Anda di halaman 1dari 13

El fin de qu modernidad ?Immanuel Wallersten Extrait du El Correo http://www.elcorreo.eu.

org/El-fin-de-que-modernidad-Immanuel

El fin de qu modernidad ?Immanuel Wallersten


- Notre Amrique - Rflexions -

Date de mise en ligne : lundi 23 aot 2010

Page 1/13

El fin de qu modernidad ?Immanuel Wallersten

I
Cuando hice mis estudios universitarios a finales de los aos cuarenta, aprend acerca de las virtudes y los riesgos de ser moderno. Ahora, casi medio siglo despus, se nos habla de las virtudes y los riesgos de ser postmodemos. Qu le sucedi a la modernidad ? ; por qu ya no es ms nuestra salvacin y en lugar de ello se ha convertido en nuestro demonio ? ; es idntica la modernidad de la que hablbamos entonces a aqulla a la que nos referimos ahora ? ; de cul modernidad estamos presenciando un final ?

El Diccionario Oxford de la lengua inglesa (que es siempre una primera referencia a consultar en estos casos) nos dice que un significado de moderno es historiogrfico y que es algo ...comnmente aplicado (en oposicin a antiguo y medieval) a ese tiempo que sigui a la Edad Media . El mismo diccionario cita a un autor que utiliza ya la palabra moderno en dicho sentido hacia 1585 y nos informa, adems, que moderno significa tambin perteneciente a, u originado en los tiempos o el perodo que corren , en cuyo caso postmodemo se transformara en una paradoja (oxymoron) que supongo que habra que desconstruir.

Hace unos cincuenta aos la palabra moderno tena dos connotaciones claras. Una era positiva y esperanzadora. Moderno significaba la ms avanzada tecnologa. El trmino se situaba en el marco conceptual de la presumible infinitud del progreso tecnolgico y, por ende, de las innovaciones constantes. Aquella modernidad era consecuentemente huidiza, porque lo que hoy era moderno, maana era ya obsoleto. Y adems era bastante material en su forma, porque tena que ver con aviones, aire acondicionado, televisin, computadoras, etc. El atractivo de este tipo de modernidad no se ha agotado an. Sin duda, puede que haya millones de nios de la nueva era que afirmen su rechazo a esta gesta eterna por la velocidad y por el control del ambiente como algo poco saludable y en verdad, infame. Pero tambin hay billones (y no millones) de personas en Asia y frica, en Europa del Este y en Latinoamrica, en los barrios bajos y los ghettos de Europa occidental y de Norteamrica, que anhelan disfrutar por completo de este tipo de modernidad.

Pero asimismo haba una segunda connotacin primordial para el concepto de moderno : una que era ms contestataria que afirmativa, y que poda caracterizarse como menos esperanzadora que militante (y tambin menos autocomplaciente), o como menos material que ideolgica. Ser moderno significaba en este segundo sentido ser antimedieval, en una antinomia en la que el concepto de medieval encarnaba la estrechez de criterio, el dogmatismo y, sobre todo, las restricciones de la autoridad. Modernidad significaba Voltaire gritando Ecrasez linfame . o Milton en El paraso perdido celebrando prcticamente a Lucifer. Significaba todas las revoluciones clsicas : la inglesa, la estadounidense, la francesa por supuesto, aunque tambin la rusa y la china. Y en Estados Unidos, significaba le doctrina de la separacin de la Iglesia y el Estado, las primeras Diez Enmiendas a la Constitucin, la Proclamacin de Emancipacin, Clarence Darrow en el juicio Scopes. Brown versus el Bur de Educacin o Roe versus Wade.

Esta modernidad era, brevemente, el presunto triunfo de la libertad humana contra las fuerzas del mal y de la ignorancia, en una trayectoria tan inevitablemente progresiva como la del avance tecnolgico. Sin embargo no era un triunfo de la humanidad sobre la naturaleza ; era, ms bien un triunfo de la humanidad sobre s misma, y sobre aquello que tenan privilegios. Su camino no era uno de descubr miento intelectual, sino uno de conflicto social. Esta modernidad no era la de la tecnologa, la de Prometeo desencadenado, la de la riqueza sin limites. Era, en rigor, la modernidad de la liberacin ; la de la democracia sustancial (con una ley del pueblo en tanto que opuesta a la aristocrtica, con esa ley del mejor) ; era la modernidad de la satisfaccin de las necesidades humanas y tambin la de la moderacin. Esa modernidad de la liberacin no era pues una modernidad huidiza, sino eterna, porque una vez conseguida, no se la perdera nunca.

Page 2/13

El fin de qu modernidad ?Immanuel Wallersten


Las dos historias, los dos discursos, las dos gestas, las dos modernidades, eran bastante diferentes y aun contrarias una a la otra. Ellas estaban, no obstante, histrica y profundamente entrelazadas una con otra, en modo tal que produjeron una gran confusin, efectos inciertos y mucha decepcin y desilusin. Este par simbitico ha conformado la contradiccin cultural central de nuestro moderno sistema mundial, del sistema del capitalismo histrico ; una contradiccin que nunca ha sido tan aguda como lo es ahora, cuando nos ha llevado a una crisis moral e institucional.

Tracemos la historia de esta confusa simbiosis de las dos modernidades la de la tecnologa y la de la liberacin a travs de la propia historia de nuestro moderno sistema mundial. Dividir esa historia en tres partes : los 300 350 aos que corren entre los orgenes del moderno sistema mundial de mediados del sigloXV hasta finales del sigloXVIII ; el siglo XIX y casi todo el XX, o bien, para emplear dos fechas simblicas, la era que transcurre de 1789 a 1968, y el perodo posterior a 1968.

El sistema mundial moderno nunca se ha acomodado a plenitud con la idea de modernidad, pero por razones distintas en cada uno de los tres periodos mencionados. Durante el primer perodo, slo una parte del planeta (sobre todo la mayora de Europa y las dos Amricas) conformaba ese sistema histrico que pudiramos llamar una economa- mundo capitalista. Tal es una designacin que puede emplearse de manera legtima para el sistema en aquella era, primordialmente porque el sistema mostraba ya entonces los tres rasgos distintivos de una economa-mundo capitalista : tena un solo eje de divisin del trabajo dentro de sus fronteras, con una polarizacin entre las actividades econmicas centrales y las perifricas ; sus principales estructuras polticas, los Estados, ya estaban vinculados dentro del sistema y constreidos por una estructura interestatal cuyos lmites coincidan con los de aquel eje de divisin del trabajo ; y quienes perseguan la incesante acumulacin de capital, habran de prevalecer a mediano plazo sobre los que no la perseguan.

Sin embargo, la geocultura de esta economa- mundo capitalista no estaba an establecida con firmeza en el primer perodo. Ciertamente que ste era un perodo en el que no haba normas geoculturales claras para las partes del mundo localizadas dentro de la economa-mundo capitalista. No haba un consenso social, siquiera mnimo, acerca de asuntos tan fundamentales como si los Estados deban o no ser seculares, o a quin deba investirse con la posicin moral de la soberana ; o bien, acerca de la legitimidad de la autonoma corporativa parcial de los intelectuales, o sobre la permisividad social respecto de las mltiples religiones. Todas stas nos parecen historias familiares de gente con poder y privilegios que buscaba contener a las fuerzas del progreso, en una situacin en la que esa gente controlaba todava las principales instituciones polticas y sociales.

El punto fundamental a observar aqu es que, durante este largo perodo, aquellos que defendieron a la modernidad de la tecnologa y aquellos que reivindicaban la modernidad de la liberacin tendan a compartir los mismos enemigos polticos poderosos. Las dos modernidades parecan ponerse en fila, y pocos hubieran empleado un lenguaje que distinguiese entre ambas. Galileo, forzado a someterse a la Iglesia, si bien tuvo que murmurar (probablemente de manera apcrifa) Eppur si muove, puede ser apreciado como alguien que luchaba por el progreso tecnolgico y por la liberacin humana. Un modo de sintetizar el pensa- miento de la Ilustracin sera diciendo que ella consiste en la creencia en el carcter idntico de la modernidad de la tecnologa y la modernidad de la liberacin.

Pero si hubo alguna contradiccin cultural, ella radicaba en que la economa-mundo capitalista funcionaba econmica y polticamente dentro de un marco que careca de la geocultura indispensable para mantener y reforzar esa economa. El sistema completo estaba, pues, poco adaptado a sus propios impulsos dinmicos. Pudiera pensrsele como descoordinado y en lucha contra s mismo. El continuo dilema del sistema era entonces geocultural. Se requeran mayores ajustes para que la economa-mundo capitalista se desarrollase y expandiera en la forma en que se lo exiga su lgica interna.

Page 3/13

El fin de qu modernidad ?Immanuel Wallersten

II
Fue la Revolucin Francesa la que forz el asunto, no simplemente en Francia, sino en todo el moderno sistema mundial. La Revolucin Francesa nunca fue un acontecimiento aislado. Ms bien pudiera comprendrsele como el ojo del huracn. Ella se vio delimitada (se vio precedida y sucedida) por la descolonizacin de las Amricas : por las descolonizaciones de asentamientos en la Norteamrica britnica, la Amrica espaola y Brasil, por la revolucin de esclavos en Hait y por fallidos levantamientos de nativos americanos, como el de Tpac Amaru en Per. La Revolucin Francesa se vincul con y estimul tambin luchas de liberacin de diversas clases y emergentes nacionalismos en toda Europa y sus alrededores de Irlanda a Rusia y de Espaa a Egipto, e hizo ello no solamente al provocarc -esos pases ecos de simpata hacia las doctrinas francs.. revolucionarias, sino tambin al generar reacciones contra el imperialismo francs (es decir, napolenico) que lleg a expresarse en nombre de las mismas doctrinas revolucionarias francesas.

Sobre todo, la Revolucin Francesa hizo evidente por primera vez, en cierto modo, que la modernidad tecnolgica y aqulla libertaria no eran, despus de todo, idnticas. Ciertamente, puede decirse que quienes buscaban en primer lugar la modernidad de la tecnologa, de pronto se asustaron ante el empuje de los partidarios de la modernidad de la liberacin.

Napolen cay derrotado en 1815 y hubo una "Restauracin" en Francia. Los poderes europeos establecieron un Concierto de Naciones que, al menos en la opinin de algunos, se supona que garantizara un statu quo reaccionario. No obstante, en los hechos ello prob ser imposible, y entre 1815 y 1848 cobrara forma una geocultura diseada para promover una modernidad tecnolgica que, simult- neamente, contena a la modernidad de la liberacin.

Dada la relacin simbitica de las dos modernidades, no fue tarea fcil lograr la separacin parcial de ambas. Sin embargo, dicha separacin se complet para que pudiera crearse as una base geocultural duradera, capaz de legitimar las operaciones de la economa-mundo capitalista. Esa base fue exitosa por lo menos durante ciento cincuenta aos aproximadamente, y la clave de su operacin fue la elaboracin de la ideologa del liberalismo, as como la aceptacin de ste como ideologa emblemtica de la economa-mundo capitalista.

En s mismas, las ideologas fueron una innovacin surgida de la nueva situacin cultural que se gener con la Revolucin Francesa [1]. Lo que descubrieron aquellos que pensaron en 1815 que restablecan el orden y la tradicin fue que, de hecho, era ya demasiado tarde : haba tenido lugar una transformacin profunda e histricamente irre- versible en las mentalidades. Dos ideas radicalmente nuevas eran ahora aceptadas con amplitud y eran tambin casi evidentes por s mismas. La primera, que el cambio poltico era un fenmeno normal, ms que uno excepcional, y la segunda, que la soberana radicaba en aquella entidad llamada "el pueblo".

Sin embargo, ambos conceptos eran explosivos. Desde luego que la Santa Alianza las rechaz totalmente, aunque el gobierno britnico Tory, que era el del nuevo poder hegemnico en el sistema mundial, fue mucho ms ambiguo, como tambin lo fue la monarqua de la Restauracin de Luis XVIII en Francia. Conservadores por instinto, pero inteligentes en el ejercicio del poder, ambos gobiernos fueron deliberadamente ambiguos porque estaban conscientes de la fuerza del tifn de la opinin pblica, y se decidieron a ser flexibles en lugar de arriesgar una ruptura con l. AS Surgieron ciertas ideologas que con toda claridad fueron las estrategias polticas a largo plazo diseadas para enfrentar a las nuevas creencias en el contexto de una normalidad de los cambios polticos y de una soberana moral del pueblo. Aparecieron tres ideologas principales. La primera era el conservadurismo, la ideologa de los ms consternados por las nuevas ideas y de los que pensaban que stas estaban moralmente equivocadas, es decir, la ideologa de quienes rechazaban a la modernidad por nefasta.

