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Pedro Finkler La oracin contemplativa

http://www.abandono.com/Oracion_contemplativa/Pfinkler.htm

Introduccin La otra realidad Dios escondido en nuestra intimidad Dios nos llama Escuchar y responder Buscar a Dios Amar Descubrir Conocer afectivamente Trabajo, meditacin y contemplacin Contemplar no es raciocinar Humildad Religiosos activos y religiosos contemplativos Amar y contemplar Accin sin oracin no aprovecha Oracin y distraccin Seguir la atraccin Lugar de la contemplacin: el corazn La vida contemplativa es fruto de la gracia Contemplacin y salud Docilidad y cooperacin Corazn puro y buena voluntad Contemplacin y sentimiento Contemplacin y transformacin Nuestro mundo interior Resistencia Los tres caminos Soy y existo Ser sensible y dcil a la gracia Colaborar con la gracia Respuesta a una carta-consulta Contemplacin y apostolado

INTRODUCCIN
Este libro se ha escrito a partir de una inspiracin sacada de la lectura de La Nube del No-Saber. Se trata de un mtodo, aparentemente sencillo, con el que se puede llegar a la oracin contemplativa. Es decir, a una oracin de quietud, que el autor annimo del libro -probablemente un monje ingls que vivi en la Edad Media- describe con todo detalle como un procedimiento a seguir para aprender a contemplar. Despus de un agitado perodo de activismo pastoral bastante generalizado por no haberse entendido bien el estmulo renovador del concilio Vaticano II, surge ahora en la Iglesia un movimiento renovador de vida de oracin. Es verdaderamente alentador ver cmo actualmente existe una bsqueda muy extendida de mayor intimidad con el Seor. La sorda oposicin a ese movimiento no viene de la Iglesia. Los religiosos y los cristianos en general que se sienten llamados a esa vocacin personal, procuran responder personalmente a la llamada interior del Espritu. De las acusaciones de ideas torcidas de quietismo o de subjetivismo de algunos, tal vez excesivamente empeados en obras materiales, no se sigue que se pueda detener ese mpetu de renovacin espiritual. Todo indica ms bien que vivimos un segundo pentecosts. El mtodo que se describe en La Nube del No-Saber consiste esencialmente en penetrar en lo ms ntimo de uno mismo, donde Dios mora, para encontrarnos con l en ese punto recndito del misterio humano. Cristo nos asegur ms de una vez que "el reino de Dios est dentro de nosotros". Dijo tambin que, "si estamos en l, l est en nosotros". Otros pasajes, en fin, de la Sagrada Escritura nos aseguran de diversas maneras que Dios mora en nosotros. El mtodo procede, pues, de fuera hacia adentro, de la periferia hacia el centro. ste es tambin el mtodo o la tcnica usada por otras prcticas de "interiorizacin que no siempre tienen que ver con la religin cristiana. Aqu, como por medio de cualquier otra metodologa, no es siempre fcil descubrir el camino que lleva a Dios. La oracin no puede ensearse. Se pueden proponer algunos ejercicios que ayuden al esfuerzo que requiere un descubrimiento. De cada dos personas que hacen el mismo ejercicio para aprender a rezar contemplativamente, una descubre la oracin; la otra, no. Lo que los libros publican al respecto sirve de apoyo a los que quieren descubrir la contemplacin. Mas el descubrimiento de la misma es siempre una proeza absolutamente personal. Nadie puede ensear una experiencia de Dios. Esta es siempre fruto que surge, a veces inesperadamente, de un ejercicio adecuado o bien ejecutado. La experiencia no depende nicamente del ejercicio en s, sino que es el resultado de conjugar acertadamente al menos dos variantes o componentes: el ejercicio como tal y las condiciones subjetivas de fe, de amor, de confianza, de deseo... de quien lo realiza.

Este libro trata de animar y orientar a cuantas personas se sientan interesadas en descubrir una oracin ms profunda, ms ntima y, por tanto, ms satisfactoria para la prctica de la vida espiritual. El texto es fruto de una prolongada meditacin reflexiva de La Nube del No Saber. De esta manera, el texto original del desconocido monje ingls, escrito, como ya dijimos al comienzo de estas pginas, en plena Edad Media, ha sido replanteado hoy desde los ms modernos conocimientos de las ciencias humanas. Se presenta, por tanto, con un ropaje nuevo, moderno, al alcance del hombre medio de la civilizacin en que vivimos. Como es de suponer, he tenido la preocupacin tica de dejar intacta la sustancia doctrinal de la obra original. Tal vez alguien se pregunte a este respecto el porqu de ese cuidado. La respuesta es simple. La doctrina sobre Dios y sobre la espiritualidad cristiana tiene un valor perenne, fundamentalmente inalterable. Ella alimenta la espiritualidad desde los orgenes del cristianismo. Naturalmente, ha evolucionado y progresado a travs de los tiempos, pero no ha cambiado ni cambiar sustancialmente. Lo que era verdad cristiana en poca de los apstoles, continuar eternamente siendo verdad.

LA OTRA REALIDAD
Las antiguas culturas orientales han conservado, a lo largo de los siglos, notables tradiciones ascticas y contemplativas. En el documento Ad gentes 18, el Vaticano II anima a los estudiosos de la espiritualidad cristiana a que incorporen, con prudencia evanglica, algunas de esas simientes en las prcticas religiosas de oracin de acuerdo con la tradicin cristiana de Occidente. Cristo dijo que vena a anunciar la buena nueva a los pobres. Cualquier libro escolar de geografa nos indica cmo en las diversas regiones climticas de la tierra se produce una vegetacin de caractersticas diferentes. Aquellos que se ocupan de la agricultura en el Brasil, por ejemplo, dividirn el pas en muchas regiones, cada una de las cuales se presta mejor a determinados cultivos. As, es prcticamente intil querer producir maz en el nordeste o algodn en Ro Grande do Sul. Es interesante notar cmo las grandes religiones tuvieron siempre su origen en ambientes de pobreza. Cristo hace frecuentes referencias a este aspecto como condicin de prosperidad de la doctrina que vino a ensear: "Qu difcil es que un rico entre en el reino de los cielos...!" "Ay de vosotros, ricos...!" Lo mismo en la parbola del rico Epuln y del pobre Lzaro... "Bienaventurados los pobres...", etc. O tambin esta otra parbola: "El reino de los cielos es como un tesoro..., dice, el que lo encuentra..." Para una inteligente comprensin, dos hechos: Todos sabemos que la pobreza para aquellas personas apegadas a los bienes materiales es su infelicidad, su desgracia; para

el que nada tiene a qu apegarse, la pobreza constituye su libertad. Los primeros en descubrir el "tesoro" descrito por Cristo fueron los pobres. En la opulenta Roma fueron los esclavos. Actualmente, nuestro viejo mundo rebosa de pobres por doquier. Existen en gran nmero en todos los pases sin excepcin. Viven en chozas, en cabaas, en casas de mala muerte, en palacios, en lujosas zonas de apartamentos... En cierto modo, el hombre occidental de nuestros das se siente paradjicamente ms pobre que muchos orientales, africanos y latinoamericanos. La posesin de la riqueza material o cultural no compensa la pobreza de existir. nicamente la riqueza de existir, de vida, puede dar un sentido a la existencia. Si la vida no tiene un sentido, un significado de valor trascendental, la existencia se torna en sufrimiento intil y rechazable. Los inquietos hombres de negocios, los esforzados artistas, los drogadictos, los ladrones de guante blanco o los "chorizos", los seoritos de corbata de colorines o los descamisados, los deportistas, los cientficos... son, todos ellos, personas insatisfechas que corren tras aquello que pueda mejorar su suerte. Tambin aquellos que pasan de una religin a otra. Todos somos buscadores de tesoros. La esperanza es la ltima que se pierde en ese correr desenfrenado tras las cosas perecederas de ac abajo, que hasta a los religiosos contagia. Cuntas ilusiones!... Cuntas vidas frustradas y destruidas!... Feliz aquel que descubre el "tesoro" escondido en el campo del reino de Dios! La condicin para hallarlo es que lo busquemos en el reino de Dios y no en otros lugares, en otros reinos. Y lo encontrarn porque lo buscarn en el nico campo en que se halla escondido: Agustn de Hipona, Ignacio de Loyola, Teresa de Jess, Marcelino Champagnat, Carlos de Foucauld, Gandhi, Francisco de Ass... y tantos otros que se despojaron de todo cuanto tenan para adquirirlo. Cada da vemos aumentar el nmero de aquellos que ya no creen en la posibilidad de vivir en paz, en la felicidad del progreso material, en el mundo de la co-municacin de masas, ni siquiera en el ambiente engaoso de la droga... Desde lo ms profundo del ser humano resuena una voz, casi siempre reprimida y sofocada, que nos reclama algo capaz de dar un sentido permanente a nuestra vida. Pero, por fortuna, ah tenemos a las iglesias, a los templos recoletos de nuestras ciudades, que estn puestos precisamente en ese lugar para ayudarnos a escuchar esa llamada interior, cada vez ms imperiosa, y orientarnos en la bsqueda de esa misteriosa piedra filosofal capaz de resolver todos nuestros problemas. En tanto no encuentra el remedio para su profunda insatisfaccin vital, el hombre vive inquieto, cuando no desesperado. Todos los hombres tienen la facultad de percibir a Dios, presente en el mundo y en la historia. Pero pocos son suficientemente capaces de atender la llamada interior para

tener una autntica experiencia personal de Dios. Porque muchos cristianos, e incluso religiosos, no se dan cuenta de la realidad palpable de cmo alguien "nos sondea y nos conoce..., de lejos penetra nuestros pensamientos..., todas nuestras sendas le son familiares..., nos estrecha detrs y delante..., nos cubre con su palma..." (Sal 138). La oracin ms profunda o la relacin de mayor intimidad con Dios es la contemplacin. Al contrario de lo que muchos piensan, todos los hombres son potencialmente contemplativos. Algunos privilegiados de Dios recibirn el don de la contemplacin infusa. Pero la inmensa mayora, para hacer oracin contemplativa, deben aprender este arte, el ms sublime de todos. Sin embargo, no hay quien no haya recibido el don de predisposicin para ese aprendizaje a travs de la suficiente informacin terica y del perseverante ejercicio, como sucede en el aprendizaje de cualquier otro arte. La autntica oracin, a cualquier nivel, corresponde siempre a un descubrimiento que se hace por medio de la experiencia. Es decir, todo lo que sabemos, lo que constituye nuestro bagaje de conocimientos, es fruto nicamente de nuestras experiencias personales. Podemos vivir autnticamente en presencia de Dios y percibir a Dios presente con los ojos de la fe. Tener fe y creer como si se viese con los ojos corporales o lo hubisemos visto como pudieron verlo los apstoles y los amigos ms ntimos de Jess. Los smbolos religiosos pueden ser importantes, incluso necesarios para algunos. Templos, imgenes, frmulas, objetos piadosos... ayudan a la fe; pero, a fin de cuentas, ocultan la realidad sobrenatural. Contemplar es, en esencia, ver; es relacionarse directamente con el Seor sin la mediacin de objetos o de personas. El, y slo l, es templo, es imagen, es todo. Desgraciadamente, en nuestra cultura prima el desarrollo de la razn. La razn nos permite ver las cosas materiales y las relaciones complejas que entre ellas existen. Nuestra razn funciona en base a los sentidos externos. Por este motivo, la razn es ciega con relacin a las cosas del espritu. La cultura moderna procura alimentar lo ms in-tensamente posible nuestros cinco sentidos. Por eso no sobra espacio para ver esa otra cara de la realidad total: la cara del espritu, la cual solamente puede percibirse con los sentidos internos. La oracin no es fruto de la razn, como tampoco lo es el amor. "Si no os hiciereis como nios..., no podris entrar en el reino de los cielos". El reino de los cielos es privilegio de los pequeos, de los sencillos, de aquellos que son capaces de maravillarse delante de las cosas grandes, nuevas, bellas... Lo fundamental de la religiosidad es la experiencia interior. El gran misterio de Dios, que de modo tan maravilloso nos envuelve, es tal que no puede ser entendido por unas simples criaturas ni por unos formales ejercicios de religiosidad externa. El gran problema de la Iglesia no es cmo demostrar intelectualmente la existencia de Dios. La situacin verdaderamente trgica del cristianismo es, hasta cierto punto, de vida religiosa; es la ceguera del hombre, que se mueve por una civilizacin materialista.

Cristianos, sacerdotes y religiosos, inmersos en la materialidad de la era tecnolgica, simplemente no saben ni conocen lo que podran ver. Es por esto que la oracin, la catequesis y el apostolado educativo resultan totalmente intiles si no consiguen curar el corazn ciego y empedernido. No se puede despertar el corazn del hombre para las cosas de Dios con mtodos cientficos, con tcnicas y estrategias pedaggicas y psicolgicas, de las cuales se sirven los telogos y pedagogos en su arte de demostrar realidades al intelecto humano. Educacin y formacin religiosas obedecen a otros criterios. Tratan de sensibilizar a los corazones para que se abran a lo bueno, a lo bello, a lo maravilloso delante de una persona excepcionalmente grande, bella, buena y maravillosa en todos los sentidos. Este objetivo no se consigue con mera palabrera, con discursos y disertaciones encaminados a formar convicciones. La visin interna de la fe es un don a disposicin de todos. Para conseguirlo es necesario tomarlo con humildad, renunciar a frmulas intelectuales y dejarse vencer por ella. Nosotros no podemos entrar en el maravilloso mundo de la espiritualidad, sino que hemos de dejar que ella entre en nosotros. Todo esto es posible si somos lo suficientemente abiertos y receptivos. "El reino de Dios est dentro de vosotros" (Lc 17,21). Est y no lo vemos. Somos ciegos. Quin nos abrir los ojos si no lo hacemos nosotros mismos? El descubrimiento del maravilloso mundo del reino de Dios en nosotros es posible mediante la inmersin voluntaria en el interior ms ntimo de nosotros mismos. All donde nos encontremos absolutamente solos, delante de aquel que nos espera con los brazos abiertos para la mayor aventura humana: la inmersin de una vida en la ms ntima unin de amor con Dios. Cmo se hace esa inmersin en lo ms ntimo de nuestro ser? Los ms insignes maestros de la vida espiritual aconsejan algunas veces prcticas y tcnicas psicolgicas concretas. Hablan de esconderse en el propio interior y permanecer absolutamente inactivo, en espera de los acontecimientos. Que debemos apagar completamente los sentidos externos, de modo que ya no perciban nada del mundo exterior. Una actitud de nada ver, de nada or, de nada sentir, de nada saber. Olvidarse, en fin, de s mismo. Permanecer, as, en actitud de atenta espera de que l se revele, se manifieste al alma. Dios permanece inaccesible a la razn humana. El se manifiesta y se revela al corazn abierto, acogedor. No hay ciencia que pueda alcanzar a Dios. Es intil buscarlo con mtodos cientficos. l se encuentra en un lugar completamente oscuro, absolutamente impenetrable a la luz de la razn humana. Solamente le podemos percibir por una luz especial, que no nace del cerebro: la luz del amor. El descubrimiento de Dios no es el resultado de la deduccin lgica de premisas cientficas. Dios se revela directamente a aquellos que le buscan con recto corazn. Buscad a Dios concretamente en la meditacin, en la oracin, en la experiencia y no en el estudio. El esfuerzo no ha de ser de la inteligencia, que necesita comprender, sino del corazn, que busca nicamente ver, admirar, contemplar, maravillarse...

DIOS ESCONDIDO EN NUESTRA INTIMIDAD


Qu tipo de personas consigue hacer una autntica experiencia de Dios? La respuesta a esta pregunta es: Todas las personas normales, independientemente de su carcter, de su grado de cultura, de su condicin social y de su credo religioso, tienen capacidad natural para hacer esta experiencia. Mediante un pequeo esfuerzo, todos podemos sumergirnos en nuestra propia intimidad, puesto que se trata de una meditacin hecha no sobre un objeto exterior ya visto, ni tampoco se trata de recordar hechos o experiencias pasadas. Es la experiencia actual de un acontecimiento totalmente interior que se desarrolla a nivel del conocimiento relativo que tenemos de nosotros mismos, de lo que somos delante de Dios y de lo que Dios es para nosotros. Dios se manifiesta directamente al alma en esa intimidad. Como sabemos, l mora ah y est a nuestra espera. Si no lo percibimos, es porque somos ciegos; si no lo omos, es porque somos sordos; si no lo encontramos, es porque andamos lejos de ese santuario interior. Cabalgamos a lomos de nuestra propia imaginacin; con nuestra fantasa y nuestra atencin recorremos el mundo en busca de l. Vamos de una iglesia a otra, peregrinamos a santua-rios famosos, visitamos los lugares de clebres apariciones, viajamos a Tierra Santa..., y l nos espera en un rincn recndito de nuestra propia casa... La palabra meditacin no es apropiada para describir ese proceso de sumergirse y adentrarse en el propio interior. "Meditar" significa reflexionar sobre el significado de uno u otro texto del evangelio. Tambin puede consistir en ponderar alguna verdad revelada. Mas reflexionar, ponderar, raciocinar, recordar, comparar, deducir, concluir, etc., son todas actividades del intelecto. Se trata siempre de un empeo personal, de un trabajo. Nada de eso acontece en la contemplacin. El esfuerzo que aqu se realiza es nicamente para permanecer en una inactividad total: no pensar activamente, no comparar, no deducir, no concluir... Mas el cerebro produce espontneamente imgenes, fantasas, recuerdos, pensamientos..., actividad mental de la que apenas podemos tener un conocimiento pasivo. Es posible tener involuntariamente conocimiento ms o menos superficial de cosas que acontecen en nuestra cabeza, en nuestro corazn, en nuestra con-ciencia, sin participar activamente de esos fenmenos. La nica actividad posible en el acto contemplativo es la atencin. Pero fijar la atencin nicamente en aquello que se ve, que se oye, que acogemos con alguno de nuestros cinco sentidos, puede considerarse actividad? El esfuerzo que exige es, nicamente, de no actuar ni fsica ni mentalmente. Permanecer nicamente en actitud interna y externa de escucha, de espera..., actitud de apertura a lo que pueda venir. Algunas condiciones externas pueden favorecer la organizacin de ese estado interior, como, por ejemplo, el ayuno o la eleccin de un lugar aislado y silencioso.

El proceso de adentrarse en la intimidad ms profunda de uno mismo tiene lugar por etapas. La primera de ellas consiste en un esfuerzo de recogimiento. Recogerse es retirarse del mundo exterior, el cual percibimos con nuestros cinco sentidos. Jesucristo describe esta etapa cuando dice: "Cuando orares, entra en tu habitacin, cierra la puerta y ora a tu Padre en secreto; y tu Padre, que ve en lo ms oculto, te recompensar" (Mt 6,6). La habitacin [o cmara] es lugar para reunirse con otras personas, pero tambin puede ser lugar solitario. "Cierra la puerta", es decir, cierra los sentidos externos para que no entre nadie: ni personas, ni animales, ni cosas, ni ruidos... Es preciso crear un clima de secreto, esto es, de silencio, de misterio, de confidencia. Se ha de tomar una postura lo suficientemente cmoda que permita permanecer lo ms inmvil posible, al menos unos diez o quince minutos. El que consigue sumergirse en la oracin profunda, tiende a permanecer espontneamente inmvil durante todo el tiempo en que se encuentra en ese estado. Con cuanta ms atencin se detenga fijamente en un punto de gran inters, tanto ms el cuerpo entra en un estado como de adormecimiento. No ocurre as cuando nos movemos internamente a nivel de la imaginacin o de la fantasa activas, voluntariamente dirigidas a cualquier objetivo consciente. En este caso siempre sabemos que nuestro yo est en plena actividad. En el momento en que dejamos de producir y de controlar interiormente lo que queremos que sea, pasamos a un estado de observacin pasiva, mucho ms atenta a lo que acontece. En ese momento comienza el proceso de inmersin en nuestro interior ms ntimo. El grado de intimidad del encuentro con el Padre depende directamente de ese clima. Cuanto ms ntima es la relacin entre los protagonistas del encuentro, tanto ms profundas, entraables e insondables son las cosas que uno y otro se comunican. Aqu el discurso verbal y las frmulas empleadas pierden su sentido. Constituyen ms bien un estorbo y un impedimento para la realizacin de los hechos. Es como si todo el acontecimiento se redujese a un puro acto de conocimiento, vivido con asombro, con enorme estima, con indescriptibles sentimientos de sorpresa, de admiracin y de maravilla. Maravillosa es la llama de la vela que emerge de la oscuridad. Sorprendente, el acorde melodioso que rompe el silencio de la noche, el canto armonioso de las aves que saludan jubilosas el despuntar del nuevo da. Todo esto es algo prodigioso e inesperado dentro de una situacin de aborrecimiento y de tedio. El progresivo vaciarse del conocimiento de uno mismo no quiere decir que no se tenga consciencia de nada. En realidad, ser consciente significa siempre tener consciencia de algo. Una de las cuestiones que aqu se tratan se refiere a ese. algo, que debe interpretarse como contenido de consciencia, que puede presentarse fundamentalmente bajo dos formas distintas: 1) forma activa, creada libremente por el sujeto en plena actividad, ya sea creadora, ya sea defensiva; 2) forma pasiva, que se origina espontneamente a partir de sensaciones, de recuerdos y de imaginaciones involuntarias. Los contenidos de consciencia de la segunda forma siempre pueden ser sustituidos voluntariamente por el sujeto por otro contenido voluntario cualquiera, atendiendo

siempre a un determinado inters personal. Se les puede tambin dar vida de una manera pasiva, sin participacin activa del sujeto, a la manera de un actor de cine, sin prestar una atencin consciente al hecho mismo que en ese momento interpreta. Vaciar la mente consiste precisamente: 1) en no prestar atencin voluntaria alguna, en permanecer pasivo, en no dejarse envolver de modo alguno en los contenidos involuntarios del conocimiento (imgenes, fantasas, recuerdos...); 2) en fijar la atencin voluntariamente en ese vaco, en esa ausencia, en espera de que l venga, de que se manifieste. En ese momento el alma se transforma en un inmenso deseo: "Oh Dios, t eres mi Dios, por ti madrugo, mi alma est sedienta de ti; mi carne tiene ansia de ti, como tierra reseca, agostada, sin agua" (Sal 62,2). Pero no se puede alcanzar la luz de la oracin contemplativa sin atravesar ese tnel oscuro de vaco total. ste cobra vida con un estado de pobreza absoluta, de dolorosa solidaridad, de penuria interior, de ansiosa bsqueda. Se trata de un ejercicio de ascesis amargo y penoso que exige perseverancia, valor y entrega personal. La fuerza y el aliento para aguantar y perseverar en el esfuerzo de bsqueda proviene nicamente de la fe y de la esperanza de hallar el "tesoro escondido". La fe nos da la certeza de que el "tesoro" que buscamos existe realmente en el campo que nos disponemos a excavar. La idea de que, en un momento dado, podamos dar con l nos comunica una energa y un vigor que nos anima a arrostrar cualquier dificultad. La confianza inquebrantable de un prximo encuentro impide que nos desalentemos en el camino. El descubrimiento del Seor en lo profundo, en lo ms ntimo de s mismo, da al sujeto una sensacin de ser uno, fundamentalmente indivisible con l. Esta experiencia puede evolucionar despus y darnos la sensacin de unidad con el todo csmico: la plenitud de estar en Dios. La experiencia de sentirse envuelto por algo inmenso, infinito, de que formamos parte. Cuando se piensa en las palabras de Cristo "el reino de Dios est dentro de vosotros..." (en medio de vosotros, en el centro de vosotros...), esta experiencia de unin profunda parece el camino natural para una verdadera experiencia de Dios. No se trata slo de una teora, sino de una verdadera experiencia realizada en carne y hueso. Aquellos que consiguen realizar esa experiencia, comienzan a vivir la palabra de Dios, a "vivenciar" con emocin los misterios de la liturgia. Muchos msticos alimentan su espiritualidad en la fuente de esa experiencia. El gran san Juan de la Cruz, por ejemplo, puede ser plenamente comprendido solamente por aquellos msticos que pasaron, como este santo, por una autntica experiencia de Dios a ese nivel de profundidad.

La contemplacin propiamente dicha se hace en un estado especial de consciencia. Consta, por lo general, de tres distintos estados de consciencia:

cuando estamos despiertos y conscientemente atentos a cualquier cosa que sea: CONSCIENTE; cuando dormimos y no tenemos consciencia de lo que acontece en nuestro mundo exterior: INCONSCIENTE; cuando soamos y tenemos consciencia bastante clara del desarrollo de acontecimientos imaginarios o fantsticos, generalmente relacionados con recuerdos de nuestra vida pasada: SUBCONSCIENTE.

En la contemplacin se da un cuarto estado de consciencia que supera en claridad y agudeza intelectiva a los otros tres estados. En este que ahora nos ocupa, la persona contemplativa aparece externamente como dormida: su cuerpo se encuentra realmente en una situacin aparentemente igual a la de una persona durmiente. Sin embargo, a nivel fisiolgico, hay diferencias, sobre todo en cuanto a la manera de respirar, metabolismo basal, pulso cardaco, variacin de la temperatura del cuerpo, etc. Se trata de un estado de concentracin mxima y tranquila de la persona total, reducida casi completamente a su dimensin espiritual. La atencin descansa total y tranquilamente, absorta en la estupenda realidad puramente interior, percibida nicamente por los sentidos interiores: fe, intuicin, iluminacin, visin interna... De los sentidos internos participan igualmente la imaginacin, la fantasa, la impresin, el sentimiento, el deseo... Testimonios tomados de personas que se encuentran en este estado, como en la "Meditacin trascendental", nos muestran que aqu la persona se encuentra en un reposo ms profundo que cuando duerme. La contemplacin espiritual es, de hecho, menos trabajosa que cualquier otra actividad, como, por ejemplo, cantar, rezar, leer, soar, imaginar, fantasear... En realidad, no es actividad. Es reposo en Dios. No requiere prcticamente esfuerzo alguno. Si algn esfuerzo hay que hacer es el de obligarse a no hacer nada. Se trata de permanecer en un estado absolutamente pasivo, aunque de vigilante espera y calurosa acogida a aquel que nos ama infinitamente ms de lo que nosotros pudiramos amarlo. No conviene salir repentinamente del estado de oracin contemplativa. Es mejor salir lentamente de ese mundo interior para readaptarse, poco a poco, al mundo exterior, en el que pasamos ordinariamente la mayor parte del da. La mejor manera de llevar a cabo, sin atropellos, esa delicada transicin de un estado de consciencia a otro consiste en rezar lentamente, por ejemplo, el padrenuestro. Recitarlo pausadamente, de modo que nos vayamos dando cuenta del sentido de las palabras. Es la oracin perfecta que el propio Seor nos ense. ste es tambin un modo excelente de ligar ntimamente nuestra vida interior con la jornada ordinaria de trabajo y ocupaciones que a cada uno nos aguarda.

DIOS NOS LLAMA


El cristiano en general y el religioso en particular no estn obligados a cultivar la oracin contemplativa. No se trata de una obligacin. Pero es una cuestin de amor. Por tanto, de coherencia. La gran ley del cristianismo es el amor. Orar y amar. Y amar implica responsabilidades. No se habla de amor de Dios para bromear. El Seor nos toma siempre en serio. Si en estos textos se habla de amor de Dios es porque el hombre puede realmente amarlo, relacionarse con l de manera semejante a aquella con la que l se relaciona con sus semejantes. Y la relacin interpersonal con Dios es oracin. Amar a Dios? No son raros los que se preguntan al respecto de este problema qu hacer para convertirlo en una realidad concreta. La decisin personal de abandonarlo todo para seguir a Cristo que nos llama, ciertamente es seal inequvoca de cierto grado de autntico amor de Dios. Semejante gesto es la premisa indispensable para alcanzar la oracin de intimidad ms profunda, o de contemplacin. Oracin contemplativa es la experiencia que se adquiere en la intimidad del alma o del conocimiento interior. La experiencia interior presupone una previa experiencia exterior. La vida de oracin se profundiza de fuera hacia adentro. Es intil buscar esa profundidad en la oracin si antes no tenemos una autntica experiencia de oracin externa. Esta se hace de palabra. Aqulla, cuando ya se ha conseguido el don de saber rezar externamente, y tiende a profundizar espontneamente en la vida de oracin (contemplacin). Una de las condiciones bsicas para que alguien tenga xito en su esfuerzo por descubrir la oracin profunda, es la de disponer del tiempo preciso para ello. La mayora de los cristianos y tambin muchos religiosos y sacerdotes tienen tantas cosas que hacer que, para poder rezar de verdad, tienen que hacer grandes esfuerzos para no comprometer los compromisos ya adquiridos. Y esto es trgico y, a la vez, ridculo. Ridculamente contradictorio y mezquino. Es terrible la calamitosa situacin de una vida fundada en una actividad vana y que mueve a la mofa y a la crtica de los que deban ser sus admiradores en la piedad y en el cumplimiento de sus obligaciones. Afirmar que ni siquiera se tiene tiempo para rezar un poco, es algo tan falso como decir que no se tiene tiempo para respirar. La vida de oracin contemplativa realmente no est hecha para personas superocupadas y siempre llenas de negocios. Tampoco se recomienda, por intil, a personas livianas, escrupulosas, entrometidas, indiferentes. Tales espritus difcilmente podran entender la grandiosa sencillez de las cosas espirituales. Ni se puede esperar mucho provecho de aquellos que leen muchos libros sobre la oracin nicamente por curiosidad y con espritu crtico.

En cambio, aquellos que son sensibles a las inspiraciones del Espritu que llama al amor, podrn obtener buenos y abundantes frutos. Hay realmente personas que tienen consciencia de falta de oracin en sus vidas y sufren por ello. A stas les falta muy poco para que se conviertan y entreguen a la oracin. El encuentro inesperado con una buena lectura, un retiro espiritual, una reflexin ms profunda, puede marcar el inicio de un completo cambio en su vida espiritual. Basta con que soplen con cuidado en el pequeo fuego para que, poco a poco, la hoguera del amor aumente, prospere y se agigante. Lo ms importante en la bsqueda de una vida de oracin ms autntica es la actitud permanente de escucha de los impulsos del Espritu Santo. l alienta en todos nosotros y suspira ininterrumpidamente en deseos de nacer en nuestras almas. Por otro lado, la vida del espritu solamente es posible en un clima de oracin. Pero el Espritu Santo no puede nacer en el alma de aquel que se le resiste, de aquellos que no lo reciben. Este es, siempre, un problema personal de cada uno de nosotros, problema del que slo nosotros somos responsables. Dios llama a todos a una vida de amor y de unin con l. Y no slo llama de manera general, por medio de su Palabra escrita en la Biblia, sino que, personal y concretamente, se dirige a todos y cada uno de nosotros, llamndonos por nuestro propio nombre, de tal modo que no nos quede la menor duda de su llamamiento. Todo el que oye su voz no puede por menos de reconocer: "Est conmigo!... No hay engao: l es quien me llama..." Cmo podra yo reconocer concretamente esta llamada personal? Es relativamente sencillo. Basta con recogerme en lo ms profundo de mi intimidad, de m mismo, y examinar mis deseos. Estos pueden ser bastante numerosos. Examinar si entre ellos no existe aquel que se relacione con el sentimiento y el anhelo de una relacin ms ntima y ms familiar con Dios. Estoy seguro de que alguna vez en tu vida experimentaste el fenmeno emocional de un cierto enamoramiento por alguna persona particularmente atrayente. Y si ello fue as, ese sentimiento creci y creci... Es posible que, en este caso, no haya ocurrido nada concreto entre ti y esa persona en el sentido de un encuentro personal. Con todo, es probable que la experiencia te haya dejado aparcado para el resto de tu vida. La atraccin emocional y afectiva hacia una persona determinada puede describirse como un deseo de aproximacin, de unin, de comunin con ella. Y ese deseo no tiene su origen en el sujeto, es decir, en el que lo experimenta, sino que, por el contrario, nace en el objeto considerado en nuestro caso -en la persona que nos atrae-. En la fenomenologa del amor humano podemos afirmar con razn que esa persona que nos atrae llama. Y llamar de esta manera significa hacerse presente para darse a conocer, despertar en nosotros inters y aceptacin, hacerse desear. Dios nos llama mostrndosenos como el grande, inmenso y nico valor capaz de satisfacer nuestras ansias de unin, de intimidad y de comunicacin.

Todos los amores humanos a personas y cosas acaban por decepcionar la profunda exigencia del corazn del hombre, tal como dice san Agustn por propia experiencia: "El corazn del hombre est inquieto, y no descansar hasta que descanse en Dios". El amor que Dios nos tiene es tan grande, que literalmente l nos ata a s. El comportamiento de Dios para con nosotros es semejante a aquel con el que la madre ata a su hijo consigo misma con los lazos de su innato amor materno. En definitiva, que nadie puede resistirse a un amor tan atractivo y seductor. Si realmente prestamos atencin a nosotros mismos, es imposible no escuchar la voz misteriosa, delicada, seductora y, al mismo tiempo, poderosa y muy tenaz que nos llama al encuentro. El Seor nos hizo para l. Por eso jams se desinteresar de nuestro destino. Constantemente nos persigue con amabilsima y seductora importunidad. Ni de da ni de noche nos deja de su mano. Siempre nos sigue la pista. Siempre nos sigue de cerca. Nunca nos pierde de vista. Oh, si supisemos ver y escuchar!... Estimado lector! Si lees estas pginas con inters, supongo que eres uno de esos privilegiados -cristiano, seglar, sacerdote o religioso- que Dios llama para estar ms cerca de l. Por qu esta distincin y regala? ste es un misterio de su amantsimo corazn. Como nosotros, los hombres, l tiene sus preferencias. Y podemos suponer que su predileccin es por aquellos que son internamente ms sensibles a sus gestos, a sus palabras. A la menor seal de correspondencia por nuestra parte, l, por as decir, moviliza toda su generosidad y benevolencia para conquistarnos definitivamente. Y no se deja vencer en generosidad. Nos gana, sencillamente, por la grandeza de su munificencia, por la riqueza de sus dones. Sera extremadamente difcil, si no imposible, amar a Dios si no supiramos que l nos ama por encima de cualquier medida imaginable. No contento con amarnos de esta manera tan maravillosa y tan incomprensible, l quiso incluso hacernos experimentar ese su inconmensurable cario que nos tiene. Cunta gentileza por su parte! La mejor respuesta que podemos darle ser, ciertamente, el aprovecharnos totalmente de ese empuje, de ese vivo deseo que l pone en nosotros para que le acompaemos en el camino de la perfeccin. Vivir con l, caminar con l, lo facilita todo. No sera precisamente esto lo que Jess nos quiso dar a entender cuando dijo: "Venid a m todos los que estis cansados y yo os aliviar"? (Mt 11,28).

ESCUCHAR Y RESPONDER
La reflexin ms profunda sobre el insondable amor de Dios por nosotros nos deja francamente perplejos. Si nos detuviramos a considerar nuestra realidad humana personal, no podramos entender fcilmente el porqu de ese privilegio. Mrito personal? Decididamente, no! Quin soy yo? Nada ms que un simple hombre, una simple mujer, como millones de hombres y mujeres. Por qu esa eleccin a dedo de unos pocos? "Muchos son los llamados, pero pocos los escogidos" (Mt 22,14). En realidad, todos somos llamados. Parece que todos somos candidatos. Pero los seleccionados?... Quines son los llamados? De acuerdo con la palabra de Dios, con el evangelio de Cristo, todos aquellos que responden de algn modo a la invitacin de trabajar en la via del Seor reciben la recompensa segn sus obras, segn el trabajo que realizan. Habr sin duda una diferencia en la manera de ser tratados por el dueo de la via. Al final habr sorpresas en la manera de ser juzgados por Dios, que conoce todos los secretos del corazn humano. Suceder que algunos -los humildes, los sencillos, los desinteresados...-, tenidos por ltimos, sern preferidos a los que el mundo juzga por primeros, ms dignos, ms importantes. Aquellos que descubren la oracin y la belleza espiritual de la intimidad contemplativa con el Seor estn muchas veces expuestos a una peligrosa tentacin: o de orgullo o de autocomplacencia. Pueden sentirse llevados a creer que tienen algn mrito en las cosas maravillosas que el Seor comienza a obrar en ellos. Mas eso es puro engao. Se trata de una mentira como cualquier otra y, como dice el refrn, "antes se coge a un mentiroso que a un cojo". Ese tal no ir muy lejos. Todo lo que de bueno acontece en el hombre que se entrega a Dios es fruto de la gracia nicamente. Esta es fuerza, energa, capaz de hacer crecer en la vida espiritual. Tiene su origen en Dios mismo. Basta con que el Seor suprima ese auxilio para que el hombre vuelva a su miseria anterior. "Sin m, nada podis hacer". Suprmase la luz o el calor del sol y la humanidad entera, y la planta ms robusta acaba por perecer o morir miserablemente. Ay de la flor que se envaneciese, atribuyndose a s misma el brillante colorido de sus ptalos, su exquisito perfume, la robustez del tallo en que se yergue altanera! La marca de autenticidad de vida de oracin es la humildad. El sincero reconocimiento de que todo lo que de bueno acontece en torno a nosotros es obra del Seor. Es preciso reconocer tambin lo mucho que el Seor hace por nosotros de manera totalmente gratuita, y quines somos nosotros para que l se digne inclinar-se ante nosotros? Jams podremos comprender por qu Dios nos ama tanto! Pensar que Dios me ama ms que a mis hermanos por el motivo de ser capaz de rezar mejor que ellos es una puerilidad. Puede ser seal de estar en un doble error: primero, porque pensar que rezo mejor que los dems es una mera suposicin egocntrica; segundo, porque seria inequvocamente un pensamiento de orgullo, capaz por s solo de infeccionar de falso y negativo cualquier grado de vida de oracin.

La santidad no es fruto espontneo de la llamada o invitacin del Seor. Judas Iscariote tambin fue llamado, y sin embargo... Tampoco un cierto progreso en la vida de oracin es garanta de salvacin. "Slo quien persevere hasta el fin, ser salvo". Poner la mano en el arado y mirar atrs implica un grave riesgo de echarlo todo a perder. Slo la gracia de Dios puede ayudarnos a perseverar en el esfuerzo de "orar siempre, y orar sin desfallecer". Esta aventura divina no depende exclusivamente de la voluntad del hombre. Un mnimo de colaboracin humana para asegurar el xito en esa aventura es la sincera disposicin de querer caminar y de ser dcil para dejarnos llevar de la mano de Dios, que nos ayuda y nos sustenta. Ningn nio aprende a caminar si no tiene deseo de hacerlo por si mismo o lanzndose a la aventura ante las manos cariosas y acogedoras de la madre, que le estimula y regocija con sus pequeos pasitos. Se trata, por tanto, de no desalentarnos jams, de confiar alegre y humildemente en la poderosa mano paternal de Dios. Ninguno ms interesado que l en el xito de nuestra amorosa iniciativa de corresponder en su plan de amor. Lo ms importante que l nos pide para alcanzar el objetivo de unin, de comunicacin de amor mutuo, es que nos dejemos amar por l. El resto -l lo sabe muy bien- vendr por s mismo, porque "amor con amor se paga". La reaccin ms espontnea del amado es la de corresponder a ese irresistible estmulo. Es difcil, por no decir imposible, no amar a quien nos ama. Por otra parte, es necesario, en este asunto, tener siempre presente la advertencia que Jess nos hace en su evangelio: "Sin m nada podis hacer". Y es verdad. Por eso, en la vida espiritual la iniciativa siempre es de l. Nos corresponde a nosotros abrirle nuestro corazn, acoger y permanecer atentos a todo lo que ocurra en el dilogo extraordinariamente constructivo de nuestra completa realizacin humana. Si sabemos corresponder a la maravillosa invitacin del Seor, es seguro que nos veremos envueltos en acontecimientos tambin maravillosos y extraordinarios. El es sencillamente insuperable en generosidad, en magnanimidad. No existe una madre que se le pueda comparar en cuanto al amor que nos tiene. En la parbola del buen pastor, Jess se esfuerza por darnos a entender algo de esa su disponibilidad, de su amorosa preocupacin por nosotros. Basta con leer con atencin a los profetas en los pasajes en que l mismo se nos presenta como pastor enteramente consagrado a nosotros, como al rebao cuyo pastoreo le fue confiado por el Padre. l nos alimenta con su amor y emprende cualquier iniciativa salvadora con todos aquellos de nosotros que andan extraviados, expuestos a ser devo-rados por el lobo. En el ejercicio de la bsqueda de intimidad con Cristo es mejor no preocuparse mucho por el pasado histrico de la propia vida. Recordemos aqu que "agua pasada no mueve molino". Que el pasado es cosa muerta. Es innegable que muchos aspectos de nuestra actualidad personal tienen su origen en nuestro pasado. Mas preocuparnos excesivamente del pasado para mejor comprender nuestro presente, nuestra manera de ser en algunos aspectos &endash;psicoanlisis-, no es precisamente lo mejor para modificar nuestra situacin actual.

La mayora de las personas deseosas de cambiar la vida obtienen mejores resultados cuando dejan de preocuparse de su pasado histrico para confiar ms en la misericordia de Dios. Por mucho que lloremos a los muertos, no lograremos traerlos nuevamente a la vida. Por el contrario, puede morir un poco el que los llora. Es mejor mirar adelante y hacia arriba. Ver lo que podemos alcanzar. Descubrir nuevas posibilidades. Elaborar un proyecto generoso y poner manos a la obra. Tomar nimos y llegar a una decisin. Despus, experimentar sencillamente. Y si es necesario, recurrir a algn experimentado amigo que nos pueda ayudar, que sepa apoyar y estimular. Lo primero que hay que hacer, si queremos comenzar una vida de oracin o profundizar en ella, si ya existe, es alimentar el deseo de una mayor intimidad con Dios, con Jesucristo, con la santsima Virgen. El deseo de xito personal en esta empresa es condicin previa para el triunfo. El deseo de alcanzar el objetivo, visto como un valor por el cual vale la pena luchar, es el motor capaz de mover la mquina. Las sucesivas etapas recorridas con xito constituyen un motivo poderoso para continuar adelante. La sensacin grata de contabilizar resultados positivos es como una inyeccin de energa que nos permite arremeter y superar cualesquiera dificultades. De este modo, el proceso de crecimiento, el avance y la progresiva aproximacin al objetivo propuesto se suceden ininterrumpidamente. La alegra de vivir no est ligada al hecho de ser adulto. Nace de la consciencia de que vamos creciendo da a da. En la vida espiritual nadie llega a la plena madurez. Siempre tiene un margen para avanzar un poco ms en el sentido de la santidad y de la perfeccin de Dios. Por eso no hay ni habr nunca un "basta ya! Ya alcanc la meta"... La oracin es vida, y sta tiende a no acabar. Muerte, en el sentido comn de esta palabra, es transformacin: el aspecto material de la vida cesa y el aspecto espiritual de la misma se intensifica y eterniza. En la vida espiritual el hombre vive en la verdad en cuanto progresa en ella. La vida espiritual es anloga a la vida biolgica. Tiene su origen en Dios, pero su conservacin y progreso dependen de la colaboracin del hombre. Compete al hombre alimentarla. Dios quiere ser amado por encima de todas las cosas. En realidad quiere todo nuestro amor. La disposicin personal de no negarle nada, de no resistrsele, de vivir slo para l, es el tipo de cooperacin que l espera de aquellos a quienes l concede el privilegio de sus dones divinos. La gran pregunta que nos hacemos es: Qu haremos y cmo viviremos, en la prctica, para mantenernos y para crecer continuamente en la vida espiritual? En el captulo siguiente nos ocuparemos de esta cuestin.

BUSCAR A DIOS
Cmo hacer oracin contemplativa? Hay un camino a seguir si no queremos fallar el objetivo. Todos hemos aprendido en el catecismo de la doctrina cristiana que "orar es levantar el corazn a Dios". Pues bien, la palabra corazn asume aqu un concepto bien preciso. Incluye las ideas de pensamiento, de imaginacin, de sentimiento, de deseo... "Levantar el corazn" es, por tanto: actuar voluntariamente sobre el pensamiento, la imaginacin, la fantasa, el sentimiento y el deseo para hacerlos converger en un nico objetivo: DIOS. S, hemos de dirigirlos todos ellos a Dios al modo como, durante la noche, dirigimos el haz de luz de la linterna sobre un determinado objeto para poderlo conocer mejor. La intensidad de amor a alguien o a una cosa est siempre subordinada al grado de conocimiento de ese objeto. Hemos de conocer mejor a Dios para amarlo inevitablemente ms, porque l es la sntesis de todo aquello que fascina y seduce al hombre: el bien, la verdad y la belleza. Contemplar es sentirse encantado y deslumbrado con la visin de la realidad de Dios en un suave movimiento de amor. Y el amor viene siempre acompaado del deseo de aproximacin y de unin con el ser amado. Dios provoca ese movimiento de amor irresistiblemente en aquel que lo descubre y observa cmo es. Bastar que el sujeto concentre toda su atencin y todo su deseo en l, y que mientras medita no alimente ninguna otra preocupacin. La preocupacin por otros afanes impide el fruto de ese esfuerzo por no hacer nada y de permanecer totalmente disponible, abierto y receptivo. Tratemos ahora del mtodo a seguir para aprender a contemplar. La contemplacin es la oracin ms perfecta, la que ms agrada a Dios. En realidad, existen dos tipos de contemplacin: contemplacin infusa y contemplacin aprendida. Existe la oracin de aquellos que, cuando rezan, pasan rpida y espontneamente a la contemplacin sin que para ello hayan tenido que valerse de estudios o de experiencias previas. ste es un don que Dios concede a algunas almas, para edificacin de los hombres, en la Iglesia. Pero todos los hombres de buena voluntad pueden aprender a orar. La contemplacin no es tan difcil como pudiera pensarse. El ideal de la vida de oracin es la oracin contemplativa. Esta enriquece de manera extraordinaria a la Iglesia y a la humanidad entera. El hombre contemplativo no se da cuenta del maravilloso efecto de gracia y de misericordia de Dios para con la humanidad pecadora, debido precisamente a esa intimidad amorosa de sus amigos ms fieles. La gracia acta siempre de manera misteriosa, aun cuando nosotros no podamos percibirlo con claridad.

Uno de los efectos inmediatos, ms palpables, de la oracin contemplativa es el que experimenta el propio orante: se siente ms purificado de sus culpas y fortalecido para resistir sin desfallecer la tentacin de relajo y de infidelidad a Dios. Contemplar no es difcil. Al contrario. Quien descubre y experimenta la va de la oracin contemplativa, luego cae en la cuenta del precioso valor espiritual que acaba de descubrir. Se aferra a ese tesoro con ambas manos y comienza una nueva vida, de acuerdo con su descubrimiento. Es fcil de entender que ello no es tan difcil. Al contrario. Todo aquel que llega a experimentar lo bueno que es el Seor, cun suave y sublime, cun amante y maravilloso es, en su relacin ntima con l, no es capaz ya de vivir sin acudir a esa intimidad con el amado. Quien se expone al amor del Seor y se deja conquistar por l, nunca ms puede dar marcha atrs, porque es sencillamente incontrovertible. Es difcil que Dios se nos manifieste directamente de modo espontneo. l quiere que le busquemos, que le deseemos. En fin de cuentas, a nadie le gusta hacer visitas a quien manifiestamente se muestra hostil o indiferente con el visitante. Sin embargo, el Seor est siempre esperndonos. Permanentemente nos invita a que acudamos a la cita. l sabe esperar con infinita paciencia. "Mirad que estoy a la puerta y llamo: Si alguno oye mi voz y me abre, entrar en su casa y cenaremos juntos" (Ap 3,20). Si oysemos su voz y si atendisemos su vehemente llamada al encuentro, Jess no sera solamente un husped, sino que fijara su morada definitiva en nosotros. Pues acaso l no es Dios?... El no es el amor?... No es l quien nos persigue, nos busca incesantemente porque nos quiere a toda costa?... Bstenos recordar que l muri por nosotros, para poseernos eternamente. Transformarse en persona contemplativa es empresa que produce resultados verdaderamente duraderos slo a largo plazo. Se trata de un trabajo personal que requiere un gran esfuerzo y gran insistencia. Perseverancia. Al comienzo parece ms difcil. Se puede tener la impresin de no sentir nada ms que un vago impulso hacia Dios, apenas perceptible, en las profundidades de nuestro ser. Se puede sacar la impresin de que "esto no es para m". Pero esa dificultad es slo un muro entre Dios y el alma que le busca. Ante esta dificultad, el alma contemplativa puede sentirse como abrumada: sencillamente, asustada. Por eso es muy importante no desanimarse nunca. Hay que seguir buscando. Creer en la posibilidad de superar el obstculo estimula la perseverancia en el esfuerzo. Si realmente insistimos en l, el xito ser seguro. Una de las condiciones para no descorazonarse nunca ante las dificultades, en el camino de la oracin, es alimentar constante y suavemente el deseo de dejarse atrapar por Dios, que nos llama. Este deseo existe, al menos en potencia, en el corazn de todo hombre. Se trata de un don de Dios, de una semilla que germina y se desarrolla, convirtindose en planta frondosa cuando se la cultiva convenientemente. Es preciso aprender a ser paciente y esperar en la oscuridad de la noche hasta que venga la luz del da Pero es muy importante saber que esa luz esperada es el mismo Dios.

