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O RETORNO DE HASTUR

August Derleth
Traduzido por Arthur Ferreira Jr.'.

NA VERDADE, COMEOU h muito tempo: h quanto tempo, no ousaria dizer, mas no que diz respeito minha conexo com o caso que arruinou minha carreira e trouxe dvidas aos mdicos quanto minha sanidade, comeou com a morte de Amos Tuttle. Foi numa noite de fins de inverno, com o vento sul soprando a vinda da primavera. Estava eu na antiga Arkham, assombrada pelas lendas, naquele dia; ele soube da minha presena pelo dr. Ephraim Sprague, que o atendia, e fez com que o mdico chamasse a Lewiston House e trouxesse-me quela propriedade lgubre na Estrada Aylesbury, prxima a Innsmouth Turnpike. No seria um lugar onde eu gostaria de estar, mas o velho pagava-me o suficiente para que eu tolerasse seu jeito tristonho e sua excentricidade, e Sprague havia deixado claro que ele estava moribundo: suas horas estavam contadas. E de fato era o caso. O velho mal teve foras para fazer com que Sprague sasse do aposento e ento falar comigo, embora sua voz estivesse clara o suficiente, saindo com pouca dificuldade. Voc conhece minha vontade testamentria, disse ele. Cumpra-a ao p da letra. Essa havia sido uma questo polmica entre ns, devido a seu desejo de que, antes que seu herdeiro e nico sobrinho sobrevivente, Paul Tuttle, pudesse clamar a propriedade, a casa devesse ser destruda no derrubada, mas destruda, junto com certos livros designados pelo nmero de prateleira, em suas instrues finais. Seu leito de morte no era lugar para debater novamente aquela ideia de destruio gratuita; assenti, e aceitei a ordem. Teria sido melhor sorte se eu tivesse obedecido sem questionar! Veja s, continuou, h um livro l embaixo, que voc deve devolver biblioteca da Universidade Miskatonic. Falou-me do ttulo. Naquele momento no significava nada para mim; mas a partir da tornara-se para mim, mais do que eu possa descrever smbolo de um horror ancilrio, de coisas enlouquecedoras alm do vu da vida cotidiana e prosaica a traduo latina do abominvel Necronomicon, de autoria do rabe louco Abdul Alhazred. Encontrei o livro com facilidade. Pelas ltimas dcadas de sua vida, Amos Tuttle havia vivido em recluso cada vez maior, entre livros coletados em toda parte do globo; textos antigos, rodos pelas traas, com ttulos que apavorariam um homem menos rijo o sinistro De Vermis Mysteriis, de Ludwig Prinn, o terrvel Culte de Ghoules do Comte d'Erlette, o condenvel Unaussprechlichen Kulten de von Juntz. No sabia ento o quo raros eram esses livros, nem compreendia a raridade sem preo de certas peas fragmentrias: o aterrorizante Livro de Eibon, os Manuscritos Pnakticos, cheios de passagens horrorosas, e o temvel Texto de R'lyeh; pois estes, descobrir ao examinar os balancetes, depois da morte de Amos, haviam sido comprados por somas fabulosas. Mas em parte alguma eu encontraria um nmero to alto quanto aquele pago pelo Texto de R'lyeh, que havia chegado a ele de alguma parte do interior sombrio da sia; de acordo com os arquivos, ele havia pago no menos que cem mil dlares pelo livro; mas alm disso, no registro do

manuscrito amarelado, havia uma notao que me confundiu na poca, mas que me d nsia pressagiosa em relembrar depois da meno da soma, Amos Tuttle havia escrito, com sua caligrafia de teia de aranha: alm do cumprimento da promessa. Estes fatos no aconteceram at que Paul Tuttle tomasse posse, mas antes disso, vrias ocorrncias estranhas aconteceram, coisas que deveriam ter levantado minhas suspeitas quanto s lendas interioranas que falam de poderosas influncias sobrenaturais ligadas casa antiga. A primeira dessas ocorrncias foi de pouca consequncia, comparada s outras; aconteceu apenas que, ao devolver o Necronomicon biblioteca da Universidade Miskatonic, em Arkham, encontrei-me levado por uma bibliotecria de lbios franzidos, direto ao escritrio do diretor, Dr. Llanfer, que pediu-me diretamente para que eu explicasse a razo pela qual o livro estava em minhas mos. Sem hesitao em responder, descobri que o raro volume jamais recebera permisso para sair da biblioteca e que, na verdade, Amos Tuttle o havia subtrado em uma de suas raras visitas, aps ter falhado em persuadir o Doutor Llanfer a emprest-lo. E Amos havia sido astuto o suficiente ao preparar de antemo uma imitao maravilhosamente razovel do livro, com a encadernao quase idntica, e a reproduo do ttulo e de suas pginas iniciais reproduzidas de memria; na ocasio de seu furto do livro do rabe louco, Amos havia substitudo a imitao pelo original e sado com uma das duas nicas cpias disponveis desta obra temida no continente norte-americano e uma das cinco conhecidas no mundo. A segunda das ocorrncias foi um pouco mais alarmante, embora tenha a aparncia de sair das histrias mais convencionais de casas assombradas. Tanto Paul Tuttle quanto eu ouvimos na casa, em momentos estranhos da noite, particularmente enquanto o cadver de seu tio estava ainda l, o som de passos acolchoados, mas com algo esquisito neles: no era como se os passos fossem dentro da casa, mas passos de alguma criatura de tamanho quase alm da concepo do homem, andando uma boa distncia nos subterrneos, de modo que o som na verdade vibrava na casa, a partir das profundezas da terra abaixo desta. E quando fao referncia a passos, apenas por falta de uma melhor palavra para descrever os sons, pois no eram passos limpos mas sons esponjosos, gelatinosos, chapinhantes, feitos com a fora de tanto peso, que o consequente tremor de terra naquele lugar no era mais que isso. Mas agora o barulho se foi, coincidentemente logo aps termos despachado o cadver de Amos Tuttle, 48 horas antes do planejado. Os sons, classificamos como apenas os assentamentos da terra ao longo da costa distante, no s porque no demos muito importncia a eles, mas devido coisa final que aconteceu antes de Paul Tuttle tomar posse oficial da velha casa na Estrada Aylesbury. A ltima coisa foi a mais chocante de todas, e dos trs que a presenciaram, apenas eu permaneo vivo hoje, j que o doutor Sprague faz um ms de morto hoje, mas na poca fora ele que observou e disse, Enterre-o logo! E assim o fizemos, pois as mudanas no corpo de Amos Tuttle eram macabras alm da compreenso, especialmente horrveis no que sugeriam, e assim porque o corpo no estava caindo em decadncia visvel, mas mudando sutilmente para outra coisa, infundindo-se de uma iridescncia esquisita, que escurecia at o ponto de parecer quase bano, e a aparncia da carne de suas mos inchadas e de seu rosto mostrava o crescimento de pequenas escamas. Da mesma forma haviam mudanas no formato de sua cabea; parecia alongar-se, assumir uma forma curiosa e pisciana, acompanhada de uma leve emanao de cheiro de peixe, saindo do caixo; e o fato dessas mudanas no serem mera imaginao foi chocantemente comprovado quando o corpo foi depois encontrado no lugar para onde seu maligno sucessor havia levado, e l, finalmente apodrecendo, outros viram comigo as terrveis e sugestivas mudanas que haviam ocorrido, embora devam dar graas que no tenham conhecimento do que aconteceu antes. Mas no perodo em que Amos Tuttle estava na casa velha, no haviam pistas do que estava para acontecer, e fomos rpidos em fechar o caixo e mais rpidos ainda em lev-lo at o mausolu dos Tuttle, coberto de hera, no cemitrio de Arkham.

Naquela poca, Paul Tuttle estava no final da casa dos quarenta anos, mas como muitos homens de sua gerao, tinha o rosto e a constituio de um jovem de vinte. De fato, a nica pista de sua idade estava nos leves toques de cinza no cabelo de seu bigode e tmperas. Ele era um homem alto e de cabelos escuros, um tanto acima do peso, com olhos azuis e francos, que anos de pesquisa erudita no haviam reduzido necessidade de culos. Ele no ignorava os termos da lei, pois rapidamente nos fez saber que se eu, como executor testamentrio de seu tio, no estivesse disposto a ignorar a clusula que ordenava a destruio da casa na Estrada Aylesbury, contestaria em juzo com base na insanidade de Amos Tuttle. Apontei a ele que ele estaria sozinho contra mim e o dr. Sprague, mas ao mesmo tempo no estava cego ao fato de que a irrazoabilidade da ordem poderia muito bem nos trazer uma derrota jurdica; e alm disso, eu mesmo considerava a clusula, nesse sentido, esquisitamente gratuita e sem sentido nesse apelo destruio, e no estava preparado para lutar no tribunal por uma questo to menor. Ainda assim, se tivesse previsto o que viria depois, teria atendido ao ltimo pedido de Amos Tuttle, no importando qualquer deciso da corte. Contudo, tal capacidade de previso no me ocorreu. Eu e Tuttle fomos ver o juiz Wilton, e expomos o caso a ele. O juiz concordou conosco que a destruio da casa parecia desnecessria, e mais de uma vez fez sutil meno de concordar com a crena de Paul Tuttle na insanidade de seu falecido tio. O velho parecia alienado, sempre o conheci assim, disse secamente. Quanto a voc, Haddon, poderia levantar-se no tribunal e jurar que ele era absolutamente so? Lembrando, com certo desconforto, o roubo do Necronomicon na Universidade Miskatonic, tive de confessar que no poderia faz-lo. De modo que Paul Tuttle tomou posse da propriedade na Estrada Aylesbury, e eu retornei a meu escritrio advocatcio em Boston, no exatamente descontente com a resoluo das coisas, mas ainda assim sentindo um desconforto oculto, difcil de ser definido, uma sensao insidiosa de tragdia iminente, com certeza tambm alimentada por minha memria do que havia visto no caixo de Amos Tuttle, antes que este fosse selado e trancado no secular mausolu do cemitrio de Arkham.

II
No muito tempo depois, mais uma vez fui ter com os telhados de duas guas e balaustradas georgianas da cidade de Arkham, amaldioada pelas bruxas, e estava ento l a servio de um cliente que desejava assegurar que sua propriedade na antiga Innsmouth fosse protegida dos agentes governamentais e policiais que haviam tomado posse dessa temida e assombrada aldeia, embora no houvesse passado apenas alguns meses desde as misteriosa dinamitao dos blocos de prdios da orla, e de parte daquele terror o Recife do Diabo, erguido no mar logo alm mistrio que fora cuidadosamente guardado e oculto desde ento, embora eu houvesse lido um artigo que se propunha a revelar os verdadeiros fatos do horror de Innsmouth, um manuscrito publicado privadamente, escrito por um autor de Providence. Seria impossvel, naquele momento, ir at Innsmouth, porque o Servio Secreto havia fechado todas as estradas que levavam at l; contudo, redigi representaes para as pessoas apropriadas e recebi uma confirmao de que a propriedade de meu cliente seria totalmente protegida, j que estava longe da orla; de modo que procedi a lidar com outras pequenas questes em Arkham. Fui almoar, naquele dia, num pequeno restaurante prximo Universidade Miskatonic, e enquanto ali, fui abordado por uma voz familiar. Olhei e vi o dr. Llanfer, diretor da biblioteca da

universidade. Ele parecia um tanto irritado, e suas feies traam claramente seu estado. Convidei-o a partilhar de minha mesa, mas ele recusou; contudo, sentou-se, por assim dizer, na ponta da cadeira. Voc tem visto Paul Tuttle? perguntou abruptamente. Pensei em visit-lo esta tarde, repliquei. Aconteceu algo errado? Ele ruborizou, com um ar um tanto culpado. No posso dizer com certeza, respondeu firme. Mas correm alguns rumores medonhos em Arkham. E o Necronomicon sumiu novamente. Bom Deus! Certamente no est acusando Paul Tuttle de t-lo roubado? Exclamei, numa mescla de surpresa e incmodo. No consigo imaginar que uso ele poderia dar a esse livro. Ainda assim est nas mos dele, persistiu o dr. Llanfer. Mas no penso que ele o roubou, e gostaria que no pense que eu disse isso. da minha opinio que um de nossos atendentes passou o livro para ele, e agora est relutante em confessar a enormidade de seu erro. Mas qualquer que seja a verdade, o livro ainda no reapareceu, e temo que teremos de ir atrs dele. Eu poderia perguntar a Paul sobre o livro, disse. Se fizer isso, ficarei grato, respondeu o dr. Llanfer, com uma certa avidez. Imagino que no ouviu nada dos rumores que andam por aqui? Balancei a cabea negativamente. Muito provavelmente, apenas o resultado de alguma mente imaginativa, continuou, mas seu ar sugeria que ele no estava disposto ou apto a aceitar uma explicao to prosaica. Parece que os passantes da Estrada Aylesbury ouvem estranhos rudos noite avanada, todos aparentemente emanando da casa Tuttle. Que rudos? Perguntei, e no sem uma apreenso imediata. Aparentemente, rudos de passadas; ainda assim, sei que ningum pde precisar a natureza desses rudos, salvo um jovem que os caracterizou como esponjosos, e que disse que soaram como se fossem de algo grande, andando no lodo e gua prximos. Os estranhos rudos que Paul Tuttle e eu ouvimos na noite seguinte morte de Amos Tuttle passaram em minha mente, mas nesta meno de passadas, feita pelo dr. Llanfer, a memria de tudo que havia ouvido voltou. Temi ter demonstrado isso de alguma forma, pois o dr. Llanfer percebeu meu sbito interesse; felizmente ele escolheu interpret-lo como evidncia de que eu havia escutado alguma coisa dos tais rumores, mesmo que eu tivesse dito o contrrio. Preferi no corrigi-lo nesse sentido, e ao mesmo tempo experimentei um repentino desejo de no ouvir mais nada sobre o assunto; de modo que no pressionei-o em busca de detalhes adicionais, e quando ele levantou para retornar a seus deveres, deixou-me com a promessa de perguntar a Paul Tuttle sobre o livro perdido. Sua histria, por mais rasa que fosse, ainda assim soava uma nota de alarme dentro de mim; no consegui evitar lembrar as vrias coisinhas que mantinha na memria os passos que ouvimos, a estranha clusula do testamento de Amos Tuttle, a horrenda metamorfose de seu cadver. J havia uma leve suspeita em minha mente, de que alguma sinistra cadeia de eventos estava manifestandose ali; minha curiosidade natural atiou-me, no sem uma certa sensao de desagrado, desejo consciente de evitar o caso, e a recorrncia daquela estranha e insidiosa convico de tragdia