El liberalismo se levant en cambio como respuesta al conservadurismo, y como la doctrina de los defensores de la

Page 4/13

El fin de qu modernidad ?Immanuel Wallersten


modernidad que buscaban conseguir su pleno florecimiento de manera metdica, con un mnimo de disrupciones agudas y un mximo de manipulacin controlada. Por ejemplo, la Suprema Corte de los Estados Unidos en 1954, cuando declar ilegal la segregacin racial y asumi que los cambios deban ocurrir "a una velocidad calculada", lo que como sabemos significa "no demasiado rpido, pero tampoco demasiado despacio". Los liberales estaban totalmente comprometidos con la modernidad tecnolgica, pero tambin bastante desasosegados por la modernidad de la liberacin. Ellos pensaban que la liberacin de los especialistas era una idea esplndida, en tanto que aqulla de la gente ordinaria, en cambio, representaba peligros.

La tercera gran ideologa del sidoXIX, el socialismo. surgi hasta el final. Al igual que los liberales, los socialistas aceptaban la inevitabilidad y deseabilidad del progreso, sin embargo, a diferencia de ellos sospechaban de las reformas verticales. Estaban impacientes por los beneficios completos de la modernidad : aqulla de la tecnologa, por supuesto, pero sobre todo por los de la modernidad libertaria, y adivinaban, con toda razn, que el "liberalismo" de los liberales era muy limitado en sus alcances de aplicacin y en cuanto al nmero de personas sobre las que se buscaba aplicar.

Dentro de la emergente trada ideolgica, los liberales se situaron a s mismos en el centro poltico. Mientras que buscaban desplazar al Estado, y en particular al Estado monrquico, de muchas reas de la toma de decisiones, siempre insistieron, igualmente, en situar al Estado en el centro de un reformismo racional. En Gran Bretaa, por ejemplo, la abrogacin de las Leyes Cerealeras fue sin lugar a dudas la culminacin de un largo esfuerzo por remover al Estado del asunto de la proteccin de los mercados internos frente a la competencia extranjera. No obstante, en esa misma dcada el mismo Parlamento aprobara las Leyes Fabriles, que fueron el comienzo (y no el final) de un largo esfuerzo porintroducir a aquel Estado en el asunto de la regulacin de las condiciones de trabajo y empleo.

Lejos de ser una doctrina en esencia antiestatal, el liberalismo se convirti en la justificacin central del fortalecimiento de la eficacia de la maquinaria estatal [2]. Tal cosa sucedi as porque los liberales vieron al Estado como pieza fundamental para conseguir sus objetivos centrales : favorecer a la modernidad de la tecnologa, al mismo tiempo que se apaciguaba sensatamente a las "clases peli- grosas". De ah que los liberales esperaran contener las precipitadas implicaciones del concepto de soberana del pueblo derivadas de la modernidad de la liberacin.

En las zonas centrales de la economa-mundo capitalista decimonnica, la ideologa liberal se expres a s misma mediante tres objetivos polticos principales : el sufragio, el Estado de bienestar y la identidad nacional. Los liberales esperaban que la combinacin de esos tres objetivos pudiera tranquilizar a las "clases peligrosas" y garantizara la vigencia, por lo menos, de la modernidad de la tecnologa.

El debate acerca del sufragio fue continuo a todo lo largo del sigloXIX, y aun ms all. En la prctica, ocurri una constante curva ascendente de expansin de la elegibilidad para votar, de la siguiente manera en la mayor' de los sitios : primero, para los pequeos propietario luego, para los individuos hombres sin propiedad, luego para los hombres jvenes ; y, finalmente, para las mujeres. La apuesta liberal fue al hecho de que las personas anteriormente excluidas del voto, una vez que lo recibieran, aceptaran la idea de que l significaba la plena satisfaccin ... sus reclamos sobre derechos polticos, y que, por tanto, abandonaran otras ideas ms radicales sobre su participacin efectiva en la toma colectiva de decisiones.

El debate sobre el Estado de bienestar, que era en realidad un debate acerca de la redistribucin de la plusvala, fue tambin uno permanente que mostr igualmente una constante curva ascendente de concesiones, por lo menos hasta la dcada de los ochenta del presente siglo, cuando comenz a decaer por primera vez. Aquello que implicaba en esencia el Estado de bienestar era un salario social, en donde una porcin (creciente) del ingreso de los trabajadores asalariados no provena directamente del paquete de sueldos de los empleadores, sino de las agencias

Page 5/13

El fin de qu modernidad ?Immanuel Wallersten


gubernamentales. Ese sistema desvinculaba de forma parcial al ingreso del empleo, permita una ligera nivelacin de los salarios a travs de grados de habilidad y rentas salariales, y trasladaba parte de las negociaciones entre el capital y el trabajo a la arena poltica en la que, gracias al sufragio, los trabajadores tenan un poco ms de influencia. El Estado de bienestar, sin embargo, hizo menos por los trabajadores situados en lo ms bajo de la escala salarial que por los ubicados a la mitad de ella, trabajadores cuya cantidad iba creciendo y cuya importancia poltica se convirti en un fuerte apuntalamiento de los gobiernos centristas comprometidos con un activo reforzamiento de la ideologa liberal.