Vivimos ordinariamente en la oscuridad. Y qu hacemos mientras la luz no aparezca? Hay quien se resigna a vivir como los topos, acomodndose a la oscuridad ms absoluta. Hay tambin quienes velan y se preparan diligentemente para la gran fiesta de la luz del da que se aproxima. Saben que es intil maldecir las tinieblas. Suspiran, en cambio, llenos de esperanza y otean el horizonte oriental, por donde deber aparecer la aurora. Tienen la certidumbre de que el nuevo da vendr y se disponen atentos para acoger la luz, cuya presencia significar un gran cambio: tendr lugar el encuentro amoroso largamente esperado. Es, por tanto, necesario aprender a vivir en la esperanza, sin desalentarnos jams. Esperar significa aguardar pacientemente, pero con vivo inters y con la certeza de que Dios no nos fallar. "Pedid y se os dar, buscad y hallaris, llamad y se os abrir. Porque el que pide recibe, el que busca halla y al que llama se le abrir" (Lc 11,9-10). Los impacientes, infantilmente impulsivos, no saben esperar. Por eso alcanzan poco. Ignoran que en el reino de Dios de este mundo las cosas se acomodan a la naturaleza de aquel que camina sin prisas. El reino de Dios en nosotros "es como el grano de mostaza, que cuando se siembra es la menor de todas las semillas, pero luego de sembrado crece, se hace mayor que todas las hortalizas y extiende de tal modo sus ramas que las aves del cielo pueden cobijarse bajo su sombra"... (Mc 4,31-32). En el esfuerzo por aprender a contemplar hay tambin un tiempo para sembrar, otro para germinar y todava un tiempo ms largo para desarrollarse, para crecer. Y en tanto no sepa VER a mi Seor, en tanto no aprenda a distinguir su voz caracterstica de pastor, de padre, de hermano, de amigo, en medio de la barahnda del mundo, debo continuar buscando. Debo buscar y, sobre todo, ESCUCHAR. Escuchar con mucha atencin, porque la voz del Seor es delicada, muy dulce y apacible. Es sutil y misteriosa. Para VER a Dios en esta vida, para orlo hablar aqu, en la tierra, es necesario permanecer en la oscuridad de la fe, con los ojos hechos a las realidades materiales del mundo. Es necesario recogerse en silencio y en la paz de la oracin, de la consciencia, lejos del mundo de los ruidos y de los sonidos, que inundan los espacios y hieren nuestros odos externos. Abrir de par en par las puertas del corazn a la llamada del Seor y esforzarse por alimentar de continuo el deseo de que Jess venga, que se manifieste, que se revele, que nos hable. Pero cmo podremos verle si no miramos? Cmo podr entrar en nosotros si nos mantenemos encerrados? Cmo podr manifestrsenos si no somos atentos con l? Cmo se nos va a revelar si estamos ocupados con cosas que nada tienen que ver con l? Cmo nos hablar si no le escuchamos?

AMAR
La autntica experiencia de Dios es una vivencia espiritual al alcance de todos. Raras veces es totalmente gratuita. Corresponde ms bien al fruto natural de un esfuerzo personal hecho de deseos, de intereses, de busca, de iniciativa, de esfuerzo perseverante... La actitud personal de esa bsqueda y de ese esfuerzo ha de ser la brjula que apunte siempre al norte. Los deseos, los intereses, las bsquedas y los esfuerzos personales orientados hacia otros objetivos obstaculizan la ejecucin de un proyecto formal de mejorar la vida de oracin. La orientacin real en sentido de Dios y la coherencia de las actitudes internas y externas y del comportamiento comprueban la sinceridad de nuestro propsito. El hombre ha sido creado para amar y ser amado. Por eso nadie escapa de la necesidad de optar entre amar y ser amado, por un lado, y ser neurtico y humanamente destruido, por otro. El amor humano es hermoso es importante, pero al mismo tiempo, es muy precario e insuficiente para satisfacer toda la necesidad afectiva del hombre. Slo Dios puede satisfacerle plenamente. Nuestra inteligencia es demasiado pequea para comprender a Dios en su inmensa grandeza. Slo el amor puede conocerle con mayor profundidad. Los dones ms finos que Dios nos concede son los de la capacidad de conocer y de amar. Pero, a pesar de nuestra probada capacidad de inventar, de crear, de analizar y de sintetizar, jams llegaremos a entender totalmente a Dios con nuestra inteligencia limitada. Todos, sin embargo, podemos sentirle y percibirle a travs del amor. Por el amor nos fijamos en el objeto amado, le acariciamos, le abrazamos, hacemos que entre dentro de nosotros. La unin hecha de amor transforma a los amantes en una sustancia nueva; nos unifica en un nuevo ser: el hombre-Dios o el Dios encarnado. El amor y el odio transforman siempre sustancialmente a las personas. Pero, a travs del amor de Dios, nos injertamos con l en el universo de las cosas existentes. Trascendemos, por tanto, la simple condicin carnal de hombres. La comunin con Dios es, en cierta manera, eterna como el mismo Dios. Experimentar el amor de Dios en la intimidad de comunin con l es como pregustar la felicidad eterna. Rezar, contemplar y vivenciar ntimamente la presencia de Dios en nuestra vida es, siempre, gozar por anticipado la bienaventuranza del cielo en la tierra. Si estuvisemos libres de pecado, rezaramos y contemplaramos espontneamente, sin dificultad. El odio es consecuencia del pecado. Por eso, a pesar de no poder vivir equilibradamente sin amar y sin ser amados, no siempre es fcil satisfacer adecuadamente esa necesidad psicolgica fundamental. Si tenemos dificultad natural en amar verdaderamente a nuestros hermanos -los hombres-, a quienes percibimos y tocamos en sus formas concretas y materiales, tanto ms difcil resultar amar a Dios invisible, al que no podemos or, tocar ni percibir con los sentidos externos.

Para el pecador -y todos somos pecadores- se hace ms difcil aprender a meditar y contemplar. Mas el amor contemplativo cura las heridas del pecado y capacita al hombre para poder amar nuevamente. El ms sincero y eficaz amor de Dios puede nacer precisamente en el abismo del pecado. Son innumerables los santos y los convertidos de todos los tiempos que recuperaron la visin de Dios justamente cuando se encontraban en el fondo del pozo de miseria espiritual. Cito solamente unos pocos ejemplos: san Pedro, santa Mara Magdalena, san Pablo, san Agustn, el hijo prdigo de la parbola puesta por Cristo, la oveja perdida que nos relata en otra clebre parbola, etc. En muchos casos, la experiencia del pecado parece ser, incluso, condicin para un verdadero y gran amor al Seor. Pero esto no es para asombrarnos de ello despus de la categrica afirmacin que l nos hace: "No he venido para los justos, sino para salvar lo que estaba perdido..., para curar a los enfermos..., para salvar a los pecadores..." Cristo afirma tambin de manera elocuente: "Hay ms alegra en el cielo por un pecador que se convierte que por noventa y nueve que no necesitan conversin... El que nunca pec difcilmente puede valorar la misericordia infinita de Dios. Slo la santsima virgen Mara es una prodigiosa excepcin de esta regla. La Virgen inmaculada, ms que cualquier pecador, reconoce la inmensa misericordia y el inimaginable hecho de la encarnacin del Verbo. Pero el inusitado acontecimiento, que nadie comprende mejor que ella, hace tambin que slo ella pueda exclamar humildemente: "Engrandece mi alma al Seor y se llena de gozo, porque ha mirado la humildad de su esclava y ha hecho en m cosas grandes el todopoderoso..." Y llena de jbilo, termina su canto diciendo: "La misericordia del Seor se extiende para siempre sobre todos los que le temen... En el esfuerzo del descubrimiento y del aprendizaje en el arte de la meditacin contemplativa, la cuestin del tiempo y la manera de emplearlo es muy importante. Para cada persona, el tiempo tiene un significado particular. Hay personas muy activas que se quejan de falta de tiempo para hacer todo lo que quisieran hacer. Otras personas, sin embargo, se interesan mucho ms por las diversiones que por iniciativas creadoras, y viven generalmente aburridas por no saber cmo pasar el tiempo. Aquellos que aman la vida y se interesan por realizarse en ella, mediante el empleo de sus cualidades humanas, consideran el tiempo como algo muy precioso. Saben que de un momento de ese tiempo de que ahora disponemos pueden depender decisiones de valor inestimable para su existencia. De la ms mnima parcela de ese tiempo de que disponemos pueden depender la felicidad o la infelicidad eternas. A excepcin de un planteamiento y clculo acerca de una actividad que debamos desarrollar o de una obra que vayamos a realizar, la preocupacin por el futuro es siempre tiempo perdido. Dios no da el futuro. Da nicamente el tiempo presente. Cada uno es responsable nicamente de lo que hace en el tiempo presente que le es concedido. El presente es uno de los dones ms ricos que Dios nos da. El lo pone enteramente a nuestra disposicin como una oportunidad para realizarnos de acuerdo con el destino para el que fuimos creados.

Es ms fcil vivir el presente que calcular nuestro porvenir con un futuro siempre inseguro. Preocuparse excesivamente del pasado tampoco es ser inteligente. El psicoanlisis, con sus interminables exmenes del pasado de una vida, tiene sus lmites, a partir de los cuales resulta ya perfectamente intil. Lo que realmente importa en psicoterapia no es el anlisis del pasado. Antes est el examen y el descubrimiento de lo que, a partir de ahora, esa persona podr hacer con la mayor parte de las consecuencias sacadas de los acontecimientos del pasado. El pasado ya est muerto y el futuro es incierto. nicamente podemos aprovecharnos del presente para equilibrar de la mejor manera posible la parcela de vida que el Creador nos concede sobre la tierra. El futuro no se construye con el pasado. El valor o calidad de nuestra existencia depende nicamente de lo que escojamos, decidamos y realicemos en el aqu y ahora de cada nuevo da que nos es dado vivir. La responsabilidad personal por el uso del tesoro del tiempo que a cada uno de nosotros se nos concede puede angustiamos. Lejos de Jess ese sentimiento puede incluso perturbar profundamente una personalidad recta y leal. Pero cerca de Jess ese temor no tiene sentido, puesto que, para sus amigos, l es la providencia que satisface todas sus necesidades! l lo sana siempre todo y a todos nos tranquiliza. Aquel a quien Jess ama recibe de l ms an de lo que necesita para volver a recobrar la paz interior. Cristo nos ensea, con su ejemplo, la manera de hacer un uso consciente y correcto del tiempo. ntimamente unidos a l por el amor, entramos a participar con l del tesoro infinito de su misericordia y de su bondad. l espera y anhela esa unin de intimidad amorosa y se siente feliz en nuestra compaa. En la medida en que vamos creciendo en esa divina unin, participaremos tambin del parentesco con su gran familia de santos. El que ama nunca pierde el tiempo, ya que el tiempo mejor empleado es aquel que pasamos en la intimidad amorosa de Dios. "Marta, Marta, andas muy inquieta y te afanas por muchas cosas. Pero una sola es necesaria: Mara ha escogido la mejor parte, que no le ser quitada" (Lc 10,41-42). La formacin para el verdadero amor a Dios y a la Virgen requiere tiempo, esfuerzo y perseverancia. El amor de Dios es un don. Nadie lo recibe sin el esfuerzo personal para conquistarlo. En la medida en que crecemos en el amor de Dios, ese mismo amor nos fortalece y nos anima a perseverar en nuestro esfuerzo y en nuestra generosidad.

DESCUBRIR
Meditar es una de las cosas ms hermosas que el hombre es capaz de hacer. Practicar la oracin contemplativa es la experiencia ms sublime, una de las que ms deleitan el espritu humano. Los efectos humanos y espirituales que produce son estupendos. San Pablo, que fue uno de los mayores contemplativos del cristianismo, dice de esos efectos: "Ni el ojo vio, ni el odo oy, ni vino a la mente humana lo que Dios ha preparado para los que le aman" (1 Cor 2,9). Uno de los efectos ms palpables de una oracin contemplativa autntica, fcilmente apreciada por el que la practica, es un vivo e irresistible deseo de estar siempre con el Seor. Ese deseo se agranda y se impregna de diferentes aspectos de vida prctica. El contemplativo ya no consigue disfrazarlo en su pensamiento, en su sentir, en su orar. El amor apasionado por el Seor que le anima se trasluce en su mirada, en su cara, en sus actitudes, en sus gestos y en su comportamiento en general. En la apariencia de conjunto que refleja su personalidad se observa inmediatamente un profundo recogimiento. Los directores espirituales, generalmente profundos conocedores de los caminos de Dios por propia experiencia, acostumbran a poner en guardia al novel contemplativo para que no llegue a ser presa de posibles falsificaciones por parte del comn enemigo. Apuntan como un error de apreciacin estados de somnolencia, de fantasa y de sutiles razonamientos propios de personas curiosas o romnticas. La oracin es verdadera cuando nace de un corazn puro (no desordenadamente apegado a otras personas), sencillo, humilde y sincero. Ejercicios psicolgicos propuestos para habituarse a actitudes favorables a la oracin contemplativa deben ser superados. Si el aprendiz se acostumbra a tales prcticas y a no seguir el hilo de la experiencia interior, puramente humana, andar seguramente perdido, descaminado. El hallazgo de la oracin contemplativa no es resultado de hercleos esfuerzos de una fe singular y casi ingenua por un corazn sencillo, generoso y amante que busca afanosamente... Busca trabajosamente a aquel que le llama para el encuentro interior ms ntimo de su ser. En ese trabajo de investigacin no hay que forzar la mente ni la imaginacin. Basta fijar tranquilamente la atencin en aquel de quien se tiene una idea suficientemente clara a travs del estudio constante de la Sagrada Escritura y procurar ver en ella las cosas ms codiciadas por el entendimiento humano: el bien, la verdad, la belleza y la vida. De hecho, la esencia de todo lo que el corazn humano desea se resume en estas cuatro preciosas palabras. Feliz el que halla ese tesoro! Pero nadie lo encuentra por una mera casualidad, por un golpe de suerte. Podrn encontrarlo nicamente aquellos que descubran el terreno donde aqul se encuentra escondido. Para alcanzarlo, es necesario cavar, cavar profundo, muy profundo Con fe y perseverancia, cualquier persona de buena voluntad puede hallar ese tesoro. El esfuerzo vale la pena. El valor de esa riqueza supera al del oro, al de los diamantes, al de las

piedras preciosas del mundo y al de todas las obras de arte creadas por el ingenio humano. Si lo dudas, pregntaselo, amable lector, a quienes encontraron ese tesoro inestimable de la oracin contemplativa! La labor de bsqueda que lleva al descubrimiento de la oracin no se realiza a la clara luz de la inteligencia con que se elabora una investigacin cientfica, sino que es una labor ejecutada en la oscuridad de la fe con el conocimiento de la propia ignorancia y la conviccin humilde de no poder entender jams los arcanos del misterio divino con nuestra limitada inteligencia humana. Aqu la ciencia humana nada vislumbra. Es sencillamente ciega. Condicin previa para buscar con posibilidad de xito en este terreno que nos ocupa es la humilde conviccin de que "si el Seor no construye la casa, en vano trabajan los que la construyen"... (Sal 126). El camino seguido para esta bsqueda se hace en una total oscuridad. La nica fuente de luz es la fe. Si sta fuere demasiado dbil, o quiz no existiese, ser totalmente intil proseguir en el intento. Pero es necesario recordar aqu que la fe no es un acto de bondad. La fe es una luz interior que nace nicamente en un corazn muy humilde y sencillo, desinteresado, limpio y confiado, como el alma de un nio inocente. La fe nace por el contacto frecuente e ntimo con el Seor. Puede surgir tambin por la experiencia de la oracin. Y si fueras pecador? Y est claro que lo eres, ya que todos pecamos... Debes saber, sin embargo, que, por el arrepentimiento sincero, el alma negra del mayor pecador, baada en la sangre redentora de Jesucristo, se vuelve blanca como la nieve. Por eso todos podemos convertirnos en criaturas inocentes delante del Seor. Aquellos que tienen el valor de convertirse a Dios todos los das son firmes candidatos al premio, siempre que tengan fe y perseveren en la bsqueda del gran tesoro... El Seor os guiar y conducir de la mano a travs de la estrecha senda que conduce al escondrijo de ese tesoro. Entre Dios y nosotros hay una densa oscuridad. En este terreno, con la inteligencia humana, no es posible ver nada a un palmo de nuestra nariz. Esta es otra realidad, en nada semejante a la del mundo en que vivimos: el mundo material. Por muy aguda que sea nuestra vista fisiolgica, sta no alcanza ms all de la materia que nos rodea. Aqu no existen microscopios electrnicos ni poderosos telescopios como el de Palomar, ni radar u otros instrumentos que nos permitan vislumbrar la menor seal de esa otra realidad. Sin embargo, existe, nos rodea y nos toca directamente como el aire que respiramos. Y, entre tanto, los sentidos externos nada perciben. Los maravillosos instrumentos fisiolgicos -ojos, odos, tacto, gusto y olfato- no nos pueden ayudar en la localizacin y en el conocimiento de Dios. Pero sabemos muy bien, sin embargo, que l est muy cerca. Que est dentro de nosotros. Mejor an: nosotros estamos sumergidos en l. l

nos envuelve completamente, como la luz y las tinieblas, entre las cuales nos movemos de da y de noche. Todo esto lo sabemos; pero no sabemos cmo sabemos la existencia de esa realidad. No obstante, el misterio de Dios no nos es totalmente ajeno. Todos sabemos que l oculta el mayor tesoro del mundo creado. Todos intuimos tambin que l est al alcance de nuestras manos. Todos lo deseamos. Sin embargo, la mayora no hace nada en concreto para conquistarlo. En esto, todo se queda apenas en la forma de un vago sueo. En un deseo ineficaz. Muchos, seducidos por las seales evidentes de poder localizar y de alargar la mano hacia esa maravilla que no puede compararse con nada de este mundo, se toman el trabajo de alcanzarla sin descanso. Tanto creen en la posibilidad de tener xito en su bsqueda, que no dudan en abandonar por ella cualquier otra preocupacin. Intuyen que con la conquista de ese bien supremo nada les faltar. Confan. Y tienen motivos para creer en la validez de su proyecto. Con mucha humildad y con un granito de fe autntica all se va, con la certeza de no volver con las manos vacas. Para descubrir qu es la oracin contemplativa es preciso penetrar en la densa oscuridad en que se oculta Dios y tener el necesario valor de permanecer en esa soledad hasta que se haga luz. Pero la luz no puede aparecer mientras nos hallemos sumergidos en la materialidad de este mundo, en que ordinariamente moramos y nos movemos. No es fcil desligarnos por completo de la materia de que estamos hechos y en la que nos movemos. No es fcil romper las cadenas que nos atan al mundo de las cosas y de los acontecimientos en que estamos inmersos desde que nacimos. Todo ello constituye una barrera que se interpone entre nosotros, pobres criaturas, y Dios creador, que nos llama, nos atrae y nos seduce por la maravilla que l es. Lo que de l sabemos, por intuicin natural, enriquecido por la estupenda revelacin que l hace de s mismo a travs de la historia, no deja dudas. Vale la pena sacrificar cualquier cosa para entrar en contacto personal ms ntimo con l. Este es un objetivo perfectamente viable, conforme a la experiencia que tenemos de innumerables cristianos de todos los tiempos. La mayor dificultad en esa bsqueda estriba en saber penetrar a fondo, sin miedo, en esa oscuridad total y descubrir ah una pequesima luz. En la medida en que nos aproximamos a ese casi imperceptible centelleo, aumenta progresivamente en intensidad. Poco a poco nos va revelando todo el contenido sorprendente del que es apenas un insignificante anuncio. Para tener xito en esta empresa de descubrimientos es necesario que nos desliguemos de todo lo dems. Este todo lo dems incluye tambin los acontecimientos que tienen lugar en nuestro interior: pensamiento activo, raciocinio, imaginacin, fantasa, emociones, expectativas... El problema reside en la dificultad de controlar la atencin. La actitud interna de quien desea encontrar al Seor debe ser la de la atencin dirigida directamente sobre l, sin desviara hacia otros motivos. Causa de muchas distracciones de ese nico motivo necesario son los recuerdos de experiencias anteriores. Los recuerdos son, en s, prcticamente inevitables.

Existen fundamentalmente dos tipos de recuerdos: los que se refieren a cosas que nada tienen que ver con el Seor, y los que estn directamente relacionados con l. Los primeros nos afectan en el objetivo que buscamos. Los ltimos pueden facilitar nuestro trabajo de bsqueda. Pero no siempre podemos elegir libremente nuestros recuerdos del pasado ni siempre resulta posible controlar adecuadamente nuestras preocupaciones. Por eso es prcticamente imposible mantener por largo tiempo la atencin concentrada exclusivamente en el Seor. Las distracciones son inevitables. Pero esto no es motivo para abandonar el esfuerzo por ver el rostro del Seor. Lo importante es que no nos detengamos voluntariamente en la consideracin de cosas que nada tienen que ver con nuestro objetivo intencional: el Seor. Cualquier actividad mental, por muy santa que sea, constituye un obstculo para la oracin contemplativa. Pensar en Dios o en Nuestra Seora, meditar sobre los atributos de Dios, constituye una actividad mental incompatible con la oracin contemplativa. Contemplar es funcin pasiva, receptiva, en la que el sujeto permanece fijo, tranquilamente, en el conocimiento del objeto de su amor y reacciona interiormente con sentimientos de admiracin, de alabanza, de exaltacin... La reaccin interna no es provocada por el sujeto. ste permanece como activo observador, atento nicamente a las revelaciones que le hace el objeto observado.

CONOCER AFECTIVAMENTE
No se puede abarcar a Dios directamente con el pensamiento. El escapa a nuestra comprensin intelectual. Quien intenta estudiar a Dios de modo que pueda comprenderlo intelectualmente pierde el tiempo. Dios es un misterio impenetrable. Y un misterio no se discute. Simplemente se acepta. Se admira. Se contempla... En su inmensa misericordia, Dios tuvo la generosidad de revelarnos algunas cosas de s mismo, ya sea por s mismo (AT), ya sea por medio de Jesucristo, el Dios humanado (NT). Por el estudio de esas revelaciones y por el examen detenido de las obras de Dios podemos inferir y profundizar en su conocimiento. Pero ese conocimiento, puramente especulativo de Dios, tiende a permanecer en la superficie de la comprensin intelectiva de Dios. El saber puramente intelectual no es virtud que mejora la calidad del ser. Los cambios en la persona, en sus actos y en sus comportamientos tienen su proceso en aquello que siente, en lo que el sujeto experimenta a nivel de sus sentimientos y de sus emociones. Alegra, paz, odio, envidia, amor, celos, tristeza... son sentimientos que cualifican las actitudes internas y externas, el comportamiento y la conducta. El comportamiento y la relacin de una persona que ama a sus semejantes son muy diferentes de aquellos de las personas que odian a sus prjimos. El individuo deprimido comunica algo de su tristeza y de su pesimismo a las personas y a las cosas con las que se relaciona. La conclusin de todo cuanto arriba llevamos dicho es que lo importante en nuestra relacin con Dios no es comprender todo aquello que se refiere a dichas cualidades, sino ms bien centrar todo nuestro inters en amar a Dios con todo nuestro corazn. Pero no se puede amar lo que no se conoce. Dos personas que se aman no se aman porque lo saben todo la una de la otra. Mi madre ama, ciertamente, el fruto de sus entraas, pero est muy lejos de saber todo aquello que se refiere al hijo que engendr. De semejante manera, para poder amar a Dios es necesario un mnimo conocimiento suyo: que l es nuestro Padre; que l nos ama ms que nuestra propia madre; que l nos perdona siempre, si estamos arrepentidos de las ofensas que le hacemos; que l hace cuanto est en su mano para vernos eternamente felices... Contemplar es amar. Para amar no es necesario conocer exhaustivamente. En base a lo que todos sabemos respecto de Dios, podemos llegar muy lejos del simple saber. Podemos, ciertamente, penetrar en la oscuridad del misterio, pero no para comprenderlo, sino nicamente para maravillarnos, para satisfacer el inmenso deseo de amarle, de amarle por encima de todas las cosas. Es imposible mantener la mente en blanco: sin imgenes, sin pensamientos, sin recuerdos, sin reacciones a nuestra natural curiosidad de saber. Las distracciones son un estorbo para la oracin y para la contemplacin. Tienden a desviarnos de nuestro objetivo: Dios. Para evitar que nos estorben en la oracin, es preciso no pactar con ellas. Es necesario estar atento a esa interferencia que puede

desviar nuestra atencin. Esta debe ser reconducida constantemente al objeto que intencionadamente buscamos. Lo ideal sera que no tuvisemos que luchar constantemente para mantener nuestra mirada interior en Dios. Qu fcil sera orar y contemplar a Dios directa y palpablemente como a un objeto extremadamente seductor para nuestros sentidos externos! Sin embargo, la realidad espiritual -Dios- no es menos real de lo que la ms seductora obra de arte es capaz de ser percibida por nuestros sentidos externos. Si supisemos emplear mejor nuestros sentidos internos de la fe, de la imaginacin, de la fantasa, de la intuicin, de la impresin, del amor..., la diferencia entre la consideracin espontnea de un objeto material extremadamente atrayente y la consideracin de un objeto espiritual cautivador est en la dificultad de sobrepasar nuestra habitual actitud de sentirnos en un mundo material. La fuerza de relacionarnos ordinariamente con cosas y con hechos que podemos conocer directamente por los sentidos externos, acaba por embotar nuestros sentidos internos. Orar y contemplar es, al mismo tiempo, un don y un arte. Si se hace en las condiciones debidas, el diario ejercicio de la oracin contemplativa acaba por revitalizar los sentidos internos. Sin su funcionamiento adecuado es intil el esfuerzo por penetrar en los secretos y en los portentos espirituales de la contemplacin. Por eso el ejercicio diario de la oracin en las mejores condiciones subjetivas posibles es un camino natural para descubrir la oracin contemplativa. Y esto es ms fcil de lo que pudiera parecer. Son relativamente numerosas las personas seglares que profesan conscientemente un cristianismo de alto nivel. Entre ellas estn las que, por el esfuerzo constante e insistente en la oracin, llegan a alcanzar un elevado grado de oracin autnticamente contemplativa. Este fenmeno tiene lugar incluso en aquellas personas que no han podido nunca disfrutar de una buena instruccin religiosa o de contar con un buen director espiritual. Por ah se ve que el Espritu Santo sopla realmente donde quiere y como quiere. All donde existe un corazn sediento de amor, dispuesto a escuchar y a corresponder, all est l con sus siete dones. Inspira y sopla sobre la dbil llama que parpadea, para revigorizara hasta convertirla en un gran fuego de amor de Dios. Pero quin es ese Dios al que todos tan ambiciosamente buscan? Es aquel a quien debemos nuestra existencia. Aquel que nos salv, aquel que es la causa de que ahora mismo tengas este libro en tus manos y lo leas con especial inters. Dios no puede ser captado ni puede ser comprendido de la manera que captamos y comprendemos una realidad material, cientfica. l es directamente intuido y deseado por todos los corazones humanos. Para encontrarlo basta dejarse arrastrar por el secreto deseo amoroso que l mismo pone en nuestro corazn de hombre mortal.

Dios no se esconde por detrs de nuestros pensamientos, por ms santos que sean. Pero los santos pensamientos pueden tener, y tienen de hecho, su utilidad. Pueden incluso ayudar a rezar mejor. Pensar en los maravillosos atributos de Dios y en las ricas cualidades humanas de Jesucristo es algo muy bueno. Es bueno recordar la manera suave y amiga con que Jess se relacionaba con las personas. Es bueno apreciar sus manifestaciones de amor y de compasin por los que sufren, contemplar su graciosa apariencia fsica. Es maravilloso tambin ocupar nuestra fantasa con las extraordinarias virtudes de la santsima Virgen. Pensar en esas cosas bonitas y reales puede llevarnos incluso a reflexionar sobre la pasin de Cristo, sus causas y sus efectos. Es extremadamente til tomar conciencia clara de que somos realmente pecadores. El aspecto negativo de esos piadosos pensamientos es que generalmente no producen efectos de mudanza profunda en la vida de la persona. Pasan y desaparecen sin dejar rastro de conversin en la conducta de la persona. Con todo, no se puede afirmar que los pensamientos, la reflexin y la meditacin de la pasin de Cristo y de la condicin personal de pecador sean intiles. Al contrario, el camino natural en busca de la oracin contemplativa pasa necesariamente por tales reflexiones y meditaciones. La reflexin y la meditacin sobre la vida y la obra de Jesucristo es el primer paso para iniciarnos en la vida espiritual. Mas para progresar en ese camino de santificacin es indispensable superar esta etapa. Al cabo de algn tiempo, ms o menos largo, de fidelidad a esos ejercicios de piedad, que ordinariamente se mide por aos, el cristiano y el religioso sienten espontneamente la necesidad de algo ms profundo. Buscan estrechar progresivamente los lazos del amor que ya los atan fuertemente al Seor. El estudio, la reflexin y la meditacin ayudan a conocer mejor a Jesucristo, a la virgen Maria, a los santos... Pero el conocimiento intelectual produce una unin intelectiva. El amor de la inteligencia se mueve a nivel de conocimiento. "Dios es amor", afirma san Juan. Si el hombre es un ser que, por naturaleza, trata de establecer lazos afectivos con sus semejantes, ciertamente Dios tambin quiere ser amado del mismo modo que nos amamos unos a otros. De ah el deseo natural de cualquier persona acostumbrada a la oracin, de profundizar cada vez ms en el amor que ya la une a Dios. El medio adecuado para llevar a la prctica ese deseo es el de profundizar en su vida de oracin por el mtodo contemplativo. Este mtodo sigue un camino distinto del que se toma en la investigacin cientfica, donde el estudio es de pura reflexin sobre datos de conocimiento intelectual. Por eso, para tener xito en el conocimiento y descubrimiento de la oracin contemplativa, es preciso abandonar un poco los datos que nos ofrece la teologa cientfica y tratar de abordar a Dios de otro modo. La oracin contemplativa se va descubriendo poco a poco, al modo como un nio va conociendo a su propia madre como la persona ms importante y maravillosa del

mundo. Se trata de la persona en que l confa plenamente, porque se sabe extremadamente amado por esa mujer que l llama mam, madre. La madre lo es todo para el hijo y ste no puede imaginarse nada sin la presencia de aquella mujer que le asegura la propia existencia. La relacin entre madre e hijo slo se entiende por los lazos afectivos entre ambos. Por eso, el que busca una relacin ms ntima con Dios comienza por desarrollar sutiles sentimientos de amor para con l. Pero ste es un proceso que brota nicamente en un corazn limpio, capaz de asumir una actitud interna de gran sencillez. El amor ms puro es siempre el ms simple, sin complicaciones de raciocinio. Es directo y procede siempre con suavidad. No tiene nada de agresivo. El que ama no tiene miedo; simplemente confa. El pensamiento racional y cientfico es enemigo de la contemplacin. No se puede a un mismo tiempo meditar o amar, por un lado, y raciocinar y desarrollar pensamientos lgicos, por otro. El pensamiento lgico y el raciocinio son necesarios para realizar cosas tiles, como construir una casa, organizar una industria, desarrollar un proyecto agrcola, fabricar un motor, un automvil, construir carreteras... Todo aquello que se refiere a la tecnologa o a la realizacin de obras humanas precisa de la inteligencia y de la capacidad de raciocinio del hombre. Existe, sin embargo, otra categora de valores; son esas otras cosas intiles, es decir, aquellas de las cuales el hombre no necesita para vivir, tales como el arte, la msica, la pintura, la escultura, el amor, la oracin, la poesa, la literatura, el canto... Cosas stas totalmente innecesarias para vivir. Intiles, por tanto. Mas, comparadas con esas otras cosas consideradas tiles y necesarias, la ltima categora de las cosas intiles son, con todo, las ms sublimes. Lo que eleva la vida del hombre muy por encima de un simple animal racional y la aproxima a la vida del mismo Dios son precisamente esas cosas sublimes consideradas intiles. Ellas no precisan tanto de la inteligencia, sino que brotan ms bien del corazn humano. Constituyen, eso s, lo que eleva la dignidad del hombre. Le ayudan a levantarse por encima de la existencia puramente material. Para profundizar en el amor a Dios, ciertos autores espirituales aconsejan concentrar todo el deseo de amor en una sencilla palabra, fcil de recordar. Palabras y expresiones que renen estas condiciones son, entre otras: Dios, amor, mi bien, etc. Es importante que la palabra o la expresin elegida tenga un significado especial para quien la elige. Para que ayude a profundizar en la oracin es necesario que se trate de un vocablo internalizado. Internalizar esa palabra o frase a que nos venimos refiriendo quiere decir que, poco a poco, debe formar parte de la personalidad global del sujeto, ser parte de su propia identidad. Mi identidad personal es aquella que me hace inconfundible con los dems. Todas las personas son semejantes, pero no hay dos que sean absolutamente iguales. Cada persona es un ejemplar original e irrepetible de la especie humana.

Para obtener ese efecto dinmico de la palabra o frase adoptada es necesario fijarla firmemente en la propia mente. Pasar frecuentemente perodos de tiempo, ms o menos largos, con la mente o el intelecto fijos en ella, limitndonos a observar lo que acontece. La mente, ocupada nicamente con la idea que simboliza esa palabra, con el tiempo acaba por absorberla hasta incorporarla a si, como si fuese una parte ms de su propia personalidad. Pero se llega ms rpidamente a este resultado cuando la palabra o frase en cuestin se repite, aunque slo sea con el pensamiento, no digo ya cientos, sino millares de veces durante el da y durante la noche. Se trata del modo oriental para imbuirse de una idea determinada. En esto consiste el mtodo de El peregrino ruso para aprender a rezar y a contemplar. Con ese ejercicio, fielmente observado durante algn tiempo, la idea contenida en el lema elegido comienza a resonar continuamente en la conciencia del sujeto en cuestin. Ello equivale a una permanente vivencia de la presencia de Dios. Y qu otra cosa seria la oracin profunda y continua de lo que es constante vivencia, consciente o subconsciente, la presencia viva de Dios en nuestra existencia? Para que esto acontezca es necesario evitar a todo trance intelectualizar las connotaciones racionales que el lema escogido pueda sugerir. Es preciso practicarse con sencillez infantil y la frase misma acabar por despertar sentimientos de amorosa relacin con Dios. No olvidemos que la oracin profunda y contemplativa es semejante a la amorosa relacin que se establece entre un nio y su madre.

TRABAJO, MEDITACIN Y CONTEMPLACIN


La curiosidad natural del hombre es prueba de su inteligencia. Esta capacidad nos lleva a observar los fenmenos y a tratar de desentraar sus causas, su dinmica y sus efectos. Es precisamente desde este conjunto de funciones mentales desde el que nace toda actividad humana y creativa, base de toda organizacin y de toda civilizacin. Las ideas actan poderosamente sobre las disposiciones, las actitudes y los comportamientos humanos. Las ideas son moralmente neutras. Asumen contornos de bondad o de maldad de acuerdo con el objetivo con que se miren. Ideas y pensamientos positivos evocan sentimientos buenos. Estos pueden ayudar a orar y a crecer en devocin. Pueden llevarnos a exultar de alegra cuando meditamos los misterios gozosos del rosario y pueden hacer llorar de emocin al leer con devocin el relato de la pasin de Cristo... Y pueden hacer estremecer de miedo cuando consideramos nuestras propias infidelidades. A pesar de ser buena y til, la piadosa reflexin sobre temas evanglicos, la meditacin, como actividad intelectual, no es compatible con la contemplacin propiamente dicha. Contemplar no es pensar. Tampoco es reflexionar o raciocinar, no obstante la utilidad de tales actividades en la vida espiritual. Ciertamente, es muy bueno estudiar y procurar entender la Palabra de Dios. Las ideas claras pueden favorecer la oracin contemplativa. Ayudan a penetrar en el conocimiento racional de Dios. Pero ellas, de suyo, no son oracin contemplativa. Conocer, comprender y saber son siempre excelentes frutos de la inteligencia que Dios nos dio justamente para eso. La reflexin intelectual sobre la realidad de Dios y sobre la realidad humana puede ayudar a comprender las maravillas de la grandeza, del poder, del amor y de la misericordia de Dios y la miseria humana. De esta manera, la meditacin ayuda a la devocin. La actividad intelectual de reflexin es fundamentalmente ambivalente. Puede construir y puede tambin corromper; y puede incluso causar grandes estragos en la vida de una persona. Puede llevar al orgullo, a la vanidad, a la envidia, a los celos, a la agresividad, al odio y a la destruccin. Quien quiera aprender a contemplar tendr que vigilar rigurosamente la actividad de su inteligencia para no dejarse arrastrar por sentimientos de orgullo. Debe controlar tambin con mucho cuidado la natural curiosidad, que busca informaciones sobre las cosas mundanas. La satisfaccin de la curiosidad y el deseo inmoderado de saberlo todo despiertan fcilmente egosmos y ambiciones absolutamente incompatibles con la vida espiritual. Con relacin a la manera de vivir la espiritualidad, se dan bsicamente dos diferentes estilos de vida en la Iglesia: la vida activa y la vida contemplativa. Tomando como base la palabra de Cristo, la vida contemplativa es superior a la vida activa. Y esto se deduce inmediatamente de la respuesta de Jess a Marta, que criticaba a su hermana Maria por permanecer sentada e inactiva a los pies del maestro para escuchar y contemplar su palabra: "Marta, Marta, te afanas y preocupas por muchas cosas; pero una sola cosa es necesaria; Mara ha elegido la mejor parte, que no le ser quitada" (Lc 10,41-42).

Ambos estilos de vida -vida activa y vida contemplativa- se pueden vivir con diferentes grados de profundidad. El grado ms elevado de espiritualidad de la vida activa toca y en cierto modo penetra en el grado menos elevado de espiritualidad contemplativa. De tal modo que, en la prctica, existe una amplia franja de espiritualidad en que la vida activa y la vida contemplativa se confunden. El autor de este libro trabaj en el campo asistencial con numerosos miembros, tanto de congregaciones de vida religiosa llamada activa como con miembros de vida religiosa llamada contemplativa. Y se encontr tambin con un buen nmero de religiosos de rdenes contemplativas que, en realidad, poco o nada tenan de vida contemplativa. Esto nos lleva a pensar que la divisin de las congregaciones y de las rdenes religiosas, tanto de vida contemplativa como de vida activa, en diferentes categoras es ms arbitraria y terica que real. De hecho, la espiritualidad cristiana es una sola. Todos los cristianos, seglares, religiosos consagrados de congregaciones activas y religiosos consagrados contemplativos, son llamados a profundizar lo ms posible en su vida de oracin. Y el grado ms elevado de sta es sin duda la oracin contemplativa, cuya cima se llama propiamente contemplacin. La contemplacin puede ser infusa o adquirida. La primera forma se concede a algunas almas privilegiadas como un don totalmente gratuito de Dios. La contemplacin adquirida es el resultado de un esfuerzo personal bendecido por Dios para crecer continuamente en el amor divino a travs del ejercicio de la oracin y de la conversin personal. La vida en la que predomina ms la actividad apostlica que la oracin propiamente dicha es menos perfecta. Si Mara, con su actitud contemplativa, "escogi la mejor parte", como declar Cristo Jess, es que la otra parte -la de la actividad propiamente dicha- es de calidad inferior. Cierto que Mara no podra permanecer durante das sentada a los pies del Seor para contemplarlo. Cristo saba que el trabajo de Marta para servirle a l y a sus amigos era algo muy valioso y meritorio. El servicio a los hermanos o el trabajo apostlico propiamente dicho es un deber impuesto por Jess a los que le siguen: "id por todo el mundo y predicad el evangelio a toda criatura. El que crea y sea bautizado, se salvar; pero el que no crea ser condenado" (Mc 16,15-16). ste es el trabajo apostlico que Cristo pide concretamente a los que le siguen: predicar el evangelio. Pero la predicacin de una doctrina y de un ideal no se hace exclusivamente con la palabra hablada o escrita. Esta contina tambin en el modo privilegiado de comunicar el mensaje. Y este mensaje evanglico se transmite asimismo por medio de todo aquello que se puede percibir a travs del mensajero. Todos aquellos que entran en contacto con l, su manera de pensar, de raciocinar, de sentir, de juzgar, de actuar, de relacionarse con los dems, de comportarse en las diferentes situaciones y circunstancias en que el mensajero se encuentre, son a la vez mensaje.

El autntico discpulo de Cristo presenta algo de misterioso y caracterstico en su manera de ser, tpicamente diferente de aquellos que no son discpulos de Cristo. El genuino discpulo de Cristo contagia siempre, por as decir, su propia manera de ser y de manifestarse en todo cuanto dice y hace. Y lo que hace, esa manera tan original de comportarse el discpulo de Cristo, es precisamente por convivir ntimamente con el maestro. "Dime con quin andas y te dir quin eres". Contemplar es gozar de la constante intimidad afectiva de Cristo. La convivencia amorosa en la oracin contemplativa no puede dejar de producir profundas transformaciones, internas y externas, en el contemplativo. Poco a poco, ste se identifica con el maestro de modo semejante a como, por la convivencia ms o menos prolongada del hijo con la madre, aqul acaba identificndose con ella. El hijo adquiere las mismas cualidades de la madre. La identificacin es a veces tan marcada que, por la simple observacin de la persona desconocida, es posible adivinar su procedencia familiar. As, el autntico contemplativo es apostlicamente ms eficaz por lo que es que por lo que dice y hace. El testimonio que todo cristiano y todo religioso consagrado est llamado a dar a los hombres es, sobre todo, el de representar a Cristo reencarnado en el mundo. Y esto es posible nicamente si el cristiano es una persona totalmente distinta de los dems hombres. El verdadero discpulo de Cristo no se distingue de los dems hombres por lo que hace, sino por la manera distinta de hacer lo que prcticamente todos hacen cuando trabajan. El trabajo es obligacin de todos los hombres. Pero orar y contemplar no es trabajar. Es algo mucho ms sublime. Es lo que el hombre comienza aqu en la tierra y que continuar realizando eternamente en la otra vida. Es, en efecto, un plido ensayo de vida eterna en este mundo. Es darle la preferencia debida a la vida contemplativa, ya que en este mundo privilegiamos la actividad apostlica en detrimento de la oracin. Vemos, por desgracia, cmo hay algunos operarios de la via del Seor que a veces se sienten desbordados por el trabajo y por las actividades cotidianas, hasta el punto de no tener espacio para la oracin, con lo cual entran en una senda peligrosa: el error del activismo. Y, ciertamente, el que no reza deja de hacer apostolado. Quien no es amigo ntimo de Jess, quien ya no tiene tiempo para encontrarse frecuentemente con l para tener un coloquio de intimidad afectiva, no es amigo de Cristo. Por eso esa persona no es apstol, por ms sublimes que sean las obras que realiza. Tal agente apostlico puede ser una bella persona, un profesional competente, pero su obra nada tiene que ver con el apostolado, sencillamente porque aqu ya no hay nada de Cristo. De todo esto se deduce que la vida cristiana de oracin y de contemplacin es ntidamente superior a una vida de trabajo supuestamente apostlica, pero a la que le falta el alma de la oracin. Y esto vale lo mismo para todos los cristianos laicos en general, as como para todos los miembros religiosos pertenecientes a rdenes y congregaciones llamadas de vida contemplativa o de vida activa. Unos y otros sern apostlicamente eficaces en la medida en que imitaren a Jesucristo y se identifiquen con l en la vida de oracin: "Vigilad! Sed firmes en la fe! Sed hombres! Sed fuertes! Todo lo que hagis, hacedlo en la caridad" (1 Cor 16,13).

Advertimos, sin embargo, que cuanto acabamos de exponer no encierra desprecio alguno de las actividades apostlicas en si mismas. Sabido es que, sin las obras de caridad y de apostolado, nuestra fe estara muerta, como dice san Pablo. El apstol que trabaja por amor a Cristo deja siempre olor a Cristo en todo aquello que toca. El que permanece constantemente en Dios es siempre apstol, y todo cuanto hace es realmente apostolado. El contemplativo en accin es persona que funciona externa e internamente con toda su potencialidad. Piensa y razona con la cabeza, trabaja con los msculos y ama con el corazn. Ser verdaderamente humano es funcionar en todas las dimensiones del propio ser. Tanto aquel que slo piensa en trabajar como aquel que nicamente se dedica a la contemplacin frustran una importante dimensin de la personalidad humana. En la parte ms elevada de la vida contemplativa el hombre trasciende el aspecto animal de su naturaleza para penetrar en las fronteras que separan la naturaleza humana de la naturaleza divina. Y es precisamente entonces cuando el hombre llega a participar de la propia naturaleza divina en comunin de amor con Dios. En la escena evanglica antes citada, Cristo no desprecia el importante trabajo de Marta al servir a los hermanos. Advierte, eso s, de la necesidad de saber interrumpir de vez en cuando la obra que nos ocupa en un momento dado para ocuparnos de lleno en lo nicamente necesario: orar y contemplar. Orar y contemplar significa siempre no hacer nada ms que eso durante el espacio destinado a la oracin. Ocuparse durante el tiempo de oracin en pensar en no s qu cosas, o preocuparse en qu har despus, hace infructuosa la oracin. Cuando se trata de buscar a Dios, el nico objeto de meditacin y de deseo ha de ser l y nadie ms que l. Rezar y contemplar es estar con Dios y con ningn otro. Y lo mismo se diga de los pensamientos piadosos y santos, que no deben ocupar lugar ni en la cabeza ni en el corazn del hombre en contemplacin. Dios ocupa totalmente todos los espacios disponibles de nuestra persona. Por eso, cuando queremos contemplar, es necesario concentrar tranquilamente toda la atencin nicamente en Dios mismo, sin admitir otro pensamiento por ms santo que sea. Pero esto no se puede alcanzar por el mero conocimiento. Las realidades espirituales no pueden ser entendidas por nuestra inteligencia humana como entendemos las realidades materiales. Nuestros razonamientos nunca son pensamiento puro como es, por ejemplo, el pensamiento de los ngeles. La pretensin de querer abarcar a Dios con nuestro pobre pensamiento humano nos llevara fatalmente al error. Por eso es preferible buscarle con el corazn, como aquel que nos ama, sin que sepamos exactamente cmo es ni conozcamos su insondable y misterioso ser.

CONTEMPLAR NO ES RACIOCINAR
Pensamientos intelectivos y conceptos exegticos son prcticamente inevitables durante el esfuerzo de la contemplacin. Pero es muy importante no dejarnos enrollar por ellos, ya que, de lo contrario, acabaran fatalmente por transformar lo que debera ser oracin contemplativa en simple reflexin o piadosa meditacin. Esta tiende a producir nicamente una adhesin intelectiva a Dios, lo que, en principio, no es oracin profunda, capaz de convertir el corazn. La unin afectiva con el Seor lleva a querer estar slo con l, sin consideracin alguna de conocimiento intelectual. Todo lo que siendo inferior a Dios mismo ocupa nuestra mente constituye, en cierto modo, un obstculo entre Dios y nosotros. Por eso es necesario estar siempre en guardia, para que, al ocuparnos mentalmente de los atributos de Dios, no perdamos de vista al propio Dios. Las ideas claras y piadosas con respecto a Dios no Ayudan a captarlo en persona. nicamente el corazn puede abrazarlo. Un amoroso deseo ciego, dirigido a Dios mismo, es ms valioso que cualquier otra cosa que pudiramos hacer por l. La experiencia interior de deseo de encontrar y de amar a Dios vale ms que cualquier pensamiento piadoso, por ms santo que sea. Hay quienes dudan de que los hechos sucedan de este modo. Sin embargo, otros experimentados maestros de la vida espiritual afirman categricamente que realmente es as. Esta certeza se basa probablemente en la experiencia personal de esos autores... La certeza del propio saber nace siempre realmente del descubrimiento personal, a travs de una experiencia. La piadosa consideracin de los atributos de Dios es, sin duda, cosa muy buena. Meditar sobre la bondad de Dios, sobre su grandeza y su dignidad, sobre su inconmensurable misericordia, es algo sublime. Pensar en la santsima Virgen, entretener la mente con los ngeles, los santos, las maravillas del cielo, es acto de piedad ciertamente muy meritorio. Pero todo eso no puede alimentar la contemplacin. Para aquel que ha entrado en el reino de la oracin contemplativa, esas piadosas consideraciones ya no bastan. Se pierden en la misteriosa vorgine de la contemplacin propiamente dicha. Con todo, alabar a Dios por sus admirables atributos y por el gran amor que nos tiene es oracin muy digna de elogio. Pero no cabe duda de que reposar en el simple acto de consciencia que tenemos de Dios, amarle y alabarle por lo que l es en s mismo, es oracin de calidad muy superior. Contemplar no es pensar o raciocinar respecto de Dios. Podemos pensar y raciocinar sobre cosas conocidas, sobre personas, sobre un acontecimiento determinado, sobre informaciones respecto de cosas desconocidas...

Cuando nos paramos delante de una obra de arte para admirarla, para contemplarla, no pensamos ni raciocinamos de una manera activa. El tiempo que pasamos delante de ese objeto se divide espontneamente en dos tiempos: tiempo de bsqueda activa para descubrir la belleza y valor de ese objeto, y tiempo de pasividad absoluta para admirar y contemplar de vista esa obra de arte que nos ocupa. La visin contemplativa propiamente dicha de un objeto de arte o de Dios es difcil de describir. Pero ms difcil an es definirla. El acto contemplativo no es acto de conocimiento. Es ms bien un acto de gozo o de pura admiracin y de asombro ante el objeto en s. Podemos conocer muchas cosas. Pero no podemos, sin embargo, conocer al Creador de todas ellas tal como l es. Conocemos algunos de sus atributos porque l mismo los revel directa o indirectamente. Podemos, s, intuir algo de la esencia de Dios. Contemplar es maravillarnos, por intuicin, de lo que Dios es en s mismo, sin que, por otra parte, seamos capaces de llegar a comprender totalmente esa maravilla. El contemplativo prefiere amar la maravilla que descubre en vez de tratar de comprenderla. Aqu es posible amar lo que no se conoce todava. El amor puede, realmente, alcanzar y abrazar lo que la mente todava no conoce. As es el amor de la madre para con el hijo que todava no ha nacido. Si ese hijo que va a nacer, e incluso ya nacido, tuviese alguna nocin del gran amor de la madre hacia l, no cabe duda de que ste correspondera tambin a la madre, que le dio la vida y le sustenta con tanto cario y dedicacin. Lo que pasa entre Dios y el hombre es algo parecido a lo que sucede entre la madre y el hijo, pero con una diferencia: al comienzo de su existencia, el hijo que va a nacer nada sabe del amor privilegiado de aquella madre respecto al fruto de sus entraas. El hijo comienza a amar a la madre poco a poco, en la medida de que es capaz de tomar conciencia del gran amor que ella le tiene. La condicin para que l pueda desarrollar ese amor hacia la madre es saber que la madre le ama. Cuanto ms la madre ame a su hijo, tanto ms ste podr amarla. Pero el hombre adulto, al contrario de ese nio recin nacido, sabe que Dios es su creador. Sabe tambin que el mismo Padre del cielo le ama desde el comienzo de su existencia en el seno materno. "T has creado mis entraas, me has tejido en el seno materno... Cuando, en lo oculto, me iba formando, y entretejiendo en lo profundo de la tierra, tus ojos vean mis acciones, se escriban todas en tu libro, calculados estaban mis das antes que llegase el primero" (Sal 138,13-16). El Creador ama a su criatura mucho ms de lo que la madre puede amar a su hijo. Para tener xito en la oracin contemplativa, la condicin personal del hombre es saber que Dios lo ama personalmente ms de lo que la propia madre podra amarlo. Al tomar conciencia de ese inmenso amor de su Creador por l desde el comienzo de su existencia en el seno materno, el hombre no puede por menos de sentirse inundado por un gran amor a Dios. Y sabido es que "amor con amor se paga

Reflexionar de vez en cuando sobre los maravillosos atributos de Dios -su majestad, su misericordia, su fidelidad, etc.- es incentivo importante para crecer en el amor de Dios. Mas la contemplacin va ms all de esas piadosas consideraciones intelectuales. Para lograrlo es necesario dejarse arrastrar del amoroso deseo de alcanzar a Dios mismo, ya que l se esconde en un misterio impenetrable a la inteligencia humana. Pero lo que es imposible para la mente humana, lo puede comprender un corazn amante y apasionado, que vive para Dios. Y qu hacer con los pensamientos que nos distraen cuando queremos rezar o simplemente contemplar a Dios? Antes de nada, es preciso saber que nadie es capaz de controlar y de gobernar totalmente sus propios pensamientos. Estos son producto de nuestro cerebro rebelde e inquieto. No nos es posible evitarlos. En estado normal, con ayuda de la voluntad, conseguimos encaminarlos, hasta cierto punto, en la direccin deseada. Mas esta posibilidad est limitada por la propia falta de libertad del hombre. Esos pensamientos de distraccin procuran desviar nuestra atencin de la nica cosa que en ese momento debera interesarnos. La fuerza de la costumbre hace que tendamos a relacionarnos con las cosas del mundo material a travs de nuestros sentidos externos para conocerlas. Mas las cosas del espritu no pueden conocerse cientficamente. nicamente se pueden alcanzar por la fe, por el amor, por la esperanza... El amor verdadero nace siempre del descubrimiento de los valores que en si encierra el objeto que se propone a nuestra consideracin. El amor a la cosas materiales nace con los valores descubiertos por los sentidos externos controlados por la razn crtica. La realidad espiritual, en cambio, escapa por completo a toda consideracin que tenga que ver con nuestros sentidos externos. nicamente puede captarse por la percepcin crtica de los sentidos internos: la fe, el amor, la esperanza, el deseo, la intuicin, la imaginacin, la fantasa, etc. Hay una curiosidad natural que tenemos para saber quin es Dios y cmo es Dios. Ya sabemos que l es aquel que nos cre a nosotros y a todas las cosas que fuera de l existen; que l nos salv para la eternidad y que, solicito, nos acompaa a lo largo de nuestra vida. Esto, y algunas cosas ms, es lo poco que de Dios sabemos. Por eso es mejor abandonar de una vez para siempre el intento de captar a Dios por la ciencia, porque esto es tiempo perdido. Aparte de lo dicho, la piadosa reflexin sobre los admirables atributos de Dios puede resultar una desacertada bsqueda de placenteras sensaciones espirituales. Esto es bueno, pero no alcanza a Dios en su esencia. Vale ms entregarse completamente a Jesucristo con un intenso deseo amoroso de estar con l. La meditacin de la pasin del Seor, la piadosa reflexin sobre la misericordia, la bondad, la fidelidad de Jesucristo, e incluso sobre nuestra condicin de pecadores, son necesarias. Nadie puede progresar en la vida espiritual sin el recurso a esos importantes medios de oracin.

La meditacin es generalmente muy importante, sobre todo al comienzo de un camino serio de oracin. Mas al cabo de algunos aos meditando sobre los atributos de Dios y sobre las virtudes de Nuestra Seora y de los santos, el alma siente deseos de avanzar en el camino real de la perfeccin. Quiere avanzar ms. Para eso es necesario aprender a no pensar activamente, a no decir nada y a asumir una actitud de espera pasiva ante las posibles manifestaciones del Seor. l se revela al alma que encuentra en silenciosa y atenta contemplacin. Para contemplar basta elevar el corazn a Dios con el simple y amoroso deseo de estar con l y esperar. Esperar con atencin los sutiles movimientos amorosos de nuestra alma. Controlar la mente y la imaginacin -esa loca de la casa- para desear slo a Dios, que nos ama y nos atrae misteriosamente. No es fcil entender esto si antes no lo has experimentado personalmente. Aquel que se entrega con paciencia y perseverancia a este ejercicio, difcilmente deja de descubrir, con gratsima sorpresa, la oracin puramente contemplativa. La gran dificultad de muchos para realizar este descubrimiento es la falta de paciencia. Son relativamente raras las personas, en Occidente, que no estn de algn modo contaminadas por los vicios de una agitada mentalidad pragmtica y utilitarista. Nos sentimos tan llevados a hacer, a actuar siempre..., siempre! Trabajar y reposar. Reposar significa nicamente, para la mayora de los occidentales de hoy, sentarse o tumbarse y, al mismo tiempo, ver la televisin, or la radio, conversar, leer o dormir... Se aborrece la soledad y el silencio, porque las personas se sienten vacas. Contemplar exige una actitud de quietud externa y gran atencin interna al Seor, en cuya misteriosa presencia nos hallamos. Al mismo tiempo, debemos estar siempre atentos a posibles o probables manifestaciones del Seor en nuestro interior ms ntimo. Ciertamente, es imposible ver y poseer plenamente a Dios en esta vida. Mas experimentar y probar algo de lo que l es en s mismo, no es slo hiptesis probable. Los contemplativos de todos los tiempos afirman que esto es una realidad maravillosa e indescriptible. Quienes hicieron la experiencia concreta de esta realidad espiritual para llegar a descubrir a Dios por la contemplacin coinciden unnimemente en un punto. Afirman que es condicin fundamental para este descubrimiento el nimo de lanzarse a esa bsqueda completamente libre de cualquier otra preocupacin. Los pensamientos y las ideas con respecto a Dios no nos relacionan precisamente con Dios por necesidad. Incluso el ateo puede cultivarlos por simple curiosidad o mera aficin intelectual. Slo el amor puede aproximar a Dios. El pensar activamente obstaculiza ms que ayuda al amor. Esto es tambin verdad cuando se trata de pensamientos inequvocamente santos y edificantes. Todo aquel que busca a Dios nunca podr contentarse nicamente con pensar en l o en sus admirables atributos, o en otras cosas, por muy santas que sean. El fenmeno de la percepcin constituye el acontecimiento fundamental de toda la dinmica mental del hombre. A partir de ese primer acto de naturaleza psicolgica, se

desencadena toda una serie sucesiva de fenmenos de vida mental, que culminan con el comportamiento y la conducta. Los actos psquicos se suceden espontneamente por el siguiente orden: percepcin, pensamiento, sentimiento y emocin, actitud interna, actitud externa, comportamiento y, finalmente, conducta. Es a nivel de pensamiento como se manifiesta con mayor claridad la naturaleza racional del hombre. El pensamiento espontneo hecho de imaginacin, fantasa, intuicin, impresin... es ms o menos catico. La inteligencia y la voluntad constituyen la capacidad que tiene el hombre de poner orden en ese caos. Ellas intervienen para seleccionar imgenes y organizar conjuntos lgicos e intelegibles, y encaminarlos, acto seguido, en la apreciacin del yo con el fin de realizar valores ms o menos libremente idealizados y concretados a travs de unos determinados comportamientos La permanente valoracin subjetiva de ese dinamismo y de sus respectivos resultados concretos permite al hombre hacerse sujeto de su propia historia. El xito o el fracaso en ese intento favorecen u obstaculizan el proceso de maduracin a que est condicionado el grado de responsabilidad personal del hombre por sus actos y por su vida. Por tanto, el punto crtico en que el hombre decide el sentido de su propia vida se sita claramente en el momento en que se decide a hacer uso de su capacidad de pensar, de imaginar, de intuir, de fantasear, de formular una intencin. Y es precisamente en ese punto donde se sita la libertad del hombre. En consecuencia, l puede ser tambin responsable de sus actos consecuentes, aun a pesar suyo. Por eso, al contrario de lo que ocurre con la percepcin y el entendimiento, el pensamiento puede ser controlado y, ms o menos libremente, orientado hacia objetivos preestablecidos. Ello nos lleva a la conclusin de que el hombre normal puede escoger y realizar libremente -al menos a nivel de intencin- la calidad moral de su propia vida. El pensamiento involuntario respecto de aquello que se quiere que sea no es pecado. Otra cosa seria si aceptsemos un mal pensamiento y voluntariamente nos deleitsemos en l. Tal actitud seria subjetivamente, cuando menos, una peligrosa ocasin prxima de pecar incluso en el acto que no fuese plenamente voluntario. Porque "quien ama la ocasin debe atenerse a las consecuencias". El tener una idea exagerada de la propia fuerza lleva a hacer experiencias imprudentes, que fcilmente conducen a fracasos no imprevistos. Por eso es mejor considerar que cualquier pensamiento contrario a la ley de Dios constituye virtualmente ocasin prxima de pecado. El sincero deseo de organizar y de vivir una autntica espiritualidad exige de nosotros que decididamente los orientemos hacia Dios. Pero, a pesar de esa clara actitud subjetiva, se produce siempre una frrea lucha a muerte contra la natural inclinacin del hombre hacia las exigencias de la carne. La vida es lucha. Y no luchar es dejarse arrastrar ro abajo y correr el riesgo de estrellarnos de improviso contra algn peasco o precipitarnos por la cascada, con inminente peligro de muerte. La prudencia humana y evanglica es la compaera imprescindible e inseparable de aquellos que desean ir por el camino de la autntica espiritualidad.

La decisin de buscar la vida de oracin contemplativa supone tomar una radical opcin por Dios. Y esa opcin no se cancela, afortunadamente, por eventuales cadas-sorpresa debidas a la natural flaqueza humana. Pero la voluntaria falta de vigilancia de un agitado revuelo de pensamientos espontneos puede dar el desagradable susto de lamentables fracasos morales. Cualquier pensamiento o imaginacin que incite seriamente al corazn a uno de los siete pecados capitales -ira, envidia, pereza, orgullo, ambicin, gula, lujuria. . . - constituye siempre una peligrosa ocasin prxima de pecado. \Si queremos realmente progresar en la vida espiritual, no basta con el esfuerzo por eliminar todo pecado grave de nuestra vida. Es necesario preocuparnos tambin por eliminar hasta la sombra misma de cualquier acto ms o menos voluntario contrario a la voluntad de Dios. A pesar de que esto es un objetivo utpico en la prctica, la intencin y el esfuerzo sincero de evitar la ms mnima ofensa voluntaria a Dios es condicin indispensable para una autntica vida de oracin. Afirmar que estamos decididos a buscar a Dios y caminar al mismo tiempo, ms o menos voluntariamente, en sentido contrario es, cuando menos, una repugnante contradiccin interna. Aceptar con conciencia tranquila pequeos desvos voluntarios del camino que nos lleva a Dios abre camino para cadas mayores, quiz fatales para la vida espiritual. El amor o es total e irrevocable o no es amor. La contemplacin destruye el pecado. La oracin verdadera sana las races ms profundas del pecado, sin que ello quiera decir, con todo, que elimine por completo nuestra fragilidad y la permanente posibilidad real de ofender a Dios. No olvidemos que nuestro cuerpo es fundamentalmente caprichoso, como criatura humana que es. Para imponerle una cierta disciplina es conveniente vigilar, ayunar, entrenarse en la renuncia voluntaria de cosas buenas y agradables, pero que en si mismas son innecesarias. Ayunos y mortificacin de los sentidos son medios eficaces para fortalecer el espritu contra los ataques de la sensualidad y del sibaritismo, que tanto entorpecen la fuerza del alma. Nuestro esfuerzo de conversin ha de ser permanente. As creceremos constantemente en gracia. Aunque excelentes las prcticas ascticas de Marta, la amorosa actitud contemplativa de Mara es mejor en la prctica de la espiritualidad. La contemplacin es la coronacin de las obras de piedad cristiana. Es tambin superior a las obras de caridad. La oracin contemplativa da valor y consistencia a las obras de misericordia. Purifica la intencin, viciada de sutil egosmo, que infecciona nuestra vida de relacin social. La bondad autntica acta siempre con manifiesta benevolencia. Est animada por el amor del hombre hacia Dios y no nicamente de sentimientos filantrpicos. La filantropa es algo muy bonito, pero no entra dentro de la categora de las virtudes cristianas. La actitud interna del filntropo es puramente humana. En cambio, la virtud cristiana de amor al prjimo no es un puro sentimiento de humanidad. Emana directamente del amor de Dios, que habita en nosotros.

HUMILDAD
La humildad es una virtud que condiciona la vida de oracin. Sin ella, sencillamente, no existe oracin. Segn santa Teresa de Jess, "humildad es la verdad". El nio vive siempre en la verdad. Siempre que no se le pervierta con errores de educacin ms o menos graves, el nio es incapaz de mentir o de engaar. Esta es la cualidad ms importante para que podamos entender las cosas del reino de Dios. Cristo repiti dos o tres veces que si no nos convertimos y nos hacemos como nios no entraremos en el reino de los cielos. Humilde es aquel que se considera, se presenta y se expresa tal como es. Tiene los dos aspectos ms palpables de la realidad humana: su clara e insuperable limitacin frente a sus naturales ambiciones y la inmensa grandeza y bondad de Dios. La consecuencia de nuestra pequeez e insuficiencia, colocada frente al trascendente poder y amor de Dios, nos lleva a confiar ciegamente en nuestro Creador y Padre. Si existimos es nicamente porque el poder de Dios altsimo nos sustenta. Este conocimiento y la respectiva actitud interna forman parte de una autntica vida de oracin contemplativa. La actitud de humildad constituye el clima propicio para la vida de oracin. As, cuando una persona crece ms en el amor de Dios y en la unin con l, tanto menos vive los sentimientos de humildad, ya que stos son paulatinamente sustituidos por los de la sencillez y la confianza. Humildad supone una cierta connotacin de respeto y de temor. En la medida en que la persona contemplativa se acerca a Dios, le conoce mejor y poco a poco pierde todos sus recelos. Acaba arrojndose en los brazos de Dios con entera confianza y gran sencillez de corazn. Estos arrobos de confianza sencilla y directa no constituyen, generalmente, una disposicin permanente del alma. Ms bien significan una manifestacin episdica del grado de perfeccin espiritual del que con gran empeo vive la vida contemplativa. Hay momentos en la vida de esa persona en que la idea del inmenso amor de Dios por ella hace que se eclipse por completo el sentimiento de su propia pequeez. Sin embargo, es muy cierto que nadie vive permanentemente en tal estado espiritual de experiencia culminante de amor de Dios. El descenso del Tabor es inevitable. En la monotona de la vida diaria slo la humildad puede alentar y asegurar la fidelidad del contemplativo en el difcil camino de perfeccin. Conocerse bien a s mismo ayuda a ser humilde. El autoconocimiento ayuda tambin a conocer mejor a Dios. Esta es, por otra parte, la primera condicin para poder comenzar a amar verdaderamente a Dios. Nadie ama lo que ignora totalmente. No se trata, ciertamente, de conocer perfectamente a Dios. Hemos repetido a lo largo de estas pginas que Dios no puede ser comprendido por la inteligencia humana. Por otro lado, nuestro propio conocimiento es tambin bastante limitado.

Prueba elocuente de humildad, necesaria para el progreso en la vida espiritual, es la bsqueda sincera y generosa de Dios en la oracin contemplativa. Nadie es capaz de desear sinceramente crecer en el amor de Dios si ya est lleno de amor propio. Esta actitud interna es incompatible con la amorosa y sincera bsqueda de unin con Dios. La humildad verdadera constituye un estimulo espontneo para esa bsqueda anhelante de Dios, quien, con su plenitud, llena el vaco del alma. Un buen conocimiento terico de humildad y de sentimiento de limitacin y de impotencia personales ayuda a profundizar en la virtud de la humildad. Lo opuesto a la humildad es el orgullo. Humildad y orgullo nunca van juntos: se excluyen mutuamente. Funcionan dinmicamente como un resorte o trampa. Cuanto mayor es la dosis de una de las dos cualidades morales tanto menor es la presencia de la otra. Lo curioso del caso es que la humildad difcilmente es advertida por el propio sujeto. El discreto y amargo sentimiento de no ser humilde puede significar un buen comienzo de humildad. La humildad es la virtud ms difcil de descubrir por nosotros y en nosotros mismos. Por eso, a la curiosidad de saber si ya soy o si todava no soy humilde corresponde generalmente una respuesta negativa. En cambio, la eventual conviccin de que ya soy bastante humilde es casi siempre pura ilusin afectada por un exagerado narcisismo. Lo ms probable es que no pase de una deslavada presuncin. La humildad no quiere decir que el hombre no tenga valor alguno. Tampoco es verdadera humildad el sentimiento de ser una criatura definitivamente vil y desgraciada a causa de nuestros pecados pasados. Esto puede ser verdad en el caso de aquella persona que actualmente vive en un voluntario estado de pecado grave. Muchos santos y almas piadosas pasaron por esta horrible experiencia antes de su conversin. El recuerdo del triste tiempo que pasamos alejados de Dios para adorar y servir a nuestros dolos personales, puede sernos til para suscitar en nosotros sentimientos de humildad y de arrepentimiento. Aquellos que en conciencia no creen haber ofendido a Dios gravemente, tienen igualmente necesidad de cultivar la virtud de la humildad, porque sin ella no hay contemplacin. Esta nace precisamente del convencimiento profundo y de la enorme distancia que separa al hombre (incluso al santo) de la grandeza, de la perfeccin y del infinito amor de Dios. La certidumbre de estar muy por debajo de la santidad de la santsima virgen Mara y de los santos bastar para que nos juzguemos, con toda sinceridad, indignos de la intimidad amorosa de Dios. La oracin contemplativa no es privilegio de los santos. Es un medio de perfeccin cristiana que se ofrece a los hombres. Un medio utilsimo de oracin que se ofrece a todo aquel que desea sinceramente cambiar de vida. El pecador que la descubre y, ms an si comienza a practicarla, se convierte y obtiene de Dios el perdn de sus pecados. As, por ejemplo, Mara Magdalena y san Agustn, entre otros miles de santos, no slo se convirtieron a Dios, sino que fueron, al mismo tiempo, otros tantos modelos de contemplativos del inmenso y tierno amor de Dios, que les sedujo por entero. Como a Mara Magdalena, as tambin a cada uno de nosotros el Seor nos dice en tono

compasivo: "Tus pecados te son perdonados" (Lc 7,48). El amor vale ms que el arrepentimiento, ms que el recuerdo compungido de nuestra vida pasada. El amor lo perdona todo. El amor es proporcional al amor. A Mara Magdalena mucho (o todo) se le perdon, sencillamente "porque am mucho". El amor contemplativo tiene realmente un poder inmenso sobre el corazn de Cristo. Pero el amor no elimina el arrepentimiento. Al contrario: el amor del pecador arrepentido llora permanentemente las ofensas cometidas en el pasado contra Dios. El constante recuerdo del tiempo pasado lejos de Dios es como la cicatriz que nos recuerda con amargura y nos mueve a lamentar sin consuelo la maldad que cometimos contra un Dios tan bueno y amoroso. El convertido al amor de Dios jams olvida su pasado malo y pecador. Un profundo dolor le hace llorar lgrimas amargas y le mueve a exclamar desde lo ntimo de su corazn, al igual que san Agustn: "Oh belleza, qu tarde te conoc!" Pero el gran dolor del convertido no nace precisamente del hecho de haber ofendido a Dios. Es ms bien como una constatacin del hecho de no haber amado hasta entonces a aquel que nos ama gratuitamente desde la eternidad con un amor infinito. El pecador convertido sufre al ver que su amor a Dios no es nada en comparacin con el inmenso amor y con la incomprensible misericordia de Dios para con l. El verdadero amante es as. Cuanto ms ama tanto mayor necesidad siente de amar. Es como si quisiese reparar la inmensa injusticia cometida contra un Padre tan bueno y tan amoroso. El simple recuerdo de actos pecaminosos del pasado no tienen utilidad espiritual alguna. Al contrario: ello podra llegar a convertirse en ocasin de nuevos pecados. Al dolor de arrepentimiento de los pecados pasados lo supera con creces el sufrimiento que despierta la consideracin de haber estado alejado de Dios. La pura y amorosa contemplacin de Dios es superior al gozo espiritual de devocin sensible. Ella hace que, poco a poco, la vida pecaminosa del pasado vaya cayendo en olvido, sepultada en las profundidades del amor. La contemplacin de la maravilla que Dios es en si mismo ocupa tanto el alma toda, que la persona contemplativa fcilmente olvida todo lo dems. El contemplativo se siente tan fascinado por Dios, que ya no ve nada ms que a Dios. La escena que nos narra san Lucas (Lc 10,38-42), referente a lo ocurrido entre Jess, Marta y Mara en una de las visitas del maestro a sus amigos de Betania, nos describe con todo lujo de detalles todo lo ocurrido, y destaca muy bien las diferencias entre la vida activa y la vida contemplativa en la futura Iglesia. Al recibir la visita de Jess, Marta se puso inmediatamente a preparar la comida para el maestro y sus discpulos. Su hermana Mara, en cambio, se sent a los pies del Seor para escucharle y prestar mucha atencin a cuanto l hablaba y haca, despreocupndose en absoluto de lo que hacia Marta. sta, por su parte, estaba ocupada en algo importante y santo. Hacer cosas importantes y santas para promover el reino de Dios constituye el primer grado de perfeccin en la vida religiosa activa. Mara, en cambio, no daba importancia alguna a la actividad de su hermana. No le interesaba tampoco, en cierto modo, el aspecto fsico de la santa humanidad de Jesucristo ni el agradable timbre de su voz. Aunque, desde luego,

ocuparse de la santa humanidad de Jesucristo es ciertamente obra ms santa que ocuparse de las tareas fsicas y manuales en las que andaba empeada su hermana Marta. Pensar en Jess, representarse su santa humanidad y ocuparse de la intimidad del alma constituye el segundo grado de vida contemplativa. Mara estaba, como vemos, completamente absorta en Dios mismo, oculto en la santa humanidad de Jess. ste es el segundo y ms elevado grado de contemplacin. Totalmente absorta en lo que vea y oa, Mara se hallaba, tranquila e inmvil, sentada a los pies de Jess. nicamente Dios nuestro Seor, que sabe lo que pasa en el corazn humano, y la propia Mara saban el profundo amor existente entre el corazn de esa mujer y del propio maestro. Slo los corazones amantes como el de Mara son capaces de maravillarse en ese encuentro amoroso con el Seor en el momento de la contemplacin. Y slo un gran amor lleva a buscar este tipo de encuentros en la intimidad mstica de la oracin contemplativa. Mara prefera permanecer en esa actitud de reposo espiritual, porque era la nica oportunidad que se le ofreca para hacer la experiencia mejor y ms santa que le es posible al hombre sobre la tierra. Embebida en la misteriosa experiencia culminante de la oracin contemplativa, Mara no atenda a los llamamientos de su hermana Marta, que la requera, que intentaba arrancarla del xtasis para que trabajase, como ella, en una obra igualmente santa. Pero Cristo la defendi de las acusaciones de la impaciente y pragmtica hermana, razonando contra el activismo de Marta. Mara, por su parte, no se dio por ofendida por la indiscreta insistencia de su hermana. La actitud de Mara es tan comprensible como la de los tres discpulos a los que les fuera dado el privilegio de contemplar la gloria del Seor en su misteriosa transfiguracin. Estos simplemente perdieron la cabeza y propusieron a Jess permanecer con l para siempre en el monte Tabor, lugar donde les fuera dado tener su primera experiencia contemplativa extraordinaria. Tanto en el caso de Mara Magdalena como en el de Pedro, Santiago y Juan -la primera en Betania y los tres discpulos de Jess en el Tabor- se trataba de una extraordinaria experiencia del descubrimiento de la contemplacin propiamente dicha. Todos estos hechos son otros tantos acontecimientos que nos orientan en la bsqueda de la contemplacin ordinaria, siempre posible a cualquier persona amante del Seor. Del suceso evanglico de Betania, relativo a Jess y a las hermanas Marta y Mara, todos los cristianos podemos aprender preciosas lecciones para nuestra vida de oracin personal. Mara es modelo para quienes cultivan la oracin contemplativa, la mejor de todas; mientras que Marta puede ensear muchas cosas a los que se entregan a la vida activa.

RELIGIOSOS ACTIVOS Y RELIGIOSOS CONTEMPLATIVOS


Hace siglos que existe cierta tensin en la Iglesia entre religiosos de vida activa y religiosos de vida contemplativa. Los de vida activa critican a los de la vida puramente contemplativa y les acusan de omisin ante los graves problemas que asolan grandes parcelas del pueblo de Dios. Los de vida contemplativa se defienden y afirman que, como Mara, eligieron lo "unicum necessarium". Estos ltimos piensan que Cristo los defiende de esas criticas que les hacen los religiosos de vida activa con las mismas palabras del Seor: "Marta, Marta!" Y, al mismo tiempo, acusan por su parte a los religiosos de congregaciones activas de correr el riesgo de perderse en el activismo apostlico, espiritualmente estril. Pero, en realidad, la contemplacin no es privilegio de los religiosos que ingresan en las llamadas "rdenes contemplativas", ni de aquellos cristianos que reciben el don de la contemplacin infusa y se retiran de la sociedad para vivir en soledad. Quien redacta estas lneas tuvo contacto personal bastante intimo con millares de religiosos de ambos sexos, tanto de rdenes y congregaciones de vida activa como de religiosos de vida contemplativa. Basndose en esa experiencia, puede testimoniar que religiosos de vida activa y religiosos de vida contemplativa se encuentran, prcticamente, en todas las rdenes y congregaciones existentes en la Iglesia. Las denominaciones de orden contemplativa y de congregacin de vida activa parecen indicar ms bien el objetivo ideal propuesto de hecho a los respectivos miembros. Pero es cierto que entre los religiosos llamados contemplativos estn aquellos que, simplemente, no alcanzan los secretos de una verdadera oracin contemplativa. Por el contrario, es indiscutible que muchos religiosos, que profesan en congregaciones llamadas de "vida activa" descubren con el tiempo los arcanos de una autntica contemplacin. Aun cuando viven internamente en un permanente estado de oracin contemplativa, se entregan, al mismo tiempo, a actividades apostlicas propias de su congregacin. Basndose, una vez ms, en su experiencia personal, el autor de este libro deduce que el contingente de estos ltimos -verdaderos contemplativos en accintiende a aumentar constantemente hoy en da. sta es una maravillosa constatacin, sobre todo entre religiosos con mayor experiencia en la vida de oracin. Y lo que contribuye a ese excepcional reflorecimiento de verdadera oracin contemplativa entre los religiosos de vida activa son, sin lugar a duda, los numerosos cursos de perfeccionamiento y profundizacin de espiritualidad cristiana. Una espiritualidad, al volverse profunda, no puede menos de tocar y de explorar las riquezas de la oracin contemplativa. Lo mismo se podra afirmar de innumerables cristianos laicos o seglares. Los hay -ciertamente en nmero mayor del que se podra pensar- que muy bien podran dar lecciones de oracin contemplativa a sacerdotes y religiosos consagrados. Los grupos carismticos, bien dirigidos y preservados de la natural degradacin en que muchos de

ellos vendran a caer con el paso del tiempo, son verdaderas escuelas de formacin a la vida de oracin profunda. Los frutos logrados prueban esta afirmacin. Marta se quej de Mara, pero sta fue defendida por Jess. Por lo visto, la historia se repite: personas puramente contemplativas son pocas veces bien vistas por personas normalmente activas. Parece que la mayora de los hombres tiende naturalmente a realizar tareas creativas con preferencia a cultivar actitudes filosficas o contemplativas. La actitud contemplativa parece corresponder ms bien a una particular estructura de la personalidad. Por eso parece que no hay razn para criticas recprocas entre religiosos y cristianos contemplativos y activos. Marta y Mara no son enemigas. Son hermanas de ndole diversa. En la Iglesia hay lugar para ambas actitudes. Personas de vida de oracin contemplativa son tan necesarias como aquellas que se ocupan sobre todo de las obras apostlicas. A juzgar por los hechos, sobre todo en las congregaciones de vida activa, las dos actitudes prcticas -la de vida contemplativa y la de vida activa- no se excluyen recprocamente. Maravillosamente se completan en la prctica dentro de la vida comunitaria de la Iglesia. Hay numerosos santos que, en vida, se dedicaron afanosamente a obras de caridad y misericordia. Por este lado no podramos considerarlos propiamente contemplativos como los que viven dentro de la clausura de un convento, dedicados casi exclusivamente a la oracin. Pero seria un error considerarlos menos santos que santa Teresa de Jess u otros grandes contemplativos de Occidente. Jess no critic a Marta por el mero hecho de estar atareada en una obra santa. Simplemente aprovech la circunstancia para demostrar la excelencia de la contemplacin. Es como si quisiese decir a sus amigos, ocupados en importantes obras de apostolado, que de vez en cuando interrumpiesen su actividad personal para reabastecerse, para cobrar fuerzas a su lado. Parece, sin duda, una advertencia; y ste es el sentido de sus palabras. La actividad y el trabajo corresponden a una necesidad natural del hombre. El reino de Dios exige violencia, una violencia que el hombre debe hacerse a si mismo para ser fiel al llamamiento del Seor para el amor, la nica cosa necesaria para la salvacin. El hombre natural, que no se preocupa por llegar al amor de Dios, se rebaja al nivel de animal irracional, desligndose de su destino de eternidad. Este libro pretende ser una especie de portavoz de Dios encaminado a la tarea de alertar a los cristianos y a los religiosos de vida activa para que consideren la necesidad de la oracin. La accin nunca sustituye ni suple a la oracin en los tiempos explcitamente sealados a cada religioso; la oracin es necesaria para dar sentido evanglico a la actividad apostlica. Aquellos que acusan a los contemplativos de inoperantes y de ociosos generalmente ignoran el significado ms elevado de una oracin adelantada. Por desgracia, hay

cristianos -y tambin religiosos- que de la vida espiritual slo conocen lo que ellos mismos viven. No caen en la cuenta de la inmensa variedad de dones que Dios reparte entre sus amigos y de la gran diversidad de respuestas que los hombres dan a la llamada del Seor. Y es porque ignoran la gran diferencia de los grados de generosidad con que responden las personas, e imitan simplemente a Marta, que reclam y se quej de la actitud de su hermana Mara, totalmente entregada a la oracin. Pero, una vez instruida por el Seor sobre el sentido espiritual de la actitud de su hermana Mara, Marta entendi la leccin y dej de censurar a Mara... Por eso, cuantos comprenden el valor de la vida de oracin difcilmente reclaman o se quejan del gnero de vida de los llamados contemplativos. Si tuviesen la fortuna de vivir con una persona contemplativa, ya fuese de su propia familia, ya de una comunidad religiosa, se alegraran no poco y se sentiran estimulados a imitarles siguiendo su admirable ejemplo. Qu actitud se podra aconsejar a los que desean cultivar la vida contemplativa, ante la absurda hostilidad de aquellos que los critican o desprecian precisamente por eso? La mejor poltica que debemos adoptar ante esas agresiones y esas ofensas parece ser la de la simple tolerancia. Discutir con el adversario para defenderse parece ser, ms o menos, intil. Quienes se oponen a la vida contemplativa son, generalmente, personas que desconocen los misterios de la vida de oracin profunda. Por eso los argumentos de experiencia personal del contemplativo son generalmente considerados dislates de la imaginacin y del sentimiento. El que logr descubrir los secretos de la intimidad amorosa de Dios hace muy bien en guardar en secreto la preciosa perla, en lugar de mostrrsela a quien desconoce su valor. Dios defiende a sus amigos, como defendi a Mara Magdalena cuando, embelesada, le escuchaba sentada a sus pies. Es cierto que Dios prefiere a aquellos que se mantienen ms prximos a l. No existe una tarea apostlica realizada lejos de Jess que pueda compararse con los momentos de intimidad amorosa pasados a los pies del maestro. Pero esta afirmacin no entraa condenacin alguna de las actividades apostlicas en si. Al contrario. La actividad apostlica ms eficaz espiritualmente nace precisamente de un corazn profundamente contemplativo. Y esto lo entienden perfectamente los autnticos apstoles. Ellos lo saben muy bien por propia experiencia. Por eso es tambin muy cierto que, por parte de ellos, no hay que temer nunca criticas agresivas o de menosprecio a los verdaderos contemplativos. Al contrario. Se sienten apoyados y estimulados en sus trabajos por aquellos que se pierden en la intimidad amorosa con el Seor. Es prcticamente inevitable que el apstol, dedicado de lleno a sus hermanos por amor a Cristo, se sienta tambin, al mismo tiempo, muy preocupado de s mismo. Existe, por tanto, una dispersin de la atencin que el apstol ha de prestar a la nica cosa necesaria: el amor y alabanza a Dios por lo que El es en si mismo. No existe obra humana ms importante que sta. Es el mismo Cristo quien lo afirma: "Marta, Marta!... Una sola cosa es necesaria... El maestro se refera claramente a aquello que Mara estaba haciendo en aquel instante. Pero fijmonos en que Cristo no aconsej a Marta

que dejase sus tareas domsticas e imitase a su hermana, dando a entender con ello que ambas estaban haciendo cosas importantes y santas. Slo quiso destacar la superioridad en si de la obra contemplativa en que se hallaba inmersa Mara. Quiso, con ello, hacer notar a sus discpulos la necesidad de saber hacer de cuando en cuando un parntesis en su labor apostlica, por importante que sta sea, para entregarse por algn tiempo a la oracin propiamente dicha. Nos quiso ensear tambin que la accin apostlica que no va impregnada del amor de Dios pierde su significado ms profundo de elemento constructor del reino de Dios. La fecundidad espiritual de la accin apostlica depende, de hecho, directamente de la vida de oracin personal del apstol. Lo dems es sociologa o filantropa barata, que poco o nada tiene que ver con el evangelio. Cuanto ms perfecto es el amor de Dios, tanto menos ese amor estar condicionado por las cosas puramente humanas. El valor apostlico de toda obra humana est condicionado por la situacin espiritual del apstol en ese momento preciso y no por el valor humano de la obra en s. En el pasaje evanglico de Lucas, ya citado con motivo de la visita a Lzaro y a sus hermanas, el Seor se refiere a un todo de las actitudes humanas: trabajo y oracin. Ambas cosas son importantes y necesarias en la vida, pero Cristo establece una jerarqua entre ambas. Dice que la parte de la oracin contemplativa es la mejor. Afirma que de dos partes de una misma unidad o de un todo, una de ellas es mejor, pero afirma tambin que la otra parte es igualmente buena. Y en la Iglesia, que nos ensea la doctrina del divino maestro, se habla consecuentemente de dos formas de vida cristiana: la vida activa y la vida contemplativa. En realidad, se recogen aqu tres grados distintos de vida cristiana: primer grado: vida cristiana en la que predomina la accin avalada por obras de misericordia corporal; segundo grado: vida cristiana en que la persona comienza a meditar asiduamente las verdades eternas. El primer grado de perfeccin cristiana es bueno, pero el segundo es evidentemente mejor. La persona que vive el primer grado de perfeccin cristiana no puede progresar espiritualmente s no interrumpe peridicamente su actividad para meditar y rezar. Por su parte, el contemplativo no puede tampoco huir de ejercitar una cierta actividad apostlica limitada, ya sea domstica, ya sea pblica; tercer grado: vida cristiana contemplativa propiamente dicha, cuya actividad interna de amorosa relacin con el Seor no deja espacio para otras ocupaciones. El primer grado de vida cristiana es bueno. El segundo es mejor. El tercero, sin embargo, es el mejor de todos: es la parte de todo lo que corresponde a Mara, sentada a los pies de Jess. Pero Cristo no dice que la vida contemplativa de Mara es mejor que las otras maneras de vivir la vida cristiana. Afirma solamente que la mejor parte de la vida cristiana es la que Mara ha elegido. Y por qu la contemplacin es la parte mejor de la vida cristiana? Esto se explica porque la contemplacin, como tal, es un plido anticipo de lo que constituye la ocupacin de los ngeles y de los santos en el cielo. En la eternidad, los dos primeros grados de vida cristiana desaparecern. nicamente permanecer la contemplacin en su forma ms pura, sin mezcla de nada humano. Algunos cristianos estn obligados a hacerse contemplativos, pero todos debemos vivir una autntica vida cristiana. El grado de perfeccin con que cada cual la viva depende de la opcin de cada uno.

AMAR Y CONTEMPLAR
Era verdaderamente maravilloso el amor que Jess sinti por Mara, la pecadora arrepentida. Y no menos maravillosa fue la correspondencia de aquella feliz mujer al amor de Jess. Hechos semejantes se han visto despus, muchas veces, en la Iglesia. Grandes pecadores arrepentidos que se han transformado en insignes amantes del Seor. El fenmeno es relativamente fcil de entender. Nadie experimenta mayor alegra y se apega ms a una persona amada que aquel que vuelve a encontrarse con el amigo. El mismo Cristo nos confirm esta verdad claramente cuando nos expuso en su evangelio la hermosa parbola de la oveja perdida: "En verdad os digo que habr mayor jbilo en el cielo por un solo pecador que hace penitencia que por noventa y nueve justos que no necesitan de arrepentimiento" (Lc 15,7). Despus de esto, se comprende muy bien la ternura del amor de Jess por Mara y la maravillosa respuesta de esta pecadora arrepentida a quien la recibi con los brazos abiertos. Es sta una historia muy seria. El amor de Mara por el maestro fue incondicional. Por l, ella renunci a todo aquello que poda proporcionarle alguna comodidad personal. Y es a ella -a Mara Magdalena- a quien vemos llorar desconsoladamente ante la tumba vaca de Jess en la madrugada de la resurreccin. Solamente ella. Ninguno de los otros discpulos permaneca junto al sepulcro del maestro para llorar inconsoladamente la irreparable prdida. Son los mismos ngeles los que se apresuran a consolarla: "Por qu lloras, Mara?", le preguntan. Y ella, sin cesar de llorar, les responde: "Porque se han llevado a mi Seor y no s donde lo han puesto" (Jn 20,13). Slo la explicacin de los ngeles de que Jess haba resucitado ya y que se encontrara con sus discpulos en Galilea poda haberla consolado. Pero ella sigui llorando a lgrima viva, pues, como mujer amante, no poda contener su dolor. La sola idea de haber perdido a su Seor era para la Magdalena por dems dolorosa. Tan turbada estaba a causa de ese sufrimiento que, al ver inesperadamente, delante de s, al que ella buscaba, no lo reconoci, sino que le confundi con el jardinero del huerto. Jess, dulcemente, le pregunt: "Mujer, por qu lloras? A quin buscas?" Y ella, como respuesta al supuesto jardinero: "Seor, si t lo has llevado, dime dnde lo pusiste, y yo lo retirar". Djole entonces Jess: "Mara!" Y entonces Mara le reconoci, y exclam: "Maestro!" y se arroj a los pies de Jess... (Jn 20,11-17). Como se ve, el amor de Mara por Jess era total. Esta conmovedora historia de amor fue escrita y publicada para provecho de todos los discpulos de Cristo. El ejemplo de Mara Magdalena constituye una invitacin para todos: el Seor nos pide el arrepentimiento de nuestros pecados y que entremos en ese maravilloso juego de amor con l. Slo los verdaderos convertidos pueden transformarse en autnticos contemplativos, capaces de descubrir los amorosos prodigios que encierra esta historia. nicamente el contemplativo posee el discernimiento suficiente para entender el alcance espiritual de esta saga admirable.

Es fcil descubrir, en el amor demostrado por Jess a la pecadora arrepentida, el inmenso amor que l siente por todos los pecadores que se arrepienten de sus pecados y cambian de vida. El amor de Jess por Mara Magdalena fue tan grande que no dud en defender a esa mujer de mala fama contra las agresiones de la hermana. Incluso recrimin al anfitrin de la fiesta por el simple hecho de haber pensado mal de Mara. Mara Magdalena es el modelo del pecador arrepentido y penitente que recupera la gracia de Dios perdida. Dios defiende a los que vuelven a su amistad contra los que les atacan y acusan. Ser acusado injustamente y ser agredido sin motivo alguno es causa de gran sufrimiento. Pero la certidumbre del perdn y del amor de Dios nos da la fuerza espiritual suficiente para poder soportar con paciencia cualquier injusticia. Todo el que se entrega decididamente a Dios debe estar preparado para seguir al maestro hasta el Calvario. No es raro que personas piadosas, fieles a Jess, sean incomprendidas y ofendidas con observaciones mordaces y humillantes. Pero si estas personas perseveran animosamente en su generosa dedicacin, no podrn ser destruidas. El Seor las proteger y les dar fuerza para continuar dando testimonio de fortaleza cristiana. Un gran amor resiste a todo. Es fiel hasta la muerte. La vida contemplativa no es incompatible con cualquier tipo de actividad profesional. Aquel que se dedica a las cosas de Dios en una obra contemplativa tiene asegurada la proteccin de Dios. El Padre celestial no permitir que le falte lo necesario para su propio sustento y sus necesidades materiales. A veces, incluso le multiplica milagrosamente sus pocos haberes pecuniarios. Una cosa es cierta. A quien lo abandon todo para seguir a Cristo, el Seor le promete el ciento por uno. En todo caso, el Seor comunica tambin una fuerza muy grande a sus amigos para que carguen con la cruz del sufrimiento y de la pobreza con nimo y decisin, sin desalentarse hasta el fin. Precisamente, una de las pruebas ms claras de la autenticidad de una vida contemplativa es justamente la capacidad de una tranquila y confiada aceptacin de la realidad cotidiana de la vida, sin desanimarse y sin revelarse contra la divina voluntad. La humilde aceptacin de la maravillosa trascendencia de Dios y de su extraordinaria bondad ayuda ms al contemplativo a crecer que la contrita consideracin de sus pecados personales. A fin de cuentas, en el juego contemplativo lo importante es Dios y no el hombre. La misericordia de Dios borra y hace desaparecer los pecados del hombre por repugnantes que sean. Los pequeos y los humildes son incuestionablemente los ms queridos por Dios. l vela tiernamente sobre todos ellos. Ellos son sus mejores amigos. Por eso el Seor no permite que les falte de nada. Pequeo y humilde es todo aquel que reconoce la enormidad de su culpa y se pone confiadamente a los pies del Padre. Un verdadero amor contemplativo es siempre autnticamente humilde. Est tan centrado en Dios que se vuelve ciego para todo lo dems. El contemplativo ama a Dios por ser quien es, y al prjimo porque ste es imagen de Dios y templo en que Dios habita. El secreto de ese amor reside en el hecho de que el hombre se siente naturalmente atrado por Dios por ser quien es. Es un impulso espontneo y totalmente

desinteresado. La persona ve nicamente a Dios como el todo de su propia existencia. Como cualquier otro ser vivo, busca ansiosamente aquello que le asegura su existencia. Casi da la impresin de que l mismo tiene algo que ver con el instinto de conservacin personal. Tiene dos cosas sin las cuales el hombre no puede vivir: el aire, que le asegura la vida biolgica, y Dios, que le asegura la vida espiritual. Cuerpo y espritu son una sola realidad existencial en el hombre. El verdadero contemplativo tiene tambin relativa facilidad para cumplir el mandamiento del amor al prjimo. Considera a todas las personas como hermanos y hermanas en Jesucristo. Para vivir ese amor al prjimo no tiene necesidad de muchos contactos y encuentros. Su relacin informal y ocasional se caracteriza siempre por la sencillez y espontaneidad de actitudes. El contemplativo no tiene enemigos. A todos los tiene por amigos. Cuando reza por los hombres, no se fija en ninguna persona en particular. Su pensamiento se ocupa nicamente de Dios. No tiene espacio para otros recuerdos. Pero cuando reza con otras personas, su devocin y su fervor contagian a las personas del grupo. El contemplativo no omite ninguna de sus obligaciones sociales. Cuando es necesario abandona momentneamente su contemplacin para dedicarse en cuerpo y alma al servicio del prjimo. Tampoco se muestra indiferente con los dems. Espontneamente experimenta emociones afectivas hacia determinadas personas, sobre todo con relacin a las personas que le son ms intimas. Ni siquiera Cristo quiso huir de ese fenmeno humano de la afectividad, sino que mantena una relacin afectiva especial con los discpulos Pedro, Juan y Mara Magdalena. De un modo parecido, el contemplativo puede alimentar un afecto humano especial por algunos amigos. Si esta relacin es autntica, no perjudica en absoluto al amor que debemos sentir por todos los hombres y que el contemplativo tiene muy presente cuando intercede por ellos delante de Dios. Su actitud contemplativa es semejante a la de Cristo cuando sufra y oraba a su Padre por la salvacin de la gran familia de Dios. Quien quiere seguir a Cristo debe, primero, incorporarse a esa gran familia: la humanidad. Debe ser consciente de que l mismo es un querido hijo de Dios entre otros muchos, igualmente queridos por el Padre del cielo. La oracin contemplativa es el resultado de un aprendizaje. Se trata de una gracia especial, ligada al prolongado y perseverante esfuerzo que ha de hacerse en los ejercicios de oracin. Pero no todos la descubren. Dios concede esta gracia nicamente a aquellos que ya dieron prueba de fidelidad a las inspiraciones de la gracia. Todo el que quiera aprender a contemplar debe, por tanto, entregarse a ese ejercicio con gran generosidad y fidelidad, sin descanso. No siempre es fcil habituarse a ese esfuerzo constante. Pero la verdad es que nicamente aquellos que se dedican animosamente a esa tarea podrn llegar a buenos resultados. El precio a pagar para conquistar ese tesoro inestimable de la vida espiritual es ste. Cuesta, pero vale la pena disponer de nuestras energas para adquirir ese tesoro.

Amar no es doloroso. Pero amar contemplativamente no es siempre fcil. Exige un esfuerzo constante, un esfuerzo que podemos realizar con ms o menos dolor, ya que exige una total renuncia a cosas humanamente muy gratas. El hombre tiende naturalmente a preferir un placer inmediato a un sufrimiento tambin inmediato, aun cuando ese sufrimiento vaya ligado a un valor superior a medio o largo plazo. El mayor sufrimiento que causa el aprendizaje de la oracin contemplativa est relacionado ciertamente con la dificultad de mantener el pensamiento y el corazn fijos en Dios. Las distracciones en la oracin debilitan e incluso anulan la motivacin necesaria para el esfuerzo creativo constante del pensamiento, de la imaginacin, de la fantasa... Por tanto, el sufrimiento de que aqu se habla viene nicamente del hombre. Dios no tiene nada que ver con eso. El slo llama, alienta, procura seducir al hombre para el amor. Hace todo lo posible para suscitar el amor en el hombre. Pero el camino para ir a su encuentro ha de ser allanado por el hombre mismo. El Seor, al ofrecernos su amor y su misericordia, nos da tambin la gracia para no desanimarnos en la lucha por superar todas las dificultades que se nos presenten. Lo importante es perseverar en el amor. Dios, por su parte, ciertamente no nos fallar jams. "El que la sigue, la consigue", dicen los cazadores. En este frente, nadie lucha slo. El Seor est siempre muy cerca de nosotros, para echarnos una mano siempre que lo necesitemos. Hasta que no se experimenta, al menos una vez, el gozo interior en el encuentro con el Seor, todo parece difcil. Un cierto temor nos acongoja y desalienta. Para vencer esa dificultad es necesario aguantar el miedo y la duda mientras se persevera en la bsqueda. Pero recordemos una vez ms las palabras de Jess en el evangelio: "El que busca halla..." Basta la experiencia de un solo encuentro verdadero con Jess, tiernamente amado, para que todo se vuelva ms fcil. Aparte de marcar profundamente y para siempre a la persona que se dispone a la contemplacin, el primer encuentro significa tambin el descubrimiento del camino de la contemplacin. A partir de ese momento crucial, la motivacin para orar contemplativamente aumenta y la distancia para llegar a la meta se acorta. Todo se hace ms fcil. Ese pregustar el gozo interior por la experiencia del primer encuentro despierta energas inusitadas para proseguir con redoblado empeo en los trabajos de aprendizaje del mtodo de oracin contemplativa. En ese momento el Espritu Santo comienza a trabajar en el alma de aquel que lo busca con amor. El resultado de ese esfuerzo de bsqueda no se hace esperar. Insensiblemente, casi sin darse cuenta, el hombre comienza a transformarse en un verdadero contemplativo. Pero conviene saber que ese verdadero contemplativo no llega a hacerse nunca un contemplativo perfectamente acabado. No existe un contemplativo que viva ininterrumpidamente en permanente estado interior de contemplacin de la faz de Dios. Existen altibajos.

A momentos de inefable coloquio interior con el Seor amado por encima de todas las cosas suceden perodos de distraccin, de alejamiento, de prdida de visin interior de Dios. Al tomar conciencia de ese momentneo desfase espiritual, el contemplativo generalmente se asusta. El camino de la espiritualidad nos conduce a travs de esas alternativas de alegra y de optimismo y de sufrimiento y desnimo. A veces, esa alegra puede ser tan estupenda que el contemplativo llega a pensar que el cielo debe ser algo parecido a aquello que en aquellos momentos experimenta en la oracin. Otras veces, en cambio, experimenta tambin sufrimientos y desalientos, que le dan la impresin de estar en un infierno. Es importante, pues, no desanimarse. No tendra sentido echarse uno todas las culpas por causa de esa dificultad natural. Mejor, mucho mejor es dejarse conducir dcilmente por el Espritu Santo, que, en realidad, nunca falla al contemplativo.

ACCIN SIN ORACIN NO APROVECHA


Quin se halla capacitado para volverse contemplativo? He aqu una pregunta que exige una explicacin como respuesta. El ejercicio de la oracin contemplativa requiere algunas condiciones previas. La primera de estas condiciones es romper rotundamente con el mundo. La segunda es liberarse definitivamente de toda preocupacin por nuestro quehacer individual de cada da. Existen bsicamente dos maneras de vivir en el mundo: vivir como si nuestra existencia se limitase al espacio de tiempo entre nuestro nacimiento y nuestra muerte. Todos aquellos que viven con esta conviccin estn comprometidos con el mundo. Se sienten envueltos en innumerables compromisos que les atan a los valores materiales y temporales de la vida. Cuanto una persona ms se envuelve y se compromete con los hombres y con las cosas de los hombres y del mundo, tanto menos libre es en sus actos: ya no puede ir donde quiere ni jams podr realizar todo aquello que le gustara hacer. Se siente comprometida, amarrada y enredada en sus movimientos. Casi todas las horas del da las tiene comprometidas por diversas obligaciones. Puede decirse muy bien que ya no dispone de su tiempo para nada. Ms an: ya no es duea de s misma. Est, prcticamente, como esclavizada por el mundo. El esclavo no va donde quiere ni hace lo que quiere. Se limita a ejecutar rdenes de terceros. Por eso no es libre de servir a quien quiere. Est obligado a servir a los que lo dominan por influencias de todo tipo. Aquel que sirve al mundo porque se comprometi con l, l mismo se ata y se impide entregarse a Dios tan libremente como deseara en lo ms ntimo de su corazn. Por eso, para adquirir un profundo estado contemplativo, toda persona debe antes concretar una autntica ruptura con el mundo. La segunda condicin para hacerse contemplativo -decamos al comienzo de este captulo- es la de abandonar las preocupaciones por los quehaceres o afanes de la vida activa. Cristianos laicos y religiosos de congregaciones de vida activa se ocupan de obras que exigen trabajo. Hablan de las muchas cosas que tienen que HACER. Se consideran, muchas veces, hombres y mujeres de accin. Toman iniciativas, emprenden multitud de planes y actan sin parar. Muchos de ellos se embarcan en tantas y tantas actividades, que no les resta tiempo para nada: comen apresuradamente, trabajan da y noche; no descansan; duermen poco; no tienen paciencia para cumplir sosegadamente con sus obligaciones regulares de oracin; algunas veces omiten sumariamente la oracin, simplemente porque "no tienen tiempo..." Su programa de vida consiste en hacer, hacer... Llegan a murmurar de los que HACEN poco; tratan a los dems de perezosos y negligentes. Su grande y constante preocupacin es siempre aquello que tienen que HACER. Lamentan los momentos que, segn ellos, pierden sin realizar o HACER algo de lo que traen entre manos. Quien ya no tiene tiempo para rezar, para meditar, para una tranquila lectura espiritual, seguro que no tendr tiempo ni disposicin para contemplar. Pues contemplar o rezar

contemplativamente exige la capacidad y disposicin de estar ah sin HACER nada. Slo un gran amor es capaz de permanecer tranquilo y reposado junto a aquel que es objeto de su amor. Cuando esta persona deja de ser capaz de dominar sus mpetus para la actividad y la agitacin, cualquier intento de ejercicio de contemplacin se torna en fracaso. Su mente, preada de preocupaciones por las muchas cosas de que se ocupa, no le permite fijar la atencin en el maestro ni escuchar lo que l le susurra al corazn. Simplemente, no oye a causa del continuo alboroto que producen en su derredor las ingentes preocupaciones que aturden su sentido interno. Sin una mudanza profunda y una conversin radical para otro tipo de preocupaciones -las cosas de la realidad espiritual-, no rene las condiciones mnimas para la oracin contemplativa. La conversin de que aqu se habla consiste fundamentalmente en la purificacin de todo aquello que pueda constituir un estorbo a la disposicin total para la comunicacin personal e ntima con Dios. Para comenzar el nuevo programa de vida bastar con estar libre de compromisos y preocupaciones extraos al menos durante media hora diaria. Lo ideal seria una hora de contemplacin, que podra dividirse en dos medias horas de entera disponibilidad nicamente para el Seor. Media hora de verdadera oracin contemplativa por da ya es un buen comienzo. Si esa experiencia se hace realmente bien y si se persevera en sustentara firmemente durante varios meses, parece suficiente, en la mayora de los casos, para despertar el inters y gusto por la oracin. En estas condiciones de aprendizaje es prcticamente inevitable que la persona, poco a poco, sienta un gran deseo de profundizar y de prolongar la grata experiencia de amor mstico. A partir de ese momento bastar solamente continuar con un sentimiento de profunda humildad. Muchos, embriagados con la maravilla de esa experiencia espiritual, comienzan a lamentar el tiempo perdido en anteriores compromisos con el mundo y sus preocupaciones profesionales. Todo aquel que encontr el camino y ya est iniciado en la oracin contemplativa, ha de estar permanentemente alerta contra los ataques del demonio, ya que ste est interesadsimo en desviar al hombre del camino que lo lleva a Dios. Echa mano de todos los medios a su alcance para lograr su satnico objetivo: arrancar el mayor nmero posible de almas de las manos de Dios. Por desgracia, algn xito tiene en su negro empeo. Sobre todo con aquellos que "ponen la mano en el arado y luego vuelven la vista atrs". Todo aquel que inici un autntico movimiento de oracin personal debe estar atento. Esforzarse para no apartar la vista de aquel que le sedujo y le llama a la perfeccin. El nico motivo eficaz para perseverar en la vida de oracin que ya comenz no viene de la persona que reza, sino de Dios que la atrae. Dios atrae a las almas como la lmpara elctrica atrae a las mariposas durante la noche. Y como "nadie puede servir a dos seores", no podemos escuchar a Dios y mirar hacia l y, al mismo tiempo, escuchar y mirar a las criaturas. Eso seria una actitud contradictoria, capaz de provocar en nosotros una verdadera disociacin interna que desestabilizara completamente el equilibrio de la persona.

El equilibrio existencial se manifiesta en un doble plano: el sentir y el obrar. La persona completa concentra el mximo de su energa vital en todo cuanto piensa, siente y hace. As, su vida se plenifica y equilibra en una notable armona existencial. Cristo nos hace una advertencia muy seria: dice que, para seguirle de cerca, debemos llevar nuestra cruz a cuestas como l la llev; y tambin nos dice que la puerta del cielo es estrecha y que el camino que nos conduce a ella es estrecho y muy pendiente. Ya estamos avisados. Debemos tener &endash;siempre- presente que el camino de la imitacin de Cristo no es ciertamente fcil. En realidad, el seguir a Jesucristo trae consigo siempre un sufrimiento inevitable. Ello exige del discpulo de Jess mucha renuncia y no poco sufrimiento. Pero esa entrega y sufrimiento no son, por otra parte, algo exclusivo de los verdaderos discpulos de Cristo: todos los hombres, de cualquier condicin y en cualquier situacin en que se hallen, tienen una cruz que llevar sobre sus hombros. La felicidad permanente no es de este mundo. Todos los hombres la buscan, pero ninguno la encuentra aqu, en la tierra. Para tener xito en la vida contemplativa es necesario abrazarla con nimo alegre. A fin de cuentas, si orar es amar, cabe, dentro de lo posible, amar sintindonos tristes y aborrecidos? Yo creo que no. El verdadero contemplativo es necesariamente una persona alegre, como alegre y feliz se manifiesta todo aquel que ama. Recuperar la vida de oracin y la alegra de estar a bien con Dios, perdida por el pecado, ayuda a mantenerse ms fcilmente por encima de las cosas terrenas, que deprimen y afligen el corazn humano. Ser puro de corazn quiere decir estar despegado de las cosas de la tierra y estar abierto para Dios. Es desearlo de todo corazn. Es buscarlo incansablemente hasta lograr alcanzarlo. Qu pensar de aquellas personas que, con un extrao criterio de actividad pastoral, repiten ingenuamente la frase inventada no se sabe por quin: "Oracin sin accin no aprovecha". Se trata de una afirmacin, cuando menos, dudosa, si no hertica. Por un lado, es cierto que "la fe sin obras es una fe muerta". Pero cualquier persona de mediana formacin religiosa entiende fcilmente la expresin que acabamos de citar como indicadora del poco valor que se debe dar a la oracin en la actividad pastoral. En la prctica, vese a no pocos sacerdotes y religiosos/as que simplemente dejan de rezar y justifican su actitud con la ingenua afirmacin de que "no tienen tiempo para eso..."; que "todo su tiempo lo reservan para los pobres". Los bien intencionados, aunque ciertamente equivocados apstoles sociales que actan con este espritu, en poco tiempo se vacan de "vida espiritual", que es la base siempre de un autntico apostolado. De suyo, disienten frontalmente aquellos que piensan que, en pastoral, la accin es ms importante que la oracin. En realidad, ciertamente ms exacta y menos dudosa que la afirmacin arriba dicha, es esta otra que dice: "En el reino de Dios, accin sin oracin no adelanta". Cristo, en efecto, insiste mucho ms en la necesidad de orar que en la necesidad de actuar. Pues sabido es que aquel que reza, que ora, cuenta con la fuerza de Dios. En cambio, el que confa nicamente en s mismo cuenta solamente con sus

propias fuerzas. Por eso ese tal se ve fcilmente sujeto a fracasos humanos y, sobre todo, espirituales. En todo caso, juzgar a una persona que se encuentra en ese error seria pecado. Nadie puede juzgar del valor moral de las obras de otro, aunque de alguna manera pudiese interpretarse lo contrario en sentido negativo. Siempre podemos juzgar las obras de otros como buenas o malas. Pero a la persona o sujeto de la accin no podemos juzgarla jams. A fin de que podamos orientarnos en la bsqueda de la verdad, es, con todo, indispensable verificar de qu modo suceden las cosas en el campo de la vida de oracin y de apostolado. Y ello es as porque el esfuerzo de discernimiento para una orientacin ms segura en el camino de la espiritualidad exige un anlisis ms atento de los diferentes factores que ataen a la cuestin. Una cosa es segura. Ningn hombre tiene el derecho de juzgar la vida de otro hombre. Slo la autoridad competente tiene siempre el derecho y el deber de avalar las obras de sus propios subordinados bajo el punto de vista moral. Ciertos hombres y mujeres carismticos reciben tambin el don particular de discernir las obras de los dems bajo el punto de vista espiritual. Erigirse, sin embargo, por s mismos en jueces de la vida de los dems es siempre extremadamente peligroso. Casi siempre lleva a graves errores e injusticias. Con respecto a la manera de vivir el evangelio, es mejor que cada uno se preocupe sobre todo de s mismo. Es mejor examinarse a la luz de la propia conciencia y juzgar con rectitud el propio comportamiento en la intimidad de nuestra conciencia. Esta actitud favorece mucho ms el propio conocimiento humano y espiritual que el estar a la caza y crtica de la vida de los dems.

ORACIN Y DISTRACCIN
Antes de intentar entrar en la vida contemplativa es necesario corregir, en la propia vida concreta, todo aquello que pudiera constituir un grave obstculo a una unin ms ntima con Dios. La bsqueda de la intimidad con Dios es seal de que carecemos de algo necesario para la perfeccin humana. Todos los hombres tienden a perfeccionar el ideal de su ser. Pero la perfeccin humana es, en la prctica, slo un ideal imposible de alcanzar concretamente en toda su plenitud. nicamente Jesucristo vive una unin total con el Padre. Aquellos que procuran imitarle en este aspecto de la existencia humana tienen solamente un xito relativo en su esfuerzo de santificacin. Nadie puede llegar a ser tan santo como aquel tres veces santo, el Hijo de Dios. Ser santo significa vivir unido a Dios. Pero existen innumerables grados de santidad o de unin con Dios. No existen metas preestablecidas para el que se decide a caminar por la senda de la santidad. Solamente existe la indicacin de la direccin a seguir. Y sta nos viene dada por el ideal: "Amars al Seor, tu Dios, con todo tu corazn, con toda tu alma y con todas tus fuerzas (Dt 6,5). Este es el mayor y el primero de los mandamientos. El segundo, semejante a ste, es: Amars a tu prjimo como a ti mismo (Lev 19,18). En estos dos mandamientos se resume toda la ley y los profetas" (Mt 22,37-40). La santidad real de cada persona est en el grado de mayor o menor perfeccin con que consigue vivir ese ideal. En esto consiste la vida cristiana y la vida espiritual. El resto son detalles, aspectos parciales de los que se habla para esclarecer, para comprender mejor el modo de conducirse en el esfuerzo personal de santificacin a que todos aspiramos en lo intimo de nuestro corazn. Por desgracia, muchos no escuchan este llamamiento... Uno de los aspectos importantes para poder iniciar un efectivo programa de santificacin personal por el ejercicio de la vida contemplativa es la purificacin del pecado. La palabra pecado se toma aqu en un sentido amplio, por ejemplo: apego a las cosas materiales y a comportamientos y actitudes egostas. El mayor de esos apegos es ciertamente el del egosmo. El pecado constituye el obstculo ms serio entre nosotros y Dios. Removerlo, arrancarlo de nosotros es condicin imprescindible para cualquier progreso real en la virtud. Tambin los aspectos espiritualmente negativos de nuestro pasado deben ser debidamente elaborados de modo que los podamos integrar pacficamente. Un hecho negativo de la vida pasada est correctamente integrado y debidamente asumido si ante un recuerdo ocasional y espontneo del mismo no produce en nosotros ninguna convulsin emocional interna, ni siquiera perturba nuestra paz y seguridad internas. La pura representacin de los recuerdos de acontecimientos negativos o pecaminosos de la vida pasada no favorece un autntico cuidado espiritual. ste consiste fundamentalmente en una comprensin positiva de los hechos y en la humilde

aceptacin de las inevitables consecuencias dinmicas de los mismos, con espritu de reparacin y de penitencia. Veo que aqu es necesaria una orientacin para los que se esfuerzan en iniciarse en la vida contemplativa. Me refiero al problema de las distracciones. En pocas pasadas, las personas que se quejaban de exceso de distracciones en la oracin eran orientadas a alejar esos pensamientos incmodos mediante la represin forzada de la voluntad. Decan los "directores" espirituales que era necesario no tomar en cuenta la presencia de tales pensamientos importunos. Aconsejaban, simplemente, la actitud de mirar por encima de tales pensamientos, como si no existiesen. Actualmente sabemos que esas "tcnicas" para librarse de ideas y de pensamientos inoportunos en la oracin no son lo ms adecuado. En la prctica, dichas tcnicas llevan al sujeto a ocuparse ms de las distracciones que de la oracin misma. Sabemos que mientras lucha contra la distraccin esa persona ya no ora, sino que se enzarza en una batalla interior para librarse de las distracciones. Sin embargo, existen medios ms eficaces y ms rpidos para reducir la fuerza de una distraccin que trata de invadir nuestra mente y nuestro corazn cuando rezamos. Esta tcnica consiste en lo siguiente: Apenas te das cuenta de que, cuando te dispones a orar, tu atencin se ocupa de cosas que nada tienen que ver con la oracin, entonces: 1) interrumpe momentneamente la oracin; 2) por unos momentos fija tu atencin voluntariamente sobre el objeto de la distraccin y toma plena conciencia de ella; 3) procura descubrir el motivo de esa insistencia del pensamiento que se interfiere en tu oracin; 4) toma conciencia muy en serio de esa distraccin y trata de conseguir y descifrar el porqu de ella en el preciso momento en que aparece. Se trata, en resumen, de interrumpir la oracin por unos instantes, para ocuparte deliberadamente con pleno conocimiento y total atencin de la distraccin. Haz la experiencia y vers que, enseguida, la distraccin desaparece y recuperars la paz interior. Vuelve enseguida a tu oracin. Ya ests libre de la distraccin. La distraccin se vuelve tanto ms insistente cuanto ms fuerza nos hacemos para reprimirla. Toda esta represin produce una reaccin en sentido completamente opuesto. Nuestra mente tiende a ocuparse de aquello que ms nos interesa. Son siempre las cosas ms significativas para nosotros las que ms nos interesan. Nos ocupamos espontneamente de un mismo asunto en cuanto ste nos interesa por cualquier motivo. El hombre no es un ser esttico hecho de una vez para siempre. El hombre es un ser en continuo proceso de transformacin, condicin sta que hace de l algo extremadamente verstil e inestable. Este hecho explica nuestra dificultad para mantener la atencin fija por mucho tiempo en una misma cosa. Y porque nos transformamos continuamente, variamos tambin constantemente de intereses. Por tanto, si queremos permanecer por un lapso de tiempo

mayor ocupados por un mismo centro de atencin, es necesario procurar mantener vivo el inters por la cosa en cuestin. Sustentar el inters por un determinado objeto de consideracin es problema de motivacin y sta es la dinmica mental, que funciona en base a un conocimiento previo de valores. La bsqueda, el descubrimiento y la vivencia de valores es expresin existencial de la propia vida. Nos movemos en el mundo por energas vitales de atraccin y de repulsa de las cosas materiales y morales con que tropezamos en nuestro constante disloque entre el tiempo y el espacio. La inteligencia percibe los diferentes valores y la voluntad nos permite localizarlos. El valor humano y espiritual que mayor atraccin ejerce sobre el hombre es sin duda el otro. El otro forma parte de nuestro ser. Vivir sin comunicarse y sin relacionarse con el otro sera no existir plenamente como hombre. La energa interna que nos permite entrar en comunicacin con el otro se llama AMOR. Por eso el hombre normal se siente siempre impulsado a buscar al otro. El otro que satisface al hombre a nivel psico-fisiolgico y psico-social es otra persona o un smbolo de la misma. A nivel espiritual-racional necesitamos de Dios para nuestro complemento trascendental. Vida contemplativa es un voluntario enfoque existencial sobre los valores trascendentales. Dios, por tanto. Contemplar a Dios produce una sensacin de mayor plenitud existencial que si nos limitsemos a contemplar a una persona de carne y hueso muy agradable, o algn objeto material bellsimo. Una autntica experiencia de Dios es experiencia culminante por excelencia. El simple y sincero deseo de entrar en comunicacin ntima con Dios ya es amor, amor que transmite siempre mucha paz. Y es que all donde est Dios hay paz. Y all donde no hay paz Dios no est. Tratar la distraccin como arriba hemos explicado implica tambin reconocer la inutilidad de luchar directamente contra ella. La mayora de las distracciones que interfieren en nuestra oracin no pueden ser vencidas por la fuerza de la voluntad. Son ms fuertes que nosotros mismos. Entregarse por uno o dos minutos a ellas es una estrategia que nos permite suscitar en nosotros mismos dos actitudes extremadamente tiles en la vida de oracin: 1) El humilde reconocimiento de nuestra pobreza y de nuestra impotencia cuando se trata de ir a Dios, cuando l nos llama: "Sin m nada podis hacer" (Jn 15,5). Y tambin: "Ninguno puede venir a m si el Padre, que me ha enviado, no le trae" (Jn 6,44). Jess nos alienta para que no desfallezcamos en la importante obra de la contemplacin: "No temas, pequeo rebao, porque ha sido del agrado de vuestro Padre daros el reino" (Lc 12,32). 2) El descubrimiento de la necesidad de entregarse confiadamente en las manos misericordiosas de Dios; en el camino de la santidad, Dios es nuestro compaero de viaje. l lo vigila todo, tiene previsin de todo, nos alienta y nos ampara.

Estas dos actitudes favorecen nuestra docilidad a la gracia. Si el Seor nos ve dciles y fieles a sus invitaciones, a sus inspiraciones, no podr por menos de apoyarnos en nuestro flaco esfuerzo por alcanzarlo. El mismo inicia el combate contra nuestros enemigos. Y quin puede contra Dios? Cuando ve que estamos a punto de perecer en manos de nuestros enemigos, l nos toma en sus poderosos brazos para protegernos, para consolarnos, para darnos paz y seguridad en torno a su tierno corazn de padre y de madre. Por ltimo, es necesario reconocer que pocas personas sern capaces de orar durante media hora sin distraccin alguna. No existe una tcnica indefectible para acabar con las distracciones de una vez por todas. Las diferentes tcnicas aconsejadas para resolver el problema de las distracciones en la oracin, en realidad no consiguen acabar totalmente con esa dificultad. nicamente la reducen. No tenemos noticia de la existencia de contemplativos que sean capaces de no padecer o no haber padecido alguna vez por causa de las distracciones en su esfuerzo para permanecer durante largo tiempo en amoroso coloquio intimo con el Seor. Por eso, para ser un autntico contemplativo, se necesita armarse de valor para no desanimarse ante las inevitables dificultades de todo gnero que pueden surgir a lo largo del accidentado camino de perfeccin espiritual. El contemplativo es un convertido. Y la actitud de conversin lleva consigo siempre el arrepentimiento de los pecados. sta es, por otra parte, una de las grandes preocupaciones naturales del contemplativo. Por esta razn, adems de pedir todos los das perdn a Dios por sus infidelidades en el amor, suplica constantemente para que el Seor se digne purificarle ms y ms cada da. Y la razn es porque le ama y quiere amarle ms cada da. El que ama al Seor trata de hacerse cada da menos indigno de aparecer ante los ojos de su amado. El sufrimiento es til en la vida de oracin. Por experiencia personal, sabemos que el sufrimiento nos ensea a descubrir el camino que nos lleva a Dios. Y el primer fruto de la experiencia del sufrimiento, amorosamente asumido en la bsqueda de Dios, es la purificacin. No es verdad que "son bienaventurados los limpios de corazn, porque ellos vern a Dios"? Por el hecho de no ser fcil alcanzar la perfecta pureza de corazn, podemos comprender muy bien la dificultad de ver perfectamente a Dios cara a cara. Esta dificultad contrara las optimistas expectativas del muy tierno principiante en la vida de oracin. Y ello es, generalmente, causa de desaliento y angustia. En realidad, todos los hombres padecemos cierto grado de angustia por causa de la contradiccin interna inherente al conflicto que se genera por dos tendencias opuestas: el deseo profundamente arraigado de ir a Dios y, al mismo tiempo, la tendencia casi invencible de buscar la satisfaccin de la exigencia psico-fisiolgica del placer perifrico de los sentidos. La experiencia de la contemplacin nos ensea tambin que en este mundo no hay plena seguridad ni paz que dure siempre. La vida es inestable por naturaleza. Transforma continuamente todas las cosas, incluso al hombre. Cambiamos constantemente nosotros sin poder cambiar el modo de ser de las cosas.

Pero esta visin realista de la existencia del hombre en el mundo no debe sernos motivo de pena y miedo de vivir. No estamos solos. "No se turbe vuestro corazn. Creis en Dios?; creed tambin en m... No os dejar hurfanos. Yo volver a vosotros... Vosotros me volveris a ver, porque yo vivo y vosotros viviris. Aquel da conoceris que estoy en mi Padre y vosotros en m y yo en vosotros" (Jn 14,1.18-20).

SEGUIR LA ATRACCIN
La contemplacin es un don. Contemplar es tambin un arte, que se adquiere con el ejercicio mediante un mtodo adecuado. Por ser un don de Dios, la contemplacin no puede ser aprendida si el ejercicio practicado para adquirirla se hace sin intencin consciente y muy viva de buscar a Dios. Por otro lado, el don de Dios se ofrece siempre gratuitamente a todos los hombres. Mas quien permanece con el corazn cerrado a cal y canto delante de Dios, que es quien distribuye sus dones, evidentemente no podr recibir nada. El ejercicio para adquirir el don de la contemplacin es propiamente un ejercicio de apertura a Dios. En qu consiste el ejercicio para descubrir la oracin contemplativa? Cul es el mtodo a seguir para ese aprendizaje? No es fcil responder a estas dos preguntas. La dificultad viene del hecho de que cada aprendiz acrecienta el caudal general del mtodo aconsejado con algo suyo personal e imponderable que no puede ser imitado por los dems. Esta contribucin personal viene de aquello que el individuo pone de ms original y nico: su propia historia de experiencias. El aprendizaje o descubrimiento de la contemplacin no es obra humana. Es obra divina. Dios la realiza en el hombre que le permite trabajar en l, ponindose plenamente en sus manos. Y tanto es as que incluso a veces Dios realiza esa obra en personas que aparentemente no hacen nada por aprender esa manera de comunicarse con Dios. Podemos suponer que se trata de personas que, por un misterioso privilegio del Creador, viven espontneamente orientadas a Dios. Son como ciertas flores que espontnea y constantemente miran siempre al sol. Una de esas flores es, entre otras, el girasol. El que vive constantemente orientado hacia Dios reza siempre, incluso cuando no se halla en oracin propiamente dicha. No es raro que tales personas se transformen, poco a poco, en autnticos contemplativos. De ellos se dice que han recibido de Dios el don de la contemplacin infusa. Obviamente, no tuvieron que recorrer largos y arduos caminos de ejercicios metodolgicamente orientados al descubrimiento de la oracin contemplativa. Sencillamente recibieron este don de modo totalmente gratuito de Dios. En resumen, ste es un misterio de la gracia. Nadie merece la gracia de la contemplacin. Alguien podra imaginarse, al menos, la posibilidad de vivir una estrecha unin entre Dios y l. Todos los hombres tienen conciencia, ms o menos clara, de esa posibilidad debido al misterioso anhelo por esa unin que, de manera incomprensible, existe de siempre en el fondo del corazn humano. Expertos directores espirituales (cf La Nube del No-Saber) afirman que el Seor, con frecuencia, llama deliberadamente a la contemplacin a aquellos que fueron pecadores habituales, con preferencia a aquellos otros que nunca le ofendieron gravemente. En el reino de la contemplacin hay ms imitadores de santa Mara Magdalena, de san Agustn y de san Pablo de lo que uno se atrevera a imaginar.

Esto es algo que se comprende. Porque el que tiene la triste experiencia del pecado, tiene ordinariamente mayor facilidad para comprender la misericordia, la liberalidad y el poder de Dios. Y la experiencia de un gran perdn es capaz de desencadenar el movimiento de un gran amor. Esto es lo que parece sugerir la historia vivida por muchos admirables santos de la Iglesia. Pero atencin!: no ser capaz de contemplar no quiere decir que uno sea menos querido de Dios. Es preciso reconocer que, en muchos casos, no puede ser contemplativo el que ms quiere y lo desea, sino el que puede y est capacitado para esta clase de oracin perfecta. Hay personas estructuradas psicolgicamente de tal manera (temperamento, carcter, educacin...), que, sencillamente, no tienen la requerida disposicin humana para eso. Falta actitud. La contemplacin es un carisma. No es una gracia reservada a un justo ni a un pecador. Es un don que Dios concede nicamente a aquellos que l sabe tienen la capacidad y la disposicin suficientes para hacerlo fructificar. Los frutos de la contemplacin no pertenecen nicamente al contemplativo. Se trata de un don, de un talento que Dios entrega a aquel que l espera que lo har fructificar para bien personal y para bien de la humanidad. Nadie se santifica nicamente para s mismo. Todo el cuerpo mstico de Cristo se resiente positiva o negativamente con el bien o con el mal de cualquiera de sus miembros. Nadie se salva por s mismo, ni se condena tampoco por si solo. Aquel a quien Dios le da el presente de la contemplacin, recibe tambin con esa gracia la capacidad para desarrollar y sacar provecho de ese don. Y cmo conocer si una persona est capacitada o no para entregarse a la contemplacin? La experiencia de haber tenido xito en el ejercicio de la contemplacin es ya una prueba cabal e indiscutible de esa capacidad. Capacidad para contemplar y para la contemplacin propiamente dicha son cosas iguales. Contemplar es experimentar la accin de Dios en lo ms ntimo de nuestro ser. En cambio, aquella persona que se muestra insensible a la gracia no puede siquiera desear ser contemplativa. Tampoco tiene capacidad para desarrollar un adecuado ejercicio de oracin contemplativa. La gracia la da Dios a quien la desea. No se puede desear ser contemplativo si primero no se desea de todo corazn a Dios infinitamente bueno y maravilloso. En esto no hay ningn misterio. Es algo tan natural como todo lo creado. Cualquiera que tenga sentido comn lo comprende. Si deseas realmente entrar en la intimidad amorosa de Dios, ejerctate con perseverancia en ese movimiento de aproximacin, sobre todo a travs de una progresiva purificacin personal de todo aquello que puede constituir un obstculo a la unin con l. Poseemos a Dios en la medida que nosotros deseamos poseerlo, tal como l se nos presenta, sin pretender comprender todo el misterio insondable que l es. La curiosidad

por conocer toda la profundidad de su misterioso ser podra, eventualmente, frenar el movimiento amoroso y sencillo del corazn deseoso de estar con l. Pero la unin con Dios no es un fenmeno intelectual. Es sobre todo un movimiento de corazn. El esfuerzo intelectual por saber y entender lo que acontece en el alma cuando sta se entrega totalmente y cuando Dios toma realmente posesin de ella dificulta la accin de la gracia. Para que esto no ocurra es necesario tomar una actitud pasiva de receptor, y no actitud activa, como la del que hace o acta. Colaborar con la gracia no consiste en querer aumentarla, o incluso pretender ponerse en su lugar. O dejamos que la gracia acte plenamente en nosotros o bloqueamos la accin del Espritu Santo, que nos moldea y nos da forma. El autor de La Nube del No-Saber sugiere la idea de considerarse como un trozo de madera en manos del carpintero, o como la casa en relacin a quien en ella habita. Podemos tambin considerarnos como ciegos en relacin a quien acta con nosotros, limitndonos a percibir lo que l hace en nosotros. Acompaar el suave despertar de la gracia en la intimidad del alma. Olvidarnos de todo para vivir nicamente para Dios. Verle a l solamente para que l sea nuestro nico anhelo. Si ya experimentaste alguna vez algo semejante a esto, algrate entonces, porque ests en el buen camino. Puedes confiar ciegamente en que quien te mueve en lo ms ntimo de tu ser es el propio Dios. No te resta ms que dejarle hacer lo que l quiera. Tu colaboracin con l consiste precisamente en dejarle actuar libremente contigo igual que se comporta el nio con su madre, el cual la acompaa a todas partes, se deja baar por ella, toma la comida que ella le ofrece, deja que la madre le vista y le calce... T no tengas miedo del demonio. Ya sabes que ste slo tiene algn poder sobre aquellos que por curiosidad se le aproximan, sobre aquellos que se atreven a bromear con l. La simple y atenta lectura de este libro no basta para aprender a contemplar. Cualquier aprendizaje prctico es siempre el resultado de descubrimientos personales. Estos descubrimientos tienen siempre lugar durante las experiencias y ejercicios de que te hablamos. Los mtodos y tcnicas que algunas veces se sugieren para la iniciacin en la oracin contemplativa no son ms que experiencias y ejercicios hbilmente dirigidos por especialistas. Vienen a ayudar a crear condiciones psicolgicas favorables para poder orar. No son, por tanto, absolutamente condicin necesaria para aprender a orar, contemplativamente. Todo aquel que es capaz de fijar nicamente en Dios su deseo ms puro, su anhelo ms ntimo de amar, acabar por descubrir la preciossima perla de la contemplacin. Si ya experimentaste alguna vez el deseo misterioso de entrar en comunicacin ms ntima con Dios, puedes confiar en que es l el que te atrae, quien te llama. Si no te resistes a esa llamada, el Seor terminar despertando en ti un movimiento irresistible de aproximacin.

Algrate, en este caso, con la certeza de que vas por el buen camino. Toma nimos y sigue adelante. Es seguro que alcanzars tu objetivo, y esto no por la fuerza de tu voluntad, sino por la fuerza de la gracia con la que Dios te llama. Djate llevar por l. Confa ciegamente. Preocpate nicamente de no levantar barreras ni poner obstculos en el camino que tratas de recorrer. No te resistas a l. l te quiere ms que tu padre y tu madre. l es el AMOR personificado. En l encontrars la realizacin plena de tu ser de hombre. l es tu destino. Si fallas en esto... Slo Dios es tu meta suprema de hombre. Quien lo alcanza, jams ser destruido. Tiene la existencia y la felicidad aseguradas para siempre. La oracin contemplativa no es privilegio reservado a los intelectuales. Est al alcance de todos. Mas el que aspira a este nobilsimo arte de ponerse en relacin ntima con Dios, ordinariamente debe cultivar algunas actitudes que favorecen este aprendizaje: el estudio, la reflexin y la oracin ordinaria. Hay una amplia literatura que trata ms o menos apropiadamente del asunto. Es muy bueno mantenerse bien informado al respecto. Son muchos los que aprenden, llegan a ser capaces de meditar, mediante la lectura asidua o diaria de libros que tratan de esta materia. Otros muchos obtienen tambin excelentes informaciones sobre estas cuestiones por asistir a debates y conferencias, o por tomar parte en cursos organizados con fines semejantes. La consecuencia que hemos de sacar de todo esto es que si a pesar de todo nunca nos esforzamos para ponderar la palabra de Dios, no debemos extraarnos de no saber orar, ni meditar, ni contemplar. La palabra de Dios es como un espejo. Al mirarnos en l, podemos descubrir en qu estado se encuentra nuestro aspecto general (qu cara tenemos, cmo est nuestro peinado, nuestro tocado). La razn es nuestra visin espiritual, nuestro conocimiento, nuestro semblante espiritual. La razn ocupada en verificar nuestro estado de conciencia es funcin anloga a la que desempea el espejo con relacin a nuestro rostro. Sin la lectura meditada o la escucha de la palabra de Dios, el hombre es incapaz de darse cuenta del estado de su conciencia. Es como un ciego, incapaz de servirse del espejo para examinar su propia apariencia fsica. Si desea saber qu aspecto presenta en aquel momento, tendr que recurrir a otra persona de confianza. Siguiendo con este ejemplo, una vez consultado el testimonio fiel del espejo, si observamos que nuestro aspecto no ofrece las condiciones apropiadas para comparecer en pblico, lo primero que hacemos es retocar nuestro peinado, nuestro rostro, etc., antes de presentarnos ante los dems. Otro tanto sucede en el orden espiritual cuando por medio de la palabra de Dios nos damos cuenta de nuestro desorden, de nuestros defectos; cuando tratamos de presentarnos ante l, lo primero que procuramos es "arreglarnos", es decir, si la mancha o suciedad que percibimos en nosotros mismos nos produce una sensacin de pecado, obviamente deberemos limpiarnos por el arrepentimiento o incluso, si fuese necesario, por la confesin sacramental. Sabido es que Dios no puede admitir el pecado. Este

constituye el obstculo que impide, de modo absoluto, la unin del hombre con su Creador. El hombre en pecado repugna a Dios tanto como a los hombres nos repugna un cadver. Si estamos muertos a Dios por el pecado, podemos volver a la vida de la gracia por el arrepentimiento sincero. Pero si descubrimos que lo que nos mantiene alejados de Dios es la indiferencia y el desconocimiento de nuestro Padre del cielo, entonces es hora de buscar al Dios de la misericordia en el estudio de la Biblia y en la oracin. Sin la lectura y sin la escucha de la palabra de Dios, sin la reflexin sobre el significado de ese conocimiento, no puede haber oracin autntica. Slo se ama lo que conocemos suficientemente.

LUGAR DE LA CONTEMPLACIN: EL CORAZN


El contemplativo reza y medita de modo diferente al de los que no son propiamente contemplativos. Su meditacin no consiste en la reflexin discursiva sobre la palabra de Dios leda en un texto sagrado. Diramos que se parece ms a una repentina intuicin o una clara visin directa del propio estado interior. Tiene conciencia repentina y directa de los propios pecados y de la infinita bondad y misericordia de Dios. Es una experiencia espontnea, no inducida por un esfuerzo voluntario de reflexin a partir de una lectura o de un discurso o sermn. Se trata de un conocimiento psicolgico-espiritual unido directamente a una autntica experiencia de Dios. No se trata de un saber nicamente humano. Es una experiencia en la que toma parte el mismo Dios. El contemplativo acaba generalmente por abandonar la prctica de la meditacin reflexiva sobre asuntos como la naturaleza cada del hombre y la bondad infinita de Dios. Basta con que concentre su atencin sobre conceptos como pecado o Dios para que se desencadenen inmediatamente pensamientos y sentimientos directamente relacionados con esas realidades de tan profundo significado espiritual. La inteligencia lgica no ayuda mucho en realidad para hacer una buena oracin. Como es sabido, la inteligencia lgica no interviene prcticamente en el desarrollo del amor. Al contrario, tiende a bloquear el crecimiento en el amor de Dios. De hecho, la inteligencia se ocupa ms de las cosas terrenas que de las del cielo. En las cosas del espritu, la inteligencia humana es ms tinieblas que luz. La palabra de Dios no es para ser entendida por la razn. Va dirigida directamente al corazn del hombre. Para una mejor comprensin de cuanto venimos diciendo, nos basta con observar la relacin madre-hijo. La madre no se relaciona con el hijo pequeo &emdash;el nio&emdash; a base de argumentos razonables. La madre intenta llegar al alma del hijo &emdash;su sensibilidad emocional&emdash; para construir y mantener all una adecuada relacin con ella. En ms de una ocasin, Cristo nos advierte en su evangelio: "Si no os hiciereis como nios, no entraris en el reino de los cielos" (Mt 18,3). Por "reino de los cielos" debemos entender aqu la autntica Iglesia de Jesucristo, representada por la unin fraternal de los hombres que, en primer lugar, reconocen y profesan a Jesucristo como Seor. Y de ah que todos los cristianos se esfuercen sinceramente por vivir en paz y armona unos con otros, siguiendo las soberanas directrices del divino maestro. Es deseo, reiteradamente expresado por Jesucristo, que todos los hombres formen parte de ese "reino": "Tengo tambin otras ovejas que no son de este aprisco. Es preciso que yo las traiga y ellas oirn mi voz, y habr un solo rebao y un solo pastor" (Jn 10,16). Todos los discpulos de Cristo somos, insistentemente, invitados por el maestro para que [con nuestro ejemplo y nuestras plegarias] atraigamos a nuestros hermanos a fin de que se integren en ese "rebao" [para que formen parte de ese "reino"]. "Id, pues, y haced discpulos mos en todos los pueblos, bautizndolos en el nombre del Padre y del

Hijo y del Espritu Santo, y ensendoles a guardar todo lo que yo os he mandado..." (Mt 28,19-20). Ya sabemos que, como nos ensea una larga experiencia, esa unidad del rebao de Cristo no se conseguir a base de una persuasin intelectual. El mismo Cristo no emple sabios argumentos de inteligencia lgica para atraer discpulos a su causa. Empleaba un lenguaje sencillo y persuasivo como el de la madre y el del padre en su relacin familiar con los propios hijos. El razonamiento lgico no ayuda realmente a contemplar. Si ayudase, la mayora de los contemplativos sera de intelectuales. La realidad demuestra exactamente lo contrario. Aunque esto no quiere decir que la inteligencia y la cultura se opongan a la vida de oracin contemplativa. Nada de eso. Existe, s, una explicacin para esa constatacin de que la mayora de los contemplativos no sean intelectuales. La explicacin est en que el intelectual, ms que los otros, se inclina ms a buscar a Dios por las luces de su inteligencia que por la simplicidad del corazn. Dios no es complejo ni difcil de entender como lo son, en cambio, ciertas relaciones de las materias que se estudian en otras disciplinas cientficas: las matemticas, la fsica, la qumica, la electrnica, la astrofsica, la medicina, etc. Dios es sencillo, tan sencillo como lo es la madre para el pequen con que ella se relaciona. Decididamente, para conocer a Dios, para abordarlo y para relacionarse ntimamente con l, el nico camino que existe es el de la simplicidad de un nio. Todos los nios son naturalmente contemplativos. El objeto de su contemplacin es su propia madre o aquella persona que haga sus veces. Tambin, bajo este punto de vista, la simple razn humana nos dice que Jess tiene razn al afirmar: "Si no os converts y os hacis como nios, no entraris en el reino de los cielos" (Mt 18,3). Cuando el contemplativo, recogido en la presencia de Dios, piensa en el pecado, no piensa en ningn. acontecimiento particular de su propia vida. Considera nicamente la infinita distancia que media entre Dios y l. Se preocupa con un inmenso deseo de acercarse lo ms posible a aquellos que le aman extremadamente. Sufre con la dificultad que siente de acercarse al bien amado. Se espanta de las aparentes indiferencias e, incluso, fugas simuladas (sequedad espiritual) de aquel a quien ama ms que a su vida. Continuamente se arrepiente de sus debilidades y de su tibieza delante de aquel que le llama con inefable ternura. Todos esos sentimientos tan contradictorios le hacen sufrir lo indecible. Generalmente acaban despertando en l un impulso irresistible de caminar resueltamente en busca del bien amado, poniendo en el empeo toda suerte de renuncias y de actos de generosidad. Lo curioso es que de toda esa tempestad interior nada se trasluce al exterior del contemplativo. ste aparece a los ojos de los dems extremadamente tranquilo, relajado y en medio de una paz envidiable. El contemplativo no depende, en su actividad orante, de raciocinios discursivos. El contemplativo ora a base de intuicin. Sus pensamientos y sus sentimientos espirituales aparecen espontneamente como visin directa de la verdad.

La oracin personal del contemplativo es siempre muy sencilla, directa y espontnea, semejante al lenguaje balbuciente de los nios. No tiene nada de estructurado. Para una buena oracin comunitaria es evidente que debe de haber un mnimo de estructura o simple preparacin, ya sea por lo que respecta a las personas que en ella participan, ya sea en el desarrollo mismo de la oracin. As, por ejemplo, la liturgia eucarstica y la oracin comunitaria de la liturgia de las horas siguen un ritmo previamente organizado que no se observa en la oracin estrictamente personal de las personas profundamente contemplativas. La relacin del contemplativo con Dios se desarrolla de una manera totalmente libre, como se desarrollan, por ejemplo, las relaciones hijo-madre. No debemos pensar, sin embargo, que el contemplativo no valore la oracin comunitaria y litrgica. Al contrario, demuestra gran aprecio por esas formas de orar pblica y solidariamente con sus hermanos. Si las formas litrgicas de orar obedecen a una determinada preparacin y a mtodos especficos en su desarrollo, la oracin privada y personal es totalmente libre y espontnea. Sigue el ritmo variado del corazn y de las necesidades del momento. El contemplativo ora raras veces con palabras. Su relacin personal con Dios se desarrolla al calor y al unsono de los sentimientos y de las emociones del momento. Esta clase de oracin no es tanto accin como sobre todo vivencia. Esta puede expresarse por monoslabos e interjecciones de admiracin, de alegra, de dolor, de soledad, de gratitud, etc. Las grandes emociones, ms o menos repentinas, no se expresan por largos discursos ni detalladas explicaciones. Se expresan con exclamaciones cortas y tajantes, y sobre todo expresivas. De ese modo, el que experimenta el acontecimiento tendr una nocin ms exacta de su verdadera naturaleza. Asimismo, reaccionar tambin ms prontamente y con mayor intensidad ante esa manifestacin. Contemplar no consiste esencialmente en entregarse a largas horas de oracin vocal o de meditacin reflexiva. El contemplativo vive y se mueve continuamente en la presencia de Dios, en medio de sentimientos de reposo tranquilo o de variadas emociones que se refieren a los acontecimientos externos e internos de la vida. Participa de la vida comn de la comunidad en que habita. La esencia de su vida de oracin consiste en una continua vivencia interna y externa de la presencia de Dios y en la viva expresin de los sentimientos, ligados de un modo u otro a esa vivencia.

LA VIDA CONTEMPLATIVA ES FRUTO DE LA GRACIA


Para aprender a contemplar y a orar contemplativamente es necesario comenzar a rezar con la mayor intensidad interior posible. Se ha de evitar la abundancia de palabras. Se debe aprender a orar con el menor nmero posible de palabras. Insistir, mientras sea posible, en rezar con una sola palabra, incluso con monoslabos. Por ejemplo: Dios, s, no, oh!, ms! etc. La palabra mejor para rezar contemplativamente -monoslaba o no- es siempre aquella que mejor expresa la naturaleza de la propia oracin en el momento presente. Para mejor entender esto que venimos diciendo es preciso explicar primero la naturaleza de la oracin. sta se describe como "una oracin sencilla, reverente y consciente, llena de deseo de crecer en amor y de superar o vencer el mal". El mal de que aqu se habla, sea por instigacin, sea por obra, se resume en el pecado. Por eso, cuando deseamos ardientemente rezar por la conversin de los pecadores, debemos siempre pensar nicamente en las terribles destrucciones causadas por el pecado. Santa Teresa de Jess sugiere una interpretacin personal: "La oracin mental no es otra cosa, a mi modo de ver, que lo que es un tratar de amistad, un estar muchas veces a solas con aquel que sabemos nos ama (Vida 8). Cuando la mstica santa del siglo XVI habla del amor, debemos pensar nicamente en el significado de la palabra DIOS y despertar en nosotros el deseo de estar con l. Esta palabra significa todo cuanto de bueno existe. Dios es la nica fuente de todo bien. l es la misma bondad, el amor en persona. Por tanto, mal o pecado y Dios son las dos palabras ms importantes en la vida de oracin. El contemplativo prefiere alimentar su oracin con las grandes sntesis comprendidas en esos dos monoslabos. Para orar o para contemplar con esas palabras no es bueno investigar la naturaleza gramatical o semntica de las mismas. Dejarse llevar por esa actividad intelectual es ms trabajo que el que supone la oracin en si. Sera, ni ms ni menos, bloquear la oracin contemplativa. sta -ya lo hemos dicho antes- se caracteriza sobre todo por la vivencia y experiencia interior. Es cierto que la oracin contemplativa y la contemplacin propiamente dicha no son fruto del estudio, sino de la gracia. Y esta gracia la recibe todo aquel que se abre a ella y que, interna y externamente, est dispuesto a recibirla. Las dos palabritas pecado y Dios no tienen por qu ser tomadas obligatoriamente para motivar la oracin contemplativa. Es cuestin de eleccin personal. La gracia puede inclinarnos por otras palabras con otros objetivos u otros significados. Lo importante es

que la palabra elegida se mantenga fija en la mente cuando queramos orar con palabras sencillas o aisladas. Aquel que no se sienta inclinado a orar con palabras habr de rezar de otra manera, como ms le convenga en ese momento. La sencillez de la verdadera oracin no impide que sta sea frecuente. En realidad, no slo es frecuente, sino que tiende a transformarse en un estado permanente: el estado de oracin. En un momento dado, impulsado por la gracia, el contemplativo entra en determinado estado de oracin y en l permanece hasta conseguir que su plegaria reciba una respuesta. En la vida de oracin, los acontecimientos se suceden de modo semejante a lo que acontece en la vida ordinaria de las personas. Si alguien se encuentra inopinadamente en una gran dificultad imprevista, grita espontneamente: "Socorro!, socorro? , o "Fuego!, fuego! Y as continuar gritando hasta que su demanda urgente sea atendida. Cuando el contemplativo se vale de una determinada palabra para orar, no insiste en una clase particular de pecado. No tiene en su mente el orgullo, por ejemplo, o la envidia, o la lujuria, o cualquier otro pecado particular por grave que sea. nicamente trata de bucear en la realidad espiritual significada por la palabra. En la vida espiritual, el hecho ms serio que afecta siempre destructivamente al equilibrio del alma amante del Seor no es este o aquel pecado particular. Es siempre aquel hecho muy lamentable del pecador, que se encuentra apartado de la amistad de un Dios infinitamente bueno y amable. La tradicional clasificacin de los pecados en graves o leves, en ms graves o menos graves, de acuerdo con la norma de conducta transgredida o de ofensa hecha a Dios o a los hombres, no interesa mucho al contemplativo. Lo realmente grave y lamentable en grado superlativo para l es la estremecedora situacin del hombre que rompe su relacin de amistad con Dios. Sentirse el hombre separado de Dios es para l algo espantoso, terrible, que le roba la paz del alma y se convierte en su mayor tormento. Por el pecado yo mismo pierdo mi dignidad de hijo de Dios; por el pecado me encuentro solo y desamparado de mi Padre, a quien abandon en un loco gesto de rebelda; por el pecado me encuentro sumido en la ms absoluta pobreza y en una afliccin tan grande que slo me queda gritar, con una exclamacin desesperada: "Padre mo!... Padre mo!... Socorro!... Ayuda!" Es difcil describir con palabras el estado espiritual del hombre en pecado. nicamente la triste experiencia personal nos lo puede ensear. Slo la prdida de aquel de quien dependemos en todo puede revelarnos todo el inmenso &endash;infinito- valor de ser hijo adoptivo de un Padre todo ternura y amor absolutamente gra-tuitos. Si le escuchamos con atencin, l mismo nos ensear el profundo significado de nuestra filiacin divina. l lo hace mejor que cualquier sabio escriturista versado en la

sagrada Biblia. Y escuchemos cmo nos habla, cmo gime y grita en lo ntimo de nuestro corazn! Solamente la persona espiritualmente sorda o perversa, totalmente enfangada en la sucia materia del pecado, podr dejar de escuchar ese grito interior de Dios, nuestro Padre. La propia palabra pecado horroriza al alma contemplativa, hasta el punto de que llega a sentirse abismada en la ms absoluta miseria. El hombre contemplativo de tal modo llega a sentir asco y repugnancia del pecado, que, incluso fsicamente, se derrumba por el peso moral del mismo, y llora por la pobre humanidad, inconsciente de la prdida de su propio y maravilloso destino original. Lo que se dice del pecado vale para el contemplativo tanto cuanto vale lo que se refiere a la palabra de Dios. Al meditar la palabra de Dios, el contemplativo no se ocupa de ninguna obra particular de Dios. No considera virtud particular alguna, como la humildad, la caridad, la paciencia, la sobriedad, la templanza, la esperanza, la fe, la castidad o la pobreza evanglica. Se ocupa solamente de la realidad espiritual de la palabra de Dios. Las virtudes particulares son nicamente aspectos de esa misma realidad. La unin con Dios comprende la prctica de todas las virtudes. El que est en Dios posee todos los bienes. Posee a Dios en su plenitud. Por eso ya no puede ambicionar ms. All donde Dios predomina, todo lo dems, fuera de Dios, es vaco y nada. Cuando alguien se vuelve contemplativo, no se hace tal por s mismo. Nadie llega a ser contemplativo por si mismo. Cuando uno llega a la contemplacin, sabemos que no es obra suya, sino de Dios. El contemplativo es siempre obra de Dios. Si tiene algn mrito en ser contemplativo, ste se limita a la docilidad con que esa persona se deja trabajar y moldear por aquel que nos llama, nos quiere y nos ama. En una de las capillitas de oracin de la sede provincial de los Hermanos Maristas de Mxico Central (Quinta Soledad), se lee, debajo del tabernculo, esta sugestiva frase: "T ME SEDUJISTE, YAV, Y YO ME DEJ SEDUCIR". Estas significativas palabras compendian de modo perfecto el misterioso proceso espiritual que transforma al hombre natural en un autentico contemplativo. El fenmeno de la seduccin amorosa es siempre el resultado de un doble movimiento afectivo. Una persona que ama apasionadamente a otra que se entrega totalmente y se deja amar. No hay amante que ame ms apasionadamente a una persona que el mismo Dios. El nos engendr y no se cansa de buscarnos, de atraernos, hasta que nos haya conquistado definitivamente.

Por otra parte, el hombre seducido por Dios es tal solamente a partir del momento en que ama apasionadamente a aquel que irresistiblemente le atrae. Todos los amores humanos no pasan de plidas imgenes de lo que acontece entre la persona que se entrega por entero y Dios, que nos ama apasionadamente. El gran sufrimiento de los que se dejan conquistar por la grandeza del amor de nuestro Seor Jesucristo es precisamente el pecado. ste implica siempre un amargusimo sentimiento de prdida del ms precioso don de la vida: el amor. El pecado est en relacin al amor como el agua est en relacin al fuego, o ms todava, como la noche lo est con relacin al da. El amor es vida, mientras que el pecado, por el contrario, es muerte. Es triste, muy triste para el contemplativo la idea de que, a pesar de su buena voluntad, no consigue ser para su Seor nicamente fuego de amor, luz y vida. Por ms que se esfuerce, no consigue librarse totalmente de cualquier mancha de pecado. Y es que, desgraciadamente, el pecado forma parte del hombre. Mas esa realidad es un peso, una mancha que le humilla profundamente y le mortifica cruelmente. Podramos preguntarnos: Por qu esto es as? Por qu debemos pagar un precio tan alto para amar, si no podemos vivir sin ese sufrimiento de querer amar ms y no poder conseguirlo? Para poder vislumbrar algo de ese misterio es necesario recordar que sta es una realidad de nuestra vida sobre la tierra. No venimos a este mundo para echar races en l. Sabemos que la vida sobre la tierra es de paso, un mero trnsito. La felicidad no se nos da gratuitamente. Debemos conquistarla con trabajo y perseverancia. La vida en la tierra no es ms que una espera en el vestbulo de la eternidad, en el que debemos esperar con paciencia nuestra entrada en la bienaventuranza de un cielo eterno. Nacemos todos en pecado. Y como nada impuro puede entrar en el cielo -la "tierra prometida"-, el Seor nos conduce al desierto para una previa purificacin. Por eso contemplacin no es precisamente felicidad. Es ms bien tiempo de trabajo y de sufrimiento, de ejercicio y de ensayo de la nueva vida que el Seor nos tiene prometida. l mismo nos dice que va delante de nosotros para prepararnos un lugar adonde nos llevar despus. All nuestra vida ya no conocer sufrimiento ni miedo, cosas que son slo patrimonio de nuestra condicin de pobres pecadores. El gran principio que orienta al contemplativo en sus trabajos de incesante y exhaustiva bsqueda es: En la medida en que poseas a Dios estars libre de pecado, y en la medida en que ests libre de pecado poseers a Dios. Desde el punto de vista de eficacia espiritual, un grito interior -tal vez imperceptible- es realmente manifestacin de la persona en si, de lo que ella es en esencia. Ese grito que sale de lo ms ntimo de nuestro ser es la expresin del hombre, de lo que l tiene de ms autntico. El clamor que irrumpe de lo ms recndito y profundo del hombre conmueve el corazn de Dios ms fcilmente que los largos salmos, recitados ms o menos automticamente.

Y por qu un grito espontneo o una brevsima exclamacin dirigidos a Dios tienen tanto poder sobre su divino corazn? Es fcil de entender. La madre no se deja impresionar por una larga perorata o vano parloteo del hijo. En cambio, se asusta y corre en auxilio del hijo cuando ste la llama con voz fuerte y angustiada, aunque sea una sola vez: "Ma-m-a-a-a!" Ese grito y esa interjeccin del hijo expresa para la madre todo un mundo de emociones, que ella conoce muy bien y que slo ella ser capaz de remediar. Orar de este modo es orar con toda la fuerza de nuestro ser, con toda nuestra alma. Esa oracin es profunda, porque sale de lo ms ntimo de la persona. Con esta oracin el hombre llega a conocer la verdadera naturaleza de Dios: al todopoderoso, al omnisciente, al todo misericordia, al creador de todo cuanto existe, al eterno, al amor de los amores... El contemplativo vive expuesto a ese Dios y es continuamente transformado por l. La gracia todopoderosa de Dios transforma al hombre y hace de l una persona semejante al propio Dios. De igual modo que el Padre ejecuta al instante el menor deseo y peticin del Hijo, Jesucristo, l tambin atiende con paternal presteza la menor peticin o deseo de aquellos que se asemejan a su Hijo divino. El modo correcto de orar para ser inmediatamente atendido por Dios es orar a la manera de Jesucristo cuando oraba a su eterno Padre. Y aquel que es capaz de orar como oraba Jess puede estar seguro de que su oracin ser escuchada por el Padre. Para orar como oraba Jess no es preciso que seamos necesariamente iguales a Jesucristo. Ninguno es tan santo como Jess. Sin embargo, un pecador puede, en principio, rezar como rezaba Jess. Tambin l ser escuchado por Dios y atendido en sus angustias y necesidades verdaderamente espirituales. Podemos pensar, con toda razn, que el Seor procura estar siempre muy atento cerca del hombre malo y pecador, algo as como lo est la madre, siempre prxima al hijo enfermo y necesitado. Los hijos sanos juegan y brincan, trabajan, estudian... "Jess come con los pecadores..." " No he venido a llamar a los justos, sino a los pecadores" (Lc 5,32). Incluso los humanos, intrnsecamente malos y pecadores, difcilmente nos resistimos a un enemigo declarado cuando nos suplica auxilio en una situacin de extrema necesidad. La angustiosa llamada de "Socorro!" es capaz de mover incluso los corazones ordinariamente insensibles al sufrimiento ajeno. La gracia puede transformar realmente el corazn lleno de odio y convertirlo, hasta el punto de llegar a sentir profunda compasin por un enemigo. Qu pensar, entonces, del misericordiossimo corazn de Jess para con el pecador en apuros? Dios posee en plenitud todas las diversas buenas cualidades del hombre. Por misericordiosa disposicin suya, participamos de sus atributos divinos, ya que nos hizo a su imagen y semejanza.

Dios es misericordioso por esencia de su ser. Por eso podemos decir que todo l es misericordia. Esta verdad es capaz de despertar una confianza infinita en nuestro Seor Jesucristo.

CONTEMPLACIN Y SALUD
La orientacin general de la vida del contemplativo se caracteriza por una clara actitud de moderacin. No se puede afirmar de l que sea una persona especficamente moderada en esto o en aquello, como, por ejemplo, en el comer, en el beber, en el dormir, etc. Pero la caracterstica de prudencia y de templanza del verdadero contemplativo afecta a todas las manifestaciones de su personalidad. El contemplativo se mueve equidistante entre dos extremos. No busca el exceso en la oracin formal ni abusa de los compromisos sociales. La nica cosa que no le preocupa limitar es el amor. Su aspiracin aqu y su esfuerzo lo tiene puesto en el ser infinito, sin que, evidentemente, espere llegar nunca a alcanzar esa medida. La exageracin y el exceso en cualquier aspecto de la vida, incluida la vida de oracin, perturban siempre de cualquier modo el equilibrio psico-fisiolgico del hombre. Las imprudencias de comportamiento estn siempre generalmente relacionadas con la necesidad de realizarse. El activismo o cualquier otro exceso acaban siempre por alienar la realidad de la vida, como producen tambin alienacin el abuso del alcohol, de la droga, del tabaco, del sexo... Todos estos excesos son una manifestacin de la relacin patolgica con una experiencia que llega a tocar e influir en la disposicin interna de la persona. La relacin patolgica con una realidad personal acaba siempre por perturbar, ms o menos profundamente, tanto en cosas como en experiencias personales, y quienes le rodean se vuelven ms o menos extraos y superfluos para l. La personalidad del individuo que comete excesos presenta tres elementos caractersticos muy a tener en cuenta: una relacin patolgica, el modo de obrar que altera sus disposiciones anmicas y la tendencia a romper con toda relacin interpersonal o de amistad. Un eventual abuso excepcional no siempre causa graves trastornos de salud o de personalidad. El gran peligro est en la necesidad de repetir obsesivamente, sin cesar, ese abuso o exceso. La obsesin limita la voluntad. Y esa limitacin impide al sujeto en cuestin cumplir sus buenas intenciones, reiteradamente renovadas. El comportamiento de una determinada persona que se limita a excesos y exageraciones de todas clases, en cualquier aspecto de la vida, oculta siempre una depresin latente, que lleva al sujeto a experimentar en s una sensacin de progresiva disminucin de la vida. Reacciona a esa impresin funesta con un exceso cualquiera, el cual tiene por objeto la necesidad de sentir la sensacin de vida. El aspecto activo de la vida contemplativa no sigue un ritmo uniforme a lo largo de la existencia. Acontecimientos normales diversos, comunes a todos los hombres, hacen que ese ritmo sea ya acelerado, ya disminuido e, incluso a veces, casi suspendido por completo.

Dolencias ms o menos graves, trastornos de naturaleza neurtica y, sobre todo, alteraciones de las funciones psico-biolgicas pueden afectar tanto a la vida fsica cuanto a la mental y a la espiritual. Estos y otros cambios naturales influyen en el ritmo de vida del contemplativo. Este hecho lleva a recomendar a la persona sinceramente empeada en crecer en el amor a Dios y a los hombres a no desmayar, a cultivar decididamente un permanente estado de sana alegra-de-vivir. Por otro lado, se requiere un buen sentido comn, de modo que cualquier persona se responsabilice en conservar el propio estado de salud, tanto fsica como mental y espiritual. Debe el contemplativo saber que cerca del 85 por 100 de las dolencias que afligen al hombre son, en general, "fabricadas" inconscientemente por el propio sujeto. La prctica de las reglas de higiene fsica, mental o espiritual constituye una condicin indispensable de vida normal, ms o menos feliz, y de longevidad. Una vida religiosa slo se construye sobre los fundamentos de una disposicin tranquila, saludable y vigorosa, tanto del cuerpo como del espritu. La salud del cuerpo y del alma exige una buena disciplina de vida en todas sus manifestaciones: alimentacin, trabajo, reposo, emotividad, relaciones sociales, deporte, estudio, diversin... A pesar de todo, nadie est completamente protegido contra cualquier enfermedad imprevista. Por eso es tambin necesario estar prevenido. Si la dolencia o la enfermedad vienen, el contemplativo tratar de cultivar la paciencia. Esperar con humildad en la misericordia de Dios. El sufrimiento soportado por amor a Dios puede ser incluso ms meritorio y ms til para la salvacin del mundo que lo puedan ser las inefables alegras de una profunda vida de oracin contemplativa. Hoy existe una amplia literatura que trata prcticamente de todos los aspectos de higiene preventiva para una vida ms sana, ms llena y ms eficaz en todos los sentidos: salud, higiene, alimentacin, relacin interpersonal, trabajo, reposo, equilibrio emocional. Quien de veras se interesa por crecer, sobre todo en el amor de Dios y en el apostolado entre los hermanos en Cristo, encuentra siempre el camino justo de moderacin en todo. Quien generosamente se entrega a la vida contemplativa, difcilmente yerra por exceso o por omisin en su empresa. Quien ama de verdad busca ser fiel, cueste lo que cueste. Un grande y autntico amor a Jess lleva al contemplativo a preocuparse muy poco por problemas de alimentacin y de vestuario. "Mirad a los pjaros... Ellos no siembran ni cosechan, no tienen ni despensa ni granero, y, sin embargo, Dios los alimenta... Mirad a los lirios del campo cmo crecen; no hilan ni tejen, pero yo os digo que ni Salomn en todo su esplendor se visti como uno de ellos... No andis buscando qu comeris y qu beberis, y no andis ansiosos... Buscad antes el reino de Dios y su justicia, y todas esas cosas se os darn por aadidura" (Lc 12,24-31).

La moderacin y el equilibrio humanos se consiguen ms fcilmente con una sincera despreocupacin de las cosas de la tierra que con una excesiva introspeccin y angustiosa actitud voluntarista. Se trata de confiar ms en el Seor, a quien amamos apasionadamente, que en nuestra propia inteligencia y capacidad de adaptarnos a nuestra realidad del momento presente. He aqu la gran leccin que nos legaron y nos legan, los numerosos santos que proliferan en todos los tiem-pos y lugares del reino de Dios sobre la tierra. El contemplativo no tiene realmente otra cosa que hacer que vivir, en cada momento de su existencia, la intimidad afectiva con aquel a quien se ha consagrado irrevocablemente. La constante purificacin de todo lo que ocupa el lugar reservado a Dios en el corazn del hombre es una condicin de crecimiento espiritual. Cualquier seguidor sincero de Jess no puede pactar con nada que pueda obstaculizar el reinado soberano de su Seor. El corazn, la inteligencia y el propio cuerpo del contemplativo pertenecen al Seor y deben estar totalmente a su servicio. El hombre que se entrega incondicionalmente a Dios ha de olvidarse de s mismo. A partir de su incondicional consagracin al Seor, ya no se pertenece. Pasa a ser, en las manos de Dios, un simple instrumento para la salvacin del mundo. El verdadero amante tiene un solo deseo, que eclipsa a todos los dems: estar enteramente disponible al servicio del amado por encima de todas las cosas. Se trata de aprender a detestar casi instintivamente todo aquello que aparezca en nuestra mente y en nuestro corazn y que directamente se oponga a nuestra intimidad personal con Jess. Nuestro amor a Jesucristo nos exige que entre l y nosotros no exista absolutamente nada que lo estorbe. Cuando el amor de Dios invade el corazn del hombre, el divino husped lo absorbe todo por completo. Ya no queda en l espacio para nada que no sea Dios. Slo l y yo habitamos en nuestra inmensa soledad. El espacio fsico y espiritual ms densa y ricamente ocupado es siempre la soledad a dos: Dios y yo. Qu pobres y qu necios son aquellos cristianos y religiosos que se lamentan de padecer la soledad interior! Viven realmente solos o ignoran por completo que cargan con el mundo entero en su mezquino corazn. Qu ciegos, sordos y pobres estn todos los que as piensan! Son como mendigos desesperados de la vida y muertos de hambre, que duermen, sin saberlo, encima de sacos repletos de dinero. El mayor obstculo para nuestra unin ntima con Dios es ciertamente el pecado. Pero es mejor no ocuparnos demasiado de l. La mejor manera de curar esa llaga ftida es vivir con la conciencia limpia, seguros del amor y de la misericordia infinita del Seor, que nos sustenta. Nosotros no podemos curarnos a nosotros mismos. Slo l puede y quiere curarnos. Si le somos fieles, si cumplimos su voluntad, la curacin ser segura y definitiva. Hipotticamente, alguna vez Dios se apartar de nosotros. Desgraciadamente, podemos serle rebeldes y huir de l. Ser fiel y dcil y dejarse amar por l es el rescate de nuestra abominable miseria. Por desgracia, mi pecado no es algo extrao a mi ser, sino que es

inherente a lo que soy. No tengo pecado, pero yo soy pecado. Un doliente. Yo soy la misma dolencia, la misma enfermedad. Slo Jess, mdico divino, puede curarme. Para orar contemplativamente en sentido ms profundo es necesario abandonar e! pensamiento y la experiencia personal de todas las cosas creadas. Esta es una condicin indispensable para olvidarse uno de s mismo y poder fijar toda la atencin en Dios como tal o en una de las tres divinas personas: el Padre, Jesucristo o el Espritu Santo. Lo ms difcil de apartar de nuestra memoria es el constante recuerdo de nuestro yo: nuestras sensaciones, percepciones, sentimientos y experiencias, tendentes a ocupar el centro de nuestros pensamientos. En la oracin contemplativa, y ms todava en la contemplacin propiamente dicha, el centro de todo cuanto acontece en torno nuestro es el Seor. Nosotros funcionamos nicamente como el que mira, oye, comprende, recibe... Somos meros espectadores y, como tales, reaccionamos espontneamente. El y slo l es el divino actor que anima la escena. Lo nico importante en ese momento de profunda intimidad con Dios es lo que l dice y hace con nosotros. Toda nuestra atencin, nuestros sentimientos y nuestras actitudes son reacciones causadas directamente por l. Todo sucede al modo de lo que ocurre en un idilio amoroso entre la madre y su pequen, a quien ella ama entraablemente. La animadora de la escena es la madre, no la criatura. sta no es ms que el objeto al que se dirigen las miradas, los gestos y las palabras cariosas de la madre, cualquier expresin, en fin, que tenga algn significado para el hijo. La madre sabe muy bien que todo lo que acontece en aquellos momentos va dirigido al nico objeto de su predileccin. El hijo se siente blanco de todo cuanto viene de su madre. No es capaz de razonar todava, no entiende el significado exacto de todo aquello que percibe. Se limita a observarlo todo y, por un mecanismo automtico de su incipiente consciencia, se da cuenta de que todo aquello que ocurre es algo extraordinariamente bueno para l. Su frgil sistema nervioso acta, de modo automtico, los estmulos amorosos de la madre sin entender an perfectamente el significado ms profundo de esa experiencia. Pues bien, el Seor es para nosotros mucho mejor de lo que es la mejor de las madres del mundo. Nos es imposible comprender en toda su extensin y magnitud su inmenso amor, la grandeza de su misericordia para con nosotros, frgiles criaturas suyas. Lo que Dios nos pide es que nos dejemos amar por l. Que l pueda servirse de nosotros en su incomprensible bondad, totalmente gratuita, para ejercer con nosotros su misteriosa paternidad y maternidad divinas. l nos cre para tener a quien poder amar de manera semejante a como la madre ama a su hijo, para realizar de modo excelente su ntimo deseo de maternidad. Nuestro papel en ese mstico juego contemplativo consiste en estar dispuestos y abiertos para dejarle a Dios la iniciativa de hacer en nosotros cuanto desee. Limitmonos a recibir, escuchar y comprender lo que l nos quiere dar a entender. As podremos crecer a su divina sombra, amparados por su poderosa mano de Padre y de Madre. La mayor alegra de Dios -si es que podemos hablar as- es la de ocuparse de nosotros los

hombres, sus hijos muy amados. Qu triste seria desconocer la divina predileccin del Seor por nosotros! Ciertamente, seramos unos hijos ingratos... Sin alma... Todo esto implica en nosotros la destruccin de todo egosmo. Si confrontamos, en un sentido valorativo, la arcilla inerte con el artista alfarero, no lo dudaremos: el hombre representa un valor muy superior al barro informe y totalmente privado de vida. El hombre es depositario de una potencialidad fabulosa. Puede hacer innumerables cosas; puede percibir y leer el significado existencial de todas las cosas perceptibles por los sentidos. Puede experimentar variadsimos estados de conciencia. El hombre es el ser ms poliforme, polifactico y polivalente del universo conocido. La arcilla, barro deleznable, en s misma no es ms que un aglomerado de partculas de tierra y de agua. Totalmente impotente para crear, para percibir y para entender lo que con ella acontece. Sin embargo, en las manos del artista la arcilla se transforma. Con ella se pueden representar muchsimas cosas. Es capaz de asumir una infinita variedad de formas bellsimas, tales como vasos y otros objetos realizados por famosos artistas, que enriquecen las salas de todos los museos del mundo y que adornan asimismo ricos palacios. Si trasladamos la sencilla imagen arriba descrita al mbito de la contemplacin, el divino alfarero artista es el Seor. Nosotros somos la arcilla. sta yace abandonada, desconocida y sin valor alguno, oculta en el seno de la tierra, donde duerme un sueo de muerte. As es y as ser hasta el momento en que el Seor la vea y decida servirse de ella para poner por obra su divina arte creadora. Crear es fundamentalmente jugar, divertirse. El juego de los nios no tiene utilidad prctica para la vida de los hombres sobre la tierra. Pero el juego tiene suma importancia para los nios. Sin l, stos no podran vivir. Su existencia sera un drama. Probablemente acabaran por morir de tristeza. El juego lo es todo para el nio. Es aprender a conocer las cosas y a conocerse a s mismo. Es ejercitar poco a poco sus riqusimas y variadsimas aptitudes y dotes humanas. En el juego el nio se siente un pequeo creador, un artista capaz de dar vida a las cosas que caen en sus manos. El nio experimenta la alegra-de-vivir cuando puede jugar. Es como se siente feliz! Nosotros somos la arcilla, un juguete en las manos del divino artista. El centro de la escena es el Seor. Nosotros -la arcilla y el juguete- no somos nada. Absolutamente impotentes. "Sin m, nada podis hacer" (Jn 15,5). En sus divinas manos seremos transformados en algo muy especial, hermoso y rico. Dios se complace en la obra de sus manos. En el misterioso juego de la contemplacin el acontecimiento ms importante no es la transformacin que se opera en nosotros, sino la alegra de Dios en poder transformarnos. "En verdad os digo que habr ms alegra por ella (la oveja perdida) que por las noventa y nueve no perdidas" (Mt 18,13). Y en otro lugar nos dice Jess: "En verdad os digo que habr mayor jbilo en el cielo por un solo pecador que hizo penitencia (es decir, que se deja trabajar por m) que por los

noventa y nueve justos que no necesitan de penitencia (es decir, que ya fueron trabajados por m)" (Lc 15,7). Contemplar o rezar contemplativamente es, esencialmente, abandonarse con plena confianza en las manos de Dios y dejarse trabajar por l. Debemos asistir con atencin participativa a todo lo que Dios hace con nosotros. Participar con humildad y gratitud en todo lo que l tenga a bien emprender en nuestro provecho. El verdadero importante en esta tarea es l, no yo. Yo no soy ms que un objeto dcil en sus manos de Padre, de Madre, de artista. Yo no tengo nada que hacer. Slo l hace todo cuanto dentro de m sucede. Yo slo debo dejarle hacer. Todo nicamente para su mayor gloria.

DOCILIDAD Y COOPERACIN
La previa purificacin en la que tanto se insiste cuando se estudia el camino de la oracin ms perfecta o contemplativa, es una necesidad fundamental para progresar en la vida espiritual. El mayor obstculo a superar en ese esfuerzo de purificacin es la concentracin egocntrica en nuestro propio ser. La mente y el sentimiento humanos tienden a mantener la atencin dirigida hacia el propio yo. Eliminada esta dificultad, el alma puede volar libremente para ir al encuentro del Seor y abandonarse confiadamente en sus brazos acogedores. Pero esto, ciertamente, no es fcil. Requiere un esfuerzo que el hombre, por s mismo, difcilmente ser capaz de hacer. Slo la omnipotente gracia de Dios puede comunicar al hombre la fuerza necesaria para dar ese importante paso. Con todo, no basta con que Dios nos d la gracia necesaria para que podamos cumplir esa difcil tarea. Si no cooperamos generosa y enrgicamente con el Seor, no hay nada que hacer. Nuestra cooperacin debe ser total, pues, en realidad, no es nada fcil despegarse totalmente de s mismo. Es un trabajo que puede causar mucho sufrimiento interior. Tan apegados estamos a todo aquello que tenemos y nos rodea! Se trata de un ejercicio espiritual de perfeccin y ascesis que muy bien puede causar una especie de tortura psicolgica. No se trata, evidentemente, de destruir el precioso sentimiento de estima-de-s-mismo. Tampoco consiste en despreciarse uno mismo. Ambas actitudes significaran, ciertamente, nada menos que una peligrosa e intil prdida de personalidad. La idea de la dignidad personal, como hijos de Dios que somos por inmerecida filiacin adoptiva, corres-ponde simplemente a nuestra ms pura y cristalina verdad. Negarla implicara una ofensa a nuestro Padre del cielo. En el fondo, se trata de un verdadero sentimiento de humildad un poco semejante al de la santsima Virgen despus de la misteriosa encarnacin del Verbo. La prodigiosa maravilla pudo realizarse porque Mara ya estaba preparada para acoger el milagro por un perfecto desprendimiento de s misma: "He aqu la esclava del Seor. Hgase en m segn tu Palabra" (Lc 1,38). Al reconocer que en este asombroso acontecimiento -el mayor que se haya producido en la tierra- no entraba mnimamente la cuestin de su propio valor humano como persona, Mara reconoce estupefacta: cosas grandes ha hecho en mi el todopoderoso, y santo es su nombre" (Lc 1,49). Segn la tradicin, Miriam de Nazaret era, en aquella poca, la nica mujer de Israel a la que no le pasaba por el pensamiento siquiera que pudiese llegar a ser madre del Mesas. Eso es lo que se debe entender por "total desprendimiento de si mismo . Ese sentimiento de humildad y de modestia es la condicin mnima para que el Seor pueda obrar sus maravillas tambin en la persona del contemplativo.

nicamente con personas de esta ndole Dios hace cosas maravillosas. Despus de su primera encarnacin, la mayor de las maravillas que l puede obrar en una persona es su incomprensible, absoluta y gratuita reencarnacin: el misterio de la inhabitacin de Dios en el alma del justo. Cuando este misterio se hace visible y palpable en alguien, este alguien pasa a ser corredentor en la difcil misin salvfica del mundo. Por eso nicamente el verdadero contemplativo es apstol autntico. El apostolado no consiste en realizar principalmente importantes obras entre los hombres necesitados de liberacin de algn sufrimiento. Consiste ms bien en llevar a los pobres de Yav que sufren de alguna dolencia o padecen alguna necesidad a Cristo vivo reencarnado en el alma y la vida de un apstol. Aquel que trabaja con los pobres, el tcnico rural, el luchador de clases sociales, el poltico, el asistente social, el mdico de cabecera, etc., no deja de ser un pseudoapstol. Puede hacer algn bien a nivel humano o social, pero ciertamente no ayuda al crecimiento del reino de Dios en la tierra. Luz del mundo, sal de la tierra, fermento de la masa cristiana, camino, verdad y vida nicamente lo es Cristo y todos aquellos que le imitan y que se identifican con l. El resto es mentira. El apstol ha de ser hombre de oracin. Cuanto ms autnticamente contemplativo fueres, tanto ms sers apstol verdadero. Cristiano, sacerdote o religioso, apstol como uno de los doce. Al cabo de tres aos de estrecha intimidad espiritual con Cristo, impelidos por el espritu del maestro, los DOCE recorrern el mundo anunciando la BUENA NUEVA, orando por todos, bautizando a cuantos se lo piden. Todo cuanto decan y hacan llevaba el sello inconfundible de Cristo. He aqu la transformacin que debe operarse en la vida de una persona que aspira a ser, poco a poco, un verdadero contemplativo con vocacin de gran apstol. San Pablo narra las dificultades que tuvo que soportar hasta llegar a ser un gran apstol, para transformarse en un ardiente apstol de Cristo. Luch, luch incluso consigo mismo, hasta que, por fin, pudo afirmar con la humildad y la modestia que le son tan elocuentemente caractersticas: "Ya no soy yo el que vive, sino que es Cristo quien vive en mi". Cuanto ms uno se vaca de s mismo, tanto ms desea que ese vaco se llene de Dios, por quien todo lo anhela de corazn. Y cuanto ms el Seor ocupa ese espacio disponible en el corazn humano, tanto ms el hombre ya no desea otra cosa. Se olvida incluso de si mismo. Pero esto no quiere decir que el sujeto no quiera existir. Si vivir es relacionarse con los dems, olvidarse de s mismo significa concentrar la dinmica de la vida no en si mismo -como hace el nio pequeo-, sino en aquellos con los que nos relacionamos. Es darse a los dems. Los nios son naturalmente egocntricos. Los adultos inmaduros pueden serlo tambin.

Por el contrario, el adulto social y emocionalmente ms evolucionado, como conviene a su edad, tiende a ser abierto y expansivo. Preocuparse uno de si mismo, olvidndose de los dems, es limitar sus propias posibilidades de enriquecerse existencialmente. Preocuparse ms de los otros que de si mismo es expandirse, es crecer existencialmente. Liberarse de una excesiva preocupacin por s mismo significa conquistar mayor libertad interior. En la medida en que el contemplativo crece en su desarrollo en el sentido de una espiritualidad ms profunda, se dar cuenta de la gran ventaja que para l supone esa mayor libertad interior. Esa libertad crece, paradjicamente, en la medida en que se fortalece la unin con Dios. El camino para llegar a la verdadera contemplacin est lleno de trampas o celadas, ms o menos peligrosas. Es importante conocerlas para evitaras. Es mejor prevenir que curar. La primera trampa contra la que el principiante debe estar prevenido es la decepcin. l oye decir que el deseo es el primer movimiento interno para llegar al amor de Dios. Por eso intenta por todos los medios experimentar en s mismo ese deseo, ese ansia de amar. Oye tambin hablar de la tristeza que el contemplativo siente por estar an tan lejos del verdadero amor de Dios. Algunas veces, el principiante puede creerse capaz de todo. Corre el riesgo de interpretar literalmente el sentido de algunos conceptos generales que se afirman respecto a un determinado tema. Puede perder completamente de vista el sentido verdaderamente espiritual y profundo de esas afirmaciones. Intenta, por eso, forzar su propia naturaleza en la tentativa de experimentar internamente esos sentimientos: el deseo de amar y la tristeza que siente por no lograr amar an. Puede, en una palabra, llegar a forzar esos sentimientos. Esos intentos de probar concretamente un deseo o una emocin cualquiera suponen una peligrosa violencia sobre la propia estructura fsica o psquica de su persona. Semejante autoconstreimiento de la propia naturaleza es peligroso. Puede muy bien destruir el equilibrio fsico o psquico del principiante. La consecuencia inmediata ms probable de semejante procedimiento es un estado ms o menos grave de agotamiento fsico y nervioso. Y este estado depresivo, derivado de tal coaccin, lleva a buscar espontneamente alguna compensacin para aliviar esa tensin general. Ese comportamiento nada tiene que ver con la contemplacin espiritual, ya que, en verdad, nada tiene de espiritual. Se trata de una pseudocontemplacin, que puede incluso desencadenar un estado de delirio prximo al trastorno mental. La verdadera espiritualidad nunca lleva a perjudicar el equilibrio mental. Es, por el contrario, un poderoso factor de salud mental. La falsa espiritualidad favorece la aparicin del orgullo, de la sensualidad y de la presuncin. Tampoco el brote de un entusiasmo y de una exaltacin no motivados en realidad por una causa piadosa puede juzgarse como una inspiracin del Espritu Santo. Hay emociones y sentimientos de naturaleza religiosa que no corresponden al autntico amor de Dios ni a una verdadera iluminacin del Espritu. Pueden nacer de ideas y de ambiciones ajenas a la autntica espiritualidad.

La consecuencia de actitudes semejantes en busca de la verdadera contemplacin lleva a toda suerte de engaos y de equvocos, como, por ejemplo, la hipocresa, la doble vida, e incluso a verdaderas herejas. Esa falsa experiencia trae consigo cierto naturalismo y una idea equivocada de la vida espiritual. En cambio, una autntica experiencia de contemplacin lleva al descubrimiento de la verdad enseada por Jesucristo. Existe una gran variedad de pseudoexperiencias de Dios, as como tambin existen, naturalmente, varias maneras de llevar una autntica vida contemplativa. El demonio tiene muchos y muy sofisticados modos de engaar incluso a personas muy bien intencionadas en la bsqueda del camino que conduce al verdadero amor de Dios. Pero si se tiene presente que los buenos directores espirituales suelen poner en prctica muchas orientaciones para evitarnos errar y para que caminemos con una certidumbre que muy bien podramos considerar absoluta, no hemos de desmayar en el camino. Recordemos, por ltimo, que en este libro se describen algunas de esas celadas o trampas con que el enemigo comn acostumbra asustar a los que de veras buscan una intimidad mayor con Dios por medio de la contemplacin.

CORAZN PURO Y BUENA VOLUNTAD


Para llegar a la verdadera contemplacin se debe confiar ms en el entusiasmo y en la genuina alegra espiritual que en la fuerza de la voluntad. ste es un trabajo que exige prudencia y cautela. Un imprudente esfuerzo de voluntarismo puede incluso causar dao al equilibrio de la propia personalidad. Como regla general para buscar la autntica contemplacin, podra aconsejar sta: cuanto ms tranquila y alegremente procedas, tanto ms sencilla, humilde, espiritual y autntica ser tu oracin contemplativa. Si, por el contrario, te empeas en trabajar valindote de actitudes artificiosas y mrbidas, los resultados sern ms bien decepcionantes. Es por esto que se recomienda mucha cautela al que de veras desea ser un contemplativo. Existen diversos abusos, ms o menos peligrosos, que se deben evitar al tomar ese camino espiritual. Uno de ellos es la pura y simple representacin de pensamientos, imgenes, fantasas, deseos y sentimientos. Estas diferentes actividades de la mente tratan de desviar la atencin del nico objeto que buscamos. Toda representacin desencadena una reaccin interna que viene a reforzar ese descontrol de la mente, lo que divide peligrosamente el equilibrio interior. Qu se podra hacer, entonces, frente a esas distracciones que tienden a bloquear el vuelo libre del alma sedienta de Dios? La primera actitud a tomar en cuenta es la de tener paciencia, la de no perder la cabeza. En vez de reprimir esas "tentaciones", es mejor enfrentarse a ellas tranquilamente y preguntarse a si mismo respecto del significado de las mismas en el preciso momento en que se presentan, tanto en el aspecto vital como en el espiritual. Acto seguido, tomar una actitud tranquila de defensa: vigilar la propia voluntad para no dejarse enrollar por esas distracciones. Y, por ltimo, suplicar al Seor con humildad y sinceridad que enve su Espritu de fuerza y de calor. La propia consciencia de que por nuestro esfuerzo personal no conseguiremos dar un paso hacia el Seor, es condicin indispensable para que l nos enve su gracia. Nosotros no tenemos la menor aptitud para salvarnos. Slo l nos puede salvar. Sin l, nada se ha hecho. Pero "todo lo puedo en aquel que me conforta" como afirma san Pablo. Si el Seor no construye la casa, vano ser nuestro esfuerzo..." (Sal 127,1) para aprender a contemplar. En las construcciones personales, la dimensin de nuestra espiritualidad no tendr cimientos suficientemente slidos. Si el Seor no nos orienta [y aconseja], construiremos nuestra casa sobre arena. Nuestras vanas ilusiones estn destinadas a desmoronarse con la primera tempestad, por leve que sea.

La gracia divina no acta por impulsos naturales, sino que acta con una suave fuerza semejante al suave y constante crecimiento de una planta. Por eso el trabajo de aprendizaje de la oracin contemplativa requiere un previo ejercicio de amar con alegra en la tranquila disposicin de paz y de reposo del cuerpo y del alma. Es necesario saber esperar con alegra y con modesta delicadeza a que el Seor tome la iniciativa para celebrar el encuentro. Sin la luz interior que precede a la manifestacin del Seor, difcilmente podr ser percibido. Vale la pena saber esperar, por cuanto que la espera aumenta el deseo de estar con l. En la vida de oracin, nada puede forzarse. El Espritu sopla cuando quiere y donde quiere. Es intil querer violentarlo. Es ms. Aparte de intil, sera contraproducente. El Seor es como una madre amantsima que sale en busca de su hijo, y cuando lo encuentra le abraza entraablemente, le estrecha contra su corazn y le cubre de tiernos y clidos besos. La condicin para que Jess proceda de un modo semejante con nosotros es que nosotros nos presentemos ante l como si fusemos nios pequeos: con sencillez, con confianza, con verdad, con sinceridad, con lealtad, con amabilidad, con correccin, con espontaneidad, dispuestos a lo que l nos pida... Experimentados contemplativos llegan a aconsejar a los que quieren tomar esa va espiritual a no expresar directamente al Seor su ntimo deseo de amarle. Afirman que es mejor ocultar ese deseo a los ojos de Dios. Y lo justifican diciendo que, cuanto ms ocultemos ese deseo al Seor, tanto ms claramente lo echar de ver. Esa paradjica explicacin revela, en realidad, toda la riqueza de una fina psicologa. En efecto, si dos personas se aman secretamente, es decir, si cada cual por su lado procura esconder sus sentimientos al otro, ambos estarn viviendo el inefable encanto de un autntico amor recproco. En el momento en que se revelan mutuamente ese secreto, todo ese encanto se viene abajo. Sin embargo, este encanto se puede vivenciar de una manera mucho ms delicada y gratificante de lo que corresponde a una concreta relacin amorosa entre dos personas. Amar en secreto tambin es amar. Para nadie es un secreto que el Seor nos ama locamente. Pero nunca tendremos una ocasin ms clara y gozosa para un encuentro con l, si no le dejamos tomar la iniciativa de descubrirnos ese amor. Por eso, nuestro consejo: estimulemos el deseo de nuestro amor secreto y sepamos esperar pacientemente el momento en que l quiera manifestrsenos. En la medida en que el hombre busca a Dios con lealtad y deseo sincero, el corazn crece en pureza. Se purifica de la prepotencia de la carne y as hace ms fcil la unin ntima con el Seor. l ve al hombre puro ms claramente que nadie, sabe que le busca para complacerse con l, como al ms amable de todos los padres, como a la ms amorosa de las madres. Cuanto ms purificado est el corazn del hombre de todas las cosas terrenas, tanto ms se volver un hombre espiritual para Dios, que es puro Espritu.

Muchas personas piadosas desvirtan la realidad espiritual en que desean vivir. La vida espiritual es para ser vivida en la intimidad del corazn. El ansia por expresarla con seales o gestos externos, exclamaciones, palabras o actitudes diversas, como acostumbramos a hacer cuando queremos expresar un sentimiento humano a un amigo, desfigura la realidad espiritual interior. La contemplacin es tanto ms verdadera, y por tanto ms eficaz, cuanto ms sencilla y ms ntimamente es vivida. Hemos de procurar relacionarnos con el Seor de manera sencilla, directa y misteriosa, como l se relaciona con nosotros. Cada uno sabe que la manera que el Seor tiene de relacionarse con nosotros es muy semejante a la que los hombres tienen de relacionarse entre si. La nica diferencia est en el hecho de que Dios se comunica con nosotros a nivel espiritual, en que los smbolos son espirituales. Y stos solamente se pueden percibir por los sentidos internos de la fe, de la intuicin, del conocimiento, de la experiencia interna... Sin embargo, un gran amor oculto, un secreto amor apasionado por Dios, no puede permanecer mucho tiempo encubierto. Se trata de una vivencia ms del alma, de la que participa tambin el cuerpo en la parte que le corresponde. Cuerpo y alma forman una unidad funcional inseparable en el hombre vivo. Cuando el Seor, en su infinita misericordia, comienza, por fin, a revelarse al alma que le busca con tanto afn, si sta es suficientemente abierta y sensible, comienza a salirse de s. Su amor contemplativo puede llegar a alcanzar una tal intensidad que el alma, ebria de entusiasmo y de alegra, no puede contenerse ms. El Espritu Santo puede llegar a inflamar su vacilante corazn hasta tal punto que no pueda resistir por ms tiempo sus impulsos y comience a hablar de Dios en voz alta, como lo hara una persona locamente enamorada. Le brotan entonces espontneamente de su boca palabras inflamadas de ternura, como: Jess! Seor! Dios mo! Padre!... Pero esa explosin exterior de sumo afecto interior no apaga, por eso, la llama que arde interiormente en el contemplativo. Al contrario, es como lea que slo puede alimentar el fuego. La expresin externa de ese amor es slo manifestacin visible o audible de la explosiva e incontenida vivencia interior del mismo. Seal de autenticidad de la manifestacin externa de piedad es que ese fenmeno no lo produce ninguna sensacin externa, sino que procede de un acontecimiento interior. Es una expresin externa de oracin que no nace de una correspondiente actitud interna ni tiene valor espiritual. Esta seal no cambia nada en el corazn ni en el comportamiento del sujeto. Puede, si, llevar al descubrimiento de nuevos valores internos. Por eso no siempre es totalmente despreciable, ni mucho menos. As, todo el que no sabe hacer esta clase de oracin, pero que desea aprender, puede comenzar por imitar externamente a los que oran. De este modo podr descubrir, efectivamente, lo que es rezar de verdad.

Es perfectamente normal y bueno que el cuerpo participe activamente de los movimientos del alma, ya que l tambin fue hecho por el Creador y debe servirle. Adems, est destinado tambin a ser glorificado un da. Si el alma habita en el cuerpo, ste no puede ignorar lo que acontece a nivel del espritu. Si el amor es tambin sentimiento y experiencia interna, los sentidos externos estn fatalmente afectados por l. Todos sabemos que, cuando el alma llora, el cuerpo llora tambin. Cuando el espritu exulta de alegra, el cuerpo igualmente goza. La sintona cuerpo-alma es seal de salud fsica y mental, de buen equilibrio psicosomtico. Por tanto, la participacin del cuerpo en la oracin contemplativa no se debe menospreciar. Muy al contrario. Postura correcta, relajacin fsica, control de los sentidos, distensin mental, ausencia de malestar fsico..., todo ello favorece la oracin. Todas las consolaciones y alegras que vienen de los sentidos, incluso aquellas que no podemos identificar claramente como originarias de los sentidos, son sospechosas de ser ajenas a la oracin. No vienen de Dios. Tal vez vengan del demonio, interesado en apartarnos del camino que nos lleva a Dios. Las experiencias de los sentidos tienden a conducir al sujeto hacia si mismo. De ah la necesidad de evitar la bsqueda de reacciones fsicas y emocionales. La tensin interna que lleva consigo esa bsqueda voluntaria de esos estados fsicos o mentales artificializa la oracin. Consolaciones o sufrimientos naturales y no buscados directamente, ya sean positivos, ya negativos, no son perjudiciales. La intencin pura y el deseo sincero y honesto de buscar nicamente al Seor viene seguramente de Dios, que habita en el corazn puro. Alegras y sentimientos naturales que se perciben durante la oracin no siempre son esencialmente malos. Lo que de sensible experimentamos cuando estamos ocupados con reverente y alegre esfuerzo de encontrar a Dios para establecer un vnculo de amor con l, ciertamente no es malo. El verdadero amor permite discernir con claridad lo bueno y lo malo. Es posible que esas manifestaciones de bienestar y de ntima alegra sorprendan al aprendiz de la oracin contemplativa. Si el Espritu del amor aprueba esos sentimientos a partir de lo ntimo del alma, deben ser aceptados como buenos. La esencia de la vida espiritual es la buena voluntad, la pureza de intencin. La consolacin sensible no forma parte de esa esencia. Esta es buena y puede ayudar, aunque algunas veces perjudica. Una persona puede llevar una profunda vida espiritual sin experimentar consolacin sensible alguna. El gua ms seguro en la bsqueda de la oracin contemplativa es el normal impulso de amar que brota de un corazn puro y despegado de las cosas del mundo. Por lo dems, sin ese amor, por ms franco que sea, nada de til se puede emprender en el reino de la genuina espiritualidad. Amar a Dios significa siempre una dedicacin per-sonal e incondicional a l. Y esto se hace posible en la medida en que la voluntad y los deseos del hombre sintonicen con la santa voluntad de Dios. La primera seal de que ya existe un comienzo de armona entre nuestra voluntad y la de Dios es un estado ms o menos permanente de alegra y de entusiasmo en la oracin.

La buena voluntad es, sin duda, la seal inequvoca de estar en el camino seguro para conseguir una vida de oracin ms profunda. Las consolaciones ligadas a los sentidos, e incluso aquellas que brotan del espritu, son nicamente accidentales. En esta vida terrena, esas consolaciones no pasan de ser meras contingencias. En la eternidad feliz constituyen, en cambio, una parte esencial de la gloria con que Dios recompensa a sus fieles amigos, los santos. Entonces, esas experiencias, unidas directamente al cuerpo, servirn para unir tambin cuerpo y espritu en una armoniosa unidad indestructible. Mientras vivimos sobre la tierra, el ncleo generador de cualquier consolacin ligada a la oracin es, indiscutiblemente, la buena voluntad. La voluntad madura es incapaz de experimentar alegras y consolaciones a las cuales no sea capaz tambin de renunciar libremente si Dios as lo pide.

CONTEMPLACIN Y SENTIMIENTO
Es ms fcil describir los fenmenos del amor que podemos observar directamente que definir el amor como a la ms sublime de las virtudes. Ms importante que explicar lo que es amar es concentrar nuestra atencin humana y espiritual en el suave movimiento interior que inclina nuestra voluntad hacia aquel que buscamos. Con todo, no hay por qu preocuparse por las agradables reacciones internas que se experimentan a nivel de sentimientos. La experiencia interna de consolacin y deleite espiritual son algo sublime, pero el amor a Dios no consiste precisamente en eso. Se trata solamente de un simple, eventual y no precisamente necesario acompaante del amor. Fijarse piadosamente en esa agradabilsima experiencia interna como si eso fuese amor de Dios es correr el riesgo de ir en pos de una mera ilusin, si bien es de advertir aqu que esas manifestaciones del sentimiento son, normalmente, de corta duracin. Pero el amor es permanente. No acaba nunca. Es un estado perdurable. Aquel que se fija ms en los sentimientos y en las emociones que a veces acompaan al ejercicio de amor a Dios, corre el riesgo de amar slo ocasionalmente a Dios, e incluso slo a causa de esas cosas secundarias y accidentales. Pero Dios merece ser amado siempre y nicamente por ser quien es. Amar a Dios slo por las cosas buenas que l nos da seria un amor muy imperfecto. Es relativamente fcil de saber si amas a Dios por s mismo o si ms bien lo amas por los beneficios humanos que l te concede. Si te aborreces en la oracin es probable que gustes de estar con Dios y de entretenerte con l sobre todo por las consolaciones y las caricias espirituales que te dispensa. Esta manera de amar es excesivamente humana. No se trata del amor puro que l merece. Quien ama a Dios de verdad puede experimentar a veces preciosas emociones y consolaciones, pero no se aflige si esas cosas no aparecen. El verdadero amor a Dios es constante y persistente incluso cuando no se da ninguno de esos efectos positivos a nivel de sentimiento y de emocin. Sentir consolaciones y emociones positivas en la oracin est en relacin directa con el carcter de la persona que ora. Hay contemplativos que experimentan muchas consolaciones y otros que solamente rara vez las sienten. Por eso es una actitud sensata con respecto a las consolaciones sensibles no considerarlas parte importante de la vida de oracin. No se debe pensar que de ellas depende el fruto de la oracin. La calidad de la oracin no depende de las emociones ni de los sentimientos que la acompaan. Una vida de oracin o de contemplacin que se alimentase de consolaciones y de emociones msticas no tendra un fundamento slido. No pasara de ser una frgil construccin capaz de convertirse en ruinas a los primeros vientos de la dificultad.

La vida contemplativa exige fuerza de espritu capaz de imponer una buena disciplina a la vida en todos sus aspectos. A las personas de buena voluntad que procuran vivir en la intimidad del Seor, l las sustenta, al menos durante algn tiempo, con la leche de la consolacin. A las personas ms fuertes, sin embargo, Dios acostumbra a tratarlas con alimentos ms slidos, como son el sufrimiento y aquellos acontecimientos ms crueles de la realidad humana. El contemplativo ms duro, ms crecido, adulto en la vida, tanto en lo fsico como en lo espiritual, se contenta con ofrecer simplemente su pequeo y generoso amor al Padre celestial. Le basta con que su corazn palpite al unsono con el amabilsimo corazn de Jess. Toda su gloria y su inmensa alegra nacen del convencimiento de estar amorosamente unido a Dios. Esto no quiere decir que el contemplativo capaz de amar ardientemente a Dios sin experimentar la dulzura de la consolacin espiritual sea ms santo que los dems. Tampoco se afirma que el no experimentar consolacin sensible en la oracin sea una imperfeccin. Sin embargo, es necesario aclarar que la consolacin espiritual y las lgrimas de uncin pueden acompaar o no a la oracin profunda, sin que por ello la calidad de la misma se vea afectada. Por eso que lo mejor es no alterarse, haya o no haya consolaciones en la oracin, ya que ellas no participan de la esencia de la oracin contemplativa. No se puede aprender a contemplar artificialmente como se aprende a leer, a escribir, a calcular... Contemplar no es un saber hacer: contemplar es vivenciar. Y esto, en rigor, no se aprende, sino que se descubre. En el fondo, todos saben contemplar, como todos sabemos amar. Pero la persona slo es consciente de esa realidad personal en el momento en que de hecho ama de verdad. El amor aparece en un momento favorable de la vida de la persona. Es como un impulso ciego del corazn que va en busca de alguien. La vida tiene sentido cuando puede ser vivida en contacto o en comunicacin ms o menos ntima con otras personas. En este sentido, no se pueden amar literalmente los valores espirituales desgajados de las personas que los encarnan. Jesucristo es persona. Los valores espirituales contribuyen a dar sentido a la vida en la medida en que esos valores son vivenciados en la persona de Dios, de Jesucristo, de la virgen Mara, etc. Creer en valores espirituales y, ms an, vivenciarlos, vivirlos concretamente separados de la persona de Dios o de los santos como si fuesen entidades abstractas o filosficas privadas de vida, puede llevar a grandes errores. Es importante comprender que la oracin contemplativa no es una cosa sobrenatural. Es una funcin normal de la vida mental y corporal del hombre, lo mismo que lo es el estudio, el aprendizaje, el amor, la actividad intelectual, social o manual. Oracin y contemplacin son aspectos normales en la vida de todas las personas que se interesan por esos valores. Iniciarse en la vida contemplativa no quiere decir que se han de dejar a un lado las relaciones humanas y los trabajos cotidianos.

La vida espiritual no se puede vivir separadamente de los otros aspectos de la vida concreta de una persona. Slo da forma a esos otros aspectos y les confiere un sentido nuevo. Lleva a modificar actitudes y comportamientos para adaptarlos mejor a los nuevos valores existenciales incorporados a la vida real. Ciertas palabras de terminologa espiritual, como "interior", encima ..., si se toman al pie de la letra, pueden ser causa de equvocos o trastornos de la personalidad. La idea de que para orar o para contemplar es preciso "recogerse en si mismo" o que "se debe salir de s" puede despertar la curiosidad y la fantasa relacionadas con el ocultismo. Pero "oracin", "contemplacin", "espiritualidad" nada tienen que ver con los misterios del ocultismo. La vida espiritual se desenvuelve nicamente en un clima de humildad, de sencillez y de naturalidad de las cosas sencillas, verdaderas y humanas. No se trata de renegar de la propia humanidad, lo que, por otra parte, llevara a la locura. Se trata ms bien de impregnar de misticismo aquello que, por naturaleza, es totalmente humano. sta es la manera de dar un significado nuevo y ms autntico a la natural vocacin del hombre para superarse, para elevarse por encima de lo ordinario de la vida. Dios no puede ser totalmente comprendido por la inteligencia humana. Por eso, forzar la mente y centrarse en ella con el propsito de comprenderlo totalmente es vano e intil esfuerzo, que puede incluso poner en peligro el equilibrio de la personalidad. Es innegable que la vida espiritual se desenvuelve en el mbito de la vida interior. Los sentidos externos captan la realidad del mundo exterior. La percepcin de las cosas, de los acontecimientos y de los fenmenos que nos rodean en el exterior nos permite movernos en el mundo, establecer contactos y comunicarnos con nuestros semejantes. El que tiene dificultades de trabajar en su mundo interior -nivel de pensamiento, de imaginacin, de fantasa, de percepcin, de sentimiento, etc.-, siempre tendr dificultades para saber y descubrir lo que es contemplar. Algunas personas que se ven frustradas en sus intentos se decepcionan y se desaniman. Otras hay, en cambio, que violentan las cosas con un exceso de introspeccin y fuerzan su voluntad. Pues bien, hemos de decir que este tipo de violencias hechas sobre si mismos no permite ver claro ni or de manera justa los acontecimientos del propio mundo interior. La violencia sobre los fenmenos de la intimidad acaba por afectar el equilibrio de los sentidos externos y de la emotividad. Presionar desordenadamente sobre las funciones de la mente lleva a obstruir ese delicado mecanismo de la razn humana. Los sentidos internos y externos tienen que ser respetados, so pena de que el hombre llegue a confundir las cosas con su propia realidad. Fruto de ese trastorno de la vida psquica son las alucinaciones y somatizaciones, que a veces se toman por manifestaciones sobrenaturales por el sujeto contemplativo y, no raramente, como testimonio de esos fenmenos.

En tales casos se trata ciertamente de una falsa mstica, que nada tiene que ver con la verdadera espiritualidad. Es simplemente la caricatura de la religiosidad. Por eso el aprendizaje de la oracin contemplativa se debe hacer siempre bajo la gua segura de una persona prudente y de comprobada competencia espiritual. La pseudocontemplacin se descubre por hechos y comportamientos bastante curiosos, extraos y hasta burlescos. El verdadero amigo de Dios tiene actitudes y comportamientos naturales, sencillos y llenos de espontaneidad. El falso contemplativo, en cambio, se mueve en medio de extravagancias y comportamientos excntricos. Sus ojos, abiertos de par en par, se fijan de modo esttico en otras personas o en un objeto determinado. A veces dan la impresin de querer salrsele de las rbitas. Otras veces el falso contemplativo mira tristemente, como implorando compasin. Hay individuos desequilibrados que inclinan de lado su cabeza; otros gimen o lanzan gritos estridentes para manifestar ideas o sentimientos. Casi siempre son hipcritas consumados. Hay quien llega a sollozar en presencia de otras personas para llamar simplemente la atencin. Hay, en fin, falsos msticos, muy inteligentes, que saben ocultar con gran habilidad sus maas para aparecer en pblico como personas fuera de toda sospecha. Ninguno de ellos admite cualquier crtica, porque estn realmente convencidos de ser personas absolutamente normales y muy piadosas. No se dan cuenta de que su insensata manera de relacionarse supuestamente con Dios no pasa de ser un burdo fraude, que llama la atencin de cuantos les miran. Aqu conviene describir un poco ms algunos comportamientos tpicos que ayudan a reconocer al falso mstico. Entre las seales visibles que le caracterizan destacan: miradas curiosas con ojos saltones y boca abierta, gesticulacin incesante cuando habla, movimientos nerviosos de pies y manos, muecas ridculas, risas que no vienen a cuento, como de persona sin educacin, etc. La persona sana y de mente equilibrada mantiene una postura modesta, actitud tranquila y rostro alegre. La falsa mstica, aparte de ser sntoma de un estado psicolgico desquiciado, puede ser tambin seal de un mal disimulado orgullo y de una cierta tendencia al exhibicionismo. En todo caso es indicio inequvoco de carencia de autntico espritu contemplativo. Quienes de verdad desean experimentar los caminos de la contemplacin como medio excelente de crecimiento en la vida espiritual deben ser alentados contra los peligros de falsificacin arriba indicados. En todo caso, el miedo a fracasar en tan loable intento no es motivo para desistir de tan santo propsito. Al contrario, como ya dijimos en pginas pasadas, es perfectamente normal que el deseo y el esfuerzo sincero de ir adelante en la vida espiritual tenga como objetivo la vida de unin contemplativa con Jess, con Mara. Pues nicamente el amor contemplativo lleva a la persona que lo intenta de veras a identificarse de la manera ms perfecta con Jesucristo. El verdadero contemplativo

tiende a vivir una unin con Jesucristo de un modo semejante a la manera como el Hijo de Dios vive su unin con el Padre. Quien no ama se degrada humana y espiritualmente. Un gran amor transfigura a la persona de tal modo que hasta fsicamente su aspecto se vuelve brillante y atrayente. Quien no ama tiene una apariencia mustia y arrugada. Muchas veces se le ve marginado de la sociedad, mientras que la persona que ama siempre tiene amigos que se deleitan con su compaa. El amor comunica vida: la vida del mismo Dios. El odio, la tristeza, el miedo, la envidia.., contagian el ambiente de pesimismo. La oracin contemplativa es el ms poderoso proceso de transformacin de una vida. Ella estimula y hace crecer a la vida. Por eso el ms precioso de los dones que Dios da a quienes le buscan con sinceridad es sin duda un cierto grado de vida contemplativa. Poseer ese don, es decir, ser contemplativo, significa tambin tener la capacidad de ser apostlicamente eficaz. Slo el autntico contemplativo es verdaderamente apostlico. Por consiguiente, lo que realmente ayuda a los dems a crecer espiritualmente, es decir, a acercarse ms a Dios, no es lo que el apstol dice o hace. Es, sin duda, el testimonio de su vida de unin con Dios, que se percibe en sus actitudes, en sus gestos, en sus comportamientos. Por eso entrar en contacto personal y vivir algn tiempo en compaa de un autntico amante de Jesucristo trae un mayor provecho para la conversin personal que el leer muchos libros sobre espiritualidad. Ningn maestro est por encima de Jesucristo. La gracia de la conversin y del crecimiento espiritual vienen siempre de Dios. Generalmente pasa a travs de mediadores que participan ntimamente de la vida del mismo Dios. El Espritu Santo es el Espritu de Dios. Pero l mora tambin en el corazn y en el alma de los amigos de Dios y desde all acta sobre cuantas personas entran en contacto con esos amigos de Dios. Cuando vemos a una persona que irradia felicidad, nos preguntamos al punto por la causa de ese fenmeno. Y si descubrimos que esa persona es feliz por amar de veras a Dios, su mejor amigo, sentimos un impulso natural de aproximarnos tambin a ese Dios tan maravilloso. La esencia del apostolado es la capacidad que tiene el apstol de irradiar la felicidad de amar a Dios que le anima y todo su ser transpira. Slo el que cree y ama puede comunicar la fe y el amor. El verdadero apostolado no se hace con las palabras, los discursos, los gestos o los trabajos del que se dice o tiene por apstol. Se hace con fe y con amor a Dios, que est detrs de todo eso. Para ser apstol no basta con hablar, predicar, discursear, gesticular y trabajar. Reducir la actividad apostlica a esos comportamientos y a esa agitacin febril no pasa de ser un activismo espiritualmente estril.

El que vive estrechamente unido a Dios habla como sabio, ama a todas las personas, es siempre sincero, sencillo y autntico en sus relaciones con los dems. No se preocupa de lo que los hombres puedan pensar de l. Cualquier signo de afectacin por mostrar una santidad no poseda no pasara de ser ms que orgullo y fea hipocresa. Y el hipcrita corre siempre el riesgo de fracasar en todas sus iniciativas. En cambio, el verdadero contemplativo es persona sencilla, humilde y modesta. Caractersticas, todas ellas, que aparecen en sus palabras o en sus comportamientos. Revelan la sincera disposicin de su corazn. En cambio, la afectacin de una humildad y de una sencillez no sentidas es una incoherencia que repugna a cualquier persona correcta y honesta. Hablar con voz clara y suficientemente alta es seal de franqueza, de apertura, de sencillez y de confianza.

CONTEMPLACIN Y TRANSFORMACIN
Echrselas de moralista para reprender o para criticar a otras personas es una postura incompatible con la actitud de un cristiano, cuya principal obligacin en la vida es amar a Dios y a los hombres. El moralista se preocupa ms de la moralidad de los dems que de su propia santificacin. Crecer personalmente en el amor a Dios en medio de las personas con quienes uno convive ayuda mucho ms que todos los consejos y discursos moralistas que se nos pudieran hacer. Dar testimonio desinteresado de amor de Dios produce mayores efectos de crecimiento espiritual en las personas con las que convivimos que el tratar de vigilaras o espiaras para evitar que cometan el pecado. Reprender a alguien por las faltas que comete puede ser til, pero raras veces produce los sanos efectos de conversin que se desean. Jesucristo no insisti tanto en la necesidad de corregir a los dems, sino ms bien en amarlos. El amor fraterno supone la aceptacin de todos aquellos que no coinciden con nosotros en su vida y manera de ser; consiste, por tanto, en saber perdonar, respetar, confiar y ayudar a todos nuestros hermanos necesitados. El falso contemplativo est siempre en peligro de constituirse en juez y gua de sus hermanos. Est animado de un falso celo, cuyo objetivo aparente es el de ayudar a sus hermanos, pero que en realidad lo que pretende es dominarlos y someterlos a su propia voluntad. El falso contemplativo puede llegar a imaginar que es una especie de enviado de Dios para la salvacin de sus hermanos. Esto es, naturalmente, una grave presuncin. La vida espiritual se cimenta, en cambio, sobre una doctrina hecha de principios y de normas destinados a activar el amor, y no sobre raciocinios especulativos. Se trata de una discreta vivencia y nada tiene que ver con esos fanatismos religiosos, que slo tratan de hacer proselitismo para tener ms fuerza de imposicin violenta de ideas y conductas personales. La doctrina que trata de la vida espiritual nace de la Iglesia. Puede tener origen en personas particulares que vivieron una profunda espiritualidad y escribieron a este respecto lo que ellas mismas experimentaron, como, por ejemplo, santa Teresa de Jess, san Juan de la Cruz y otros. En todo caso, esa doctrina particular, antes de pasar a integrar el patrimonio doctrinal de la Iglesia, pasa siempre por el examen critico de la misma Iglesia. Precisamente por el elevado significado de su experiencia mstica, descrita por ella misma con elocuencia y arte, santa Teresa de Jess recibi el titulo honorfico de doctora de la Iglesia. Con justicia se la considera como una maestra de la espiritualidad de Occidente. Alzarse como maestro de espiritualidad fuera de la doctrina oficial de la Iglesia respecto de esta materia es generalmente seal de orgullo y de peligrosa autosuficiencia. Algunos

de esos falsos maestros no tienen reparo en oponerse, directamente e incluso a veces pblicamente, a la orientacin oficial de la Iglesia. No temen caer incluso en la hereja. La causa ms profunda de tales actitudes herticas es probablemente la dificultad personal de orgullo y sensualidad. Hay quien se olvida de la recomendacin de Jess: "Si alguno quiere seguirme, niguese a s mismo, tome su cruz y sgame" (Lc 9,23). Y otra sentencia de Cristo, respecto del mismo asunto, en la que no deja lugar a dudas en cuanto a la necesidad de renuncias personales para avanzar por el camino de la santidad: "Entrad por la puerta estrecha, porque ancha es la puerta y espaciosa la senda que lleva a la perdicin, y son muchos los que entran por ella. Qu estrecha es la puerta y qu angosta la senda que lleva a la vida, cun pocos los que dan con ella" (Mt 7,1314). En el mbito de la espiritualidad, la verdad objetiva segn el evangelio de Jesucristo no siempre correspon-de a las ideas y a los sentimientos personales del cristiano. Hasta situaciones personales, claramente errneas o incluso objetivamente pecaminosas, pueden ser defendidas por alegaciones y justificaciones falaces, maliciosamente extrapoladas de los textos bblicos. Pero ello no exime a su autor del pecado de escndalo. La falsa virtud puede ocultar una deplorable depravacin en la esfera de la vida privada. Cuando se dice que el contemplativo aspira a las cosas de lo alto, a esta frase -"lo alto"no se le debe dar un sentido literal. En este caso no tiene ese significado de localizacin especial en cualquier punto por encima de la superficie de la tierra, como parece indicar la frase. Las palabras encima, sobre, arriba, alto, u otras por el estilo, que se emplean en la literatura de la espiritualidad cristiana no indican en modo alguno la localizacin de Dios, del cielo, de la realidad sobrenatural... Dios, el cielo, los ngeles, los santos... no son entidades materiales que ocupen espacios fsicos. Son espritus o nociones calificativas y no ocupan lugar. Estn omnipresentes como el pensamiento. No pueden ser captados por los sentidos externos, pero si percibidos por los sentidos internos de la fe, la intuicin, la imaginacin, la experiencia interna... Una persona bien intencionada, pero mal informada respecto de la verdadera naturaleza de la vida de oracin, puede entrar, sin querer, en un mundo hecho de ilusiones y de falsas expectativas. Hay casos de personas que, animadas por una falsa mstica, presentan fenmenos alucinatorios, que ellas toman por manifestaciones extraordinarias de Dios y de los santos. Existen pseudorreligiones, como la umbanda y el espiritismo, que emplean personas afectadas por esos fenmenos arriba citados para propagar sus doctrinas exticas. A veces, personas excepcionales son consideradas falsamente carismticas.

El verdadero carismtico, animado por una autntica sensibilidad cristiana, no presenta nunca esos sntomas alucinatorios. La alucinacin es una deformacin enfermiza de la conciencia o de la personalidad. Hay actitudes, posturas y gestos que pueden observarse y verse normalmente por los dems y que constituyen el lenguaje normal del hombre para comunicarse con sus semejantes. Orar es entrar en comunicacin con Dios. Es normal y til expresarle nuestros sentimientos, nuestras preocupaciones, nuestros miedos, nuestras angustias, nuestras esperanzas... Tener visiones de Cristo como las tuvieron san Esteban y otros muchos santos son gracias extraordinarias que Dios concede a quien quiere. Estos dones singulares generalmente tienen por finalidad la de confirmar el evangelio. Tienen por objeto tambin mostrar a la Iglesia toda la riqueza de los dones de Dios, confirmando incluso con milagros lo que Jesucristo vino a ensearnos. Todos los autnticos milagros tienen siempre un profundo significado espiritual. Vienen siempre a dar fe de una verdad revelada. sta es la gran realidad espiritual de todos los tiempos. De un modo general, debemos pensar que, si los hombres fusemos capaces de captar claramente la voluntad de Dios de otra manera, los milagros y otros acontecimientos extraordinarios seran superfluos. Por eso, tanto los milagros como otros fenmenos extraordinarios son siempre seal de la bondad y de la misericordia de Dios para con los hombres. Hacen tambin pensar en la ceguera espiritual y en la dureza de corazn de la humanidad. Lo importante para el contemplativo es saber ver el profundo significado espiritual de eventuales y excepcionales visiones internas y otras gracias sensibles. Tales acontecimientos y semejantes gestos de devocin son genuinos y autnticos nicamente cuando son inspirados por el Espritu Santo. En el mbito espiritual, todo lo que no viene del Espritu Santo es puramente humano, falso e hipcrita. Por el contrario, todo lo que viene del Espritu Santo trae siempre consigo frutos de conversin y de santificacin. El secreto deseo de ver o de experimentar fenmenos extraordinarios es seal cierta de vida espiritual muy pobre, viciada por actitudes de vanidad y de autogratificacin. Escudriar el firmamento en la ilusoria probabilidad de ver alguna seal prodigiosa es una actitud que muestra tendencias alucinatorias. El contemplativo que alimenta el deseo de algo extraordinario puede acabar por tener alucinaciones o mitomanas de ver lo que realmente desea ver. Alucinacin es un fenmeno psicopatolgico y se define como una ilusin que no corresponde a un estmulo exterior. No se confunda esto con la ilusin ordinaria, a la que acompaa normalmente como un efecto de transformacin de percepciones reales. La alucinacin puede darse juntamente

con las percepciones reales, pero no depende de ellas. Existen alucinaciones semejantes a toda clase de percepciones reales: visuales, auditivas, tctiles, olfativas, gustativas, cinestsicas... Las alucinaciones corresponden generalmente a un problema fisiolgico. Las pseudoalucinaciones se originan en la fantasa. El contemplativo imprudente est expuesto a este ltimo tipo de trastornos psquicos. Si Cristo se apareci alguna vez a algunos de sus amigos ms ntimos despus de la ascensin a los cielos, no fue para mostrrseles simplemente sin ms. Todas las apariciones visibles y milagrosas de Jess sobre la tierra despus de su subida a los cielos el da de la ascensin, tal como nos narran los evangelistas, siempre fueron para resaltar el mensaje espiritual que l vino a traer a los hombres. Cristo est siempre de nuestro lado, nos apoya y nos infunde nimos y confianza para que no desmayemos en nuestro camino hacia l. A un amigo desanimado se le dice: "nimo, amigo! Comienza de nuevo, si es preciso; ve adelante!... Yo estoy contigo" Esto hace que el amigo cobre nuevas fuerzas en el intento, aun cuando no estemos con l fsicamente. Pues Cristo, enfticamente, afirm que estara siempre con nosotros. Por tanto, es cierto que est con nosotros, aunque no podamos verle fsicamente como vemos a los hombres y mujeres que pasan a nuestro lado. La memoria de la presencia viva de Cristo en nuestras dificultades nos tranquiliza, anima y comunica mucha fuerza y valor. Si Cristo se nos apareciese en carne y hueso en ese crtico momento de nuestra vida, seria nicamente para decirnos: "nimo, Fulanito! Yo me aparezco a ti de este modo para ayudarte en la prueba. No tengas miedo. Nadie podr destruirte si te quedas conmigo. Aguanta firme y soporta con paciencia este sufrimiento. Yo te recompensar". Como se desprende de este ejemplo, las apariciones de Jesucristo y de su santsima madre, o de algn santo, tienen por objeto confirmarnos en una verdad espiritual. En la oracin no debemos dirigirnos a Dios en las alturas, ya que Dios no ocupa espacio fsico. l est con nosotros, donde estamos nosotros. La ascensin del Seor a los cielos no es una indicacin de que l se separ de la tierra y de los hombres y subi a otro lugar fsico situado por encima de nuestras cabezas. En la ascensin de Jesucristo su cuerpo se transform. Se espiritualiz y, as transformado, permanece entre nosotros. El cuerpo de Cristo, en efecto, se espiritualiz con la resurreccin gloriosa, y as permaneci fsicamente invisible entre sus discpulos. A veces se mostraba ante ellos en forma humana, exactamente como ellos le haban conocido antes de su muerte y resurreccin. Entonces se revisti de la inmortalidad. Tambin nosotros, despus de nuestra resurreccin al fin de los tiempos, veremos que nuestro cuerpo ser espiritualizado. Ser gil como el pensamiento. Los conceptos de derecha, izquierda, de frente, detrs, encima, debajo, etc., desaparecern. Cuando queramos encontrar a Dios, no debemos dirigir nuestro pensamiento a lo lejos, arriba, a este o al otro lado. Dios est aqu, en el lugar mismo en que nosotros nos hallamos, y nos envuelve y cobija como las manos y el regazo de una madre abrazan y

cobijan tiernamente al nio querido. Dios est dentro de nosotros como la madre lleva al hijo en su interior cuando lo deja en casa y sale de compras. Los trabajos del contemplativo no consisten en una actividad fsica o intelectual que cansa y exige peridicas interrupciones para reposar. Pero est tambin el ejercicio formal de la oracin, que s pide una interrupcin para el descanso. De lo contrario, se pueden dar abusos, excesos e imprudencias en la prctica de los ejercicios de oracin que pueden llegar incluso a provocar un peligroso agotamiento nervioso. No cabe duda, pues, de que el principiante en la vida contemplativa puede caer en errores graves con serias consecuencias para el equilibrio de la salud fsica o mental. La oracin contemplativa no est hecha para personas de salud mental delicada o de frgil personalidad. Sin embargo, ni la enfermedad fsica ni cualquier desorden emocional pueden llegar a afectar seriamente una vida espiritual o contemplativa ya consolidada. Es preciso reconocer y aclarar que una sana y autntica vida de oracin siempre es, potencialmente, un importante factor de salud, tanto mental como espiritual. La actividad espiritual no es un acontecimiento o ejercicio fsico que se pueda limitar a dimensiones de tiempo, capacidad o espacio material. Por eso, un consejo: cautela. La ascensin del Seor, por ejemplo, no debe ser interpretada literal y materialmente. No se debe tampoco forzar la imaginacin o la fantasa en el intento de materializar el entusiasmo por Cristo o por la virgen Mara. Todo eso no tiene sentido en la oracin o en la contemplacin. Aquellos fenmenos extraos acontecidos con algunos santos, cuyas biografas nos presentan tales casos como verdicos, son casi siempre discutibles. Muchos bigrafos caen en la tentacin de presentar la "vida" de sus hroes movidos por motivos ajenos a la preocupacin de relatar los hechos con criterios de informacin objetiva. El escritor annimo de La Nube del No-Saber afirma jocosamente que el camino ms fcil y seguro para el cielo "se mide por deseos, no por kilmetros". Esto quiere decir que el cielo al que subi Jess el da de la ascensin no est localizado en un espacio por encima de nuestras cabezas. Jess no est separado de la tierra y de nosotros mismos por distancias que se puedan medir, como las que median entre objetos materiales. La actividad espiritual desconoce los movimientos fsicos, por lo que no seria correcto decir: hacia arriba o hacia abajo, adelante o atrs, a la derecha o a la izquierda. El movimiento espiritual en el reino de Dios se determina nicamente por deseos de aproximacin y de alejamiento. No existe un reino de Dios fsico. Podemos estar en l o fuera de l en espritu. Por eso san Pablo dice: "Nuestra patria es el cielo..." (Flp 3,20).

La vida del espritu nada tiene que ver con la fisiologa. Est constituida de amor y de deseos. Una persona puede estar animada por un gran amor a Dios, vivido por un ardiente deseo de estar con Jess; acta como quien vive ya espiritualmente en el cielo, mientras que, con el cuerpo, contina teniendo los pies en la tierra. El cuerpo est, naturalmente, sujeto al espritu. Elevamos las manos al cielo para simbolizar nuestra referencia a una realidad que no quiere decir necesariamente encima o arriba, sino ms bien que se aparta de la realidad material que nos envuelve. En cuanto al cuerpo, no podemos huir del mundo que habitamos. Podemos nicamente cambiar de lugar, ir de ac para all, pero nada ms. En cuanto al espritu, podemos huir a otras realidades que nada tengan que ver con la materia. Cuando decimos que el hombre es un ser trascendente, queremos significar precisamente esa otra realidad, cuya misteriosa existencia todos intuimos y presentimos. Ella es la razn de nuestra esperanza y deseo del cielo. Jesucristo sali de Dios, su Padre, para tomar un cuerpo material en el tiempo, sobre la tierra, igual al de todos los hombres. Y mientras vivi como hombre -hombre-Dios- ac en la tierra, nunca dej de estar ntimamente unido al Padre. Despus de la resurreccin, subi al cielo con su cuerpo material glorificado, espiritualizado. l nos dijo que tambin nosotros iremos adonde l fue. Primero vamos slo como alma. Pero, al fin de los tiempos, tambin iremos al cielo en cuerpo y alma. Cristo-Jess y su santsima madre ya nos precedieron para estimular nuestro deseo y nuestra esperanza. Por eso somos trascendentes. Existe realmente una relacin concreta entre materia y espritu. Las personas que aman de verdad a alguien fcilmente se dan cuenta de ello. El amor que experimentamos por alguien implica la aceptacin no slo de la persona de otro, sino tambin de su cuerpo y de todo aquello que se relaciona directamente con l. La estrecha relacin de amor del contemplativo con Dios repercute en su cuerpo. El amor es una experiencia agradabilsima, una exultacin, un gozo. El amor es el sentimiento positivo por excelencia. Implica alegra y seguridad. Estas emociones, como, por lo dems, cualesquiera otras, repercuten directamente en la hipfisis, glndula endocrina que regula el funcionamiento de todas las dems, sobre todo las endocrinas. La hipfisis funciona normalmente cuando la persona se siente tranquila, serena y en paz consigo misma y con los dems. Por el hecho de influir directamente en todas las otras glndulas endocrinas, stas funcionan sincrnicamente con la hipfisis. Los estados de tensin y de relajacin dependen directamente de las hormonas. Una persona relajada funciona fsica y psicolgicamente mejor que la que se encuentra en un estado de tensin. La persona tensa o excitada tiene dificultades para digerir los alimentos, la circulacin de la sangre se altera y toda la fisiologa de la musculatura se ve comprometida. De ah se saca una conclusin: la disposicin del espritu influye seriamente en las condiciones

fsicas del cuerpo. Existe, por tanto, una interdependencia indiscutible entre el cuerpo y el alma. Los dos factores se condicionan recprocamente con admirable sincronismo. Al desarrollarse mentalmente con la realidad espiritual de la oracin, el contemplativo modifica espontneamente su situacin fsica. Tiende a tomar espontneamente actitudes de mayor dignidad ante la santidad y majestad de Dios, conforme lo exige la naturaleza de los contactos espirituales en que se mueve. Normalmente, el contemplativo aparece con un porte digno, sus gestos y movimientos no son nada vulgares ni afectados. Todo sucede aqu a la manera con que se comportan personas muy honradas y distinguidas en el trato social, identificndose con ellas en muchos aspectos de su propio comportamiento. El intenso trato espiritual con Jesucristo hace que el contemplativo comience a identificarse poco a poco con l. Por este motivo, en el verdadero contemplativo no se observan actitudes y comportamientos vulgares. En todo tiempo y en todas las circunstancias la caracterstica comn que destaca su personalidad es la de una intachable dignidad humana. Difcilmente se le sorprender en actitud de mediocridad social.

NUESTRO MUNDO INTERIOR


Para entender mejor el verdadero sentido de la oracin contemplativa tal y como se describe en la literatura especializada, considero interesante explicar algunos de los conceptos generalmente empleados por los autores. Antes de nada, dir que existen los conceptos de interioridad y de exterioridad, o de mundo interior y mundo exterior. Estn tambin los conceptos de realidad material y de realidad trascendente o espiritual, que merecen una aclaracin previa. En nuestro mundo exterior se sitan todas las cosas que componen el universo creado, incluidos los hombres. De alguna forma, el hombre -rey de la creacin- se encuentra en un plano superior al de todas las dems criaturas terrenas y al de todas las cosas materiales. Por eso l es, en cierto modo, la ms digna de las criaturas. El propio Creador tom la realidad humana para regenerar y salvar al hombre, que se haba indignamente degradado y perdido ya en los comienzos mismos de su existencia. Superiores en dignidad al hombre son los ngeles, por ser espritus puros, y las almas de los justos, ya confirmados en gracia y santidad. Segn la revelacin, cuando Dios decidi crear al hombre, se dijo: "Hagamos al hombre a nuestra imagen y semejanza" (Gn 1,26). Somos, por tanto, semejantes a Dios. Los padres transmiten, por herencia gentica, algunas de sus caractersticas fsicas y psicolgicas a sus descendientes. El Creador de todas las cosas, al crearnos a nosotros los hombres, nos adorn con muchos de sus ricos atributos: racionalidad, inteligencia, percepcin, voluntad, libertad, memoria, imaginacin, fantasa, capacidad creadora... Comparados con nuestros atributos, los de Dios son infinitamente superiores. Dios es omnisciente, omnipotente, omnipresente, infinito en todas las dimensiones que podamos imaginar. Dios es ilimitado en todo cuanto nosotros los hombres somos limitadsimos; en todo, menos en nuestra misteriosa aspiracin de crecer siempre en todas nuestras dimensiones cualitativas. En cuanto a nuestras capacidades, slo Dios est por encima de nosotros. Somos ms semejantes a Dios que todos los dems seres creados. Por eso el hombre est considerado como el rey de la creacin, de la naturaleza. Cuando la literatura espiritual hace alusin a conceptos tales como yo mismo, t mismo, intimo, etc., ello quiere decir que se est refiriendo al yo total: cuerpo y alma. Como ser fsico, nos relacionamos con todas las cosas materiales a travs de nuestros sentidos y de nuestra capacidad de pensar, de razonar, de imaginar, de deducir, de concluir, etc. La comprensin de la jerarqua existente y de la interrelacin de todas las cosas que existen en la creacin, nos proporciona abundantes criterios para juzgar de la importancia de cada una de nuestras relaciones. Esta comprensin y entendimiento es la clave que nos permite comprendernos mejor a nosotros mismos. Nos servimos de nuestras capacidades espirituales para elaborar los datos de la realidad material. La inteligencia, la memoria, la imaginacin.., son instancias psicolgicas que intervienen para elaborar los aspectos de la realidad captada por los sentidos a fin de

que pueda comprenderla nuestro entendimiento. Nos movemos en este mundo con conocimiento y provecho personal, gracias a los datos que la inteligencia nos da para darnos cuenta de la realidad que nos rodea. Los antiguos filsofos y directores espirituales denominaban facultades a las diferentes capacidades del hombre. Y las dividan en dos categoras principales:

Facultades primarias. Facultades secundarias.

Segn esos pensadores, las facultades primarias -razn y voluntad- funcionan independientemente de la imaginacin y de la percepcin sensorial. Tratan directamente de todos los datos relativos al espritu. Las facultades secundarias incluyen la imaginacin y la percepcin sensorial. Se ocupan de las cosas materiales presentes o ausentes. La razn y la voluntad funcionan aqu autnomamente. La imaginacin y la percepcin actan eficazmente en la base de la razn, de la inteligencia y de la voluntad. De la esencia de las cosas, de las causas de los acontecimientos, de las propiedades y de las diferencias de las cosas entre s se ocupan directamente la inteligencia y la voluntad. La imaginacin es de importancia secundaria, pero extremadamente til en la oracin contemplativa. La capacidad imaginativa nos permite representarnos internamente personas y objetos materialmente ausentes. Sabemos por la fe que Dios est siempre presente delante y dentro de nosotros, sin que podamos percibirlo con los sentidos externos porque es Espritu. Gracias a la imaginacin podemos, sin embargo, representarlo junto a nosotros en la persona de Jesucristo, que tom forma humana. Con los ojos cerrados podemos representarnos con mucha fidelidad a una persona conocida sin que ella se aperciba de ello. Existe una gran diferencia entre la representacin imaginativa de una persona conocida ausente y la misma representacin imaginativa que nos hacemos de la persona de Jesucristo. En el primero de los casos, la persona no est realmente presente ni material ni espiritualmente. No sabe nada de nuestro pensamiento ni de nuestro sentimiento para con ella desde el momento en que nos la representamos imaginativamente. En el caso de la representacin imaginativa de Jesucristo, en su santa humanidad, l est realmente presente junto a nosotros. Est presente espiritualmente, tan vivo y tan real que hasta podemos conversar con l, lo mismo que lo haramos, siendo ciegos, con otra persona que estuviese a nuestro lado. Pero, por desgracia, nuestra imaginacin tambin puede engaarnos, ya que no siempre refleja con absoluta fidelidad la realidad objetiva de las cosas. Imaginar, por ejemplo, a Cristo o a la virgen Maria como personas fsicas, que en realidad no lo son, es incurrir en un serio engao. Sera deformar la realidad tanto en lo material como en lo espiritual. A fin de cuentas, las cosas imaginadas raras veces corresponden a la perfecta realidad de las mismas.

Nuestra imaginacin puede llevarnos tambin a deformar la esencia de la realidad espiritual. Puede engendrar fantasmas que no corresponden a lo que Jess, la santsima Virgen, los ngeles y los santos realmente son. En el reino de la espiritualidad, nicamente la gracia puede ayudarnos a no incurrir en peligrosos errores de percepcin de la realidad espiritual. La mayor dificultad de los principiantes en la vida espiritual contemplativa es ciertamente la disciplina de la imaginacin. Este factor de la vida mental est estrechamente ligado con la memoria. Esta se encarga de traer al presente los hechos anteriormente vividos. En realidad, no es posible permanecer con la mente totalmente en blanco. Constantemente nos ocupamos de alguna cosa. Esa cosa puede situarse en el espacio y en el tiempo presente, pasado y futuro. La memoria se encarga de traer al presente nuestros recuerdos y acontecimientos pasados. La preocupacin trae fantasas al presente tambin. Imaginar es vivenciar el pasado personal y el futuro de la fantasa trayndolo al campo del conocimiento actual. Todas las personas que se esfuerzan para mejorar su oracin personal han de mantener, por tanto, una dura lucha contra la incontinencia natural de la imaginacin. Es tambin necesario saber que, por ms que se empeen en esa lucha sin tregua, ser siempre prcticamente imposible evitar todas las distracciones en la oracin. ste es el precio a pagar, la pesada cruz con la que deben cargar todos aquellos que decidan seguir ms de cerca a Cristo-Jess. En la medida en que el principiante persevere con buena voluntad y ardiente deseo de crecer en el amor a Cristo, poco a poco conseguir mejorar el resultado de su esfuerzo. Gozar de momentos de profunda unin con Dios y de una ntima comunicacin amorosa con Jess. Los pequeos xitos iniciales en su esfuerzo por encontrar al Seor duplican el entusiasmo de continuar por el mismo camino. El hallazgo del camino de la humilde, paciente y amorosa espera le descubre parte del secreto de los contemplativos veteranos. El Seor acaba siempre por manifestarse en lo ms intimo del alma de aquellos que le buscan con ardiente deseo de encontrarlo. Dios nunca se deja vencer en el amor. Jams se resiste a aquellos que, con insistencia y constancia, a pesar de su fragilidad humana, meditan fielmente la pasin de Jesucristo y el inmenso amor del Padre a los hombres. De este modo, poco a poco el contemplativo consigue disciplinar su inquieta imaginacin. La percepcin es probablemente la ms valiosa de nuestras facultades mentales. Ella recoge los datos que nos proporcionan los sentidos exteriores respecto del mundo material que nos envuelve. A partir de la percepcin, nosotros podemos pensar, imaginar, fantasear, raciocinar, calcular, prever, vivenciar, recordar... Sin el concurso de la percepcin no podramos enjuiciar nada de nada, ni podramos distinguir entre lo bueno y lo malo. La percepcin trabaja tambin con los sentidos internos. Nuestra inteligencia necesita de la percepcin del contenido de nuestros sentidos internos para valorar los datos de los sentidos externos.

Nos servimos de la inteligencia para buscar la satisfaccin de nuestras necesidades. Asimismo nos servimos de esta facultad para valorar el dolor de la frustracin y la alegra del xito, e incluso para organizar la defensa contra el dolor. Puede decirse que la percepcin est sujeta a la voluntad al igual que la imaginacin depende de la razn. La caracterstica falta de armona existente entre el deseo ms profundo del hombre ideal y su realidad es fruto del pecado. Este hace del hombre un ser abatido. A causa de esa imperfeccin original, el hombre busca instintivamente el placer y rechaza automticamente el dolor. Un sincero y autntico amor a Jesucristo con todas las amargas realidades de su santa humanidad infunde a la voluntad la fuerza de su gracia. Confortados con ese auxilio sobrenatural, nos hacemos capaces de controlar nuestra percepcin sensorial y de someterla a una saludable disciplina. Sin esta disciplina, estaramos expuestos a pervertir nuestro destino espiritual y a degradarnos hasta el bajo nivel de los irracionales. Todo cristiano o religioso que desee adentrarse por los misteriosos caminos de la vida de oracin contemplativa, debe tener un mnimo conocimiento del funcionamiento de su propia mente. La falta de esas nociones le puede llevar a cometer errores capaces de arruinar por completo los ms santos propsitos. Importa mucho saber que todas las cosas materiales, por buenas que sean, no dejan de ser cosas que estn fuera de nosotros. Como criaturas, somos radicalmente superiores a cualesquiera otras cosas creadas. Un examen tranquilo y ms profundo de los contenidos ms sutiles de nuestra conciencia ampla y profundiza el conocimiento de nosotros mismos. Ese conocimiento ms claro de nuestros valores y de nuestros lmites nos ayuda a crecer en la dimensin de nuestra madurez humana y espiritual. Cuanto ms maduros estemos como simples personas y cuanto ms desarrollados estemos en el sentido de nuestra filiacin divina, tanto ms eficaz ser nuestra relacin interpersonal. Cuando nos adentramos en nuestra interioridad, nos encontramos con el centro de nuestro verdadero yo. Y es en ese mismo lugar donde nos encontramos cara a cara con Dios. se es el punto privilegiado de nuestro encuentro personal con aquel a quien buscamos, con Dios nuestro Seor, a quien nos dirigimos cuando oramos. El encuentro personal con Dios en esa soledad de nuestra ms profunda interioridad constituye la esencia misma de la vida contemplativa. El que tiene la felicidad de poder penetrar en los misterios de ese santuario interior realiza la maravillosa experiencia concreta de superarse a s mismo. Se trata de una experiencia que permite al hombre aproximarse a Dios todo lo que le es posible a una indigente criatura. Se trata de un acontecimiento imposible de alcanzar por el esfuerzo humano. Slo Dios, por su inmensa bondad y misericordia, puede hacer que el pobre hombre llegue a alcanzar esa altura. La unin con Dios en espritu y en amor es siempre don gratuito de la gracia divina. Es la casi divinizacin del hombre. El salmo 81 hace alusin a esto cuando dice: "Sois dioses..." (Sal 81,6). Tambin Juan repite esta referencia cuando escribe: "No est escrito en vuestra ley: "Yo dije: Vosotros sois dioses?" (Jn 10,34).

Cuando se habla del hombre divinizado no queremos decir con esto que el hombre es divino como el propio Dios. Existe una diferencia fundamental. En efecto, Dios es divino desde la eternidad. En cambio, el "hombre divinizado" es elevado a esta dignidad gratuitamente por Dios en el tiempo. Aparte de ello, el hombre no pasa de ser un msero pecador incapaz de salvarse por sus propios mritos. nicamente un gesto gratuito de amor y de gracia del Creador puede transformarlo en un ser casi divino, ntimamente unido al mismo Dios en el tiempo y en la eternidad. El contemplativo, unificado con el mismo Dios, por as decir, nunca podr ser igual a Dios por causa de su propia naturaleza puramente humana. Aquel que desconoce los principios fundamentales que rigen el mecanismo de la mente humana corre el riesgo de perjudicarse a si mismo en su intento de encontrar a Dios. La mente humana funciona de acuerdo a ciertas leyes. Y estas leyes deben ser respetadas, so pena de que el hombre falle en sus trascendentales objetivos de superarse a s mismo. Una de las condiciones para que el contemplativo no fracase en su esfuerzo por perfeccionarse en su vida de oracin es la actitud de una ingenua simplicidad. Dios es extremadamente sencillo. Es tan puro y tan claro como el amor. Dios es amor. No tiene necesidad de complicados malabarismos de la inteligencia y de la voluntad para encontrarlo. Basta con la simple, singular y natural apertura hacia aquel que nos llama al amor. Dios mismo puso esa ansia de amar y de ser amado en el corazn del hombre. Para que se cumpla ese destino interior ms fuerte que el hombre basta, a fin de cuentas, con descubrir las vas de acceso a esa misteriosa fuente de todo amor. Todo el trabajo para aprender a ser contemplativo se resume en desvelar el natural deseo de amar, mirar despus hacia Dios y extender los brazos hacia l movidos de un fortsimo deseo de estar con l. Ya hemos dicho repetidamente que Dios es nuestro Padre, nuestra Madre, nuestro todo. Slo l basta... Con esta disposicin de entrega absoluta, dejmonos llevar por el vivo y confiado deseo de ir tras el divino y misericordioso Seor que nos acoger en sus brazos. Seguro que no eludir nuestros anhelos y ansias de amar.

RESISTENCIA
Aqul que no est psicolgicamente en parte alguna, probablemente podra encontrarse en todas partes. Cuando Cristo afirm que "El reino de Dios est dentro de vosotros", no se trataba de una mera indicacin de que, para hallarle, debemos recogernos dentro de nosotros mismos. Vivir recogido de ese modo es una actitud psquicamente enferma que hace pensar en una esquizofrenia. Y sta, ciertamente, no seria una buena manera de expresar la vida interior de unin con Dios. Una persona que se encierra en si misma no siempre vive una autntica vida espiritual. El tipo esquizoide tiende a vivenciar habitualmente ideas y sentimientos egocntricos ms o menos obsesivos. Con frecuencia se alimenta de miedos, pesimismos e incluso de ideas catastrficas. Una actitud eficaz para recorrer con provecho el camino que lleva a la oracin contemplativa es la de no estar en un lugar determinado. La actitud de recogerse en s mismo, con su propio yo, no ayuda nada. Ms bien bloquea todo proceso. En qu lugar ha de recogerse el que trata de encontrarse con el Seor? No estar fsicamente en lugar alguno significa estar espiritualmente en todas partes. Con esto se quiere indicar que la actividad espiritual no est localizada particularmente en parte alguna. Cuando centramos nuestro pensamiento en determinado objeto o en cierto lugar que no podemos percibir por nuestros sentidos externos, estamos realmente junto a ese objeto o ese lugar. Nos hallamos psicolgicamente junto a ese objeto o en ese lugar de igual manera que, en ese momento, nuestro cuerpo se encuentra efectivamente en un determinado lugar fsico y no en otro. Podemos realmente encontrarnos fsicamente en un lugar, mientras que espiritualmente nos encontramos de hecho en otro lugar. Podemos estar fsicamente con una persona, mientras que, psicolgicamente y al mismo tiempo, podemos estar con otra. Podemos estar espiritualmente con el Seor, al tiempo que nuestro cuerpo ocupa un lugar fsico en una iglesia, en el jardn, en la calle, en una sala de reuniones, etc. Podemos estar espiritualmente en intimidad amorosa con el Seor sin que nuestros sentidos externos perciban absolutamente nada de nada. En esta situacin, los sentidos externos, sobre todo la vista y el odo, quedan prcticamente frustrados en su natural deseo de ver y de or. Pueden tratar de romper el bloqueo que se les impuso: las famosas distracciones en la oracin. Nuestros sentidos son realmente insaciables. Siempre estn al acecho en busca de nuevas imgenes visuales o auditivas, hasta el punto de no dejar espacio libre para que la inteligencia pueda elaborarlas a nivel de las ideas. sta es la explicacin de la escandalosa superficialidad en el lenguaje del hombre medio en este fin de siglo. El mundo actual padece un lamentable vaco de ideas. Los estudios, en todos los grados de la enseanza, son de bajo nivel. Son relativamente pocas las personas que todava gustan de estudiar, de pensar, de inventar. El hombre de hoy se satisface tristemente de las sensaciones epidrmicas de la vida. Esto explica tambin la

relativa escasez de personas -incluso entre sacerdotes y religiosos- que se sienten atradas por una vida de oracin ms profunda. La quietud y el reposo necesarios para estar con el Seor exigen una buena disciplina de los sentidos. El principiante deber contentarse con un saber estar (modestia y recogimiento), dejarse llevar por el deseo y el amor de Dios. Importa mucho tambin el sentirse absolutamente pobre. El Seor no se muestra a aquellas personas que le buscan ocupadas con otros intereses. Tampoco se puede poseer a Dios con el solo conocimiento intelectual. Mirar a Dios con el conocimiento que de l tenemos no nos basta para poseerlo. nicamente el amor puro da la sensacin de posesin, de pertenencia. El rico y el apegado a las cosas materiales no tiene espacio para recibir al Seor ni puede poseerlo. A lo sumo, los que as buscan al Seor slo consiguen verlo vagamente y de lejos, a distancia. El que posee a Dios no puede verlo. Es imposible explicar a los dems lo que es poseer a Dios. Pueden saber lo que eso significa nicamente los que prueban el gusto refinado de esa experiencia personal. El contemplativo que ha encontrado a Dios sabe que se trata de una experiencia muy oscura, inexplicable. La sensacin de oscuridad y de incertidumbre que experimenta en la presencia de Dios vivo es debida en realidad al ofuscamiento que produce el brillo de la luz espiritual que es el propio Dios. Estar en esa misteriosa oscuridad permite comprender la realidad total del hombre y de todas las cosas creadas, en presencia del Dios creador. El vaco interior de que el contemplativo se reviste cuando trata de ir en busca de Dios es una experiencia sin par, capaz de transformar por completo al hombre. El amor puramente humano se transforma en algo extraordinariamente grande y bello. El primer efecto espiritual que brota de esa sorprendente experiencia es una espectacular visin interior de la hediondez de sus pecados. Ese aspecto despierta un profundo y sincero arrepentimiento. Tan arrepentida se siente la persona que contempla y tan amargamente llora sus pecados, que, al final, acaba por vislumbrar con toda claridad que Dios, en su infinita misericordia, le ha perdonado todo, absolutamente todo. Principiantes de la vida contemplativa hay que, cuando comienzan a sentir la dificultad del camino a recorrer, se asustan, se dejan invadir por el pnico y huyen. Nadie puede vivir por mucho tiempo tenso, angustiado o ansioso sin procurarse instintivamente un alivio. Lo que ms rpidamente calma cualquier dolor es la experiencia de un placer. Cuanto mayor es el placer, tanto ms mitiga el dolor o el sufrimiento. El cristiano comprometido en el seguimiento de Jesucristo sabe que la bsqueda de los placeres de la vida es incompatible con ese ideal. El cristiano en general, y lo mismo el contemplativo en particular, saben muy bien que no viven para sufrir. Cristo, nuestro maestro, no vino al mundo para sufrir. Vino para salvar a los hombres. Todos sabemos que el sufrimiento y las dificultades de todo orden son ingredientes naturales de la propia vida. Lo importante siempre es saber tolerarlos. Incluso hasta pueden ser espiritualmente valorados para el crecimiento en unin y a imitacin de Cristo, que salv el mundo por su pasin y muerte en la cruz.

Aquel contemplativo que no quisiese nada con el sufrimiento tomara el camino equivocado de la falsa mstica. Principiantes en la vida de oracin que abandonan el camino iniciado por miedo a sufrir y padecer, se entregan a veces a escandalosas desviaciones de orden moral. Dirase que expresamente buscan embriagarse en los placeres para ahogar el miedo, la ansiedad y la angustia que les atormentan. Todo eso les pasa porque no tuvieron la paciencia necesaria para esperar. El descubrimiento de la oracin contemplativa requiere generalmente tiempo y una buena dosis de paciencia. El principiante que aprendi a trabajar con tranquila insistencia no se ver frustrado en los frutos. Acabar recogindolos preciosos y abundantes; entre ellos, un gozo y una alegra que no se pueden comparar con los ms refinados placeres de la vida. "El que la sigue, la consigue", dice un refrn de los cazadores, refirindose a la pieza perseguida. Creemos que esta comparacin viene muy bien al caso de la constancia en el campo de la oracin contemplativa. Todo el que se esfuerza con buena voluntad y sigue el camino indicado en la doctrina sobre la espiritualidad, no se ver desilusionado en su esperanza. Ser confortado. A cada momento se renovar la confianza en su destino. Poco a poco ser curado de sus pecados, hasta el punto de que stos ya no constituyen obstculo alguno para su crecimiento en la vida espiritual. El dolor que siente por los pecados cometidos es constante, pero se siente profundamente comprendido y perdonado por el Seor. El sufrimiento es parte inevitable en la vida espiritual, como, por otra parte, lo es en la vida de cualquier persona. El contemplativo procura transformar el sufrimiento natural de su vida en su purgatorio. Se trata de una ocasin de mayor purificacin, muy til al contemplativo; es tambin muy agradable a los ojos del Seor. Como ya queda explicado en pginas anteriores, en la medida en que el contemplativo avanza en su camino de unin con Dios por el amor, desaparece la nocin de pecados particulares o propios. Entonces comienza a fijarse objetivamente en la nocin de pecado como un mal global trgico que ofende vilmente a su Seor, amado sobre todas las cosas. Entonces comienza a pensar en las ofensas y manchas que hieren a su amado. El mayor sufrimiento del hombre de oracin est en el hecho de tener consciencia muy clara de que l es precisamente participe de eso tan asqueroso que es el pecado. Sabe que la raz del pecado brota dentro de l, que l mismo forma parte de ese pecado. Hay momentos en la vida del contemplativo en que llega a experimentar plenamente la dicha de vivir en profunda intimidad con Dios. En ese momento se siente plenamente compensado por los sufrimientos que le afligen en su constante bsqueda de una intimidad cada vez mayor. A causa de esas inefables alegras espirituales, el contemplativo vive ya aqu, en la tierra, perodos concretos de paz y de felicidad slo comparables con la inefable

bienaventuranza de los santos en el paraso. Hay una gran diferencia entre esta felicidad humana y aquello que debe ser la bienaventuranza eterna del cielo. Aqu, en la tierra, todo transcurre en la oscuridad de la fe, en cuanto que all, en la eternidad del cielo, todo es visin clara de esa maravillosa realidad. La realidad espiritual comienza en el punto en que termina la realidad material. El conocimiento y una cierta comprensin de Dios se sita en la cima de la espiritualidad. Para penetrar en el mbito de la mstica religiosa es preciso partir de nada que sea material y sensible. Cerrar a cal y canto los sentidos del cuerpo y desprenderse de toda percepcin. La oracin contemplativa se sita ms all de los sentidos externos y de las percepciones. Los ojos estn hechos para ver objetos, lneas, colores y movimientos. Los odos, para escuchar sonidos y ruidos. El tacto est hecho para darse cuenta de la contextura de las cosas. El sentido cenestsico conoce la temperatura y el peso de los objetos que pueden tocarse. El olfato es para darnos cuenta del olor de las cosas, y el gusto, en fin, experimenta el sabor de cuanto metemos en la boca. En Dios no existe nada que podamos percibir con los sentidos externos. Cantidades y cualidades son propiedades de las cosas materiales. nicamente los sentidos internos de la fe y de la consciencia del hombre son lo suficientemente sensibles para constatar la realidad sobrenatural. Aplicar a Dios los sentidos externos en general y los internos de la fantasa y de la impresin sensible es violar la naturaleza de las cosas. Los cinco sentidos, la razn, la fantasa, etc., son para conocer las cosas del mundo material. Las realidades ntimas del espritu no pueden ser vistas por ellos. El autor annimo de La Nube del No-Saber afirma con razn: "... el hombre conoce las cosas del espritu ms por lo que ellas no son que por lo que son". Cuando nos encontramos con hechos que nuestros sentidos externos no pueden escudriar, existe siempre la posibilidad de hallarnos ante realidades espirituales. Entre tanto, por ms potentes que sean nuestros sentidos internos, jams podremos, por medio de ellos, conocer a Dios tal como realmente es. Un buen mtodo para descubrir algo de lo que Dios es consiste en comenzar a afirmar de todo lo que se conoce: "Esto no es Dios". Si sigues con esa relacin de cosas que conoces y que sabemos no son Dios, llegars a un punto en que tu conocimiento se agota. Por eso san Dionisio afirmaba que el conocimiento ms divino de Dios es aquel que consiste en conocer por el no-conocimiento. Esto es un poco difcil de entender. Pero, de acuerdo con otros peritos en materia de espiritualidad, es la pura verdad. No obstante, las lucubraciones filosficas no nos deben preocupar. Al aprendiz de la oracin contemplativa le basta saber que no debe perder el tiempo en raciocinios intelectuales, teolgicos o filosficos para comprender a ese nivel la naturaleza y los atributos de Dios. Le interesa saber que basta abrirse totalmente a Dios con gran generosidad y mucha constancia para que l, de algn modo, se le descubra.

LOS TRES CAMINOS


Algunos contemplativos a veces experimentan fenmenos espirituales extraordinarios. Otros hay que viven una estrecha unin con Dios en medio del trabajo a lo largo de sus ocupaciones ordinarias. En ambos casos puede tratarse de gracias especiales del Seor, sin que ello quiera decir necesariamente que se trate de una recompensa especial por mritos personales. Todas las gracias son siempre gratuita manifestacin de la misericordia infinita del Seor. Es muy importante saber que tales manifestaciones, un tanto excepcionales, de la bondad de Dios no constituyen un elemento esencial de la vida contemplativa. Ser contemplativo no significa ser capaz de llegar a tener xtasis o arrobamientos extraordinarios. Si nicamente fuese contemplativo aquel que es capaz de experimentar en su persona tan singulares vivencias, los verdaderos contemplativos seran rarsimos. En verdad, xtasis o rapto espiritual son aspectos nada comunes, pero meramente accidentales en la vida de oracin. Dios mismo se encarga de orientar la vida espiritual de aquellos que se le entregan con gran amor y simplicidad. Dios da a cada cual segn su capacidad innata o segn la generosidad de amor y entrega devota a l. La vida de oracin de cada uno no es un privilegio que Dios hace nicamente a algunos de sus amigos. Es un don que ofrece a todos por igual. Pero para que ello se concrete en la vida de todos y cada uno de los llamados es necesario colaborar con la gracia. Es precisamente aqu, en el grado personal de generosidad y de esfuerzo, donde se decide el s o el no de la cuestin. Ahora el lector podr comprender por qu algunas personas tienen que esforzarse tanto para conseguir algn resultado positivo, mientras que otros da la impresin de que lo tienen singularmente fcil. La realidad es que algunos andan tan perezosamente por el camino de la espiritualidad que apenas si se nota progreso alguno, mientras que otros, en cambio, rpidamente recogen el delicioso fruto de la experiencia mstica, ciertamente extraordinaria. Hay quien, en un espacio breve de tiempo relativamente corto, logra alcanzar una intimidad mstica profunda con el Seor. Consigue entrar en unin ntima con l en cualquier momento, en cualquier circunstancia y, aparentemente, por cuanto tiempo desea. Y todo ello sin alterarse, sin perder el control y el uso de todas sus facultades naturales y espirituales. El hombre en oracin o en contemplacin se convierte en un precioso joyero, cuyo contenido es el propio Dios. Un templo transformado en morada de Dios vivo. El camino que lleva a la oracin contemplativa es arduo y, por lo general, bastante largo. Recorrerlo con perseverancia exige esfuerzo y puede cansar. Son pocos los que logran alcanzar la cumbre de la contemplacin. Pero ms reducido an es el nmero de los que llegan a disfrutar en plenitud la maravillosa experiencia de una profunda e ntima unin con Dios.

Existen tambin los amigos privilegiados del Seor. stos, por su sabidura en las cosas de Dios y por su fidelidad a la gracia, consiguen gozar de los frutos de la contemplacin tantas cuantas veces quieren. Precisamente por esa diversidad de dones y de experiencias personales el director espiritual no debe nunca proponer su propia experiencia mstica como modelo a seguir por los dems. Todo el que quiera aprender a contemplar debe saber que tiene que abrirse y preparar su propio camino. El conocimiento previo de la experiencia ajena puede, sin embargo, ser muy til para la orientacin general en esa bsqueda. Pero es totalmente correcto pensar que no hay dos contemplativos cuya vivencia en la experiencia mstica sea idntica. Por eso es siempre peligroso comparar la experiencia espiritual de los dems con la propia. Si tal cosa hiciramos, podramos incurrir en un grave error de apreciacin. Es tambin necesario estar prevenidos contra equvocos y engaos al leer libros que tratan de asuntos o de biografas de ciertos santos. No todo debe ser tomado al pie de la letra en esos ejemplos. No todo lo que all se dice se puede aplicar a un caso particular. Lo ms fcil es que cada uno trate de hacer su descubrimiento personal de la oracin contemplativa. Despus de este personal descubrimiento, resulta generalmente ms fcil repetir la experiencia. Existen tres caminos distintos de la gracia, para que el contemplativo se decida a elegir segn su propia disposicin. El primero es un camino de lucha: para vencer los numerosos obstculos que se interponen entre Dios y quien le busca. Pero, al final, Dios acaba siempre por desvelarse a quien, con sincero y ardiente deseo, procura estar con l. Conviene, sin embargo, tener presente que la revelacin que Dios hace de si mismo a quien lo busca no quiere decir que se trate de una recompensa por el esfuerzo hecho. El resultado que sigue a ese esfuerzo no es nada ms que un precioso don totalmente gratuito del Seor. Sucede que ni la intensidad ni la frecuencia de gozo en la contemplacin son necesariamente relativos al esfuerzo realizado para procurarla. Son muchos los casos de contemplativos que tuvieron mucho que trabajar y sufrir para descubrir ese precioso don de Dios y, desde luego, slo raras veces consiguieron gozarlo verdaderamente. Todo esto es absolutamente normal y no hay motivo para extraarnos de ello. La gratuidad es siempre un acontecimiento atpico en cuanto a su frecuencia y en cuanto a su intensidad. El Seor merece siempre respeto y gratitud por todo cuanto hace por nosotros. En realidad, no merecemos nada por nosotros mismos. l no est obligado a darnos nada de lo que le pidamos. Mas porque l nos ama ms que a cualquiera de sus criaturas, nos colma constantemente de innumerables beneficios. El segundo camino para llegar a descubrir la contemplacin puede pasar tambin por el esfuerzo personal de penetracin en el mundo espiritual ayudado por la gracia omnipotente de Dios. Ocurre que algunos descubren la contemplacin al final de un esfuerzo concentrado y persistente de investigacin y bsqueda. Muchos se valen para esto de una metodologa bastante racional, indicada en libros ms o menos especializados, como, por ejemplo, ste que ahora lees. Los que descubren la oracin contemplativa por este camino tienen, generalmente, cierta facilidad para entrar en contemplacin siempre que lo deseen.

Existe, en fin, un tercer camino. Consiste en una especie de contagio espontneo, que sufren personas predispuestas para la vida contemplativa cuando viven en contacto, ms o menos intimo, con alguna persona verdaderamente contemplativa. El contemplativo es, de hecho, como un fuego que arde en amor a Dios. Todo el que se aproxima a ese fuego no puede menos de recibir tambin luz y calor. Y es muy raro que esa persona no acabe por incendiarse igualmente de amor a Dios. Cuando eso ocurre es siempre seguro que estamos delante de una esplndida obra de la gracia. Para la mayora de las personas interesadas en aprender a contemplar es sensato pensar que el segundo de los caminos arriba indicados es ms seguro. Para obtener algo no muy fcil es mejor actuar en el sentido propuesto por la sabidura popular: "Aydate, y Dios te ayudar". Te felicito, querido lector, por tu voluntad y por tu decisin, que tal vez tomes, para lanzarte con nimo en busca del precioso tesoro de la contemplacin escondido en tu generoso corazn. Un gran deseo de aproximarse ms a Dios, que te llama incesantemente para el amor, garante de tu noble empresa. Con todo, si la lectura de este libro no lleg a sensibilizarte y a despertar en tu corazn cuando menos un vago deseo de hacer la experiencia de la vida contemplativa, no te perturbes, no te asustes. Nadie est obligado a ser contemplativo. Un gran amor a Dios puede expresarse de muchas y diferentes maneras. Hay cristianos muy sencillos que andan por las altas cumbres de la contemplacin, sin que jams hayan odo esa palabra siquiera. Ms importante que saber rezar contemplativamente es amar de manera sencilla y autntica a nuestro Seor Jesucristo. El que de veras ama a Dios y a sus hermanos en Cristo vive prcticamente de modo mucho ms cristiano que aquel que no ama. Quien dice que ama a Dios y al mismo tiempo maltrata a los hombres es un mentiroso, un hipcrita. Quien ama a Dios no puede dejar de amar a sus hermanos. Todos somos llamados a amar... As como hay muchas y diferentes maneras de amar, as tambin hay modos muy distintos de comunicarse con Dios. Quiz no sea muy fcil para todos captar el sentido de todo cuanto se lee en este libro. Habr quien slo llegue a comprender esos textos despus de una segunda o tercera lectura atenta de los mismos. Si de veras estuvieras interesado en aprender a rezar mejor, a rezar contemplativamente, tal vez intentes profundizar y comprender este libro. El ha sido escrito precisamente para ayudarte a descubrir lo que deseas. Quienes ya viven la gracia de la contemplacin podrn encontrar en la lectura de este libro la confirmacin de algunas de sus ideas, tal vez un poco vacilantes, respecto del asunto. Se sentirn ms seguros y proseguirn con mayor entusiasmo por el camino de su santificacin. Probablemente muchos de ellos se encontrarn descritos en estas pginas. A quienes hubieren ledo este libro rogamos no aconsejar su lectura a cualquier persona. Es conveniente aconsejarlo nicamente a personas que tengan fe y que buscan sinceramente progresar en la virtud. Las mentalidades mundanas, ms preocupadas en buscar satisfaccin, nada de esto pueden entender. Incluso pueden ridiculizar a las personas que tratan de ir adelante en la vida de oracin.

Pseudoapstoles perdidos en el activismo alienante de las cosas de Dios podran incluso afirmar que eso de la oracin y de la contemplacin es cosa del pasado, cosa de contemplativos clsicos, encerrados voluntariamente en conventos de clausura. No pueden entender que la oracin y la contemplacin constituyen el alma de todo apostolado. Mas la verdad es que trabajo social o agitacin en medio de los "pobres", en fin, accin sin oracin, es algo apostlicamente estril. Puede ser filantropa o accin social, cosas que tienen ciertamente su utilidad social, pero que no deben confundirse nunca con el apostolado. El verdadero contemplativo es siempre apostlico, porque todo lo que viene de l, actitudes, palabras, acciones, etc., lleva un mensaje evanglico a todos aquellos con los que l entra en contacto. Para comprender este libro es necesario leerlo del principio al fin. Leer solamente algunas partes extrapoladas de su contexto puede inducir a equvocos de interpretacin. Repetimos que este libro se escribi pensando exclusivamente en personas interesadas de veras en profundizar en su vida de oracin. Slo ellas pueden entender correctamente el sentido de su contenido. Para un materialista, este texto no tiene sentido. Simplemente, no dice nada. Por eso no debe leerlo. Interpretara el sentido del mismo de manera totalmente equivocada. Para saber con mayor certeza si Dios nos llama explcitamente o no a la vida contemplativa basta consultar algunas seales que ordinariamente indican una llamada inequvoca del Seor. El inters o la curiosidad no siempre significan atraccin ejercida por la gracia. En todo caso, es necesario examinar esa atraccin y discernir con cuidado su origen. A continuacin, nos fijamos en tres seales o indicios fiables de verdadera vocacin a la vida contemplativa: 1) Conciencia purificada de cualquier pecado deliberado. Aqu no se habla de cadas involuntarias en infidelidades objetivas o materiales cometidas por pura fragilidad humana, a pesar de una comprobada buena voluntad. Se trata, pues, de una conciencia firmemente probada de adhesin a Dios, al menos en cuanto a la intencin y la simple y decidida voluntad de seguirlo. 2) Deseo muy claro de preferir la oracin contemplativa a cualquier otra devocin personal. 3) Una especie de inquietud interior por buscar algo ms... Inquietud y deseo que no se calma con una devocin exterior o interior, sino que desea algo ms, que deje en el fondo de su alma un vago sentimiento de unin ms ntima con Dios. La existencia simultnea de estos tres signos o indicios es seal suficientemente segura para comenzar el camino de iniciacin a la oracin contemplativa. El que uno no tenga ese impulso inicial de amor a Dios no es seal de que no tenga vocacin para este estilo de espiritualidad. El sentimiento de amor a Dios no siempre es continuo y permanente. Cualquier persona sinceramente entregada a Dios puede dejar de experimentar sensiblemente ese amor por algn tiempo y por diversos motivos.

Conviene recordar aqu que el amor de Dios es siempre un don gratuito. Dios puede impedir que lo sintamos para que el hombre no caiga en la tentacin de pensar que es cosa de l, porque eso sera orgullo. Para que el hombre no caiga en esa tentacin, Dios a veces nos abandona a la aridez espiritual. De esta manera protege a sus amigos de la ruina espiritual a que los podra llevar el orgullo. Cuando Dios ama a alguien con un amor especial, no lo conduce por un camino fcil y trillado, sino que, si l lo estima necesario, lo purifica, lo corrige, lo arrastra si es preciso... Dios hace con nosotros algo as como hace la madre con su hijito asustado: adems de los gratos momentos de carios y carantoas, estn los del bao y la limpieza cotidiana, la correccin, los cachetes... Todo ello por exigencias del amor. Mas no todos entienden as el amor de Dios. l no nos ama para divertirse a nuestra costa. Nos ama, sencillamente, porque quiere vernos felices para siempre. Puede suceder tambin que Dios retire el don de su amor. Esto ocurre cuando el aprendiz de contemplacin comienza a pensar que todo cuanto acontece con l en la oracin son fenmenos puramente naturales o psicolgicos. Hay casos en que Dios puede esconderse, de manera que el contemplativo deja de verlo ms. Es como si Dios no existiese ya para l. Si tal ocurre, el aprendiz de contemplacin debe saber que su amable Seor se esconde para que esa persona que desea amarlo se vea obligado a insistir en su bsqueda. Todos tenemos experiencia de cunto sobrestimamos lo que habamos perdido, una vez que lo hallamos o recuperamos. Pues ese reforzado amor hacia aquel que, perdido, lo recupera el contemplativo principiante es, por otra parte, seal inequvoca de la llamada de Dios a una mayor intimidad con El. La alegra sentida por encontrar, al fin, lo que buscaba es la respuesta a su deseo y al sufrimiento sentidos durante la afliccin que necesariamente lleva consigo la anhelante bsqueda. Cuanto mayor es la alegra del reencuentro, tanto mayor es la seal inequvoca de la voluntad del Seor de atraer a esa alma toda para si. Dios nunca toma en cuenta el pasado del pecador arrepentido. Tampoco nos exige que seamos perfectos. l mide nuestro valor por nuestro deseo de amarlo, de vivir ntimamente unidos a l. Afirma elocuentemente san Gregorio: "Todos los deseos santos aumentan de intensidad segn la demora en que stos se cumplan. El deseo que se desvanece con la tardanza en cumplirse nunca fue santo". El deseo episdico de encontrar al Seor en la oracin no siempre corresponde a un deseo verdaderamente santo. Puede no pasar de un deseo natural de practicar el bien o que an no es propiamente un leseo santo. El esfuerzo constante en evitar el pecado y practicar el bien constituye un terreno favorable para hacer surgir un deseo, verdaderamente santo, de vivir ms unido al Seor. Si ese deseo aparece en el corazn le la persona que se encuentra en esas condiciones, esa persona debe saber que se encuentra ante el camino abierto a la experiencia de la oracin contemplativa autntica.

SOY Y EXISTO
La oracin ms perfecta es aquella que brota espontneamente del corazn. La oracin solamente nace en un clima psicolgico de pasividad-receptividad. Nos sumergimos en ese estado cuando no tenemos nada que hacer, y realmente nada hacemos, sino que estamos atentos y dispuestos a abrazar lo que queremos que venga. Nuestra mente es, en si, extremadamente activa y frtil. Continuamente produce algo. Cuando hacemos producir voluntariamente pensamientos, imaginaciones, fantasas, raciocinios, etc., la mente produce de modo espontneo imgenes, ideas, pensamientos, etc., relacionados con nuestras tensiones y con nuestros intereses ms vivos, quiz muy secretos. El contemplativo debe conocer la manera de funcionar que tienen nuestro cerebro y nuestro corazn de hombre. Siempre que trates de hacer oracin personal, procura aislarte lo ms posible del mundo que te rodea y trata de permanecer totalmente inactivo. Pasividad completa de cuerpo y de mente. No decir nada, no hacer nada, no pensar voluntariamente en nada, no recordar nada, no imaginar nada... Decir nada significa aqu omisin de todo aquello que sea voluntario. Fijar tu atencin serenamente en Dios y concienciarte del estado fsico y mental en que te encuentras, sin dejarte envolver por ninguno de esos aspectos o de esos movimientos espontneos de tu cuerpo y de tu mente. Debes asistir a todo lo que acontece contigo y dentro de ti, como cuando asistes a las escenas de una pelcula. Slo ver, darte cuenta, tomar conciencia de tus reacciones delante de Dios, a quien ves con los ojos de tu alma. Permite que de tu corazn nazca nicamente un puro impulso dirigido a Dios. No se ha de entrar en ninguna idea particular al respecto, relacionada con Dios. Debemos dejar que l sea como es. No pretender percibirlo de una manera particular u otro modo cualquiera. Cuando no estamos en compaa de alguien ni nos ocupamos en nada, absolutamente desnudos de todo, nuestro ser reacciona poderosamente, en el sentido de clamar por alguien. Nuestro ser se abre y dama por algo o por alguien cuya presencia nos d la sensacin de que existimos y de que existimos para alguien. Comenzamos a tener conciencia clara de que nuestra vida tiene un sentido. sta es la situacin del hombre en el que tiene lugar el encuentro personal con Dios. Es precisamente en ese momento cuando el contemplativo experimenta la sensacin ntima de comunicarse personalmente con Dios y de decirle cosas semejantes a sta: "Seor, yo me entrego enteramente a ti, tal como eres, y yo, tal como soy". Para contemplar a Dios es necesario tener de l una idea muy pura y muy simple. l es la misma pureza y la simplicidad personificada. Es preciso que aquel que trate de aproximarse a Dios, tome igualmente una aptitud de gran simplicidad y pureza. Se trata de la unin del hombre con Dios o de Dios con el hombre. El contemplativo en oracin ve a Dios de la misma manera como se ve a si mismo, esto es, ve a Dios tal cual es, y a si mismo tal como es y no le gustara ser. Al actuar as, el

pensamiento del hombre se unifica en Dios. Dios es realmente el ser del hombre, pero el hombre no es el ser de Dios. Todos los seres creados existen en Dios como en su fuente y Dios existe en todas las cosas creadas como su causa y su ser. Nada, ni el mismo Dios, puede existir sin l. nicamente l es separado y diferente de todas las cosas creadas. Pero saber cmo es Dios no es lo ms importante en la vida de oracin contemplativa. Es, pues, absolutamente necesario que la gracia consiga unir el pensamiento y el amor del hombre a Dios. Por tanto, el contemplativo evita indagar respecto de las cualidades particulares, ya sea de si mismo, ya sea de Dios. Se esfuerza nicamente por ser simplemente como sali de las manos del Creador. Las personas simples tienen siempre mayor facilidad para conocer experimentalmente a Dios tal como es. Pero ese conocimiento permanece siempre oscuro y parcial. Nunca satisface totalmente el deseo de conocerlo y de amarlo. Las personas sencillas, buenas y puras tienen muchas veces mayor facilidad para entender esto que algunas personas eruditas en las ciencias teolgicas. El autor de La Nube del No-Saber se re de aquellos que discuten de altas filosofas y complicadas ciencias naturales y no entienden esa sencilla prctica. Afirma que hasta el analfabeto puede hallar en esa prctica el camino para la unin con Dios en la simplicidad de un amor sincero y ms perfecto. Dice tambin que esa actitud toca la cumbre de la perfeccin espiritual y llama al conocimiento de ese estado de la mente o del espritu como de "la ms alta sabidura humana". Se trata, pues, de no pensar en lo que soy, sino simplemente que soy y existo. Relativamente, es fcil experimentar y tener una conciencia clara de que soy y existo. Para que eso funcione en la contemplacin es necesario recordar la propia miseria y los pecados personales ya perdonados por el arrepentimiento o por el sacramento de la penitencia. Nada de complicaciones. Contemplar es, en el fondo, tan sencillo como aplicar una cataplasma en el cuerpo de un enfermo: "Me bastar tocar la orla de su vestido y ser curada" (Mt 9,21; Mc 5,28). La mujer del evangelio qued fsicamente curada por el simple contacto con la vestidura del Seor. Con cunta mayor razn el simple contacto con Dios en la intimidad de nuestra alma cura nuestras enfermedades espirituales! Lo que venimos diciendo es tan sencillo en s, que personas piadosas acostumbradas a rezar mediante largas frmulas de oracin pueden tener la impresin de estar perdiendo el tiempo. La mentalidad de que vivir realmente es hacer cosas tiles y concretamente aprovechables constituye un muro insuperable que no les permite penetrar en la vida contemplativa. Contemplar no es hacer lo que se quiera. La recitacin de piadosas frmulas es una oracin excelente, recomendada por el mismo Jesucristo. Pero la oracin ms sublime de Jess y de su santa madre fue, sin duda, la silenciosa contemplacin de las realidades divinas. Ningn ejercicio fsico o mental puede aproximarnos tanto a Dios nuestro Seor y apartarnos del mundo. El simple conocimiento de nuestro pobre ser y de la alegre entrega del mismo a Dios es, sin duda, la oracin ms perfecta. Muchos piensan

que vivir verdaderamente es vivenciar constante y profundamente las sensaciones de aquello que puede percibirse directamente por los sentidos. nicamente el ser completo del hombre -alma y cuerpo unidos- permite el encuentro profundo con Dios. La clara conciencia de nuestro ser y la simple entrega de nosotros mismos a Dios producen esa unificacin. La oracin vocal y la meditacin, sin duda tiles y necesarias, tienden, sin embargo, a romper la unidad del ser humano. Por eso oracin vocal y meditacin discursiva son generalmente insuficientes para realizar un encuentro verdaderamente profundo con Dios. El contemplativo se ofrece directamente a Dios tal como es, sin pensar en nada en particular. De esta manera entrega a Dios todos los dones naturales con que fue agraciado por l, as como tambin todos sus fallos, pecados e infidelidades. El primero y ms precioso don que recibimos del Creador es la existencia, la vida. Todo el que se ofrece a Dios como un ser salido directamente de las manos divinas rinde al autor de su vida el mejor de los homenajes. El ser lo comprende todo. Hablar a Dios de detalles particulares de ese ser, de sus atributos, puede ser una necesidad personal del que se ofrece. Pero eso no ayuda a crecer en el sentido de una perfeccin humana mayor. Por eso es mejor que los dones personales no integren especficamente el contenido de la oracin contemplativa. El conocimiento de mi ser global atiende mejor a m necesidad existencial de unidad. Este conocimiento ayuda tambin simultneamente al crecimiento humano y espiritual. Cristo me impele con su ejemplo a darme, a entregarme totalmente a l, hasta el punto de llegar a formar con l una unidad tan perfecta de amor como su misma unin con el Padre. Cuando, junto al pozo de Jacob, los apstoles invitaron a Jess a sentarse para comer, l respondi: "Yo tengo una comida que vosotros no conocis... Mi alimento es hacer la voluntad del que me envi y acabar su obra..." (Jn 4,32-34). El alimento natural sirve para unir el espritu a la materia que constituye nuestro cuerpo fisiolgico. La vida de que Jess hablaba en sus predicaciones evanglicas no era una vida natural, que es el resultado de la unin del espritu con el cuerpo. l se refera a su propia vida resultante de la unin de su espritu con el Padre. As el contemplativo promueve su vida (espiritual) en la medida en que realiza la unin de su propio espritu con el de Jesucristo. La salud y el vigor fsico son algo muy bueno. Pero la salud fsica no es condicin para salvar el alma. La salvacin eterna se asegura mediante el vigor del espritu, aun cuando ste habite en un cuerpo frgil y enfermizo. El principiante en la vida de oracin se entrega ordinariamente a piadosas reflexiones o meditaciones que, ciertamente, ayudan a conocer mejor a Dios. Cuanto mejor conoce uno a Dios, infinitamente bueno y hermoso, tanto ms se siente atrado por l. As es como nace y se desarrolla el amor a Dios. Esa manera de rezar ya produce, por si misma, una cierta unin con Dios. Pero el contemplativo no se contenta con esa medida, sino que aspira a una unin ms ntima, ms estrecha y ms constante con su amado. Y esto lo consigue gracias a la oferta de la conciencia ciega, constante, de su propio ser, tal como lo percibe, sin considerarlo como propiedad personal alguna y sin buscar ningn atributo particular de Dios. Simplemente, lo percibe como la realidad ms real -valga la redundancia- de su existencia.

Cuando Dios se apareci a Moiss en medio de la zarza ardiente para comunicarle su misin divina de sacar de Egipto a los hijos de Israel, Moiss pregunt al Seor cul era su nombre... Y Dios dijo a Moiss: "YO SOY EL QUE SOY" (x 3,13-14). Este nombre, Yo soy, que Dios se da a s mismo compendia todos sus atributos de eternidad, de bondad, de poder, de ternura, de sabidura... Esta breve palabra: soy, expresa toda la esencia de Dios en toda su pureza. No hay ninguna otra que la iguale. l se defini simplemente con el soy, y basta. Yo, como hijo que tiene su origen ms remoto en l, participo de esa esencia divina. Todos mis atributos vienen de l. Yo existo en l desde toda la eternidad. Por eso, en el fondo, en cierta manera mi ser se identifica con el ser de Dios, a pesar de que yo no lo sea. Somos semejantes porque l me hizo a su imagen y semejanza, pero tambin somos diferentes. Si tengo un parentesco tan prximo con Dios, m Creador y mi Padre, con Cristo, mi hermano, prorrumpo espontneamente en gritos de jbilo y de gratitud. Ahora puedo comprender tambin por qu mi corazn anda tan inquieto y parece no hallar reposo en las vanas promesas de este mundo. Ahora comprendo tambin por qu hay hombres y mujeres que abandonan todo cuanto poseen o podran poseer y se retiran en torno a los tabernculos del Seor. A la luz de esos hechos, la consagracin religiosa adquiere contornos de resplandor que la hacen plenamente comprensible. El gesto de tantos cristianos que abandonan el mundo con todas sus riquezas y con todos sus placeres adquiere un significado revelador del inmenso poder de seduccin de Dios. El contemplativo goza msticamente esa sabidura espiritual como un maravilloso convite de ternura con Dios trascendente. Todo eso es obra de la gracia. Salomn cay en la cuenta tambin de esa prodigalidad de Dios para con su criatura. Afirma tambin que la correspondencia del hombre a tamaa generosidad de Dios es la suprema sabidura a la que el hombre puede aspirar: "Bienaventurado el que alcanza la sabidura y adquiere inteligencia; porque es su adquisicin mejor que la de la plata y es ms provechosa que el oro. Es ms preciosa que las perlas y no hay tesoro que la iguale; lleva en su diestra la longevidad y en su siniestra la riqueza y los honores. Sus caminos son caminos deleitosos y son paz todas sus sendas. Es rbol de vida para quien la consigue; quien la abraza es bienaventurado" (Prov 3,13-18). Sabio es el hombre que consigue realizar la importante obra de su propia unificacin y de su unin con Dios. La consecucin de ese objetivo es existencialmente ms importante de lo que es el conocimiento cientfico de las cosas, que puede ser adquirido por el juicioso empleo de los sentidos y por la razn. El conocimiento de Dios y el amor que le profesamos brotan no de nuestros sentidos o de nuestra inteligencia discursiva, sino que nacen de la esencia humano-divina que constituye nuestro ser. Los sentidos no consiguen captar la verdad total de las cosas. Generalmente, hay mucha ilusin en las cosas que aprendemos nica-mente por medio de los sentidos. El amor percibe cosas y aspectos de las cosas que los sentidos no alcanzan. El amor penetra en el interior del

objeto y toca su esencia. Por eso la sabidura suprema est en el amor y no en la inteligencia. No siempre existe una perfecta concordancia entre lo que se percibe por la inteligencia y lo que se percibe en lo que se ama. Por eso san Pablo afirma categricamente que "la perfeccin de la ley es el amor" (Rom 13,10). El que ama cumple la ley. Quien ama a Dios vive internamente tranquilo. Esta es, justamente, la mejor disposicin para vivir siempre de acuerdo con la ley o con la manera de vivir que corresponde a quien el Creador tena previsto llamar a la existencia. Es por ello precisamente por lo que se dice que el cristianismo es amor. El contemplativo vive permanentemente en una escuela de aprendizaje y de perfeccionamiento del amor. Vivir en el amor que nos une estrechamente con Dios no lleva al contemplativo a desentenderse por completo de la realidad que le rodea. Un profundo desarrollo amoroso con su Seor no le impide participar plenamente de la vida junto a las personas con las que convive. En efecto, el contemplativo trabaja, lee, pasea, viaja, hace compras, reza, visita a sus amigos, etc. Mas en el centro de todas sus actividades est siempre aquel sentimiento precioso de ntima unin con su amado. Hasta cuando duerme, el contemplativo no interrumpe esa vivencia reconfortante de estar en los brazos del Padre. Ese pensamiento, ms o menos inconsciente, transmite tanta tranquilidad y tanta seguridad, que el sueo se hace verdaderamente reparador, acaparando energas fsicas, mentales y espirituales. El amor es vida y salud no slo para el espritu. Mejora tambin la salud fsica. No cabe duda de que si la vida contemplativa se vive como en este libro se describe, puede ser tambin una buena proteccin para el equilibrio psicosomtico-espiritual. No estar dems llamar de nuevo la atencin del principiante sobre la necesidad de establecer una vigilancia continua sobre si mismo. Durante los ejercicios de aprendizaje de la oracin contemplativa pueden ocurrir sentimientos de toda especie. Algunos de ellos estn destinados a motivar la voluntad del principiante para animarse a proseguir la bsqueda de la contemplacin. Otros, en cambio, son ms bien negativos y tratan de llevar al desnimo. Por eso conviene muy mucho permanecer vigilantes para no caer en la tentacin de desaliento. Es bueno recordar con frecuencia la amonestacin del Seor: "El que pone la mano en el arado y mira hacia atrs no es apto para el reino de Dios" (Lc 9,62). Aptos para una vida de oracin ms profunda, y por tanto ms perfecta, lo son nicamente las personas perseverantes en sus iniciativas tomadas con lcida generosidad. Tomar buenas resoluciones en la vida espiritual y abandonarlas a la primera dificultad que se presenta es prueba de cierta superficialidad, que hace al hombre inepto para empresas y realizaciones de envergadura. Para ayudarse en la fundacin y consolidacin de la Iglesia que vino a establecer en el mundo, Jess escoge a discpulos sencillos, puros, generosos y decididos a sacrificarse por el xito de la misin. El joven rico, dispuesto a seguir a Cristo, pero incapaz de

renunciar a sus riquezas por falta de generosidad, es un ejemplo de hombre flojo, no apto para la importante obra de la contemplacin. Animoso y plenamente capaz de corresponder al amor del Seor es aquel que, al or "Ven y sgueme" (Mc 2,14), se levanta, deja todo lo que trae entre manos y sigue al maestro. Semejante gesto de amor es siempre recompensado por Jesucristo. El, que es amor, protege, defiende y socorre a quienes le siguen y confan en l. No es fcil de entender la realidad mstica vivida por el contemplativo. nicamente los iniciados en los misterios ms profundos de Dios pueden comprender algo de aquello que acontece en el corazn de la persona totalmente entregada a su Seor, amado sobre todas las cosas. Por eso es un loco quien se dedica a criticar la experiencia trascendental del contemplativo que l mismo nunca conoci. Es por eso tambin que la persona inteligente y sensata no se atreve a discutir asuntos de los que no tiene la ms mnima nocin, por el sencillo hecho de que los ignora. Conocemos realmente en profundidad slo los hechos en que estuvimos personalmente envueltos. Quien nunca vivi un autntico fenmeno interior de verdadera mstica no sabe lo que es. Por tanto, sus juicios a este respecto corren el riesgo de ser errneos o, cuando menos, sospechosos de error. La vivencia interior y el comportamiento exterior del contemplativo autntico estn por encima de la comprensin del comn de los mortales. El contemplativo -si es verdadero- no debe extraarse de las impiedades y barbaridades que las malas lenguas dicen de l. Debe saber que no a todos les es dado comprender el sentido profundo de los textos bblicos que tratan de la relacin del hombre con Dios. Una fe superficial e intelectualizada no llega a penetrar el sentido autntico de la palabra de Dios. La interpretacin de la Biblia nicamente a base de la razn corresponde al telogo. Su interpretacin a base del corazn es competencia del mstico. Cul de los dos conoce mejor a Dios? Marta trabaja a la luz de su propia inteligencia. Mara no trabaja. Solamente ama. Cul de las dos eligi la mejor parte? La actividad de Marta es importante y til. Es necesaria... La actitud de Mara no es de utilidad prctica, porque no produce nada. Sin embargo, la funcin de Mara es la ms sublime, la parte mejor, que nadie le quitar. No es cierto que aquel que conoce a Dios nicamente por el estudio tambin ama. Ha habido telogos ateos. Pero es imposible amar a Dios fuera del mbito de la fe. Quien ama cree. Lo contrario no siempre es verdadero. Un cierto conocimiento de Dios puede llevar a creer intelectualmente que, efectivamente, existe, y a experimentar nicamente un gran temor de l. Cuanto ms crece el contemplativo en su amorosa unin con Dios, tanto menos su razn interfiere en ese proceso vital-espiritual. As como en el hombre el cuerpo y la mente funcionan de cierto modo sincrnico, as tambin, de modo semejante, funcionan la razn y el afecto, con una cierta implicacin de simultaneidad dinmica. Con todo, el hombre tiene la capacidad de enfatizar su movimiento existencial ms o menos libre o sistemticamente en uno de estos cuatro polos funcionales: 1) Cuerpo: deportista, trabajador manual (bracero)...; 2) Mente: artista, comerciante...; 3) Razn: intelectual, filsofo...; 4) Afecto: actor, poeta, msico y... mstico. Para tener xito en la vida contemplativa, el principiante debe superar una primera dificultad: habituarse a

pensar y a obrar en cualquier circunstancia en un clima densamente afectivo en el que el foco de afectividad vaya dirigido directamente a Dios. Est claro que eso supone una actitud existencial firmemente anclada en una fe sencilla e inquebrantable. El fundamento para desarrollar cualquier proceso de crecimiento y perfeccin espiritual, a cualquier nivel, lo constituyen siempre la fe, la esperanza y, al menos, un comienzo de amor.

SER SENSIBLE Y DCIL A LA GRACIA


pocas hubo, en la historia de la Iglesia, en que la gracia de Dios tocaba de modo especial el corazn de muchos hombres. Notable fue el periodo de las grandes persecuciones por el gran nmero de cristianos que buscaban el martirio por confesar a Cristo. Es evidente que ese fenmeno socio-religioso tuvo su origen en un autntico y profundo amor a Jesucristo. Millares de hombres, mujeres y nios abandonaban voluntariamente una vida de alegras y de bienestar para dar testimonio, derramando su sangre, de su amor a Cristo. Fenmeno admirable de la gracia, prcticamente imposible de repetir por arte puramente humana. La psicologa del comportamiento humano consigue provocar y controlar conductas individuales y de masas mediante una inteligente manipulacin de condicionamientos humanos. Mas los mrtires cristianos entregaban la vida por un autntico amor a Dios nacido de la gracia. Existen tambin comportamientos humanos individuales y colectivos que son el resultado del cultivo personal y comn de valores de orden espiritual. La fe, la esperanza y el amor pueden, efectivamente, despertar con el estudio del mensaje salvfico de Jesucristo. Ciertos valores humanos y espirituales, debidamente reconocidos, pueden tambin desencadenar comportamientos originales, poco comunes en la vida ordinaria, de individuos de determinados estratos sociales. Muchos martirios de los primeros siglos de la Iglesia tienen su explicacin precisamente en ese conocimiento de Cristo que genera la fe, la esperanza y el amor. Dios puede, efectivamente, tocar los corazones de los hombres a travs de la actuacin especial de su gracia. El movimiento preconciliar de renovacin de la liturgia y de la vida de oracin parece favorecer actualmente la explosin de un nuevo mpetu de santidad. Existe hoy en da una particular sensibilidad difusa en extensas capas de la sociedad -sacerdotes, religiosos consagrados, cristianos laicos- para profundizar en la vida de oracin. El ejercicio de la contemplacin representa, sin duda, lo ms refinado de los medios a disposicin de esas personas para el desarrollo de su potencialidad espiritual. Muchos hombres y mujeres de hoy, sensibles a esa misteriosa pero insistente llamada de Dios, deciden responder con gran generosidad. Los hay que procuran sacar un tiempo libre en sus ocupaciones profesionales o domsticas para poder atender al convite amoroso del Seor. Basta comenzar con entusiasmo y continuar sin desfallecimiento. El Seor mismo se ofrece para acudir en socorro de las almas generosas en las dificultades con que se encuentren en el camino. l protege a sus amigos y les infunde seguridad y confianza durante el viaje. La funcin contemplativa tiene lugar de forma semejante al sueo. Tanto en ste como en aqulla los sentidos externos se apagan y el pensamiento deja de ser controlado por la voluntad. En ambos casos el cuerpo permanece totalmente en reposo. En la contemplacin el espritu se abandona tambin a un tranquilo reposo en Dios y se

dispone a gozarlo amorosamente tal como l es. Entre tanto, el mismo hombre interior se renueva maravillosamente. En esa situacin de profunda intimidad contemplativa con el Seor es fcil comprender que contemplar no es una actividad intelectual o puramente racional. Por eso el proceso de bsqueda o investigacin en la oracin contemplativa sigue un mtodo preciso. Consiste, fundamentalmente, en aprender a purificarse de cualquier idea o pensamiento activo respecto de algn atributo particular cualquiera de Dios o de s mismo, o de cualquier otra criatura. Todo cuanto se dice en este libro referente a la contemplacin puede dejar a ciertos lectores un poco asustados. Hay quien se pregunta perplejo si el intento de recorrer este camino para llegar a Dios podra, eventualmente, exponer a esa persona a un riesgo de gran fracaso. Preciso es reconocer que esa duda es comprensible. La vida de oracin, en la mayora de las personas, depende generalmente slo de las facultades de la inteligencia y de la voluntad. La vida espiritual de no pocos cristianos se lleva adelante a fuerza de voluntad, como una tarea ardua que hay que cumplir. Cambiar de mtodo y de estilo de vida religiosa, al cual ya se est habituado, requiere una gran generosidad y la suficiente capacidad para modificar unos hbitos a veces profundamente arraigados. Se trata nada menos que de adoptar un nuevo estilo de vida espiritual. En algunos aspectos, ese cambio de costumbres puede hacerse muy difcil. Tan difcil como a un nuevo rico adaptarse al modo de vivir y de relacionarse con las personas de la nueva clase social en que acaba de ingresar. Hay quien comienza a dudar incluso de si la oracin contemplativa es realmente tan agradable a Dios como se dice. En este caso, una explicacin racional de la problemtica basta generalmente para desterrar la duda. Una buena comprensin intelectual del problema permite una decisin con pleno conocimiento de causa y con gran confianza. Si sin Dios nada podemos, con l todo nos es posible. Una buena comprensin de lo que es la vida contemplativa se puede adquirir mediante la atenta y reposada lectura de este o de otros libros que traten de la materia. Para conocer mejor el asunto es tambin de gran utilidad tener algunas entrevistas con la persona que conozcamos impuesta en el tema. Para salir con xito en nuestro empeo del aprendizaje en la vida contemplativa existen dos condiciones bsicas: 1 Decisin personal, libre y firme, de profundizar en la vida espiritual por la va contemplativa. 2 Entera docilidad a un sabio y experimentado director espiritual. Un director espiritual de confianza posee, cuando menos, estas tres caractersticas personales: 1) inteligencia; 2) prudencia humana y evanglica; 3) experiencia personal de profunda espiritualidad.

La actitud bsica del "dirigido" ante su "director" debe ser la de apertura, de confianza y de docilidad. La relacin interpersonal de estas dos personas en situacin se debe desarrollar a modo de dilogo. Y, ya se sabe, el dilogo es posible nicamente entre personas que se aman, es decir, que llevan a cabo funciones y actitudes recprocas: de aceptacin, de respeto, de perdn, de confianza, de ayuda... El conocimiento de la biografa de grandes contemplativos puede despertar el entusiasmo por este estilo de vida de oracin. Entre otros muchos, recomendamos la lectura meditada de la vida de santa Teresa de Jess; las biografas del santo cura de Ars, de san Juan de la Cruz, de san Ignacio de Loyola... Los que hacen la experiencia de vida contemplativa dan a entender que el lenguaje humano no es capaz de describir todo lo que la experiencia y profunda contemplacin de Dios es en realidad. No se puede describir con exactitud la experiencia personal de Dios. Pero si es posible hablar de un modo aproximado. La lectura atenta de los libros que arriba se indican y aconsejan, o bien una conversacin ntima con una persona autnticamente contemplativa, dan una idea bastante clara de la maravilla que supone la vida de unin con Dios. El grado de perfeccin del hombre se mide por el grado de intimidad y de solidez de su unin con Dios, consumada en el amor. Esto slo puede entenderlo convenientemente aquel que lo experimenta personalmente. La autenticidad de tal situacin se mide por los frutos que ella produce en la vida prctica del contemplativo. La sntesis de esos frutos es el amor sencillo, generoso y directo del contemplativo en relacin con Dios, con los hombres y con la naturaleza. El amor, sntesis de todas las virtudes, aparece de manera muy clara en la vida de san Francisco de Ass. Este amor en accin lleva al contemplativo a limitar la divagacin de su pensamiento y de su palabra. l habla poco, pero vive intensamente el amor. Es tambin por eso que el contemplativo no es amigo de largas oraciones vocales y de morosas meditaciones discursivas. Su oracin es ms bien sencilla, breve y frecuente. Su permanente unin con Dios le dispensa de muchas palabras. A los que quieren seguir al Seor en amorosa intimidad, l mismo les recomienda con severidad: "Si alguno quiere venir en pos de m, niguese a s mismo, tome su cruz y sgame" (Mt 16,24). Negarse a s mismo, porque nadie puede seguir a Jess por propia iniciativa. Quien sigue a Jess no lo hace por libre voluntad. Es el Seor quien toma la delantera y le llama, le convida, le invita a seguirle con la cruz. El hombre es o no llamado. Responde o no responde a la invitacin. Y cmo podremos saber si Dios nos llama a la vida contemplativa? La llamada, la invitacin a ir a su encuentro, puede explicarse por una atraccin interior, un misterioso anhelo y un deseo de aproximacin. Los motivos de esa reaccin del hombre a la misteriosa manifestacin de Dios estn siempre relacionados con cierta sensibilidad natural del hombre frente a los diferentes valores existenciales. Esos valores pueden ser muy variados: para uno ser el deseo de conocer a Dios; otro se sentir atrado por l como si fuese su padre, su hermano, su amigo... Habr quien se interese por el misterio de la luz interior... La gracia es esa fuerza de atraccin, ese deseo, esa necesidad que impele, que atrae.

Tienen xito en la va contemplativa nicamente las personas que se dejan conducir en ella con fidelidad, siguiendo los impulsos de la gracia. A pesar de toda orientacin metodolgica, aconsejada a quienes se proponen vivir la vida contemplativa, en definitiva, Dios es siempre el agente principal en todo ese proceso. Cabe al hombre ser totalmente receptivo, ser sensible a la gracia y seguir sus impulsos. El deseo y el anhelo de Dios son una apertura constante a la accin divina. Adems, el contemplativo va poco a poco aprendiendo por experiencia personal. Todos tenemos, al menos, una cierta sensibilidad de Dios. El Creador toca el corazn de los hombres directamente o por circunstancias, las ms de las veces inesperadas. Algunos se sienten tocados por Dios despus de la lectura de un buen libro, como, por ejemplo, ste. Sin embargo, ni libros ni personas nos pueden ensear a rezar y a contemplar como ensea de hecho la propia experiencia personal. La ms elevada y ms significativa experiencia de que el hombre es capaz es la experiencia de Dios. Pero sta slo es posible mediante el total olvido de uno mismo. No olvidemos que para seguir a Cristo es necesario negarse a s mismo. Para aprender a contemplar es necesario seguir un mtodo, que no es otra cosa que un proceso de desarrollo del aprendizaje. Ese proceso sigue varias etapas. La primera de ellas es el desnudarse uno de si mismo, olvidarse de todo nuestro saber con respecto a nosotros mismos y de los dems, olvidarse tambin de las cosas, y hasta del conocimiento de los atributos particulares de Dios. La segunda etapa consiste en sentir un ardiente deseo de experimentar a Dios. Ese deseo se transformar poco a poco en un gran anhelo de experimentar nicamente a Dios. Finalmente, si perseveramos en esa bsqueda en que el ansia de experimentar a Dios aumenta, crece tambin la soledad del corazn. Esta soledad lleva a destruir el conocimiento personal de todas las cosas, incluso del propio yo. Entonces, s habr lugar para experimentar a Dios tal cual es. ste es el proceder de la persona que ama. El que ama de verdad se olvida de s mismo y se concentra totalmente en el objeto de su amor. El fijar su atencin y sus intereses en la persona amada no intenta arrebatar al otro para apropirselo todo para si. Esto sera un amor egosta. La esencia del amor es el inmenso deseo del amante de entregarse a la persona amada. Configura, por tanto, una actitud y un gesto de donacin gratuita de si al otro. A ese deseo de donarse le acompaa el de un total olvido de si mismo. Ese proceso mental-espiritual puede ser perfectamente entendido nica-mente por el que lo experimenta. La percepcin de la experiencia de s mismo es la negacin de la experiencia de Dios. Con eso no pretendemos decir que la experiencia de uno mismo sea algo indeseable. Sabemos que el conocimiento del propio ser es condicin de la normalidad de la persona. Con la afirmacin arriba dicha se quiere dar a entender nicamente que, en la contemplacin, la preocupacin y la ocupacin no deben tener por objeto al propio sujeto, sino nicamente a Dios. En el fenmeno de la contemplacin, el conocimiento de Dios presente se sobrepone totalmente al conocimiento de s. Y en tanto este proceso no es completo, no existe contemplacin propiamente dicha. sta es una vivencia profunda y nica de Dios, que excluye la simultaneidad de otra vivencia cualquiera. En la medida en que la gracia toca al principiante en la vida contemplativa, ste ve ms claro y aprecia cada vez ms el valor de la oracin contemplativa.

Las facultades de la inteligencia, de la memoria y de la voluntad no ayudan realmente mucho para alcanzar el amor contemplativo. Tampoco ayudan mucho, que se diga, las meditaciones imaginativas y especulativas por si mismas, para despertar el amor a Dios. Ms vale el simple conocimiento del propio ser, aun cuando ese conocimiento pueda significar un doloroso peso para el propio yo. Mientras yo me ocupo de mi propio conocimiento, lo nico que consigo obtener con eso es una pauprrima experiencia de mi yo. Y esto es sumamente doloroso para quien trata de buscar slo a Dios. El sufrimiento de no encontrar a quien con tantas ansias se busca termina en una explosin de lgrimas, inflama el deseo e intensifica la bsqueda: "Maria estaba junto al sepulcro, afuera, llorando... Han llevado a mi Seor y no s dnde lo han puesto... Mujer, por qu lloras? A quin buscas?... Seor, si t lo has llevado, dime dnde lo pusiste, y yo le tomar!" (Jn 20,11-15). El dolor de la prdida y de la consiguiente soledad constituye el clima favorable para la eclosin de un gran deseo de sentir a Dios tal cual es. La oracin vocal de salmos y de otras preces tiene un gran valor, sobre todo para los principiantes en el camino de una espiritualidad ms profunda. Tambin la meditacin de textos bblicos ayuda a descubrir el valor espiritual de uno mismo y de Dios. Por lo dems, no es fcil tener una autntica experiencia de uno mismo sin ejercitar antes las potencias de la imaginacin y de la razn para reconocer la condicin personal de pecador. La capacidad de llorar los propios pecados y de alegrarse con la grandeza y hermosura de Dios son los frutos de ese reconocimiento. Por tanto, el primer paso que hay que dar para penetrar en el reino de la contemplacin es la oracin vocal y la meditacin discursiva muy bien hechas. Son dos maneras de relacionarse con Dios muy preciosas. La mayora de los cristianos alimenta su espiritualidad mediante esas prcticas de piedad. La contemplacin lleva a una espiritualidad ms elevada, capaz de unir al hombre con Dios de manera ms slida. La oracin contemplativa supone una gran capacidad de amar y de donarse plenamente. Permite al hombre "saborear las inefables delicias del Seor". Existe solamente una puerta para poder entrar en ese misterioso reino de las delicias del Seor. Esa puerta no es el conocimiento racional de tcnicas psicolgicas. No es tampoco el conocimiento de la historia de la Iglesia o de la biografa de algunos grandes msticos que podran servir de modelo. La nica puerta de entrada en ese misterioso templo de la mstica es el Seor: "... Yo soy la puerta. Quien entra por m se salvar; entrar y saldr y hallar pasto..." (Jn 10,9). Entrar por la puerta -el Seor- es, ante todo, meditar la pasin de Jesucristo. Por esa piadosa reflexin se llega a comprender la maldad del pecado y a arrepentirse de l. El arrepentimiento sincero incluye siempre el firme propsito de no volver a ofender a un Seor tan amable y tan misericordioso. El sentimiento de compasin por el Seor, tan injustamente maltratado, que lleg incluso a morir en la cruz por nuestras infidelidades, mueve nuestro corazn a acercarnos a l. Fue precisamente este sentimiento de dolor y de piedad el que llev a Maria Magdalena a aproximarse a la cruz y, arrodillada, postrada, romper en dolorido llanto. El dolor hace llorar. Benditas lgrimas de arrepentimiento, porque ellas nos redimen de nuestras culpas! Hay quienes intentan entrar en la tierra prometida de la salvacin por otra puerta que no es la del Seor Jess. Son los que apuestan por una reflexin especulativa, por hiptesis

imaginativas y de fantasas como camino para una eternidad feliz... Pero todos los que siguen este camino, generalmente acaban por decepcionarse profundamente. Refirindose a estas personas, Cristo dice: "El ladrn no viene sino para robar, matar y destruir" (Jn 10,10). A veces, esas personas tratan de justificar su mala conducta, su situacin oscura y pecaminosa. De lo que no cabe duda es que la meditacin es necesaria, ya que ella es la puerta de entrada en la vida devota, que viene a ser el vestbulo de la vida contemplativa. Si Cristo es la puerta, lo primero que hay que hacer para entrar en el reino de la intimidad contemplativa es tratar de encontrar a Cristo y de permanecer junto a l. No se entra por la puerta de un rico palacio sin antes limpiarse bien los zapatos. La vida de pecado mancha al hombre y lo hace indigno de entrar en el santo de los santos. Toda la purificacin personal se hace de rodillas, con sentimiento de profundo dolor, delante del Seor. El pecador arrepentido se purifica, entonces, ms y ms y, humildemente, espera a la puerta hasta que le inviten a entrar. La invitacin viene del Espritu Santo. l es la seal evidente de la llamada y quien mueve a la persona que espera esa llamada a iniciar una vida espiritual ms elevada. Muchas personas devotas, sinceramente ocupadas en lecturas piadosas, pueden sentir el deseo de vivir una mayor intimidad con el Seor. Ello es, ciertamente, una seal de la gracia, que toca su corazn. Pero no todos los que leen esas cosas se sienten movidos por ella de la misma manera. Parece que la diferencia de esos efectos podra explicarse por una sensibilidad mayor o menor a la llamada de la gracia de unos y otros. Sera actitud de gran sabidura, por parte de los que se sienten llamados, el seguir ese impulso de la gracia y decidirse con todo entusiasmo a iniciarse en la oracin contemplativa. Los dems deberan continuar fielmente a la puerta de entrada -el Seor- que conduce al reino de la salvacin eterna. Estn, efectivamente, aquellas otras personas llamadas simplemente a salvarse. Y ya hemos visto que otras estn llamadas por Dios a una perfeccin mayor. Todo ello es cosa de la misteriosa y arcana voluntad de Dios respecto de los hombres, sus criaturas predilectas. No es importante esa diferencia de vocaciones. Dios tiene sus designios, que no siempre son claros para nosotros. Por otra parte, es muy importante que cada cual siga la llamada que Dios le hace. Todas las vocaciones son buenas, preciosas y santas. Cada llamada particular de Dios implica, para el respectivo elegido, obligaciones, compromisos y trabajos personales. Es necesario pedir constantemente a Dios el auxilio de su gracia para serle siempre fiel y dcil a su llamamiento. Nadie debe decirle a Dios a qu clase de vocacin le gustara ser llamado. Seria igualmente errneo forzar la contemplacin. Todo lo que en la vida espiritual es forzado, nunca produce buenos resultados. Un fracaso es siempre un pequeo o un gran desastre, capaz de llevar al desaliento. Y ya sabemos: de una persona desanimada, nada bueno podemos esperar. Nos basta con escuchar atentamente, ya que Jess nos llama a todos, y seguirle fielmente. Quien se sienta llamado a una unin ms ntima en la vida contemplativa, debe agarrarse con toda

confianza al Seor. Ha de recordar tambin continuamente la severa amonestacin del Seor: "Sin m nada podis hacer" (Jn 15,5).

COLABORAR CON LA GRACIA


No pocas personas mantienen el grave error de pensar que el hombre es el agente principal de todo cuanto acontece en el mundo. Hay tambin quienes se juzgan vctimas de fuerzas misteriosas y ocultas, sobre todo cuando les sucede algo malo. Existen incluso falsos contemplativos que estn convencidos de ser capaces de producir, por s mismos, aparentes fenmenos msticos extraordinarios. Afirman que Dios les permite hacer, a ellos mismos, esto o aquello, y lo de ms all, sobre todo cuando se trata de fenmenos ms o menos maravillosos. El papel de Dios se reducira, segn ellos, a un simple conocimiento. Es necesario saber que, con respecto a la contemplacin autntica, sucede exactamente todo lo contrario. En una vida espiritual autntica y verdaderamente profunda, Dios es siempre el agente principal. Cuando el hombre intenta hacerse santo por sus propias fuerzas, por su propia inteligencia, Dios se retira, porque ya no tiene nada que hacer. "Como el sarmiento no puede dar fruto por s mismo si no permaneciere en la vid, tampoco vosotros si no permaneciereis en m. Yo soy la vid, vosotros los sarmientos. El que permanece en m y yo en l, se da mucho fruto, porque sin m no podis hacer nada. El que no permanece en m, es echado fuera, como el sarmiento, y se seca... (Jn 15, 4-6). Todo el bien que somos capaces de hacer es siempre fruto de la gracia. sta obra en nosotros si la acogemos y si colaboramos con ella mediante nuestra docilidad y nuestra buena voluntad. Nuestra buena voluntad y nuestra colaboracin decidida con la gracia se manifiesta por actitudes y gestos, como, por ejemplo, estudio asiduo de la palabra de Dios, empleo de nuestro sentido crtico, fidelidad a los deberes de nuestro estado y lectura de los signos de los tiempos en las ms diversas circunstancias de nuestra vida. La capacidad de interpretar correctamente los signos de los tiempos y de orientar la propia conducta espiritual por esa comprensin es una cuestin de la responsabilidad personal del hombre. Aqu entra no slo la inspiracin personal, sino que influyen tambin los criterios de la razn. Cuando el hombre es temeroso de Dios, la gracia divina fecunda tambin las iniciativas humanas basadas en la razn. Para formar al hombre contemplativo, la ms refinada sabidura humana es insuficiente. Aqu slo Dios es el agente principal. Slo l toma la iniciativa. El hombre puede nicamente colaborar con la gracia. En la actividad comn del hombre, Dios la respeta y, por as decirlo, le permite actuar por propia iniciativa, de acuerdo con los criterios personales de la propia razn. En la contemplacin y en el aprendizaje de la misma, la iniciativa pertenece a Dios. El hombre no tiene que hacer ms que asentir y dejar hacer. Sin la participacin directa o indirecta de Dios, el hombre nada bueno o malo puede hacer. Es evidente que Dios no coopera con el hombre cuando ste obra mal. Muy a su pesar y con gran disgusto, l respeta nuestra libertad cuando nosotros tomamos la triste iniciativa de pecar. Dios respeta incluso, con inmenso dolor de Padre, el libre albedro del hombre a condenarse eternamente. En las buenas acciones, Dios ayuda al hombre con su gracia. En la contemplacin l lo hace todo, incluso estimula continuamente al contemplativo para que sea dcil a la gracia y colabore gustoso.

Por tanto, cuando Cristo dice que "sin l nada podemos hacer", esta afirmacin vale para todos: pecadores, apstoles activos y personas contemplativas. A unos, Dios les permite que hagan lo que quieren; a otros, les asiste y ayuda y, en cuanto a los contemplativos, l lo hace todo. El pecador usa nicamente sus propias facultades cuando peca. Dios as lo permite. Al apstol activo, Dios le ayuda y suple con su gracia lo que le falta al hombre. El contemplativo es llevado por Dios como el barco de vela es llevado por el viento. La vida de la gracia se vive, por consiguiente, de dos maneras, de acuerdo con la vocacin de cada uno: la vida de oracin comn a todos los cristianos y la vida contemplativa. Tanto unos como otros pueden tambin ejercer la actividad apostlica, ms o menos intensa, en diversos sectores de la Iglesia. Algunos contemplativos se encierran en conventos de clausura rigurosa para favorecer al mximo su intimidad con el Seor. Pero sta no es una condicin indispensable para ser contemplativo. Hay tambin religiosos consagrados verdaderamente contemplativos, y que al mismo tiempo desarrollan una intensa actividad apostlica. La vocacin a la vida contemplativa se manifiesta ms claramente por unas seales caractersticas. De entre ellas, citamos las siguientes: un particular toque de Dios, experimentado intensamente y que persiste de noche y de da; al dormirse, en las interrupciones del sueo, y al despertar, por la maana; un misterioso pero intenso y persistente anhelo de intimidad mayor con Dios vivido durante el da y que, en los momentos de oracin, se hace particularmente claro. A veces, la persona experimenta ese deseo vehemente sin saber exactamente cul es el objeto preciso del mismo. Quien as se siente, envuelto por esa misteriosa vivencia, comienza a vivir una paz y serenidad interior que difcilmente se altera con los acontecimientos negativos que pueden sobrevenirle. Su relacin o trato social se vuelve tambin ms dulce, ms reposado y sereno. Al mismo tiempo, siente un deseo muy grande de hablar de lo que l siente con otra persona que se halle en circunstancias parecidas a las suyas, pero no se decide a hacerlo. Semejante experiencia interior es, de hecho, muy difcil de traducir en palabras. Una real y profunda experiencia de Dios slo puede comunicarse parcialmente a otros, ms con actitudes, con gestos y con exclamaciones que con palabras. Son cosas del corazn inexplicables por la razn. La persona verdaderamente empeada en buscar a Dios porque se siente irresistiblemente atrada por l, se vuelve progresivamente silenciosa, pacfica y profundamente devota y, al mismo tiempo, infantilmente alegre. Manifiesta tambin una cierta bsqueda de soledad para estar a solas con el que ama. Cuanto mayor es el deseo de contemplacin, tanto ms desaparece la necesidad de leer, de estudiar, de trabajar y de moverse. En todos los diversos caminos de la espiritualidad se dan perodos de falta de entusiasmo y de aridez, de inspiracin. Se entibia el fervor y disminuye la capacidad de reflexin y de meditacin. Incluso puede haber momentos de desaliento por no saber qu camino seguir. Se trata de una fase muy valiosa en el aprendizaje de los caminos de la contemplacin. Es una oportunidad para darse cuenta de que por si solo es imposible contemplar. El aprendiz puede hasta confundirse. Puede tener la impresin de estar extraviado. En este punto es muy importante mantener los nimos. La actitud interna ha de ser la de aguantar, de sufrir y de perseverar en la bsqueda.

Es un momento muy delicado. Dira incluso que decisivo. En l el aprendiz tiene la posibilidad de transformarse de hombre carnal en hombre espiritual. Lo importante es no tener miedo y proseguir con gran confianza en el Seor. Es cierto que Dios asiste muy de cerca a todo el drama. En cualquier momento podr encontrarse de nuevo con toda la gracia contemplativa. El estar seguro de la presencia de esa gracia trae consigo la certidumbre de la curacin. Aunque la crisis de aridez puede volver. Y puede volver ms de una vez, pero a cada nueva dificultad habr una recuperacin maravillosa de fervor. A cada reencuentro de la gracia contemplativa habr una fiesta de reencuentro. Todo ese vaivn de fervor y de aridez forma parte de la pedagoga del Seor para introducir a sus amigos ms ntimos en los arcanos de su insondable grandeza y de su inconmensurable amor. El camino para llegar a la contemplacin requiere mucha paciencia. sta es el ingrediente indispensable en todas las grandes obras del Seor. La falta de entusiasmo en la vida de oracin no significa que el Seor se haya retirado. Dios puede retirar temporalmente las emociones positivas de la consolacin y los deseos ardientes de amar; mas nunca retira su gracia de aquellos que le buscan con sinceridad. Emociones positivas, deseos ardientes y consolaciones de todo orden no son la esencia de la oracin contemplativa. No pasan de ser aspectos accidentales; tiles, pero no necesarios. Esto no siempre es fcil de entender. No se puede valorar la riqueza de la vida de oracin por esos aspectos humanos de la misma. Pueden ser, si, seales de la gracia, pero no son la gracia propiamente dicha. Las delicias de fervor sensible jams se pueden comparar con un suplemento de la gracia para mantener el esfuerzo del hombre por permanecer en el amor. La perseverancia en el amor purificado conduce a la perfeccin del amor a Dios. Este amor ser perfecto cuando el hombre se transforme realmente en una sola cosa con su Seor. nicamente la perfecta unin con Dios lleva a experimentar la presencia de Dios tal cual es. Experimentar o sentir a Dios no quiere decir comprenderlo en toda su extensin. Nadie puede entender a Dios tal como es. Mas cuanto mayor fuere la intimidad con l tanto ms profundamente le adoraremos como a nuestro todo. Todo el que ve y experimenta a Dios, se unifica con l por la gracia. El que tenga alguna experiencia de esas seales de la presencia de Dios puede ya discernir la naturaleza y el significado del despertar de la gracia que llama al alma. El que percibe esa llamada de Dios en el alma debe examinar ese fenmeno a la luz de la Escritura para verificar si esa experiencia no tiene nada de contrario a la revelacin escrita. No es que haya nuevas revelaciones, aunque puede haber nicamente repeticin o explicacin de las mismas. Una vez adquirida la certeza de que Dios se nos revela en la oracin contemplativa, es hora de abandonar el raciocinio especulativo y la reflexin imaginativa. Se trata de estrategias que, a su tiempo, fueron tiles para alimentar el entendimiento y favorecer la conversin inicial. Cuando alguien comienza a escuchar la llamada del Seor en lo ntimo de su alma, reflexionar y raciocinar sobre las cosas de Dios no tiene ya sentido. La actitud que entonces se impone por si misma es la de una simple y total entrega al Seor.

Jesucristo fue el ms perfecto contemplativo de todos los tiempos. Felices los que pudieron verlo con sus propios ojos, los que convivieron con l. Sin embargo, no tenemos motivos para envidiar a los apstoles y dems discpulos. Nosotros, que somos tambin sus discpulos, podemos en realidad alcanzar una perfeccin cristiana que nada tiene que envidiar a la de muchos de aquellos que acompaaban a Cristo en la tierra. El contemplativo que no tuvo la suerte de conocer fsicamente al Seor siente, con todo, la dicha de conocerlo espiritualmente y de amarlo en su divinidad. Ya antes de su pasin, muerte y ascensin, Jess hizo notar a los suyos la necesidad de desaparecer fsicamente a su vista por el propio bien de ellos: "Os conviene [que yo me vaya]; mas si me fuere, os lo enviar" (se refiere aqu al Espritu Santo) (Jn 16,7). De estas palabras se deduce que la contemplacin de la divinidad de Jesucristo es posible mediante la fe, sin percibir nada de la realidad de Dios a travs de los sentidos fsicos. La contemplacin es obra puramente espiritual. Tiene lugar nicamente por medio de los sentidos interiores de la fe. La contemplacin espiritual es la ms alta de las gracias que puede alcanzar un cristiano que vive an sobre la tierra. Quienes cultivan con esmero su vida de oracin suspenden a veces la meditacin discursiva, para entregarse con gran alegra a la experiencia puramente espiritual del amor de Dios. Este libro indica el camino a recorrer a todos aquellos que, impelidos por la gracia, desean hacer esa experiencia de amor de Dios. Se trata de una experiencia maravillosa que slo es posible mediante la entrega continua y absolutamente desinteresada del propio ser a Dios. Exigencia fundamental de ese gesto es que se haga con total despego de uno mismo. Pero esto no es fcil. Implica la renuncia total al uso de los sentidos externos. El conocimiento contemplativo es puramente espiritual, sin punto de referencia fsico perceptible por los sentidos externos. El conocimiento puramente espiritual de Dios permite la experiencia espiritual de Dios, lo que supone siempre un puro don de la gracia. En la oracin contemplativa, la experiencia interior es ms importante que el conocimiento intelectual. Este ltimo puede engaar. Aqul, es decir, la experiencia del puro amor de Dios, no engaa nunca. Adems de lo dicho, en el terreno espiritual slo el amor manda. Y todava una advertencia final para prevenir contra el peligro del desnimo. La oracin contemplativa no es precisamente un descanso, sino que se realiza en medio de luchas y sufrimientos de todo orden. La tentacin de abandonarlo todo asalta con frecuencia. Mas aquel que ya degust alguna vez la maravillosa experiencia de Dios, difcilmente sucumbir a la tentacin de desnimo. El contemplativo vive en una lucha permanente contra su propia comodidad. No conoce descanso. El camino de la contemplacin es siempre difcil, sobre todo a los comienzos, simplemente porque se trata de aprender algo totalmente nuevo. Nadie nace ya sabiendo contemplar espiritualmente. El valor espiritual de la contemplacin no puede apreciarse inmediatamente sin la experiencia personal. Aprender a contemplar no es una tarea fcil que digamos. Mas, para aquel que la practica, la contemplacin se convierte en un verdadero descanso para el espritu, libre de cualquier ansiedad.

El tiempo de oracin contemplativa propiamente dicha no debe extenderse, ordinariamente, ms all de la media hora. Se puede reducir incluso a veinte minutos. Orar de esa manera dos veces al da -por la maana y por la tarde- sera, sin duda, un excelente ritmo de vida de oracin contemplativa. (No se incluyen aqu el rezo de los salmos, la oracin vocal y otros ejercicios de piedad que los religiosos consagrados hacen diariamente por prescripcin regular). Las personas que no conocen el mtodo de la oracin contemplativa se limitan generalmente a recitar vocalmente una serie de oraciones y a una cierta meditacin reflexiva. Esto es extremadamente vlido. Pero sucede que muchos no se sienten satisfechos con eso. El espritu los impele a buscar algo ms. A esas personas hambrientas de oracin les aconsejamos seguir esa llamada interior y tratar de entrar por el camino de la oracin contemplativa. sta es la ms sublime, y por eso tambin el ms perfecto de los ejercicios de oracin. Vale la pena perseverar en la oracin contemplativa. sta es el comienzo de lo que ser nuestra felicidad suprema por toda la eternidad.

RESPUESTA A UNA CARTA-CONSULTA


Apreciado Seor: Considero la oracin contemplativa y la contemplacin propiamente dicha como lo ms avanzado de una autntica vida de oracin. Si el Papa no estuviese interesado en que los fieles aspiren a la contemplacin, creo que deberamos pensar que el jefe de la Iglesia poco o nada conoce de lo que es oracin. Tengo pruebas de que Juan Pablo II es un verdadero contemplativo. Precisamente por eso es lo que es personalmente y lo que l significa para la Iglesia actual, por la gracia de Dios. Lo que usted hace en su parroquia para iniciar a los fieles en los misterios de la oracin contemplativa es seguramente lo mejor de su esfuerzo apostlico con sus hijos espirituales. Con respecto al mecanismo psicolgico que interviene en la contemplacin, puedo explicarle lo siguiente: Ante todo, es necesario considerar que la contemplacin puede ser contemplacin de Dios o contemplacin de otras cosas, como, por ejemplo, las cosas bellas y grandiosas de la creacin, una obra de arte, una msica, etc. Hay contemplacin cuando la toma de conciencia de esas cosas despierta en el sujeto sentimientos de maravilla, de entusiasmo, de sorpresa, de asombro... A mi modo de ver, en ambos casos contemplacin de Dios o de realidades espirituales y contemplacin de otras cosas el mecanismo psicolgico que se mueve dentro de nosotros es el mismo. Como Dios es una realidad sobrenatural y trascendental, no puede ser apreciado o contemplado sin la fe. Esta es un don ciertamente ofrecido a todos nosotros. Pero un don gratuito, ofrecido a todos por Dios, puede no ser acogido por algunos o por muchos. Por eso el contemplativo es fundamentalmente un hombre de fe profunda y radical. La inteligencia como tal no es la capacidad principal para poder contemplar. Al contrario, la contemplacin depende no tanto de la inteligencia como del amor. Personas excesivamente intelectuales tienden, muchas veces, a reflexionar y a raciocinar acerca de Dios y de sus atributos. La actividad de pensar, de meditar y de raciocinar acerca de cosas santas es, ciertamente, algo muy bueno y santo. Pero eso no es contemplar. Es estudiar. Para el ejercicio de la actividad intelectual entran en accin unos centros nerviosos del cerebro que no son los mismos que los que permiten contemplar a Dios, las cosas santas o, simplemente, las cosas humanas. En la verdadera contemplacin son estimulados ciertos centros nerviosos que producen alegra, euforia, admiracin, entusiasmo, maravilla, u otros sentimientos como de pena, de compasin, de tristeza... Aqu no hay lgica. Hay nicamente experiencia interior, experiencia de vida, de amor... Se trata de una reaccin humana muy prxima a la sensacin de naturaleza hednica, placentera, gozosa... Pero, al contrario de lo que sucede con el placer puramente fisiolgico, en la contemplacin la experiencia placentera es percibida a nivel espiritual o del alma. Implica una expansin del estado anmico que, en psicologa moderna, llamamos de experiencia culminante. sta lleva al

sujeto a desear ardientemente que no termine jams. "Seor, quieres que levantemos aqu tres tiendas" (Tabor). Tanto en el sentido estricto de "oracin" como en un sentido ms amplio psicolgico, nicamente el hombre puede contemplar. Ningn animal irracional puede experimentar esa vivencia. Tambin los nios y las personas simples pueden contemplar en sentido natural. Pero la contemplacin de Dios es slo prerrogativa de las personas que viven una fe muy simple, muy humilde, muy autntica y muy sincera. En mis libros describo algunas tcnicas apropiadas para crear un estado fsico y mental el estado alfa favorable al ejercicio de la contemplacin natural para el reposo y para el gozo interno de un sentimiento artstico. Para el ejercicio experimental de la contemplacin sugiero las mismas tcnicas que para la preparacin de un estado exterior e interior favorable a la oracin profunda. Personas habituadas a contemplar entran espontneamente en el "estado alfa", fuera del cual, a mi modo de ver, no existe verdadera contemplacin ya sea natural ya sea espiritual. En la contemplacin-oracin los hechos psicolgicos son muy semejantes a los que se dan en la contemplacin natural: poesa, msica, vivencia de sentimientos artsticos en general. Mas los efectos son de naturaleza espiritual. La gran diferencia entre los efectos de la contemplacin natural y los de la contemplacin-oracin est en el objeto contemplado. En la contemplacin natural el objeto de la misma son cosas percibidas a nivel de los sentidos externos. En la contemplacin-oracin, el objeto Dios es percibido nicamente por los sentidos internos: la fe, la intuicin, el amor, la imaginacin, la fantasa, la impresin, la representacin, la iluminacin interna, etc. Usted me pregunta: "Cmo explicar el hecho de poder entrar voluntariamente en contemplacin siempre que se quiera, si la contemplacin es infusa, gratuita, dada por Dios cuando l quiere?" Aqu debemos distinguir entre ejercicio de contemplacin o estado contemplativo. Por el contexto de su carta, supongo que usted ya es una persona contemplativa. Vea, seor, que orar es lo mismo que amar. El que ama verdaderamente, ama siempre, incluso cuando trabaja o cuando duerme. La palabra amar expresa el estado del alma de quien vive estrechamente unido a otra persona en un nivel afectivo. El estado interior tiende a ser permanente. El ejercicio de contemplacin es el encuentro concreto entre las dos personas que se aman. Son unos momentos de intimidad en los que ambos no hacen otra cosa que ponerse enteramente a disposicin mutua. Por parte del Seor, los momentos de encuentro explcito con l son siempre de su libre eleccin. Dios no obliga jams a nada. l est siempre a nuestra espera y nos llama, pero respeta siempre nuestra libertad. Por eso, para contemplar, basta con que nos recojamos junto al Seor, con que tratemos de verlo con los ojos de la fe, con que lo escuchemos con atencin en lo ms profundo e ntimo de nuestra conciencia y con que nos dispongamos a permanecer enteramente a su disposicin. Nada ms. El verdadero contemplativo est ya acostumbrado a hacer eso, ya descubri el camino. Por eso es capaz de entrar en estado de contemplacin cuando quiere.

Quiero explicar tambin que existen dos tipos de contemplacin: la contemplacin infusa y la contemplacin aprendida. La primera viene dada gratuitamente. El feliz agraciado sabe contemplar sin tener que aprender a hacerlo. Mas todos los que lo deseen pueden aprender a contemplar. Muchos tienen dificultad para aprenderlo sin el auxilio eficaz de un director espiritual especializado. Hoy sabemos que la contemplacin no es privilegio reservado a unos pocos. Al contrario, todos los cristianos estn llamados a una vida de oracin contemplativa. Creo que una persona profundamente cristiana y, ms an, un religioso consagrado, no pueden sentirse realizados plenamente en tanto no alcancen un cierto grado, al menos, de profundidad en la oracin contemplativa. Con un fraternal saludo en J. M. J. y en unin de oraciones, PEDRO FINKLER

CONTEMPLACIN Y APOSTOLADO
En los aos ochenta daba yo un curso intensivo sobre el tema Vida de oracin, invitado por una comunidad religiosa masculina en el norte de Italia. La comunidad estaba compuesta por unos cuarenta hombres, todos ellos religiosos consagrados, la mitad de los cuales eran tambin sacerdotes. Constituan una comunidad de trabajo. Su actividad estaba relacionada con la edicin y distribucin de libros. El motivo de invitarme a darles aquel curso intensivo de formacin permanente fue la necesidad que sentan de mejorar la vida de oracin. El superior me deca que, en una autovaloracin que la comunidad hiciera, se pudo constatar el bajo nivel de vida de oracin de aquellos hombres, intensamente ocupados en actividades manuales y administrativas. Por eso haban llegado a la conclusin de que algo deberan hacer para no acabar perdiendo el significado de su intensa actividad verdaderamente apostlica. Reconocan, preocupados, el gran riesgo que corran de perder su propia identidad de religiosos consagrados. De muy buena gana acept la invitacin que me haca aquella comunidad para darle un curso sobre la esencia, la necesidad y el valor de la vida de oracin. Las razones alegadas en la invitacin que me hicieron eran, para m, la prueba evidente de unas condiciones ptimas para asegurar el xito del curso en cuestin. En efecto, un curso sobre la oracin slo puede producir efectos positivos en personas suficientemente motivadas para acogerse a la gracia. La oracin no es cosa para materialistas. "No se arrojan las perlas a los cerdos". Todo religioso autntico, que no est deformado por una mentalidad contaminada por ideologas extraas en desacuerdo con el evangelio de Jesucristo, conserva siempre una profunda estima por la oracin, ya que sta constituye el nico medio eficaz para lograr y mantener la unin con Dios. El religioso entregado a actividades apostlicas, tal vez muy intensas y aparentemente de extrema utilidad para el pueblo de Dios, si no ora, no puede hacer verdadero apostolado. Y por qu no? La respuesta es sencilla: nicamente el apstol es capaz de hacer apostolado. Expliqu a aquellos religiosos italianos que un gran amor a Dios se descubre, a nivel psicolgico, por la frecuencia con que una persona se acuerda de estar en presencia de Dios durante el da. Les expliqu tambin que el amor a Dios no consiste en pensar continuamente en l. El recuerdo de un gran amor no exige esfuerzo alguno. Es una reaccin espontnea del corazn apasionado. Para ayudarles a comprender mis explicaciones, les cit el ejemplo de la madre. Toda madre normal ama instintivamente al hijo, acordndose de l con tanta mayor frecuencia cuanta mayor es la dificultad que tiene de verlo. Incluso de noche se desvela pensando en su hijo, del que no puede olvidarse. Suea con l. De algn modo, el objeto de su amor maternal est permanentemente presente en su mente, en el consciente y en el subconsciente. Cierto que no siempre tiene consciencia muy clara de esa presencia, sobre todo mientras trabaja o se ocupa de otras cosas. Pero sus distracciones ordinarias, cuando est ocupada, consisten casi siempre en pensamientos relacionados con su preocupacin maternal por el hijo que en ese momento no puede ver.

Este es el modelo de lo que acontece en el interior de la persona ntimamente ligada al Seor con estrechos lazos de amor. Cuando termin de explicar esto al grupo, un sacerdote anciano levant su mano y pidi la palabra. Explic con sencillez su caso particular: "Cuando trabajo o cuando converso con alguien -dijo-, mi atencin est puesta en lo que hago. Mas cuando interrumpo mi trabajo, cuando no estoy conversando con alguien o cuando voy de un lugar a otro, siempre me viene el recuerdo de la presencia del Seor. Entonces me ocupo con l; por la noche, antes de dormirme, me encuentro en la presencia de Dios. Al despertar, durante la noche, mi pensamiento se va con el Seor". Cuando hubo dicho esto, el viejecito mir en su derredor y continu con la ingenuidad de las personas transparentes: "Yo supongo que esto mismo ocurre con todos nosotros, sacerdotes y religiosos. Conmigo siempre fue as Vi cmo alguno de los presentes abra unos ojos como platos, tal vez de admiracin o quiz de duda. Respond discretamente al anciano sacerdote que eso mismo era lo que yo trataba de explicar: que l haba comprendido muy bien lo que es la vida espiritual. En mi interior, di muchas gracias a Dios y me sent exultante de gozo al comprobar aquel elocuente testimonio de elevada espiritualidad, que vena a confirmar providencialmente lo que yo me esforzaba en explicar. En otro momento, cuando ese santo sacerdote no estaba en la sala de conferencias (lleg luego, un tanto rezagado), aprovech para retomar brevemente el asunto, y aad: "He aqu un vivo ejemplo de lo que es un verdadero contemplativo en accin". Todos los presentes comprendieron. Alguien del grupo coment: "Qu extrao! Si no se ve nada de extraordinario en ese sacerdote, nuestro compaero de comunidad!..." Otro de los presentes aadi: "Ya...!, pero no se puede criticar nada en su vida. Es hombre sencillo, se lleva bien con todos... Pero yo no pensaba que su vida espiritual fuese tan profunda. Ahora lo entiendo!..." Para saber si una actividad desarrollada con gran entusiasmo en beneficio de los pobres es de hecho apostolado, no basta con verificar los resultados materiales de esa benemrita labor. stos pueden no pasar de unos benficos resultados, fruto de un esfuerzo filantrpico que incluso un ateo puede llegar a producir. El verdadero apostolado produce siempre, directa o indirectamente, consecuencias de naturaleza espiritual para los beneficiarios de esa actividad apostlica. De qu depende, entonces, el fruto apostlico de la actividad pastoral de un religioso o de otros cristianos comprometidos? El fruto realmente evanglico de la actividad apostlica depende mucho ms del ser de aquel que desempea esa actividad que de lo que dice o hace. Hay mucho activista en el campo social que coge excelentes frutos de naturaleza econmica, poltica y organizativa, sin que los atendidos crezcan en el conocimiento y en el amor de Dios. Es muy de elogiar y de celebrar tal cometido, altamente meritorio desde el punto de vista social. Pero. no se diga, sin embargo, que se trata de apostolado.

Voy a permitirme ilustrar aqu lo arriba apuntado con la historia que me fue contada por un colega marista. Un vicario de cierta parroquia del interior de Ro Grande do Sul resolvi emprender la restauracin econmica y social de la poblacin de su rea de influencia. La poblacin estaba formada, en su casi totalidad, de pobres minifundistas, moral y socialmente hundidos en un bajo nivel de miseria. El celoso sacerdote tena razn al pensar que la simiente de su predicacin evanglica en la iglesia no caa en terreno frtil. Permaneca ms bien estril. Aquellos corazones, excesivamente maltratados por toda suerte de miserias humanas, ya no eran sensibles a la palabra de Dios. Esto era tristemente evidente. El inteligente prroco, despus de analizar seriamente la situacin, lleg a la conclusin de que urga resolver aquello. En efecto, escuch, juzg y se resolvi a actuar. Llam a tcnicos agrcolas entendidos en anlisis del terreno, cooperativismo, artes domsticas, etc.; pidi y obtuvo la debida asistencia de agrnomos y veterinarios; recurri a todo cuanto de bueno y mejor existe a nivel estatal y municipal para la importante obra de asistencia social y de recuperacin que tena intencin de realizar en su territorio de influencia eclesistica. Recibi tambin apreciables ayudas de las arcas pblicas para la realizacin de su maravilloso y bien elaborado proyecto social. Decidi aflojar un tanto la formacin propiamente religiosa de su pueblo para liderar personalmente el movimiento de recuperacin econmica. Poco a poco consigui hacerse con la adhesin cada vez ms numerosa de la pobre gente, tmida y desconfiada, que habitaba aquellas tierras depauperadas. En menos de cinco aos la regin estaba desconocida. Las mseras tierras, ahora plenamente productivas, rendan cosechas abundantes, que compensaban generosamente a sus colonos. El rumor de los tractores, multiplicado por el eco, resonaba casi incesante en el valle, las vacas lecheras mugan en los establos, las trojes -tantos aos vacas- se henchan ahora de abundante grano e, incluso, algunos automviles de segunda mano comenzaban a circular por los polvorientos o embarrados caminos vecinales del lugar. Varias cooperativas de produccin y consumo abran ahora sus tiendas repletas. El viejo hospital fue reformado y la asistencia sanitaria funcionaba a satisfaccin de todos. El dinmico vicario, en fin, proyectaba tambin la promocin de los escasos artesanos del contorno, as como la electrificacin e incluso una modesta red telefnica rural. Todo iba viento en popa. De pronto, el victorioso vicario despert de su maravilloso sueo, ahora esplndida realidad. Al hacer el balance y comprobar los resultados finales, cay en la cuenta de que su modesta iglesia apareca casi desierta. El pueblo apenas la frecuentaba. Todo esto le hizo reaccionar rpidamente. Comenz por volver a su abandonada predicacin pastoral. Los escasos asistentes a la misa dominical comparecan, eso si, muy bien vestidos, pero no parecan mostrar mucho inters por las cosas de la religin. El pobre religioso casi perdi la cabeza y, con ella, su fe, antes tan robusta.

Resolvi, entonces, reflexionar seriamente sobre todo lo ocurrido en los ltimos aos. En su imaginacin volvi a ver la vieja iglesia rebosante de gente desarrapada, de nios llorando asidos al cuello de sus madres, hombres cansados y somnolientos durante sus sermones. La gente era realmente mucho ms pobre, pero todos iban a la iglesia. La frecuencia a los sacramentos era buena. Incluso notable. Pero y ahora?... Qu triste transformacin...! Qu haba sucedido? Al comentar el hecho, medio desalentado y embotado, con un colega de sacerdocio, ambos resolvieron profundizar en el estudio de la situacin y ver el modo de poner remedio. En efecto, los dos sacerdotes se reunieron varias veces para discutir juntos el problema. Nuestro vicario estaba realmente preocupado por la situacin religiosa de sus feligreses, que parecan haber perdido la fe. Bien, analicemos ahora lo que esta historia -realmente ocurrida- nos ensea. Veamos. Esta historia no es una novedad. En muchos lugares del mundo se ha visto ya la misma "pelcula". Al menos en mi pas (Brasil) hay una insistencia muy grande, por parte de los religiosos, en afirmar que los pobres son el pueblo de Dios. Que Dios ama a los pobres y aborrece a los ricos. Que los religiosos deben ocuparse de los pobres y slo de los pobres, porque de ellos es el reino de Dios. Son muchos los religiosos y sacerdotes que se ocupan en un cien por cien de los pueblos pobres. Hay una gran insistencia tambin para que los religiosos abandonen sus actividades tradicionales en escuelas y en otras obras asistenciales para que se ocupen exclusivamente de la pastoral popular. Hay institutos dedicados a la formacin y a la preparacin de lderes religiosos y laicos para que se enrolen en las luchas populares por la "liberacin". La queja de uno de esos institutos de formacin de lderes es que, una vez formados, la mayora de ellos no son aceptados por las iglesias para el trabajo especfico para el que fueron formados. Otro se queja de que los lderes de las CEB (Comunidades Eclesiales de Base), cuando podran ser lanzados a la accin en reas ms amplias de la Iglesia, son "pescados" e incorporados a alguno de los partidos polticos de izquierda. Por qu ocurre todo esto? La explicacin ms plausible parece ser la de aquel prroco que justific su negativa a aceptar uno de esos lderes: "Al parecer -dijo-, estos lderes actan nicamente a nivel poltico, lo desorganizan todo y siembran la subversin en la Iglesia". Cuanto a la queja de que, apenas salen de la institucin, ingresan espontneamente en un partido poltico de signo izquierdista, baste recordar lo que afirm el presidente del partido comunista del Brasil cuando dijo: "El partido comunista del Brasil va muy bien. No tiene mucho que hacer, porque la Iglesia catlica trabaja por l". Es realmente muy fcil trabajar con el pobre en tanto es pobre. Es tambin relativamente fcil evangelizarlo, sobre todo si se le promete la "liberacin". El pobre es generalmente muy sensible a las promesas, a la esperanza y al cario que la religin le ofrece. Cuando comienza a mejorar su situacin material y, ms an, cuando comienza a enriquecerse, las cosas cambian. El bienestar material y, ms todava, la relativa riqueza disminuyen la necesidad de ayuda, incluso de la ayuda de Dios. El nuevo rico se siente como embutido en otra piel. Cambia tambin su manera de pensar y de sentir. Desaparece espontneamente su natural solidaridad con sus hermanos ms pobres. Tiende a aproximarse a los ricos y no

tarda en copiar sus usos y costumbres. Y ya se sabe, el rico es generalmente muy poco sensible a la palabra de Dios, porque vive materialmente satisfecho. Por qu habra de preocuparse de las cosas de "otra realidad", si su realidad material le hace humanamente feliz? Por lo menos, mucho ms feliz que en los aos anteriores, cuando prcticamente le faltaba de todo... Estaramos realmente en el buen camino si, de repente, todos los sacerdotes y religiosos nos entregsemos, en cuerpo y alma, a la lucha por la liberacin econmica y poltica del pueblo doliente de la Amrica Latina? No correramos, ms bien, el riesgo de perseguir objetivos por dems utpicos y descabellados? Lo cierto es que no habra contingente humano suficiente en nmero ni en energa para forzar esa transformacin poltica y econmica. Adems, quin libert al pueblo de Dios de la esclavitud de Egipto? Ciertamente, no fue Moiss ni ningn otro hombre cualquiera. Fue obra nicamente de Dios. Para hacerlo podra haberse valido de cualquiera mediacin humana. Pero, en su eterna sabidura, quiso servirse de Moiss y de otros hombres elegidos por l para ser sus instrumentos, los vehculos de comunicacin entre l, el pueblo y el faran. Moiss fue el elegido para los planes de Dios. Fue el intermediario entre Dios y su pueblo, entre Dios y el faran... Fue Dios quien desencaden las plagas bblicas para convencer al faran de su voluntad divina. l fue quien orient directamente a Moiss -y slo a l- en cada paso que el pueblo tena que dar para la gran operacin libertadora. El pueblo sabia y reconoca pblicamente a Dios como a su libertador. Para convencerlo de que era realmente l y no el lder Moiss ni ningn otro, obr constantemente maravillas y prodigios de todo orden. En ninguna circunstancia el pueblo prest homenaje a Moiss en reconocimiento de los prodigios que misteriosamente acontecan. A cada nueva seal milagrosa, el pueblo cantaba y danzaba de alegra y de gratitud a Dios. Si para la liberacin del pueblo oprimido de Amrica Latina hubiera de producirse un nuevo xodo, ste no sera ciertamente obra de algn osado innovador en el modo de interpretar la teologa. Tampoco seria obra de legiones de pastoralistas comprometidos en la lucha contra los poderes constituidos y en el esfuerzo por desmantelar el sistema vigente. Todo esto es una gran ilusin. No hay organizacin eclesial capaz de operar por s misma para llevar a cabo la liberacin del pecado, de la opresin y de la miseria econmica del pueblo latinoamericano. Esta obra es tan ingente que slo Dios puede obrar ese milagro. Qu es lo que la Iglesia puede hacer, pues, para socorrer a esa ingente masa humana pisoteada por la prepotencia de los poderosos? La afirmacin de que la Iglesia debe desarrollar una accin poltica, a pesar de todo cuanto se dice a ese respecto, no es defendible a la luz del evangelio de Jesucristo. Jess nunca fue jefe poltico. Tampoco fue guerrillero, como algunos quieren hacer creer. La misin de Cristo fue otra, clarsima y enfticamente afirmada, y siempre reafirmada por l a lo largo de su vida pblica: "Todo fue hecho por l y, sin l, nada fue hecho. En l

estaba la vida, y la vida era la luz de los hombres. La luz resplandece en las tinieblas y las tinieblas no la recibieron" (Jn 1,3-5). Corresponde a la Iglesia la misin de ser luz que brilla en las tinieblas. Los pastores, los religiosos, los catequistas, todos los apstoles han de ser luz para los hombres que caminan en las tinieblas del pecado y de la miseria humana. Esta es nuestra misin especfica en las actividades de pastoral junto a los pobres. Todo lo que hacemos en concreto para ayudarles a superar sus inmensas limitaciones derivadas de la pobreza, como hambre, enfermedades e ignorancia, es obra de misericordia obligatoria, no slo para los cristianos, sino tambin para todos los hombres en general. Esto constituye tambin, sin duda alguna, una importante ayuda para la liberacin a que todo pobre aspira. