidad podemos atribuir
al historiador marxista Eric Hobsbawm y por ende a sus obras? Nues
tra pregunta esconde, es claro, segundas intenciones. Por lo tanto
digmoslo ya y descubramos nuestro juego. Queremos saber qu quie
re decir hacer historia marista.
Podemos responderos, esquemticamente, que hacer historia
marxista implica manejar en el conocimiento del pasado un cuerpo
terico, una metodologa y un acervo de categoras elaboradas a par
tir del pensamiento de Marx. Agregar que la historiografa marxista
centra su atencin en las explicaciones de las transformaciones de los
sistemas sociales, tratando de desentraar los mecanisos de las rup
turas revolucionarias; que trabaja con el concepto de modo de pro
duccin, concibiendo a las sociedades como articulaciones de diversos
24
Estaos citando a Ferdinand Braudel.
1 8
modos de produccin; que se esfuerza, adems, por analizar las estruc
turas y las superestructuras y las complicadas relaciones entre ambas,
etctera.
Suponiendo vlida nuestra estrecha caracterizacin podemos
afrar que de esta manera se hace historia marxista? Y si as es,
cules seran las diferencias signifcativas en los resultados de una
investigacin realizada con ese tipo de instrumentos y los de un tra
bajo llevado a cabo con un aparato conceptual no marxista?
Es un hecho irrefutable que buenos historiadores marxistas han
realizado estupendos trabajos que superan a los realizados por histo
riadores de otras corrientes sobre temas similares. El Mediterrneo de
Braudel no es acaso una obra fundadora por su importancia y cua
lidades? Ferdinand Braudel no es marista. No hay acaso psimos
trabajos historiogrfcos producidos por estudiosos que se asumen
como marxistas? Nos parece que es necesario centrar la cuestin sobre
otros ejes.
Jean Chesneaux, el notable historiador francs, ha dicho, en un
libro sin dudas polmico, que indagar el pasado por mero afn erudito
aun "con las herramientas tericas del marxismo" signifca "sustraer
esas herramientas a su funcin especfca",
2
5 agregando que Marx no
era un "historiador marxista" si tomamos por tal a cierta clase muy
particular de historiadores insertos en los medios acadmicos. "Marx
-dice Chesneaux- no consider jams el estudio del pasado como una
actividad intelectual en s, que tuviera su fm en s misma, enraizada
en una zona autnoma del conociento.
"2
6
Creemos que Chesneaux est en lo cierto pues nos negamos a
concebir al marxismo como una armoniosa constelacin conceptual
sin conexin viva, dialctica e histrica con la realidad. Sostenemos
que el marxismo, en tanto fora de pensamiento de las clases despo
sedas es, esencilmente, una crtica y por consiguiente un contumaz
de-onstructor de la invertida "razn" burguesa. De ah entonces que
concibamos al marxista historiador como una suerte de mandatario
-es decir, enviado- de aquellas clases en misin de apropiacin y res
cate de las zonas del pasado que sirvan a los mandantes en sus comba
tes. Es decir, para quien se asuma marxista, la historia deber ser antes
que una ciencia -en un sentido s lo es seguramente- una ana de com-
25
J. Cesneau, Hacemos tabl raS del paS1 do? A propsito de l hitori y
de los historidores, So XXI, Mxico, 1977. p. 58.
26 l{dem, p. 57.
19
bate estratgica. Porque el historiador comprometido y marxista re
corta interesadamente el pasado, se inquieta por las zonas ocultas del
sistema, examina prolijamente las "lacras sociales" -los bandidos y.
los rebeldes de Hobsbawm? -; ilumina, en fn, las sinuosas galeras ex
cavadas desde hace ya tanto tiempo por "el viejo topo" . ..
En el fnal de este camino que recorrimos, quiz con algn tropiezo
reencontremos a Hobsbawm. Le habremos adjudicado ideas o inten
ciones que l no estara dispuesto a reconocer como suyas? No lo des
cartamos, pero quin no corre este riesgo al intentar una aproximacin
como la que hemos intentado?
Mientras tanto usted, lector de estas pginas, estar reclaando
lo anunciado: que intentaramos descifrar las seales de identidad de
Hobsbawm y de sus obras. Preferimos terminar aqu nuestro discurso
pues sentimos que estamos lejos de ser albaceas de la verdad. Deja
mos al lector en libertad de juicio, 'con la esperanza de que los ele
mento aportados a lo largo de esta presentacin le sean de utilidad.
De todas maneras estamos seguros que en un aspecto acordaremos to
talmente: leer a Hobsbawm resulta siempre una experiencia intelec
tual en alto grado estimulante.
Osvaldo Tamain.
20
l . DE LA HISTORIA SOCIAL A LA HISTORIA
DE LA SOCIEDAD*' '
Este ensayo no quiere ser tina declaracin personal de puntos de vista
o un medio para expresar las preferencias del autor y sus juicios d
valor (excepto cuando as se indica), ni tampoco pretende defender
el tipo de historiografa que practica el autor, pues esto es algo que no
necesita la historia social en estos tiempos. Con tales aclaraciones obvia
r dos malos entendidos, que son frecuentes en las discusiones carga
das de disquisiciones ideolgicas-como son siempre las que versan sobre
historia social.
El primero, es la inclinacin que experimentan los lectores por iden
tificar a los autores con los puntos de vista sobre los que escriben, a me
nos que se exprese claramente que no hay tal identificacin y a veces
aun a pesar de esto. El segundo es la confusin que se hace entre las
motivaciones ideolgicas o pol ticas de la investigacin o de su utili
zacin y su valor cientfico. Cuando la intencin o prejuicio ideolgco
produce trivialidades o errores, cosa frecuente en las ciencias humanas,
fcilmente condenamos la motivacin, el mtodo y el resultado. Sin
embargo la vida misma sera ms sencilla si nuestra concepcin de la his
toria fuera postulada exclusivamente por aquellos con quienes coinci
dimos en todos los asuntos pblicos y aun en los privados. Hoy da la
hstoria social est en boga, _ y nadie de los que la practican se molesta
ra de coincidir ideolgicamente con sus colegas. Sin embargo ms i
portante que definir las inclinaciones de uno, es tratar de hallar el lugar
4 Publicado en la revista Daedalus. Joural of the American Academy of Arts
and Science, vol. 97, n. 1, inviero de 1971. Traduccin de Diego Sandoval
Espinosa. Tomado de Tendencias actuales de la historia socil y demogrfica,
Mxico, Sepsetentas, 1976, pp. 61-94.
2 1
en que se encuentra hoy la histora social tras dog dcadas de desarrollo
abundante aunque poco sistemtico, y descubrir hacia dnde se dirige.
1
El concepto historia socil ha sido siempre difcil de defnir y hasta
hace poco no haba gran urgencia por hacerlo, principalmente porque
haba carecido de intereses de ndole institucional y profesional, que son
los que generamente insisten en defmiciones precisas. Se puede decir
que hasta el presente auge del tema -o por lo menos del nombre- se
us en el pasado en tres acepciones, a veces yuxtapuestas. En primer
lugar se refera a la historia de las clases pobres o bajas, y ms concreta
mente a la historia de los movimientos de los pobres ("movmientos
sociales"). El concepto poda especializarse an ms y hacer referencia
a la historia del trabajo y de las organizaciones e ideas socialistas. Por
razones obvias se ha conservado fuerte la relacin entre la historia so
cial y la historia de las protestas y los movmientos sociales. Varios his
toriadores sociales se dedicaron a ese tipo de estudios porque eran socia
listas o radicales, y como tales se interesaron por temas que representaba
para ellos gran relevancia emotiva.
1
En segundo lugar, el concepto histora social era usado para hacer
referencia a estudios sobre una multitud de actividades humanas, dif
ciles de clasifcar excepto en trinos de "actitudes, costumbres, vida
cotidiana". Esto fue quizs -por razones lingsticas- ms una prctica
anglosajona, ya que el idioma ings carece de los trminos apropiados
para aquello que los alemanes, empeados en el mismo tipo de estudio,
llamaron Kulther o Sittengeschichte, aunque muchas veces stos tambin
escribieron en forma superfcial y periodstica. Este tipo de historia so
cial no estaba orientado hacia las clases bajas, sino todo lo contrario,
aunque los investigadores pol ticamente ms radicalizados tendan a
prestarles atencin. Form los fundamentos tcitos de aquello que puede
ser llamado "el punto de vista residual de la historia social", expresado
por G. M. Trevelyan en su English Social Histor (London, 1 94) como
la "historia apoltica". Obviamos todo comentario.
La tercera acepcin del concepto fue la ms comn y es la que ms
nos interesa para nuestros fmes: socil se usaba en combinacin con his
toria econmica. D hecho pienso que fuera del mundo anglosajn las
tpicas revistas especializadas antes de la Segunda Guerra Mundia unan
1 Ver los comentarios de A. J. C. Rueter en el IX Cons Intertinl des
Sences Hitorues, Pars, 1950, vol. 1, P. 298.
22
en sus ttulos esos dos tninos, como por ejemplo: Vierteljarschrft
fuer Sozial U Wirtschaftgeschichte, Revue d'istoire E. S. , Annales
d'istoire E. S. Hay que admitir que la parte econmica de esta combi
nacin era, con mucho, la ms preponderante. Casi no haba historias
sociales que se pudieran comparar en importancia a los numerosos vo
lmenes dedicados a la histora econmica de varios pases, periodos y
temas. D hecho no haba muchas historas econmicas y sociales antes.
de 1939, aunque s algunos autores notables (Pirenne, Mikhail Ros
tovtzeff, J. W. Thompson, tal vez Dopsch); los estudios monogrfcos
y perdicos escasean an ms. Sin embargo es significativa la prctica
de unir lo econmico y lo social, ya fuera en las defniciones sobre el
campo general de la especializacin histrica o en el mbito ms ese
cializado de la historia econmica.
Esta circunstancia revelaba el deseo de una aproximacin a la his
tora, diferente a la rankeana. Estos historiadores se interesaron por la
evolucin de la economa porque sta arrojaba claridad sobre las estruc-'
turas y cambios sociales, y ms especficamente, tal como lo confes
Georges Unwin,2 sobre las relaciones entre clases y grupos sociales.
Esta dimensin social se evidencia hasta en los ms cautos y estre
chos historiadores de la economa. El mismo J. H. Clapham
3
llamaba a
la historia econmica la variedad ms importante de la historia, ya que
era el fundamento de la sociedad. Creo que son dos las razones del pre:
dominio de lo econmico sobre lo social: una cierta postura de la teora
econmica que se rehusaba a aislar lo econmico de lo social, institucio
nal, etctera, tal como ocurri con los marxistas y la escuela historio
grfca alemana; y otra, la simple ventaja que le llevaba la economa a
las dems ciencias sociales. Si la historia iba a ser integrada dentro de las
ciencias sociales, por fuerza tena que toparse primero con la economa.
Hasta podramos decir, como Marx, que sea cual fuera la indivsibilidad
bsica de lo econmico y lo social dentro de las sociedades humanas, la
base anatica de cualquier investigacin histrica que se interese en la
evolucin de esas sociedades debern ser el proceso de produccin social.
Ninguna de estas tres versiones de lo histrico-social produjo un
campo acadmico especializado en historia social de la dcada de 1 950,
aunque durante un tiempo la famosa revista Annaes de Lucien Febvre
y de Marc Bloch elimin lo "econmico" en el subttulo, precindose
2 R. H. Tawney Studies in Ecnomi History, Londres, 1927, pp. xx, 33,
34 y 39.
3 J. H. Oapham, A Concise Economic o[ Britain, University Press, Cambridge,
1949, introduccin.
23
de ser puramente "social". No obstante esto fue un resultado temporal
ocasionado por los aos de guerra, ya que desde hace veinticinco aos
el ttulo de esta gran revista ha sido Annales: conomies, socits, ci
vilizations, y ste, junto con la naturaleza del contenido, refleja los
fnes originales, esencialente globales y completos de sus fundadores.
Tanto el tema mismo de la historia social, como la discusin de sus pro
blemas, se desarrollaron seriamente hasta despus de 1950. Fue a finales
de esa dcada que se fund la primera revista especializada sobre el tema:
Comparative Stdies in Societ and Histor (1958). De ah que la his
tora social sea relativamente joven como especializacin acadmica.
Cules son las causas del acelerado desarrollo y de la creciente
emancipacin de la historia social en los ltimos veinte aos? Se puede
responder a esto en trinos de los cambios tcnicos e institucionales
que han sufrido las disciplinas acadmicas de las ciencias sociales: la de
liberada especializacin de la historia econmica como respuesta al r
pido desarrollo del anlisis y de la teora econmicos, una de cuyas
expresiones es la "nueva histora econmica" ; el auge mundial de la
sociologa que, a su vez, auspici el desarrollo de actividades histricas,
parecidas a las requeridas por los departamentos de economa. Estos
factores no pueden ser pasados por alto. Muchos historiadores -entre
ellos los marxistas-, que con anteriordad se haban llamado a s mis
mos "economistas" debido a que los problemas que les ataan no eran
ni siquiera considerados por la histora ortodoxa en general, se encontra
ron de pronto excluidos de una historia econmica que se extrechaba
rpidamente. De ah que aceptaran de buena gana el ttulo de "historia
dores sociales", especialmente si no tenan conocimientos profndos
en matemticas. Poco probable hubiera sido que los historiadores eco
nmicos de la dcada de 19 50 y principios de la de 1960, recibieran de
buen grado a R. H. Tawney entre ellos, de ser ste un joven investigador
y no -como era- presidente, de la Sociedad de Historia Econmica.
Aunque no hay que pasarlas por alto, estas redefiniciones acadmicas
y variantes profesionales no explican casi nada.
De mayor trascendencia fue la historzacin general que sufrieron
las ciencias sociales, fenmeno que tuvo durante este periodo y que
parece haber sido su ms importante desarrollo en esa poca. La expli
cacin de este cambio rebasa los lmites del presente trabajo; sin embargo
no est por dems subrayar la gran significacin qu tuveron las luchas
en pro de la emancipacin poltica y econmica de los pases coloniales
. semicoloniales. Estas luchas encaminaron a los gobieros, a las orga
nizaciones interacionales y de investigacin y, en consecuencia, a los
24
cientfcos sociales, hacia el estudio de problemas esencialmente refe
ridos a transformaciones histricas. Esto
s problemas haban estado hasta
entonces al margen de la ortodoxia acadmica de las ciencias sociales y
fueron una y otra vez descuidados por los historiadores.
4
De todas formas, los conceptos y problemas de naturaleza histrica
(algunos muy burdos como "moderizacin" o "crecimiento econmi
co") s han infltrado hasta en lo que ha sido hasta hoy la disciplina
ms inmune a la historia: la antropologa social de Radcliffe Brown.
Esta infJltracin de lo histrico es quizs ms evidente en el campo de la
economa, en donde una primera concepcin de la economa del desa
rrollo llena de suposiciones que eran recetas sofsticadas de cocina ("tome
las siguientes cantidades de los ingredientes A hasta N, mzclelos y pn
gaos al fuego y tendr un take-off hacia el desarrollo sostenido") ha
sido reemplazada por la creciente conciencia de que hay factores ex
traeconmicos que tambin determinan el desarrollo econmico. En
suma: hoy da es imposible realizar muchas de las actividades del cien t-
fco social sin manejar la estructura social y sus cambios, o sea, la his
toria de las sociedades. Paradjicamente , al mismo tiempo que los eco
nomistas buscaban tener comprensin de factores sociales (o por lo me
nos no estrictamente econmicos), los historiadores econmicos asuman
los modelos de los economistas de haca quince aos y se empeaban
en lograr un aspecto de dureza al olvidar todo lo que no fueran ecuacio
nes y estadsticas.
Qu podramos concluir despus de hacer este breve anlisis hist
ric de la historia social? Si bien este anlisis no nos sirve como una gua
adecuada para estudiar la naturaleza y los propsitos de la disciplina
en cuestin, s explica la causa de que temas variados de investigacin.
se hayan medio agrupado bajo ese rubro, y la forma en que otras ciencias
sociales hicieron posible la creacin de una verdadera teora acadmica.
4 Dos citas del mismo documento ("Economic and Social Studies Conference
Board", en Social Aspects of Economic Development, Estambul, 1 96
4
) ilus
trarn las motivaciones divergentes que subyacen en estas nuevas inquietu
des. El presidente turco del Consejo dice: "Hoy da el mundo se enfrenta a
uno de los problemas ms importantes, que es el desarrollo econmico o el
crecimiento en las regiones econmicamente atrasadas ( . . . ) Los pases pobres
han hecho un ideal de este asunto del desarrollo. Para ellos, el desarrollo
econmico est ligado con independencia poltica y con soberana". El se
or Daniel Lerner, dice: "Detrs de nosotros queda una dcada cargada de
cambios sociales y de desarrollo econmico. En esos aos se han hecho mu
chos esfuerzos, dondequiera, para acelerar el desarrollo econmico sin pro
ducir un caos cultural, para promover la movilidad econmica sin subver
t la estabilidad poltica" (p. xiii, cap. I).
25
Otra conclusin que se desprende del anisis de la historia social
en el pasado, es que sus representantes nunca se llegaron a sentir a gusto
con ese concepto. Por ejemplo, los franceses se describen a s mismos
simplemente como historiadores, y a sus fnes como historia "global" o
"total"; otros se definen como hombres que buscan la integracin de
las contribuciones de todas las ciencias sociales importantes y no la
ejemplifcacin de una de ellas. Ni Marc Bloch, ni Ferand Braudel, ni
Georges Lefebvre pueden ser llamados historiadores sociales, en tanto
que asumieron la frase de Fustel de Coulanges : "La historia no es la
acumulacin de acontecimientos de todo tipo que ocurrieron en el pa
sado, sino que es la ciencia de las sociedades humanas".
La historia social jams podr ser una especializacin como la his
tora econmica y otro tipo de historias, ya que su objeto de estudio
.no puede ser aislado. Para fnes analticos podemos defnir ciertas acti
vidades humanas -como la econmica- a fin de estudiarlas histri
camente. Esto puede parecer artificial e irreal (excepto para fnes de de
fmicin) pero se puede hacer. En la misma fonna, si uno lo quiere hacer,
se pueden aislar las ideas escritas de su contexto humano y trazar su f
liacin de un escritor a otro, tal como lo haca la viej a historia de las
ideas. Sin embargo los aspectos sociales del ser humano no pueden ser
separados de otros aspectos suyos, bajo riesgo de caer en tautologas o
hispersimplifcaciones. No pueden aislarse de las fonnas en que los hom
bres se ganan la vida y construyen su medio ambiente material. Tam
poco pueden ser aislados de sus ideas, ya que las relaciones entre ellos
estn expresadas y fonnuladas en un lenguaje que implica el manejo de
conceptos. Bajo su cuenta y riesgo, los historiadores del pensamiento
podrn olvidarse de lo econmico y los historiadores econmicos de
Shakespieare, pero poco alcanzar el historiador social que se olvide de
alguno de los dos. Una monografa sobre la poesa provenzal difcil
mente puede ser historia econmica, de igual fonna que una sobre in
facin en el siglo XVI no ser historia intelectual, pero las dos pueden
ser estudiadas en tal fonna que sean histora social.
11
Dejemos el pasado y consideremos los problemas a los que se enfren
ta hoy da el
q
ue quiere escribir historia de la sociedad. En prier
lugar hay que pr
e
guntarse en cunto se beneficia el historiador de esta
especialidad de las otras ciencias sociales.
26
L experiencia de las dos dcadas pasadas sugiere dos respuestas
distintas. A partir de 1950 la historia social ha sido fuertemente esti
mulada, no solamente por la estructura profesional de otras ciencias
sociales (como en el caso de determinadas materias requeridas a los es
tudiantes universitarios) y por sus mtodos, sino tambin por los pro
blemas que se plantea. Justo es decir que el auge reciente de los estudios
sobre la Revolucin Industrial britnica, tanto tiempo olvidada por sus
propios estudiosos ya que ponan en duda la validez del concepto "re
volucin industrial", se debe principalmente a la necesidad de los eco-
nomistas de descubrir las causas, aspectos y consecuencias de las revo
luciones industriales. Recientemente ha habido una convergencia de
estudios de diferentes reas disciplinarias sobre problemas socio-hist
ricos. Ejemplo notable de esto son los estudios de fenmenos milena
ros, que provienen del campo antropolgico, sociolgco, politolgi
co, histrico literario y religioso, aunque no del econmico. Igualmente
es notorio el cambio, por lo menos temporal , de un cierto campo pro
fesional al histrico, como en el caso de Charles Tilly y Neil Smelser,
socilogos; Eric Wolf, antroplogo, y Everett Hagen y sir John Hicks,
economistas.
Tal vez haya que hablar de esta segunda tendencia ms como con
versin que como convergencia, porque no hay que olvidar que si los
cientfcos sociales no historiadores comienzan a plantearse problemas
propiamente histricos, un signo de que carecen de respuestas es que
les piden a los historiadores que se los resuelva, y si se da el caso de
que se convertan en historiadores, se debe a que los miembros de nues
tra disciplina -excepcin hecha de marxistas y algunos otros no mar
xizantes- que asumen una problemtica siilar no han podido dar las
respuestas.
5 Aunque muchos estudiosos de otras reas de las ciencias
sociales se han gaado el respeto dentro de nuestro campo de estudio,
hay muchos otros que utilizan toscamente algunos conceptos y modelos.
Desgraciadamente por cada Vende de Tilly hay una docena o ms de
obras equivalentes a Stages de Rostow. No voy a enumerar los muchos
5
Es muy caracterstica la queja de sir John Hicks: "Mi teora de l historia se
acerca mucho ms a aquello que pretenda hacer Marx ( . . . ) La mayora de
ellos Oos que creen que los historiadores pueden valerse de las ideas para or
denar su material, de tal forma que el curso general de la historia pueda aco
modarse) usaran las categoras maxistas o alguna versin modificada, ya
que casi no hay otras alternativas de que echar mano. Sin embargo no deja
de asombra que a un siglo de El capital no haya surgido casi nada ms, en todo
ese tiempo que ha visto el enorme desarollo de las ciencias sociales. (A
Teor of Economic Histor, Clarendon Press, Oxford, 1969, pp.
2
-3.)
27
otros que se acercaron a las fuentes histricas sin tener una idea de las
difcultades que encontraran, ni la forma de salvaras. En suma la si
tuacin actual hace que por ms que los historiadores quieran apren.der
de otras disciplinas, ms bien stas deben aprender de aqullos. La his
toria de la sociedad no puede ser escrita mediante la aplicacin de unos
cuantos modelos de las otras disciplinas sino que precisa -como diran
los marxistas- el desarrollo de los esbozos existentes hasta convertirlos
en modelos.
Claro est que esto no se aplica con las tcnicas y mtodos que pro
vienen de otras disciplinas y que son muy usados por los historiadores.
Digamos someramente algo a este respecto. Debido a la naturaleza de
nuestras fuentes, poco avanzaramos si no tuviramos las tcnicas para
descubrir, agrupar en forma estadstica y manejar gran cantidad de in
foracin, que adems requiere de la ayuda de la divisin del trabajo de
investigacin y de los avances tecnolgicos, requerimientos que otras
dencias sociales han venido desarrollando desde hace tiempo. En el otro
extremo, precisamos de los mtodos para la observacin y el anlisis
a fondo de individuos, pequeos grupos y sociedades, y stos nos son pro
porcionados por los antroplogos sociales y hasta por los psicoanalistas.
Por lo menos ests tcnicas pueden servirnos de estmulo para buscar adap
taciones y equivalentes para nuestro campo a fin de responder a proble
mas otrora insolubles.
6
Debido a que la sociologa y la economa no nos ofrecen modelos
o marcos analticos que nos puedan servir para estudiar las transforma
ciones histricas y socio-econmicas de larga duracin, dudo mucho
que la historia social y la historia econmica se conviertan simplemente
en una proyeccin a pasado de las respectivas teoras de aquellas disci
plinas. De hecho, a excepcin de aquellas corrientes como la marxista,
el grueso de su pensamiento no se ha interesado por esos cambios. Es
ms, podra decirse que muchos de sus modelos analticos -como es el
caso de la sociologa y la antropologa social- han sido sistemtica y
exitosamente desarrollados abstrayndolos del cambio histrco.
Los padres de la sociologa tuvieron \ espritu ms historicista .
que el de la escuela neoclsica de los economistas -aunque quizs no
6
La clasificacin que Marc Ferro hizo de los telegramas y resoluciones envia
das a Petrogrado durante \as primeras semanas de la revolucn de febre1o
de 1 917, es claramente el equivalente de un muestreo retrospectivo de la opi
nin pblica. Es dudoso que esta investigacin se hubiera podido hacer sin
tener como antecedente los anteriores muestreos de opinin hechos con
fines no histricos. (M. Ferro, La rvolution de 1 91 7, Aubier, Pas, 1 96
7
.)
28
ms que la primera escela de economistas polticos clsicos-. Con acier
to, Stanley Hffmann ha recalcado las diferencias entre el "modelo" de los
economistas y las listas -que quizs sean ms que eso- de socilogos y
antroplogos.
7
Estas disciplinas nos han proporcionado adems ciertos puntos de
vista, redes de posibles estructuras compuestas de elementos combina
bles en varias formas, que vagamente recuerdan al anillo de Kekule so
bre el autobs, aunque con las desventajas que implica la imposibilidad
de verifcacin. A lo ms, algunas redes estructuro-funcionales sern ele
gantes y tiles en la heurstica. Ms modestamente, nos pueden propor
cionar metforas, conceptos y trminos (como rol), y otras ayudas para
ordenar nuestro material.
Es ms, aparte de las deficiencias de los modelos, puede argirse
que las teoras sociolgcas (o de la antropologa social) han logrado la
exclusin de la historia, o sea, del cambio dirigido. S En otras palabras
los patrones estructuro-funcionales resaltan lo que las sociedades tienen
en comn, mientras que lo que nosotros buscamos es precisamente lo
que las diferencia. No se trata de la luz que pueden arrojar las tribus
amaznicas de Lvi-Strauss sobre cualquier otra sociedad, sino de cmo
la humanidad pas de la edad de piedra al industriaismo y post-indus
trialismo y qu cambios sufri la sociedad con este trnsito. O para ilus
trarlo en forma diferente : no se trata de observar la etera necesidad de
todas las sociedades humanas por procurarse alimento, sino de ver lo i
que sucede una vez que esta necesidad ha sido amplamente satisfecha
-desde la revolucin neoltica- por sociedades con una mayora cam
pesina de integrantes y que comienza a ser satisfecha por grupos distin
tos de los productores agrcolas e inclusive que puede llegar a ser satis
fecha en formas no-agrcolas. Cmo y por qu sucede esto? Por ms
que puedan ser muy tiles, la sociologa y la antropologa social no nos
proporcionan la respuesta.
Dudo de la utilizacin de las ms comunes teoras econmicas como
marco para el anlisis histrico de las sociedades, por lo tanto dudo
tambin de las pretensiones de la nueva historia econmica; sin embargo,
creo que la economa puede ser de gran valor para el historiador de las
sociedades. Esto se debe a que la economa no puede dejar de manejar
7
En la conferencia sobre "Nuevas corrientes en la historia", Princenton N. J. ,
mayo de 1968.
8 Aunque tal vez puedan serlo, yo no considero histricos los mecanismos que
pretenden darle una direccin a las sociedades, como la "complejidad cre
ciente".
29
lo que para la historia es un elemento esencialmente dinmico, que es el
"proceso" o "progreso", si hablamos globalmente y en trminos de larga
duracin de la produccin social. En tanto haga esto, tendr -como lo
reconoci Marx- un desarrollo histrico dentro de s. A guisa de ejem
plo, el concepto "excedente econmico" utilizado tan acertadamente
por Paul Baran,9 claramente es fundamental para cualquier historiador
dedicado al estudio del desarrollo de las sociedades, y se me figura no
solamente como ms objetivo y cuantifcable sino tambin ms primario
-en trminos de anlisis- que por ejemplo la dicotoma comunidad
sociedad (Gemeinschaft-Gesellschaft). Claro est que Marx saba que
para que los modelos econmicos sirvieran al anlisis histrico no po
dan estar separados de la realidad social e institucional o de las organi
zaciones de parentesco, por no ilabiar de las estructuras y de las suposi
ciones especfcas a ciertas formaciones socio-conmicas o culturales.
Sin embargo es un hecho que E caital es un trabajo de anlisis econ
mico, a pesar de que a Marx se le ha considerado con justicia como uno
de los principaes fundadores del pensamiento sociolgico modero (di
rectamente y a travs de sus seguidores y crticos). No tenemos por qu
concordar con sus conclusiones o mtodos, pero sera tonto desechar
la experiencia de ese pensador que por excelencia ha definido y sugerido
la serie de problemas histricos hacia los que se sienten atrados los es
tudiosos de las ciencias sociales de hoy da.
III
Cmo escribir la historia de la sociedad? Me resulta imposible dar una
defmicin o un modelo de "sociedad" o hacer una lista de lo que quere
mos saber de su historia, y aunque lo pudiera hacer no sabra qu tan
provechoso resultara. Sin embarg creo que ser de utilidad hacer unas
observaciones para los futuros trabajos.
l . La historia de la sociedad es histora, o sea que el tiempo crono
lgico es una de sus dimensiones. Adems de interesamos en las estruc
turas, sus mecanismos de continuidad y cambio y sus pautas de trans
formacin, tambin nos conciere lo que de hecho su
c
edi. Si olvda
mos esto, entonces no seremos genuinos historiadores -como ya lo in
dic Femand Braudel en su artculo "Histoire et Longue Dure"
-.
10
9 P. Baran, Te Political Economy of Growth, Monthly Review Press, Nueva
York, 1 957, Cap.
2
.
10 Vase la versin inglesa de este importante artculo en Socil Science Infor
matin, 9 de febrero de 1 970, pp. 145-174.
30
La historia coyuntural tiene su lugar en nuestra disciplina, aunque su
papel principal radica en la ayuda que nos da para valorar las posibili
dades del presente y del futuro; la historia comparada se ocupa ms
bien del pasado, sin embargo es la historia de hecho la que debemos
explicar. El posible estancamiento o desarrollo del capitalismo en la Chi
na imperial nos interesa en tanto que ayuda a explicar el hecho de que
este tipo de economa se desarroll plenamente en una, y solamente
en una, regin del mundo. Esto puede ser provechosamente comparado
con la tendencia de otros sistemas de relaciones sociales -por ejemplo
el feudal- a desarrollarse ms frecuentemente y en mayor nmero de
regiones. De a que la historia de la sociedad sea una colaboracin
entre los modelos generales de la estructura y del cambio sociales, y
el conjunto de fenmenos especficos que de hecho ocurrieron. Esto es
vlido para cualquier escala geogrfica y cronolgica que adopten nues
tras investigaciones.
2. L historia de la sociedad es, entre otras cosas, la historia de
determinadas unidades de personas que viven juntas y que son defnibles
en trminos sociolgicos. Tambin es la historia de las sociedades, tanto
como de la sociedad humana (diferente de la de los monos o de las hor
migas), o de ciertas sociedades y sus posibles relaciones (en trminos
como sociedad "burguesa" o "pastoral"), o del desarrollo general de
toda la humanidad. Esta defnicin de "sociedad" entraa problemas
graves, aun en el caso de suponer que estamos defniendo una realidad
objetiva, a menos que rechacemos juicios como "la sociedad japonesa
enl 930 era distinta a la sociedad inglesa". Aunque eliminemos las con
fusiones debidas a las diferentes acepciones de "sociedad" siguen pre
sentndose difcultades por dos razones: a) debido a que la dimensin,
complejidad y alcance de esas unidades vara segn los diferentes perio
dos histricos o segn las diferentes etapas de desarrollo, por ejemplo,.
y b) porque lo que llamamos sociedad no es ms que uno de los varios
conjuntos de interrelaciones humanas segn los cuales las personas son
clasifcables o se clasifcan a s mismas muchas veces en forma simultnea
y con yuxtaposiciones. En casos extremos como en Nueva Guinea o en
tribus amaznicas, se puede dar el raro caso de que estos varios conjun
tos defma a mismo grupo de personas. Sin embargo por lo general este
grpo no es congruente ni con ciertlS unidades sociolgcas relevantes,
como la comunidad, ni con ciertos otros sistemas ms amplios de rela
cn que abarcan a la sociedad y que pueden ser funcionalmente esen
ciaes a ela (como el conjunto de relaciones econmicas) o no esencia
les (como los de cultura).
3 1
"Cristianismo" o "Islam" existen y son reconocidos como auto
clasifican tes, pero a pesar de que pueden defnir una clase de sociedades
que comparten ciertas caractersticas comunes, no son sociedades en
los trminos en que nosotros usamos la palabra cuando nos referimos
a los griegos o a los suecos de hoy da. Por otra parte, aunque en mu
chos sentidos Detroit y Cuzco forman parte de un solo sistema de in
terrelaciones funcionales (por ejemplo,, son parte de un mismo sistema
econmico), pocos las consideraran parte de la misma sociedad, en tr
minos sociolgcos. De igual forma consideraramos como una sola
as sociedades de los romanos o d.e los Han y las de los brbaros, que
constituan parte de un sistema ms amplio de interrelaciones con los
primeros. Cmo podramos defnir estas unidades? Problema difcil
de resolver, aunque la mayora de nosotros lo solucionamos -o lo eva
dimos- escogiendo criterios exteros, como el territorial, el tnico, el
poltco, etctera. Sin embargo esto no es siempre satisfactoro, ya que
el problema rebasa los marcos puramente metodolgicos. Uno de los
principales focos de atencin de la historia de las sociedades moderas
es el crecimiento de su escala, de su homogeneidad intera, o por lo
menos de la centralizacin y aglutinacin de las relaciones sociales;
o sea el cbio de una estructura esencialmente pluralista, a otra esen
cialmente unitaria. Cuando se estudia esto, se vuelve muy enredado el
asunto de las definiciones, como seguramente lo saben los estudiantes que
se ocupan del desarrollo de las sociedades nacionales o del nacionalismo.
3. La historia de las sociedades requiere de la utilizacin, si no de
un modelo formal y elaborado de esas estructuras, s por lo menos de
un orden aproximado de prioridades de investigacin y una hiptesis
de trabajo sobre lo que constituye la relacin central o el complejo de
ligas de nuestro trabajo -aunque claro est, esto implica la existencia
de un modelo. De hecho, todo historiador social mantiene esas priori
dades y sustenta esas suposiciones, es por ello que dudo que el histo
riador del Brasil decimonnico d prioridad analtica al catolicismo de
esa sociedad sobre la esclavitud, o que cualquier historiador del miso
siglo en Bretaa considere tan importante el parentesco como dentro
de la Ingaterra anglosajona.
.
Por acuerdo tcito, los historiadores parecen haber establecido,
con ligeras variantes, un modelo de este tipo. Se comienza con el medio
ambiente material e histrico y se prosigue con las fuerzas y tcnicas
de la produccin -la demografa va entre las dos-, con la estructura
econmica (divisin del trabajo, intercambio, acumulacin, distribucin
del excedente, etctera) y con las relaciones sociales que sta implica. A
32
continuacin vienen las instituciones y la imagen de la sociedad y su
funcionamiento implicado. Es as como
'
se establece la confgura-
cin de la estructura social . Sus caractersticas especfcas y detalles,
en tanto que provienen de otras fuentes, con toda seguridad pueden
ser determinadas por medio de un estudio comparado. Se trata, por lo
tanto, de trabajar hacia afuera y arriba partiendo del proceso de pro
duccin social. Los historiadores intentarn, con toda razn, escoger
una relacin particular o un complejo de relaciones y considerarla
como central y especfca a la sociedad (o tipo de sociedad) en cuestin,
para despus agrupar arededor de ella el resto de la investigacin. Un
ejemplo de esto seran las "relaciones de interdependencia", que Bloch
menciona en su libro Fedal Societ, o las que surgen de la produccin
industrial y ciertamente en su fora capitalista. Una vez establecida
la estrctura, hay q

gQ. r_ula en S| desar ollo histrco, o como "di


cen tos fnceses: -r ."estructura" en la cQyuntura". Estos trminos,
sin embargo, no deben desplazar a otras formas y patrones del cambio
histrico tal vez ms relevantes. Una vez ms; la inclinacin predomi,
nante es la de considerar a los movmentos econmicos -en su sentido
ms amplio- como el espinazo de tal anlsis. La sociedad est expuesta
a un proceso de cambio y transforacin histrica, y las tensiones que
ste conlleva permiten al historiador sacar a la luz varias cosas: l ) el
mecanismo general por medio del cual las estructuras de la sociedad
tienden simultneamente a perder y restablecer sus equilibrios, y 2)
los fenmenos que son tradicionalmente de inters para los historia
dores sociales, por ejemplo la conciencia colectiva, los movimientos
sociales, la dimensin social de los cambios intelectuales y culturales,
etctera.
.
No estoy resumiendo este plan de trabajo de los historiadores
sociales para imponero, aunque soy partidario de l, sino todo lo
contrario: quiero proponer que todas nuestras suposiciones implcitas las
explicitemos, para entonces preguntamos si este plan es el idneo para
poder formular la naturaleza y estructura de las sociedades y los meca
nismos de su transformacin 6 estabilizacin histrica; si otros planes
de trabajos basados en otras interrogantes pueden ser compatibles con
este plan o deben tener preferencia y pueden ser simplemente super
puestos, para producir un equivalente histrico de esos cuadros de
Picasso que son a la vez cara y perfl
En suma, por el bienestar de todas las ciencias sociales, nosotros
los historiadores sociales que queremos producir modelos vlidos de
la dinmica socio-histrica, tendremos que unir ms nuestra prctica
33
con la teora, lo cual implica obserar lo que hacemos, generalizarlo y
corregrlo a la luz de los problemas que van surgiendo de la prctica.
N
Por lo tanto quisiera concluir haciendo una revisin de la prctica actual
de la historia social en las ltimas dos dcadas, para poder inferir los pro
blemas y puntos de vista futuros. Este procedimiento tiene dos ventajas :
corresponde con las inclinaciones profesionales del historiador y con lo
poco que sabemos sobre el avance de las ciencias. Qu problemas y
temas han acaparado ms la atencin en los ltimos aos? Cules son
las reas en desarrollo? Qu estr haciendo las gentes importantes?
Claro est que las respuestas a estas preguntas no conforman un anli
sis exhaustivo, pero sin ellas poco avanzaramos. El consenso de los tra
bajadores puede estar equivocado o distorsionado por la moda, por el
impacto de 1a poltica sobre las necesidades administrativas -como se
guramente es el caso en el estudio del desorden pblico. Sin embargo
ms nos vale no descuidarlo. El desarrollo de la ciencia se ha debido
ms a .una inexplicable convergencia, muchas veces simultnea, sobre
los problemas que vale la pena plantear y quc, sobre todo, estn ya tan
maduros como para poder ofrecer soluciones, que al intento de defnir
a pror perspectivas y programas ; si as fuera, ya estaramos curando
el cncer. Veamos lo que ha estado sucediendo.
En los ltimos diez o quince aos el grueso del trabajo intersante
de histora social se ha agrupado alrededor de los siguientes tpicos:
l . Demografa y parentesco.
2. Estudios urbanos (en tanto caen dentro de nuestro campo).
3. Clases y grupos sociales.
4. Historia de las "mentalidades" o de la conciencia colectiva o
de la "cultura", en el sentido antropolgco.
5. Transformacin de las soiedades (por ejemplo, moderizacin
o industrializacin).
6. Movimientos sociales y fenmenos de protesta social.
Hay que destacar los primeros dos grupos, ya que se han institu
cionalizado como campos de estudio independientemente de la im
portancia de sus temas y hoy da poseen su propia organizacin, meto
dologa y sistemas de publicaciones. L demografa histrica es un fe
cundo campo en expansin que se apoya no tanto en un conjunto de
problemas, cuanto en la innovacin tcnica de la investigacin (cons-
34
truccin familiar), lo que la faculta para obtener resultados interesan
tes de un material considerado hasta ahora como difcil y ya agotado
(los registros parroquiales). Estas nuevas fuentes han provocado nuevas
preguntas. Los historiadores sociales se interesan en la demografa his
trica por la luz que arroja sobre ciertos aspectos y comportamientos de
la estructura familiar, sobre las curvas vitas de las personas en dife
rentes periodos y sobre los .. cambios nter-generacionales. Estos aspec
tos son bien importantes, aunque se ven limitados por la naturaleza de
las fuentes en mucho mayor gado del que admiten sus entusiastas,
aunque de por s incapaces para ofrecer un marco de anlisis sobre
"el mundo que hemos perdido". No obstante no discuto la importancia
capital de este campo, que ha auspiciado el uso de tcnicas estricta
mente cuantitativas. Un buen efecto lateral radic en el inters creciente
que despert por los problemas histricos de la estructura del paren
tesco, aunque los antroplogos sociales con anterordad ya se haban
inclinado sobre estos temas. Pero dejemos estos tpicos ya suficiente
mente comentados.
La hisQna posee tambin cierta unidad determinada tcni
caente . La ciudad especfca es por lo general una unidad geogrfica
mente determinada y coherente con su documentacin propia. Refleja
tambin lo agudo de los problemas urbanos, que se han convertido en.
los problemas mayores, o por lo menos ms dramticos, de la plan e acin
social y de la administracin en la modera sociedad de industria. Estas
dos influencias tienden a hacer de la historia urbana un gran recipiente
con contenido heterogneo, ma defmido e indiscriminado, o sea que
abarca todo lo que tenga que ver con la ciudad. Empero es evidente que
platea problemas especialmente relacionados con la historia social, por
lo menos en tanto la ciudad no puede ser el marco analtico de la macro
historia econmica (ya que en trminos econmicos debe ser parte de
un sistema mayor), y en cuanto a lo poltico slo rara vez la encuentra
como una ciudad-estado independiente. Esencialmente se trata de un
conglomerado humano que vive en cierta manera, siendo determinada
la fora en que lo hace por el proceso caracterstico de urbanizacin
en la sociedad modera. Los problemas tcnicos, sociales y polticos
de la ciudad surgen principalmente de la interaccin de las masas de seres
humaos que viven en proximidad unos de otros. Las ideas acerca de la
ciudad son aquellas en las que los hombres han tratado de expresar sus
aspiraciones acerca de las comunidades humanas, y en los ltimos siglos
ha sido la ciudad la que ha sufrido y planteado los problemas de acele
rado cambio social, ms que cuaquier otra institucin. Evidentemente
35
estn conscientes de esto los historadores sociales que s han dedicado
a estudiar la problemtica urbana. ll Se podra decir que han estado
busca
n
do el concepto de historia urbana como paradiga del cambio
social, pero yo lo dudo por el momento, de igual manera que dudo que
se hayan producido estudios globales importantes sobre las grandes
ciudades de la era industrial. Sin embargo la historia urbana se manten .
dr como punto focal de los historadores de la sociedad en tanto que
descubre esos aspectos especficos del cambio social y de la estructura,
que tanto importan a los socilogos y psiclogos sociales.
Los otros focos de atencin todava no han alcanzado la institucio
naizacin, aunque uno o dos de ellos s estn acercando. Evidentemen
te la historia de las clases y grupos sociales se ha desarrollado a partir
de la suposicin de que no es posible comprender la sociedad sin en
tender los principales componentes de todas aquellas sociedades que
ya no estn basadas fundamentalmente en las listas de parentesco. Pocos
campos de estudio han visto un progreso tan espectacular. Entre los
trabajos ms signifcativos de la historia social no debemos omitir el
de Lawrence Stone sobre la arstocracia isabelina, el de E. Ley Roy
Ladurie sobre los campesinos de Languedoc, el de Adeline Daumand
sobre la burguesa parisina, aunque stos son algunos entre los muchos
estudios hechos.
La ambicin de estos estudios ha sido uno de sus rasgos caracte
rsticos. Hoy da las clases o las relaciones especfcas de produccin
-como la esclavitud- se estn sistemticamente considerando a escala
de la sociedad o en comparaciones intersociales o como tipos genera
les de relacin social . Tambin se las est considerando en su profun
didad, esto es, en toda la gama de aspectos de su existencia social, re
laciones y comportamiento. Esta forma novedosa, aunque apenas
iniciada, con excepcin de algunos campos de intensa actividad, como
los estudios comparativos sobre la esclavtud, ya est arrojando resul
tados sorprendentes. Empero no hay que pasar por alto ciertas difcul
ades, como las siguientes:
l . La cantidad y variedad del material para estos estudios es tal que
resultan obsoletas las tcnicas artesanales preindustriales de los viejos
11 "En tninos ms amplios de la historia urbana, se presenta la posibilidad de
situar el proceso social de urbanizacin en el centro del estudio del cambio
social. Habra que esforzarse por conceptualizar la urbanizacin en tal forma
que represente al cambio social." (Eric Lmpard, en Osear Handlin y John
Burchard, The Historians and the C, M. l. T. Press, Cambridge,
1
963,
p.
2
33.)
36
historiadores. Requiere trabajo de equipo y la utilizacin de equipo
tcnico modero. Pienso que el trabajo masivo de investigadores indivi
duales ser una primera etapa de este tipo de trabajo, pero con el tiempo
ceder el paso a dos nuevas foras: primero, a proyectos sistemticos
de cooperacin -como el que se plantea sobre la clase trabajadora de
Estocolmo del siglo XI-
12
y a intentos peridicos de sntesis. Esto
salta a la vista en el rea donde me muevo, que es la de la histora de la
clase trabajadora. Tanto la obra de P. Thopson, como la de J rgen
Kuizynski {Geschichte der Lage der Arbeiter unter dem Kapitalsmus),
aunque son esfuerzos notables presentan slo un aspecto de la clase
trabajadora.
2. El campo de estudio presenta grandes difcultades tcnicas, aun en
el caso de que exista claridad conceptual, principalmente respecto a la
medida del cambio a travs del tiempo, por ejemplo el fujo hacia o fuera
de un grupo social, o Jos cambios en la propiedad agraria campesina. A
veces tenemos la suerte de inferir estos cambios a partir de otras fuen
tes y mtodos (por ejemplo, del regstro genealgco de la aristocracia
y de la burguesa terrateniente ; de Jos mtodos de la demografa hist
rca o de la informacin sobre la que se han basado los valiosos estudios
sobre la burocracia china). Pero qu hacer, por ejemplo, frente a las
castas hindes de las que sabemos que han albergado movmientos se
mejantes, posiblemente i ter-generacionales, pero sobre las que an no
podemos hacer ningn juicio cuantitativo?
3. Mucho ms graves son Jos problemas conceptuales, que a veces
han rehuido los historiadores, quienes insinan que hemos sido dema
siado lentos para enfrentar los problemas ms generales de la estructura
y de las relaciones sociales y sus transformaciones. Esto a su vez provoca
difcultades tcnicas, como la fuctuante especifcacin de la membreca
de una clase a travs del tiempo, que obstaculizan el estudio CU"Jltita
tivo. Adems implica problemas ms generale, como la multidimensio
nalidad de los grupos sociales. Por ejemplo existe la conocida dualidad
marxista sobre el trUo clase. Por un lado se trata de un fenmeno
que abarca toda la historia postrbal (o sea que casi es una construccin
analtica para explicar cosas hasta entonces inexplicables); y, por otro,
es un producto de la sociedad burguesa modera (o sea un grupo de per
sonas a las que se ven agrupadas por su propia conciencia de grupo o
por la de otro, o por ambas a la vez). A su vez, estos problemas acerca-
12
Este tabajo se est haciendo bajo la direccin del profesor Sven tnric Patme,
en la Universidad de Estocolmo.
37
de la conciencia nos llevan a los del lenguaje de clase, esto es, a las ter
nilologas siempre cambiantes, a veces yuxtapuestas e irreales de las cla
sifcacionesl
3
de hoy da, sobre las que sabemos poqusimo en trinos
"
cuantitativos. Con referencia a esto, habra que aprender de los mto
dos y objetivos de los antroplogos sociales, al aproximarse al estudio
cuantitativo sistemtico del vocabulario sociopolticol
4
tal como lo
hacen L. Girard y un equipo de la Sorbona.
Por otra parte, dentro de la clase hay grados. O para usar las palabras
de Theodore Shanin,
1 5
cuando se refiere al campesino de Marx en el
18 Brumario, se trata de "una clase de bajo 'clasismo' , mientras que
el proletariado de Marx es una clase de mximo 'clasismo' ". Los pro
blemas de homogeneidad o heterogeneidad de clase se sln presen
tand. Q selas dificultades ue su drcin, en relacin a otros grupos
, a sus divisiones y estratifcaciones interas. En trminos generales,
la difcultad estriba en la relacin sobre unas clasifcaciones que son
siempre necesariamente estticas y una realidad siempre cambiante y .
multifactica.
4. El considerar la historia social en fora global nos lleva al sero
problema que surge del hecho de que el concepto de clase no defne a
un gnpo a. s a | si d rones tanto verticales como
horzonta. .De ah que adems de tratarse de una relacin de diferen
cias (o semejanzas) y de distancia, implica tambin una relacin cuali
tativamente diferente de funcin social, de explotacin, de dominio y
sujecin.
Los trabajos sobre las clases debern incluir al resto de la socie '
dad de la que forman parte: los dueos de esclavos no podrn ser enten
didos sin stos y sin los sectores no esclavistas de la sociedad. Podramos
decir que para la clase media decimonnica de Europa era esencial la
capacidad de ejercer poder sobre la gente (ya fuera a travs de la propie
dad, de la servidumbre, de la estructura patriarcal, de la familia) y de
no ser objetos directos de poder de otros grupos. D ah que los estudios
sobre clases impliquen anlisis de la sociedad, como el de L Roy
13 Acerca de las posibles divergencias entre realidad y clasifcacin ver las dis-
cusiones sobre el complejo de las jerarquas sociorracionales de la Amrica
Ltna colonial. (Magus Momer, "The Histo:y of Race Relations in I. atn
America", en L. Foner y E. D. Genovese, Staver in the New World, Pren
tice-HaU, Englewood Oiff, N. J., 1 969, p. 221. )
14 Ver A. Prost, "Vocabulaire et typologie des familles politiques", Cahien
de Lexicologie, n. XIV, 1969.
.
15 T. Shanin, "The Peasentry as a Politca Factor", Socologial Revie 14:1 7
1 966.
?
38
Ladurie, que se extende m al de los lmites que pone en el ttulo
de su rabajo.
-
Podra decirse que en ltimas fechas el enfoque ms directo sobre
la historia de la sociedad ha provenido del estudio de las clases en este
sentido ms amplio)
6
Este tipo de estudios tiene gran porvenir, inde
pendientemente de que creamos que esto refeja una percepcin correc
ta de la naturaleza de las sociedades tribales o de que pensemos que se
trata simplemente de un refejo de la histora marxizante.
El reciente inters que ha despertado la historia de las ')eQtali4
a
des" descubre un punto de vista ms directo iide los problema