Ni el sufragio, ni el Estado de bienestar, ni los dos Juntos hubieran sido suficientes para domesticar a las clases peligrosas sin la intervencin de una tercera variable crucial, capaz de conjurar el que esas clases inspeccionaran demasiado bien el monto de las concesiones hechas en materia de sufragio y de Estado de bienestar. Esa tercera variable fue la creacin de la identidad nacional. En 1845, Benjamn Disraeli, Conde de Beaconsfield, futuro Primer Ministro "conservador ilustrado" de la Gran Bretaa, public una novela intitulada Sybil, or the Two Nations. En el "Anuncio" de la novela, Disraeli sealaba que su tema era "la condicin de la gente", algo aparentemente tan terrible en ese ao que, para no verse acusado de exageracin por parte de sus lectores, crea de "absoluta necesidad suprimir mucho que (era) genuino". Se trataba de una novela que incorporaba en su trama al entonces poderoso movimiento Carlista, y que hablaba de las "dos naciones de Inglaterra, la Rica y la Pobre", las cuales, sugera Disraeli, surgan de dos grupos tnicos : los normandos y los sajones (Disraeli, 1927).

En las pginas de su conclusin, Disraeli hablaba abiertamente de la limitada relevancia de la reforma poltica formal, es decir, del liberalismo clsico, para todo el "pueblo". Su texto dice :

La historia escrita de nuestro pas en los ltimos diez reinados ha sido un simple fantasma, que ha brindado al origen y consecuencias de las transacciones pblicas un carcter y un color diferentes en cada aspecto a su forma y tinte naturales En este portentoso misterio, todas las cosas y pensamientos han asumido un aspecto y un ttulo contrarios a su verdadera cualidad y estilo : la Oligarqua fue llamada Libertad ; un sacerdocio exclusivo fue bautizado como Iglesia Nacional ; la soberana se convirti en el ttulo de algo que no tiene dominios, y el poder absoluto lo han ejercido quienes se profesan a s mismos como servidores del Pueblo. En la egosta lucha de facciones, dos grandes entidades fueron suprimidas de la historia de Inglaterra : la Monarqua y la Multitud. Al tiempo que el poder de la Corona disminua, los privilegios del Pueblo desaparecieron, hasta que finalmente el cetro fue convertido en un simple espectculo y el sbdito degener de nuevo en siervo. Pero el Tiempo que trae todas las cosas, ha colocado tambin en la mente de Inglaterra la sospecha de que los dolos que tanto ha adorado, y los orculos que tanto la han engaado, no son verdaderos. En este pas se eleva el murmullo de que la Lealtad no es una simple frase y la Fe una mera ilusin, y de que la Libertad Popular es algo ms amplio y sustancial que el ejercicio profano de los derechos sagrados de la soberana, por parte de las clases polticas (1927 : 641).

Si Gran Bretaa y Francia y, en verdad, todos los pases, fueran "dos naciones", los Ricos y los Pobres, la solucin de Disraeli los hara con claridad una sola nacin en sentimiento, lealtad y abnegacin propia. Esa "unidad" es lo que llamamos identidad nacional. El gran programa del liberalismo no era hacer de las naciones Estados, sino crear naciones a partir de los Estados, lo que significa que la estrategia fue tomar a quienes se ubicaban en las fronteras de un Estado inicialmente los "sbditos" de un rey soberano, y despus un "pueblo" soberano y transformarlos en "ciudadanos" que se identificaran con el suyo propio. En la prctica, ello se complet con la ayuda de varios requisitos institucionales. El primero consista en establecer definiciones legales ntidas para llegar a ser un miembro del Estado. Las reglas variaban, pero siempre tendieron a excluir (con mayor o menor rigor) nuevos arribos a ese Estado (los "migrantes"), al tiempo que incluan usualmente a quienes se consideraba residentes "normales". La unidad de este ltimo grupo se reforz habitualmente con el movimiento hacia la uniformidad lingstica : un nico lenguaje dentro del Estado, y algo a menudo muy importante, uno diferente del de los Estados vecinos. Ello se logr mediante la exigencia de que todas las actividades estatales se llevaran en el mismo idioma, y con una defensa de la actividad acadmica que unificaba la lengua (e. g.. las academias nacionales que ejercieron un control sobre los diccionarios), as como con una coaccin sobre las minoras lingsticas para que adoptaran la lengua

Page 6/13

El fin de qu modernidad ?Immanuel Wallersten


nacional.

Las grandes instituciones unificadoras del pueblo fueron el sistema educativo y las fuerzas armadas. Por lo menos en cada pas central la educacin elemental se hizo obligatoria, y en muchas naciones tambin el adiestramiento militar. Las escuelas y los ejrcitos enseaban una misma lengua. deberes cvicos y lealtad nacionalista. Al cabo de un siglo, los Estados que haban sido antes dos "naciones" los Ricos y los Pobres, los normandos y los sajones se convirtieron en una nacin que se percataba de s misma ; en el caso que nos ocupa, aqulla inglesa. Pero uno no debiera perder de vista un ltimo elemento crucial en la tarea de crear una identidad nacional : el racismo, que unifica a la raza considerada superior. El racismo unifica a aquella raza dentro del Estado a expensas de algunas minoras excluidas por completo, o en parte, de sus derechos ciudadanos, y unifica a la "nacin" del Estado-nacinvis-a-vis del resto mundo ; no slo respecto de los vecinos, sino, sobre todo,vi s-a-vi s de las zonas perifricas. En el sigloXX, los Estados del centro se hicieron Naciones-Estado concomitantes a los emergentes Estados imperiales, que establecieron colonias en el nombre de una "misin civilizatoria".

El paquete liberal del sufragio, el Estado de bienestar y la identidad nacional que se ofreci en especial a las clases peligrosas de los Estados centrales, fue la esperanza de unas reformas graduales, aunque constantes, que prometan los

polticos liberales y los tecncratas, y que significaban finalmente un mejoramiento y una nivelacin de las recompensas : una desaparicin de las "dos naciones" de Disraeli. Por supuesto que esa esperanza se ofreca de manera directa, y tambin a travs de modos ms sutiles. Se la ofreci, por ejemplo, en la forma de una filosofa de la historia que sealaba como inevitable ese mejoramiento de la condiciones de vida, bajo el ttulo del insuprimible camino hacia la libertad humana. Tal fue la llamada interpretacin Whig de la historia. Sin embargo, la lucha poltico-cultural atestiguada entre los siglos XVI y XVIII por sus propios contemporneos, la doble lucha por la modernidad de la tecnologa y la modernidad de la liberacin, se redefini retrospectiva y definitivamente en el siglo XIX como una lucha nica, centrada en el hroe social del individuo. Ese era el corazn de la interpretacin Whig de la historia, que como interpretacin retrospectiva era en parte de hecho en su mayor parte la del proceso de imposicin de una geocultura dominante en la economa-mundo capitalista del sigloXIX.

De ah que precisamente en el momento histrico en que. a los ojos de los estratos dominantes, las dos modernidades se hicieran ms divergentes que nunca e inclusive entraran en conflicto entre s, la ideologa oficial (la geocultura dominante) las proclamara idnticas. Esos estratos dominantes emprendieron as una gran campaa educativa (por medio del sistema escolar y las fuerzas armadas) para persuadir a sus respectivas clases peligrosas de esa identidad de objetos. El intento fue por convencer a las clases de que acallasen sus demandas por una modernidad de la liberacin, y de que invirtieran mejor sus energas en la modernidad tecnolgica.

De eso se trat, en el nivel ideolgico, la lucha de clases en el sigloXIX. Y en la medida en que los movimientos socialistas y de trabajadores aceptaron la centralidad y aun la primaca de la modernidad de la tecnologa, perdieron aquella lucha. Esos movimientos intercambiaron su lealtad a los Estados por concesiones muy modestas (aunque reales) en la consecucin de la modernidad de la liberacin. Y para el tiempo en que estall la Primera Guerra Mundial, se haba perdido todo sentido de la primaca de la lucha por la modernidad libertaria, al tiempo que los trabajadores de cada nacin europea se agrupaban en tomo a su sagrada bandera y al honor nacional.

La Primera Guerra Mundial marc el triunfo de la ideologa liberal en el ncleo europeo y estadounidense del sistema mundial. Pero tambin seal el punto en el que la divisin poltica entre el centro y la periferia se hizo evidente. Apenas haban terminado los poderes europeos con su conquista final del mundo en el ltimo tercio del sigloXIX, cuando se inici el retroceso de Occidente.

A travs del este y el sur de Asia y del Medio Oriente (con posteriores prolongaciones en frica, y con resonancias

Page 7/13

El fin de qu modernidad ?Immanuel Wallersten


en la formalmente independiente Amrica Latina), comenzaron a surgir movimientos de liberacin nacional de modalidades mltiples y con diversos grados de xito. En el perodo que va de 1900 a 1917, hubo revoluciones y formas variadas de levantamientos nacionalistas en Mxico y China, Irlanda e India, los Balcanes y Turqua, y en Afganistn, Persia y el mundo rabe. Nuevas "clases peligrosas" alzaron su cabeza y ondearon las banderas de la modernidad de la liberacin. No es que se opusieran a la modernidad de la tecnologa, pero s que pensaban que sus esperanzas en esa modernidad estaban en funcin de conseguir primero una liberacin.

Los aos 1914a 1945 se caracterizaron por una prolongada lucha en el centro, principalmente entre Alemania y Estados Unidos, en pos de la hegemona del sistema mundial ; una lucha donde, como sabemos, triunf Estados Unidos. Por los mismos aos y despus, ocurri un perodo conflictivo an ms fundamental entre el Norte y el Sur. De nuevo los estratos dominantes (ubicados en el Norte) trataron de persuadir a las nuevas clases peligrosas de la identidad de las dos modernidades. Woodrow Wilson ofreca la autodeterminacin de las naciones, y los presidentes Roosevelt, Truman y Kennedy, el desarrollo econmico de los pases subdesarrollados, equivalentes estructurales a escala mundial de lo que haban sido el sufragio universal y el Estado de bienestar, a nivel nacional, en la zona del centro.

Ciertamente, las concesiones fueron modestas. Los estratos dominantes tambin ofrecan "identidad" bajo la forma de una unidad del mundo libre contra el mundo comunista. No obstante esa forma de identidad fue saludada con enormes suspicacias por el denominado Tercer Mundo (es decir, las zonas perifricas y semiperifricas del

sistema mundialmenos las del llamado bloque sovitico). De hecho, el Tercer Mundo consider al supuesto Segundo Mundo como parte de su regin y por lo tanto, objetivamente hablando, como del mismo bando. Pero enfrentado a las realidades del poder estadounidense, combinado con el simblico (en verdad simblico en su mayor parle) papel opositor de la URSS, el Tercer Mundo opt en general por la no alineacin, lo que significaba que nunca se "identificara" con la zona central de la misma forma que las clases trabajadoras de ese centro se haban identificado antes con los estratos dominantes en un nacionalismo y racismo compartidos. La geocultura liberal trabaj menos bien a escala mundial en el sigloXX, que a escala nacional en las zonas del centro durante el siglo XIX.

Sin embargo, el liberalismo an no estaba acorralado. El liberalismo wilsoniano fue capaz de seducir y domar al leninismo socialista, de manera semejante a como el liberalismo europeo domestic y sedujo a la socialdemocracia decimonnica [3]. El programa leninista no devino revolucin mundial, sino construccin antiimperialista y socialista que, vista de cerca, resultaba ser una simple variante retrica de los conceptos wilsoniano y rooseveltiano de autodeterminacin de los pueblos y de desarrollo econmico de los pases subdesarrollados. En la realidad leninista, la modernidad tecnolgica adquiri de nuevo prioridad sobre la modernidad libertaria. Y justo como los liberales dominantes, los presuntos opositores leninistas adujeron que las dos modernidades eran, de hecho, una sola. Con la ayuda de los leninistas, los liberales del Norte comenzaron a hacer progresos en la persuasin de los movimientos de liberacin nacional del Sur acerca de la identidad de ambas modernidades.

III
Hace veinticinco aos, en 1968, la conveniente confusin conceptual entre las dos modernidades aludidas fue sonora y vigorosamente cuestionada por una revolucin mundial que asumi primordialmente la forma (aunque no en modo exclusivo) de revueltas estudiantiles. En Estados Unidos y en Francia, en Checoslovaquia y en China, en Mxico y en Tnez, en Alemania y en Japn, hubo insurrecciones (y a veces muertes) que, si bien tuvieron diferencias locales, compartieron en esencia los mismos temas fundamentales : la modernidad de la liberacin lo es todo, y no se ha conseguido an ; la modernidad de la tecnologa es una engaosa trampa ; no es posible confiar en los liberales de cualquier clase liberales liberales, liberales conservadores y, sobre todo, liberales socialistas (esto

Page 8/13

El fin de qu modernidad ?Immanuel Wallersten


es, de la Vieja Izquierda) y, de hecho, ellos son el primer obstculo para la autntica liberacin [ 4].