iminente. Mas estava determinado a ver Paul Tuttle o mais cedo possvel. Meu trabalho em Arkham consumiu toda a tarde, e somente no crepsculo consegui estar diante da massiva porta de carvalho da velha casa Tuttle, na Estrada Aylesbury. Minha batida um tanto hesitante foi atendida pelo prprio Paul, que veio espreitar a noite crescente com sua lmpada em mos. Haddon!, exclamou, abrindo mais a porta. Pode entrar! Estava genuinamente grato em ver-me, disso no podia duvidar, pois a nota de entusiasmo em sua voz exclua quaisquer outras suposies. A afabilidade de suas boas-vindas tambm serviram-me para confirmar minha inteno de no falar dos rumores que ouvira, e proceder as perguntas sobre o Necronomicon no seu devido tempo. Lembrei que logo antes da morte de seu tio, Tuttle estava trabalhando num tratado filosfico ligado ao desenvolvimento do idioma indgena Sac, e passei a perguntar sobre o artigo, como se no houvesse nada mais importante. J jantou, imagino, disse Tuttle, levando-me pelo corredor para a biblioteca. Respondi que j havia comido em Arkham. Ele colocou a lmpada sobre uma mesa cheia de livros, empurrando alguns papis para o lado, ao faz-lo. Convidando-me a sentar, ele voltou cadeira que ele havia evidentemente deixado para atender porta. Percebi nesse momento que ele estava um tanto desgrenhado, e que havia permitido que sua barba crescesse. Tambm havia engordado um pouco, sem dvida consequncia de seus estudos reforados, que traziam confinamento casa e falta de exerccios fsicos. E quanto ao tratado Sac? Perguntei. Coloquei-o de lado, respondeu rpido. Pode ser que o retome mais tarde. Mas agora, estou preso a algo bem mais importante o quo importante, ainda no posso precisar. Vi ento que os livros nas mesas no era os mesmos tomos eruditos que havia visto em sua mesa de Ipswich, mas com alguma apreenso, notei que eram os mesmos livros condenados pelas explcitas instrues do tio de Tuttle, e uma olhadela na direo dos espaos vazios nas prateleiras proscritas veio a confirmar o fato. Tuttle voltou-se para mim com avidez e abaixou a voz, como se com medo de ser ouvido. Na verdade, Haddon, algo colossal um gigantesco feito da imaginao, se no fosse por isso: no tenho mais certeza de que algo imaginado, de fato, no tenho mais certeza. Fiquei imaginando qual seria a razo por trs da clusula do testamento de meu tio; no podia compreender a razo pela qual a casa deveria ser destruda, e imaginei que a razo deveria estar nas pginas dos livros que ele to cuidadosamente condenou. E estava certo. Ele gesticulou em direo ao incunbulo sua frente. De modo que os examinei e posso dizer que descobri coisas de tal incrvel estranheza, de tal horror bizarro, que s vezes hesito em aprofundar-me no mistrio. Francamento, Haddon, a coisa que descobri to aliengena, e devo dizer que envolveu considervel pesquisa da minha parte, alm de ler os livros coletados pelo Tio Amos. Certo, disse secamente. E ouso dizer que voc viajou bastante para tal? Abanou a cabea negativamente. De forma alguma, exceto uma viagem Biblioteca da Universidade Miskatonic. O fato que descobri poder conseguir o que queria atravs de carta. Lembra-se dos documentos de meu tio? Bem, descobri entre eles que Tio Amos pagou cem mil por

um certo manuscrito encadernado encadernado em pele humana, alis junto a uma linha enigmtica: alm do cumprimento da promessa. Comecei a perguntar-me que promessa Tio Amos poderia ter feito e a quem; se ao homem ou mulher que o vendera o Texto de R'lyeh, ou outra pessoa. Procedi portanto procurando o nome do homem que a ele vendera o livro, e cheguei a seu endereo: um certo sacerdote chins, do Tibete interior, e escrevi para ele. Sua resposta chegou h cerca de uma semana. Curvou-se e remexeu rapidamente nos papis da mesa, at que encontrou o que buscava e passou-me. Escrevi em nome de meu tio, no confiando totalmente na transao, e mais ainda, escrevi como se tivesse esquecido ou tivesse esperana de evitar a promessa, ele continuou. Sua resposta to enigmtica quanto a notao de meu tio. De fato assim era, pois o papel amarrotado que me foi passado exibia, numa estranha caligrafia forada, uma nica linha, sem assinatura nem data: Oferecer um refgio quele que No Deve Ser Nomeado. Ouso dizer que fitei Tuttle com uma estupefao que era espelhada claramente nos olhos dele, j que sorriu antes de responder. No significa nada para voc, certo? Nem significava nada para mim, quando li pela primeira vez. Mas no por muito tempo. Para compreender o que se segue, deve conhecer pelo menos um breve esboo da mitologia se de fato trata-se de mitologia na qual o mistrio se enraza. Meu Tio Amos aparentemente sabia dela e nela acreditava, pois as vrias notas espalhadas nas margens dos livros proscritos aludem a um conhecimento muito alm do meu. Aparentemente, a mitologia advm de uma fonte em comum de nossa Gnese lendria, mas com apenas umas poucas similaridades; s vezes sou tentado a dizer que esta mitologia mais antiga que qualquer outra certamente em suas implicaes vai muito alm das outras, sendo csmica e imemorial, pois seus seres so de duas naturezas distintas: os Antigos, ou Deuses Ancies, simbolizando o bem csmico, e aquelas entidades de mal csmico, exibindo muitos nomes e categorizando-se em diferentes grupos, como se associados com os elementos e ao mesmo tempo transcendendo-os: pois existem os Seres da gua, ocultos nas profundezas; aqueles do Ar, que so os espreitadores primais de alm do tempo; aqueles da Terra, horrveis sobreviventes animados de eras distantes. H muito e muito tempo, os Ancies baniram dos lugares csmicos os Malignos, aprisionando-os em muitos locais; mas com o tempo esses Malignos geraram lacaios infernais, que comearam a prepar-los para seu retorno grandeza. Os Ancies no tm nomes, mas seu poder e vontade aparentemente sempre ser maior, o suficiente para deter o poder dos outros. Agora, entre os Malignos aparentemente muitas vezes h conflito, bem como entre os seres inferiores. Os Seres da gua opem-se aos do Ar; os Seres do Fogo opem-se aos Seres da Terra, porm mesmo assim juntos odeiam e temem os Deuses Ancies e esperam sempre derrot-los em algum tempo futuro. Entre os papis de meu Tio Amos, aparecem muitos nomes temveis, escritos em sua caligrafia difcil: Grande Cthulhu, Lago de Hali, Tsathoggua, Yog-Sothoth, Nyarlathotep, Azathoth, Hastur o Indizvel, Yuggoth, Aldones, Thale, Aldebaran, as Hades, Carcosa, e outros nomes; e possvel dividir alguns desses nomes em classes vagamente sugestivas, a partir dessas notas que so a mim inteligveis embora muitas apresentem mistrios insolveis, que no posso esperar penetrar algum dia; e muitas esto tambm escritas em idioma que no conheo, junto a smbolos e sinais enigmticos e estranhamente assustadores. Mas atravs do que aprendi, possvel saber que o Grande Cthulhu um dos Seres da gua, enquanto Hastur um dos Seres que espreitam os espaos estelares; e possvel inferir, a partir dessas pistas vagas nesses livros proibidos, onde esto alguns desses seres. De modo que posso crer que, nesta mitologia, o Grande