s vitales.
do lgicos de la historia social. En mucho, este tipo de historia
ha manejado lo que es individualmente desarticulado, oscuro y sin do
cumentacin, y en muchos casos se ha confundido con un inters por
sus movimientos sociales y por fenmenos ms generales de comporta
miento social. Afortunadamente hoy da esto incluye un inters por los
que se ven exchidos de esos movimientos, como por ejemplo el traba
jador conservador, el militante o el socialista pasivo.
Esto auspici la creacin de un punto de vsta' dimico con el cual
los historadores veron la cultura muy superior a los estudios de la "cul
tura de la pobreza" emprendidos por los antroplogos, aunque sus m
todos y experiencias no dejaron de hacer sentir su infuencia. Estos es
tudios no se han caracterzado por ser una acumulacin de ideas y creen
cias -sin olvidar las valiosas aportaciones de Alphonse Dupront:.
1
7
sino ms bien por sus ideas puestas en prctica y, ms concretamente,
en condiciones de tensin social y crisis como en la obra de Georges
Lefebvre {Grandepeur ), fuente de inspiracin de tantos otros traba
jos. Por la naturaleza de las fuentes, el historiador no se ha podido
dedicar slo al estudio y a la exposicin de los hechos, sino que desde
el prncipio vio la necesidad de construir modelos o, en otras palabras,
compagiar
1 8
sus datos parciales y dispersos en sistemas coherentes,
16 Desde hace tiempo que las clases han sido una preocupacin prncipal d
los . historiadores. Ver, por ejemplo, A. J. C. Rueter en el IX Congs Inter
ntional des Sciences Historiues, Pars, 1950, vol. l, pp. 2
98-299.
17 A. Dupront, "Problmes et mthodes d'une histoire de la psychologie colec
tive", en Annales: economis, socits, civilizations, n. 1 6, enero-febrero de
1961 , pp. 3-1 1 .
1 8 Con l expresin "compaginar" me refero al establecimiento de relaciones
sistemticas entre partes diferentes, y que a veces supuestamente no tienen
nada que ver entre s, del mismo sndrome. Por ejemplo la creencia que tena
la clsica burguesa liberal decimonnica en la libertad individual y al mis
mo tiempo en la estructura patriarcal de la familia.
39
sin los cuales seran poo ms que anecdticos. Estos modelos debe
rn concebirse de tal forma que sus componentes nos sealen la natu
raleza y los lmites de la accin colectiva en determinadas Situaciones
sociales. Fue as como Edward Thompson desarroll el concepto de
"economa moral" para la Ingaterra pre-industrial y tambin como
yo hice el anlisis sobre los bandidos sociales.
Estos sistemas de creencias de acciones implican una visin gobal
de la sociedad -ya sea que quieran su permanencia o su transformacin
y corresponden adems a ciertos aspectos de la realidad que viven, y es
debido a estas caractersticas que nos acercamos ms al meollo del asun
to, puesto que los mejores de estos anlisis han versado sobre las socie
dades tradicionales, aunque su campo se halla limitado al estudiar socieda
ds en proceso de transformacin social. Los modelos provenientes
de la historia de la cultura tendrn probablemente un contacto menor
con la realidad social cuando se est ante un perodo caracterizado por
cambios constantes y fundamentales y por una complejidad que pone a
la sociedad fuera de la comprensin conceptual del individuo. Incluso
tal vez ya ni sirvan para dar con los patrones de aspiraciones de la socie
dad modera ("lo que debera ser la sociedad"). El cambio fundamental
que acarre la Revolucin Industrial en el mbito del pensamiento socia
fue la sustitucin de un sistema de creencias apoyado en el progeso con
tinuo hacia ciertos fnes -que slo pueden ser consderados como un
proceso-, por otro basado en el supuesto del orden permanente; que
puede ser descrito slo en trminos de algn modelo social concreto,
por lo general derivado de un pasado real o imaginario. La historia de
las "mentalidades" ha servido para introducir en la historia algo anlogo
a la antropologa social y promete dar muchos ms frutos, a pesar de
que las culturas del pasado comparaban su sociedad con aquellos mode
los especfcos y las actuales con lo que se puede llegar a ser.
Enfaticemos la importancia que entraan los esn sre .con
flictos sociales, c m hasta . revoluciones. Su importancia es
evidente: ciertos fenmenos no pueden ser estudiados sino a la luz de
estos momentos de convulsin, ya que en ellos se manifestan muchos
aspectos que por lo general estn en estado latente y, para beneficio
nuestro, concentran y realzan los problemas, adems de que la docu
mentacin se multiplica. Baste como ejemplo pensar en lo poco que sa
bramos de las ideas que slo surgen entre las montaas de panfetos,
cartas, artculos, discursos, partes policiacos, denuncias y diligencias
judiciales que tanto abundan en los periodos revolucionarios. Lo frc
tfero que puede ser estudiar esto se desprende de la historiografa de
4
la Revolucin Francesa, el periodo brve ms intensamente trabajado y
que sigue siendo un laboratorio casi perfecto para el historiador.l
9
El peligro de este tipo de estudio radica en que nos puede mover
a aislar el fenmeno crtico del contexto ms aplio de la sociedad en
transformacin. Esto puede suceder prncipalmente cuando se realizan
estudios comparativos animados por un prurito de solucionar proble-
mas (provocar o sofocar revoluciones, por ejemplo), cosa que no es muy
fructfera dentro de la sociologa o la historia social. Digamos que pue.
de ser irrelevante lo que tienen los motines como rasgo comn (por
ejemplo, violencia), ya que lo "comn" puede ser slo una apariencia
que depende del empleo o no de un criterio anacrnico legal , poltico,
etctera, sobre los fenmenos, error que han comenzado a evitar los
historiadores concentrados en el fenmeno de la criminalidad. Tal vez
ocurra algo semejante con respecto a las revoluciones, y lo digo no con
el afn de desalentar este tipo de estudios, ya que yo mismo los he reali
zado durante un tiempo considerable, sino porque requieren una precisa
defnicin de lo que perseguimos. Si nuestro inters se inclina por las
grandes transforaciones de la sociedad, podremos encontramos con la
paradjica situacin de que el valor de nuestro estudio sobre la revolu
cin masiva estar en relacin inversa con el anlisis del breve lapso del
conficto. O sea, hay ciertas cosas acerca de la Revolucin Rusa o de la
historia de la humanidad que slo pueden desprenderse del estudio in
tensivo del periodo marzo-noviembre de 1 91 7, pero hay aspectos que
no surgirn de un estdio as de concentrado, por ms que ese periodo
de crisis sea de gran dramatismo y signifcacin.
Por otra parte, las revoluciones y fenmenos semejantes (inclu
yendo movimientos sociales) por lo general caben en un mbito ms
' aplio que requiere de una slida concepcin de la dinmica y estruc
tura sociales, y esto es lo que se ha dado en llamar las transforacio
nes sociales de corta duracin, que se extienden por unas cuantas dca
as o generaciones. Entindase que no nos refrnos a trozos cronol
gicos arrancados de un contnuun de crecimiento o desarrollo, sino a
periodos histricos relativamente breves durante los cuales la sociedad
se ve reorientada y transformada, tal como lo indica por ejemplo la re
volucin idustrial. (Claro est que estos periodos pueden incluir gran"
des revoluciones polticas, pero stas no pueden delimitaros cronol
gicamente.) El amplio uso que se les d a conceptos como "moderiza-
19 Ojal pronto la Revolucin Rusa pueda ofrecer oportunidades semejantes
al sigo XX.
41
cin" o "industrializacin", tnninos poco fmos en sentido histrco,
evidencian cierta aprensin por estos fenmenos.
Una empresa tal implica enonnes difcultades, y esto explica la
carencia de trabajos que conciban las revoluciones industriales decimo
nnicas como procesos sociales. Hay sin embargo dos o tres excepciones
como el trabajo de Rudolf Braun sobre la provincia de Zurich y el
de John Foster que versa sobre los albores del siglo XIX.
20
Tal vez
estos fenmenos puedan tambin enfocarse desde la politologa, como
bien se han percatado los que investigan la historia y prehistoria de la
liberacin colonial, aunque su nfasis pol tico sea excesivo. Otras ex
periencias similares se han dado en estudios africanos y ya se inician
los hindes.
21
De ah que la politologa y la sociologa poltica apli
cadas a la moderizacin de las sociedades coloniales aparezcan como
buenos instrumentos.
La realidad colonia -me refero a las colonias forales, adquiri
das a travs de la conquista y directamente administradas- ofrece una
serie de ventajas analticas, como la que consiste en que toda una so
ciedad o grupo de sociedades se defnan claramente por contraste con
una fuerza extranjera; adems las mutationes interas y las reacciones
a los impactos de esa fuerza pueden obserVarse y analizarse en su con
junto. Algunas fuerzas que en otras sociedades operan a nivel intero,
pueden considerarse como externas en estos casos, lo cual representa
una ayuda en tnninos analticos. (Claro est que no hay que pasar por
alto las defonnaciones provocadas por la colonizacin -como son la
mutilacin de la economa y de la jerarqua social- pero el inters por
la situacin colonial no depende del supuesto de que la sociedad colo
nial es una calca de la no-colonial.)
Otra ventaja sera que el complejo colonial nos pennite aproxi
mamos ms a un modelo general del nacionalismo, fenmeno que tan
to inters despierta hoy da. Y es la comprensin de este fenmeno la
que nos va a pennitir entender la estructura social y la dinmica de la
era industria. Con respecto a esto, son interesantes los puntos de vsta
20 R. Braun, Industrialisierng und Volksleben, Erlenbach-Zurich, Rentsch,
1 960
; Soziler und kultureller Wandel in einem lindlichen Industriegebiet . . .
im 19. und 20. Jahrhundert, Erlenbach-Zurich, Rentsch, 1 96
5
. L tesis de
J. O. Foster est por ser publicada.
21 Eric Stokes est haciendo esto y aplicando los resultados del trabajo a la
historia africana. (E. Stokes, Tadional Resistance Movements and Afo
Asian Nationalism: the Context of the 1857 Mutiny-Rebellion in Indi,
en prensa).
42
que ofrecen Stein Rokkan, Erc Allardt y otros en su proyecto "Centre
Formation, Nation-Building and Cultura Diversity".
22
La nacin -invencin de los ltimos dusientos aos que ha lle
gado hoy da a tener una grsia iort.ncia- hace que suran in
terrogantes vitales acerca de la historia de la sociedad: el cambio en la
escala de las sociedades, el paso de sistemas sociales phiralis.tas siste
mas unitarios, donde las ligas indirectas pasan a s s (o que v
rias sociedades se fusionen en un sistema social mayor), los factores
determinantes de los lmites del sistema social como los poltico-terri
toriales, etctera. En qu medida las necesidades del desarrollo eco
nmico condicionan esas fronteras, ya que precisan de un estado te
rritorial de extensin variable segn. las circunstancias?
23
En qu medida esas necesidades ocasionan el debilitamiento
y destruccin de estructuras sociales previas, adems de provocar cier
ta simplifcacin, estandarizacin y centralzacin, o sea ligas directas y
exclusivas entre el "centro" y la "periferia", o mejor dicho, entre "arri
ba" y "abajo"? En qu medida la "nacin" es un intento de llenar el
vaco provocado por la desarticulacin de estructuras sociales y comuni
taras anteriores, intento que se traduce en la invencin de algo que fun
cione como una concepcin consciente de la comunidad o de la socie
dad? (El concepto de tado-nacin combina estos dos desarrollos
objetivos y subjetivos.)
.
El mbito europeo puede tambin dar pie para responder todas estas
preguntas, pero los historiadores de la Europa de los sigos XIX y XX
-incluyendo los marxistas- no han sabido abarcaras, de a que los
estudios afro-asiticos sean nuestro mejor punto de partida.
V
Creo que estamos todava lejos de la historia social que debemos hacer.
Marc Bloch, en su obra La Soit Foale, ha sondeado genialmente la
22 Centre Fortin, Nation-Buding and Cultral Diersity: report on a Sym
posim Organied by UNESCO, duplicado, s.f. El simposio tuvo lugar entre
el 28 de agosto y el l de septiembre de 1968.
23
A pesar de que el capitalismo ha evolucionado como un sistema global de
interacciones econmicas, de hecho las verdaderas unidades de su desarrollo
han sido ciertas unidades territorio-poH ticas (las economas britnica, fran
csa, alemana, norteamericana) causadas t vez por contingencia histrica,
pero tambin por el papel que tena que tomar el Estado para el desarrollo
econmico, aun en las pocas del ms puro liberalismo econmico.
43
naturaleza de la estructura social considerando un cierto tipo de socie
dad junto con sus variantes de hecho y sus variantes posibles, a travs
del mtodo comparativo. Marx esboz un modelo de la tipologa de
las transformaciones sociales a largo plazo y de la evolucin de las socie
dades, modelo lleno de vigor y tan visionario como lo fueron los Prole
gomena de Ibn Khaldum, cuyo modelo basado en la interpretacin de
diferentes tipos de sociedad ha benefciado tanto la prehistoria y las
historias antigua y oriental (me refiero a Gordon Chide y a Owen La
ttimore} Ultimaente se han desarrollado trabajos sobre ciertos tipos
de sociedades -principalmente de las americanas basadas en la escla
vtud- y sobre los grandes contingentes de campesinos. Por otra parte,
me parecen todava muy esquemticos o de plano errados, los inten
tos por hacer una sntesis popular de la historia social. La historia so
cial se sigue construyendo. En este ensayo trat de presentar algunos de
sus problemas, prcticas y posibles campos de investigacin. No puedo
menos que terminar subrayando el auge que existe en este campo de es
tudio y que hace que hoy da se sienta uno bien de llamarse historador
social.
44
2. NOTAS PARA EL ESTUDIO DE LAS CLASES
SUBALTERNAS*
Entre las muchas sugerencias estimulantes contenidas en. la obra de
Antonio Grasci est la de dedicar ms atencin que en el pasado al
estudio del m u do de las "clases subalteras". En aos recientes varios
estudiosos que realizan investigac.el un campo intermedio entre la
historia y la sociologa, se han interesado cada vez ms por este tema.
Tanto por la cantidad de las investigaciones emprendidas como por la
convergencia general de las ideas, hoy puede hablarse al respecto de una
corriente en la investigacin historiogrfca. En este artculo me pro
pongo dedicar mi atencin a tal corriente y hacer algunas breves consi
deraciones sobre sus implicaciones.
En general, el conjunto de las investigaciones a que me refero ha
encarado principalmente dos problemas, que en realidad son slo dos
aspectos de uno mismo: el de los movimientos revolucionarios y obre
ros tpicos de Europa y el de los movimientos de liberacin nacional y
social en las zonas o en los pases subdesarrollados.
, Un grupo de tales estudios arranca del anlisis de la Revolucin
Francesa: ellos se inspiran en la obra de Mathiez, y en particular en un
Este ensayo fue escrito especialmente para la revista marxista italiana Soceta
y se public en el nmero 3, mayo-junio de
1
960, traducido por Mario Spine
lla, quien consider oportuno agregar algunas notas biblogficas que aqu fi
guran con l sigla (T.). Por lo general incorporamos los ttulos en espaol de
las obras citadas por Hobsbawm y de las que se dispone de traducciones en nue
tro idioma (E.) Traduccin de J. Aric.
45
estudio qe es una verdadera obra precursora sobre El alto costo de la
vida y las luchas sociales bajo el teror;
1
en el anlisis de Ernest Labrou
sse sobre el trasfondo econmico de las revoluciones de 1 789 y de los
aos sucesivos en Francia,
2
pero sobre todo en los trabajos de Georges
Lefebvre
3
que por primera vez reconoci y formul este especfco
problema de investigaciones: "determinar con precisin cules pueden
ser las necesidades, los intereses, los sentimientos y sobre todo el conte
nido mental de las clases populares_. Y sin embargo en esto reside verda
deramente el problema esencial de la historia socia1".
4
Las obras fundamentales de Lefebvre sobre los campesinos del nor
te durrante la Revolucin, sobre el "gran terror" de 1 789 y sobre otrm
temas, constituyen el punto de partida de muchos trabajos sucesivos, en
particular del amplio estudio de Albert Soboul sobre los sansculottes
parisienses en el ao 11,
5
de los numerosos estudios locales de Richard
Cobb
6
y del excelente ensayo de Georges Rud, Te Crowd in the
French Revolution. 7 Rud ha extendido el mismo tipo de anlisis, en
una serie ae estudios particulares, a las revueltas de Inglaterra del siglo
XVIII. Todos estos estudiosos pueden considerarse discpulos de Lefeb
vre, y es interesante observar que, si bien las obras mayores de Lefebvre
fueron publicadas en 1 924 y a comienzos de los aos treinta, este grupo
de jvenes investigadores no s form en tomo suyo sino despus de la
Albert Mathiez, La vie chere et le mouvement social sous le Terrer, Pars,
1927. (T.)
2 C.E. Labrousse, Esquisse du mouvement des pri et des revenues en France
XVIII siecle, 2 vols. , Pars, 1
933
; La crise de l'economie francaise a la fin de
l'ncien Rgime et au debut de l Revolution, Pas, 19
4
3. (T.) De ambos l
bros se ha editado en espaol una amplia seleccin. Vase Fuctuaciones eco
nmicas e historia social, Madrid, Tecnos, 1962. (E.)
3 Georges Lefebvre, Les paysns d Nord pendnt l Revolution Franaise, Pa
rs, 192
4
. (T.)
4 En italiano en el texto. Hobsbawm cita de G. Lefebvre, A. Soboul, G.E. Rud,
R.C. Cobb, Sanclotti e contadini nell Rivolzine francese, Laterza, Bari,
1 958, p. 1 1 . Vase en ese volumen el interesante prefacio de Armando Saitta.
(T.)

5 Albert Soboul,
Movimento popo/re e rvolzione bohese. I Sancltti pari
gini nell'anno II, Lterza, Bari, 1 959. (T.)
6. R. Cobb y G.E. Rud, L 'ultimo moto populre delt Rivolzione a Parigi; Le
giornate di germiale dell'anno III nell zon di aprovvionmento di Parigi,
en el volumen citado en la nota
4. (T.)
7 Oxford, 1 959. Vase tambin Georges Rud, L composizione della insrrezio
ni pariine dal 1 789 al 1 791; Pezzi, slari e moti popolri a Parigi durante l
Rivoluzione; G. Rud y A. Soboul, II "maimum" dei salri parigini e il 9 ter
mioro, en el volumen citado en la nota
4
. (T.)
46
sgunda guera mundial, mientras que S[ s obras fueron recopiladas y
reeditadas a partir de 1 90. Lo que Lefebvre llama la perspectiva d'en
bas ha infuido tambin claramente en otros estudios de los movimien
tos del siglo XIX, cuyo punto de partida es, naturalmente, la Revolu
cin Francesa. Un buen ejemplo de tal gnero de investigaciones est
representado por la reciente recopilacin de estudios dirigida por L.
Chevalier sobre la epidemia de clera en 1 832. Esta seleccin compren
de ensayos sobre Rusia e Inglaterra, adems de Francia, y concentra
deliberadamente la atencin sobre los efectos del clera en la mentali
dad popular, sobre las reacciones sociales ante la epidemia, los "movi
mientos por el clera", y otros argumentos anlogos.
El otro grupo fundamental de estudios se constituye claramente a
partir de las investigaciones sobre los problemas de las zonas coloniales
y semicoloniales; investigaciones realizadas principalmente por antrop
logos culturales, pero tambin por historiadores interesados en el estu
dio de tales zonas. En este campo los antroplogos han sido ms acti
vos, no obstante algunas de sus obras ms importantes tienen un orto
doxo carcter histrico, aunque es necesario observar que se trata de
obras de historiadores cuya formacin y_ cuyas concepciones marxistas
los impulsan a superar Jos J mHes de la histora tradicional basada en
concepciones eurocntricas. Citemos . a ttulo de ejemplo, Shepperson y
Price, que en el voh1men Ilem .nS rron un tstudio
exhaustivo de la sublevacin de Niasalandia de 1 91 5, que puede ser
considerado el primer trabajo hecho en gran escala acerca de la prehisto
ra del nacionalismo africano, y el breve artculo de Jean Chesneaux
sobre Les heresies coloniles,
9
que es producto del inters que este
autor siente por la historia modera de China y Vietnam. Existe adems
una vasta literatura de carcter antropolgico sobre las tensiones polti
cas dentro de los sistemas tribales, la "destribalizacin" (por ejemplo
para la creacin de un proletari ado minero en Rodhesia del Norte), la
sociologa de las nuevas ciudades del Africa Negra, y ms en particular
sobre los numerosos movimientos sectarios y milenaristas independien
tes que constituyen una vivaz caracterstica de la historia contempor
nea de los pases coloniales. Te TImpet Shall Sound
10
de Peter Wors
ley representa el estudio ms sistemtico de toda una zona -las islas del
Pacfco- desde el punto de vista de esos movimientos milenaristas mo
deros.
8 Eimburo, 1 945.
9 En Recherches Inte7tionales, Pas, n. 6, 1959.
10 Londres, 1 957.
47
Si la Revolucin Francesa y la modera antropologa cultural han
dado la mayor contribucin a la corriente cientfica que mencionamos,
la presencia de otras investigaciones independientes, aunque menores,
demuestra que no nos ocupamos aqu de un fenmeno que pueda ser
explicado nicamente en trminos de una discusin docta en campos de
indagacin particularente especializados. Hubo, en efecto, un signif
cativo renacimiento, reconocido en forma clara en el Congreso Intera-.
cional de Ciencias Histricas de 1 95 5, de estudios concerientes a las
sectas y a las herej as en la historia de Europa. Tal renacimiento se pre
snta como algo ms que la mera continuacin de las tradicionales in
vestigaciones de los medievalistas y de los estudiosos de comienzos de
la poca modera. Aparecen evidentes, por el contrario, las preocupa
ciones polticas actuales, aun en el caso en que tales obras sean menos
evidentemente polticas que el volumen de Noll an Cohn, In Search of
the Millennium,
1 1
que se ocupa exteriormente del quiliasmo medieval,
pro uene como inters primordial la bsqueda de antepasados presun
tos de las ideologas revolucionarias moderas, hacia las cuales el autor
no oculta su hostilidad. O ms todava: es verdad que la sociologa de
las religiones es un tema notablemente antiguo -s bien se ha desarro
liado muy vivamente en esta posguerra-, pero no es casual que los Ar
chivos de sociologa de ls religones recientemente fundados no slo
hayan publicado un fascculo especial sobre Milenarismo y mesianismo
(con ejemplos tomados de Brasil, La Melanesia, Rusia, la Toscana, el
Congo, la Reforma en Alemania, el medioevo, etctera), sino adems un
fascculo sobre Religiones et atheismes de l classe ouvriere, y hayan
impreso tambin el estudio de Soboul sobre Jos cultos populares durante
la Revolucin Francesa. Una tercera lnea de investigacin de contoros
hasta ahora menos precisos -en Inglaterra est todava principalmente
en manos de escritores con intereses ms literarios que histricos- ha
desarrollado recientemente una temtica que est explcita o implcita
en otras corrientes: el estudio de las clases trabajadoras moderas y
especialmente de la "cultura popular". Tambin en este campo el tema
de la investigacin no es nuevo: el folclor (trmino nacido en el siglo
XI) es un campo de estudios slidamente fundado. Es nuevo en cam
bio el que los investigadores moderos se concentren no tanto sobre los
aspectos tradicionales de la vida popular, como sobre los moderos o en
vas de transformacin, y, en Inglaterra, ms sobre la clase obrera que
1 1 Londres, 1 956. (Hay edicin en espaol, En pos del milenio. Revolcionarios
48
milenaristas y anarquistas msticiso de la Edad Media, Barra! Editores, Barce
lon
sobre los campesinos. Tambin en este caso el paralelismo con las re
cientes tendencias de los antroplogos sociales es obvio.
Por eso nos parece evidente que estudiosos provenientes de diversos
campos de especializacin -que van de la antropologa, a travs de la
histora y la sociologa, hasta la literatura- convergen ltimamente en
el estudio de un grupo especfco de problemas: el de las transformacio
nes sociales en general y de las revolucionarias en particular; el proble
ma de tales transformaciones entre las clases subalteras o -en los pa
ss subdesarrollados o coloniales- entre los pueblos subalteros. Uno y
otro aspecto son considerados, adems, segn la sugerencia de Lefebvre,
en la perspective d'en bas. No se trata de una convergencia inconsciente :
los antroplogos y los socilogos han hecho propias las sugerencias de
los historiadores (y vceversa), los historiadores de una poca o de una
zona han hecho propias las sugerencias de los de otras zonas o pocas.
Y ste no es de ningn modo u fenmeno frecuente. 1
2
El resultado de este desarrollo ha sido ya extremadamente impor
tante, sobre todo entre los antroplogos sociales. Desde hace largo
tiempo los antroplogos sociales de las universidades han conseguido
notables xitos cientfcos, y su disciplina es quizs aquella que, dentro
de las ciencias sociales, despus de la economa y tal vez de la lingsti
ca, adquiri el mayor nivel cientfco. Esto deriva casi de que el objeto
de sus indagaciones -normalmente la pequea tribu primitiva- los obli
g a considerar "las sociedades" como un todo y a indagar sus leyes de
funcionamiento y de transformacin, mientras los historiadores o los
socilogos sufran (a excepcin de los marxistas) la tentacin de ocu
parse de un aspecto parcial, arbitrariamente elegido, de su materia, o
directamente de negar su existencia objetiva. Sin embargo por razones
histricas o ideolgicas y prcticas, la antropologa social tenda en los
decenios pasados a desarrollar las teoras propias de un complejo pero
esttico equilibrio. Las razones histricas
1
3 eran que muchas investi
ciones antropolgicas conducidas sobre el terreno tenan por objeto
trbus aparantemente estticas, o, para ser ms exactos, que los princi
pales problemas de administracin colonial en tomo de los cuales estos
1 2 Permitseme citar un ejemplo personal. El contenido de Rebeldes primitivos
fue primero discutido en un seminario compuesto preferentemente por an
troplogos. Con base en aquella discusin fue organizado otro seminario, com
puesto esta vez por historiadores dedicados al estudio de oriente, aun cuando
el tema de mi libro se refera exclusivamente a Europa.
13 Segn el anlisis de Peter Worsley en el Congreso Mundial de Sociologa de
Stressa (Italia).
49
antroplogos eran consultados conceran a modo de goberar taes
tribus. La razn prctica resida en que es ms fcil construir una teora
compleja desde el punto de vista esttico que del dinmico. Las razones
ideolgicas por las cuales s prefera desarrollar teoras segn las cuales
todas las instituciones de una soiedad tienden a perpetuar su sistema
social son bastante evidentes.
Pero las tendencias actuales han revolucionado los puntos 'de vista
'
de los antroplogos. Mientras antes ellos concentraban su atencin so
bre los pueblos menos afectados por la infuencia de la economa mo
dera y de la sociedad capitalista, o sobre aquellos -como los pieles
rojas- que demostraban resistir con ms fuerza tales infuencias, ahora
se dirigen al estudio de los pueblos ms profundamente transformados
por el imperialismo. No es casual que las zonas mineras de Rhodesia y
de la Unin Sudafricana hayan constituido el objeto de las ms intere
santes investigaciones antropolgicas de esta posguerra. Si con anterio
rdad (segn la escuela funcionalista) la atencin estaba puesta en mos
trar cmo todas las instituciones de una sociedad servan a la fmalidad
de volverla estable, hasta el punto que resultaba difcil comprender
cmo una sociedad poda desarrollarse -tan poderosos eran los meca
misos aptos paa corregr cuaquier desviacin del statuo qo-, hoy s
advierten las ntimas contradicciones o confictos que tienden a romper
el equilibrio de las sociedades y que constituyen el mecanismo intero
de su evolucin. Como consecuencia natural, los antroplogos que en el
periodo clsico del funcionaliso eran completamente no-historiadores
o decididamente antiistoriadores, redesubren hoy la historia.l
4
Es
verdad, adems, que hay una marcada tendencia a incorporar las fuerzas
revolucionarias recientemente descubiertas, al viejo anlisis del equili
brio esttico; estudiosos como Max Gluckman y V. W. Turer
15
sostie
nen que una sociedad no puede ser tratada como "un modelo esttico,
un campen armonioso"; ellos agregan que "un sistema social es un
14 Debido a la ausencia de documentos contemporneos al pasado de la sociedad
s escritura, M dedujo la imposibilidad de hacer M historia. Los testimonios
histricos que an sobreviven -las tradiciones, los mitos, las lneas geneal6gicas,
etctera- no podan ser considerados como testimonios histricos, sino sola
mente como cosas que tenen una funcin actual en la sociedad existente, pues
sin duda habrn sido distorsionados y reconstruidos con tal fmalidad. Dentro
de ciertos lmites esto es cierto, pero el problema est en que los "funcionalis
tas" rechaaban todo intento de interpretar histricamente este material, en
verdad difcil debido a que no estaban interesados en la evolucin histrica.
15 Cf. M. Gluckma, Ritals of Rebellion in South-East Africa, Londres, 1952;
W. Tumer, Schism and Continuity in an African Society, Londres, 195
7.
50
campo de fueras en el cual las tendencias centrfugas y las centrpetas
s oponen entre s, y cuya capacidad de mantenerse deriva de los pro
pios confictos socialmente convertidos"; que los confictos constituyen
"uno de los modos de integracin de los grupos" y que la hostilidad
entre los grupos "es una forma de equilibrio social" .
1 6
Pero es ya un
paso revolucionario el considerar los confictos sociales inherentes a las
sociedades como un hecho fundamental; y hay antroplogos -muy ae
jados del marxismo- que llegan hasta negar que la tendencia a la con
servacin sea necesariamente la dominante. "Pocas, o ninguna de las
sociedades que una investigacin sobre el lugar nos permite estudiar
-sostiene Leach, quien ha trabajado sobre todo en el sudeste asitico-,
muestran una marcada tendencia a la estabiidad ( . . . ) Si el ritual es a
veces un mecanismo de integracin, se podra con la misma frecuencia
sostener que es un mecanismo de desintegracin" .
1
7
Me he ocupado en primer lugar de las repercusiones de las nuevas
tendencias entre los antroplogos, porque son ellos quienes agitan el
problema del conficto en su forma ms genral, es decir en la forma ert
que existe -al menos en estado embrionaro- en toda sociedad humana
caracterizada por la existencia de contradicciones internas; lo que quie
re decir -como fmalmente comienzan a comprender tambin los antro
plogos no marxistas-: en todas las sociedades. Est claro que la mayor
parte de los estudios sobre las clases subalteras se referirn a aspectos
histricos mucho ms especfcos, y que aun teniendo en cuenta si es
necesario las generalizaciones extremas sugeridas por los antroplogos,
lo harn en forma mucho ms compleja y notablemente modifcada;
incluso los estudiosos ms especializados en las clases subalteras deben
rcurrir, en alguna medida, a la generalizacin, aunque pocos de ellos,
con excepcin de los marxistas, advierten claramente este proceso.
Una simple ojeada al trabajo hasta aqu realizado demuestra que los
estudiosos que se interesan por este campo hacen constantemente gene
ralizaciones y comparaciones de manera completamente inslita, al
menos entre los historiadores. Los estudiosos de los movmientos mile
naristas comparan y oponen entre s las sctas milenaristas desde el Pa
cfco a los Estados Unidos, desde la edad de piedra hasta la poca
actual, desde la comunidad primitiva al capitalismo. Los estudiosos de
las sublevaciones ciudadanas acaban por comparar la Europa del siglo
1
6
Esta posiciones fueron brilantemente digufdas y ctcds por W.F. Wer_.
theim en el Congeso de Stressa, en M ponencia "Society as a Composite of
Conflicting Value Systems".
17 Vas Edmund R. Leach, Political Systems of Highlnd Buna, Londres, 1 954.
51
XVIII con Bizancio o la antigua Alepo; con la India de Mogol o con El
Cairo, Damasco y Bagdad de la poca contempornea. Si bien se trata
de una generalizacin en un campo mucho ms restringdo que las adop
tadas por los antroplogos o por los socilogos, tambin en ella son ev
dentes los problemas metodolgicos inherentes a tal modo de proceder.
No me propongo aqu discutir particularmente esos problemas del
mtodo -salvo la observacin de que estas comparaciones me parecen
legtimas en el interior de algunas vastas y comprensvas categoras so
ciales- sino que nosotros debemos saber con exactitud cules son estas
categoras y cul es el objeto de nuestra comparacin, si no queremos
enterramos en el pantano en el que las generalizaciones se diluyen en
una chatura sin sentido o las intuiciones nos dejan con las manos vacas.
' Se comprende que los historadores de las clases subateras no slo
pueden generalizar po medio de la comparacin, sino tambin valerse
de generalizaciones del tipo de las de los antroplogos. No obstante,
cuand0 confrontamos los resultados que parecen surgir de los estudios .
histricos con los de los estudios antropolgcos nos encontramos fren
te a una extraa paradoja. Hemos destacado ya que los antroplogos y
los socilogos son tales en las sociedades, concepto que por mucho
\im'{ ' sino igorano por \os marxistas; y es sigifcativo, quizs,
que varios de los antroplogos arriba mencionados sean marxista, o por
lo menos hayan tenido una formacin marxista. Por otra parte, para los
historiadores de las clases subalteras y de las revoluciones la existencia
del conficto social ha sido siempre obvia: si no existiera la divisin de
clases y la opresin de clases, no existira tampoco el problema histri
co de las clases subalteras. Pero los historiadores debieron afrontar un
problema muy diferente en sus estudios: el de la sustancial inefciencia
de las clases subalteras y de sus movimientos durante la mayor parte
del proceso histrico. No solamente las clases subalteras son -como
dice 'U micmo nombre- cabaente "cubatema" , sino que sus movi
mientos estuvieron casi invariablemente destinados al fracaso; su histo
ra -al menos hasta que el movimiento socialista entr a formar parte
de ella- es una histora de derrotas casi inevitables o tambin, con raras
excepciones, incapaz de victoria. Por lo tanto si consideramos esta pro
funda incapacidad de los viejos movimientos de las clases subalteras
para quebrar el marco de la sociedad dirigida por las clases dominantes,
estamos obligados a examinar con mayor compromiso que el que los
marxistas han hecho hasta ahora aquellos aspectos de la teora sociolg
ca que se referen a los elementos de cohesin en las sociedades huma
nas, en cuanto diferen de los elementos de ruptura.
52
En efecto, mientras los antroplogos estaban errados al considerar
las sociedades como foraciones estticas y armoniosas, y todava -en
la medida en que continan hacindolo- estn errados cuando conside
ran todos los conflictos como un "modo de integracin de los grupos",
ellos tienen toda la razn cuando observan que las fuerzas cohesivas son
muy grandes en la sociedad. (Este descubrimiento no es nuevo, Marx y
Engels tenan clara conciencia de este hecho, como atestigua su discu
sin sobre los orgenes del Estado). En el estudio de los movmientos
socialistas moderos, y en particular de los comunistas, descuidar este
aspecto de la sociologa no es decisivo, aunque dificulta nuestra com
prensin del fenmeno del "reformismo", porque tales movimientos
socialistas moderos, cuando han avanzado, se fundan en una lucha
madura, consciente y planifcada por sustituir un sistema social por otro.
Su extrema conciencia y determinacin (sobre las que tan justamente
insisti Lenin) preservan a tales movimientos de bastantes peligros que
permitieron que muchos otros movmientos de las clases subalteras
fueran reabsorbidos automticamente en el mundo del statu quo, y
quizs hasta hayan acabado por sostener el statu quo. Pero las clases
subalteras estudiadas por los historiadores son demasiado raras o,
tal vez en ningn caso, conscientes de manera cientfica de su situacin
y de sus aspiraciones. Sus movimientos son por excelencia espontneos.
A consecuenica de ello los mecanismos que les impiden realizar sus aspi
raciones son de importancia capital.
Este hecho puede ser ilustrado examinando las aspiraciones revolu
cionarias de las clases subalteras antes de la poca capitalista. En pri
mer lugar es claro que la gran mayora de los movimientos de las clases
subalteras tenan un carcter revolucionario muy hipottico, es decir
no tendan al derrbamiento inmediato y total de la sociedad existente
y a su sustitucin por otra completamente nueva. Evidentemente, por
que todo grupo de hombres sometidos y explotados suean un mundo
sin sometimientos y sin explotacin, hay un elemento revolucionario en
todos los movimientos de las clases subalteras, aunque l asuma sola
mente la fora de la utopa revolucionaria primitiva, representada por
el mundo existente, menos su superestructura de latifundistas, comer
cintes, hombres de leyes, policas, etctera; en otros trinos, menos
explotadores y dominadores. Pero en general aquel sueo es poco ms
que un fondo remoto frente a los deberes prcticos, que consisten en
remover las injusticias en el interor del sistema existente. L aspiracin
revolucionaria es la de una sociedad sin latifundistas y sin hombres de
leyes: el objetivo inmediato es impedir a los latifundistas hacer deman-
53
das demasiado pesadas, a los jueces negociar ia justicia con los rcos de
manera demasiado descarada. En la prctica, por lo tanto, muchos vie
jos movimientos de clases subalteras se comportan tcitamente -no
podra ser de otro modo- ,como si la sociedad de las explotadores y de
los dominadores fuera perante, y el slo objetivo a realizar fuera el
de hacerla lo ms tolerable posible, aunque en teora tales movimien
tos puedan aspirar a su total sustitucin. Esta situacin est a menudo
simboliza en la caracterstica transformacin del jefe supremo -el rey o
el emperador- en una remota "fuente de justicia" que "eliminara los
maes del pueblo con slo conocerlos", y en los mitos recurrentes que
expresan tal idea. Harun al Raschid ( y cuntos otros soberanos?) va de
viaje disfrazado para descubrir las injusticias; el emperador enva sus
soldados contra el bandido famoso pero no puede derrotarlo y pacta
con l, pues ste defende la justicia un da el zar promulgar un ma
nifesto escrito en letras de oro, dando al pueblo sus derechos y as su
cesivamente.
Esta aceptacin del sistema existente es debida en parte a la incapa
cidad de las clases subalteras, antes del nacimiento del proletariado,
para construir una eficaz alterativa social. En los casos ms aislados y
primitivos es posible prever una comunidad campesina que se limita a
romper el yugo de la explotacin, matando a los latifundistas y a los
policas, atrincherndose contra la contaminacin del mundo extero
y cultivando el suelo en formas de iguadad y hermandad, de ah la
persistente tendencia de los movimientos presociaistas a buscar su so
ciedad ideal en alguna edad de oro del pasado, ates de que el yugo de
la explotacin haya remachado sobre el cuello de los hombres,l
8
es de
cir identificar la revolucin con la restauracin del "estado de libertad
natural" que se considera existi una vez. Ms particularmente, de eso
deriva la tendencia entre los movimientos campesinos primitivos a des
truir las ciudades o los otros productos y smbolos de la evolucin so
cia. Pero para aquellos grupos subalteros que estn insertos de manera
ms profunda en la divisin social del trabajo -que inevitablemente,
hasta la poca del socialismo, asume la forma de la sociedad clasista
una solucin tan simple est fuera de cuestin, como lo demuestra
Menenio Agrippa, que persuadi a la plebe de Roma a retirarse con la
notable parbola que demostraba la interdependencia entre plebeyos y
18
Vase la crtica de Ouistopher Hl a las sofisticadas teoras ingesas que opo
nen la libertad anglosajona a feudalismo normando en el ensayo "The Norman
Yoke" del volumen Pritanism and Revolution, Londres,
1958
.
54
patricios. Si no es verdad, vale como smbolo. Sin goberadores y sin
comerciantes no hay ciudad; sin ciudad, nada de plebeyos. Antes del
nacimiento de los movimientos socialistas es difcil , si no imposible,
evtar esta lgca aparente. Hay un solo camino de saida, que toma
cuerpo en los recurrentes periodos de revolucin social, cuando la socie
dad existente est trastornada por tales cataclismos, parece destina
da a ser destruida; cuando por un breve espacio de tempo todo parece
posible, aun el ideal, normalmente inalcanzable de una sociedad entera
mente nueva y buena. En todas las formas de milenarismo el fn del
vejo mundo y el advenimiento de u mundo nuevo son anunciados
por presagios, seales y milagros, de los que el ms evidente es un perio
do de catstrofes. En todas estas foras la exacta naturaeza de la nueva
sociedad es, al mismo tiempo caracterstico pero tambin lgico, dejada
en la vaguedad. Todo lo que se sabe es que la fuerza del cambio ser
irresistible, y segn las palabras del profeta biblico: "Ellos no construi
rn para que otro habite ; ellos no plantarn para que otro coma ( . .)
Ellos no trabajarn en vano, continuando a sufrir ( . . . ). El lobo y el cor
dero comern juntos y el len comer la paja como el novllo; y la ser
piente se alimentar de polvo. Ellos no sern ofendidos ni destruidos
en mis sagradas montaas, dice el Seor" .
19
Los movimientos de las clases subalteras precapitalistas que pro
porcionan los ejemplos ms claros de estos impulsos ocasionales, genui
naente -o ms 'oien excusivaente- tevo\ucionarios, son lo' milena
r'tas, los que ha atrado recientemente una gde atencin, ci bien
hoy est claro que ellos no se limitan a rea de la tradicin judea-cris
tiana, que ha proporcionado las clsicas formas ideolgicas de tales mo
vmientos. Las sensibles semejanzas entre estos movimientos, cuya rea
de extensin es vastsima, no son debidos sin embargo solamente a los
textos fundamentales (como los libros profticos de la Bibla y el Apo
calipsis), que han sido la fuente de inspiracin de tantos hombrs. Se
deben ms bien al carcter general de la propaganda de los revoluciona
ros antes del surgimiento del movimiento socialista modero. Estos
movimientos milenaristas no deben ser considerados, sin embargo, del
mismo modo que las mucho ms vagas aspiraciones a una "edad del
oro" a la que nos hemos referido brevemente arriba. El aspecto funda
mental del milenio que debe surgir con el derrmbe del viejo mundo es
su posibilidad de ser nuevo, y no simplemente un retomo al pasado o
una mera destruccin de las superestructuras de la corrupcin presente.
19 Isa 65, 22-25.
55
Los habitantes de las islas del Pacfco esperaban, todava en los afios
cuarenta, la llegada de la nave milagrosa que habra de traer todas las
maravillas tcnicas y de todo gnero del hombre blanco, pero al servicio
de los isleos. La visin del Apocalipsis prevea la destruccin de Babi
lonia y \a derrota de los reyes de la tierra, de los comerciantes ("porque
ningn hombre deber comprar ms sus mercancas") y de todo "pro
pietario de naves" y "de todas las compaas de naves y de marinos, y
de todo trfco por mar". Pero el resultado de esta destruccin es la
nueva Jerusaln, una ciudad que est explcitamente descripta en tr
minos urbanos.
Sin embargo la ideologa de los movmientos milenaristas o mesi
nicos es menos interesante que su organizacin, pues lo que los distin
gue de la mayor parte de los dems movimientos de las clases subalter
nas precapitalistas, y quizs de todos, es s continuidad y capacidad de
crear cueros durables, cuadros capaces de transformarse a s mismos y
de reclutamiento, cuadros de hombres con una extraordinaria devocin
a su causa. ( No ha sido la "sangre de los mrtires" justan1ente conside
rada como fundamento de la Iglesia?) Estas dotes de resistencia de los
movimientos milenaristas son demostradas por su capacidad de sobre
vivencia a largos periodos de persecucin. Tambin son demostrados
por la tpica dialctica -sobre la cual insiste mucho Peter Wosley
-2
0
entre las fases de "activsmo" y "pasivdad". Originalmente se trata de
movmientos para la activa, material, transforacin del mundo, aun
que no necesariamente de una transformacin violenta, como ha sido
recientemente demostrado adems por los primeros ququeros.
21
Se
destaca poco el que este deseo puede tambin asumir las formas de una
emigracin colectiva y de la fundacin de una nueva Sion, como entre
los mormones o entre algunos movimientos del Brasi1.
22
Cuando la
esperanza de una revolucin general ha sido vencida -como siempre
sucede - el movimiento se transforma en una organizacin quitista,
relativamente pasiva, en el interior del sistema existente. Pero en las
zonas margnales del viejo activsmo sobrevve, como puede verse cla
ramente en el caso de los Testigos de Jehov, fuera de Norteamrica.
20 En Te Trmpet Shall Sound.
21 Vase A. H. Cale, "Te Quakers and the Engis Revolution", en Post and Pe
sent, n. 10, 1 956.
2
2
Vase T.F. O'Dea, Te Mormons, . Oticago, 1 957; M. l. Preira de Queiroz en
Archives de sciologie des religiones, n. 5, enero-junio de 1 958. (En espaol,
vase de esta autora, Historia y etnologa de los movimientos mesinicos, Siglo
XXI, Mxico. (E.)
56
De todos modos la invariable tendencia de los movmientos mllenaristas
a abandonar el activismo (es decir, un movimiento organizado con vistas
a una crisis revolucionaria) por la pasividad (es decir, un movimiento
organizado para sobrevivir permanentemente en las pocas no-revolucio
narias) es sigo tambin de la fragilidad de sta, que sin embargo es la
ms poderosa de las formas de revolucionarsmo desarrolladas por las
cases subalteras antes del socialismo modero. Los movimientos mile
naristas continan siendo incapaces de constituir una amenaza pera
nente para el sistema social existente. Cuanto ms estn en condiciones
de desarrollar ocasionaes recrudecimientos de activismo durante un
cirto lapso si l a situacin social en l a que estn insertos adopta las carac
tersticas de una crisis revolucionaria endmica, como ocurre a veces, y
de crear un notable subfondo de tradiciones ideolgicas que pueden ser
aumidas, en cada momento por similares movimientos posteriores,
como las enseanzas de Joaqun de Fiore emergen peridicamente, con
diferentes aspectos, en los siglos sucesivos. Pero como demuestra la
historia del cristianismo, una vez entrados en el estadio de la pasividad,
L son normalmente reabsorbidos en la tradicin no-revolucionaria o
acanzan a sobrevivir slo aislndose en fora creciente, como sectas
autosufcientes, del cuerpo fundamental de las masas. Desde un punto
de vista subjetivo pueden permanecer igualmente empeados en la bs
queda de un "nuevo mundo" como lo estaban antes, pero las perspecti
vas de ste se hacen cada vez ms remotas. Objetivamente pueden,
como los moderos descendientes de los anabaptistas del siglo XVI,
perder todo contacto con los movimientos orientados a una transforma
cin social radical. Como movimientos de masa, ellos dependen de l a
existencia de crisis revolucionarias ; slo como sectas pueden sobrevvir
largo tiempo a la desaparicin de tales periodos de crisis.
Sin embargo para todos estos movmientos la atraccin del stato
qua es irresistible ; ste es muy fuerte, salvo en las raras ocasiones en que
la exstencia misma de la sociedad parece estar cuestionada; y es necesa
ro vivir en l, aunque s proteste contra l, aun cuando de tanto en tan
to s est a punto de derribarlo. Los movimientos prerrevolucionarios
caecen precisamente de todo lo que slo la edad del capitalismo puede
dar a las clases subalteras: el anisis histrico de la sociedad en que
vven y de su futura evolucin, una efcaz alterativa a la sociedad exis
tnte que no est ligada a una regresin econmiva y cultural, una estra
tegia para el derrbamiento de la sociedad presente y un consciente y
poderoso movimiento capaz de mantener su lnea de desarrollo hacia el
sociaismo aun en los periodos en que la sociedad existente es relativa-
57
mente estable y la crsis revolucionaria remota. Los movimientos revolu
cionarios moderos no son en realidad inmunes a la atraccin del stat
qua, como testmonia la evolucin de los partidos socialdemcratas de
la Europa occidental desde el marxismo a la socialdemocracia. Mas en
comparacin con la absoluta falta de perspectivas de los movimientos
presocialistas, se trata en realidad de fenmenos poderosos y resistentes.
Y no obstante, si es verdad que los movimientos subalteros del
mundo precapitalista, por impotentes que a veces hayan aparecido, no
son en general , para citar las palabras de Gramsci, otra cosa que un
"perpetuo fermento ( ... ) como una masa incapaz de llegar a una expre
sin centralizada de las propias necesidades y de las propias aspiracio
nes", constituyen tambin un poderoso sostn, aunque a menudo de
doble sesgo, de los movmientos sociales de la poca capitalista. En s
mismos ellos pueden no ser particularmente temibles, ya sea por su in
trnseca debilidad como por su tcita aceptacin de las condiciones
sociales existentes. L slida agtacin anrquica entre los campesinos
espaoles en los aos que van de 1 870 a 1 936, si bien profunda y cons
cientemente revolucionaria, nunca constituy algo que fuera ms al
de un mero problema policial para las dbiles autoridades espaolas.
Los regmenes que precedieron a la Revolucin Francesa aprendieron a
vivir enmedio de una poblacin ciudadana peridicamente en tumulto,
ya que tales tumultos no se proponan derribar el sistema social sino
que servan nicamente como vlvulas de desahogo para la endmica
inquietud popular. Por otra parte, si tales movimientos acontecen en un
momento en que el rgimen o el sistema social est en crisis y, en este
contexto adquieren una direccin y una efcacia poltica, se vuelven
realmente poderosos. Cuando en 1 936 el gobiero republicano espaol
hizo un llamado a pueblo para su defensa contra la sublevacin militar
los mismos movimientos que, durante sesenta aos, 1 aban dado a las
. autoridades menos preocupaciones que una sola hufk minera organi
zada por los socialistas, cumplieron el milagro de der..>tar un golpe de
estado militar organizado a escala nacional. En 1 789-1 794 los motines
de Pars que en el marco de la Inglaterra o de la Irlanda del siglo XVIII
habran sido meros incidentes peridicos de la historia poltica, resulta
ron decisivos para el desarrollo de una gran revolucin.
23
2
3 Una observacin anloga fue hecha recientemente en la conferencia sobre la
poca de Calos V (Cfr. Charles Qit et son temps, 1959); la agitacin entre
las masas era probablemente mayor en los Pses Bajos en la primera mitad del
siglo XVI que en la segunda mitad, pero se convierte en una fuena poltca
efectiva slo en el marco de la situacin revolucionaia posterior a 1 560.
58
Lo que en efecto derrot taes movimientos no era la incapacidad
para derribar regmenes que, en la poca precapitalista, no disponan de
medios de coercin particularmente eficientes -al menos en compara
cin con los actuales- y no siempre podan movlizar efectivamente
estas fueras en el momento necesario. Si hubieran sido enlazados de
manera sufciente, y hecho estallar en el lugar justo, los movimientos
precapitaistas de masas habran podido muy a menudo derribar los
regmenes existentes, aunque raramente habran podido mantenerse en
el poder despus de los sucesos iniciales. Su real debilidad reside en su
icapacidad para movilizar simultneamente todas sus fuerzas, de garan
tizarles una direccin poltica y de mantener su mpetu; en otros trmi
nos, en la falta de una coherente ideologa, estratega y organizacin.
Guiadas por una efectiva direccin poltica y obrando en el exacto con
texto poltico, estas fuerzas habran podido ser ciertamente invencibles.
En este punto el anlisis histrico y sociolgico de las clases subal
teras deja de ser acadmico y se converte en un hecho de inmediato
y actualsiro inters poltico. En efecto, los movimientos polticos y
sociales de nuestro tiempo son los de los pueblos que viven en los pases
o en las zonas subdesarrolladas (es decir precapitalistas o muy incomple
tamente capitalistas). Cuando estos movimientos tuvieron xito, ocurri
precisamente porque su fuerza fue organizada y guiada de manera efec
tiva, segn la enseanza del movimiento proletario y de la ideologa pro
letaria. No obstante, si bien tenemos hoy una muy vasta experiencia del
encuentro entre movimientos de tipo modero y de tipo antiguo -como
por ejempl o, el de los partidos comunistas con los campesinos de las
zonas coloniales o semicoloniales- los problemas de tales encuentros
ha sido rara vez estudiados de manera sistemtica, a pesar del hecho de
que tales investigaciones son evidentemente de gran importancia polti
ca. Las recientes tendencias entre los historadores sociales y los antro
plogos ha proporcionado un materal ms rco que el que se conoca
antes para tales estudios. Pero como Gramsci indicaba, dicho material
debe ser anaizado y utilizado todava.
59
3. LA CONCIENCIA DE CLASE EN LA HISTORA*
El ttulo de esta serie de conferencias est tomado de la conocida
pero poco leda obra de Georg Lukcs, Histora y conciencia de clase,
recopilacin de estudios publicada en 1 923, muy criticada dentro del
movimiento comunista y vrtualmente imposible de conseguir treinta o
cuarenta aos despus de su publicacin. Hasta hace poco no haba ver
sin inglesa de ela, as que en nuestro pas sigue siendo todava apenas
ago ms que u ttulo. Sin embargo mi tarea en este estudio introduc
torio es bastante ms importante que la de hacer u simple comentario
o repetir lo que el autor dijo. Como historador, quiero refexionar acer
ca de la naturaleza y el papel que tiene la conciencia de clase en la histo
ria, suponiendo que todos estamos de acuerdo en una proposicin fun
damental : que las clases sociales, los conflictos de clase y la conciencia
de clase existen y desempean un papel en la histora. Podremos estar
en desacuerdo acerca de la esencia de ese papel o de su importancia,
pero no es necesario un acuerdo general para lo que vamos a argumentar
aqu
.
Mas en atencin al tema y a pensador cuyo nombre est tan cla
raente ligado a l, tal vez sea mejor empezar explicando dnde se re
laciona mis propias refexiones con la interesante argumentacin de
Lukcs (naturalmente de_rivada de Marx), y dnde no.