Yo mismo me vi atrapado en el centro de la luchas estadounidenses, aqul de la Universidad Columbia [5], y guardo dos recuerdos aplastantes de dicha "revolucin". El primero es el sentido de jbilo genuino de los estudiantes en los edificios universitarios, cuando descubrieron, a travs de su prctica de liberacin colectiva, que experimentaban un proceso de liberacin personal. El segundo es el profundo temor que la liberacin de ese sentimiento de libertad produjo en la mayora del profesorado y la administracin de la universidad y, muy en especial, entre quienes se consideraban a s mismos como apstoles del liberalismo y la modernidad, y que vieron en el arrebato estudiantil un rechazo irracional a los beneficios evidentes de la moder- nidad de la tecnologa.

La revolucin mundial de 1968 se inflam y extingui o, ms bien, fue reprimida rpidamente. Para 1970 haba terminado en casi todas partes. No obstante, tuvo un profundo impacto en la geocultura. Y es que 1968 hizo tambalearse la dominacin de la ideologa liberal en esa geocultura del sistema mundial. De ah que reabriera las cuestiones que el triunfo del liberalismo en el sigloXIX haba clausu- rado o relegado a la marginalidad del debate pblico. Tanto la derecha como la izquierda mundiales se alejaron otra vez del centro liberal. El llamado neoconservadurismo se mostr en muchos sentidos como la resurreccin del viejo conser- vadurismo de la primera mitad del sigloXIX, y la nueva izquierda fue asimismo similar a la resurreccin del radicalismo de principios del siglo XIX. que permtanme recordarlo, encontr en ese tiempo su smbolo en el trmino "democracia", que ms tarde fue expropiado por los idelogos del centro.

El liberalismo no desapareci en 1968 y, no obstante ello, perdi su rol como ideologa definitoria de la geocultura. La dcada de los setenta vio cmo el espectro ideolgico retomaba a esa verdadera trada, desbaratando la confusin de las tres ideologas ocurrida cuando stas se haban convertido simplemente, de facto, en tres variantes del liberalismo, digamos entre 1850 y los aos sesenta del presente siglo. El debate pareci regresar algo as como ciento cincuenta aos, slo que en un mundo que haba cambiado en dos sentidos : la modernidad de la tecnologa haba transformado la estructura social mundial en forma tal que amenazaba con desestabilizar los apuntalamientos de la economa-mundo capitalista, y la historia ideolgica del sistema mundial era ahora cierta memoria que afectaba la capacidad habitual de los estratos dominantes para mantener la estabilidad poltica de ese sistema.

Veamos primero el segundo cambio mencionado. Puede que algunos de ustedes se sorprendan por el hecho de que ponga tanto nfasis en 1968 como momento decisivo. Acaso se preguntarn si 1989, el ao smbolo del colapso de los comunismos, no es una fecha ms significativa en la historia del moderno sistema mundial. No representa 1989, de hecho, el colapso del reto socialista al capitalismo, y por ende, el logro del objetivo final de la ideologa liberal, la doma de las clases peligrosas, la aceptacin universal de las virtudes de la modernidad de la tecnologa ? Bueno, no ; cabalmente no. Lo que quiero decir es que 1989 fue la continuacin de 1968, y que 1989 no marc el triunfo del liberalismo y por consiguiente la permanencia del capitalismo, sino todo lo contrario : marc el colapso del liberalismo y una enorme derrota poltica de quienes sostenan la economa- mundo capitalista.

Algo que sucedi econmicamente hablando en los decenios de los setenta y los ochenta fue que, como resultado de una contraccin Kondraeff fase B, o bien de un estancamiento de la economa- mundo, los presupuestos estatales se vieron severamente reducidos en casi todas partes y los efectos negativos sobre el bienestar fueron en particular dolorosos en las regiones perifricas y semiperifricas de la economa-mundo. Ello no es vlido para una extensa zona del oriente asitico durante los aos ochenta, pero en esta clase de contracciones siempre hay una regin relativamente pequea que se beneficia, justamente, de la contraccin generalizada, y el crecimiento del oriente de Asia en esos aos no refuta en modo alguno este patrn general.

Por supuesto que semejantes contracciones han ocurrido de forma reiterada en la historia del moderno sistema mundial. Sin embargo, las consecuencias polticas de la ms reciente Kondraeff fase B fueron ms severas que las de ninguna otra, precisamente porque la previa fase A, de 1945 a 1970, se caracteriz en apariencia por el triunfo

Page 9/13

El fin de qu modernidad ?Immanuel Wallersten


poltico en todo el mundo de los movimientos de liberacin nacional y otros movimientos antisistmicos. En otras palabras, justamente porque el liberalismo pareci desplegarse de manera tan eficaz a escala mundial entre 1945 y 1970 ("autodeterminacin" ms "desarrollo econmico"), la recada de los aos setenta y ochenta fue ms dura an. La esperanza se vio traicionada y las ilusiones sacudidas, en particular, aunque no solamente, en las zonas perifricas y semiperifricas. Losslog ans de 1968 parecieron a todo el mundo mucho muy plausibles y el reformismo racional (a fortiori, si era el caso de que estuviese revestido de cierta retrica "revolucionaria") se mostr como una amarga decepcin.

Pas tras pas del llamado Tercer Mundo contemplaron a su populacho volverse en contra de los movimientos de la Vieja Izquierda y alegar fraude. Es factible que esos populachos no estuvieran muy seguros acerca de qu sustituir un motn aqu, un fundamentalismo religioso all, un movimiento antipoltica en tercer trmino, pero de lo que s estaban seguros era de que el pseudo radicalismo de la Vieja Izquierda representaba, de hecho, un liberalismo falso que slo funcionaba para una pequea lite. De una u otra forma los populachos de esos pases intentaron derrocar a aquellas lites. Haban perdido la fe en sus Estados en tanto que agentes de la modernidad de la liberacin, y seamos claros : no perdieron su deseo de liberacin ; slo su fe en las viejas estrategias para conseguirla.

El colapso de los comunismos entre 1989 y 1991 fue apenas el ltimo de una larga serie de colapsos ; fue el descubrimiento de que incluso la retrica ms radical no era en modo alguno garante de la modernidad de la liberacin y, probablemente, era una pobre garanta de la modernidad tecnolgica [6]. Por supuesto que en su desesperacin, y por slo un momento, aquellos populachos adoptaron losslo- gans de la revitalizada derecha mundial ; la mitologa del "libre mercado" (de una especie tal, hay que decirlo, como no se la encuentra en Estados Unidos o en Europa occidental), pero ello slo fue un espejismo pasajero. Hoy presenciamos un giro poltico en Lituania, Polonia, Hungra y otras partes.

Tambin es verdad, no obstante, que ni en Europa del Este ni en otros sitios del mundo es probable que la gente vuelva a creer de nuevo en la versin leninista de las promesas del reformismo racional (bajo el apelativo de revolucin socialista), lo que desde luego es un desastre para ese mundo capitalista, porque la creencia en el leninismo sirvi por lo menos durante cincuenta aos como principal fuerzacoa ctiva sobre las clases peligrosas del sistema mundial. El leninismo fue en la prctica una influencia muy conservadora sobre aquellas clases, al predicar el triunfo inevitable del pueblo (y en consecuencia, de forma implcita, su paciencia). Los estratos dominantes del moderno sistema mundial han perdido ahora la capa protectora que significaba el leninismo [7] En la actualidad, las clases peligrosas pudieran hacerse otra vez realmente peligrosas. Desde el punto de vista poltico, el sistema mundial se ha hecho ms inestable.

Y justo al mismo tiempo, los fundamentos socioeconmicos del sistema mundial se han debilitado seriamente. Permtaseme mencionar cuatro tendencias que no agotan la lista de transformaciones estructurales. En primer lugar, ocurre un grave agotamiento del fondo mundial de trabajo barato adquirible. Desde hace cuatro siglos hasta ahora, los trabajadores asalariados urbanos haban logrado emplear repetidamente su poder de

negociacin para quedarse con una parte de la plusvala generada por su trabajo, y los capitalistas haban podido enfrentar, a pesar de todo, los efectos negativos de ese poder sobre la tasa de beneficios mediante la expansin, tambin continua, del fondo de trabajo y, por lo tanto, de la incorporacin al mercado de trabajo asalariado de nuevos grupos de trabajadores con anterioridad no asalariados que se hallaban dispuestos, en principio, a aceptar salarios muy bajos. Pero la expansin geogrfica definitiva de la economa-mundo capitalista durante el siglo XIX, que termin por incluir a todo el planeta, forz una aceleracin del proceso de desruralizacin de la fuerza de trabajo mundial ; un proceso que se encuentra ya muy avanzado, y que puede concluir en esencia en un futuro cercano (Kasaba-Tabak, 1994). Ello significa, de modo inevitable, un agudo incremento de los costos del trabajo en todo el mundo, como porcentaje del costo total de la produccin mundial.

Page 10/13

El fin de qu modernidad ?Immanuel Wallersten


Un segundo problema estructural es la presin sobre los estratos medios, que han sido correctamente concebidos como pilar poltico del sistema mundial existente. No obstante sus demandas, tanto frente a los empleadores como ante los Estados, se han expandido constantemente, y el costo mundial de sostenerlos a niveles per personam cada vez ms altos, como un estrato en permanente expansin, se ha convertido en algo muy difcil de soportar para las empresas y los tesoros estatales. Esto es lo que est detrs de los mltiples intentos de la dcada de los ochenta por revertir el Estado de bienestar. Pero una de dos : o esos costos no se revierten, en cuyo caso tanto los Estados como las empresas estarn en graves problemas y en bancarrota frecuente, o logran en efecto revertirse y en esa circunstancia ocurrir un significativo descontento entre los estratos que justamente le han brindado su soporte ms fuerte al actual sistema mundial.

Un tercer problema estrutural es el desastre ecolgico, que coloca al sistema mundial en un agudo problema econmico. La acumulacin de capital se ha basado durante cinco siglos en la capacidad de las empresas para exteriorizar sus costos. Ello ha significado, en esencia, la sobreutilizacin de los recursos del mundo a un gran costo colectivo, si bien virtualmente a ningn costo para las empresas. Sin embargo, hasta cierto punto

los recursos se han agotado y la toxicidad negativa alcanza niveles con los que ya no es posible continuar. Ahora hallamos indispensable invertir con fuerza en limpieza, y tendremos que limitar nuestros usos para no repetir el problema. Pero tambin es cierto, como lo vociferan las empresas, que esas acciones disminuirn la tasa global de beneficios.

Por ltimo, la brecha demogrfica, que dobla a la econmica entre el Norte y el Sur, se acenta cada vez ms en lugar de disminuir, lo que produce una presin muy fuerte sobre el movimiento migratorio del Sur hacia el Norte y genera, en cambio, una reaccin poltica antiliberal igualmente fuerte en el Norte. Es fcil predecir lo que va a ocurrir. A pesar de las barreras crecientes, la inmigracin se incrementar por todos lados, al igual que lo harn los movimientos de indocumentados, y los balances demogrficos internos de los Estados del Norte se modificarn radicalmente. Es de esperarse una agudizacin de los conflictos sociales.

As pues, por ahora y en los prximos cuarenta o cincuenta aos, el sistema mundial se encontrar a s mismo en una grave crisis moral e institucional. Y ya de vuelta a nuestro discurso inicial sobre las dos modernidades, lo que sucede es que hay por lo menos una tensin clara y evidente entre las modernidades de la tecnologa y de la liberacin. Entre 1500 y 1800 ambas modernidades parecieron coordinarse bien. Entre 1789 y 1968 su conflicto latente se mantuvo a raya con el exitoso intento de la ideologa liberal abocado a simular que las dos modernidades eran idnticas. Pero desde 1968 todo el asunto se descar, y ambas modernidades estn ahora en lucha abierta una contra otra.

Existen dos signos culturales principales de este reconocimiento del conflicto entre las dos modernidades. Uno es la "nueva ciencia", la ciencia de la complejidad. De manera repentina, en los ltimos diez aos, un gran nmero de cientficos de la fsica y de las matemticas se han lanzado en contra la ideologa newtoniana, baconiana y cartesiana que, por lo menos durante los ltimos quinientos aos, reclamaba ser la nica expresin cientfica plausible. Con el triunfo de la ideologa liberal en el sigloXIX, la ciencia newtoniana se consagr como verdad universal. Los nuevos cientficos han impugnado no tanto la validez de la ciencia newtoniana, como su

universalidad. Aducen en esencia que las leyes de la ciencia newtoniana se aplican slo a casos especiales y limitados de la realidad, y que para entender de manera cientfica la realidad en su conjunto, es preciso expandir ampliamente nuestros marcos de referencia y nuestras herramientas de anlisis. De ah que ahora escuchemos ese nuevo ruido de fondo del caos y las bifurcaciones ; de la lgica borrosa, los fractales y, sobre todo, de la flecha del tiempo. El mundo natural y todos sus fenmenos se han historizado [8]. La nueva ciencia se distingue por no ser linea l, no obstante la modernidad de la tecnologa se erigi sobre el pilar de la linealidad ; de ah que aquella nueva ciencia plantee las cuestiones ms fundamentales que quepa imaginar en tomo a la modernidad tecnolgica, al

Page 11/13

El fin de qu modernidad ?Immanuel Wallersten


menos en la forma en que se la ha expuesto de un modo clsico.

El otro signo cultural del reconocimiento de un conflicto entre las dos modernidades es el movimiento, vigente principalmente en las humanidades y las ciencias sociales, de la postmodemidad . Espero haber dejado en claro que esa postmodemidad no es en absoluto postmodema. Ms bien es un modo de rechazar la modernidad de la tecnologa, en nombre de la modernidad de la liberacin, y si se la ha planteado de esa manera tan bizarra, es porque los propios postmodemistas buscan romper con el tipo de lenguaje que la ideologa liberal imprimi a nuestro discurso.

Como concepto explicativo, la postmodernidad es confusa, sin embargo como doctrina anunciatoria es proftica, sin duda, porque realmente vamos en direccin de constituir otro gran sistema histrico. El moderno sistema mundial est llegando a su fin. Se requerirn, empero, otros cincuenta aos de crisis terminal cuando menos, es decir, de "caos", antes de que veamos emerger un nuevo orden social.

Nuestra tarea por ahora, y en los prximos cincuenta aos, es una utopstica . Es la tarea de imaginar y bregar en la creacin de ese orden social nuevo, porque ciertamente nada asegura que del fin de un inequitativo sistema mundial, emerger uno mejor. Hoy necesitamos definir las instituciones concretas por medio de las cuales la liberacin pueda expresarse finalmente. Hemos vivido a travs de su expresin simulada en el sistema mundial existente, en el que la ideologa liberal intent convencemos de una realidad contra la que, de hecho, peleaban los liberales : la realidad de una creciente igualdad y democracia. Y hemos vivido a travs de la desilusin de los fallidos movimientos antisistmicos, que en s mismos fueron ms parte del problema que de su solucin.

Debiramos comprometernos en un inmenso multlogo mundial, porque las soluciones de ningn modo son evidentes, y los que buscan continuar el presente bajo modalidades distintas son muy poderosos. El fin de qu modernidad ? Digamos que el de la falsa modernidad... Y el principio, por vez primera, de una verdadera modernidad de la liberacin.

4 de agosto de 1995

The End of What Modernity ? Theory and Society, XXIV, 4, Aug. 1995, 471-88. [AL] [Tr. Port. 1997]

Bibliografa

Arrighi, G.-Hopkins, T. K.-Wallerstein. I. (1993), 1989. la continuacin de 1968 . enRealidad Econmica Nos. 114-115 (16 de febrero a 15 de mayo), pgs. 99-119. Avom, J. L.et al. (1968), Up Against the Ivy Wall.- A History of the Columbia Crisis. Atheneum, New York. Disraeli. B. (1927). Sybil, or the Two Nations. John Lae. The Bodley Head, Londres. Kasaba, R.-Tabak, F. (1994), The Restructuring of WorId Agricultura 1873-1990 en McMichael, P. (ed.). Food and Agricultural Systems in the WorId-Economy . Greenwood Press, Westport, CT. Marks, G.-Diamond, L. (eds.) (1992). Re-examining Democracy . Sage, Newbury Park. Review (1992). The 'New Science' and the Historical Social Sciences . Vol. XV, No. 1 (Invierno). Wallerstein. I. (1989), 1968 : revolucin en el sistema-mundo , en Estudios Sociolgicos, Vol. VII. No. 20 (mayo-agosto), pgs. 229-249. Wallerstein. I. (1991), The French Revolution as a Worid-Historical Event , en Unthinking Social Science : The Limits of Nineteenth-Century Paradigms. Polity Press. Cambridge. Wallerstein, I.(1992), Liberalism and the Legitimaon of Nation-States : A Historical Interpretation , enSocial Justice, Vol. XIX, No. I (Primavera). Wallerstein, I. (1994), El derrumbe del liberalismo . En Secuencia (Nueva poca) No. 28 (enero-abril), pgs.

Page 12/13

El fin de qu modernidad ?Immanuel Wallersten


137-154

Post-scriptum : Notas :

[1] Vase una argumentacin ms detallada de esto en mi texto The French Revolution as a World Historical Event (1991 : 7-22) [2] Este razonamiento se elabora en mi texto "Liberalism and the Legitimation of Nation-States : A Historical nterpretation" (1992 : 22-33) [3] Vase mi texto "The Concept of Nation Development, 1917-1989". en Marks-Diamond 1992 : 79-89 [4] Para un anlisis completo de la revolucin mundial de 1968, vase mi texto "1968 : revolucin en el sistema- mundo" (1989 : 229-249). [5] Para un excelente recuento de esta lucha, vase Avorn 1968. [6] Para un anlisis paso por paso de cmo 1989 deriv de 1968, vase Arrighi, et al. 1993:221-242. [7] Ver mi explicacin ms amplia de este punto en "El derrumbe del liberalismo" (1994 : 137-154) [8] Sobre las implicaciones de esto para el anlisis social, vase el nmero especial de Review, The 'New Science' and the Historical Social Sciences (1992).

Page 13/13