Cthulhu foi banido para um lugar sob os mares da Terra, enquanto Hastur foi lanado ao espao exterior, aquele lugar onde as estrelas negras encontram-se, indicado como Aldebar da Hades, que o lugar mencionado por Chambers, que estava por sua vez repetindo a Carcosa de Bierce. luz dessas coisas, da comunicao do sacerdote tibetano, posso certamente tornar claro um fato: Haddon, certamente, alm de qualquer sombra de dvida, Aquele Que No Deve Ser Nomeado no pode ser outro seno Hastur, o Indizvel! O sbito cessar de sua voz perturbou-me; havia algo hipntico em seus vidos sussurros, e algo que tambm me enchia de uma convico muito alm do poder das palavras de Paul Tuttle. Em algum lugar l no fundo, nos recessos de minha mente, uma corda havia sido tangida, uma conexo mnemnica que no conseguia descartar, e que deixou-me com uma sensao de antiguidade ilimitada, uma ponte csmica para outro lugar e outro tempo. Parece lgico, Disse por fim, com cautela. Lgico, Haddon, decerto lgico; deve ser lgico! exclamou ele. Considerando que seja isso mesmo, Eu disse, Que deduz da? Veja s, considerando que seja isso mesmo, ele prosseguiu com nsia, sabemos que meu Tio Amos prometeu oferecer um refgio em preparo para o retorno de Hastur, vindo de qualquer seja a regio do espao exterior que agora o aprisiona. Onde seja isto, ou que tipo de lugar seja, at ento no me preocupei em saber, embora possa talvez cogitar. Este no tempo de cogitaes, e ainda assim parece, a partir de certas outras evidncias mo, que podem haver outras dedues permissveis a serem feitas. A primeira e mais importante delas de natureza dupla ergo, algo imprevisto impediu o retorno de Hastur, durante a vida de meu tio, e ainda assim, algum outro ser tornou-se manifesto. Neste ponto ele fitou-me com franqueza incomum e no pouco nervoso. Quanto evidncia desta manifestao, seria de bom alvitre no falar dela agora. suficiente dizer que acredito ter tal evidncia ao alcance. Retornemos ento minha premissa original. Entre as poucas anotaes marginais feitas por meu tio, existem duas ou trs especificamente notveis no Texto de R'lyeh; de fato, luz do que conhecido, ou que pode justificadamente ser inferido, so notas sinistras e agourentas. Assim falando, abriu o antigo manuscrito e passou para um ponto bem prximo ao comeo da narrativa. E agora preste ateno, Haddon, disse ele, e eu levantei e curvei-me sobre ele para observar a caligrafia aracndea e quase ilegvel que eu sabia ser de Amos Tuttle. Observe a linha de texto que est sublinhada: Phnglui mglwnafh Cthulhu Rlyeh wgah nagl fhtagn, e o que se segue foi escrito, sem qualquer dvida, pela mo de meu tio: Seus lacaios preparando sua vinda, e ele no mais est sonhando? (WT: 2/28) e numa data mais recente, a julgar pela mo trmula que aqui escreveu, uma nica abreviao: Inns! Fica bvio que isto no significa nada, sem uma traduo do texto. Sem isso, quando vi pela primeira vez a nota, voltei minha ateno notao em parnteses, e em pouco tempo resolvi seu significado como sendo uma referncia a uma revista popular, a Weird Tales, exemplar de fevereiro de 1928. Aqui a tem. Ele abriu a revista junto ao texto sem sentido, ocultando parcialmente as linhas que comearam a assumir uma inaudita atmosfera de idade sobrenatural perante meus olhos, e logo abaixo da mo de Paul Tuttle estava a primeira pgina de uma histria que obviamente pertencia a essa inacreditvel mitologia diante da qual eu no conseguia reprimir um comeo de atordoamento.

O ttulo, apenas parcialmente coberto pela mo dele, era O Chamado de Cthulhu, de H.P. Lovecraft. Mas Tuttle no se deteve na primeira pgina; foi bem ao cerna da histria, antes de pausar e apresentar a meus olhos a linha, idntica e ilegvel, que estava abaixo da escrita difcil de Amos Tuttle, no incrivelmente raro Texto de R'lyeh, sobre o qual repousava a revista. E ali, apenas um pargrafo abaixo, aparecia o que se passava por uma traduo de um idioma totalmente desconhecido do Texto: em sua casa de R'lyeh, o morto Cthulhu espera sonhando. E aqui est, continuou Tuttle com certa satisfao, Cthulhu tambm aguarda pelo tempo de seu ressurgimento quantas eras, ningum saber dizer; mas meu tio questionou se Cthulhu ainda continuava sonhando, e seguindo isto, escreveu e sublinhou duas vezes uma abreviao que s pode significar Innsmouth! Isto, junto com as coisas macabras mal descritas nesta histria reveladora, que passa por obra de fico, abre uma viso de um horror jamais sonhado, um horror malfico e ancilrio. Bom Deus! Exclamei involuntariamente. Certamente voc no acha que esta fantasia ganhou vida? Tuttle voltou-se e me ofereceu um olhar estranhamente distante. O que eu acho, no importa, Haddon, replicou de maneira grave. Mas h uma coisa que eu gostaria bastante que voc soubesse o que aconteceu em Innsmouth? O que aconteceu ali, por dcadas, que fez as pessoas evitarem o lugarejo? Por qual razo este antes prspero porto caiu no esquecimento, com metade de suas casas vazias, suas propriedades praticamente sem valor? E por qual razo foi necessrio que homens do governo explodissem rua aps rua de armazns e residncias de sua orla? E por fim, por qual razo, diacho, enviaram um submarino para torpedear os espaos marinhos alm do Recife do Diabo, ali perto de Innsmouth? No sei nada sobre isso, repliquei. Mas ele no prestou ateno; levantou a voz um pouco, incerta e trmula, dizendo, Posso dizer a razo, Haddon. como meu Tio Amos escreveu: o Grande Cthulhu despertou novamente! Por um momento senti um tremor; e ento disse, Mas Hastur que ele estava esperando. Precisamente, concordou Tuttle numa voz direta e profissional. Ento gostaria de saber quem, ou o qu, caminha pela terra, nas horas sombrias em que Fomalhaut ascende e as Hades esto no leste!

III
Com isto, mudou abruptamente de assunto; comeou a perguntar-me coisas sobre mim e meu escritrio, e quando eu levantei, pediu-me para passar a noite ali. Isto finalmente consenti, e com alguma relutncia, aps o que ele saiu para preparar um aposento para mim. Tomei a oportunidade que se revelou para examinar sua mesa com mais vagar, buscando o Necronomicon que havia sumido da Universidade Miskatonic. No estava em sua mesa, mas, passando s prateleiras, encontrei-o. Havia justamente tomado do livro para examin-lo para ter certeza de sua identidade, quando Tuttle reentrou no aposentou. Seus olhos rpidos voltaram-se para o livro em minhas mos, e ele fez um sorriso de canto de boca. Gostaria que voc devolvesse isso ao dr. Llanfer, quando sair amanh de manh, Haddon, falou casualmente. Agora que copiei o texto, no tenho mais uso para ele. Farei com gosto, disse, alivado que a questo havia se resolvido com tamanha facilidade.

Logo aps, retirei-me para o aposento no segundo andar, que ele havia preparado para mim. Paul acompanhou-me at a porta e ento fez uma pausa rpida, incerto com alguma coisa na ponta da lngua, que no permitia passar pelos lbios; pois virou-se uma ou duas vezes, deu-me boa-noite antes de falar aquilo que pesava em sua mente: Por sinal se ouvir alguma coisa de noite, no fique alarmado, Haddon. O que quer que seja, inofensivo ainda. No foi seno at ele ter sado e eu ter ficado sozinho em meu quarto, que o significado do que ele falou, e a forma como ele o falara, ficaram claros. Veio-me a ideia de que esta era a confirmao dos rumores terrveis que haviam enchido Arkham, e que Tuttle comentara o assunto com uma ponta de medo. Despi-me vagarosa e pensativamente, sem desviar um s instante da preocupao com a estranha mitologia dos livros antigos de Amos Tuttle, que enchiam minha cabea. Nunca fui de fazer julgamentos precipitados e certamente no os faria naquele momento; apesar do aparente absurdo da estrutura, era ainda assim suficientemente bem formulada, de modo a merecer mais que um escrutnio casual. E ficara claro para mim que Tuttle estava mais que meio convencido de sua verdade. Isto, por si s, me fez pensar, pois Paul Tuttle havia distinguido-se inmeras vezes pela cabalidade de suas pesquisas, e seus artigos publicados no foram desafiados nem sequer nos menores detalhes. Como resultado de pesar estes fatos, estava preparado para admitir que pelo menos haveria alguma base para a estrutura mitolgica que Tuttle me delineara, mas quanto sua verdade ou falsidade, estava claro que, naquele momento eu estava em posio de comprometer-me, mesmo que guardasse isso apenas para mim; pois uma vez que um homem aceita ou condena algo em sua mente, duplamente, no, triplamente difcil livrar-se de sua prpria concluso, por mais infeliz que ela subsequentemente prove ser. Pensando nisso, fui para a cama, e nela deitei esperando o sono. A noite se aprofundou e escureceu, embora eu pudesse enxergar, atravs da tnue cortina na janela, que as estrelas estavam visveis, Andrmeda alta no leste, e as constelaes do outono comeando a tomar o cu. Estava no limiar do sono, quando fui desperto violentamente por um som que j estava audvel h algum tempo, mas que s ento chegara ao ponto de assolar-me com toda sua significncia: o passo levemente trmulo de alguma criatura gigantesca, vibrando por toda a casa, embora o som no viesse de dentro da casa, mas do leste, e por um momento confuso pensei em algo levantando-se do mar, e andando pela praia, sobre a areia molhada. Mas esta iluso passou quando ergui-me pelos cotovelos e ouvi com mais ateno. Por um momento, no ouvi som algum; e ento veio novamente, irregular, quebrado um passo, uma pausa, dois passos em rpida sucesso, um estranho rudo de suco. Perturbado, levantei de vez e fui janela aberta. A noite estava quente, e o ar parado, quase opressivo; bem longe, ao nordeste, um raio cortava um arco sobre o cu, e do norte distante vinha o zumbido leve de de um avio noturno. J passava da meia-noite; baixas no leste, brilhavam a vermelha Aldebar e as Pliades, mas naquele momento, ao contrrio de depois, no conectei os distrbios que ouvi com a apario da Hades sobre o horizonte. Enquanto isso os estranhos sons continuavam sem cessar, e ocorreu-me que, naquele momento, estavam de fato se aproximando da casa, embora com progresso lento. E vinham da direo do mar, sem dvida, pois naquele local no haviam configuraes de terra que pudessem desviar o foco direcional dos sons. Comecei a pensar novamente naqueles sons parecidos, que ouvi quando o corpo de Amos Tuttle estava na casa, embora no lembrasse ento que, muito embora as Hades fossem visveis agora no leste, naquela poca pousavam no oeste. Se havia qualquer diferena na maneira de aproximao, no conseguia discernir, a no ser o fato de que os distrbios pareciam de certa forma mais prximos, mas era menos uma proximidade fsica que uma proximidade psquica. Esta convico era to forte, que comecei a sentir um crescente desconforto,