Traduccin de Flix Blanco. Tomado de Asectos del histori y l concien


ci de clse, Mxico, UNAM, 1973. (Hay edicin en espaol: Histori y co1
cienci de clse, Mxico, Grijalbo, 1969.)
61
Como saben quienes conocen de marxiso, hay cierta ambigedad
en la fora como Marx trata las clases sociales, debido quiz al hecho
de que nunca escribi sistemticamente del asunto. El manuscrito de
El capital se interrumpe precisamente all donde debera empezar su
exposicin metdica, de modo que el captulo cincuenta y dos del ter
cer tomo, dedicado a las clases, no puede siquiera ser considerado como
esbozo ni fraccin trunca. En las dems partes siempre utiliz Marx la
palabra "clase" en dos sentidos harto diferentes, :egn el contexto.
En primer lugar, puede representar a aquellos grandes ncleos de
gente que pueden clasifcarse con un criterio objetivo -por estar en re
lacin semejante respecto a los medios de produccin-, y de un modo
ms especial las agrupaciones de explotadores y explotados que por ra
zones puramente econmicas se hallan en todas las sociedades humanas
despus de la comunal primitiva y, como dira Marx, hasta el triunfo de
la revolucin proletaria. En este sentido est empleado "clase" en el ce
lebrado prrafo inicial del Manifiesto comunista ("La historia de todas
las sociedades existentes hasta ahora es la historia de la lucha de clase"),
y para los fnes generales de lo que podramos llamar la macroteora de
Marx.
No pretendo decir que esta simple forulacin agota el sigifcado
de "clase" en el primer sentido de su empleo por Marx, pero por lo me
nos servir para distinguirlo del segundo sentido, que introduce un ele
mento subjetivo en el concepto de clase: la conciencia de clase.
Para los fnes del historiador, o sea del que estudia la microhistora
"tal y como sucedi" (y de la actual "tal y como est sucediendo"), dis
tinta de los modelos generales y ms bien abstractos de la transfora
cin histrica de las sociedades, la clase y el problema de la conciencia
de clase son inseparables. L clase, en su sentido cabal, slo empieza a
existir en el momento histrico en que las clases empiezan a adquirir
conciencia de que lo son. No es casualidad que el locs clssicus del exa
men por Marx de la conciencia de clase sea un trozo de historia contem
pornea, donde maneja aos, meses y aun' semanas y das, es decir l a
genial obra E dieciocho bntmao de Luis Bonaarte. Naturamente, los
dos sentidos de "clase" no estn en conficto. Cada uno de ellos tiene su
lugar en el pensamiento de Marx.
Si lo entiendo bien, el tratamiento de Lkcs parte de esta duai
dad. Distingue entre el hecho objetivo de la clase y las deducciones te
ricas que de a podran sacase y se sacan. Pero establece adems otra
distincin: entre las ideas reales que los hombrs se hacen de la clae,
y que son la materia del estudio histrico,
1
y lo que l llama conciencia
62
de clase "atribuida" (zugerechner). Consta sta de "las ideas, los senti
mientos, etctera, que las personas tendrn en una situacin dada s
feran capaces de comprender toda esta situacin y los intereses que de
ella derivan, tanto por lo que hace a la accin directa como por lo que
toca a la estructura de la sociedad que corresponde (correspondera) a
esos intereses" .
2
Dicho de otro modo, es lo que pensara, por ejemplo,
un burgus, o un proletaro, idealmente racional. Es una construccin
terica basada en un modelo de sociedad terico, y no una generaliza
cin emprica acerca de lo que la gente piensa en realidad. Ms adelante
arguye Lukcs que en clases diferentes la "distancia" entr la conciencia
de clase real y la atribuida es mayor o menor, y puede ser tan grande
que constituya no ya una diferencia de grado sino de gnero.
De esta distincin Lukcs extrae algunas ideas interesantsimas,
pero no me ocupar de ellas aqu. No digo que el historiador, como tal,
debe slo ocuparse de los hechos reales. Si es un marxista o si trata de
resolver alguna de las cuestiones verdaderamente importantes relativas
a las trasformaciones hstricas de la sociedad en cualquier modo, de
be tambin tener presente un modelo terico de las sociedades y trans
foraciones, y el contraste entre el comportamiento real y el racional
no tiene ms remedio que interesarle, aunque no sea por otra cosa que
su inters en la efcacia histrica de las ideas y las acciones que estudia,
porque -por lo menos hasta la era de la sociedad burguesa- no suelen
corrsponder a las intenciones de los individuos y organizaciones que
las emprenden o las sustentan. Por ejemplo es importante obsevar -co
mo lo hacen Lukcs y Marx incidentalmente- que la conciencia de
clase de los campesinos no suele ser muy efectiva, salvo cuando estn
organizados y dirigidos por gente no campesina y con ideas no campesi
nas, as como el porqu de ese hecho. Tambin es importante advertir
la divergencia entre la conciencia de clase actual, o sea observable, de los
proletarios, que en lo programtico es bastante modesta, y ese tipo de con
ciencia de clase no meramente "atribuible" -en el sentido lukacsiano
a elos, sino realmente incorporada en la clase obrera a travs de los mo
vimientos laborales socialistas de dicha clase.
Pero si bien los historadores no pueden pasar por alto esas cuestio
nes, es natural que les interese ms, como a profesionales, lo que suce
di realmente (e incluso lo que podra haber sucedido en determinadas
1 Geschichte und Klssenbewsstsein, Berl,
1
9
2
3. Todas mis citas se referen
a esta edicin original.
2 Oh. cit., p. 6
2
.
63
circunstancias), que lo qu debera haber sucedido. Por eso dejar a un
lado buena parte del estudio de Lukcs por considerarlo irrelevante para
mi propsito, que es el de historiador modesto.
El prmer punto que deseo hacer ver es uno que ya sealaron Marx
Y -Lukcs. Puede decirse que siempre ha habido clases en sentido obje
tivo, desde que se acab la sociedad basada esencialmente en el paren
tesco; en cambio la conciencia de clase es un fenmeno de la modera
era industrial . Esto lo saben bien los historiadores, que suelen seguir la
transicin del concepto preindustrial de "jerarqua" o "condicin" al
modero de "clase", de palabras como "el populacho" o "el pobre la
borante" al "proletariado" o "la clase trabaj adora" (pasando por "las
clases trabajadoras" o "laborantes") y la formacin, histricamente algo
anterior, de expresiones como "clase media" o "burguesa", salidas de
las "capas medias de la sociedad". En Europa occidental este cambio se
produjo por la primera mitad del siglo XI, probablemente antes de
1 830-1 840 Por qu tard tanto en emerger la conciencia de clase?
Opino que el argumento de Lukcs es persuasivo. Seala que, eco
nmicamente hablando, todas las sociedades capitalistas tienen mucho
menor cohesin como entidad aislada que la economa capitalista. Sus
diversas partes son mucho ms independientes unas de otras, pero su
mutua dependencia econmica es mucho menor. Cuanto ms pequeo
es el papel del intercambio de mercaderas en una economa, ms son
las partes de la sociedad econmicamente autosufcientes (como las par
tes de su economa rural), o que no tienen fncin econmica particu
lar, como no sea la del consumo parsito (como en la antigedad clsi
ca), y ms distantes, indirectas e "irreales" son las relaciones entre lo
que la gente siente realmente como economa, fora de gobiero o
sociedad y lo que en realidad constituye el marco econmico, poltico,
etctera, ms amplio, dentro del cual operan.3
Por el contrario, podramos aadir, los estratos relativamente po
cos y numricamente pequeos, cuya experiencia real coincide con este
marco ms amplio, quiz adquieran algo semejante a una conciencia de
clase antes que los dems. As es, por ejemplo, en la nobleza y la infan
zona, poco numerosa, interrelacionada, y que funciona en parte por su
relacin directa con instituciones que expresan o simbolizan la sociedad
en su conjunto, como el rey, la corte , el parlamento, etctera. Sealar
de paso que algunos historiadores han aprovechado este fenmeno co
mo un argumento contra las interpretaciones maristas de la clase y las
3
Ob. cit., p. 6
7
.
64
luchas. de clases en la historia. Como es evdente, en el anlisis marxista
se halla especfcamente explicado.
Es decir que en el capitalismo la clase es una realidad histrica i
mediata y en cierto modo directamente senta, mientras que en las po
cas precapitalistas podra ser una mera idea analtica destinada a inter
pretar un complejo de hechos de otro modo inexplicable. Naturalmen
te, no debe confundirse esta distincin con la proposicin marxista ms
familiar, de que en el curso del desarrollo capitalista la estructura de la
clase se simplifc y polariz hasta el punto de que en casos extremos,
como en Ingaterra en algunos perodos, uno puede operar en la prcti
ca con u sistema simple de dos clases: "clase media" y "clase trabaja
dora". Esto puede ser cierto tambin, pero es parte de otra forma de
pensamiento. Digamos de paso que no nplica la perfecta homogenei
dad de cada clase, ni Marx indic que la implicara. Para ciertos fres no
tenemos por qu preocupamos d sus heterogeneidades interas, como
por ejemplo cuando defrnnos ciertas relaciones de capital nportancia
entre clases, como entre patrones y empleados. Para otros fres no po
demos prscindir de ellas. Ni Marx ni Engels desdearon las complejida
des sociales, estratifcaciones y dems, de las clases en sus escritos direc
tamente histricos, ni en sus anlisis de la poltica contempornea. Pero
esto es aparte.
Si rvisamos la conciencia de los estratos sociales en las pocas pre
capitalistas encontramos una situacin de cierta complejidad. En la ci
ma tenemos grupos, como la alta

aristocracia, que se acercan a la con


ciencia de clase de la escala modera, o sea en lo que podramos deno
minar -mediante un anacronismo- la escala "nacional" (la escala del
Estado grande), y aun en algunos respectos la escala interacional. Pero
es altamente probable que en taes casos de "conciencia de clase" el cri
tero de la autodefnicin sera principalmente no econmico, mientras
que en las clas moderas es principamente econmico. Tal vez sea
imposible la existencia de un noble sin propiedad de tierra y sin domi
nio sobre campesinos y abstencin de trabajo manual, pero estas carac
tersticas no bastaran para defmir satisfactoriamente a noble de una so
ciedad medieval. Esto requerira mencionar tambin el parentesco (la
"sagre"), los privilegos y la condicin jurdica especiales, la relacin
propia respecto del soberano y otras ms.
En el fondo de la jerarqua social, por otra parte, los crteros de
defricin son, o demasiado estrechos, o demasiado globales para la
conciencia de clase. En cierto sentido podran ser enteramente locai
zados, ya que la comunidad aldeana, el distrito, o algunos otros terre-
65
nos limitados, son de hecho la nica sociedad real y la nica economa
que importan, y el resto del mundo slo hace raras, ocasionaes incur
siones en ellas. En lo relacionado con las personas que viven en esas
circunstancias, el vecino del valle de al lado quiz no sea solamente un
forastero o extrao, sino incluso un enemigo, por semejante que sea su
situacin social. Los programas y las perspectivas polticos son por de
fmicin localizados. Una vez me dijo un organizador poltico que traba
jaba con indgenas en Amrica Latina que era intil explicarles que la
tierra es de quien la trabaja. Lo nico que entendan era esto: "Ustedes
tienen derecho a este trozo de tierra que perteneci a su comunidad en
tiempos de sus abuelos y que desde entonces les estn usurpando los
terratenientes. Ahora pueden ustedes reclamrselo."
Pero en otro sentido, estos criterios pueden ser tan generales y un
versales que excluyen toda autoclasifcacin propiamente social. Los
campesinos tal vez estn tan convencidos de que todo el mundo, excep
to unos cuantos margnados, son ellos que se defnen sencillamente co
mo "gente" o (en ruso) "cristianos". (Esto conduce a inconscientes iro
nas histricas, como la de aquel lder revolucionario, ateo y libertario,
que deca en Andaluca a sus camaradas derro Jos que "todo cristiano
har bien en irse al monte", o aquel sargento del tjrcito rojo a quien se
oy durante la ltima guerra dirigrse a su pelotn llamndoles "verda
deros creyentes".) O quiz se defnan a s mismos sencllamente como
"paisanos" o "gente del campo" (campesinos, contadini, pasans), por
oposicin a los de las ciudades. Podra decirse que la conocida afnidad
de los campesinos por los movimientos milenaios o mesinicos refeja
esta realidad social. La unidad de su accin organizada es el corazn de
la parroquia o el universo. No hay nada entre uno y otro.
Es necesario insistir en que debe evitarse la confusin. L que estoy
diciendo se refere a la ausencia de una conciencia especfca de clase,
que no es lo mismo que ese bajo grado de conciencia de clase que nota
ron Marx y otros observadores, por ejemplo, en el campesinado en la
era capitalista. Marx lo atribua, por lo menos en el caso de la Francia
decimonnica, al hecho de que ser campesino implicaba ser exactamen
te como otros muchos campesinos, pero sin relaciones econmicas mu
tuas con ellos.
4
Cada hogar campesino econmicamente muy aislado de
los dems. Esto bien pudiera sr as en las condiciones capitalistas, y po
dra ayudar a distinguir la clase de los campesinos de la clase de los
obreros, puesto que la reaidad social bsica de la existencia proletaria
es la concentracin en grupos de cooperacin mutua. La argumentacin
de Marx sugiere, correcta y fructferamente a mi modo de ver, que hay
66
grados en la cohesin de clase. Como dijo una vez Teodore Shanin,
5
el campesinado es "una clase poco clasista", y a la inversa podramos
decir que el proletariado industrial es una clase muy "clasista". (No de
ja de ser la nica clase que ha creado movimientos de masa genuinamen
te polticos, unidos especfca y primordialmente por la conciencia de
clase, como los "partidos de la clase trabajadora": Labour partes, partis
ouvrier, etctera.)
Pero lo que quiero decir de las sociedades precapitalistas no es esto.
En tales sociedades podra sugerirse que la conciencia social de las "je
rarquas inferiores" o clases subalteras se fragentar en segentos lo
cales u otros, aun cuando su realidad social sea de cooperacin social,
econmica y de ayuda mutua, como en el caso de varios tipos de comu
nidad aldeana. Con frecuencia no habr "clasismo" alto ni bajo, sino
que en el sentido de conciencia no habr ningn "clasismo" superior a
la escala miniatura. Podra sugerirse alterativamente que la unidad sen
tida por los grupos subalteros ser tan global que superar la clase y el
Estado. No habr campesinos, sino "gente" (pueblo) o "paisanos" ; no
habr obreros, sino una "gente del comn" indeterminada, unos "po
bres laborantes", que se distinguen de los rcos nicamente por su po
breza; de los ociosos (ricos o pobres) por la obligacin de vivir con el
4 Es famoso el fragmento d El dieciocho brmario de Lui Bonaarte, VII,
pero bien vale la pena citarlo una vez ms: "Los campesinos parcelarios for
man una masa inmensa, cuyos individuos viven en idntica situacin, pero sin
que entre ellos existan muchas relaciones. Su modo de produccin los aisla a
unos de otros, en vez de establecer relaciones mutuas entre ellos ( ... ) Su cam
po de producci, la parcela, no admite en su cultivo divisin alguna del tra
bajo ni aplicacin ninguna de la ciencia; no admite, por tanto, multiplicidad
de desarrollo, ni diversidad de talentos, ni riqueza de relaciones sociales. Ca
da familia campesina se basta, sobre poco ms o menos, a s misma, produce
directamente ella misma la mayor parte de lo que consume y obtiene as s
u
s
materiales de existencia ms bien en intercambio con la naturaleza que en
contacto con la sociedad. L parcela, el campesino y 5 famiia; y al iado,
otra parcela, otro campesino y otra famiia. Unas cuantas unidades de stas
forman una aldea, y unas cuantas aldeas, un depatamento. As se forma l
gan masa de la nacin francesa, por la simple suma de unidades del mismo
nombre, al modo como, por ejemplo, las patatas de un saco forman un saco
de patatas. En la medida en que milones de familias viven bajo condiciones
econmicas de existencia que las distinguen por su modo de vivir, por sus in
tereses y por su cultura de otras clases y las oponen a stas de un modo hos
t, aqullas forman una clase." (En Marx-Engels, Obras escogidas, Ediciones
Progreso, Mosc, 1973, t. 1, pp. 489-490.)
S
"Te Peasentry as a Political Factor", Socio/. Rev. , XIC, 1 966, pp.
5
-27.
67
sudor de su frente, y de los poderosos, por el corolario tcito o explci
to de su debilidad y desvalimiento.
Entre la cima y el fondo de las jerarquas sociales preindustrales
hallamos un conglomerado de grupos locales, seccionales y otros, cada
uno de ellos con mltiples horizontes, y demasiado complejos para un
anlisis rpido o, como es el caso, para algo ms que la rarsima accin
comn a escala "nacional". Dentro de una localidad, como por ejemplo
una ciudad-Estado, podran ciertamente ser analizados en forma prove
chosa en funcin de clase y lucha de class, como han solido hacer los
historiadores y contemporneos desde los das de las antiguas ciudades
giegas. De todos modos, es probable que aun aqu s superpongan en
la mente humana a las realidades de la estratificacin socioeconmica
las clasifcaciones no econmicas -por ejemplo las jurdicas-, que
tienen tendencia a prevalecer en tales sociedades. Esto resulta patente
all donde la nueva realidad de una sociedad claramente dividida por lo
econr,ico entra en conficto con los viejos modelos de una sociedad je
rrquicamente estratifcada, la realidad de la transformacin socioeco
nmica con el ideal de la fjeza socioeconmica. Entonces podemos ver
los criterios en conficto de la conciencia social trabados en batalla; por
ejemplo, la conciencia en declinacin de las corporaciones o gremios de
los
artesanos
a joral y la conciencia de clase en crcimiento de los pro
letarios, especializados o no.
Un interesante tema de investigacin, que no puedo estudiar aqu,
es el de hasta dnde persiste esa conciencia de la categora o condicin
(naturalmente econmica tambin, en tanto el privilegio legal o casi
legal implica una ventaja econmica), o hasta dnde puede reanimarse
con el capitaliso contemporneo. Luckcs ha hecho al respecto unas
cuantas obsraciones sugestivas, a las cuales remito a ustedes.
6
Podemos decir, pues, que falta en las sociedades precapitalistas la
conciencia de clas? No del todo, ya que aun dejando a un lado la his
toria de comunidades pequeas y localmente cerradas -como las ciu
dades-Estado y el caso especial de las class en el poder- hallamos dos
tipos de movimiento social que operan manfestamente en una esalada
mayor que la local y menor que la ecumnica. Se trata en primer lugar
d los de la "gente del comn" o los "pobrs laborantes" frente a "los
de arriba" (cando Adn lbraba y Eva teja no haba nobles), y en se
gundo lugar, del fenmeno de las guerras campesinas, a veces reconoci
das efectivamente y denominadas as por sus contemporneos. L
6
Geshichte und Klssenbewsstsein, ct., p. 70 .
. 68
ausencia de conciencia de clase en sentido modero no implica la ausen
cia de clases ni de conficto de clases. Pero es evidente que en la economa
actual esto cambia de modo totalmente fundamental.
Cmo? Empecemos con una observacin ee tipo general pero
muy importante. La escala de la actual conciencia de clase es mucho
mayor que en el pasado, pero es esencialmente "nacional", no gobal,
o sea que opera dentro del marco de los Estados territoriales y que a
pesar del notable desarrollo de una sola economa mundial interdepen
diente han seguido siendo hasta hoy las unidades principales del desa
rrollo econmico. En este sentido, nuestra situacin es todava anloga
a la de las sociedades precapitalistas, aunque en un nivel superior. Los
aspectos decisivos de la realidad econmica porn ser gobales, pero lo
palpable, la realidad econmica tangble, las cosas qe diecta
y
clara
mente afectan a la vida y el modo de vivir de la gente, son las de Ingla
terra, Estados Unidos, Francia, etctera. No es posible que estemos
entrando ahora en una poca de economa directamente global. Algu
nos estratos
n
umricamente pequeos de la poblacin funcionan ya,
por cierto de un modo interacional, sometidos a limitaciones lingsti
cas como, por ejemplo, los hombres de ciencia y algunos otros tipos de
estudiosos, hecho expresado y simbolizado por su rpido movimiento
entre los empleos de diferentes partes del mundo.
De todos modos, para la mayora de las personas no es ste el caso
todava; y ciertamente, en aspectos importantes la creciente gestin de
los gobieros por la economa y por los asuntos sociales ha intensifca
do el carcter nacional de la ciencia social. Hasta aqu, las clases globa
les son todava las mismas construcciones tericas d los tiempos
precapitalistas, salvo en raros momentos de fermento revolucionario
gobal. Las clases reales y efectivas son nacionales. Los lazos de la
"solidaridad interacional" entre los obreros franceses y los ingleses, o
entre sus movimientos socialstas, son mucho ms dbiles que los que
unen a un obrero britnico a otro.
Dentro de los lmites, cul es la conciencia de las diferentes clases?
No tengo la intencin de examinar la lista de clases y estratos que histo
riadores y socilogos convienen o no en reconocer como los principales.
En cambo quiero llamar la atencin hacia dos aspectos del problema:
El primero es el referido a la relacin entre conciencia de clas y
realidad socioeconmica. Hay "slogans" y programas "clasistas" que
tienen muy pocas probabilidades de reaizacin porque van contra la
corriente de la historia, y otros que son ms practicables porque van
con esa corriente. Los movmientos campesinos y los de la pequea bur-
69
guesa clsica de pequeos artesanos, tenderos, contratistas en pequea
escala, etctera, son de los primeros. Polticamente esos estratos podrn
ser muy imponentes por su fuerza numrica o por otras razones, pero
histrcamente son vctimas infalibles, aunque garanticen la victoria de
cualquier causa a la que se adhieran. A lo sumo pueden convertirse par
cialmente en poderosos y negativos intereses creados y aun stos tienen
una fuerza bastante limitada en los pases donde las fuerzas polticas o
econmicas dominantes son en extremo dinmicas. L inmensa fuerza
poltica de los granjeros y las pequeas poblaciones de la Amrica an
glosajona, no ha logrado hacer signifcativamente ms lenta la declina
cin de la clase de los granjeros ni la concentracin econmica que los
populistas combante tan enrgicamente. Los nazis, llevados al poder por
la movilizacin en masa de tales estratos, algunos de los cuales intenta
ron efectivamente realar hasta cierto punto su programa, resultaron
creadores de un rgimen de capitalismo monopolista y estatal, no por
que as lo entendieron desde el principio, sino porque el programa del
"hombrecito" era sencillamente inoperante. Si se excluyen las perspec
tivas socialistas de los movimientos de la clase trabajadora, la nica al
terativa que queda en los Estados industriaes occidentales es un rgi
men de grandes-negocios-con-un-gran-gobiero.
La relacin entre los movmientos campesinos y los regmenes que
llevaron al poder en el sigo X es anloga. Esas revoluciones, como ha
sealado Eric Wolff, triunfaron principalmente por haber movlizado al
campesinado, y sobre todo a su estrato ms tradicionalista.
7
Pero el
verdadero resultado social de esas transformaciones ha sido muy dife
rente de aquello que aspiraban los campesinos que lo hicieron posible,
aun cuando recibieron la tierra. La historia ha confrado de sobra la
posicin de los marxistas frente a los narodniks: los sistemas posrevo
lucionarios no se han edifcado sobre los cimientos de las comunidades
precapitalistas aldeanas, sino sobre sus ruinas. (No obstante, es justo
aadir que confraron la posicin de los narodniks frente a algunos
marxistas en otro punto: los revolucionarios rurales ms efectivos no
han sido los Kulaks protocapitalistas, ni los labradores lugareos pro
letarizados, sino el campesinado medio.)
Ms interesante que esos casos de lo que podramos llamar concien
cia de clase con perspectiva limitaoa, es la situacin de las class que
cambian de relacin con la realidad social. El caso de la burguesa es
instructivo al mismo tiempo que conocidismo. Al por 1860, por
7 "On Peasnt Rebelions", New Societ, 4, 9, 1969.
70
ejemplo, la conciencia burguesa de clase, incluso en una forma simple,
reflejaba (de hecho) y explicaba (en un nivel muy superfcial) la reali
dad de la sociedad burguesa. En 1960 era evidente que ya no haba tal,
aunque nuestra sociedad todava pueda llamarse capitalista. An pode
mos leer las opiniones que todo buen padre de famili liberal tena por
la cosa ms natural del mundo en la poca del asesinato de Lincoln,
principalmente en las columnas ms importantes del Daily Telegaph y
en los discursos de unos cuantos diputados conservadores poco noto
rios, todava las consideran la cosa ms natural del mundo en los bue
nos hogares suburbanos. Pero es evidente que tales ideas tienen tanto
que ver con la realidad de nuestros das como las homilas de William
Hennings Bryan acera de la Bblia. Por el contrario, es evidente que el
programa puro del liberalismo econmico decimonnico expuesto, por
ejemplo, en la campaa presidencial de Barr Goldwater en 1 944, es
tan irrealizable actualmente como las utopas campesinas o pequeo
burguesas. La diferencia est en que la ideologa de Goldwater sirvi en
su tiempo para transformar la economa mundial, pero ya no sirve para
eso, mientras las otras ideas de los "hombrecitos" nunca sirveron.
En resumen: la evolucin del capitalismo ha dejado atrs a su an
tigua sustentadora, la burguesa. La contradiccin entre la naturaleza so
cial de la produccin y la naturaleza privada de la apropiacin en ese
sistema siempre ha existido, pero econmicamente fue secundaria hasta
cierto punto. L empresa privada competitiva, sin restricciones de com
paas familiares manejadas por su propietario y la abstencin estatal
no eran un mero ideal, ni siquiera una realidad social, sino que en una
etapa determinada constituan el patrn ms efcaz para el rpido creci
miento de las economas industriales. Hoy la contradiccin es impresio
nante y manifesta. El capitalismo de vastas corporaciones entrelazadas
con vastos Estados sigue siendo un sistema de apropiacin privada, y
de este hecho se erivan sus problemas fundamentales. No obstante, in
cluso en sus transacciones comerciales corrientes, halla totalmente fuera
de lugar el liberaliso econmico decimonnico, e innecesaria la clase
que lo represnt, la burguesa clsica.
L que deseo sealar es esto: algunas formas de conciencia de clase
y las ideologas basadas en ellas, estn como quien dice a tono con el
desarrollo histrico y otras no. Las hay que estuvieron a tono en su
tiempo pero dejan de estarlo. Cules son hoy las clases ascendentes
cuya conciencia e ideologa apuntan al futuro? La pregunta es impor
tante no slo en trminos polticos, sino (si hemos de seguir a Marx)
71
para nuestro entendimiento de la epistemologa, por lo menos en las
ciencias sociaes. Mas no puedo proseguir aqu por ese camino.
El sgundo aspecto que quiero examinar conciere a la relacin
entre conciencia de clase y organizacin. Empezar con algunas diferen
cias histricas de bulto entre conciencia buruesa o de la clase media y
conciencia de la clase trabajadora. Los movimientos burgueses se basa
ban en una fortsima conciencia de clase. De hecho, podemos decir que
la lucha de clases se libra o se siente todava en forma mucho ms em
peosa y constante en el lado burgus del frente (donde la amenaza de
la revolucin es el sentimiento dominante), que en el lado proletario
(donde la esperanza, la emocin civlizada es por lo menos tan impor
tante como el odio). No obstante, raramente fueron movmientos de
clase eplcitos.
Los pocos partidos que se autodenominaron en forma especfca
"de l clase media", o algo semejante, son normalment grpos de pre
sin para objetivos particulares y por lo general modestos, como el de
que no suba las tarifas y los impuestos. Los movmientos burgueses
trmolaban banderas liberales, conservadoras o de otras ideologas, pero
se declaraban socialmente sin clase, o decan abarcarlas todas, aunque
era evidente que no. Por otra parte, los movmientos proletarios se ba
san en la conciencia y la cohesin de clase explcitas. A mismo tiempo,
los movimientos burgueses estaban organizados de una manera mucho
ms informal y libre, con frecuencia para fmes claramente limitados, y
entrafaban mucho menos lealtad y disciplina que los de la clase obrera,
aunque en la realidad de los hechos sus perspectivas polticas fueron
muy ambiciosas. Al reecto es instructivo el contraste entre la Anti
Com Law Leage, prototipo -por decirlo as- de los movmientos de
:tase burgueses, y los chartists, prototipo de los proletarios de masas.
Como hemos sealado, la diferencia no est necesariamente en el
alcance de los objetivos polticos perseguidos. Unos y otros pueden ser
igualmente ambiciosos en cuato apuntaban a derribar un tipo de socie
dad y reemplazarlo por otro. La diferencia podra estar en la naturaleza
de la experencia social de las clases o estratds, su composicin y fun
cin social. Este punto podra forularse de varios modos. L burgue
sa o "clase media superior" era, o es, un grupo selecto de cuadros, no
porque sus miembros fueran especialmente escogidos P?r su habilidad
su nimo emprendedor (como ellos crean), sino porque se compone
m lo esencial de gentes que, por lo menos en potencia, ocupan posicio
les de mando o infuencia, aunque sea local; de gentes que pueden rea
lar cosas individualmente o en pequeos grupos. (Esto que decimos no
72
s aplica a la pequea burguesa o clase media inferior en tanto que
grupo.)
L "campaa" caracterstica de los estratos profesionales britnicos
actuales -contra la ubicacin de un aeropuerto, el paso de una superca
rretera o alguna otra cosa de la aplanadora administrativa -produce un
efecto muy desproporcionado respecto del nmero de personas que
abarca.
Por otra parte, la clase trabajadora, como el campesinado, se com
pone casi por defnicin de gente que no puede intervenir en los asuntos
sino colectivamente, aunque a diferencia de los campesinos, su expe
rencia de las cosas laborales les demuestra todos los das que han de
obrar slo colectivamente. Pero aun su labor colectiva requiere, para ser .
efectiva, estructuracn y direccin. Si una organizacin foral para la
accin, salvo en algunas cicunstancias en el lugar de trabajo, es improba
ble que sa efectiva; sj no hay quien sea capaz de ejercer la hegemona
(para emplear la fras de Gramsci), seguirn er una condicin tan sub
altera como la de la gente del comn en la poca preindustrial. El he
cho de que la historia, como dicen los marxistas, ya ha hecho de ellos
los sepultureros de una sociedad vieja y los fundadores de una nueva
(aunque esto debe ser repensado o por lo menos reformulado ), no mo
difca esta caracterstica de su existencia social aqu y ahora. Es decir:
los movimientos burgueses o de clase media pueden operar a la manera
de "ejrcitos de parada del bien" ; los proletarios slo pueden operar co
mo ejrcitos verdaderos, con generales y mandos verdaderos.
La cosa puede presentarse de otro modo. Cada clase tiene dos nive
les de aspiracin, por lo menos mientras no es polticamente victoriosa:
las demandas inmediatas y cotidianas especfcas y la demanda ms ge
neral del gnero de sociedad que le acomode. (Una vez vctoriosa, esta
sgunda demanda se vuelve conservadora.) Puede, naturalmente, haber
confictos entre estos dos niveles de aspiracin, como cuando sectores
de la burguesa decimonnica, cuya demanda general era que el gobier
no se abstuviera de toda intervencin econmica, s pusieron a pedir al
gobiero ayuda concreta y proteccin. En el caso de una clase como la
de la burguesa, estos dos niveles de aspiracin pueden intentarse con
tipos de organizacin slo relativamente libres o ad ho, pero no sin
una ideologa general de cohesin, como el liberalismo econmico. In
cluso los partidos decimonnicos de clase del liberalismo no eran parti
dos ni movimientos de masas (salvo cuando recurran a los dems esta
mentos inferores), sino coaliciones de notables, de indivduos infuyen
tes o pequeos grupos.
8
73
Por otra parte, la conciencia de la clase trabajadora en ambos nive
les implica una organizacin foral ; y una organizacin que sea en s
sustentadora de la ideologa de clase, que sin ella sera poco ms que un
complejo de hbitos y prcticas informales. La organizacin (la "unin" .
o sindicato, el "partido", el "movimiento") se convierte as en prolon
gacin de la personalidad individual del trabaj ador, que completa y su
plementa. Cuando los militantes de la clase trabajadora o defensores
de su partido se encuentran frente a una situacin poltica nueva, se
niegan a manifestar su opinin y envan a los periodistas que los visitan a
la "unin" (o como se llame la organizacin), no estn renunciando a
su propio juicio ante una autoridad superior, sino que se entiende que las
palabras de la "unin" son las suyas: son lo que ellos diran si tuveran
la facultad privada de decirlo.9
D cualquier modo, los tipos de conciencia y .oranizacin que
corresponden a cada uno de los dos niveles son pormalmente distintos,
aunque a veces se eslabonen o combinen. El nivel inferior est represen
tado por lo que Lenin llamaba (con su slida visin, aguda y objetiva
de las realidades sociales) "conciencia sindical", y el superior era para
l la "conciencia socialista" (o quiz, pero con mucho menor frecuen
cia, alguna otra conciencia que contemple la transformacin total de
la sociedad). La primera (como el mismo Lenin observ) se engendra
de modo ms espontneo, pero tambin ms limitado. Sin la segunda,
la conciencia de ca de la clase trabaj adora es incompleta, histrca
mente hablando, y podra ponerse en duda -de modo totalmente equi
vocado- su misma presencia de clase, como en los Estados Unidos. Sin
una u otra, los obreros seran perfectamente desdeables para fmes po
lticos, y aun "invisibles", como la masa, muy sustancial, de los "traba
jadores tores" que siempre ha habido en Inglaterra sin afectar sino del
a
Una vez ms esto no se refere a los partidos de la clase media inferior, que
tendan y tienden a ser movimientos de masas, pero que reflejan el aisla
miento econmico y social de los miembros de esos estratos, movimientos de
masas de un gnero particular. La proftica visin que tena Marx de los cam
pesinos franceses en tiempos de Napolen 111 hace perfectamente al caso:
"No pueden representarse a s mismos y tienen que ser representados. Su re
presentante debe parecer al mismo tiempo su dueo, una autoridad por enci
ma de ellos."
9 Los casos ms sorprendentes d6 tal identifcacin se hallan de modo formal
en las etapas relativamente tempranas de la organizacin obrera, antes de q\le
los movimintos obreros se conviertan en parte del sistema poltico ofcial de
operacin, y en ocasiones o lugares donde el movimiento consiste en una sola
organizacin que representa Oiteralmente "defende") a la clase.
74
modo ms pasaero y margnal a la estructura, la poltica y el programa
del partido conservador, que no podra ganar ninguna eleccin sin ellos.
Una vez ms es necesario establecer la distincin entre proletariado
y campesinos. Estos ltimos, una clase histricamente subaltera, nece
sitan que hasta la ms elemental conciencia de clase y organizacin en
escaa nacional (o sea la polticamente efcaz) se les lleve desde fuera,
mientras que en la clase obrera tienden a aparecer espontneamente las
formas ms elementales de conciencia, accin y organizacin de clase.
L formacin de iportantes movimientos sindicales es casi universal
en las sociedades de capitalismo industrial (si no lo impide la coercin
fsica). La foracin de partidos "laborstas" o "socialistas" ha sido tan
comn en tales sociedades que los raros casos en que no se ha produci
do (como en los Estados Unidos) suelen tratarse como algo en cierto
modo excepcional y que amerita una explicacin especial. No sucede
otro tanto con los movmientos campesinos autnomos, y menos an
con los llamados "partidos campesinos", cuya estructura es en todo ca
so bastante diferente de la de los p;rtidos "de trabajadores". Los mo
vimientos proletarios tienen un potencial integrado para la hegemona
que les falta a los movimientos campesinos.
La "conciencia socialista" por la organizacin es, pues, un comple
mento esencial de la conciencia de la clase trabajadora. Pero no es au
tomtica ni inevitable, y adems no es conciencia de clase. en el sentido
obvo en que lo es la conciencia "sindical" espontnea, ya sea en su for
ma moderada y reforista, "tradeunionista", o en la forma polticamen
te menos estable y efectiva, radical y aun revolucionaria. Y en este pun
to el problema de la conciencia de clase en la historia se vuelve un pro
blema agudo de la poltica de nuestro siglo. Porque la mediacin nece
saria de la organizacin implica una diferencia y, con mayor o menor
probabilidad, una divergencia entre "clase" y "organizacin"; o sea, en
el plano poltico, el "partido".
Cuanto ms nos apartamos de las unidades y situaciones sociales
elementales en que la clase y la organizacin se controlan mutuamente
-por ejemplo en el caso clsico de la casa del pueblo socialista o comu
nsta de un poblado minero-, y avanzamos por la vasta y compleja zona
donde se foran las decisiones ms importantes acerca de la sociedad,
mayor es la divergencia potencial.
En el caso extremo de lo que suele llamarse "sustitucionismo" en
las discusiones de extrema izquierda, eJ mo
.
vimiento reemplaza a la cla
s, el partido al movmiento, el aparato de funcionarios a partido, la
.
direccin (formalente electa) al aparato y, en ejemplos histricos bien
75
conocidos, el secretario general impetuoso, u otro dirigente, al comit
central. Los problemas a que da lugar esta divergencia -hasta cierto
punto inevtable- afectan a toda la idea de la naturaleza del socialismo,
aunque podra aducirse que se estn presentando tambin en el sistema
actual al ir perdiendo importancia en el capitaismo contemporneo el
antiguo tipo de la burguesa empresarial decimonnica que controlaba
importante parte de los medios de produccin, ya fuera a nivel indivi
dual, ya familiar.
Hay problemas -parcialmente del aparato administrativo- de pla
neamiento, decisin poltica y ejecutiva, etctera, que toda sociedad
contempornea tiene, en especial el de planeamiento y gestin econ
mica y social en las circunstancias actuales (o sea los problemas de la
"burocracia"), y parcialmente de la naturaleza de sociedades y regme
nes surgidos de los movmientos obreros y socialistas. No son lo mis
mo, aunque el empleo impreciso y emocional de vocablos como "buro
cracia" en las discusiones de extrema izquierda tienden a confundirlos:
solamente son congruentes cuando una burocracia formal es "clase"
goberante ex officio en sentido tcnico, como quiz entre la nobleza
erudita imperial china, o bien en la actualidad entre los administradores
superiores o ms antiguos del capitalismo corporativo, cuyo inters es
de propietaro tanto como de administrador a sueldo.
lO
El problema crucial para los socialistas es que los regmenes socia
listas revolucionarios, a diferencia de los burgueses no salen de una cla
se, sino de la combinacin sui generis de clase y organizacin. No es la
misma clas trabajadora la que toma el poder y ejerce la hegemona,
sino el movimiento o partido de la clase trabajadora y (a menos de
adoptar el modo de ver anarquista) es difcil imagnar cmo podra ser
de otro modo. En esto ha sido perfectamente lgico el desarrollo hist-
10 Un grupo dominante puede estar burocratizado o no, si bien en la historia de
Europa raramente lo ha estado; puede operar o por medio de un sistema
administrativo brocratizado, como en la Inglaterra del sigo XX, o de uno
no burocratizado, como en la Inglaterra del siglo XVIII. Dejando a un lado a
los diferentes estados sociales -los partidos que gobiernan no son class
igual cosa puede suceder en l sociedades socialistas. El PCUS es burocrtico
y opera por medio de una administracin estatal y econmica muy burocra
tizada. L "revolucin cultural" maosta ha intentado, si la entiendo debida
mente, acabar con la burocratizacin del PCCH, pero con bastante seguridad
de no equivocamos podemos decir que el pas sigue administrado por medio
de un sistema burocrtico. Ni siquiera es imposible descubrir ejemplos de un
grupo gobernante burocr;tizado con un sistema administrativo no burocrti
co, o sea ineficaz, como t vez en algnos estados eclesisticos del pasado.
76
rco de la (RSS, aunque no necesariamente inevitable. El "partido" se
convirti en el grupo goberante efectivo y foral, con el supuesto de
que "representaba" a la clase obrera. La subordinacin sistemtica del
Estado a partido es un refejo de ello. Con el tiempo, cosa perfectamen
te lgica tambin, el Partido absorbi y se asimil los cuadros efectivos
de la nueva sociedad a medida que aparecan -sus ofciales, administra
dores, ejecutivos, cientfcos, etctera-, de modo que en determinado
momento de la historia sovitica el xito en casi toda carrera importan
te implicaba la invitacin a entrar en l. (Esto no implicaba que aque
llos reclutas "funcionales" adquirieran la posibilidad de participar igual
mente en la formacin de polticas con los miembros antiguos, que eran
polticos de carrera, pero en la burguesa haba la misma o anloga dife
rencia entre los que se reconoa por miembros de la clase dominante y
aquellos que dentro de ese cuerpo pertenecan al grupo goberante. ) El
hecho de que la base social original del partido, el pequeo proletariado
industrial de la Ruisa zarista, fuera dispersado o aniquilado durante la
revolucin y la guerra civil, facilit evidentemente esta evolucin del
Partido Comunista. Y el hecho de que pasada una generacin del nuevo
rgen los distintos cuadros de la nueva sociedad fueran reclutados en
gran parte entre hombres y mujeres de origen capesino que haban he
cho su carrera por entero en l y a travs de l, y slo en una propor
cin rpidamente decreciente entre los miembros o hijos de familias ex
burguesas o exaristocrticas, que el rgimen trataba, naturalmente, de
excluir, aceler an ms el proceso. De todos modos, puede suponerse
que en la "revolucin proletaria" estaba implcito un proceso de este
gnero, a menos que se tomaran contramedidas sistemticas. U
El momento en que la "revolucin proletaria" triunfa es, pues, el
momento crtico. Es en ese momento cuando el supuesto antes razona
ble de una identidad virtual entre clase y organizacin abre el camino a
la subordinacin de la primera a la segunda, cuando el "sustitucionismo"
s hace peligroso. Mientras la organizacin sigue conserando su identi
dad general atomtica con la clase y niega la posibilidad de otra cosa
que no san las divergencias ms temporales y superfciales, el camino
est ampliamente abierto a grandes abusos, hasta los del estalinismo.
Ciertaente, es difcil de evtar todo grado de abuso, porque lo ms
1 1 No estamos examinando los posibles acontecimientos que tal v e condud'
ran a gandes nmeros d los cuadros, en determinadas circunstancias his
tricas, a preferir no unirse a la organizacin forma de "gente de ariba",
o sa e partido.
77
probable es que la organizacin d por sentado que sus acciones y opi
niones representan en realidad las opiniones (o como dice Lkcs, la
conciencia "atribuida") de la clase, y al donde las opiniones reales de
la clase diferen de ellas, esas divergencias s deben a la igorancia, la
falta de comprensin, la inflltracin hostil, etctera, y no hay que to
mari
as en cuenta y aun se debe suprimirlas. Cuanto mayor es la concen
tracin del poder del partido - cum Estado, tanto mayor es la tentacin
de desdear o suprimir; y a la inversa, cuanto menor es la concentracin,
menor la tentacin de corroborar.
De ah que los problemas de democracia poltica, de estructuras
pluralistas, libertad de expresin, etctera, se hagan ms importantes
que antes, pero esto no implica que la solucin de tales problemas sea
ni tenga que sr como las del liberalismo burgus. Veamos un ejemplo
bien claro: si en los sistemas socialistas los sindicatos pierden sus anti
guas funciones y las huelgas estn fuera de la ley, los obreros habran
perdido un medio esencial de infuir en la condicin de sus vidas, cual
quiera que sea la justificacin general y las posibles ganancias generales
para ellos, y a menos de que adquieran algn otro medio 'para tal fm
tendrn una prdida neta. La burguesa clsica poda defender el equi
valente de sus intereses de "conciencia sindical" de diversos modos ms
o menos informales cuando entraban en conficto con los intereses ms
vastos de la clas, interpretados por los gobieros. La clase obrera, aun
en sistemas socialistas, slo puede hacerlo por la organizacin, o sa me
diante un sistema poltico de organizaciones mltiples o bien mediante
un solo movimiento que se haga sensible a las opiniones de la base, es
decir, mediante la democracia intera efectiva.
Mas, se da este problema exclusivamente en las revoluciones pro
letarias y los sistemas socialistas? Como ya vimos de paso, problemas se
mejantes se estn planteando en la misma economa capitalista al cam
biar de estructura. Cada vez estn resultando menos efcaces los meca
nismos constitucionales, jurdicos, polticos y de otro tipo que tradicio
nalmente se pensaba permita a la gente cierta infuencia en la confgu
racin de sus vidas y de su sociedad . .. , aunque fera slo una influencia
negativa. Esto no es as solamente en el sentido en que siempre han re
sultado inefcaces para los "pobres laborantes" de modo nada trivial,
sino en el sentido de que cada vez son menos apropiados para la maqui
naria actual de la decisin tecnocrtica y burocratizada. L "poltica"
se reduce a relaciones pblicas y manipulaciones. Dcisiones tan vitales
como la guerra y la paz no solaente las pasan por alto los rganos of
ciales, sino que pueden tomarse (por un puado de directores, de ban-
78
cos centrales, por un presidente o un primer ministro con uno o dos
consejeros privados, y aun por un entrelazamiento menos identifcable
de tcnicos y funcionarios ejecutivos) en condiciones que ni siquiera es
tn foralmente expuestas al control poltico.
El mecanismo clsico de la poltica "real" del siglo XIX cada vez
gra ms en el vaco: los artculos principales de los peridicos "que pe
san" los leen diputados del montn, cuyas opiniones importan poco, o
ministros que no importan mucho; y sus respectivos discursos son ape
nas un poco menos interesantes que sus trmites o diligencias privados
con los que en realidad toman las decisiones, suponiendo que puedan
ser identifcados. Los mismos miembros del establshment (o clase do
minante) pueden, en tanto que individuos, tener un poco ms de in
fuencia que los accionistas en cuyo inters se conducen todava (por
lo menos en la teora legal) las empresas capitalistas. Los miembros ver
daderos de la clase dominante son hoy cada vez menos las personas y
ms las organizaciones; no son los Krupps ni los Rockefeller, sino la
General Motors y la IBM, para no mencionar la organizacin del gobier
no y del sctor pblico, con quienes fcilmente truecan ejecutivos
. l 2
Las dimensiones polticas de l a conciencia de clase y en especial la
relacin entre los miembros de la clase y las organizaciones estn cam
biado por eso rpidamente. Los problemas de las relaciones del prole
tariado con los estados de la clase obrera, e incluso con las organizacio
nes de gran escala de su movimiento en el sistema capitalista, son slo
un caso especial dentro de una situacin ms general que ha transfor
mado los imperativos de la tecnologa y la administracin pblica o cor
porativa en gran escala. Esta observacin no debera servir solamente
para marcar puntos en los debates. Nada es ms ftil e indignante que
or a las sartenes decir que los cazos manchan, pensando que con eso se
resuelven los problemas. Sigue habiendo clases, y siguen teniendo con
ciencia. Es la expresin prctica de esa conciencia lo que hoy se debate,
dados los cambios del contexto histrico. Pero en este punto, el histo
riador puede quedarse callado, y no sin satisfaccin. Su inters profeso-
12 En un nivel inferior parece tambn
q
ue las diferencias entre los sistemas for
malmente liberales y democrticos ' otros sistemas polticos estan reducin
dose mucho. Ni el presidente D Gaune, cuya constitucin lo defenda de
una intervencin electoral o parlamentaria excesiva, ni el presidente Johnson,
q
ue no tena tanta defensa, fueron afectados mayorente por las presiones
q
ue se reconocen en los sistemas liberales. Ambos eran vulnerables solamente
a presiones de ndole muy distinta,
q
ue operaban fuera de esos sistemas.
79
nal no es el presnte ni el futuro, aunque deba arrojar alguna luz sobre
ellos, sino el pasado. Lo que puede suceder y lo que podamos o deba
mos hacer al respecto no puede ser examinado aqu.
80
4. LA CONTRIBUCION DE KARL MARX A LA
HISTORIOGRAFIA *
El siglo XIX, esa poca de la civilizacin burguesa, tiene varios impor!
tates logros intelectuales en su haber, pero la disciplina acadmica de
la historia, que se desarroll en ese perodo, no es uno de ellos. En efec
to, en todo, salvo en las tcnicas de investigacin, dicho sigo marc un
claro retroceso frente a los ensayos a menudo mal documentados, espe:
culativos y excesivamente generales, en los que aquellos que fueron
testigos de la era ms profundamente revolucionaria -la poca de la
Revolucin Industrial y de la Revolucin Francesa-, trataron de com
prender la transformacin de las sociedades humanas. La historia acad
mica, inspirada por la enseanza y el ejemplo de Leopold von Ranke y'
difundida en revistas especializadas que se desarrollaron en la ltima
parte del sigo, estaba en lo cierto al oponerse a la generalizacin insuf-
cientemente apoyada en hechos, o respaldada por hechos nada fdedig
nos. Pero por otra parte, concentr todos sus esfuerzos en la tarea de.
establecer "los hechos", con lo cual contrbuy poco a la historia, salvo
:on una sere de criterios empricos para interpretar cierto tipo de prue
bas documentales (por ejemplo, documentos manuscrtos de aconteci
mientos que implican decisiones conscientes de individuos destaca
dos) y con las tcnicas auxiliares necesarias para este propsito.
Pocas veces comprendi la historia acadmica ql'e estos documen- ,
tos y procedimientos eran aplicables slo a una serie limitada de fen-

Tomado de ldeolo{a y ciencis sciles, Bacelona, Grialbo, 1977 . Traduc


cn de Enrique Rui Capilla.
81
menos-histrcos, porque, carente de sntido crtico, consideraba a cier
tos fenmenos digos de un estudio especial y a otros no. As pues, no
s propueso centrarse en la "historia de los hechos" -en efecto, en a
gunos pases adopt una clara tendencia instituciona pero su meto
dologa se prestaba ms fcilmente a la narrativa cronolgica. De ningn
modo se limit totalmente a la historia de las guerras, la poltica y la
diplomacia (o de los reyes, batallas y tratados, en la versin simplifca
da, pero no desusual, enseada por los profesores), pero indudablemen
te tenda a suponer que sta foraba el ncleo central de los hechos
que conceran a historiador. Esto era histora en singular. Otros temas
podan, cuando eran tratados con erudicin y mtodo, dar origen a di
versas historias, califcadas con eptetos descrptivos (constitucional,
econmica, eclesistica, cultural, histora del arte, de la ciencia o de la
flatelia, etctera). Su conexin con el ncleo principal de la historia era
oscura o dejada de lado, a excepcin de unas pocas y vagas especulacio
nes acerca del Zeitgeist de las que los historadores profesionales prefe
ran abstenerse.
En el plano flosfco y metodolgico, los historadores acadmicos
tendieron a demostrar una inocencia igualmente notable. Es verdad que
los resultados de esta inocencia coincidieron con lo que en las ciencias
naturales era una metodologa consciente, aunque discutible, a la que a
grandes rasgos podemos llamar positivismo, pero es de dudar que mu
chos historiadores acadmicos (a excepcin de los pases latinos) fuesen
conscientes de que eran positivistas. En la mayora de los casos eran
simplemente seores que, lo mismo que aceptaban una materia dada
(por ejemplo, la historia pol tico-militar-diplomtica) y un rea geogr
fca dada (por ejemplo, la Europa occidental y central) como lo ms
importante, tambin aceptaban, entre otras ies recues, las del pensa
minto cientfco divulgado, pot ejemplo la de que las hiptesis surgen
automticaente del estudio de los "hechos" ; la de que la explicacin
consiste en una serie de encadenamientos de causa y efecto; los concep
tos de determinismo, evolucin, etctera. Suponan que, lo mismo que
la erudicin cientfca poda establecer el texto defnitivo y la sucesin
de los documentos que ellos publicaban en series elaboradas e inestima
bles de volmenes, as tambin establecera la verdad defmitiva de la
historia. La Cambridge Moder Histor de lord Acton fue un ejemplo
tardo, pero tpico, de tales creencias.
Por lo tanto, incluso para el modesto nivel alcanzado por las cien
cias humanas y sociales del siglo XI, la histora fue una disciplina ex
tremadamente, casi b podra decir que deliberadamente, atrasada. Sus
82
aporaciones a la comprensin de la sociedad humaa pasada y prsente
fueron insignificantes y accidentales. Puesto que la comprensin de la
sociedad exige una comprensin de la historia, ms pronto o ms tarde
tenan que ser halladas formas de exploracin del pasado humano ms
frtferas y que constituyesen una alterativa. El tema de este ensayo
es la contribucin del marxismo a esta bsqueda.
Cien aos despus de Ranke, Amaldo Momigliano resumi los cam
bios ocurridos en la historiografa en cuatro apartados.!
l. La historia poltica y religosa haba declinado fuertemente,
mientras que "las historias nacionales resultan desfasadas". Como con
trapartida se haba producido un notable gro hacia la histqria socio
econmica.
2. Ya no resultaba habitual, ni desde luego fcil, utilizar "ideas"
como explicacin de la historia.
3. Las interpretaciones predominantes se planteaban ahora "en fun
cin de las fuerzas sociales", aunque esto suscit de forma ms aguda
que en tiempos de Ranke la cuestin de la relacin entre la explotacin
de los hechos histricos y la explicacin de las acciones individuales.
4. Se haba vuelto difcil ahora (1 954) hablar de progreso e incluso
de desarrollo signifcativo de los hechos en una direccin determinada.
La ltima de las observaciones de Momigliano -y lo citaos como
constatador del estado de la historiografa ms que como analizador
probablemente era ms apropiada para los aos cincuenta que para las
dcadas anteriores o posteriores, pero las otras tres observaciones repre
sntaban claramente viej as y constantes tendencias en el movimiento
antirrankeano desarrollado en historia. Ya en 1 91 0 se observ2 que des
de mediados del siglo XIX s haba intentado en historia sustituir un
sistema idealista por otro materialista, con lo cual se fue a un declina
miento de la historia poltica y al desarrollo de la historia "econmica o
sociolgica", s duda bajo el estmulo cada vez ms apremiante del
"problema social" que "predomin" en la historiografa de la segunda
mitad de dicho siglo.3 Evidentemente, conquistar las fortalezas de las
facultades universitarias y las escuelas de archiveros llev bastante ms
tiempo de lo que los entusiastas escritores de enciclopedias supusieron.
En 1914, las fuerzas atacantes haban ocupado poco ms que las defen
sas exteriores de la "historia econmica" y de la sociologa orientada
"Oe Hundred Years after Ranke", en Stdies in Historiogahy, London,
1966.
2 Encyilopaedi Britannica, l l a. edicin, artculo "History".
3 Enclopedia Italiana, atculo "Storiografa".
83
histrcamente, y los defensores no se vieron obligados a una retirada
total -aunque de ningn modo conservaban sus posiciones- hasta des
pus de .la Segunda Guerra Mundial .
4
No obstante, no hay duda del
carcter general y del xito del movimiento antirrankeano.
L prmera cuestin que se nos plantea es en qu medida se ha de
bido a la infuencia marxista esta nueva orientacin. La segunda cues
tin es en qu forma contina contribuyendo la infuencia marxista a
dicha orientacin.
No puede existir duda alguna de que la infuencia del marxismo
fue muy considerable desde el principio. Hablando en trminos genera
les, la otra y nica escuela o corrente de pensamiento que aspir a la
reconstruccin de la historia y ejerci infuencia en el siglo XI, fue el
positivsmo (a se escriba con P minscula o mayscula). El positivsmo,
hjo tardo de la Ilustracin del sigo XVIII, habra ganado nuestra
admiracin en el siglo XIX. Su mayor contribucin a la historia fue la
introduccin de conceptos, mtodos y modelos de las ciencias naturales
en la investigacin de la sociedad, y la aplicacin a la historia de tales
aportaciones de las ciencias naturales, en la medida en que parca con
veniente. Estos logros no eran despreciables, pero s limitados, tanto
ms cuanto que lo ms parecido a un modelo de cambio histrico, una
teora de la evolucin calcada de la biologa o la geologa, y que a partir
de 1 859 obtuvo del darwinismo estmulo y ejemplo, slo es una gua
muy tosca e inadecuada para la historia. Por consiguiente, los historia
dores inspirados por Comte o Spencer han sido pocos, y, como es el
caso de Buckle o incluso de los ms importantes, Taine o Larprect; su
infuencia en la historiografa fue limitada y temporal. La debilidad del
positivismo (o Positivismo) fue que, a pesar de la conviccin de Comte
de que la sociologa era la ms elevada de las ciencias, tena poco qu
decir acerca de los fenmenos que caracterzan a la sociedad humana,
en calidad de diferentes de los que podan derivarse directamente de la
infuencia de factores no sociales o estar forados segn el modelo de
las ciencias naturales. L visin que el positivismo tena del carcter hu
mano de la historia era especulativa, cuando no metafsica.
Por lo tanto, el mayor mpetu para la transforacin de la historia
provino de las ciencias sociales orientadas histricamente (por ejemplo,
la escuela histrica de economa alemana), pero especialmente de Marx,
4
En efecto, durante varios aos despus de 1950, organizaron con bastante
xito una contraofensiva, animados por el clima favorable de l guerra fra,
pero tambin, quizs, por la incapacidad, por parte de los innovadores, de
consolidar su avance inesperadamente rpido.
84
cuya influencia se consider tan grande que se le atribuy el mrito de
logros de los que l no pretendi haber sido el autor. El materialismo
histrico fue descrito habitualmente -a veces incluso por marxistas
como "deterinismo econmico". Adems de rechazar esta frase, Marx
desde luego habra negado tambin que l hubiera sido el prmero en
acentuar la importancia de la base econmica del desarrollo histrico, o
en describir la historia de la humanidad como la de una sucesin de
sistemas socioeconmicos. Desde luego neg poseer la primaca de la
introduccin de los conceptos de clase y de lucha de clases en la histo
ra, pero fue en vano. En la Enciclopedia italiana se afra que "Mar
ha introdotto nella storiografa il concetto di c/asse''.
No es el propsito de este ensayo trazar la contribucin especfca
de la influencia marxista a la transforacin de la historiografa mo
dera. Evidentemente, difri de un pas a otro. As, en Francia fue
relativamente pequea, al menos hasta despus de la Segunda Guerra
Mundial, a causa de la penetracin notablemente tarda y lenta de las
ideas marxistas en todos los campos de la vida intelectual de ese pas.5
Aunque en los aos veinte penetraron en cierta medida infuencias mar
xstas en el campo sumamente poltico de la historografa de la Revolu
cin Francesa -pero, como lo demuestra la obra de Jaurs y Georges
Lfebvre, en combinacin con ideas sacadas de las tradiciones nativas de
pensamiento-, la mayor reorientacin de los historadores f
r
ancess fue
dirgida por la escuela de los Annales, que desde lugeo no necesit que
Marx atrajese su atencin sobre las dimensiones econmicas y sociales
de la historia (sin embargo, es tan fuerte la identifcacin popular del
iters por tales temas con el marxismo, que no hace mucho
6
el Times
Literar Supplement ha situado incluso a Femand Braudel bajo la in
fuencia de Marx). Inversamente, hay pases de Asia o Latinoamrca en
los que la transforacin, cuando no la creacin, de la historiografa
modera casi se puede identifcar con la penetracin del marxismo. En
tanto que se acepte que, hablando en trminos gobales, la infuencia
marxista fue considerable, no necesitamos proseguir ms all el tema en
el presnte contexto.
Hemos planteado el tema, no tanto para establecer el hecho de que
la infuencia marxista ha desempeado un importante papel en la mo-
demizacin de la historiografa, como para ilustrar la mayor difcultad
en establecer su contribucin precisa. Porque, como hemos visto, la
S Cf. George Lichtheim, Marxi in Mode France, 1966.
6 IS de febrero de 1968.
85
infuencia marxsta entre los historiadores ha sido identificada con unas
pocas ideas relativamente simples, si bien poderosas, que de un modo u
otro han sido asociadas con Marx y los movimientos inspirados por su
pnsamiento, pero que en absoluto son marxistas necesariamente, o que,
en la forma en que han infuido ms, no son necesariamente representa
tivas del pensamiento maduro de Marx. Llamaremos a este tipo de in
fuencia "marxista-vulgar" y el mayor problema de anlisis consiste en
sparar el componente marxista-vulgar del componente marxista en el
anlisis histrico.
a
Para dar algunos ejemplos: parece claro que "el marxismo-vulglr''
abarcaba en. lo sustancial los siguientes elementos:
* . . & ..
l . La "interpretacin econmica de la historia", es decir, la creen
cia de que "el factor econmico es el factor fundamental del que depen
den. los dems" (para usar la frase de R. Stammler); y ms concretamen
te, del que dependan los fenmenos que hasta entonces se haba consi
derado que no tenan mucha relacin con los temas econmicos.
2. E modelo de "base y superestructura" (usado ms ampliamente
para explicar la historia de las ideas). A pesar de las propias advertencias
de Marx y Engels, y de las sofsticadas observaciones de algunos marxis
tas de la primera generacin como Labriola, este modelo fue interpreta
do usualmente como una simple relacin de dominio y dependencia
ntre la "base econmica" y la "superestructura" ; mediada a lo sumo por
3. "Intereses de clase y lucha de clases". Uno tiene la impresin de
que un cierto nmero de historiadores marxistas-vulgares no leyeron
mucho ms all de la primera pgina del Manifesto comunista, y de la
fras de que "la histora (escrita) de todas las sociedades existentes ha
ta ahora es la historia de la lucha de clases".
4
. "Las leyes histricas y la inevitabilidad histrica". S crey, co
rrectamente, que Mar insita en un desarrollo sistemtico y neca .jo
d la sociedad humana en la historia, del que lo contingente C
excluido en su mayor parte, en todo caso a nivel de la generali
sobre movmientos de larga duracin. D aqu la constante preocupu
de los escritores marxistas de historia de la primera generacin pqq ....
blemas como el papel del individuo o del accidente en historia. Por .

lado, esto poda ser interpretado, y en gran parte lo fue, como una regu
laridad rgda e impuesta, por ejemplo en la sucesin de las formaciones
socioeconmicas, o incluso como un deterinismo mecnico que algu
nas veces equivali a sugerir que no existan alterativas de ningn tipr
en la historia.
86
5. Temas especfcos de investigacin histrca dervados del inters
dl propio Marx, por ejemplo por la historia del desarrollo y la indus
trializacin capitalistas, pero a veces derivados tambin de obseracio
nes ms o menos casuales.
6. Temas especfcos de investigain derivados no tanto del inte
rs de Marx, como del inters de los movientos relacionados con su
teora, por las agitaciones de las clases oprimidas (campesinos, obreros),
por ejemplo, o por las revoluciones.
7. Diversas obseraciones acerca de la naturaleza y los l mites de la'
lstorografa, que se derivaban principalmente del 2o. apartado, y ser
van para explicar los motivos y mtodos de historiadores que pretendan
L ser otra cosa que perseguidores imparciales de la verdad, y se enorgu
leca de establecer simplemente "wie as eigenthicb gewesen ".
Resulta evdente en seguida que estos elementos representaban, en
el mejor de los casos, una seleccin de los puntos de vsta de Marx sobre
la historia, y en el peor de los casos (como ocurre bastante a menudo en
Kautsky) una asimilacin de los mismos por puntos de vista contempo
reos no marxistas -por ejemplo, evolucionistas y positivistas-. Tam
bin resulta evidente que algunos apartados no representaban a Marx en
absoluto, sino el tipo de preocupaciones que seran desarrollados de for
ma natural por todo historiador relacionado con los movmientos popu
lares, obrros y revolucionarios, y que tambin habran sido desarrolla
dos s la interencin de Mar, por ejemplo la preocupacin por los
preros ejemplos de la lucha social y de la ideologa socialista. As, en
el caso de la temprana monografa de Kautsky sobre Thomas Moore, no
- hay nada especfcamente marxsta en la eleccin del tema y su trata
miento es "marxista-vulgar".
Sin embargo esta seleccin de elementos de, o relacionados con, el
marxismo, no fue arbitraria. Los puntos 1, 4 y 7 del breve examen del
'.iso vulgar que he hecho arriba, representaban cargas concentradas
!plosivo itelectual, encaminadas a hacer estallar partes cruciales de
rtifcaciones de la historia tradicional, y como tales eran inmensa
nte poderosas. Quiz ms poderosas de lo que lo habran sido versio-
menos simplificadas del materialismo histrico, y desde luego lo
Aante poerosas, O Cpcr c .rro...r k? ...f kpff ..d
t.Qtces oscuros, como para mantener satisfechos a los historiadores
por un tiempo considerable. Es difcil reproducir el asombro sentido a
fnals del siglo XIX por un especialista de las ciencias sociales inteligen
te e ilustrado, al encontrarse con las siguientes observaciones marxistas
acerca del pasado: "Que la propia Reforma es atribuida a una causa eco-
87
nmica, que la duracin de la Guerra de los treinta aos se debi a cau
sas econmicas, las Crzadas a hambre feudal de las tierras, la evolucin
de la familia a causas econmicas, y que la visin de Descartes de los
animales como mquinas puede ser relacionada con el desarrollo del
sistema manufacturero" .
7
Con todo, aquelJos de nosotros que recorda
mos nuestros primeros encuentros con el materialismo histrico an po
demos atestiguar la inmensa fuerza liberadora de tales sencillos desu
brimientos. Sin embargo, si de esta fona fue natural, y quizs necesa
ro, para el impacto inicial del marxismo, que ste adoptase una forma
simplifcada, la presente seleccin de elementos de Marx tambin repre
sent una seleccin histrica. As, unas pocas observaciones de Marx en
El capital acerca de la relacin entre protestantismo y capitalismo, in
fluyeron enormemente, presumiblemente porque el problema de la base
social de la ideologa en general, y de la naturaleza de las ortodoxias
religiosas en particular, era un tema de un inters imediato e intenso.
8
Por otra parte, algunas de las obras en las que el propio Marx se acerc
ms al trabajo propiamente de historiador, por ejemplo el magfco
Dieciocho Brmario, no estimularon a los historiadores hasta mucho
ms tarde ; probablemente porque los problemas sobre los que arroj aban
ms luz, por ejemplo el de la conciencia de clase y el campesinado, pare
can de un inters menos inmediato.
L mayor parte de lo que consideraos infuencia marxista en his
torografa ha sido en realidad marxista-vulgar en el sentido que hemos
_descrito arriba. Consiste en la acentuacin genera de los factores econ
micos y sociales en historia, que ha predominado desde el fm de la Se
gunda Guerra Mundial en todos los pases salvo en una minora (por
ejemplo, hasta hace poco Alemania occidental y los Estados Unidos), y
que contina ganando terreno. Debemos repetir que esta tendencia,
aunque en lo fundamental es producto, sin duda, de la influencia mar
xista, no tiene ninguna conexin especial con el pensamiento de Marx.
El mayor impacto que las propias ideas especfcas de Marx han tenido
en la historia y en las ciencias sociaes en general, es casi con certeza el
de la teora de "base y superestructura" ; es decir, el de su modelo de
1na sociedad compuesta de diferentes "niveles" que se infuyen mutua-
7
J. Bonar, Phosophy and Political Economy, I S93, p. 367.
8
Estas obseraciones habran de dar lugar a una de las primeras penetraciones
de lo que indudablemente constituye una infuencia maxista en la historio
grafa ortodoxa, es decir, el famoso tema sobre el que Sombart, Weber,
Troeltsch y otros haban de efectua variaciones. El debate an est lejos de
ser agotado.
88
mente. La propia jerarqua de los niveles a fora de interaccin de
Max (en la medida en que ste la haya proporcionado)9 no ha sido
acogida muy ampliamente como una valiosa contrbucin, incluso por
no marxistas. El modelo especfco de desarrollo histrico de Marx
-incluyendo el papel de los confictos de clase, la sucesin de las forma
ciones socioeconmicas y el mecanismo de transicin de una a otra- ha.
permanecido mucho ms discutible, incluso en algunos casos entre mar
xistas. Sera conveniente que fuese debatido y, en particular, que se le
aplicase el criterio usua de verifcacin histrica. Es indudable que de
beran ser abandonadas algunas partes de l, que estn basadas en prue
bas insufcientes o errneas; por ejemplo, en el campo del estudio de las
sociedades orientales, donde Marx combina una profunda penetracin
con presupuestos equivocados, como es el caso de la estabilidad intera
de algunas de esas sociedades. Sin embargo, la pretensin de este ensa
yo es que el valor prncipal de Marx para los historiadors se encuentra
hoy en sus afraciones sobre historia, en calidad de diferentes de sus
afrmaciones sobre la sociedad en general .
La infuencia marxista (y marxsta-vulgar) que ha sido ms efectva'
hasta ahora, forma parte de una tendencia general a transforar la his
toria en una de las ciencias S(ciales, una tendencia resistida por algunos
con ms o menos sutileza, pero que, indudablemente, ha sido la tenden
cia predominante en el siglo X. La mayor contribucin del marxismo,
es decir, de los intentos de asimiar el estudio de las ciencias sociales al de
las ciencias naturales, o el de las ciencias humanas al de las no humanas.
Esto implica el reconocimiento de las sociedades como sistemas de rela
ciones entre seres humanos, de las cuales son primarias para Marx las
relaciones establecidas con el propsito de la produccin y la reproduc
cin. Tambin iplica el anlisis de la estructura y del funcionamiento
de estos sistemas como entidades que se mantienen a s mismas, tanto
en sus relaciones con el medio exterior -no humano y humano-, como
en sus relaciones interas. El marxismo est lejos de ser la nica teora
funcional-estructuralista de la sociedad, aunque tiene bastante derecho
a ser la primera de ellas, pero difere de la mayor parte de las dems por
dos razones. En primer lugar, insiste en una jerarqua de los fenmenos
sociales (por ejemplo, "base" y "superestructura") y, en segundo lugar,
en la existencia de tensiones interas ("contradicciones") dentro de
9 Uno debe esta de acuerdo con L. Althusser en que su tratamiento de los ni
veles "superestructurales" qued mucho ms incompleto y cuestionable que
el de l "base".
89
toda sociedad, que contrarrestan la tendencia del sistema a mantenerse
a s mismo como una empresa en pleno funcionamiento. l
O
L importancia de estas peculiaridades del marxismo se encuentra
en el campo de la historia, porque son ellas las que le permiten explicar
a

aqul -a diferencia de otros modelos funcional-structuralistas de la
sociedad- por qu y cmo cambian y se transforman las sociedades; en
.otras palabras, los hechos de la evolucin social . l l La fuerza inmensa de
Marx ha estado siempre en su insistencia en la existencia tanto de la
estructura social cqmo de su historicidad, o en otras palabras, en su
dinica intera de cambio. Hoy, cuando la existencia de los sistemas
sociales es aceptada de ordinario, pero a costa del anlisis ahistrico,
cuando no antihistrico, de los mismos, el nfasis de Marx en la histo
ria, como una dimensin necesaria, es quizs ms esencial que nunca.
Esto implica dos crticas especfcas de las teoras que predominan
actualmente en las ciencias sociales.
La primera es la crtica del mecanismo que predomina en gran par
te de las ciencias sociales, especialmente en los Estados Unidos, y extrae
su fuerza tanto de la notable efectividad de los complejos modelos me
canicistas en la fase actual del avance cientfco, como de la bsqueda
de mtodos de consecucin del cambio social que no impliquen una
revolucin sociaL Uno puede aadir quizs que la abundancia de dinero
y de ciertas nuevas tecnologas, adecuadas para su empleo en el campo
soeial, que en la actualidad estn a disposicin de los pases industriaes
ms ricos, hace que resulte muy atractivo para -dichos pases este tipo de
"ingeniera social" y las teoras en las que est basado. Tales teoras son
en lo esencial ejercicios de "resolucin de problemas". Tericamente,
son extraordinariamente primitivas, quizs ms toscas que la mayo
ra de las teoras correspondientes del siglo XIX. De este modo, mu
chos especialistas de las ciencias sociales, bien conscientemente o
bien de [acto, reducen el proceso de la historia a un nico paso de la
sociedad "tradicional" a la "modera" o "industrial" siendo defmida
la "modera" en funcin de los pases industriales avanzados, o incluso
de los Estados Unidos de mediados del siglo XX, y la sociedad "tradi
cional" como aquella que carece de "modernidad". A efectos prcticos,
1 O Apenas se necesita decir que la "base" no consiste en la tecnologa o la
noma, sino en "la totalidad de las relaciones de produccin", es decir, en l
organizacin social en su sentido ms amplio, en tanto que referida a un nivel
dado de las fuenas materiales de produccin.
1
1
Evidentemente, el uso de este trmino no implca ninuna siilitud con el
proceso de la evolucin biolgca.
90
este grande y nico paso puede ser subdividido en dos ms pequeos,
taes como los de las etapas de crecimiento econmico de Rostow. Estos
modelos eliminan la mayor parte de la histora para concentrarse en una
pequea parte de ella, aunque hay que reconocer que vitalmente, y sim"
plifcan enoremente los mecanisos del cambio histrico incluso en
este pequeo espacio de tiempo. Tales modelos afectan a los historiadores
sobre todo porque la dimensin y el prestigio de las ciencias sociales
que los desarrollan animan a los investigadores de la histora a emprender
proyectos que estn influidos por dichos modelos. Es bastante evidente,
o debera serlo, que stos no pueden proporcionar ningn modelo de
cambio histrico adecuado, pero su presente popularidad hace que re
sulte importante que los marxistas nos acordemos constantemente de
ta evidencia.
La segunda es la crtica de las teoras funcional-estructuralistas que,
s bien son mucho ms suties, desde varios puntos de vista son ms est
rles incluso, ya que pueden negar totalmente la historicidad, o transfor
marla en algo distinto. Tales concepciones son ms influyentes incluso
dentro de la esfera de influencia del marxismo, porque parecen propor
cionar un medio de liberarla del evolucionismo caracterstico del sigo
XIX, con el que tan a menudo estuvo combinado, aunque a costa de
privarla tambin del concepto de "progreso" que tambin fue caracte
rstico del pensamiento del siglo XIX, incluido el de Marx. Pero por
qu deberamos desear hacer esto?
12
Desde luego, el propio Marx no
habra deseado hacerlo: ofreci dedicar El capital a Darwin, y difcil
mete habra estado en desacuerdo con la famosa frase de Engels grabada
en su tumba, en la que lo elogiaba por haber descubierto las leyes de la
evolucin en la historia humana, como haba hecho Darwin en la natu
raleza orgnica (desde luego, Marx no habra deseado disociar el progre
so de la evolucin, y en efecto, culp explcitamente a Darwin por con
vet1ir a primero en un subproducto meramente accidental del segun
do).
1 3
La cuestin fundamental en historia radica en cmo se desarroll la
humanidad desde el ms antiguo primate utilizador de utensilios hasta
nuestros das. Esto implica el descubrmiento de un mecanismo tanto
para la diferenciacin de los diversos grupos sociales humanos cmo
para la transforacin de un tipo de sociedad en otra, o la imposibili-
1
12 Existen razones histricas para esta rebelin contra el aspecto "revoluciona
rio" del marxismo, por ejemplo el rechao -por razones poltcas- de l
ortodoxias kutskianas, pero no es ste el momento para hablar de ellas.
13
"Marx a Engels", 7-8-1 866, Werke, t. 3 1 , p. 248.
9 1
dad de conseguirlo. En ciertos aspectos, que los marxistas y el sentido
comn consideran como cruciales, tales como el control del hombr
sobre la naturaleza, implica desde luego un cambio o progreso unidirec
cional, por lo menos en un espacio de tiempo bastante largo. Siempre
que no supongamos que los mecanismos de tal desarrollo social son los
mismos o similares a los de la evolucin biolgica, no parece haber nin
guna razn de peso para no emplear el trmino "evolucin para l.
Desde luego, la argumentacin es ms que terminolgica. Encubre
dos tipos de discrepancias: acerca del juicio de valor sobre diferentes tipos
de sociedades, o en otras palabras, acerca de la posibilidad de clasifcar
las en algn tipo de orden jerrquico y acerca de los mecanismos de
cambio. Los funcional-estructuralistas han tendido a negare a clasifcar
las sociedades en "superiores" o "inferiores", en parte a causa de la gra
ta negativa de los especialistas en antropologa social a aceptar la pre
tensin por parte de las sociedades "civilizadas" de dirigr a las "brba
ras" a causa de su supuesta superioridad en la evolucin social, y en par
te porque, segn el criterio formal de funcin, no existe, en efecto, ta
jerarqua. Los esquimales resuelven los problemas de su existencia como
grpo social 14 con tanto xito, dentro de sus coordenadas, como los
habitantes blancos de Alaska; algunos estaran tentados a decir que con
ms xito. Bajo ciertas condiciones y bajo ciertos presupuestos, el pen
samiento mgico puede ser tan lgico, a su manera, como el pensamiento
cientfco, y tan adecuado como ste para el propsito que persigue. Y
as por aadidura. Estas observaciones son vlidas, aunque no son muy
tiles, en tanto que el historiador, o cualquier otro especialista de las
cincias sociales, deseen explicar el contenido especfco de un sistema
en lugar de su estructura general. l 5 Pero en todo caso son inaplicables a
la cuestin del cambio evolutivo, cuando no verdaderamente tautolgi
cas. Las sociedades humanas deben ser capaces, si han de persistir, de
goberarse con xito, y por lo tanto todas las existentes deber ser ade
;uadas desde el punto de vista funcional; si no, se habran extingido,
;omo les ocurri a los Shakers por falta de un sistema de procreacin
1
4
En el sentido en que Lvi-Strauss habla de los sistema de paenteso (u otros
meanismos sociales) como de un "conjunto coordinado, cuya fncin es
asegurar la permanencia del grupo social" (Sol Ta, ed.,Anthropology Today,
1 9
6
2, p. 343).
1 5 "Sigue siendo verdad ... incluso para una versin debidamente renovada del
anlisis funcional, que 5 forma explicativa es ms bien limitada; en particu
lar, no proporciona una explicacin de por qu un caso concreto i, en vez de
algn equivalente funcional suyo, ocurre en un sistema s." Carl Hempel, en
L. Gross, ed., Symposm on Socil Theo. 1959.
92
sxual o de reclutamiento del exterior. Comparar las sociedades respec
to a su sistema de relaciones interas entre sus miembros es, inevtable
mente, comparar igual con igual. Es al compararlas respecto a su capaci
dad de controlar la naturaleza exterior, cuando las diferencias saltan a la
vista.
L segunda discrepancia es ms fundamental. La mayor parte de las
versiones del anlisis funcional-estructuralista son sincrnicas, y cuanto
ms elaboradas y complejas son, ms se reduen a la esttica social, en la
que, si el tema interesa al pensador, se ha de introducir algn elemento
dinamizador.l
6
El que esto se pueda hacer satisfactoriamente o no, es .
una cuestin debatida incluso entre los estructuralistas. Parece amplia-
mente aceptado que no s puede emplear el mismo anlisis para explicar
a la vez la funcin y el cambio histrico. La cuestin en este punto no
es que sea icorrecto desarrollar modelos de anlisis separados para lo
esttico y lo dinmico, como los esquemas de Marx de reproduccin
simple y apliada, sino que la investigacin histrica hace deseable para
estos modelos diferentes que estn conectados. El proceder ms sencillo
para el estructuralista es omitir el cambio y dejar la hstoria para otros,
o incluso, como hicieron algunos de los primeros antroplogos sociales
britnicos, negar virtualriente su relevancia. Sin embargo, puesto que el
cambio existe, el estructuralismo debe encontrar las formas de explicar
lo.
Mi sugerencia es que estas formas deben, o bien acercar el estructu
rasmo al marxismo, o bien levarlo a una negacin del cambio evoluti
vo. Me parece que esto ltimo es lo que hace el enfoque de Lvi-Strauss
(y el de Althusser). En ellos, el cambio histrco se convierte simple-
mente en la permutacin y combinacin de ciertos "elementos" (ano
gos, para citar a Uv-Strauss, a los genes en gentica), que, en un plazo
lo sufcientemente largo, se puede esperar que se combinen en diferen
tes modelos y que agoten, si son lo sufcientemente limitados, las posi
bles combinaciones. !? L historia es, como lo fue, el proceso de agotar
1
6
Como afrma Lvi-Strauss, a escribir sobre los modelos de parestesco, "si
ningn factor externo estuviera afectando a este meanismo, funcionara in
defnidamente, y la estructura social permanecera esttica. Sin embargo, no
ocurre as; de aqu la necesidad de introducir en el modelo terico nuevos
elementos que expliquen los cambios diacrnicos de la estructura". Loe. cit.
p. 343.
1 7 Est claro, sin embargo, que es l a naturaleza de este concepto de "combina
cn" la que fundamenta la afmacin de que el marxismo no es un hito
ricismo: ya que el concepto marxista de la historia reposa en el principio de
la vaiacin de las formas de esta "combinacin". Cf. Lie le Capital, t. 11.
p. 153 (hay traduccin espaola, Mxico, Siglo XI.)
93
todas las variantes en una partida fnal de ajedrez. Pero en qu orden?
Aqu la teora no nos proporciona ninguna gua .
.in embargo ste es precisamente el problema especfco de la evo
lucin histrica. Es verdad, desde luego, que Marx concibi tal com
binacin y recombinacin de elementos o "foras", como subraya Al
thusser, y en ste, como en otros aspectos, fue un estructuralista avant
la lettre; o, para ser ms exactos, un pensador del cual un Lv-Strauss
pudo extraer (segn su propia admisin) al menos en parte, el trmino
estructuralista
. 1
8
Es importante no olvdar un aspecto del pensamiento
de Marx que indudablemente descuidaron las primeras tradiciones del
marxismo, con unas pocas excepciones (entre las cuales debemos incluir,
curiosamente, algunas de las aportaciones de los marxistas sovticos en
el periodo de Stalin, aunque stos no fueran totalmente conscientes de
las implicaciones de lo que estaban haciendo). An es ms importante
acordamos de que el anlisis de los elementos y de sus posibles combi
naciones proporciona (como en gentica) un saludable control de las
teoras evolucionistas, al establecer lo que es posible e imposible desde
el punto de vista terico. Tambin es posible -aunque esta cuestin
debe quedar abierta- que tal anlisis podra proporcionar una mayor
precisin a la defmicin de los diversos "niveles" sociales (base y super
estrctura) y de sus relaciones, como sugiere Althusser. 19 Lo que. no
hace es explicar por qu la Gran Bretaa del siglo XX es .un pas muy
diferente de la Gran Bretaa del neoltico, o la sucesin de las forma
ciones socioeconmicas, o el mecanismo de las transiciones de una a
otra, o, para el caso, por qu Marx dedic tanto tiempo de su vida a
responder a tales cuestiones.
Si han de ser contestadas tales cuestiones, son necesarias las dos
peculiaridades que distinguen al marxismo de otras teoras funcional
estructuralistas: el modelo de niveles, de los que el de las relaciones
18
R. Bastide, ed. , Sens et usage du terme strcture dans les sciences sociles et
humaines, 1 962, p. 143.
19 "Vemos, por lo tanto, que ciertas relaciones de produccin suponen como
condicin de su propia existencia, la existencia de una superestructura ju
rdico-poltica e ideolgica, y vemos por qu esta sperestructura es necesa
riamente especfica ( ... ) vemos tambin que algunas otras relaciones de pro
duccin no requieren una superestructura poltica, sino solmente una super
estructura ideolgica (las sociedades sin clases). Vemos por fn que la natura
leza de las relaciones de produccin consideradas, no solamente requiere o
no requiere tal o cual fora de superestructura, sino que fja igualmente el
gado de eficaci delegado a tal o cual nivel de la totalidad social". Loe. cit.
p. 1 53.
sociales de produccin es el principal, y la existencia de contradicciones
interas dentro de los sistemas, de las que el conficto de clases es mera
mente un caso particular.
La jerarqua de niveles es necesaria para explicar por qu la historia
tiene una direccin. Es la creciente emancipacin del hombre de la na
turaleza, y su creciente capacidad de controlarla, lo que hace a la histo-
ra en su totalidad (aunque no cada rea y periodo de ella) "orientada e
irreversible", para citar a Lvi-Strauss una vez ms. Una jerarqua de
niveles que no surgese de la base de las relaciones sociales de produc
cin no tendra necesariamente esta caracterstica. Adems, puesto que
el proceso y el progreso del control del hombre sobre la naturaleza su
pone cambios no simplemente en las fuerzas de produccin (por ejem
plo, nuevas tcnicas) sino en las relaciones sociales de produccin, im
plica un cierto orden en la sucesin de los sistemas socioeconmicos (no
implica la aceptacin como sucesivas cronolgicamente de la relacin de
fonnaciones dada en el Pefacio a la Crtica de la economa poltica, de
las que Marx probablemente no crea que se sucediesen en el tiempo, y
aun menos implica una teora de la evolucin universal unilineal. Sin
embargo, s que implica el no poder concebir que ciertos fenmenos
sociales aparezcan en la historia antes que otros, por ejemplo las eco
nomas que poseen la dicotoma campo-ciudad, antes que las que care
cen de ella). Y por la misma ran implica que esta sucesin de sistemas
no pueda ser ordenada simplemente en una dimensin, tecnolgica (tec-.
nologas inferiores precediendo a las superiores) o econmica (Ge/dwirts
chaft sucediendo a Natralwirtschaft), sino que debe ser ordenada tam
bin en funcin de sus sistemas sociales.
2
0
Porque es una caracterstica
esencia del pensamiento histrico de Marx que no es ni "socilogo" ni
"econmico", sino las dos cosas simultneamente. Las relaciones socia- .
les de produccin y reproduccin (es decir, la organizacin socia en su
sentido ms amplio) y las fuerzas materiales de produccin no pueden
ser separadas.
Dada esta "orientacin" del desarrollo histrico, las contradiccio
nes interas de los sistemas socioeconmicos proporcionan el mecanis
mo para el cambio, que se convierte en desarrollo (sin l, se podra sos-..
tener que aqullas produciran meramente un fuctacin cclica, un pro-
ceso sin fm de desestabilizacin y reestabilizacin; y, desde luego, los'
cambios que pudiesen surgr de los contactos y confictos de diferentes
2
0 Desde luego, stos pueden ser descritos, si nos parece til, como diferentes
combinaciones de un nmero dado de elementos.
95
sociedades). La cuestin acerca de tales contradicciones interas es que
no pueden ser defmidas simplemente como "disfuncionales", salvo en el
supuesto de que la estabilidad y la continuidad sean la norma, y el cam
bio la excepcin; o incluso en el supuesto ms ingenuo, frecuente en las
ciencias sociales vulgares, de que un sistema especfco es el modelo al
que aspira todo cambio.
2
1 Ms bien se ha de considerar, como actual
mente se reconoce mucho ms ampliamente que antes entre lo3 especia
listas en antropologa social, que es inadecuado un modelo estructural
que nicamente pretenda el mantenimiento de un sistema. Es la existen
cia simultnea de elementos estabilizadores y disolventes lo que tal mo
delo debe refejar. Y es en esto en lo que se ha basado el modelo marxis
ta (aunque no las vrsiones marxistas-vulgares de l).
Ta modelo dual (dialctico) es difci de establecer y usar, porque
en la prctica es grande la tentacin de manejarlo, segn el gusto o la
pcasin, o bien cog1o un modelo de funcionalismo estable o como un
modelo de cambio revolucionad
?
; cuando lo interesante de l es que

.
las dos cosas. Es igualmente importante constatar que a veces las ten
siones inters pueden ser reabsorbidas en un modelo autoestabilizador
mediante su ajuste como estabilizadores funcionales y que otras veces
no pueden. El conficto de clase puede ser regulado mediante una espe
cie de vlvula de segurdad, como en tantas revueltas de plebeyos urba
nos en las ciudades preindustriales, o institucionalizado como "rituales
de la rebelin" (para emplear l frase iluminadora de Max Gluckman)
de otras formas; pero a veces no puede sero. El Estado normalmente
legitimar el orden social mediante el control del conficto de clases
dentro de un sistema estable de istituciones y valores, peraneciendo
ostensiblemente por encima y fuera de ellos (el ry remoto como "fuen
te de justicia"), y al hacer esto perpetuar una sociedad que de otra for
na se vera desgarrada por sus tensiones interas. En efecto, sta es la
teora marxista clsica del origen y funcin del Estado, tal como es
expuesta en El orgen de l famili
22
Sin embargo hay situaciones en
las que pierde esta funcin y -incluso en las mentes de sus sbditos-
21 S puede aadir que es de dudar que tales contIadicies puedan ser clasi
fcadas simplemente como "confictos", aunque en tanto que concentremos
nuestra atencin en los sistemas sociales como sistemas de relaciones entre
personas se puede esperar normalmente que aqullas tomen la forma de con
fictos entre individuos y gupos o, ms metafricamente, entre sistemas de
valos. funciones, etctera.
22
Que el Estado sea o no l nica institucin que desempea esta funcin, h
sido una cuestin que preocup mucho a marxistas como Gramsi, pero que
no nos concierne a nosotros aqu necesariamente.
96
esta capacidad de legtimar y aparecer meramente como -para usar la
frase de Thomas Moore- una "conspiracin del rico para su propio
benefcio", cuando no lo hace como la causa directa de las miserias del
pobre. Esta naturaleza contradictoria del modelo puede ser oscurecida
a subrayar la existencia indudable de fenmenos separaos en la socie
dad, qte .representen la estabilidad regulada y la subversin: grupos
sociales''que, segn s afra, pueden ser integrados en la sociedad feu
dal, como el "capital mercantil", y grupos que no pueden serlo, como la
"burguesa industrial"; o movimientos sociales que son puramente "re
foristas", y los que son consientemente "revolucionarios". Pero aun
que tales separaciones existen, y cuando existen indican un cierto esta
dio del desarrollo de las contradicciones interas de la sociedad (que
para Marx no son exclusivamente las del conficto de clases).2
3
Es igual:
mente sigifcativo que los mismos fenmenos puedan cambiar sus fun
ciones segn la situacin: movmientos para la rstauracin del viejo
orden regulador de la soiedad de clases, que se converten (como algu
nos movimientos campesinos) en revoluciones sociaes, partidos cons
cientemente revolucionarios que son absorbidos en el statu quo. 24
Por difcil que pueda ser, los especialistas de las ciencias sociales de
diversas ramas (incluyendo, como podemos obsrvar, eclogos del reino
anima, especialmente investigadores de la dinmica de la poblacin y
del comportamiento social animal) han comenzado a considerar la cons
truccin de modelos de equilibrio basados en la tensin o en el conflic
to, y con ello han comenzado a acercarse a marxismo y a alejarse de los
vejos modelos de sociologa que consderaban el problema del orden
como lgcamente prortario al del cambio y subrayaban los elementos
itegradores y normativos de la vda social. A mismo tiempo, debemos-.
admitir que el propio modelo de Marx debe hacerse ms explcito de lo
que lo es en sus escritos, que puede requerir elaboracin y desarrollo, y
23 G. Uchtheim (ari!m, 1961, p. 1 52) indica con aciero que el antagonismo
de clase slo desempea un papel sbordinado en el modelo de M de la
desintegacin de la antigua sociedad romana. El punto de vista de que sta
debe habrse debido a "las revueltas de los esclavos" no tiene base alguna en
Marx.
2 Como dijo Wersey, resmiendo su obra en estas lneas, "el cambio en un sis
tema, o bien debe acumularse de cara al cambio estructural del sistema, o ser
atacado por alguna especie de mecanismo catrtico", "Te Analyss of Rebe
llion and Revoluton in Moder British Soial Anthropology", Science and
Soiet, XXV, 1, 1 961, p. 37. L rituaacin en las relaciones sociales hace
sentir como tal una actuacin simblica, libre de tensiones que de otro moo
podra resultar intolerables.
97
que ciertos vestigos del positivismo del siglo XI, ms evidentes en las
fonnulaciones de Engels que en las del propio pensamiento de Marx,
deben ser suprimidos.
As pues, quedan por resolver todava los problemas histrcos es
pecfcos de la naturaleza y sucesin de las fonnaciones socioeconmi
cas y los mecanismos de su desarrollo intero y de su interaccin.
Estos son campos en los que la discusin ha sido intensa desde
Marx,2
5
y no menos en las pasadas dcadas, y donde, en ciertos aspec
tos, ha sido ms notable el avance sobre Marx. 2
6
Aqu, tabin, los
anlisis recientes han confnado la brillantez y la profundidad del en
foque y la visin generales de Marx, aunque tambin han llamado la
atencin sobre las lagunas existentes en el tratamiento de Marx, parti
culannente de los perodos precapitalistas. Sin embargo estos temas
difcilmente pueden ser discutidos ni siquiera en la fonna ms superf
cia, si no es desde el punto de vsta del conocimiento histrico concre
to; es decir, que no pueden ser discutidos en el cntexto del presente
ensayo. A falta de tal discusin, slo puedo afnnar mi conviccin de
que el enfoque de Marx es an el nico que nos pennite explicar en
toda su amplitud la historia de la humanidad, y constituye el punto de
partida ms fructfero para el debate modero.
Nada de esto es especialmente nuevo, aunque algunos de los textos
que contienen las refexiones ms maduras de Marx sobre temas histri
cos no llegaron a estar a nuestra disposicin hasta l dcada de los aos
cincuenta, especialemente los Gnmdrsse de 1 857-1 858. Adems, la dis
minucin de las ventajas de la aplicacin de los modelos marxistas-vul
gares ha conducido en las ltias dcadas a una sustancial complejidad
-de la historiografa marxista.27 En efecto, uno de los rasgos ms carac
tersticos de la historiografa marxista occidental contempornea es la
crtica de los esquemas mecnicos, simplistas, de tipo deteninista eco
nmico. Sin embargo, independientemente de que los historiadores
2
5 C. un ga nmero de investigaciones y discusiones sobre las sociedades
orientales, derivadas de un nmero muy pequeo de pginas de Marx, de las
que algunas de las ms importantes -las de los Grndrsse- no estuveron a
nuestra disposicin hasta hace quince aos.
26 Por ejemplo, en el campo de la prehistoria, las obras de los ltimos aos de
V. Gordon Oilde, quizs el pensamiento histrico de los pases de habla in
glesa que ha aplicado de forma ms original el maxismo pasado.
2
7
Compres, por eemplo, los enfoques de Capitali and Slver, 196
4, del
doctor Eric Williams, una obra que abre nuevos caminos, valiosa e iluminadora,
y los del profesor Eugne Genoves, sobre el problema de las sociedades es
clavistas americanas y la abolicin de la esclavitud.
98
marxistas hayan avanzado sustancialmente o no ms all de Marx, su
contribucin adquiere una nueva importancia hoy, a causa de los cam
bios que s estn produciendo en la actualidad en las ciencias sociales.
Mientras que la funcin ms importante del materialismo histrico en la
prmera mitad del siglo despus de la muerte de Engels fue acercar la
historia a las ciencias sociales, aunque evtando las excesivas simplifca
ciones del positivsmo, hoy s le plantea la rpida historizacin de las
ciencias sociales mismas. Privadas de toda ayuda por parte de la histo-
rografa acadmica, stas han comenzado a improvsar ms cada vez,
aplicando sus propios procedimientos caractersticos al estudio pasado,
con resultados que a menudo son complejos desde el punto de vsta
tcnico, pero que, como se ha indicado, estn basados en modelos de
cambio histricos ms toscos, incluso, en algunos aspectos, que los del
sigo XIX.2
8
En este campo es grande el valor del materialismo hist
rico de Marx, aunque es natural que los especialistas de las ciencias
sociales orientados histricamente puedan sentir menos necesidad de
la insistencia de Marx en la importancia de los elementos econmicos y
sociales en histora, que la que sintieron los historiadores de principio
del siglo XX; e inversamente, es posible que se encuentren ms estimu
lados por aspectos de la teora de Marx que no produjeron un gran im
pacto en los historiadores de las generaciones inmediatamente postero
rs a Mar.
Que esto explique o no la indudable importancia en la actualidad
de las ideas marxistas en la discusin de ciertos campos de las ciencias
sociales orentadas histricamente, es otra cuestin.
29
La extraordinaria
importancia de los historiadores marxistas en la actualidad, o de los his
toriadores formados en la escuela marxista, se debe sin duda, en gran
parte, a la radicaizacin de los intelectuales y los estudiantes en la pasa
da dcada, al impacto de las revoluciones del Tercer Mundo, la desinte
gacin de las ortodoxias marxistas opuestas al trabjo cientfco origi
nal, y tambin a un factor tan simple como la sucesin de las generacio
nes. Porque los marxistas que llegaron a publcar libros ampliamente
ledos y a oupar puestos elevados de la vida acadmica en la dcada de
los cincuenta, a menudo no eran otra cosa que los estudiantes radicali-
28 Esto es partculamente evidente en campos como l teora del crecimiento
econmico aplicada a sociedades especficas, y l teoras de la "moderniza
cin" en l ciencia poltica y en sociologa.
29 L discusin del impacto poltco del desarollo capitalista en las sociedades
preindustiales y, ms en general, de l "prehistoria" de los movimientos y
revoluciones sociales modernos, es un buen ejemplo.

99
zados de los anos treinta o cuarnta, que alcanzaron la cspide noral
de sus carreras. Sin embargo, puesto que celebraos el ciento cincuenta
aniverario del nimiento de Marx y el centenaro de El capital, no
podemos dejar de observar -con satisfaccin, si somos marxistas- la
coincidencia de una importante infuencia del marxismo en el campo
de la historiografa, y de u importante nmero de historiadores inspi
rados por Marx o que demuestran en sus obras los efectos de su fora
cin en escuelas marxistas.
1 00
1
S. LA DIUSION DEL MARXISMO ( 1890-1905)*
Para los fmes de la presente relacin, el marismo se defme en su senti
do ms amplio, hasta incluir los escritos de Marx y de Engels y de los
que se declaran, bajo cualquier ttulo, sus seguidores, y tambin los par
tidos y las organizaciones de la Segunda Interacional con sus seguidores.
El trio slo excluye, por lo tanto, a los atisocialistas declarados,
a la derecha del movimiento socialista y obrero, y a los antimarxistas
declarados, dentro del movimiento socialista, como los fabianos ingleses
y los anrquicos. El trino no excluye a los "revsionistas", que se si
guieron considerado como parte de los movmientos socialdemocrti
4
Este artculo W present como relacin introductoria a la discusin sobre
el tema "La difusin del marxismo entre el fmal del siglo XIX y principio
del slo X (1890-1905)", desrollada en l I Conferencia de l.i orga
nizada por la Intemationale Tagun der Historiker der Arbeiterbewegung. S
le hicieron algunas correcciones ligras en puntos especfcos, pero el texto
qued sin cambio en el resto. Por lo que se refere a las correcciones estoy
en deuda con los prticipantes en la discusin y con las relaciones escritas
de Las BjOrlin, Claus Bryld, Niels Finn Christiansen, Bo Gustafson ("La
difusin del marxismo en Dinaarca y en Suecia"), Naio Ito ("E mo
vimiento obrero japons y el marxismo ente el fnal del siglo XIX y el
principio del siglo XX"), Fr. de Jong Edz ("El maxismo holands 1 894-
1905") y con la relcin de J. M. Welcher ("Marx, el 'marxismo' y el mo
vimiento obrero holands, 1 879-1894"), N. Copoiu ("L penetracin de las
ideas del socialismo cientfco en Rumania") y de otros. Georges Haupt y
Eresto Ragionieri corrigeron algunos errores. Sin embargo estos amigos y
colegas no son responsbles de los errores que puedan haber quedado, y mu
cho menos del punto de vista personal manifestado por el autor. Tomado de
Stdi Storici, ao XV, 1974, n. 2. Traduccn de Alfonso Garca.
1 01
cos -los bersteinianos, por ejemplo-, ni investiga con demasiada pro
fundidad las credenciales ideolgcas de los que se defmen como marxs
tas. De estos ltimos se hablar slo al fmal de esta relacin. En suma,
para nuestros objetivos, la defmicin de "marxismo" coincide casi per
fectamente con la de "socialdemocracia". Esto sigifca que el presente
anisis no se interesa mucho por la evolucin o por la cristalizacin de
la teora marxista (o de las teoras marxistas) y mucho menos por la dis
tincin entre interpretaciones "correctas" o "incorrectas" del pensa
miento de Marx. Se ocupa, en cambio, del influjo de las ideas de cual
quier gnero derivadas de Marx y de Engels, en primer lugar sobre los
movimientos socialdemocrticos guiados por personajes que se conside
raban marxistas y sobre los movimientos inspirados en las ideas de Marx.
Se iteresa, adems, aunque slo en forma marginal, de la mayor aten
cin prestada a las ideas de Marx y de Engels fuera de los movimientos
obreros y socialistas, y, en primer lugar, entre los intelectuales burgueses.
Esta defmicin de nuestro tema es reaista, en cuanto que la fora
cin de los partidos socialdemocrtcos en las dcadas de los ochenta y
noventa del siglo pasado tom ordinariamente la fora de una separacin
explcita, o de hecho, de los anrquicos respecto a los socialistas (como
en Holanda o en Italia) que tuvo lugar entre 1 893 y 1 896 an dentro
de la Segunda Interacional. Por otra parte, la lnea divisoria entre el
marxismo y las dems tradiciones revolucionarias (radical-democrticas
y socialistas) no es de ninguna manera clar (vase el ejemplo de Francia),
y el desarrollo de una tendencia francamente reforista y no revolucio
naria ("revisionismo"), dentro del marxismo, hacia el fnal del sigo crea
serias difcultades. Esta difcultad, no foral sino de hecho, se present
entre el revisionismo bemsteiniano, que sigui nominalmente en el cam
po marxista, y el fabianismo ings que inspir una gran parte del pensa
miento de Bemstein, a pesar de haber roto toda relacin con el marxismo
mucho antes de 189m Muy poco realmente. Si embargo desde el punto
de vista de un estudio sobre la difusin del marxismo, el hecho de que
el "fabianismo" alemn declarara que provena -en el aspecto crtico
de Max, en tanto que el fabianismo ings no lo haca, es sigifcativo,
y por este motivo el primero pertenece a nuestro tema y el segundo no.
Tal vez no sea intil afrar que el "marxismo" mismo fue producto de
los aos noventa. El trino apareci, por lo menos en los ttulos de
los artcuos de los peridicos, slo hacia la mitad de esta dcada.l No
podemos atrbuirle su populardad nicamente ala "crsis del marxismo"
del fnal de la dcada de los noventa, sino es evidente que las discusiones
1 02
sostenidas en este periodo, dentro y fuera de la socialdemocracia, in
crementaron extraordinariamente el uso del trino. En otras palabras,
el trino "marxismo" adquiere un uso corriente slo en el momento
en que las diversas tendencias y escuelas marxistas empiezan a discutir
su naturaleza exacta. Por este motivo se puede justifcar una defmicin
libre y pluraista del marxismo, por lo menos para el periodo 1 890-1 905.
11
En trminos de clase, la difusin del marxismo dependi del atractivo
que el movimiento socialista ejerci en los dos grupos socialistas entre
los que era ms probable que encontrara apoyo: el proletariado (traba
jadores manuales) y los intelectuaes. En trminos polticos, dependi
de la fuerza de las ideologas alterativas capaces de despertar el inters
de los potenciales sostenedores de izquierda -el anarquismo o los movi
mientos nacionales, por ejemplo- en la medida en que estos ltimos se
iban considerando incompatibles con aqul. En trminos numricos su
difusin dependi, en una medida considerable, de la validez de las ins
ttuciones de la democracia burguesa, que permitan la libre circulacin
de la literatura soialista, la actividad de las organizaciones obreras y,
sobre todo, elecciones abiertas al sufragio de la clase obrera. En realidad
si la lnea divisoria entre socialistas y anrquicos no se estableci tanto
de acuerdo con las respectivas actitudes frente al "Estado" sino ms
bien de acuerdo con su actitud frente a las elecciones, la difusin del
marxismo lleg a depender en cierta medida del xito en la lucha por la
reforma electoral, que desempe un papel decisivo en la formacin o
en la cohesin de partidos como el belga, el sueco y el austriaco. Los
pasos determinantes en la liberalizacin del sistema poltico, ya sea que
proviniesen de una concepcin desde lo alto o de una conquista a travs
de una lucha desde la base, condujeron por lo tanto, de ordinario, a
progresos decisivos en la fuera pblica de los movimientos socialistas,
por ejemplo, despus de la abrogacin de la ley antisocialista en Ae
mania. Por el contrario no existieron, en general, relaciones estrechas
entre la fuera de las actividades no electorales de los movmientos obre
ros (sobr todo las tade unions y sus luchas) y el infujo marxista, aun
1 El trmino aparece una vez en l Bblographie der Dtschen Zeitschriften
literatr entre 1893 y 1 895, tres veces en 1 897 y 1 898, y diecisis veces en
1 899, afo en que culmina el periodo que nos hemos propuesto analizar.
1 03
cuando s las hubo entre las actividades electorales y el infujo marxs
t. Estas afnnaciones no se referen a pases en que eran ilegales todas
las actividades polticas y todas las organizaciones obreras -en Europa,
sobre todo en la Rusia zarista-. Esta signifcativa tendencia "electoralista",
tanto de nuestros datos como de la estrategia de muchos partidos socialis
tas, presenta problema que el anlisis histrco debe todava investigar.
Desde el punto de vista cuantitativo, las estadsticas disponibles so
bre la activdad poltica legal, como la inscripcin en un partido, el
nmero y la circulacin de la prensa, la representacin electoral, etcte
ra, nos sirven en parte como gua, a pesar de que estas estadsticas no
sn confables, para nuestro perodo y no se pueden verfcar en fonna
conveniente. 2 Desde el punto de vista cualitativo, no proporcionan
ayuda alguna. La fuera considerablemente mayor del radicalismo del
moviniento noruego respecto al suizo o del radicalismo del movimiento
austriaco respecto al del alemn, slo pueden documentarse, en efecto,
recurrendo a fuentes completamente diversas, por ejemplo las que reve
lan que las manifestaciones del primero de mayo despertaban en los aus
triacos un entusiasmo mucho mayor que en los alemanes.
A pesar de que algunos movimientos socialistas encontraron una
respuesta sigifcativa en algunos sectores de los campesinos y de los
trabajadores de la tierra (en Bulgaria, en Italia y en Francia . . . ), la bas
de masa de los partidos era predominantemente proletaria. Sobre todo
en las organizaciones de patido, incluyendo a los funcionarios medios
e ;nfefort El atlentaje de proletaros inscrtos en la SPD osciaa
entre el 77.4% y el 94% .3 Entre 1 890 y 1 902, el POF frcs (guesd1s
tas) contaba entre sus insritos aproximdaete u 50% de prolet

rios y un porcentaje de trabajadores de las mdustnas artesanales que baJO


del 24% al 1 2% -
4
.
d 1 p t"d S
3
4
En 1906, segn Michels, de los 33 686 rruembros
_
e ar J o o-
cialista Italiano, el 72% estaba constituido por proletan

do urbano y
rural, aunque otra evaluacin para 1904 indic
a un porcentaje mucho mas
2
L cifras de la inscripcin al partido son d,fcientes, defect
,
uoss Y _no C,n
fables. Sobre 1 confabdad de las estadstcas

Ject
?
rales, vase la dtsCsn
de la Neue Zei a propsio de T- Mchels, "Zur emer mternatonalen Wahlsta
tsrik der si.1srschen J1fJBJ(.ie Neue Zeif XXl, 1 903-1 90, pp. 496
y ss.). Las modifcaciones a las leyes electorales intoducen nuevs compli
caciones.
.
Michels "De deutsche Sozialdemokratie in internatonalen Verbande. Eme
kritish Untersuchung", Arhiv fr Sozilwissenschaft und Sozilolitik,
XIII, 1907 ; G. Haupt, La seconda Interzionale, Rorencia, 1973.
J. Willard, Les guesdistes, Pars, 1964, pp. 334 y 570.
1 04
bajo. S E 53% de los simpatzantes socialistas en Argentina (1910) estaba
constituido por trabajadores manuales.
6
Y as sucesivamente.
Por otra parte, obvamente se presentaban enormes variaciones en
la fuerza de atraccin que los diversos partidos socialistas ejercan sobre
los intelectuales de s pas. Esta fuera de atraccin era extrmadamente
dbil en movmientos altamente proletarios como los de la Gran Breta
a, de Blgica y de Alemania, en que, segn las divergentes obseracio
nes hechas por un socialista americano mientras visitaba otros pases,
los trabajadores manuales dominaban an en los congresos del movi
miento.? En efecto, un 65.43% de la fraccin parlamentara de la SPD
estaba formada por obrros, contra menos del 1 7% de Akemiker.
8
L
presencia de un pequeo nmero de intelectuales en las posiciones diri
gentes, o por lo menos eminentes, de un partido o de u grupo de in
telectuales que se identifcaban con el partido, no indica de ninguna
manera la fuerza de atraccin de ese partido sobre la masa de este estrato.
En Alemania esta fuera era sin lugar a dudas

escasa; en tanto que en
Francia, entre 1889 y 1909, se hicieron treinta y un disertaciones acad
micas sobre el socialismo, sobre la socialdemocracia y sobre Marx. En
Alemania durante el mismo periodo una "fbrica" acadmica mucho
ms amplia no log producir ms de once trabajos sobre estos temas.
9
Por el contrario en algunos pases, especialmente en Rusia y en
Italia, el socialismo en general (lo que sigifca el marxismo en particu
lar) ejerca una atraccin extraordinanamente fuerte sobre los intelec
tuales y sobre los estudiantes y, como seala un contemporneo, "tal
vez en ningn otro pas hay tantos socialistas entre los cientfcos, los
estudiosos y los escrtores eminentes" ,
10
_ Ante la carencia de ulteriores
investigaciones no siempre es fcil descubrir con qu fuera el socialismo
hizo presa a los intelectuales de otros pases, aun cuando en algunos in
fluy obvamente ms en estos ambientes que en otros.
S Cf.
Michels, "Zur einer interatonalen Wahlstatstik der socialistischen
Pateien", en Die Nee Zeit, XII, 1903-1904, n. 2; del mismo autor, "Die
deutsche Sozialdemokatie", ya citado; J. Longuet, "Le mouvement socia
liste interational", en Compre, Morel, Encyclopedie sociliste.
6
D. Canton, Elecciones y partios polticos en l Argentina, Buenos Aires,
1973a
7 R. Hunter, Socialits at Work, Nueva York, 1 908.
8 Cf. Die Nue Zeit, XXIV, 1 905-1906, p. 863.
9
Cf. Cataloge des thses et crits academiues (Ministere de l'Instuction
Pblique, Pa) y Jahresverzeichnis der deutschen Hochschulschriften.
10 Cf. Hunter, ob. cit. , p. 32.
105
Evidentemente el infujo del marismo no dependa simplemente
de la atraccin que los movmientos obreros y socialistas ejercan sobre
los intelectuales. Ese influjo era fuerte en el movimiento alemn que,
como hemos visto, tena un carcter acentuadamente proletario. Ade
ms, por lo menos en los pases ocidentales y liberales, los intelectuales
atrados por el socialismo no se vean seducidos en forma particular por
los aspectos revolucionarios del marxismo, o por el marxismo en s.
L Ecole Normale Suprieur de Pars, que se ubicaba claramente a la
izquierda de la poltica francesa y que aliment un considerable grupo
de intelectuales socialistas hacia el fmal de los aos noventa, no era de
ninguna manera receptiva respecto al gesdismo. Sus socialistas ms
eminentes eran allemanistas o simpatizantes con el sincretismo de Jaurs,
entre republicanismo, reformismo y algo de lucha de clase. ll En Ale
mania, la lamentaciones de los compaeros obrerstas hacia los intelec-.
tuales no se referan nicamente al hecho de que estos consideraban
necesario ocupar posiciones dirgentes, sino tambin al hecho de que
tendan a ser revsionistas ; y sobre este ltimo punto, Kautsky concor
daba con ellos.
1
2
Y tena razn: entre los Akademiker, el rvisionismo
resultaba desproporcionadamente fuerte.
Esto no era sufcientemente fcil de comprender. El Akademiker
tpico era por su origen miembro de la burguesa, o por lo menos perte
neca a la clase media profesional en virtud de su diploma y no tena
ningn motivo personal para ser revolucionario. Era, en efecto, mucho
ms probable que fuera o pudiera convertirse en un miembro altamente
respetado de la sociedad burguesa. En Francia, Paul Louis sostiene ms
bien que si los intelectuales eran socialistas revolucionarios, se deba en
primer lugar a que algunos de ellos se vean obligados a reconocer que
los aos de trabajo excesivo y titnico de la escuela y de la universidad
no les proporcionaba siempre la posicin de prestigio y de infujo en la
sociedad burguesa a la que segn ellos tenan derecho en virtud de sus
sacrificios juveniles.
1
3 El intelectual desilusionado, ms que el intelec
tual en s -pensaba-, era el revolucionario potencial e infel. La situacin
era completamente diversa en los pases atrasados y revolucionarios, en
que los intelectuales se transforaban ms fcilmente en revoluciona-
11 Cfr. R. J. Smith, "L'atmosphere politique a l'Ecole Nonale Suprieure (fm
du XIX siecle ), Revue d'histoire m ademe et contemporaine, XX, abril-junio
de 1973.
12 K. Kautsky, "Akademiker und Proletarier", De Neue Zeit, XIX, 1900
1901, n.
2
.
1
3
P. Louis, "Les intellectuels et le socialise", L vi rcialite, 1, 1905.
1 06
ros o simpatizaban con la revolucin, puesto que el capitalismo y la
burguesa liberal se manifestaban incapaces de proporcionar medios su
ficientes para resolver los problemas de su pas porque el sistema social
y poltico de ste corra peligro de derrumbarse , y porque los excesos
de miera y de descontento no podan descuidarse ni minimizarse. Sin
embargo tambin en estos pases la existencia de una "sociedad civl"
que funcionaba con un modelo burgus-liberal mitig su radicalismo. El
marxismo tuvo un enore infujo tanto en Italia como en Rusia, pero
en Italia decay la moda entre los intelectuales o empez a disminuir
la pasin revolucionaria, sobre todo a partir del fnal de los aos noventa.
En Europa occidental el predominio de ideologas alterativas li
mit an ms, o lleg a bloquear completamente, la expansin poten
cial del marxismo. En los pases clsicos del liberalismo burgus la com
petencia principa provino de las diferentes formas de radicalismo repu
blicano y democrtico, o (como en Francia) de ideologas revoluciona
ras prmarxistas derivadas del ala izquierda del jacobinismo. En Gran
Bretaa la masa del movimiento obrero era liberal-sindical, y tambin
lo era el tpico intelectual burgus de. izquierda, con excepcin de al
gunos grupos de origen pequeo-burgus o provenientes de la clase de
los obreros especializados, quienes recientemente haban logrado escalar
la digidad de las profesiones liberales, como los fabianos.
1
4 El anli
sis fundamental del imperialismo, que en el continente llevaron a cabo
Hilferding y Luxemburgo, en Inglatera fue obra de un liberal: J. A.
Hobson. En algunos pases, en su mayora latinos, las ideologas anarco
sndicalistas limitaron o ms bien impidieron una considerable difusin
del marxismo, y contribuyeron a canaizar todo lo que quedaba de ste
en corrientes moderada y reformistas; ste fue el caso, en particular,
de la pennsula ibrica. No hay razn para poner en discusin la opinin
corriente de que esto se debi a la lentitud con que se desarroll una in
dustria modera en gran escala, aunque el movimiento anrquico, una
vez constituido, tuvo una importancia histrica independiente totalmen
te propia. Su influj o se prolong a travs del tiempo y, tal vez, se vio
reforzada tambin por el creciente reformismo de los movmientos so
ciademocrticos que impulsaron los revolucionarios hacia los anarco
sndicalistas: despus de 1 91 7, cuando el marxismo s identifc con la
revolucin en acto, el movimiento anrquico decay rapidamente en
todas partes, excepto en Espaa.
14 E. J. Hobbawm, Studi di stori del movimento operaio, Trn, 1972.
107
En Europa central y orental el antagonista ms sigifcativo del
marxismo fue la ideologa nacional, por lo menos en los pases en que la
liberacin y la independencia nacional representaron los problemas po
lticos ms importantes. En estos pases el espritu nacionalista, aun
cuando en un principio se ali o ms bien comprendi en s mismo a los
movimientos marxistas, demostr frecuentemente ser un poderossimo
competidor. Tanto en Polonia como en Armenia, las organizaciones mar
xistas interacionalistas demostraron ser mucho ms dbiles que las na
cional-socialistas, a pesar de haber nacido antes. En Checoslovaquia, al
principio, fue mucho ms amplia la atraccin del socialismo entre la po
blacin alemana que entre la checa -en 1 895 el partido recibi el 48%
de los votos entre la primera y nicamente el 30% entre la segunda-;15
aun en este caso, como lo demostr la secesin de 1 898 de los "socia
listas checos", gran parte de su ascendiente tuvo un carcter ms nacio
nalista que socialista. No tenemos necesidad de discutir la conocida cues
tin de las secciones nacionales de los partidos socialistas que, sin pre
tender romper todos los nexos orgnicos con los dems movmientos
socialistas de su Estado o de la Interacional, siguieron organizndose
separadamente. En Irlanda los primeros lderes obreros como Michael
Davitt, y los ltimos lderes marxistas como James Connolly, no per
mitieron nunca que se desarrollase un conficto entre el movmiento na
cional y el socialismo, aunque en realidad, a pesar de su prestigo, no
lograron someter el movimiento nacional a la gua del movimiento de
la clase obrera; al contrario, ste se convrti en un apndice del movi
miento de liberacin nacional. No hay que sorrenderse de que la cues
tin nacional ocupara tanto espacio en la discusin marxista, particular
mente despus de 1 905. Si el moviento marxista pudo encontrar una
solucin satisfactoria y el interrogarse cul fue, son custiones sobre las
que no se ha cerrado todava la discusin. Una cosa s se puede decir
con cierta certeza: en el periodo que hemos tomado para analizar, el
movimiento marxista no encontr en la prctica una solucin satisfacto
ra al problema nacional.
Finamente, es obvo que el incremento de los movmientos socia
listas, cualquiera que haya sido su contenido marxista, dependi de las
caractersticas particulares del desarrollo del capitalismo mundial en
nuestro perodo, as como de la situacin econmica y poltica espec
fca de los diversos paS)S. Resulta casi superfluo recordar que el socialis-
15
Cf. Z. Solle, "Die tschechische Soziademokatie Zwischen Matonaismus
und Interationalisus", Archiv fr Sozilgeschichte, IX, 1 969, p. 1 69.
108
mo se convere en u movmiento interacional y, en muchos pases,
en un movmiento de masa, a fnal del perodo conocido por los eco
nomistas como el de la Gran Depresin (1873-1896 aproximadamente).
Por el contaro, la "crsis del marxismo" se debi en gran medida al
convencimiento de que pareca que haba terminado este periodo de
crisis en el desarrollo capitaista, por lo menos dentro de los pases in
dustralizados y con un alto desarrollo capitalista, y de que por lo tanto
no pareca ya inmiente n probable a corto plazo un derrumbe del sis
tema capitalista. Una vez que se consttuyeron sobre fundamentos sli
dos, los movmientos socialistas siguieron creciendo aunque bajo una
nueva coyuntura del capitalismo mundial, atenuando rpidamente o
abandonando su carcter revolucionario en los pases desarrollados. No
nos interesa aqu la relacin entre las fuctuaciones econmicas de corto
plazo y el avance de los movimientos, ni pretendemos estudiar detala
damente sus relaciones con el desarrollo de las situaciones polticas de
los distintos pases. Se puede, de cualquier modo, sealar que durate
el perodo que nos hemos propuesto analizar, la persecusin fsica efec
tiva de los movmientos obreros y socialistas no parce haber perudi
cado, salvo provisonal o localmente, su progreso. Del mismo modo que
las leyes antisocialistas de Bismarck no bloquearon el avance de la SPD,
as tampoco las prohibiciones y persecusiones ocurrdas en Italia du
rate los aos noventa detuveron el progrso de los socialistas italia
nos. Este hecho puede encontrarse ms fcilmente en pases en que la
actividad sociaista y obrera era, en cierta medida, legal, a pesar de ha
berse producido aun en pases en que esa activdad era completamente
ilegal y estaba prohibida.
III
Exminaremos ahora brevemente el desarrollo geogrfco del marxismo
en nuestro perodo.
Desde este punto de vista, en 1905 el marismo era todava un fen
meno casi exclusivamente europeo o u fenmeno de pases coloniza
dos por los europeos, excepcin hecha de la Transcaucsica y de un pe
queo puesto avanzado en Japn. En la misma Amrica, el infujo del
socialismo fe excepcionalmente fuerte entre las comunidades de inmi
grantes. Por ejemplo en los Estados Unidos: a principio de los aos no
venta los diarios de izquierda en lengua extranjera, sobre todo alemana,
dieron la impresin de haber superado en nmero a los diarios en lenga
109
ingesa.
1
6 En Argentina una investigacin un poco m? 'nde (1 91 0) re
vela que los seguidores de los socialistas eran, en su m; ra, inmigrantes
recin llegados: de los no socialistas, el 65 % s dec ' aron argentinos,
el 4% extranjeros y el 3 1 % no dieron explicaciones, ! .o de los socialis
tas slo el 20% se declararon argentinos, el l O% extra Jeros y el 70% no
dieron inforacin. l7 En Australia, donde el infujo marxista era des
preciable, un nmero enorme de activistas obreros y lderes haban na
cido en el extranjero, sobre todo en Gran Bretaa. No obstante tanto en
los Estados Unidos como en Argentina exisHan poderosos movmientos
socialistas, y un poderoso movimiento obrero en Australasa: con toda
probabilidad, ates de 1 905, eran ms importantes que los movimientos
correspondientes de Gran Bretaa y de Espaa. Adems, despus de 10
la difusin de las ideas socialistas (y marxistas) fuera de Europa dej de
ser despreciable.
Se pudieron encontrar tres centros prncipaes d

infuencia ideol
gca. El primero se hallaba en los pases de Europa central y occidental,
que constituan el principal baluarte de los movimientos obreros y so
ciaistas. El movimiento alemn s irradiaba en ultramar hasta las vastas
comunidades de inmigrantes alemanes y, naturalmente, influa amplia
mente en Europa. El movimiento de la Italia septentriunal se irradiaba
hasta Amrica, el ings hasta los Estados Unidos y por todo el imperio
brtnico. Parece un hecho bastante curioso que no haya habido ninguna
irradiacin de parte del socialismo francs, probablemente porque no
hubo ninguna emigracin francesa masiva, salvo en direccin del Africa
del Norte, o tal vez porque en ningnas zonas predomin el infujo
cultural francs en las clases cultas, por ejemplo en oriente, desarro
llaron con extremada lentitud movimientos sociale
s
de cierta enver
gadura. Sin embargo vale la pena sealar que a) Francia no era u centro
importante del marxismo, y las tradiciones socialistas y revolucionarias
especfcamente francesas adquiran cada vez ms un carcter nacional
y no interacional; b) los campos en los que el infujo francs poda
dejarse sentr mejor (el anarco-sindicalismo, el sindicalismo revolucio
nario) se encontraban fuera o, cuando mucho, en el lmite del marxismo
(Sorel, por ejemplo).
Es sigifcativo que, a diferencia del anaquiso y del sindicalismo
franceses, el socialismo francs no se irradi de ninguna manera en el
exterior, ni siquiera en la vecina Espaa.
16 P. Agrades, Almanach de la question soci/e et de la libre pense, 1 892
1 895.
1 7 Ca ton, ob. cit., pp. 85 y ss.
1 10
El segundo, ,tro se encontraba en Rusia, pas que desde la poca
de los nardniki ,a exportado ideas e infujo revolucionario no slo
entre las nacional; , :,;,9es no rusas del imperio zarista (en la Transaucasia,
por ejemplo), sin .. !
q
ambin en los Balcanes. La avanzada del marxismo
en los Balcanes (1; lania, Bulgaria, Serva) se debi en gran medida al
infujo ruso. Y el fenmeno no se limit a Europa; se encuentran huellas
de ste en Bengala, entre los terroristas, despus de 1 90
5. 18
El tercer centro, bastante sorprendente, estaba constituido por los
Estados Unidos, por los cuals o a travs de los cuaes las ideas de la or
ganizacin obrera y del socialismo atravesaron el Pacfco. La vida y las
obras de Sen Katayama, que fue l mismo un emigrante que regres a
su propio pas, llamaron la atencin sobre el papel de los Estados Uni
dos en los orgenes del movmiento japons. l
9
Casi todos los setenta
obreros que fundaron en 1 897 la asociacin para el desarrollo de los
sindicatos haban realizado activdades dentro del movimiento obrero
estadounidense antes de s regreso a Japn en 1 897. Est probada su
vnculacin en lo que respecta a Nueva Zelandia.2
0
L opinin corrien
te, acerca de que los ocanos unen los continentes en lugar de separar
los no deben perderla de vista los historiadores del movimiento obrero.
El centro principal del movmiento socialista se encontraba en. los
pases desarrollados de la Europa septentrional, occidental y central. En
todos estos pases, excepto quizs los Pases Bajos, las organizaciones
marxistas socialistas se haban fundado en los aos ochenta, si no es que
ates,2
1
y en su mayor parte los movimientos obreros de masa o los
partidos socialistas existan o nacieron en los afos noventa. Es necesario,
sin embargo, dar las siguientes explicaciones de carcter genera:
18 Rowlatt, Seditfn Committee 1918, Report, Clcuta, 1 91 8, pp; 96
-97.
19 Sen Katayama, The Jaanese Labour Movement, Chicago, 191 8, pp, 38 y 47.
20 Tom Barker and the IWW, bajo el cuidado e introduccin de E, C. Fzy (Aus
tralian Society for the Study of Labour History, Cambrra, 19
65
): "Hemos
estudiado, Salrio, precio y ganancia, trabajo asalarido y capital; tenamos
a Dietzen (sic), tenamos a Emest Untermann y a la Esosa de Bebel, y vir
tualmente toda la gama de la literatura socialista de la poca, ms que nada
impresa por la C. H. Ker Company (, . ,) Suena extrao que muy poas
cosas provenan de la Gran Bretaa. E infujo de los Estados Unidos era
entonces mucho ms evidente en Nueva Zelandia, probablemente porque
estaban ms cerca uno del otro, Leamos Te Appea/ to Reason, un diario
ms bien reformista, de cuatro pgnas, proveniente de Kansas; y algunas ve
ces me pareca el Call de Nueva York". Esto suceda alrededor de 1909.
21 Segn Andras (B. Andras, Le manifeste commniste de Mar et Engel,
Historie et Bibliogaphie 1 848-1 918, Miln, 1 963) entre 1 880 y 1 888 M
publicaron cinco ediciones del Manifesto comunista en alemn, nueve en
1 1 1
1 ) En Gra retafa las organizaciones marxistas sguieron siendo
insigifcantes y ningn tipo de partido socialista adquiri importancia
hasta 1905. La tentativas de fundar uno, entr 1 892 y 1 893, fracasa
ron. La masa del movimiento obrero sigui siendo arrastrada por el li
beralismo radical.
2) En Escandinavia se produjo cierto progeso, pero a juzgar por la
fecha y la frecuencia de las ediciones del Manifesto
22
y de E caital,
2
3
el movmiento ms antguo (el dans), sigui demostrando un inters
mucho mayor por el marxismo que los dems.
3) En Holanda el partido socialista deba seguir siendo consdera
blemente menos importante que en los pases vecinos o en Escandinava,
tal vez a causa de la persistencia de bloques confesonales en poltica, y
el marxismo lleg inslitamente tarde, presumiblemente a causa de la
fuera anterior de las tendencias anrquicas.
4) En Blgca, en Alemaia y en Austria s desaroll un nco
partido poderoso de la clase obrera con una nica ideologa socialista,
a pesar de que el partido belga, smeante al futuro partido laborista in
gs por el hecho de sr una fusin de divrsos tipos de organizacin
obrera y de grpos socialistas sobre la base de la conciencia de clase, tal
vez slo fue "marxista" en cuanto el marxismo era la versin hegem
nica, en ese entonces, del socialismo mucho menos especfco que sos
tena. Pero, un pensador como Vandervelde habra permitido que lo
defmieran como marxista por esta hegemona? En Alemaia el dominio
aparentemente total del marxismo en la SPD no debe inducimos a me
nospreciar la supervivencia de tendencias no maristas en el partido. Es
sigifcativo que las obras de Lassalle, entr 1 894 y 1 895, s halan pres
tado con mucho ms frecuencia, en el Volksverein Krefeld, que las de
Ma, paa no habla de Engels o de Kautsky .2 Slo en Austria el
partido sociaista puede defmirse como marxista sin ambages, a pesar de
la persistencia de ciertas tendencias pangeraistas anticuadas.
frncs, cino en ings, dos en dans, en suizo, en norego y en checo. E
catlogo de Brinkmann no regista ninguna traduccin de Ma y de Engels
en holands antes de 1 899, no obstante Domela Nieuwenhuis haba publi
cado alguns en 1 881 , y sgn paece el Socilimo utpico y socilismo cien
tfco de Engels se tradujo en 1 886. Sin embargo no apaece ninguna tra
duccin del Manifesto comunista antes de 1 892.
22 Andras, ob. cit.
2
3
Cf. Maritische Bitter, Sonderheft, n. 2, 1 967; Karl Ml r. D Ktital
1867-1967 (Frankfrt).
24
H. J. Steinbrg, Sozialismus und deutsche Socildemokratie. Zur ldeologie
der Partei vor dem ersten Weltkeg, Hannover, 1 967.
1 1 2
5) La historia del socialismo francs, que contena un fuerte ele
mento marxista (el POF) y fuertes elementos no marxistas que ni siquiera
nominalmente estaban unifcados en un partido nico, es demasiado
compleja para un rpido estudio como ste ; sn embargo es bastante co
nocida. L historia de la SFIO unifcada (1905) pertenece a un periodo
posterior.
6) El movmiento socialista suizo, que haba desempeado un papel
significativo en los aos anteriores, perdi relativamente importancia en
el campo interacional durante la poca de la Senda Interacional, an
cuando en 1 905 sgua ocupando el sptimo lugar en cuestin de
votos.2
5
El otro gran cntro del marxismo -aunque no de partidos socialistas
de masa, por razones obvias- era la Rusia zarista, como lo muestra el
siguiente cuadro, basado en la citada obra de Andras a propsito de las
ediciones del Manifesto:
Ediciones alemaas y rsas del Manifesto
1848-1869
1870-1879
1880-1 889
1 890- 1899
1900-190
1905-1906
alem
1 2
4
5
13
7
3
rso
1
o
1 1
20
8
1 7
otras lenguas del iperio
zarsta, excepto el polaco
o
o
o
5
3
10
En cuanto al resto de Europa, dentro del rea mediterrnea, slo
en Italia el socialismo y el marxismo se convrtieron en fenmenos de
masa. En la pennsula ibrica, el socialismo fe insigifcante desde un
punto de vista electoral y conserv ideolgcamente un lugar secunda
ro respecto al movimiento anrquico, al anarco-sindicalismo o al radi
caismo republicano. En Grecia el socialiso qued como un fenmeno
de escasa importancia, a pesar de haber despertado cierto inters entre
los intelectuales y haber recibido cierto apoyo pblico. En el imperio
25 L 'organiation wcilite et ovr W Eurpe, Amrique et Arte, pa le
Secretaro Socte International, Brselas, 190, pp. 502 y SS.
1 13
de Augsburgo, el movimiento socialista tendi a dividirse siguiendo las
lneas nacionales, aunque varios partidos que se defman como socia
listas en realidad eran, ms que otra cosa, factores de la independencia
nacional (en Bohemia y en la Polonia austriaca, por ejemplo). Slo en
Checoslovaquia el socialismo conquist u squito de maa entre los
trabajadores, pero siempre en competencia con otros partidos checos.
El partido hngaro sufri por la secesin de diversos grupos de base
principalmente campesina y slo se fundament en la clase obrera re
lativamente escasa -o ms bien en la aristocracia obrera- y en los in-
telectuales.
,
Entre la poblacin de Europa sud-oriental, tanto dentro como
fuera del imperio de Augsburgo, el socialismo despert cierto inters
intelectual fluctuante en Rumania (entre 1 891 y 1 893 se hicieron
cuatro ediciones del Manifiesto, pero nada ms),2
6
aunque con un es
caso apoyo de masa. En el nuevo siglo penetr con evidencia entre los
eslavos, despus de haberse adormecido el inters anterior, aunque se
puede decir que slo en Bulgaria el socialismo y el marxismo echaron
races en la masa hacia 1 905 (sealamos entre parntesis que Bulgaria
cont con una traduccin propia de El capital, aun antes de Checoslo
vaquia, ms de veinte aos antes que los servos y ms de uarenta aos
antes que los eslovenos). Tambin el acentuado infujo socialista en el
comienzo del IRO macedonio se debi a los contactos con Bulgaria.
Antes de 1 905 el socialismo no haba penetrado, por motivos prcticos,
entre las poblaciones islmicas del imperio turco. Queda Polonia, divi
dida entre Alemania, el imperio de Augsburgo y la Rusia zarista, y con
una vasta emigracin. El prestigio de que gozaron los socialistas origina
ros de Polonia en la historia interacional del marxismo -casi todos
asociados originalmente con el SDKPL y no con el PPS- hace difcil
juzgar la penetracin del socialismo y del marxismo en ese pas. Entre
los emigrantes polacos el socialismo no era fuerte: entre los mineros po
lacos de la Ruhr ni siquiera el PPS logr imponerse en alguna forma.27
Se puede concluir este examen geogrfco con una breve nota sobre
el socialismo y el marxismo entre las poblaciones minoritarias y los emi
grantes. En genera parece que el socialismo encontr simpatas superio
res al promedio entre las que se podran definir como minora "perma-
26
N. Copoiu dice implcitamente que hubo una decadencia en la actividad
literaria de los socialistas despus de la notoria explosin de los aos ochenta.
El semanario Munca dej de publicarse en 1 894 (sumario citado pp. 8-9).
27
Cf. H. U. Wehler, "Die Polen in Ruhrgebit bis 1 91 8", en Krienherde de
Kaise"eichs 1871-1914, Gotinga, 1970.
1 14
nentes", como los hebreos, los arenios en Turqua, pero no necesaria
mente entre las que podran defnirse como minoras "irredentas: los
rumanos en Hungra o Jos italianos en Austria. Las comunidades de emi
gracin masiva tendan a reflejar los lazos polticos de la madrepatria,
aunque se podra estudiar la hiptesis de que los grupos ms pequeos
de emigrantes ya no eran propensos a abrazar soluciones e ideologas
radicales.
La situacin s puede resumir de la manera siguiente:
1 ) Principalmente en la Europa central, septentrional y occidental
existan partidos socialistas de masa de la clase obrera, pero es discutible
hasta qu grado su socialismo era marxista.
2) Una verdadera penetracin del marxismo y un dominio del mar
xismo sobre los movmientos socialistas y obreros se limitaba probable
mente, como dira Haupt,
28
a la Europa central y meridional ; podra
mos aadir la Europa oriental, donde no exista ningn movimiento de
masa de ese tipo.
3) En los pases industrializados la base de los movmientos socia
listas era proletaria y, sin embargo, eran mucho ms numerosos Jos in
telectuales de la clase media en los cargos mximos de los partidos so
cialistas, en el norte de Jos Alpes y en el occidente del imperio de Augs
burgo, la adhesin al socialismo entre los intelectuaes era probable
mente excepcional y era muy rara una adhesin masiva al marxismo.
4) En los pases con predominio agrario la organizacin socialista
s bas inicialmente ms en Jos intelectuales que en los obreros, aunque
comenz a penetrar entre las masas. Las regones ms desarrolladas del
iperio de Augsburgo (Austria, Checoslovaquia) y de Italia septentrin
nal constituyen una zona de. transicin.
I
No hay que hablar mucho sobre la cronologa de la difusin del marxis
mo. Fue diferente de pas a pas. Por diversos motivos locales, algunos
entraron en su principal periodo de crecimiento ms tarde que otros;
por ejemplo los Balcanes, Suiza y los Estados Unidos, despus de 1 900.
Casi todos los pases compartieron, sin embargo, la experiencia comn
a principio y al fmal del periodo que nos hemos propuesto examinar.
28 Haupt, ob. cit., p. 1 0
8
-109.
1 1 5
En muchas zonas, el fnal de los aos ochenta y el principio de los no
venta constituyeron un periodo de rpido y a menudo sorrendente
progreso, marcado por la casi simultnea fundacin o unifcacin de las
organizaciones socialdemocrticas. Adems casi en todas partes la re
volucin rusa de 1 905 estimul la actvidad socialista obrera, o por lo
menos coincidi con ella. Puede haber pases con un ritmo casi ininte
rrumpido de crecimiento durante todo el periodo, pero tal vez s trate
de un caso excepcional. Un modelo que es comn a todos los pases de
la Europa occidental (Gran Bretaa, Alemania, Francia) muestra un
cierto estancamiento o hasta una decadencia despus del prmer avance
rpido y antes de s recuperacin. Por ejemplo, en Alemania, el nmero
de los diarios de la SPD peraeci estacionario o hasta descendi entre
1894 y 1899.
29
En Francia, el nmero de organizaciones y de localida
des representadas en el congreso del POF disminuy en 1 893 y en 1 894,
y antes de 1 896 no super la cifra de 1 892.
3
0
En lo que tienen de con
fables, los clculos globales del voto socialista para todo el periodo mues
tran un comportamiento anlogo.3
1
Sin embargo estos clculos estn
tan distorsionados por los votos de la SPD, que no se puede confar mu
cho en ellos. De cualquier modo, casi en todas partes el asenso se vio
interrmpido por refujos.
Hasta qu punto la difusin del marxiso corresponde a estas
tendencias y fuctuaciones? Los datos de Andras sobre el Manifesto
rvelan esa correspondencia. A pesar de que la media anual de las edi
ciones en todas las lenguas subi lentament hasta 1 905 -desde poo
menos de siete entre 1 890 y 1 894, hasta poco menos de ocho entre
1 895-1899 y entr 1 900 y 1 904- hubo cimas en 1890, en 1 8921 894,
en 1 904 (debidas totalmente a la numerosas ediciones en la Rusia
zarista) y en 1902-1904, antes de la explosin de los aos revoluciona
ros. Con excepcin de 1 899, este comportamiento corresponde con
sufciente precisin al diagrama del voto interacional socialista. El
nmero de las ediciones del Manifesto no refeja, sin embargo, ni
camente el incremento electoral de los partidos socialdemocrticos
(marxistas), sino que est condicionado fuertemente por las ediciones
de los pases en que los partidos soialistas eran ilegales o no tenan un
peso electoral de rlieve.
29
L Ktorowcz, Di szilemokratiche Pess Deutschlnds, Tbiga, 1922
3
0 J. Wil ard, ob, dt., p. 1 14.
3
1 L 'organiatin socilste.
1 16
El cuadro siguiente compara la publicacin de las obras de Marx y
de Engels, y otras publicaciones tericas marxistas para tres pases: Ale
mania, Francia e Italia.
En estos tres pases encontramos dos perodos culminantes en la
publicacin de textos marxistas: alrededor de la mitad de los aos no
venta y al principio del nuevo siglo. Estos periodos no coinciden nece
sariamente con los movmientos de mayor expansin en la organiza
cin, en la adhesin al partido o en el apoyo electoral a los respectivos
partidos socialistas. Y no hay que sorrenders de esto, ya que, como
OBRAS MARITAS EN ALEMANIA, FRANCIA E ITALI
(1 890-1905)32
Alemania Francia Italia
(Manifesto) M y E otros Total M y E Otros Tota
1 890 1 ) o o o 1 1
1891 1 J 1 4 2 1 3
1 892 1 3 o 3 5 o 5
1 893 o 3 1 4 7 3 1 0
1 894 4 1 1 2 5 4 9
1 895 3 5 4 9 1 0 7 1 7
1 896 1 z 3 5 9 2 1 1
1 897 o z 3 5 1 1 2
1 898 1 ) o o o 1 1
1 899 1 z 1 3 4 7 1 1
1900 o 3 4 7
1901 1 5 1 7 2 2 4
1902 2 2 6 4 5 9
1903 3 5 o S 4 4 8
1 904 1 o o o o 1 1
32 Fuentes: Andas, ob. cit.; J. Wil d, ob. cit.; Michels, "Die italienische Li
teratur ber den Marxisus", Archiv fr Socialwissenschaft und Sozialpo-
litik, n. XXV, 1907. En el caso de Francia se han omitido las numerosas
obras de Largue (aparte de su compendio de Marx). Para Italia, habra que
aadir los Escitos de Marx, Engels y Ls e editados en opsculos separados
bajo el cuidado de Ciccotti (1 899-1903). En l voz "otros" estn compren-
didas las obras de escritores como Kautsky, Deville, Bebel, etctera. En Mar
ed Enels in linga italina 1848-1960, bajo el cuidado de G. M. Bravo, Min,
1960, se puede encontra una lista completa de las taducciones italianas de
Max y de Engels.
1 1 7
veremos, era escaso el inters por el marxismo entre los miembros de
los partidos socialistas. La publicacin de estos textos representa una
accin simblica, desarrollada por los partidos, que no difere de la
agitacin de la bandera roja -y en cuanto tal puede coincidir con perio
dos de gran actividad del partido- o representa el inters especfco de
los intelectuales por el marxismo, o discusiones tericas particulannen
te acoloradas.
V
Hasta qu punto puede ser distinto el iters de las masas y el de los
intelectuales por el marxismo? Afortunadamente gracias a Steinberg y
a otras fuentes conocemos bastante sobre la SPD como para afrmar con
cierta seguridad que los activstas obreros no lean mucho y no se inte
resaban gran cosa en la teora marxista. En los aos noventa, el tiraje
medio del Manifesto, en Aemania, fue de 2 000 3 000 copias (con
gresos de 1 895, 1 898, 1901 , 1 903, 1 904) y entre 1 895 y 1 905 no est
documentada la publicacin de ms de 1 6 000 copias, o sea un poco ms
del 0.5 % del electorado de 1 903. Entre 1 901 y 1 902 un colaborador de
la Neue Zeit se lamentaba de que n siquera u libro publicado por Dietz
en los ltimos aos se hubiera pagado solo.
33
En realidad, parece que
hubo una cada sustancial en el inters por la teora entre los obreros, a
juzgar por los libros pedidos en prstamo a la biblioteca circulante de los
trabajadores de la madera de Brln, entre 1 891 y 1 91 1 .3 El porcentaje
de libros de "ciencias sociales" descendi desde 1 892 hasta 1 896; subi
desde 1 897 hasta 1 899, y se derrumb dramticamente a partir de 1 900.
En 1 891 - 1 892, perteneca a este gnero de libros, en promedio, el 23.5 %
de las obras prestadas, pero en 1 90-1 906 este promedio baj hasta el
3
.2%. Aunque si aadimos los libros de "historia", como obras de tema
en gran parte poltico, es sigifcativo el descenso desde el 30. 5 % en
1 891 - 1 892 a ago as como el 23 % 25 % en los aos 1 893- 1 899 (el
1 9.8 % en 1 897) e ipresionate el dermbe del 14.9% de 1901 a
8. 6% de 1 909- 1 91 1 .
En cuanto al tipo de teora que le interesaba a los obreros social
demcratas, parece ms que evidente que en Alemania, y sin duda en
33 M. lmperto, "Akdemier
n
d Prole
t
re", D Neue Zeit, n. XX, 1901-
1902.
34 Steingberg, ob. cit., p. 133.
" 118
otras partes, no era de ninguna maera la de Marx y Engels la que es
taba de moda en ese entonces, mezcla de materalismo cientfco y evo
lucionista (con un fuerte elemento de libre pensamiento antirreligoso),
que contena una fuerte dosis de utopismo y un cierto inters por la his
toria de las luchas populares. En las bibliotecas socialistas el libro ms
difundido era el anticlerical Paffenspiegel de Corvin, ms popular aun
que la nica obra socialdemocrtica que realmente penetr entre las ma
sas: Die Frau und der Sozialismus, de Bebel. 3
5
La razn por la que esta
obra agradaba tanto resida en su carcter utpico, como lo confrma
la popularidad de Lokng Bakard de Eduard Bellamy. Esto no quiere
decir que los trabajadores de la SPD no absorbieran las ideas marxistas,
a1 cuando sus intereses y sus actitudes intelectuaes deban haberle fa
cilitado ms al marxismo socialdemocrtico su desarrollo en sentido evo
lucionista-positivista. Est el hecho de que su inters por las obras de
Marx, de Engels y tambin de Kautsky, era escaso. Es cierto que la situa
cin, en clases obreras entre las que el analfabetismo era mayor y las
tradiciones culturales menores, ya no era favorable a pesar de que las
organizaciones socialistas que no queran o no podan convertirse en
partidos de masa podan insistir para lograr un inters ms intenso por
la lectura marxista entre sus miembros, o tal vez tambin lograrlo: las
quince ediciones ingesas del Manifesto publicadas entre 1 890 y 1 905
(comparadas con las veinte ediciones alemanas) no refejan el carcter
de masa de los movmientos socialistas britnicos y americanos, sino
la insistencia en dicho estudio por parte de organizaciones como la
Social Democratic Federation y el Socialist Labor Party.
Por otra parte no es tan fcil descubrir quin lea realmente la lite
ratura marxista, puesto que tambin existan difcultades par trazar la
lnea divsoria entre los lectores de dentro y fuera del movimiento so
cialista. Parece que en los pases occidentales s desarroll a principio
de los aos noventa, un inters sustancial por el marxismo entre los in
telectuales, para alcanzar su punto culminante hacia la mitad de la dca
da: un refejo, indudablemente, del rpido ascenso de los movmientos
obreros y de la fundacin de los partidos socialistas. Este inters empez
a declinar tal vez hacia el fma de los aos noventa, a pesar del reaviva
miento momentneo al calor del "debate sobre el revisionismo", y re
surgi slo hasta despus de 1 905. Lo poco que sabemos del movimento
35 L fuerza del elemento evolucionistadarwnino del marxismo popular de
este periodo se pone en evidencia con las relaciones presentadas en la IX
Conferencia de Li sobre Holanda y Escandinavia.
1 1 9
socialsta entr los estudiates parece confnnar esta tesis. Los estu
diantes no parecen haber desempeado un papel importante en la SPD
a pesar de que atrajeron la atencin hacia la mitad de los aos noventa.3
6
En 1 901 volv a aforar el tema del Akademikr, en relacin con el re
visioniso. 37 En este momento el revisionista Sozialistische Monashefte
public un suplemento (Der sozialistische Student). En Francia, los es
tudantes socialistas -un esculido gupito de no ms de treinta en Pa
rs y de seis a veinte en las grandes ciudades provinciales- parecen ha
ber ejercido una inslita activdad hacia la mitad de los aos noventa.3
8
En 1 898 se divdieron y la mayora sigui a los no marxistas. En Blgca
se public, desde 1 890 hasta 1 902, un rgano bimestral de los estudian
tes socialistas.3
9
En Gran Bretaa se puede encontrar, entre 1 895 y 1 897,
un grupito, condenado a una corta existencia, de estudiantes fabianos
de Oxford. En los pases situados entre el oriente y el occidente, Aus
tria e Italia, la mitad de los aos noventa marca, segn parece, una vez
ms la penetracin del infujo marxista-socialista, por lo menos en Ita
lia,
40
aunque en este pas el infujo socialista entre los intelectuales, in
cluyendo a los acadmicos, fue ms amplio.
No es improbable que los aos noventa marquen tambin el punto
culminante del infujo marxista en los pases orientales, ya que en la
misma Rusia algunos personajes que en esa dcada se haban defnido
como marxistas (Berdjaev y los "marxistas legales", por ejemplo), to
maron enseguida la direccin opuesta. Tambin se puede suponer que
el renacimientO de la tendencia populista (con la fundacn del partido
socialrevolucionaro) aej cierto nmero de intelectuales que en los
aos noventa hubieran podido ser atrados por el marismo. No obstan
te, por razones comprensibles, el influjo del marxismo sigui siendo
ms poderoso y ta vez menos fuctuante, a pesar de que se agudizaron
las divisiones interas.
El siguiente cuadro muestra la evolucin genera del inters de los
intelectuales por el socialiso y por el marxismo.
36 Die Neue Zeit, n. XIII, 1894-1895.
37 Die Neue Zeit, n. XIX, 1900-1901 , pp. 89 y ss, y n. X, 1901-1902, pp. 221
y ss. ; cf., tambin, R. Calwer, "Die Akademiker in der Sozialdemokratie",
Sozialistiche Monatshefte, S de mayo de 1901.
38 J. Willard, ob. cit., p. 104.
39
E. Vandervelde, J. Destre, Le soclime en Belgue, Pars, 1 905, p. 481.
40 Michels, "Historisch-kritische Einfhng i die Gschichte des Marxismus
1 20
i Italien", en Archiv fr Sozlwis enschaft und Sozlpolitik, n. XXIV,
1097, pp. 2
3
5 Y S.
PUBLICACIONES SOBRE EL MARXIMO Y SOBRE EL SOCIALSMO
( 1 889- 190)
Italia
4
1 Gran Generales
4
3
Francia
44
Bretafa
4
2
socialismo reslas marxistas
Marxistas
1 890 2 6, 16 5 o
1 891 4 9 1 6 1 4
1 892 o 1 1 1 8 6 3
1 893 9 4 1 5 5 4
1 894 14 12 28 3 2
1 895 20 6 21 7 9
1 896 16 5 1 9 1 1 5
1 897 1 6 5 1 1 6 5
1 898 1 2 5 14 7 o
1 899 23 3 13 6 3
1 900 1 1 5 7 9 7
1 901 1 2 7 6 1 2 7
1 902 14 4 8 5 6
1903 10 4 8 5 5
1 904 5 4 7 8
VI
No obstante que e lo que hemos citado antes se refejan los interes de
los antisocialistas y de los socialistas, el modo en que reaccion la opinin
belga a la difusin del marxismo y del movimiento obrero no se puede
41
Fuentes: Michels, "Die italienische Literatur", pp. 526-541. Libros y ac
los sobre l teora del valor, sobre el capita, la concentracin, las crisis, l
depauperizacin y el materialismo, mas no textos de Marx, Engels y de los
princiales tericos extranjeros.
42
Este ndice comprende las obras solre el socialismo enumeradas en los Fa
bin Tacts, What to Read y More Books to Read, adems de las obras enu
meradas como publicadas en Ingaterra bajo l voz "Socialism, General and
Miscellaneous", en el Subject /ndex to the Bitish Museum Librr, 1 880
1900 y 19011905. Las dos enumeraciones coinciden.
43 Subject Jndex, "socialismo" comprende las obras en todos los idiomas bajo
la voz "Socialism, General and Miscellaneous"; "resea", las enumeradas
bajo "History of Socialism" y reseas del movimiento socialista.
44 J. Willard, ob. cit., bibliogafa.
1 21
evaluar claramente con estos medios. Existe algn modo de hacero?
E problema espera solucin, mientras tanto s puede plantear aguna
hiptesis preliminar. En Alemania, el antimarxismo tom cuerpo desde
los aos setenta en adelante, como reaccin obvia a la fuerza de la SPD y
se veron envueltos implcita o explcitamente en el problema social
democrtico muchas escuelas acadmicas: los Kathedersozialisten, el
grupo Schafe que s expres a travs de la Zeitschrift fr die Gesamte
Staatswissenschaft, los liberales ms clsicos del tipo de Lujo Brentano,
y, un poco ms tarde, el grupo del Archiv fir Sozialwiswenschaft und
Sozialpolitik (Marx Weber . . . ). La polmica con los socialistas de la c
tedra es implcita en gran parte (el Schmoller's Jarbuch casi no contiene
artculos sobre Marx hasta 1 898-1 899, y contiene slo cinco durante los
aos noventa); es ms explcita en la Zeitschrift de Schaffe, que reac
cion al nacimiento de la SPD despus de los aos noventa con una salva
de artculos sobre el socialismo, sobre la socialdemocracia y sobre Marx
-siete entre 1 890 y 1 894-, despus de esto deja totalmente de hablar
del tema, aun antes de la muerte de Schafle. Son ms interesantes los
Jahrbucher, menos apasionadamente comprometidos, de Conrad, y el
crculo del Archiv, al que estaba ligado Weber. Los Jahrbucher mantie
nen un promedio bastante estable de artculos (tres o cuatro cada cin
co aos entr 1 890 y 1 909), pero si s incluyen las recensiones slo se
alcanza una, nivel de alto inters despus de 1 895, con un mximo (diez
entre artculos y recensiones) entre 1901 y 1 904. El Arhiv empieza a
demostrar u inters efectivo y cada vez mayor por el marxismo slo
DIERTACIONES ALEMANAS SOBRE EL SOIALISMO Y SOBRE
EL MOVIIENTO OBRERO (1 890-1 912)5
Aos
Total
1890- 1 895
16
1 896-1 900
1 4
1900- 1905
36
1905- 1909
5 1
1 909- 1 91 2
79
45 Fuente: Jahresverzeichnis der detschen Hoch:chulchriftm
122
Media anual
2.6
2. 8
6.0
10.2
19.7
con el nuevo siglo (un artculo en los aos noventa, cuatr en 1900 y
1 904, quince entre 1 905 y 1 908).
Es posible que esta tendencia, a pesar de afectar slo una minora
de los acadmicos alemanes, refeje un inters ms vasto de los intelec
tuales por el movimiento obrero. Esto parece comprobarse por el nme
r de las disertaciones acadmicas sobre temas como el socialismo, Marx
y, en una medida predominante, la cuestiones obreras. Vase el cuadro
f...J
Se puede afrmar con segurdad que en este periodo Ia inmensa ma
yora de las tesis doctorales alemanas era defendida por no-socialistas,
sino ms bien por antisocialistas. Estas observaciones las presentamos
nicamente como hiptesis para ulteriores investigaciones.
VII
Las cuestiones concerientes a la naturaleza del marxismo (o del "mar
xiso vulgar") que s hicieron comunes en este periodo slo corres
ponden efectivamente a la presente relacin, en cuanto se refieren a su
expansin cualitativa, que es el tema del que nos ocupaos. Pero, natu
ralmente, cantidad y cualidad no pueden separarse del todo. Podemos
estar de acuerdo con Lichtheim, cuando dice que los aos noventa
fueron "de muchas maneras ( . . . ) el 'momento clsico' de la historia del
socialismo marxista considerado como una doctrina" ,4
6
o sea el pe
riodo en que todava no haban surgido divergencias en su interior.
Estas ltimas surgieron hacia el fnal de los aos noventa, no slo bajo
la forma del debate como el revisionismo sino bajo otras formas de lo
que Masaryk defni como "la crisis del marxismo". Ahora bien,
mientras algunos de los que participaron en estos debates y en estas
discusiones se siguieron considerando a s misos marxistas, a secas,
otros en cambio estuvieron a punto de abandonar a Marx (a pesar de
que, como Berstein, duraron en hacerlo explcitamente) y otros,
finalmente, dejaron totalmente de ser marxistas o se separaron comple
tamente de los partidos socialdemcratas. A mismo tiempo, gente que
a principio de los aos noventa hubiera podido sentirse atrada por el
marxismo, se dirigi o volvi a las ideologas alterativas de la izquierda,
como el sindicalismo revolucionario. Cmo se pueden explicar estas
diversas tendencias?
46 G. Lchte, R nimo, Boloa, 1971 , p. 375.
1 23
Prximos a concluir ya nuestra exposiCin, este problema nos re
gresa a las condiciones socioeconmicas, polticas e ideolgicas de la
difusin del marxiso. A esta altura podemos hacer dos observaciones:
1) en pases en que el capitalismo era slido o se estaba expandiendo
con xito seguro, la socialdemocracia no era revolucionaria, ya fuera of
cialmente marxista o no; 2) tambin dentro de estos pases la socialde
moracia era slo fuertemente marxista en aquellos lugares en que los
sectores de la burguesa liberal no haban logrado en el pasado ponerse
a la cabeza de un movimiento radical-democrtico de la pequea burgue
sa, arrastrando tras de s, en un frente comn de lucha contra la aristo
cracia, importantes sectores de obreros polticamente consientes. Esta
hubiera podido retirarse, como en Alemania, de la lucha efectiva por
una revolucin burguesa o, como sucedi tal vez en Blgica, no consi
derar necesario movilizar el proletariado. En aquellos lugares en que la
tradicin y la prctica de semejante "alianza popular contra el privile
gio" y por la "refora" eran fuertes, las posibilidades de penetracin
marxista eran dbiles. Ingaterra constituye el ejemplo ms claro pero
no el nico. En esos pases, las organiaciones siguieron siendo, en los
casos extremos, sectas al margen del movimiento obrero (como la SDF
y el SLP en los Estados Unidos); los partidos socialistas de masa absor
bieron elementos de ideas marxistas, pero -como el partido socialista
americano o, un poco ms tarde, el partido laborista ingls- no eran de
ninguna manera ofcialmente marxistas. En los casos menos extremos,
como en Francia, se foraron partidos socialistas de carcter compues
to, en los que el marxismo luchaba y se mezclaba con las ideologas
no marxistas de izquierda, incluyendo entre ellas el socialiso no mar
xista .. El reformismo no tuvo necesidad de modifcar una teora marxista
revolucionaria por medio de un "revsionismo" abiero o velado.
El revisionismo parece haber sido ms fuerte en pases como Ale
mania, en que, como lo ha sealado justamente Lichtheim, "promovi",
en realidad, "la alianza poltica del movimiento obrero organizado y del
lberalismo que los fabianos lograron conquistar en Inglaterra y que en
Alemania estaba destinada a no llevarse a cabo" .
4
7 Y la base ideolgca
de esta alianza se encontraba dent de la socialdemoracia, porque el
ala reforadora de la burguesa liberal no posea una bas poltica inde
pendiente sufcientemente poderosa para negociar la alianza. Los revisio
nistas siguieron siendo en gran parte marxistas y peranecieron en el
interior de la socialdemocracia porque no tenan a donde ir. La nica
1 24
ideologa alterativa de refona social (el "socialismo de Estado" bis
marckiano o el "socialismo de ctedra", por ejemplo) no era liberal ni
democrtica, y mucho menos socialista.
En el extremo opuesto se encontraban los pases en que el refor
mismo pareca despreciable o imposible, la revolucin no slo deseable
sino reaable o hasta inminente, y las fuerzas dbiles de la burguesa
liberal, en tanto que su ideologa pareca incapaz de resolver alguna cosa,
n siquiera sufcientemente fuerte para conservar la confanza en ella
misma y mucho menos para establecer su hegemona sobre un movi
miento de masas. En esos pases -ejemplo obvio, Rusia- el marxismo
no tena competidores liberales o radica-democrticos. Poda atraer
durante cierto tiempo no slo a los revolucionarios socialistas, sino a
todos los intelectuales que se daban cuenta de la crisis de la propia so
ciedad y no consideraban realizable ninguna otra solucin alterativa.
Dos factores coincidan: el vgooso llamado de la teora revoluciona
ra a los intelectuales en las zonas atrasadas, por ejemplo en Italia meri
dional,
48
y la efcacia del marxismo semejante, desde este punto de vis
ta, a lo que haba sido, una o dos generaciones antes, el saint-simonis
mo, en cuanto ideologa alternativa y justifcacin de la industrializa
cin por el liberalismo econmico y, aarentemente, ms adecuado
a una situacin de atraso econmico. Los "marxistas legales" rusos de
los aos noventa hubieran sido burueses liberales o hasta conservado
res en cualquier pas de occidente. Abandonaron el marxismo en la pri
mera dcada del nuevo siglo, cuando pareci que el desarrollo capitalis
ta en Rusia daba un dinamismo sufciente para progresar de la manera
ms ortodoxamente burguesa. El marxismo, basndos en un movi
miento proletario en ascenso, segua expandindose (ayudado por la
poltica ms fexible de la clase dirigente italiana) hacia los intelectuales
de los estratos medios, a pesar de la poltica infexible de la autocracia
rsa. En estos pases, al margen del desarrollo capitalista, encontramos,
por lo tanto, no slo revisores del marxismo sino una nueva clase de
exmarstas, como Struve, Bulgakov, Berdjaev.
S podran analizar tambin casos particulares o intennedios como
el del "austro-marxismo" de Viena, pero el espacio no permite hacer
una exposicin demasiado extensa. Por otra parte no se puede dejar de
decir alguna palabra sobre el reto que le presentaban al marxismo los
48
L Italia meridional, y sobre todo Npoles, se convierten en un hormiguero
extraordinario de intelectuales o, en otras palabras de revolucionarios, por
ejemplo los dos Labriola, Croce, Cccotti, Enrico Leone, ms tarde Bordiga y,
entre los aquista, Mala testa y Merlino.
1 25
que se proclamaban todava ms revolucionarios. En aos ateriores la
burguesa consider ordinariamente que el marxismo era una forma de
subversin menos peligrosa -por ser menos terrorista- que la anarqua
o que los ltimos avances del populismo. Y existen pruebas, tanto en la
Ingaterra de los aos ochenta como en la Rusia de los aos noventa, de
que si no se lo alent por lo menos se lo toler, como antdoto de es
cuelas ms sedientas de sangre.
49
Esto, evidentemente, estaba equivoca
do en lo que concera al marxismo ruso, pero la disposicin esencial
mente gradualista, reformista y, en realidad, electoralista y parlamentaria
de los partidos socialdemocrticos de masa, tendi sin duda cada vez
ms, a partir de 1 900, a llevar los revolucionarios al extremo revolucio
nario-sindicalista del marxismo, si no es que ms all, como parece de
mostrarlo el caso de Ervin Szabo y de sus seguidores en Hunga (muchos
de estos ultraiquierdistas encontraron la forma de volver al marxismo
a travs del ejemplo de la revolucin rusa y de las ensanzas de Lenin).
Podemos observar, por lo tanto, aun despus de 1 900, cierto viraje, aun
que en parte temporal, del marxismo hacia la izquierda. Queda todava
por investigar qu tan signifcativo era el fenmeno desde el punto de
vista numrico.
En el periodo que nos hemos propuesto examinar distinguimos dos
fases del desenvolvimiento del marxismo, separadas desde el fnal de la
"gran depresin". La primera es testigo de una expansin de inslitas
dimensiones; la segunda no tanto de una decadencia del imperio -ya
que el crecimiento del apoyo de las masas super en gran medida la
prdida de unos cuantos individuos de izquierda y de derecha-, sino
de la integracin de la socialdemocracia en la sociedad y en la ideologa
burguesas. Si el marxismo hubiera sido bsicamente un movimiento de
los pases de capitalismo avanzado, esta tendencia hubiera podido ser
irreversible. Pero no fue as. El marxismo se haba convertido en la ideo
loga del movimiento proletario ruso y de la revolucin rusa, y a travs
de esa revolucin le da nueva vida a marxismo occidental. Sucedi de
este modo no slo porque Rusia era revolucionaria, sino tambin porque
los marxistas del imperio zarista, desde haca mucho tiempo, eran capa
ces de hacer una gran contribucin independiente al pensamiento y a la
accin marxistas. Desde haca tiempo se reconocan y se respetaban sus
capacidades, aun en Alemania, como lo atestigua la coleccin de la NfJP
Zeit.
49
Erc J. Hobsbawn, Stdi di stori del movimento opefio, p. 281; S. H. Da
ron, Plekhanov, the Father of Russn Marxism, Londres, 1 963.
126
Los pensadores revolucionarios de lt s pases subdesarrollados rara
vz surgen a la sombra de los pensadores de los ms prestigiados movi
mientos de los pases avanzados, antes de haber realizado revoluciones
victoriosas, y algunas veces ni siquiera entonces; o bien, hasta ese mo
mento, no s reconoce su originalidad. El caso ruso es absolutamente
excepcional y exige ulteriores investigaciones.
Queda una ltima cuestin. Por qu los movmientos socialdemo
crticos de la Segunda Interacional cayeron en tan gran medida bajo
la hegemona marxista? Como hemos visto, la componente marxista
efectiva fue limitada en el ms amplio y ms positivo de stos, por lo
menos al occidente de la lnea Helsinki-Viena-Roma. Hubieran podido
muy bien desarrollarse partidos socialistas de masa menos ostensible
mente "marxistas". La explicacin ms obvia de que esto se debi en
gran parte, o sobre todo, al prestigio del partido alemn (que era el de
Marx y de Engels, el ms vasto de todos y el que obtuvo los xitos ms
evidentes), es inadecuada, por ms concesiones que podamos hacer a la
fuerza del modelo alemn y al radio de influencia alemana. No se ex
plica, por ejemplo, ni la penetracin del marxismo en Rusia o en Italia,
ni el movimiento guesdista en Francia ni, en realidad, mucho de todas
las dems penetraciones marxistas ocurridas antes de que terminaran
los aos ochenta. Podemos suponer que la superioridad del anlisis mar
xista de la explotacin y, sobre todo, de la lucha de clase respecto a la
de sus competidores, le confiri un poder inslito de penetracin. Los
mismos rivales le reconocieron esta superioridad. Karejev, que lo critic
desde un punto de vista populista, rechazaba la concepcin materialista
de la historia, pero aceptaba la teora del valor, ya que la consideraba
igualmente esencial para el socialismo.50 Los mismos anarquistas post
bakunianos reconocan en Marx al gran terico de la lucha de clase del
proletariado, como diche Michels a propsito de Italia:
Lo que en Italia sigui existiendo de las formas socialistas anterio
res fue absorbido poco a poco por el marxismo. El viejo mazzinia
nismo, el malonismo as como la fuerza que estaba ms cerca de
ste, el bakunismo, pero que desde el punto de vista cientfco era
infmitamente menos capaz de resistencia y de profundidad. 51
50 Keles Kraus, en Revue Socilste, 1900, pp. 695 y ss.
51
Mchels, Historisch-kritische Einfihrng, p. 2
5
4.
1 27
Si queremos comprender la difusin del marxismo y no slo su
adopcin foral por parte de organismos, lo que verdaderamente pene
tr en los movmientos de la clase obrera, debemos mirar no slo las
obras de Marx y de los idelogos y lderes marxistas, sino la reaidad
concreta de la vida y de las luchas de los trabajadores y las lecciones
que stos aprendieron de aquellas. Todava se necesita una gran canti
dad de investigaciones para poder comprender a fondo este aspecto
de la penetracin del marxismo en los aos que van de 1 890 a 1 905.
1 28
6. MARXISMO, NACIONAlSMO E INDEPENDENTISMO*
El nacionalismo ha sido un fenmeno de difcil comprensin para pol
ticos y tercos no nacionaistas desde el momento de su aparicin, no
slo porque es .un hecho a la vez vgoroso y desprovsto de una teora
racional sino tambin porque su fora y funciones han variado repeti
damente a Jo largo del tiempo. Como la nube con la que Hamlet s mo
faba de Polonio, el nacionaiso puede ser interpretado de acuerdo con el
gusto de cada uno como un amello, una comadreja o una ballena, por
m que no se parezca a ninguno de ellos. Aunque tal vez el error con
sista en aplicar criteros zoolgicos en lugar del anlisis meteorolgico:
en el momento presente -y continuando con la metfora- atravesamos
u cierto tipo de cambio climtico que afecta vsiblemente esta modali
dad de fenmeno meteorolgico.
A diferencia de Tom Nam, cuyo reciente libro origna estas refe
xones, vamos a comenzar por situar este cambio. l L esencia poltica
del modero nacionalismo es su demanda de "autodeterinacin", esto
es, el deseo de constituir algo as como un Estado-nacin tal como hoy
s entiende: una unidad territorial soberaa e idealmente homognea,
habitada por ciudadanos miembros de esa nacin y defnida de acuerdo

Pblicado en New Lejt Review, n. 105, 1 977. Traduccion de E. Blanco


Medio y J. Da Malledo. Tomado de Zona abierta, n. 1 9, 1979.
Tom Nan, Te break-up of Britain, NLB, Londres, 1977. A menos que se
especifque otra cosa, todas las referencias de pna, en el texto del artculo
y en las notas, M refieren a mencionado libro.
1 29
a diveros criterios convencionales (tnicos, lingsticos, histricos, et
ctera). Por otro ldo, normalmente se considera que los moderos Es
tados terrtoriales consttuyen tal tipo de nacin, al menos en principio,
mientras que aquellos ciudadanos que no son fcilmente encajables en
ese marco se les tiende a clasifcar como minoras o como otras "nacio
nes" que deberan lgcamente tener su propio Estado. En realidad se
ha alcanzado un punto en el que los trmino "Estado" y "nacin" son
hoy por hoy intercambiables (expresin Naciones Unidas, por ejemplo).
En todo caso, cualquiera que sea nuestra defnicin de pueblos, nacio
nes, nacionalidades, etctera, es claro que esta identifcacin es histr
camente reciente, especialmente en la forma normalizada que se ha
puesto de moda y que desorienta a los observadores incautos, incluyen
do a Na.
2
En efecto, en primer lugar los moderos Estados territoria
les de la categora que hasta ahora se ha venido considerando como nor
mal, pretendieran o no ser nacionales, fueron bastante poco habituale.s
hasta bien entrado el sigo XI; en segundo lugar, las enormes difculta
des y horrores (incluyendo el separatismo, la divisin territorial, las ex
pulsiones en masa y los genocidios) a los que ha conducido el intento
de dividir Europa en Estados-nacin homogneos, en el presente sigo,
demuestran su carcter de novedad histrica.
E Etadonacn e e sgo X
No obstante, en el siglo XIX podan existir, y de hecho existieron,
razones para un cierto tipo de "Estado-nacin"; lo cual tiene poco que
ver, sin embargo, con el nacionalismo en el sentido actual, excepto en
cuanto igifca igualmente una fora de aglutinante emocional o reli
gn cvca (patriotismo) para mantener unidos a los ciudadanos de taes
Estados, divdidos en clase social y en otros trinos. Dichos Estados
nacin fueron los principales elementos que intervinieron en la cons
trccin del capitalismo mundial durante un amplo periodo de su desa
rrollo y, esta intervencin, de la sociedad buruesa en el mundo desa
rrollado; as lo reconoi Marx al descrbir esta sociedad en el Manifiesto
comunista como una unidad gobal al mismo tiempo que una "interde
pendencia de naciones". Estas representaban u elemento crucial : per
mitan la creacin de las condiciones interas (por ejemplo un "merca-
2
Ingaterra es tan nain como Escocia, por ms que Nam piense que no es
an "una nacin como las dems" (p. 301), es decir, poseedora de una ideo
loga nacionalista y de un partido nacionalista del tipo del que ahora diso
nen los escoceses.
130
do nacional") que junto con las condiciones exteras hacan posible el
desarrollo de la "economa nacional" a travs de la organizacin y l a
accin del Estado. Probablemente, como han sealado algunos neomar
xistas (Perry Anderson e lnmmanuel Wallerstein), la existencia de un
entramado interacional de Estados separados fue esencial para el cre
cimiento global del capitalismo. El capitalismo mundial consista pri
mordialmente en un conjunto de flujos econmicos entre tales econo
mas nacionales desarrolladas. Marx, aunque en otros aspectos no fuera
un nacionalista, acept el papel histrico de un cierto nmero de esas
economas nacionales basadas en el Estado-nacin, creencia por otra
parte generalizada en el siglo XIX.
La razn de ser de tal tipo de Estados-nacin no era nacionalisa en
el sentido actual, en tanto no s planteaba -sin ms- un mundo de
Estados-nacin al margen de su tamao y recursos, sino que haca slo
referencia a Estados "viables" de dimensiones medias o grandes, lo que
en consecuencia exclua, primero, un amplio nmero de grupos "nacio
nales" de la condicin de Estados y, segundo, haca caso omiso, de
hecho, de la homogeneidad nacional de la mayor parte de los Estados
nacin a tener en cuenta. La formulacin clsica de este programa fue el
esquema de la "Europa de las naciones", elaborado en 1 858 por Mazzi
n, quien como Cavour, y dicho sea de paso, tuvo difcultades para enca
jar en su esquema a uno de los pocos e innegables movimientos naciona
les de masas de su tiempo, el de los irlandeses. Mazzini conceba una
Europa compuesta de once Estados o federaciones, todos los cuales
(con la sigfcativa aunque nica excepcin de Italia) eran plurinacio
nales, no slo en trios actuales sino tambin en los esencialmente
decimonnicos trminos wilsonianos del periodo posteror a los trata
dos de paz de 1 91 8.
3
La esencia de los movmientos nacionalistas en esta etapa --y las
prebas al respecto son contundentes- no era tanto la independencia
estatal en s como la construccin de Estados "viables", es decir "unif
cacin" m que "separatismo' ; , aunque esto quedara en parte oculto
por el hecho de que la mayor parte de los movmientos nacionales ten
diera a romper uno o ms de los obsoletos imperios de Austria, Turqua
y Rusia que an sobrevvan. No slo tendan a la unifcacin los movi-
3
Icluso C el supuesto -ya dudoso en nuestro tiempo- de que los italianos
formaran una nica nacin homognea, la delegacin de poderes posterior a
1 9
4
5 ha reconoido acertadamente l necesidad de un estatuto especial para
Siclia, Cerdea, el binacional o trinacional Tiro! del Sur y el Valle de Aosta.
1 31
mientos polticos alemn e italiano, sino igualmente los llevados a cabo
por los polacos, rumanos, yugoslavos (Estado de cuya composicin fmal
no exta precedente histrico), blgaros (con Macedonia), en fora
muy especial los griegos; incluso los checos, a travs de sus aspiraciones
histrcamente nuevas en la unidad con los eslovacos. Por el contrario,
movimientos polticos que aspiren a la independencia real como pe
queos Estado-nacin fueron notablemente raros, cualquiera que sea la
forma en que s defna el concepto de nacin y considerando la inde
pendencia como hecho distinto a la consecucin de uno u otro grado de
autonoma o algn modo de reconocimiento singular dentro de Estados
ms amplios. Nair yerra enteramente al considerar a los escoceses del
sgo XI como una sorprendente anomala ("la falta de sentido de na
cn del pas en el siglo XI, su casi total ausencia del amplio y variado
escenaro del nacionaismo europeo", p. 144 ). los escoceses constituan
caramente una nacin y lo saban, pero a diferncia de otras pequeas
naciones europeas no necesitaban pedir lo que ya disfrutaban o, ms
bien, lo que ya disfrutaba su clase dominante. Es completamente ana
crnico esperar que hubieran solicitado u Estado independiente en esa
poa.
Por la razn antes apuntada, el prejuiio contra la pulverizacin de
los Estados (es decir, contra las mininaciones y los miniestados) estaba
profundamente enraizado, incluso entre los nacionalistas, al menos en
Burooa. Los minsculos principados gericos o las repblicas cen
truamericanas eran considerados risibles, el trio "balcanizacin" er
algo casi injurioso. Dspus de 1 91 8 los austriacos no crean en la viabi
lidad de su pequeo Estado, aunque sta se haya demostrado posible a
partir de 1 945 ; Danzig era considerado un engendro, a diferencia de lo
que hoy ocurre con Singapur. L principa sigifcacin del reconoi
miento interacional otorgado a la mayor parte de los miniestados que
sobrevivan del periodo preburgus, estaba relacionada con motivos
flatlicos y de domiciliacin de empresas; y a decir verdad, de acuerdo
con las pautas de entonces, dichos Estados constituan, con mucho,
curiosidades toleradas.
L nacionaismo spatita del prsnte
L situacin actual es radicalmente diferente. En prmer lugar, el mo
vimiento nacionalista caracterstico de nuestro tiempo es separatista,
orientdose hacia la desmembracin de los Estados exstentes, inclu
yendo -el hecho es nuevo- los "Estados-nacin" ms ntiguos, tales
. 132
como Gran Bretaa, Francia, Espaa e incluso (el caso del separatismo
del Jura es sigifcativo) Suiza.4 Es perfectamente posible encontrar
explicaciones a hoc para cada uno de esos casos de escisin, como
Naim hace para el caso del posible desmembramiento de Gran Bretaa;
pero estas explicaciones, como Naim concede, sern irrelevantes en tan
to que las caractersticas generales del fenmeno no sean conocidas ni
explicadas. El problema como tal no es slo sus circunstancias especf
cas y sus implicaciones polticas concretas. En segundo lugar, ha habido
una completa transformacin del concepto de Estado viable, como lo
revela el hecho de que la mayora de los miembros de las Naciones Uni
das pronto estar forada probablemente por algo as como un conjun
to de rplicas republicanas de entidades del tipo de los Sajonia-Cobur
go-Gotha y Schwarzbur-Sonderausen de fmales del sigo XIX. Ello se
debe principalmente, en primer lugar, al proceso de descolonizacin,
que dej l a mitad del globo llena de territoros de reducido tamao, o
de amplios terrtorios con escasa poblacin, que no podan ser o no fue
ron agrpados en unidades polticas ms amplias o en federaciones. Es
igualmente debido, en sgundo lugar, a una situacin interacional que,
con algunas excepciones, protege incluso a los miniestados ms dbiles ;
una vez que se ratifca su estatuto de independencia, l a posibilidad de
conquista por parte de Estados de mayores dimensiones queda prctica
mente descartada, aunque slo sea por el temor de provocar una guerra
entr las superotencias. L situacin interacional protege asimismo,
aunque en un gado menor, a los Estados grandes contra la desintegra
cin, dado que muy pocos de entre los nuevos Estados desean estimular
el tipo de movimiento poltico que a la postre podra amenazar su pro
pia y frgl unidad.S
4 L excepciones principales de esta tendencia en Europa, la RF A e Italia, pa
recen haber evitado hasta el presente las tendencias separatistas -Baviera,
Sicilia y Crdea, por ejemplo- adoptando, o vindose forzadas a adoptar
despus de la guerra, un amplio sistema de delegacin de poderes, como par
te de la reaccin contra el fascismo, que pretendi llevar las tendencias deci
nonnicas de unifcacin nacional a su aplicacin ms extremada.
S
Paradjicamente, esto se traduce en que movimientos separatistas con autn
tico apoyo de masas, por motivos "nacionales" U tnicos, corren hoy el ries
go de ser desalentados por el gueso de los dems Estados. Vase la actitud
de la mayor parte de los gobiernos africanos con respecto a las secesiones de
Biafra y Katanga. L forma mas segura de conseguir apoyo paa la indepen
dencia es constituir una dependencia de una potencia colonial en liquidacin,
es decir fgurar ya en el mapa como un territorio claramente delimitado: el
equivalente actual de ser una "nacin histrica".
1 33
Sin embargo esta especie de balcanizacin universal (o ms bien
esta transforacin de la ON en algo parecido a las ltimas fases del
Sacro Imperio Romano-Germnico) refeja igualmente un cambio en el
capitalismo mundial, que hasta el presente no ha sido tenido en cuenta
por los marxistas en la discusin del nacionalismo: especfcamente, el
rlativo declinar del Estado-nacin de dimensiones medias o grandes, y
de la economa nacional como principal componente de
i
a economa
mundial . Aparte del hecho de que, en la era de las superpotencias nu
cleares, la circunstancia de contar incluso con un alto potencial de pro
duccin, poblacin y recursos no es ya suficiente para alcanzar el esta
tus militar que, tiempo atrs, fue el criterio de una "gran potencia"
-
el
surgimiento de las compaas multinacionales y de la gestin econmica
de bito interacional ha transforado la divisin interacional del
trabajo y sus mecanismos, alterando a la vez el criterio de "viabilidad
econmica" de un Estado. Este se entiende, en la actualidad, no ya
como el de una economa sufcientemente amplia para proporcionar un
adecuado "mercado nacional" y tan variada que pueda producir una
parte sustancial del necesario conjunto de bienes {desde alimentos hasta
equipo de capital), sino en trminos de una posicin estratgica en
algn lugar del complejo circuito de una economa mundial integrada,
que pueda ser explotada para asegurar una adecuada renta nacional.
Mientras la dimensin fue un elemento esencial en el criterio antiguo,
parece ampliamente irrelevante por lo que respecta al nuevo; algo pare
cido a l que ocurra en la etapa preindustrial del desarrollo capitalista,
cuando Gnova o Haburgo no vean razn para estimar su viabilidad
como Estados, con arreglo en los mismos crteros que Espaa o Gran
Bretaa. De acuerdo con estos nuevos modelos, Singapur es tan viable
como Indonesia y mucho ms prspera, Abu Dhabi superior a Egipto;
y cualquier punto perdido en el Pacfco puede aspirar a la independen
cia -y en su momento a contar con su propio presidente- en el caso de
que posea la adecuada localizacin para una base naval por la cual com
piten los Estados ms potentes, alguna generosa ddiva de la naturaleza,
como manganeso o sufcientes playas y muchachas hermosas como para
convertirse en un paraso turstico. En trminos militares, por supuesto,
la mayor parte de los miniestados simplemente no cuenta, pero tampo-
6 Esta es probablemente la primera vez en la historia del moderno sistema esta
tal en que dos Estados a los que generalmente se considera "gandes poten
cias" econmicas en el sentido tradicional -Alemania y Japn-, apenas han
intentado hasta el momento alcanzar una posicin milita correspondiente a
su condicin.
1 34
c cuenta hoy por hoy la mayor parte de los grandes Estados. L dife
rencia entre Gran Bretaa y Barbados, en este sentido, es ya slo de
grado.
Esta combinaci d ua nueva fase de la economa interaciona y
del pecuiar equilibrio del terror nuclear del pasado reciente, no ha crea
do los divisivos nacionalismos de nuestro tiempo, pero s les ha dado
rienda suelta. Si tas Seychelles pueden tener u voto en la ONU igua
que Japn, y los. kuwaites ser tratados como antiguos lores ingleses
por el poder de su petrleo, entonces, desde luego, no hay ran para
que lugares como la Isla de Man, las Islas del Canal de la Mancha (por
menciona unos candidatos cuyas razones para la independencia son,
para los parmetros que hoy se manejan, mejores que las de muchos
otros), Canarias o Crcega (cuyos movmientos separatistas estn siendo
apoyados invocando la teora marxista) no puedan constituir entidades
similares. Por supuesto, la nueva situacin ha transformado las actuales
perspectivas de minindependencia. Sin entrar a discutir sus mritos
intrnsecos, las propuestas de constituir un Estado para una parte de
Irlanda del Norte o una espaciosa repblica en el Saara, con base en
sesenta mil nmadas, no pueden ya excluirse a pror de una considera
cin seria, amparndose en razones prcticas. An ms, el pequeo
Estado "desarrollado" es hoy potencialmente mucho ms prspero y
viable y s lo toma ms en serio que en ios siglos pasados. Si existen
Islandia y Luxemburgo, por qu no Bretaa o el Pas Vasco? Para los
nacionalistas, que se entregan con facilidad al optimismo, y a quienes
por defmicin slo les preocupa su propio colectivo, tales argumentos
son enteramente vlidos.? Como muchos, aguna noche se les alterar
el sueo por lo que podra llaarse "efecto de las islas Setland" (She
tland effect), entendiendo por ta que no slo los viejos o grandes Esta
dos son vulnerables a la divsin. Pero -desde una perspectiva diferen
te - es posible contemplar la aparicin del nuevo y divisivo nacionalismo
en un contexto ms amplio.
L sobrna como dependencia
L prmera obseracin de quienes s sitan en esta otra perspectiva
sera que la multiplicacin de Estados soberanos independientes cambi
7 Si embargo alguno
s
pueblos o Estados de reducidas. proporciones han apren-
dido, probablemente a travs de M amplia experiencia histrica, a reducir sus
aspiraciones a una adimensin ms moesta. Como ejemplos podran aducir
se los casos de los galeses -a diferencia de los escoceses y los eslovenos, res
pectivamente. Valdra la pena investigar los motivos de tales diferencias.
135
sustancialmente para la mayor parte de ellos el sentido del trino "in
dependencia", convirindolo en un sinnimo de "dependencia", como
anticiparon esos antepasados histrcos del modero neocolonialismo:
los Estados latinoamericanos del siglo XIX. Podemos dejar de lado el
hecho obvio de que muchos de los Estados antes mencionados conser
van su independencia slo porque se les tolera o protege (Chipre, el Ti
mor exportugus, y Lbano ilustran lo que puede ocurrir cuando no se
cuenta con dichas condiciones). En cuanto a su dependencia econmi
ca, lo es en dos sentidos: en trminos genricos, en el marco de una
economa interacional en la que en condiciones normaes no pueden
ifuir con sus solas fueras; S y en trinos especfcos, y en propor
cin inversa a s dimensin, dependencia con respecto a las grandes po
tencias y a las compaas multinacionales. El hecho de que stas hoy
por hoy prferan -o estimen indispensable- una relacin neocolonial
ms bien que una dependencia formalizada no debera engaamos. Muy
al contrario. La estratega ptima para una economa neocolonial ins
trumentada a travs de las multinacionales es precisamente aquella en
la que el nmero de Estados ofcialmente soberanos hace que sea mxi
mo; y su dimensin y su potencia media -es decir, su capacidad efecti
va para imponer las condiciones bajo las que los pases extranjeros y el
capital extranjero habrn de operar dentro de ellos- sean mnimas.
Incluso en los aos veinte las autnticas repblicas bananeras fueron las
pequeas (Nicaragua ms que Colombia). Y en nuestros da es evdente
que Estados Unidos o Japn y sus compaas preferiran tratar con
Alberta antes que con Canad, y con Australia Occidental antes que con
Australia, cuando se trata de llegar a acuerdos econmicos (en ambas
provncias existen, de hecho, aspiraciones autonomistas). Este aspecto
del nuevo sistema de Estados no debe pasarse por alto, aunque por su
puesto no puede ser usado como un argumento a pror de carcter ge
neral para propugnar la existencia de Estados grandes con preferencia
de los Estados pequeos, y mucho menos para defender los Estados
unitarios con preferencia de los Estados descentralizados o federales.
Una segunda observacin es que, independientemente de las cir
cunstancias de cualquier caso especfco, la situacin actual estimula, y
no slo entr los nacionalistas, la suposicin de que la independencia en
8 L circunstancia coyuntural del relativo dominio de algunos Estados produc
tores de petrleo sobre el mercado mundial de la energa es una excepcin.
Ninguna otra materia prima, por desigual que sea su distribucin geogrfca,
ha proporcionado a los pequeos Estados que disponen de ella recursos o
fuerza comparables.
136
fona de Estado o su equivalente es el modo nonnal de satisfacer las
asiaciones de cualquier gupo que posee una base territorial (una "pa
tra"), es decir una nacin potencial.
9
Esto es errneo por tres razones.
En primer lugar, nada avala esta suposicin, ni en la teora ni en la his
tora, incluso ni en la prctica actual. En segundo lugar, esa lnea de
razonamiento descarta implcita o explcitamente las numerosas y -con
todos sus problemas- posibles fnnulas, que combinan unidad nacional
con delegacin de poderes, descentralizacin o federacin. Para citar
algunos casos: Estados Unidos, Canad, Australia, Alemania Federal,
Italia, Yugoslavia, Suiza y Austra. En otras palabras, tiende a pasar por
alto aquellos problemas de la "rbelin contra los grandes Estados" y
las "demadas de autogobiero regional" (p. 253) que no pueden asimi
larse a los problemas de nacionalismo que se expresan en tnninos sepa
ratistas; casos como el de Bretaa se hacen notar, mientras que casos
como el de Nonanda pasan desapercibidos.
En tercer lugar, y lo que probablemente es ms grave, se deja de
lado el problema de cmo organizar la coexistencia real de diferentes
grupos tnicos, raciales, lingsticos, etctera, en reas geogrfcas que
son prcticamente indivsibles y que, desde luego, son las que constitu
yen la regla general)O Sin pretender nada contra las posibles buenas
razones de -digamos- el nacionalismo famenco, puede afnnarse que
para cualquiera, excepto para los nacionalistas famencos apasionados,
los motivos de quea de esa nacin parecen objetivamente ms fciles de
solventar que, por ejemplo, elproblema de los negros en Estados - Uni
dos o el de los trabajadores emigrantes establecidos en cualquier parte
de Europa.
Maiso y naionamo
Requiere la presente fase del nacionalismo algn cambio en la actitud
de los marxistas hacia este fenmeno? Si nos atenemos al libro de
Nar, la situacin ciertamente parece rquerir, ms que los rituales
9
Vase la observacin de Naim, quien dice que el "auto-obierno" es "l abu
rrida Y habitual respuesta a los confictos de nacionalidad" (p. 241). Como
tantas veces, la tendencia a usar eptetos retricos ("aburridas") debe poner
sobre aviso a los lectores y debera haber puesto sobre aviso al autor.
10 El nacionaliso de Quebec, de carcter esencialmente lingstco, es un exce
lente ejemplo de cmo se intenta resolver un problema de lenguaje, colocan
do a mismo tiempo a minoras ticas proporcionalmente importantes -an
gloparlantes, emigantes, esquimales e indios- precisamente en la misma si
tuacin que se desea eliminar para la poblacin ftacfona.
1 37
golpes de pecho acerca de las defciencias tercas en este terreno, un
rcordatorio bsico: los marxistas en cuanto tales no son nacionalistas.
No pueden serlo en cuanto tericos, pusto que pasa por ser teora
nacionalista (tampoco como historiadores, considerando la vieja y acer
tada observacin de Emest Renan, de que una caracterstica esencial de
las naciones consiste en que entienden mal su propia historia); ni pue
den serlo en la prctica, dado que el nacionalismo, por defnicin, sub
ordina a los intereses de su especfca "nacin" todos los dems. No nece
sitamos asumir una posicin luxemburguista para afrar categricaen
te que cualquier marxista que, al menos en teora, no est dispuesto a
contemplar los "interess" de su propio pas o pueblo subordinados a
intereses ms amplios, hara mejor en reconsiderar sus lealtades ideol
gcas. Esto, por otra parte, no tiene que aplicarse slo a los marxistas.
Israelitas y pestinos pueden pensar que la conservacin o estableci
miento, respectivamente, de sus Estados, merece una guerra mundial, o
pueden actuar como si lo creyeran, pero el resto de los ms de cuatro
mil milones de habitantes del mundo difcilmente estar de acuerdo
con ellos. El examen de si la actitud prctica se adapta a la ideologa
debe ser hecho, por supuesto, en relacin con la gente o el pas a los
que el marista pertenece, por obvias razones pscolgcas y de otro
orden. Para un marxista judo, incluso si desea preservar lo que es ahora
un pueblo judo establecido en Israel, la prueba de fuego consistira en
que no fuera sionista. Este raonamiento general tambin podra apli
carse a los escoceses.
En la prctica, naturalmente, la prebas de es gnero no estn tan
defmidas como en teora. No tanto porque la mayor parte de los mar
xistas, empezando por Marx y Engels, estuveron o estn orgullosos de
las comunidades nacionaies, tnicas, culturales o de otro tipo a las que
pertenecieron o pertenecen, sino que por razones obvas (que Naim
pone de relieve) la mayor parte de los movimientos socialistas operan,
en la realidad, dentro de los lmites de algn Estado o pueblo deteri
nado -en los casos en que han tenido ms xito, de hecho, operan
como movilizadores y representantes de determinadas naciones tanto
como de sus clases oprimidas-, y los intereses de las entidades naciona
les concretas a menudo claramente no son congruentes ni convergentes.
Esta ltima circunstancia deja un amplio margen para la justifcacin y
racionalizacin de las respectivas polticas nacionales por parte de los
marxistas.
El problema reside precisamente en distnguir lo que es sple r
cionalizacin de lo que no lo es, tarea que, una vez ms, parce ms
1 38
asequible a quienes no pertenecen a esa deteriada nacin. Pocos
marxistas que no sean chinos se dejarn impresionar por la defensa que
los chinos hacen, en trinos marxistas, de una poltica exterior que en
los ltimos aos no ha parecido orientada a hacer avanzar la causa del
socialismo no chino. En la actualidad, Eritrea y la repblica de Somalia
(esta ltima autodefmindose marxista) justifcan sin duda el intento de
desmembramiento del Estado etope con citas de Lenin, del mismo
modo que el gobiero etope (marxista) justifca la conservacin de
la unidad de s pas. Quienes no pertenezcan a dichos territorios pue
den fcilmente percatarse de que esas acciones, aunque no los argumen
tos, son aproximadamente iguales aunque ninguna de ellas se base en
postulados marxistas.
Si bien los marxistas no son nacionalistas (aunque crean en el desa
rrollo nacional y dediquen la mayor parte de sus esfuerzos a sus respec
tivas naciones), necesitan, si embargo, enfrentarse al hecho poltico del
nacionalimo y definir las actitudes correspondientes a sus manifesta
ciones especfcas. Esto ha constituido necesariamente para la mayor
parte de stos, incluso desde la poca de Marx, no una cuestin de prin
cipios tericos (excepto tal vez para la minora de luxemburguistas que
tiende a sospechar de las naciones en blok), sino de juicio pragmtico
en funcin de circunstancias cambiantes. En principio, los marxistas
no estn a favor ni en contra de la independencia, como Estado, de na-'
cin alguna (que no es lo mismo que el concepto leninista de "derecho
a la autodeterinacin"), aun suponiendo que pueda existir otro crte
ro, adems del puramente pragtico, acerca de lo que en cualquier
caso particular constituye una "nacin", si bien es cierto que en reali
dad esa actitud no beligerante puede hacerse extensiva a cualquiera,
incluyendo a los propios nacionalistas, excepto en lo que se refere, cla
ro est, a su propia nacin. Si cuentan con alguna imagen histrca del
ordenamiento interacional de un futuro socialismo mundial, sta cier
tamente no consiste en un mosaico de Estados-nacin homogneos y
soberanos, de amplias o, ms bien, reducidaS dimensiones como parece
ser la tnica actual, sino en una asociacin o unin organizativa de na
ciones, a la que posiblemente siga -aunque sobre esto apenas se ha
insistido desde el Manifiesto comunista- la disolucin fnal de las cul
turas nacionales en una cultura global, o, por decirlo en trminos ms
genricos, en una cultura comn a toda la humanidad.
Dado que los marxistas consideran las naciones en el sentido mo
dero como fenmenos histrcos ms que como datos eteros a prior
de la sociedad humana, su poltica no puede considerar las naciones
139
como realidades absolutas. Cmo podra en realidad sr as en reas
como el Oriente Medio, donde guerra o paz giran fundamentalmente en
toro a los problemas de dos "naciones" que, como Estados-nacin
territoriales, casi no haban sido ni concebidos en 1 91 8? En pocas pala
bras, la actitud marxista hacia el nacionaiso, como parte de su progra
ma, es similar en muchos aspectos a la actitud de Marx hacia otras abs
tracciones a pror de lo que, en su da, fue el radicaliso pequeo bur
gus, la "repblica democrtica", por ejemplo. No es una actitud que
carezca de comprensin hacia el fenmeno, pero es contingente y no
absoluta. El criterio fundamental del juicio pragtico marxista ha sido
siempre elucidar si el nacionaliso como tal, o cualquier caso particular
de ste, hace avanzar la causa del socialismo; o, inversamente, cmo evi
tar que detengan ese proceso, o, incluso, cmo movilizar el nacionalis
mo como una fuerza que contribuya al progreso del socialismo. Pocos
marxistas habrn sostenido que ningn movimiento nacionaista deba
ser apoyado; ninguno que todos los movimientos nacionalistas contri
buyan automticamente al avance del socialismo y deban, por lo tanto,
ser apoyados. Cualquier marxista, no perteneciente a la nacin implicada,
mirar con desconfanza a los partidos maristas que coloquen la inde
pendencia de sus naciones por encima de cualquier otro objetivo, sin
tener en cuenta la totalidad de las circunstancias pertinentes.
Lnin y la librcin nacional
A partir de Lnin, s embargo, los marxistas han desarrollado una
poltica nacional sufcientemente vigorosa como para asociar el marxis
mo con los movimientos de liberacin nacional en amplias zonas del
mundo, inclusive en ocasiones para poner en marcha movimientos na
cionales bajo direccin marxista. Esta poltica descansa esencialmente
en tres elementos. En primer lugar, se ampla mucho ms al de los
lmites previstos por Marx y Engels la categora de los "movimientos
nacionales", considerados esencialmente "progresivos" en sus efectos;
s incluye as en esta categora la gran mayora de los movimientos
nacionales del sigo X, especialmente cuando, como ourri durante
el periodo antifascista, se ampla el concepto para abarcar las luchas de
resistencia nacional contra las ms peligrosas potencias ultrarreacciona
ras. El nacionaliso "progresivo", y aunque Nairn parece no ser cons
ciente de esta circunstancia, no ha estado limitado a la categora de los
movimientos dirigdos contra la explotacin imperialista, que represen-
140
taba algo as como "la fas democrtico-burguesa" en la evolucin de
los pass menos desarrollados. En segundo lugar, se hace posible y de
sable la existencia de movimientos marxistas revolucionarios que no
funcionen simplemente como movimientos de clase de los explotados y
oprimidos, sino tambin como punta de lanza en la lucha de naciones
enteras por su emacipacin; en pocas palabras, movimientos como los
de los chinos, vietnamitas, yugoslavos, etctera, as como tambin el
comuniso gram8ciano. En tercer lugar, se reconocen las ferzas socia
les que han dado realidad a los movimientos nacionales y el poder pol
tico de stos, aceptando como cuestin de principios la au_todeterina
ci6n, incluyendo la posibilidad de secesin, aunque Lenin, de hecho, no
recomendara a los socialistas de los pases afectados favorecer la sece
sin, excepto en circunstancias especfcas y pragticamente indenti
fcables.
A pesar de sus notables xitos, esta poltica leninista no puede dejar
de criticarse. Es difcil, en efecto, negar que slo en pocos casos han
tenido xito los marxistas al llegar a ser la fuerza dirigente en los respec
tivos movmientos nacionales o al mantenerse en esa posicin. En la
mayor pate d los casos, especialment cuado tales movientos
nacionales existan ya como fuerzas considerables o eran auspiciados
por gobieros estatales, los marxistas han entrado en una relacin de
subordinacin respecto al nacionalismo no marxista o antimarxista, o
han sido absorbidos por ste o marginados. Por lo que a esto se refere,
l alegaciones luxemburguistas no dejan de tener visos de realidad.
Analizando retrospectivamente el movimiento poltico irlands, por
ejemplo, bien puede decirse que un partido obrero irlands sera hoy
ms signifcativo y prometedor polticamente si Connolly no hubiera
identificado, con su rebelin y su muerte, la causa de dicho partido con
el fenianismo catlico-nacionalista, convirtiendo as de hecho en impo
sible un movimiento obrero unido del norte y del sur. En lugar de trans
forarlo, el elemento marxista en el nacionaliso irlands ha produci
do poco ms que otro santo y mrtir nacionalista; adems de un matiz
socialrevolucionaro en los elementos radicales del IRA que, como
demuestra la experiencia del Ulster desde 1 968, no ha sido sufciente
mente fuerte para imponerese a la tradicin de otro carcter tan rpida
mente movilizada por y para los probos. El comunismo irandes es insig
narte; y el Parida Laaattta lad m t dl
q
ue en cu3
q
ler
otra rec de las Islas Britnicas. No pretendo sugerir, incluso si ste
ejercicio de la historia contrafctica (es decir, de pura ficcin) fuera po
sible, que el moviiento socialista irlads habra tenido ms xito con-
141
cacin de los Estados-nacin como tales- en un motor histrico para
generar el socialismo, ya sea para reemplazar o para suplementar el
mecanismo histrico marxiano. Este, como hemos vsto, incluye la for
macin de algunos Estados-nacin como elemento esencial del desarro
llo capitalista, y atribuye un papel estratgico crucial a algnos movi
meitos de inspiracin nacionalista; pero no ofrece lo que el nacionalis
mo requiere: carta blanca para calquier Estado o movimiento poltico
de este tipo. A decir verdad, la teora del nacionalismo que Na em
plea {pp. 334-50), y el propio autor considera un tanto improvsada, no
intenta proporcionar dicho mecanismo, sino meramente sealar que la
continua multiplicacin de los Estados independientes ("fragmentacin
sociopoltica") en un proceso que a juicio de Na dista mucho de
haberse completado {p. 356), es un subproducto inevitable del desarro
llo desigual del capitaliso, y, por lo tanto, debe ser aceptado como un
marco "establecido e ineludible" para las aspiraciones socialistas. Esto
puede o no puede ser as, aunque slo puede convertirse en una fuerza
que los socialistas apoyen, en cuanto socialistas, si nos basamos en el
supuesto -no demostrado en absoluto- de que el sparatismo constitu
ye, de por s, un paso hacia la revolucin.
En segundo lugar, y esto se refere esencialmente a los nacionalistas
ms que a los marxistas, no hay forma de utilizar el argumento general
de balcanizacin creciente como una razn especfca para justifcar la
independencia de cualquier spuesta "nacin". Suponer que la multipli
cacin de los Estados independientes pueda tener fnal, es suponer que
el mundo pude subdivdirse en un nmero fmito de potenciales "Esta
dos-nacin" homogneos, inmunes a posteriores subdivisiones, es decir,
que dicho nmero de Estados puede deterinarse a pror. Evidente
mente este no es el caso, incluso si lo fuera el resultado no sera necesa
riamente un mundo de Estados-nacin. El imperalismo britnico actu,
es ciero, en forma interesada al utilizar contra el nacionalismo hind el
agmento de la multiplicidad de grupos lingsticos en el subcontinen
te indio; pero -aunque no pretendamos negarles su "derecho a la auto
determinacin"- no es evidente que la divisin de la regn fronteriza
de la India, Biraia y China en veite Estados-nacin distintos y sobe
ranos sea practicable o desable.
12
No necesitamos discutir aqu el su-
12 Utio los datos proporcionados por R. P. Dutt en Moder Indi, 1940, pp.
2
6
4
-5, omitiendo las lenguas (o empleando la expresin de Dutt, "dialectos
menores") habladas por menos de cincuenta mil personas; seis de las lenguas
aludidas eran habladas por ms de doscientas mil personas. En todo caso el
argumento no depende de la exactitud de los datos.
14
puesto de que todas las naciones deban forar Estados soberanos sepa
rados o que estn destinadas a ello; baste sealar que cualquier nmero
fnito de tales Estados necesariamente margina de la posibilidad de con
vertirse en Estados a algunos candidatos potenciales. En pocas palabras,
cualquiera que sea la valoracin que se haga de la tendencia histrca
general, el argumento para la constitucin de cualquier Estado-nacj6n
independiente debe ser siempre un argumento a ho, lo que convierte
en discutibles las razones que pretenden justifcar toos los casos de
autodeterinacin a travs de{ sparatismo. La irona del nacionaiso
es que el argumento para la separacin entre Esoca e Ingaterra es
estrictamente anlogo al argumento en favor de la sparain de las islas
Shetland de Escocia. Como anlogos son los argumentos que se emplean
contra ambas sparaciones.
Sera absurdo, por supuesto, negar que la relacin entr nacionalis
mo y socialismo plantea igualmente enores difcultades para los socia
listas no nacionalistas. Esta, por ejemplo, el diema subjetivo de los mar
xstas norteamericanos, quienes no pueden de modo ralista aspirar al
soialiso en un futuro previsible, en cuyo pas -principal soporte del
capitaliso y de la reaccin interacionales- el nacionalismo es un
concepto que viene en gran parte defmdo por la exclusin de gente
como dichos marxistas, a quienes se tacha de antiamercanos. A igual
que los alemanes antifascistas en el perodo nazi, aunque con menos
conviccin, tal vez podran consolarse con la idea de que ellos r-presn
tan la "verdadera nacin", por contraposicin a la falsifcada, pero en
realidad no pueden evitar el nadar totalmente contra la corriente del
"patriotismo" local. Tenemos, por otra parte, el hecho ms general y
- ay!- objetivo de que los moviientos y Estados marxistas no han
encontrado una solucin a la "cuestin nacional". Ni el austromarxiso
ni el marxiso leninista (s tener. el poder) han sido capaes de evtar
el desembramiento de grandes partidos en seciones nacionales, cuan
do la presn nacional ha sido sufcientemente grande; tampoco el leni
niso ha sido, por cierto, capaz de evitar el desembramiento de su
movimiento interacional a lo largo de lneas fundamentalmente nacio
nales. Los Estados socialistas plurnacionales tienen lo que a simple vista
parce un problema similar al de los Estados no soialistas en lo que se
rfere a los nacionalismos interos. Por otra parte, los movmientos y
Estados marxistas ha tendido a convertirse en nacionales no slo en la
fota sino en la sustancia, es decir, a convertirs en nacionalistas. Nada
ruger que esta tendencia no vaya a continuar.
145 .
Si se admite lo aterior, el desfas ya evdente entr el marxismo
omo anlisis de lo que existe o empieza a existir, y el marxismo como
formulacin de lo que queremos que ocurra, ser mayor. Un aspecto
ms de la utopa tendr que desmontars o posponerse a un futuro no
predecible. El mundo socialista no ser -en caso de que empiece a exis
tir en la presente contelacin histrca, aunque quin apostara mucho
a esa carta?- el mundo de la paz, la frateridad y la amistad interacio
nales con el que han soado flsofos y revolucionarios. No todos noso
tros liquidaramos tan rpidamente como Naim esa "grandiosa tradi
cin universalizadora" (que como l mismo dice remonta ms all de
Marx) como una mera aberracin del eurocentrismo, como una "fanta
sa metropolitana" (pp. 336-367): su teora del nacionalismo, afortu
nadamente, es demasiado endeble para tentamos a ello. l3 Sin embargo,
desde 1 914 hemos tenido tiempo sufciente para acostumbramos a un
sociaismo interacional -compuesto de movimientos o Estados- que
se encuentra muy lejos de los sueos y esperanzas de los prmeros tiem
pos. El peligo real para los marxstas es la tentacin de acoger el nacio
nalismo como una ideologa y un programa, en vez de aceptarlo en for
ma reaista como un hecho, como un elemento en s lucha de socialistas
(despus de todo, uno no acoge favorablemente el que el capitaismo
haya resultado ser mucho ms resistente y econmicamente viable de lo
que Marx o Lenin esperaban, aunque no haya ms remedio que aceptar
lo). Aparte de que eso supondra abandonar los valores de la Ilustracin,
los de la razn y la ciencia, caer en dicha tentacin implicara renuncar
a un anliss realista, marxista o no marxsta, de la situacin mundial.
Por este motivo es que libros como el de Naim deben crticars, a pesar
de su talento y la perspicacia de la que con frecuenca hace gala, o tal
vez precisamente a causa de elo. L expresin de Karl Kraus acerca del
psicoanlisis, acertada o no en lo que s refere a Freud, puede igual-
13 El argmento d que el nacionalisino se deriva esencialmente de la reaccin
de las lites "perifricas" contra el avance y la penetracin del capitalismo
metropolitano descuida, entre otras coss, el origen histrico del fenmeno y
su papel en los pases del "centro" del desarollo capitalista, pases que pro
porcionaron el modelo conceptual para los restantes nacionalisos: lnate
rra, Francia, EEUU, Alemania. De hecho, es fci dar la velta al argumeto
manejado por Naim, presentando al mundo modero de naciones-Estado, de
"entidades (territoriales) monoclturales, homogneas y unilingsticas, que
h llegado a ser el patrn normal de l Naciones Unidas" (.
3
1 7), esencial
mente como un producto -es de eserar que transitorio- de la moda euro
cntica. Esta alterativa, por spuesto, consttuira un ejemplo de retrica
poltca no ms stisfactorio que el ofrecido en la versin de Nairn.
l 4
mente aplicarse a esta clase de libros: son al menos un sntoma de la
enfermedad que pretenden curar.
Sbr Te bra-up of Brtin
No es mi propsito disutr aqu el libro de Nam detalladamente. En
esncia, el libro coptiene dos series de argumentos: un razonamiento
especfco, para explicar "el desmembramiento de Gr Bretaa",
y
un razonamiento general que pone de relieve la insufciencia del marxis
mo, alegando -el autor perdonar tal vez una pequea simplifcacn
que no reconoce que la divisin de los grandes Estados .en Estados pe
queos es una especie de ley histrca. El primero contiene observacio
nes interesantes, agudas y en ocasiones notables, sobr historia ingesa e
irlandesa, aunque estas obseraciones sean de inferor calidad en lo que
se refere a historia escocesa o galesa, las cuales adolecen en general de
la tendencia a convertirse en invectivas antinglesas. E segundo rona
miento sufre de las habituales desventajas de los argumentos especiosos
que quiern presntarse como gran teora; como interpretacin del
marxismo, es discutible; como teora del nacionalismo, y a pesar de su
terinologa neomarxista ("desarrollo desigual", referencias a Ander
son y Wallerstein), no es muy diferente de otras que ahora son moneda
corriente entre los ;acadmicos (Cfr. pp. 96- 105 y cap. 9)!4
Tiene ms inters comentar la extensa, desapasionada y a menudo
brillante investigacin que Nam hace de la "crsis de Ingaterra", dada
la importancia de retroceder a las peculiaridades y compromisos de la
revolucin ingesa y el triunfo de la sociedad burguesa britnica, por
ms que el anlisis ofrecido por Nam sa en algunos sntidos extraordi
nariamente completo y en otros extraordinaiamente incompleto. An
ms, en ese terreno Nam abre un campo nuevo desde el punto de vista
14 Exceto tal YC en la dudosa aimacin de que el nacionaliso do
nico fue esencialmente una reaccin contra "fonnas de Estado indudable
mente arcaicas", tales como los viejos imperios plurinacionales o ms bien
pluricomunales (pp. 86-87, 31 7-3 1 8). Evidentemente, en parte consisti en
. esto, como no poda ser de otro moo, pero de ah no s deduce que las for
mas acaicas de Estado "estuvieran destinadas a desintegarse en naciones
Estado con arreglo al moelo occidental ( ... ) por la propia naturaleza del ca
pitaliso". Como s puso de maifesto anteriormente, los componentes de
dichas entidades plurinacionales tendieron, tanto o ms que a l desintega
cin mencionada (en el "centro" capitalista, defmitivamente ms), a olvidar
sus paticularisos para constituir naciones-Estado ms amplias y unificadas,
tales como Gran Bretaa, Francia, Alemania e Italia.
1 47
maiista, especialmente al relacionar la inadaptabilidad del capitaliso
britnico a las condiciones de la segunda mitad del presente siglo con las
estructuras poltico-culturales y estatales, resultado de las peculiarida
des de la "revolucin burguesa" en Gran Bretafia. Es obligado reconoer
la contribucin de Naim en este terreno. Sin embargo el autor utiliza
argumentos de doble flo, los cuales hace un sigo podran haberse utli
zado perfectamente para explicar los triunfos y xitos del capitaliso
britnico. Argumentos anlogos podran usarse de la misma maera en
la actualidad para explicar el sigla xito de los capitalismos alemn y
japons y, plausiblemente, los logros econmicos del socialismo alemn.
En un sentido o en otro, dichas consideraciones podran aplicarse inclu
so a cualquier pas burgus, sin excluir, de acuerdo con la propia formu
lacin de Naim, a la Escoia de los siglos XIII y XI. No sera, en
efecto, tan cierto como para Ingaterra decir que "la clase y el Estado
patricios (escoceses) proporionaron las condiciones necesarias para la
industrializacin"? (p. 30). Esto es as porque, con bas en el razona
miento del mismo Naim, el "desarrollo desigual" excluye la posibilidad
real de un caso-tipo de sociedad burguesa "pura" al cien por ciento. De
todos modos, dado que ningn "pas desarrollado" ha producido hasta
el momento una revolucin socialista, una variante de arumento hist
rico puede usarse para explicar el que no haya ocurrido en lugar alguno.
Y, por el contraro, dado que un nmero creciente de los viejos "Esta
dos-nacin" muestran tendencias a la fsin, el anlisis de la realidad bri
tnica en relacin con su naufrago econmico es poco convincente
como explicacin del fenmeno ms general.
El libro de Naim no constituye, en modo alguno, el nico intento
de diluir las diferencias entre los marxistas y el nacionaliso. Pero lo
que converte a libros como el suyo en un sntoma tan deprimente de
nuestro tiempo, es precisamente que el autor no es el tipo denacionalis
ta que hoy ostenta una ensea marxista y antes. de la sgunda guerra
mundial podra haberse orientado hacia la ultraderecha, ni el tipo de
marxista que en el momento decisivo s descubre judo o rabe ates
que marxista. Su cualidad principal ha sido siempre apreciar las auto
mistifcaciones de los que hablan de "desistifcacin"; saber descubrir
l endeblez intelectual existente tras ciertas expresiones polticas disfra
zadas de anliss poltico, tras la negativa a reconoer ciertas readades
por desagradables. En casos en que ni sus emoiones ni las de la mayor
parte del mundo estn bsicamente implcadas, como en el caso del
Ulster (sobre el cua, como el autor obsr con cereza, poa gente
fera de Irlanda del Norte se preoupa realmente), su alisis adquiere
1 48
una implacable fuerza. Incluso su nacionalismo escocs -que noes lo
mismo que su "ser escocs"- no parece tanto base y objetivo de su
poltica, como una ltima retirada.
Porque cualquiera puede ser realista cuando las perspectivas son
alentadoras. Las difcultades empiezan cuando, como en el presente, el
anlisis sugere a observadores realistas como Nair conclusiones de un
profundo pesimismo. Aunque Nair lo niegue, su actitud est fuerte
mente influida por la imagen de Walter Benjamin -que el propio autor
cita- acerca "progreso" como un montn de restos que, mientras
avanzamos de espaldas hacia el futuro, vemos acumularse tras las tor
mentas de la historia, con el temor de que tal vez el futuro no sa como
lo deseamos o incluso como nos parecera tolerable (pp. 359-360 y 362).
Los diversos mecanismos en los cuales los marxstas, basndose ms o
menos vagamente en los anlisis de Marx, han confado para l sustitu
cin del capitalismo por el socialismo, no funcionan en los pases desa
rollados ni en la mayor parte del "tercer mundo", en s mismo un con
cepto cuya vaguedad es, a estas alturas, obva. En cuanto a los Estados
socialistas, es difcil negar sus problemas interos y las incertdumbres
de su propio futuro. Y se podra afadir que estos Estados, incluso para
aquellos de nosotros que rehusaos miniizar sus extraordinarios logos
histricos sn, en su fora presnte, difciles de aceptar como modelos
d un deseable futuro socialista.
L soiedad capitalista se encuentra hoy en una crisis global; pocos
pueden creer, sin embargo, que el resultado probable o incluso posible
a corto plazo en cualquier pas sea de signo socialista. Entonces podra
mos preguntaros, en qu se basarn nuestras esperanzas, si no en el
voluntarismo o en un acto de fe de la inevtabilidad histrca? Pero los
marxistas no han sido nunca voluntaristas ciegos ni se han basado en la
inevtabidad histrica ni en la generalizacin flosfca en abstracto;
por el contraro, han pretendido siempre identifcar especfcas fueras
sociales y polticas, coyunturas o situaciones especfcas que pudieran
contrbuir a cavar la tumba del capitalismo.
L tentacn de satmo
En este contexto ha de examinars la tentacin del nacionalismo sepa
ratista, una fuerza sociopoltica activa, creciente e indudablemente po
derosa, capaz, dentro de su limitado campo de accin, de dictar condi
cones no slo a los trabajadores, sino tabin a la burguesa y a los
Estados capitalistas. Podra decirse incluso que el fenmeno se desarro-
149
lla visiblemente con la crisis de ambos. Na subraya acertadamente
que los

paratismos nacionales escos y gals, que el autor juzga co


mo
una "hmd

tes que el barco se hunda", adquieren su importancia


como moVmtentos a consecuencia de la crisis del capitalismo brtnico.
Anaizndolo ms detaladamente, es iguamente cierto, aunque Nam
no lo diga, que ambos nacionalisos recibieron el grado de apoyo de las
masas con el que actualmente cuentan, especiamente el de los trabaja
dores, como un resultado directo del fracaso del Partido Laborista Bri
tnico en .los ao sesenta. Mientras escoceses y galeses pusieron sus
esperanzas en los distintos partidos que abarcando el pas en su conjun
to pretendan representar al "progreso y a pueblo" -prmero al Partido
Liberal, ms tarde el Partido Laborsta-, el apoyo de las masas al nacio
nalismo separatista fue (a diferencia de lo ocurrido en Iranda) poco
considerable. Y en fora similar a lo que sucedi en algunos otros Esta
dos burgueses desarrolados -notoriamente en Estados Unidos-, el
"partido del pueblo" pudo adquirir mayor fuerza y capacidad para sr
vr a quienes 'o apoyaban, amplindose mediante una aianza que inclua
a los trabajadores, los intelectuales, las minoras nacionales, raciales y
religiosas, y los habitantes de las reas geogrfcas deprimidas. l
S
No hay
razones, por tanto, para suponer que el descubrmiento por la clase me
dia escocesa del potencal petrolfero de la zona -hecho en todo caso
posterior a la aparicin de un movmiento nacionalista de masas- ha
bra hecho a la gran masa de los trabajadores escoeses ms procives a
seguir automticaente al Partido Nacionalista Escocs (SNP), ni que el
argumento de una economa escocesa dinmica y foreciente que se
ahoga debido a su relacin con la econmicamente atrasada Ingaterra
habra sonado ms convcente en Strathclyde que en cualquier otra par
te fuera de los crculos nacionalistas escoceses.
No podr esta inequvoca y formidable ferza del nacionalismo
-inseparable del "desarrollo" capitalista (o tal vez de cualquier desarro
llo), generada constantemente por ste, que crece y s universaliza con
15 En un ensayo escrito en 1 965, suger esto para el caso del Reino Unido pero
1 50
indicaba: "Si con el declive del movimiento laborista tradicional las consig
nas nacionalistas llegaron o no a tener en el futuro una mayor atraccin
para las clases trabajadoras escocesa o galesa, es una incgita a la que slo
el futuro puede responder". En la poca en que el ensayo se preparaba para
la imprenta (1968) ya era posible decir: "desde 1966, la desilusin con res
pecto a gobiero laborista ha convertido a los nacionalismos esocs y ga
ls, por primera vez en la historia, en considerables fueras electorales"
(Mouvements nationax d'idpendnce et clsses populires ax XX et XX
sicles, Pas, 1971, vol. 1, p. 42). Nam cita el ensayo, pero no mi agumento.
las desigualdades, tensiones y contradicciones engendradas por el capita
lismo (pp. 334-340)- convertirse de algn modo en el enterrador del
sistema capitalista? No habr de verse en dicha fuerza, aun con toda su
reconoida ambigedad ("el modero Jano") algo no slo inevtable
sno tambin deseable si v a colaborar, por ejemplo, a restaurar "los
verdaderos vaores de comunidades ms reducidas, ms fcilmente iden
tifcable" (. 253)? Podr como para Sherlock Holmes la eliminacin
. sistemtica de todas las hiptesis restantes hacemos llegar a la verdadera
solucin, por poco plausible que sta parezca?. Puede que tal vez slo
resulte ser "un rodeo en el camino de la revolucin" (. 90); sin embar
go exste otra opcin si el caino principal ha quedado bloqueado o
destruido? La tentacin de asegurar que puede o debe ser as es grande,
pero tambin es grande el peligro de que dicho rodeo se convierte en fm
del viaje si el nacionalismo separatista (en la fora de un "desmembra
miento de Gran Bretaa" o de cualquier otro pas) resulta no ser "un
hecho progresivo, un paso adelante no slo para los pueblos de los pro
pios nacionalisos afectados" sino tambin para Inglaterra y para el
rsto de los Estados actuales" (. 89). "El neonacionaliso no necesita
ra entonces otra justifcacin" (. 90). "Quin puede negar en tal caso
a escocess, galess, etctera, la efectiva autodeterminacin, no como
una concesin piadosa, sino como una medida prctica e imperiosamente
necesaria?" (. 91 ). Hemos llegado as, insensiblemente, a un punto en
el que la creacin de otro Estado-nacin se converte en un fn por s
mismo, y el argumento de izquierda confunde con el empleado por
todas las Ruritanias del pasado. L portavoces de stas s preoupaban
de aseguramos -llegando incluso a crerslo ellos mismos- que lo que
era bueno para Ruritania era bueno para el mundo; pero aun en el caso
de que no fuera as, ellos seguiran adelante con su proyecto.
Naionaimo y soiaismo en Gr Brt
En todo caso, cualquiera que sea el armento general terco o hist
rico, las cuestiones fundamentales que habremos de planteamos debe
r ser si el "desmembramiento de Gran Bretaa" u otrbs grandes Esta
dos-nacin ayudar a la implantacin del socialismo, y si ello es tan ine
vtable como Naim afra o parece suponer. Estas cuestiones, sin em
bargo, no se refern a la teora general sino a la readad concreta y a
sus posibilidades de concrecin. Mirando las cosas con objetividad, los
efectos positivos para el socialismo resultantes del desmembramiento
del Reino Unido, aunque haya quien los considere inevitables, no estn,
1 51
hoy por hoy, a la vt. Podra sr ciero que "han aaecido fmalmente
fueras capaces de sacar de sus goznes al Estado ( . . . ) como heraldos de
una nueva poca", si, siguiendo a Nair, contemplamos la preva des
trccin de la vieja fora de organizaci estatal como una precondi
cin necesaria o, incluso, como "el factor principal conducente a algn
tipo de revolucin poltica". Pero suponer que ese hecho por s solo
sra favorable a las fuerzas de izquierda es nicamente un acto de fe.
La nica respuesta a la pregunta de Nair, "por qu no podra ser tam
bin verdad en el caso britnico?", sera: podran indicarse las razones
por las que s debera serlo? Incluso si dejamos de lado por demasiado
"electoralista" la probabilidad de que el Partido Laborista en la Inglate
rra en declive fuera casi peranentemente un partido minoritario, el
efecto ms probable, con mucho, de una secesin de Escocia y Gales
sera un enorme reforamiento del nacionalismo ingls. Lo que en la
circunstancas actuaes equivale a decir de una estrema derecha xen
foba, virlenta y semifascista (se debe utilizar el trmino, pese a la de
valuacin a la que ha sido sometido por una ultraizquierda irresponsable).
Es fcil tomar a broma el hecho de que el nacionaismo ings no
ha sido como otros muchos (cap. 7, "Te engish eniga", pp. 291-305)
y prever que despus de algunos reveses Inglaterra
"
s convertir en una
nacin como las otras" (!). Naim, cuya generacin ha tenido l suerte de
no haber vivido el tiempo en que Alemania atraves por un proceso
semejante, puede muy bien llegar a arrepentirs de trivialidades polticas
como: "a su debido tiempo los dems aprendern a vvir con lo que re
slte, que sin duda tendr algunas compensaciones, adems de amargu
ras y locuras ultranac.ionaistas". Es ms sncillo, desde luego, anaizar
minuciosamente al excntrico Enoch Powell -quien no se ha converti
do en el dirigente del nacionalismo ingls- que al primer movmiento
nacionalista ingls "como los dems", que realmente ha conseguido un
notable grado d rspaldo popular, incluso entre los trabajadores. Cmo
es posible hablar sobre el futuro del nacionalismo ings en 1 977 sin
mencionar siquiera, si recuerdo bien, el National Front o a movmientos
de ndole similar?
A menos que uno sea gals o escos, la perspectiva de que el des
membramiento del Reino Unido pueda con cierta probabilidad precipi
tar a cuarenta y seis millones de habitantes, de un gobal de cincuenta y
cuatro millones, en la reaccin poltica (odemos dejar de lado el milln
y medio de habitantes del Ulster, como si geners), no queda compen
sada por el posible avance del socialismo entre los ocho millones restan
tes; aunque en realidad, las razones para confar en tal avance no son
152
muy convincentes. L mejor que puede decirs de un Gales indepen
diente, es que probablemeqte no ser muy distinto polticaente de lo
que es Gales en la actualidad. Evidentemente estar meos cerca de la
revolucin soialista que los glorosos das de la FederaCin de Mineros
de Gales del Sur; empero no parce imposible que, enfentados los labo
rstas con una autntica competencia por prte de un partido nacionalis
t, el Plaid Cymr (afortunadamente tambin imbuido de las tradicio
nes polticas bsicas del pas, que son las de la izquierda histrica), tra
ten de recuperar parte de su antiguo espritu. Por otra parte, el triunfo
del Partido Nacionalista Escocs (SNP), un clsico partido nacionalista
pequeoburgus de la dercha provnciana convertido sbitamente en
gobiero, slo puede conseguirse pasando por encima de los restos del
Partido Lborista, de lo cual - ay!- el Partido Comunista, cuyo histo
ral como defensor del pueblo de Escocia es con mucho el mejor. es
imposible que salga muy benefciado. Cualquiera que piens que el Par
tdo Naionalista Escocs aceptar de buen grado transformarse en algo
as como un partido sociaista, no sabe de qu est hablando. El SNP
podr dividirse o no dividirse; el Partido Laborista quiz podr recuperar
se. L que puedan haer tors y liberales escoess, nadie lo sabe. L que
con ms seguridad puede preverse es que la poltica escocesa ser com
pleja e imprdecible y podra, incluso, convertirse en violenta si las es
peranzas de prosperidad general de llegar a ser el Kuwait del norte o
trasfora en una economa industria cuyos problemas desaparce
ra milagosente con la independencia a diferencia, digos, de
los del nordeste ings-, no s convrtieran en realidad. L cierto es que
no sr otra Norega.
Es inevtabe l sep.cin?
E desmembramiento de Gran Brtaa, a menos por lo que a corto pla
zo puede conjeturare, es por lo tanto ua perspectva a la que la i
quierda ta vez tenga
q
ue resigare. pero en todo caso no tiene por qu
ispirar entusiasmo y s algunos no muy halageos presagios. Esto no
es un argumento en favor de mantener la unidad de ste o aquel Estado,
por principio; sin embargo es inevtable el desmembramiento de los
Estados plUInacionael o tertoramcntc extensos' La ex
p
erinei" @
@g
s sola no permite afrmar tal cosa, aunque obviamente los separatistas
aducirn que nada puede impedir el triunfo de su causa. Vamos a dejar
de lado las tendencias de sigo opuesto que en los pasados cincenta
aos han convertido a Estados federaes como Brasi, Mxico y Estados
1
53
Unidos en entidades probablemente ms unitarias y ms controladas
desde el centro que antes. Omitamos los ejemplos de delegacin de
poderes -como algo opuesto a la desmembracin- que han tenido xi
to hasta el presente, a partir de la segunda guerra mundial en la Repbli
ca Federal Alemana y en Italia. Naim, que reconoe estos casos, indica
que puede ser demasiado tarde para que otros hagan lo mismo, pero
esta afracin es sin duda discutible. De hecho la gran mayora de los
nuevos Estados creados a partir de 1 945 no ha surgdo de la divisin de
Estados preexistentes, sino a travs de la separacin formal de sus me
trpolis de territorios dependientes y delimitados dentro de fronteras
preestablecidas.l
6
Hay ejemplos de scesiones que han tenido xito
-notablemente la Bangla Desh con respecto a Pakistn-, aunque tal vez
podran encontrarse ms ejemplos de secesiones fallidas (Biafra, Kata
ga, Azerbaijn, Kurdistn, etctera). En realidad es una cuestin de
poder, que incluye factores como la capacidad militar, la freza en la
actitud de los respectivos gobieros, la ayuda u oposicin por parte de
Estados extranjeros, la situacin interacional en general ; y a respecto
no es posible efectuar generalizaciones a pror. Concretamente, argu
mentar que la independencia coro Estados de Escocia y Gales es "ine
vtable", supone que s la presin poltica de esas reas resultara ser
irrefenable, Ingaterra actuara coro Suecia con respecto a Noruega en
1 905, o Dinamarca con respecto a Islandia despus de 1 944, lo que bien
puede ser una suposicin razonable, en todo caso nada tiene que ver
con la inevtabilidad histrca.
Pero es en realidad la presin separatista tan arrolladora? Implica
el nacionalismo el propsito de convertir a esas naciones en Estados
independientes? La actual e innegable reaccin no slo contra la buro
cracia centralizada, sentida coro tal por el individuo, sio contra otras
entidades -no nicamente Estados- cuyas dimensiones difcultan las
relaciones humanas, es neceariamente "nacionalista" en su origen o en
su carcter? Una vez ms, a los nacionalistas les interesa afrar que as
es, por lo menos en lo que respecta a los Estados, siendo stos las nicas
entidades que ellos normalmente consideran. Pero aceptar esta suposi
cin entraa peticiones de principio, no slo en trinos de anlisis te
rico, sino tambin de polticas concretas, que resultan inaceptables para
1
6
Omito, primero, los casos de ficcin constitucional en los que los territorios
de ultrama fueron oficialmente clasificados como provincias de l metrpo
l (Francia, Portugl) y, segundo, los de divisin de Estados como consecuen
cia de confictos de fuerza (Alemania, Corea, China, Taw, temporalmente
Vietnam).
154
los marxistas. Supone aceptar el nacionalismo como lo que ste -o ms
bien los idelogos y polticos que pretenden ser sus portavoces- dice de
s mismo; reconocer no hechos y problemas, sino declaraciones progra
mticas. Supone reconocer los problemas de las reas industriales en
declive (inc\uso negarlos) cuando se formulan en trminos "nacionales"
(el nacionalismo valn para los belgas. el caso de Strathclyde para el
nacionalismo escocs), empero no reconoerlos cuando no son formu
lados en estos trminos (el nordeste de Inglaterra). Supone tomar con
ciencia de la crisis de la vida rral cuando los propietarios de viviendas
scundarias en una deterinada zona, o quienes se desplazan a diario a
esa zona por razones de trabajo, son "extranjeros", como en el norte de
Gales, pero no cuando los protagonistas de estas situaciones o procesos
son "nativos", como en Suffolk. Supone reconocer como "naciones" a
quienes alzan su voz y no a quienes no lo hacen; arriesgarse a identifcar
los problemas de los judos como pueblo (la mayor parte del pueblo
judo, incluido el cien por ciento de la poblacin de Israel, contina
vvendo en la dispora y, probablemen(e, lo seguir haciendo), con los
problemas de un Estado que slo incluye a la quinta pare de ellos. Su
pone, en fm, olvidar -como Na lo hace- la distincin entre "nacio
nes" y movimientos con indudable peso poltico (escoceses, galeses,
catalanes, vascos y famencos) y los que consttuyen -al menos en el
presnte- poco ms que dudosas y borrosas construcciones ideolgicas,
como "Occitania" )1
.
1 7 Occitaniso es el intento de establecer la "nacionalidad" de un rea de di
mensiones incier
t
as que abarca, para las versiones ms radicales, la mayor
parte o el conjunto del sr de Francia; rea que constituira una unidad por
el hecho de utilizar dialectos y lenguas -difciles de clasifcar como un solo
idioma- que no consttuyeron la base del modero francs convencional, ca
so aproximadamente anlogo al del "bajo alemn" de las llanuras septentrio
nales que no se convirti en la lengua alemana tpica. "Exceto por lo que se
refiere al autnticamente panoccitano mundo de los trovadores, nunca ha ha
bido histricamente una conciencia unificada. La conciencia de singularidad
siempre ha eistido en trminos de Auvernia, Languedoc, Lousin, Guyena,
etctera." (E. Le Roy Ladourie, "Occitania i historical perspective; Re
view, n. 1 , 1977, p. 23). No hay raones suficientes para suponer que sus
cractersticas comunes superen la heterogeneidad de los componentes
del concepto de Occitania, n prebas de que, con anterioridad al actual mo
vimiento occitano, Occitania se haya considerado a s misma una "nacin" o
haya pretendido la independencia como tal. El mencionado movimiento
ocitano carece hasta el presente de un movimiento de masas similar al de
vascos y catalanes (cyas reas geogrficas, dicho sea de paso, coinciden en
pate con el territorio que reclaman algunos occitanistas).
155
Incluso si decidiramos no cuestionar la exitencia del nacionaismo
o -lo que sera menos prudente- las pretensiones de ste o aquel part
do potico o grpo ideolgico de ofrecemos la nica versin autntca
del problema, el nmero de preguntas que este planteamiento deja sin
rsolver es inmenso. Qu haba cambiado realmente en las aspiraciones
de los galeses que hablan gals en Merioneth y Caemarfon cuando fmal
mente decidieron elegr un diputado del Plaid Cymr en lugar de u
liberal o un laborista? Ciertamente, no haban adquirido de sbito un
sntmiento nacionaista del que prevamente carecan. A la invera:
por qu ms de la mitad de los geranoparlantes del Tirol meriodional
votaron emigrar a la Alemania hitleriana en el plebiscito de 1939? Segu
ramente no es porque se consideraran a s mismos ticamente alemanes
o nacionaistas aemaes. Eran los catlicos irlandess menos naciona
listas cuando apoyaron abrmadoraente a Paell y a sus sucesores,
que no pedan nada parecido a la independencia, que cuando aos ms
tarde votaron por el Sino Fein, que s la solicitaba? Son los galeses
menos nacionalistas que los escoceses porque el Plaid Cymr es ms
dbi electoramente que el Partido Nacionalista Escocs? Un observador
despasionado podra concluir lo contrario de la historia y del nuevo
examen de los hechos Mostrar el Plaid Cymr ser menos nacionalista
que el SNP s, como es probable que suceda, resulta ser menos rgida
mente partidaro de la idea de romper todos los lazos con Ingaterra
como parte del Estado brtnico? Es sufciente poner de rlieve lo
obvio, a saber que en Espaa los votos orientados hacia el catalanismo
y hacia las diveras manifestaciones del nacionalismo vasco son expo
nentes del predominio de la idea nacionalista, sin invetigar hasta qu
punto son votos que aspiran a la separacin o votos en favor de otra for
ma cualquiera de asociacin autonmica, y en este ltimo caso de qu
tipo?
Nacione y cbio hitrico
Existe para marxistas y no marxistas, sin embargo, un conjunto ms
aplio de cuestiones que tales planteamientos nacionalistas pasan por
alto. Es obvio o debera serlo, que las actitudes especfcas de determi
nadas regones o grpos nacionaes no apuntan invariablemente en una
nica dirccin, bien sea por razones de conveniencia poltica o por la
inevtabilidad del cambio histrco. Nair admite la primera de esas
consideraciones cuando reitera que los interses esecfcos de los pro
testantes del Ulster los llevaron con toda lgca a insistir en su unin
1 56
con Gran Bretaa, incluso hoy "la independencia se ve aqu como una
maldicin bblica ( ... ) la temida amenaza al fmal del camino" ,
1
8
L
independencia poltica es slo una opcin ms entre varas. En el curso
del sigo XX, Tirol ha intentado mantener su marcada "identidad" y sus
propios intereses a travs de una extrma lealtad al imperio plurnacio
nal de los Habsburgo, a travs de la bsqueda de diveros grados de
autonoma dentro de Austria, por medio de la integracjn en un Rech
pangernico y, en una ocastn, aunque por poco tiempo, jugando con
la idea de una repblica tirolesa independiente.
L sgnda consideracin es asimismo relevante. Dsde el punto de
vista econmico, es innegable la tendencia actual a transforar e inte
gar los intereses regonales en unidades ms amplia. E . los Estados
Unidos, "donde por mucho tiempo la tendencia del vejo regonaliso
sureo fue peranecer aparte del resto del pas, los intereses regonales
d dicha zona la impulsan en la actualidad a moverse en el mismo senti
do que el conjunto nacional". l
9
Tambin podra ser que, por las razo
nes ya discutidas anterormente, fuese posible hoy por hoy combinar la
integracin econmica con la existencia de pequeos Estados indepen
dientes, al menos mientras las empresas multinacionales puedan operar
en condiciones que estimen satisfactoras. En todo caso, la cuestn no
es si Frisia podra ser independiente de los Pases Bajos y la Alemaia
Federal, o Salzburgo nuevamente independiente de Austria, sino si "si
gos de historia mundial" apuntan de hecho en esa direccin y no en otra.
, No suscito estas cuestiones para poner en duda la realidad y la fuer
za actuales del nacionalismo, ni para discutir la obsrvacin emprca de
Naim de que, una vez que un movmiento nacionalista ha aparecido en
la poltica de un pas como movmiento de masas, es probable que con
tine formando parte de la realidad poltica de ese pas de una forma u
otra. Tampoo entraa mi posicin ninguna actitud preconcebida en
favor de Estados pequeos o grandes, unitaros o federales de cualquier
modalidad; ni respecto al separatismo en general o de cualquier caso
1
8
Nairn yerra al consdera esta actitud como "absurda" y al autogobiemo co
mo "la aburrida y habitul repuesta a los confictos de nacionalidad: en el
presente un producto tpico de siglos de historia mundial". E situaciones
desgraciadamente t habituales como l actual del Ister, donde l clara M
paacin territorial de las difrentes comunidades es imposible, el "autogo
bierno" en s es irrelevante a efetos de los confictos de nacionalidad. En
casos como ste, l divisin fracasa o slo tiene xito por medio de l ex
pulsin en masa o el sometimiento por l fuera del gupo que resulte ser
ms dbil o se encuentre en minora.
19 S. Lubll, Te ftre of Amercan polts, Nueva York, 1956, p. 135.
1 57
particular, en Gran Bretaa, o en caquier otra pare. L que s pre
tendo es que los marxistas no deberan sugerir el cuento de que el pro
ceso de "fragentacin sociopoltica" o la transformacin del naciona
lismo en "una especie d nora universal" -incluso si aceptramos esto
sin profundizar en el anlisis, cosa que no deberamos hacer- nos per
miten realizar pronstico alguno acerca del futuro de cualquier Estado,
regn, pueblo, rea lingstica o cualquier otro grupo u organiacin
nacionalista. Y mucho menos que la historia se haya ido desarrollando
exclusivamente en direccin a las especficas pautas polticas recomen
dadas por, digamos, el Partido Nacionalista Escocs. Pretendo sugerr,
asimiso la necesidad de reconoer el carcter del nacionaliso como
una variable tanto dependiente como independiente en el proceso de
cambio histrico. En pocas palabras, al sealar la necesidad de efectuar
un anlisis marxista del fenmeno en general, decidamos o no aplaudir
lo y oponemos a l en cualquier determinada versin o ejemplo concre
to de l. Es evdente que ello entraa u continuo repensar y desarrollar
el anlisis marxista. No slo porque los criterios marxistas sobre "la
cuestin nacional" no son satisfactorios -a pesar de la existencia de un
cuerpo de doctrna ms amplio y valioso de lo que algunos crticos esta
ran dispuestos a admitir-, sino porque, sobre todo, el propio desarro
llo de la historia universal hace cambiar el contexto, la naturaleza y el
sgifcado de "las naciones" y el "nacionalismo". No me parece, sin
embargo, que Nair haya hecho una aportacin til o convincente a este
rspecto.
Ls maista y el nacionalismo hoy
Mientras tanto, la attd prctica de los marxistas con respecto a los
problemas polticos concretos suscitados por "la cuestin nacional"
apenas requier modifcaciones sustanciales. Los marxistas continuar,
s duda, siendo tan conscientes de las nacionalidades y el nacionaliso
como lo han sido durante la mayor parte del sigo XX: no podra ser de
otro modo. Continuarn favorciendo el ms amplio desarrollo de cual
quier nacin y su dercho a la autodeterminacin, incluyendo la posbi
lidad de secesin, condicionados slo al propio carcter difuso y muda
ble de estos conceptos. Lo que -ha de repetire una vez ms- no supO
ne necesariamente que vayan a considerar la secesin como deseable en
cualquier caso. Continuarn sin duda, en la mayor parte de los casos,
profundaente ligados a sus propias naciones, y continuarn defendin
dolas: su historial en los movmientos europeos de resistencia en el p-
158
riodo hitleriano habla por s solo. Sin embargo, a diferencia de los
nacionalistas, continuarn reconociendo -generalmente antes que otros
las plurinacionalidades existentes tras la fachada de los Estados, peque
os o grandes. El mismo hecho de que no sean nacionalistas y su nega
tiva a identifcar "la nacin", sus "intereses", "destino", etctera, con
ste o aquel programa nacionalista en un momento dado, seguirn ha
ciendo de ellos defensores efectivos de naciones, grupos raciales, distin
tos de los syos (como los comunistas ingleses han defendido coheren
temente el carcter nacional de escoceses y galeses), y soliciten o no
dichas naciones o grupos su separacin como Estados. Los marxistas
sguirn, por lo tanto, siendo enemigos no slo del "chovniso de la
gran nacin", sino tambin que en un mundo en gran parte formado de
pequeas naciones constituye una corriente nada despreciable. Pede
que con este planteamiento no siempre acierten, aunque se dira que es
ms probable que se equivoquen si aceptan sin reservas cualquier supues
to nacionalista, como tantos marxistas han hecho por tanto tiempo en
el asunto del Ulster. En muchas ocasiones -especialmente cuando estn
en el gobiero- no conseguirn, ay! , cumplir con sus propios princi
pios. Cuando as ocurra, es de esperar que algunos de ellos tengan el va
lor de reconocerlo, como hizo Lenin cuando en su "testamento" critic
el comportamiento "chovinista" de Stalin, Dzrzhinski y Ordzhonikidze.
Nadie ha ofrecido razones convincentes por las que esta actitud,
compartida por la mayora de los marxstas (a pesar de las luchas de
Naim con el fantasma de Rosa Luxemburgo) no pueda proporcionar co
mo punto de partida, un criterio adecuado para los problemas polticos
a los que los marxistas habrn de hacer probablemente frente en este
terreno. Incluyendo el "desmembramiento del Reino Unido", que, en
la fora de secesin de escoceses y galeses, muchos marxistas no consi
deraran hoy por hoy como una solucin deseable, a diferencia de la in
dependencia del Ulster, que muchos de ellos recibiran con agrado. Lo
que no quiere decir que no aceptaran el hecho consumado de la antes
mencionada secesin o que, en otras circunstancias incluso la acogeran
favorablemente. Esta actitud no garantiza el xito, pero tampoco lo ga
rantiza la sugerida por Naim; la diferencia entre las dos radica en que
una es menos autongaosa que la otra. En la medida en que Naim per
manece dentro de las fronteras del marco convencional del debate mar
xsta -ciertamente realista desde el punto de vista histrco o poltico
sobre la actitud con respecto al nacionaliso, sus juicios son, como m
nimo, discutibles, aunque agunos estimemos incluso que son errneos.
En la medida en que Naim trata de alterar los trmios de ese debate, el
1 59
prncipal propsito de sus argumentos no parece sr, como apunta, con
vertir el marxsmo "por prera vez en una autntica teora universal"
o "separar lo duradero -lo 'cientfco' ( . . . ) - de la ideologa, en nues
tra Weltaschaung" (. 363), sino simplemente cambiar de ideologa y
socavar la "ciencia".
Esto deja a marxiso a merced del nacionaliso. En esto, desgra
ciadamente, Naim no est solo actualmente, en particular en aquellos
pases en los que los problemas relacionados con el tema nacionalista
dominan el debate poltico. Como ha puesto de relieve Maxime Rodi
son acerca del Orente Medio rabe: "Por una parte el nacionaliso pu
ro utilizaba justificaciones de carcter marxista y reclutaba propagandis
tas forados en el marxismo ( ... ) Por otro lado el izquierdiso intera-
cional ( . . . ) denunciaba vgorosamente a los regenes puramente nacio-
listas ( . . . ), pero no daba menos importancia a la lucha nacional. El ar-
gumento sofstico para justifcar esto. era postular la fdelidad intransi
gente de "las masas" a la causa nacionalista en sus foras ms extremas
( . . . ) Se situaba la revolucin social en una ptica en ltimo trino na
cionalista. De ah que corra el riesgo de quedar subordinada al nacio
nalismo"
2
0
No s necesita ser un luxemburguista para rconocer los
peligros de un marxismo que se pierda en el nacionalismo. Ln no ha
blaba de los famencos o los bretones, sino de lo que l vea coo el ca
so ms claro de nacionaliso antmperialista "progesivo" y "rvolucio
nario", cuando advirti a Zinoviev y a sus colegas que queran predica
"una guerra santa" en el Congreso de Bak en 1 920: "No pintemos de
rojo el nacionaliso", dijo.
2
1
L advrtencia sigue siendo vlida.
2
0
Mll xie et monde mus/11 n, Pas, 1972, pp. 564565.
21 M. N. Roy, Memoirs, Bombayg 1964, p. 395.
160
Este libro fue impreso en noviembre de 1983 por Editoial Somo
S.A. Avda. Copilco 339, Col. Copilco Universidad, Mxico, D.F.
c&l o Pot 04360_ Te 658 64 65_v 658 11 32_ .eij o_
2000 ejemplares.
MARXISMO E : I JSTORI A SOCIAL. Eric lobsbawm
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