sem dvida misturado ao medo; comecei a experimentar uma inquietude selvagem, um desejo por companhia; e corri rapidamente para a porta de meu quarto, abri-a e passei logo para o corredor, buscando meu anfitrio. Mas agora, uma nova descoberta se revelava. Enquanto estava no meu quarto, os sons que ouvira pareciam inquestionavelmente vir do leste, no obstante os leves e quase intangveis tremores parecerem sacudir por toda a casa velha; mas ali, na escurido do corredor, onde havia parado sem qualquer tipo de luz, fiquei ciente de que os sons e tremores emanavam de alguma parte abaixo no de qualquer lugar na casa, mas abaixo dela ascendendo como que de lugares subterrneos. Minha tenso nervosa aumentou, e fiquei ali incerto, tentando perceber o que acontecia no escuro, quando percebi, na direo da escada, uma tnue radincia, vinda de baixo. Fui em sua direo, sem fazer rudos, e ao olhar por sobre o corrimo, vi que a luz vinha de um lampio eltrico na mo de Paul Tuttle. Ele estava em p, no corredor inferior, vestido de roupo, embora ficasse claro, mesmo de onde eu estava, que ele no havia removido suas roupas anteriores. A luz que caa sobre seu rosto revelava a intensidade de sua ateno; sua cabea se voltava um pouco para o lado, em atitude de audio, e ele ficou ali imvel, enquanto eu o observava de cima. Paul! Chamei num sussurro rouco. Ele olhou para cima e instantaneamente viu meu rosto, sem dvida pego pela luz de seu lampio. Consegue ouvir? ele perguntou. Sim o que, em nome de Deus, isso? J ouvi isso antes, respondeu. Desa. Fui at o corredor inferior, onde pro um momento fiquei sob seu olhar penetrante e questionador. No est com medo, Haddon? Balancei minha cabea negativamente. Ento venha comigo. Virou-se e foi pelo caminho que levava aos fundos da casa, onde desceu at os pores. Durante esse tempo, os sons aumentaram de volume; era como se estivessem chegando perto da casa, de fato, quase como se estivessem diretamente abaixo, e agora havia um tremor bvio e definitivo no prdio, no apenas nas paredes e suportes, mas no tremelique e calafrio da prpria terra ao redor; era como se algum distrbio das profundezas subterrneas houvesse escolhido aquele ponto na superfcie da terra para manifestar-se. Mas Tuttle no parecia abalado com aquilo, pois sem dvida havia passado pelo fenmeno anteriormente. Passou direto pelo primeiro e segundo pores, chegando a um terceiro, colocado um tanto abaixo dos outros, e aparentemente uma construo recente, mas como os outros dois, construdo a partir de blocos de calcrio em cimento. No centro deste subporo, fez uma pausa e ficou quieto, escutando. Os sons, naquele momento, haviam chegado a uma tal intensidade que parecia que a casa fora pega num vrtice de atividade vulcnica, mas sem sofrer de fato a destruio dos suportes; pois o tremor e os movimentos, o estalido e arrastar das vigas sobre ns deu-nos evidncia da tremenda presso exercida dentro da terra abaixo de ns, e mesmo o cho de pedra do poro parecia vivo sob meus ps descalos. Mas neste momento os sons pareceram voltar a um pano de fundo, embora na verdade no tenham de fato diminudo, e apenas ilusoriamente pareceram assim devido nossa

crescente familiaridade com eles, e porque nossos ouvidos estavam prestando uma ateno a outros sons, ressoando em claves maiores, estes tambm ascendendo do subterrneo, como se vindos de grande distncia, mas carregando consigo um carter infernal insidioso nas implicaes que cresciam ao nosso redor. Pois os sons de assobio que ouvamos no eram claros o suficiente para justificar qualquer inferncia de suas origens, e foi somente ao passar algum tempo escutando que ocorreu-me que os sons que passavam por um bizarro assobio ou lamria derivavam de algo vivo, algum ser consciente, pois podiam ser compreendidos como murmrios chocantes e grosseiros, indistintos e ininteligveis, mesmo quando eram claramente audveis. Nesta vez, Tuttle ps o lampio no cho e ajoelhou-se, pondo o ouvido prximo da pedra. Imitando seus movimentos, descobri que os sons vindos de abaixo eram reconhecveis como slabas, embora no menos sem sentido. Pois primeiramente no ouvi nada que no ululaes incoerentes e aparentemente desconexas, ento interpoladas com sons de cantoria, que seriam mais tarde identificadas por mim como o seguinte: I! I!... Shub-Niggurath... Ugh! Cthulhu fhtagn! I! I! Cthulhu! Mas logo percebi que havia errado quanto a pelo menos um desses sons. A palavra Cthulhu era bastante audvel, apesar da fria dos sons que nos cercavam; mas a palavra que a seguia era um tanto mais longa que fhtagn; era como se uma slaba extra fosse adicionada, e ainda assim no podia ter certeza de que no fora cantada sempre assim, pois acabou soando mais clara, e Tuttle tirou de seu bolso um caderno e um lpis e escreveu: Esto dizendo, Cthulhu naflfhtagn. A julgar pela expresso de seus olhos, levemente dilatados, isto evidentemente lhe revelava algo, mas para mim, no queria dizer nada, alm de minha habilidade de reconhecer uma poro como idntica s palavras que apareciam no abominado Texto de R'lyeh, e subsequentemente mais uma vez na histria da revista, onde sua traduo parecia indicar que as palavras significavam: Cthulhu espera sonhando. Minha bvia e vazia ignorncia de seu significado aparentemente lembrou meu anfitrio de que sua erudio filolgica era muito maior que a minha, pois sorriu de modo macabro e sussurrou, No passa de uma construo negativa. Mesmo neste ponto no compreendi que ele tentava explicar que as vozes subterrneas no estavam dizendo o que eu pensava, mas isto: Cthulhu no est mais dormindo! Agora no havia mais como questionar a crena, pois as coisas que estavam ocorrendo no eram de origem humana, e no admitiam outra soluo do que alguma que no fosse, mesmo que remotamente, relacionada incrvel mitologia que Tuttle havia h pouco me exposto. E agora, como se esta evidncia de sentimento e audio no fosse suficiente, manifestou-se um estranho e ftido odor, misturado a um cheiro nauseabundo e forte de peixe, aparentemente escapando pela porosa pedra calcria. Tuttle percebeu isto quase simultaneamente a mim, e fiquei alarmado ao observar em suas feies traos de apreenso que antes no havia notado. Por um momento ele ficou quieto; depois levantou-se furtivamente, tomou do lampio e saiu do poro, levando-me a segui-lo. S ento, quando estvamos mais uma vez no andar de cima, ele aventurou-se a falar. Esto mais prximos do que eu pensava, disse ele, pensativo. Seria Hastur? Perguntei nervosamente. Mas ele balanou a cabea. No pode ser, porque a passagem abaixo leva apenas ao mar, e

sem dvida est parcialmente alagada. Portanto pode ser apenas um dos Seres da gua aquelees que refugiaram-se por aqui quando os torpedos destruram o Recife do Diabo, alm da temida Innsmouth Cthulhu, ou aqueles que o servem, como os Mi-Go o servem nos espaos glidos, e o povo Tcho-Tcho o servem nos ocultos plats da sia. J que era impossvel dormir, sentamos por um tempo na biblioteca, enquanto Tuttle falava quase cantando sobre as estranhas coisas que havia descoberto nos velhos livros que haviam sido de seu tio: esperamos sentados pela aurora enquanto ele falava do temido Plat de Leng, do Bode Negro das Florestas e suas Mil Crias, de Azathoth e Nyarlathotep, Poderoso Mensageiro que andava pelos espaos estelares exibindo o semblante de homem; do horrvel e diablico Smbolo Amarelo, das torres fabulosas e assombradas da misteriosa Carcosa; dos terrveis Lloigor e do odiado Zhar; de Ithaqua, a Coisa da Neve, de Chaugnar Faugn e N'gha-Kthun, da desconhecida Kadath e dos Fungos de Yuggoth de modo que ele falou por horas, enquanto os sons abaixo continuavam e eu sentado ouvia, imerso num medo beirando o terror. E mesmo assim esse medo era desnecessrio, pois na aurora, as estrelas empalideceram e o tumulto abaixo morreu de sbito, afastando-se para o leste e para as profundezas do oceano, fazendo com que eu fosse para meu quarto com ansiedade, para vestir-me em preparo de minha sada.

IV
Em pouco mais de um ms, mais uma vez estava eu na propriedade Tuttle, vindo de Arkham, respondendo a um chamado urgente de Paul, em cujo carto ele havia rabiscado, com o punho trmulo, uma nica palavra: Venha! Mesmo que no houvesse escrito isto, eu j estava considerando ser meu dever retornar velha casa da Estrada Aylesbury, apesar de meu desagrado pela pesquisa de Tuttle, que abalava minha alma, e do meu agora ativo medo, que no podia mais evitar. Ainda assim, vinha procrastinando, desde que tomara a deciso de tentar dissuadir Tuttle a afastar-se das pesquisas, at a manh do dia em que seu carto chegou. Naquela manh eu vira no jornal Transcript uma reportagem confusa de Arkham: no haveria notado nada, se no fosse pela pequena manchete, que me capturou o olhar: Ultraje no Cemitrio de Arkham, e logo abaixo: Cripta dos Tuttle Violada. A reportagem era breve, e revelava muito pouco alm da informao j transmitida pelas manchetes: Descobriu-se cedo nesta manh que vndalos invadiram e destruram parcialmente a cripta dos Tuttle, no cemitrio de Arkham. Uma das paredes foi esmagada de maneira quase irreparvel, e os caixes foram perturbados. Foi reportado que o caixo do falecido Amos Tuttle est desaparecido, mas havia confirmao do fato quando da impresso deste nmero. De imediato, ao ler o vago boletim, foi assaltado pela mais forte das apreenses, vinda no se sabe de que lugar; ainda assim eu sentia que o ultraje perpetrado contra a cripta no era um crime comum, e no conseguia deixar de conect-lo, em minha cabea, com as ocorrncias na velha casa dos Tuttle. Resolvi portanto ir at Arkham e assim ver Paul Tuttle, antes da chegada de seu carto; sua breve mensagem alarmou-me mais ainda, se que isso possvel, e ao mesmo tempo convenceu-me do que temia que alguma revoltante conexo existia entre o ultraje no cemitrio e as coisas que andavam na terra sob a casa da Estrada Aylesbury. Mas, ao mesmo tempo, sentia uma profunda relutncia em deixar Boston, obcecado por um medo intangvel do perigo invisvel que viria de uma fonte desconhecida. Ainda assim, o dever compelia minhas viagens, e por mais forte que fosse a sensao eu deveria p-la de lado e ir at Arkham. Cheguei na cidade no comeo da tarde e fui logo ao cemitrio, na capacidade de procurador, avaliar a extenso dos danos. Uma guarda policial fora estabelecida, mas recebi permisso de

examinar o local, to logo minha identidade fora averiguada. O registro do jornal, logo descobri, havia sido chocantemente inadequado, pois a runa da cripta Tuttle fora virtualmente completa, seus caixes expostos ao calor do sol, alguns deles quebrados, revelando ossos h muito mortos. Embora fosse verdade que o caixo de Amos Tuttle havia desaparecido na noite, fora encontrado, ao meiodia, num campo aberto a cerca de trs quilmetros a leste de Arkham, longe demais da estrada para ter sido carregado at ali; e o mistrio de estar ali tornou-se ento, mais profundo do quando encontraram o caixo; pois uma investigao descobriu certos sulcos profundos na terra, postos a amplos intervalos, alguns deles de mais de um metro de dimetro! Era como se alguma monstruosa criatura houvesse andado ali, embora eu confesse que este pensamento ocorreu apenas em minha cabea; as impresses na terra permaneceram um mistrio sobre o qual nenhuma luz foi lanada, mesmo pelas suspeitas mais imaginativa quanto sua fonte. Isto pode ter sido em parte devido ao fato mais aterrador que ficou claro to logo aps a descoberta do caixo: o corpo de Amos Tuttle havia sumido, e uma busca nas cercanias falhou em encontr-lo. Descobri isso tudo do custdio do cemitrio, antes de pr-me a caminho da Estrada Aylesbury, recusando-me a pensar mais sobre essas incrveis informaes, at que houvesse falado com Paul Tuttle. Desta vez, minha chamada na porta no foi atendida de imediato, e comecei a imaginar, com alguma apreenso, se algo havia acontecido com ele, quando detectei um leve som de arrastar por trs da porta, e quase que imediatamente depois ouvi a voz abafada de Tuttle. Quem ? Haddon, respondi, e ouvi o que parecia ser um engasgo de alvio. A porta se abriu, e at que ela se fechasse novamente no consegui perceber a escurido noturna do corredor, vendo depois que a janela no outro extremo estava fortemente fechada, e que nenhuma luz caa sobre o longo corredor, vinda de algum dos aposentos para os quais o corredor dava. Proibi-me de perguntar a questo que estava na ponta da lngua e ao invs disso voltei-me para Tuttle. Levou algum tempo para que meus olhos dominassem a escurido antinatural o suficiente para perceb-lo, e somente ento fui abalado por uma sensao distinta de choque: pois Tuttle havia mudado de um homem alto e ereto, na flor de seus anos, para um homem curvado e pesado, de aparncia descuidada e levemente repulsiva, traindo uma idade que na verdade ultrapassava a sua. E suas primeiras palavras encheram-me de um grande alarme. Rpido, rpido, Haddon, disse ele. No h muito tempo. O que foi? Alguma coisa errada, Paul? Perguntei. Sem responder, levou-me at a biblioteca, onde um lampio eltrico queimava tnue. Fiz um pacote de alguns dos livros mais valiosos de meu tio o Texto de R'lyeh, o Livro de Eibon, os Manuscritos Pnakticos e mais alguns outros. Estes devem ser entregues biblioteca da Universidade Miskatonic, por suas mos, hoje, a todo custo. Devem portanto ser considerados propriedade da biblioteca. E aqui est um envelope contendo certas instrues para voc, em caso de eu no conseguir entrar em contato, seja pessoalmente ou por telefone que j instalei aqui desde sua ltima visita s dez da noite de hoje. Voc vai ficar, eu presumo, na Lewiston House. Agora preste bastante ateno: se eu no ligar para voc antes das dez da noite de hoje, deve seguir as instrues contidas aqui, sem hesitao. Aconselho que aja imediatamente e, caso as ache muito incomuns e isso o impea de agir com presteza, j telefonei ao Juiz Wilton e expliquei que deixei algumas instrues estranhas, porm cruciais, com voc, e que as quero cumpridas ao p da letra. O que foi que aconteceu, Paul? Perguntei.

Por um momento parecia que ele falaria livremente, mas apenas balanou a cabea e disse, Por enquanto, no sei de tudo. Mas isto posso adiantar: ns dois, eu e meu tio, cometemos um terrvel engano. E temo que seja tarde demais para corrigi-lo. Voc soube do desaparecimento do corpo de Tio Amos? Assenti, confirmando. Pois ele j apareceu. Fiquei impressionado, pois acabara de vir de Arkham, e nenhuma informao do tipo me havia sido passada. Impossvel! Exclamei. Ainda esto procurando por ele. Ah, no importa, ele disse de maneira esquisita. No est por l. Est aqui aos ps do jardim, onde foi abandonado, uma vez que o julgaram intil. Neste ponto, de sbito sacudiu a cabea para cima, e ouvimos arrastares e roncos, vindos de alguma parte da casa. Mas rapidamente pararam, e Paul voltou-se para mim. O refgio, murmurou, dando ento uma risada doentia. O tnel foi construdo pelo Tio Amos, tenho certeza. Mas no era o refgio que Hastur desejasse embora sirva aos lacaios de seu meio-irmo, o Grande Cthulhu. Era quase impossvel perceber que o sol brilhava l fora, pois a escurido no aposento e a atmosfera de terror iminente posta sobre mim combinaram-se para dar cena uma irrealidade bastante distante do mundo de onde eu acabara de vir, apesar do horror daquela cripta violada. Percebi tambm em Tuttle um ar de expectativa quase febril, unido a uma pressa nervosa; seus olhos brilhavam de maneira esquisita e pareciam mais proeminentes que antes, seus lbios pareciam ter ficado speros e grosseiros, e sua barba estava emaranhada a um ponto que eu no julgaria antes possvel. Ele ouviu por apenas um momento antes de voltar-se novamente para mim. Eu preciso ficar aqui; no terminei de minar o lugar, e isto deve ser feito, voltou a falar de modo errtico, continuando antes que a pergunta que me incomodava pudesse ser pronunciada. Descobri que a casa jaz sobre algum alicerce artificial natural, e creio que estas cavernas em parte esto inundadas e talvez sejam habitadas, adicionou como um posfcio sinistro. Mas isto, claro, agora de pouca importncia. No tenho medo imediato do que se encontra abaixo, mas daquilo que est por vir. Mais uma vez ele pausou para ouvir, e mais uma vez sons vagos e distantes chegaram a meus ouvidos. Ouvi com ateno, percebendo apalpadelas ominosas, como se alguma criatura estivesse testando uma porta, e tentei descobrir ou adivinhar de onde vinha o som. Pensei a princpio que o som emanava de algum lugar da casa, e quase que instintivamente me veio a ideia do sto; pois parecia vir de cima, mas num momento fiquei certo de que o som no derivava de lugar algum dentro da casa, nem de qualquer poro da casa do lado de fora, mas crescia de um lugar alm, de um ponto no espao alm das paredes da casa um rudo de apalpadelas e puxes que no conseguia se associar, em minha conscincia, a qualquer som material reconhecvel, mas a uma invaso extraterrena. Observei Tuttle, e vi que sua ateno tambm estava voltada para o exterior, pois sua cabea estava de certa forma levantada e seus olhos buscavam alm das paredes circundantes, exibindo uma expresso curiosamente extasiada, embora no despida de medo, e no despida de um estranho ar de espera fatalista. o smbolo de Hastur, disse numa voz sussurrante. Quando ascenderem as Hades e Aldebar espreitar o cu noturno, Ele vir. O Outro tambm estar aqui, com Seu povo aqutico,

das raas escamosas primevas. E ento comeou subitamente a rir, sem fazer sons, apenas balanando, e num olhar arisco e meio insano, adicionou, E Cthulhu e Hastur lutaro aqui pelo refgio, enquanto o Grande rion passa pelo horizonte, l onde est Betelgeuse dos Deuses Ancies, somente eles podem impedir os planos malignos dessas crias do inferno! Meu espanto diante de suas palavras sem dvida ficou patente em meu rosto, e por sua vez f-lo compreender o tamanho da hesitao chocada e da dvida que eu sentia, pois alterou sua expresso de maneira abrupta, suavizando os olhos, torcendo e destorcendo as mos, e tornando a voz um tanto mais natural. Mas talvez isto o canse, Haddon, disse. No falarei mais, pois o tempo curto, o crepsculo se aproxima, e pouco depois a noite. Imploro que no discuta quanto a seguir as instrues que delineei para voc nesta breve nota. Minhas ordens devem ser seguidas cegamente. Se for como eu temo, pode ser que nem mesmo elas sirvam para alguma coisa; e se for o caso eu o contatarei a tempo. Com isto pegou o pacote de livros, colocou-o em minhas mos, e levou-me at a porta, para onde segui sem protestos, pois estava atnito e certamente desarmado pela estranheza das aes de Paul, pela atmosfera sinistra de horror crescente que se acumulava naquela antiga e ameaadora casa. Na soleira da porta, fez uma breve pausa e segurou com leveza meu brao. Adeus, Haddon, disse com intensidade amigvel. Vi-me ento na varanda, sob os raios do sol que baixava, to luminoso que cheguei a fechar os olhos, at que pudesse mais uma vez acostumar-me ao seu brilho, enquanto o riso alegre de um pssaro azul, sozinho na cerca da estrada, soava prazerosamente em meus ouvidos, como se para me ajudar a deixar para trs aquela atmosfera de medo sombrio e horror sobrenatural.

V
Chego agora quela poro de minha narrativa que temo iniciar, no apenas devido credibilidade do que devo escrever, como porque, na melhor das hipteses, ser um registro vago e incerto, repleto de inferncias e evidncias notveis, embora desconexas, de um mal ancilrio e pleno de horror, vindo de alm do tempo, de coisas primais vagando logo aps os limites da vida comum que conhecemos, de sobrevivncias animadas terrveis nos lugares ocultos da Terra. O quanto disto Tuttle aprendeu daqueles textos infernais que confiou-me para que eu os enviasse s prateleiras proibidas da Biblioteca da Universidade Miskatonic, no sei. Certo que ele deduziu muitas coisas que no sabia at que fosse muito tarde; de outras teve pistas, embora haja dvida que ele tenha compreendido totalmente a magnitude da tarefa a qual to descuidadamente se propusera, quando buscou descobrir a razo por trs da ordem de deliberada destruio dos livros e da casa de Amos Tuttle. Logo aps meu retorno s antigas ruas de Arkham, os eventos sucederam com indesejada rapidez. Depositei o pacote de livros na biblioteca com o dr. Llanfer, e imediatamente parti para a casa do Juiz Wilton, onde fui feliz em encontr-lo. Ele estava para comear a jantar, e convidou-me para juntar-me a ele, o que aceitei, embora no tivesse apetite algum; de fato toda comida pareciame repugnante. Naquele momento todos os medos e dvidas intangveis que havia guardado

conflitavam dentro de mim, e Wilton percebeu logo que eu estava sob grave e incomum estresse nervoso. Coisa curiosa o incidente da cripta Tuttle, no mesmo? comentou com destreza, adivinhando a razo de minha presena em Arkham. Sim, mas no mais curiosa que as circunstncias da reposio do corpo de Amos Tuttle aos ps de seu jardim, respondi. De fato, disse ele sem sinais visveis de interesse, sua calma servindo para restaurar algum senso de tranquilidade em mim. Ouso dizer que voc veio de l e sabe exatamente do que est falando. Neste ponto, relatei o mais brevemente possvel a histria que havia vindo contar, omitindo apenas uns detalhes mais improvveis, mas no tendo sucesso total em afastar suas dvidas, embora ele fosse educado demais para permitir que essas dvidas fossem foradas sobre mim. Ele sentou um pouco, num silncio pensativo, depois que terminei, fitando uma ou duas vezes o relgio, que mostrava que a hora j havia passado das sete. Interrompeu ento seu devaneio para sugerir que eu telefonasse Lewiston House e arranjasse para que qualquer chamada para mim fosse transferida para a casa do juiz Wilton. Fiz isto de imediato, um tanto aliviado com o fato dele ter consentido em levar o problema a srio o suficiente para devotar sua noite a ele. Quanto mitologia, disse ele, logo aps eu retornar sala, pode ser descartada como uma criao de uma mente louca, a do rabe Abdul Alhazred. Eu havia aconselhado sobre isso, mas luz das coisas que aconteceram em Innsmouth, talvez fosse melhor que no apostar em nada. Contudo, eu no estava presente na sesso. A preocupao imediata o prprio Paul Tuttle; proponho que examinemos suas instrues de antemo. Mostrei o envelope e o abri. Continha apenas uma folha de papel, com as seguintes linhas enigmticas e agourentas: Minei a casa e o terreno. V imediatamente, sem demora, ao porto do pasto, a oeste da casa, onde, no arbusto do lado direito da pista prxima a Arkham, escondi o detonador. Meu Tio Amos estava certo isto deveria ter sido feito desde o comeo. Se voc me falhar, Haddon, ento, diante de Deus, ter solto na terra um tal flagelo como o homem jamais conheceu e jamais ver novamente se de fato o homem sobreviver a ele! Uma amostra daquela verdade cataclsmica deve ter, naquele momento, comeado a penetrar minha mente, pois quando o juiz Wilton acabou de ler o trecho, fitou-me embaraado e perguntou, O que ir fazer? Respondi sem hesitar: Vou seguir estas instrues ao p da letra! Ele observou-me por um momento, sem comentar; e ento aceitou o inevitvel e afastou-se. Devemos ento esperar as dez da noite, juntos, disse gravemente. O ato final do incrvel horror que teve seu ponto focal da casa Tuttle ocorreu pouco antes das dez, caindo sobre ns, em seu incio, de maneira to desconcertantemente prosaica, que o horror total, quando veio, foi sem dvida chocante e profundo. Pois s cinco para as dez, o telefone tocou. O juiz Wilton pegou do aparelho e mesmo de onde eu estava sentado consegui ouvir a voz em agonia de Paul Tuttle, chamando meu nome. Tomei o telefone da mo do juiz Wilton.

Haddon, disse numa calma que no sentia. Que foi, Paul? Faa-o! gritou. Oh, Deus, Haddon faa-o agora antes... tarde demais. Oh, Deus o refgio! O refgio!... Voc conhece o lugar... porto do pasto. Oh, Deus, seja rpido!... E ento aconteceu aquilo que jamais esquecerei; a sbita e terrvel transformao de sua voz, de modo que foi como se ela entrasse em colapso e degenerasse em balbucios abismais; pois os sons que vieram pelo fio eram bestiais e grosseiros, sons brutais e salivantes, dentre os quais alguns se repetiam e se repetiam, e eu ouvia num horror cada vez maior aquele matraquear triunfante, antes que ele se fosse: I! I! Hastur! Ugh! Ugh! I Hastur cfayak vulgtmm, vugtlagln vulgtmm! Ai! ShubNiggurath!... Hastur Hastur cftagn! I! I! Hastur!... E ento, abruptamente, todo som se calou, e voltei-me para presenciar as feies aterrorizadas do juiz Wilton. E ainda assim no o havia visto, nem havia visto qualquer coisa que, em minha compreenso, devesse ser feita; pois abruptamente, com efeito cataclsmico, compreendi o que Tuttle havia falhado em descobrir, at que fosse tarde demais. E num mpeto, desliguei o telefone; sa correndo da casa para a rua, sem chapu nem casaco, com o som do juiz Wilton chamando a polcia pelo telefone, ainda ecoando na noite atrs de mim. Corri numa velocidade antinatural das ruas sombrias e assombradas da cidade de Arkham, amaldioada pelas bruxas, para noite de outubro da Estrada Aylesbury, direto pela pista e pelo porto do pasto, onde por um breve instante, ouvi as sirenes soarem por trs de mim, e vi a casa Tuttle atravs do jardim, delineada num infernal brilho prpura, bela, mas ainda assim, aliengena e tangivelmente maligna. Empurrei ento o detonador, e com um tremendo rugido, a velha casa explodiu em pedaos, e as chamas saltaram de onde a casa um dia havia estado. Por uns poucos momentos atnitos fiquei ali, subitamente ciente da chegada da polcia pela estrada ao sul da casa, antes de comear a moverme na direo deles, e ver assim que a exploso havia conseguido o que Paul Tuttle havia imaginado: o colapso das cavernas subterrneas sob a casa; pois a prpria terra estava se assentando, deslocando-se para baixo, e as chamas que subiam chiavam e ferviam na gua que irrompia ali embaixo. Foi ento que aconteceu outra coisa o ltimo horror aliengena, que misericordiosamente bloqueou o que eu vi nas runas que se juntavam sobre as guas em inundao a grande massa protoplsmica sada do centro do lago formado onde estava antes a casa Tuttle, e a coisa que veio gritando contra ns pelo jardim, antes que encarasse a outra e comeasse uma batalha titnica pelo domnio, interrompida apenas pela brilhante exploso de luz que pareceu emanar do cu a leste, como um feixe de relmpago incrivelmente poderoso; uma tremenda descarga de energia em forma de luz, de modo que por um horrendo momento tudo se revelou antes que apndices relampejantes cassem como se do corao do prprio pilar de luz, um abarcando a massa nas guas, e jogando-a para longe no mar, o outro agarrando aquela segunda coisa no jardim e lanando-a ao cu, numa mancha negra que diminua, onde desapareceu entre as estrelas eternas! E ento veio aquele silncio csmico e absoluto, e onde um momento antes, este milagre de luz acontecera, estava apenas a escurido e a linha de rvores contra o cu, e baixo no leste, o olho brilhante de Betelgeuse, em rion ascendia na noite de outono. Por um instante, no sabia o que era pior o caos do momento anterior, ou o silncio completo e sombrio do momento presente; mas os pequenos gritos dos homens horrorizados fizeram-me recuperar a vontade, e notei ento que, pelo menos eles no compreenderam o horror secreto, a coisa final que cauteriza e enlouquece, a coisa que ascende nas horas negras para espreitar as profundezas sem fundo da mente. Eles podem ter ouvido, como eu ouvi, aquele som agudo e distante de assobio, aquela ululao enlouquecedora vinda do golfo imensurvel e profundo do

espao csmico, a lamria que desceu com o vento, e as slabas que flutuaram pelas correntes de ar: Tekeli-li, tekeli-li, tekeli-li... E certamente viram a coisa que veio gritando conosco, vinda das runas que afundavam l embaixo, a caricatura distorcida de um ser humano, com seus olhos cados na invisibilidade, em massas grosseiras de carne escamosa, a coisa que balanava seus braos sem ossos contra ns, como os apndices de um polvo, a coisa que berrava e matraqueava com a voz de Paul Tuttle! Mas eles no podiam saber o segredo que s eu sabia, o segredo que Amos Tuttle deve ter imaginado nas sombras de suas ltimas horas, a coisa que Paul Tuttle demorou demais para descobrir: que o refgio buscado por Hastur, o Inominvel, o refgio prometido quele Que No Deve Ser Nomeado, no era o tnel, nem era a casa, mas o corpo e a alma de Amos Tuttle em pessoa, e caso estes no estivessem dispostos, a carne viva e a alma imortal daquele que vivesse naquela casa amaldioada na Estrada Aylesbury!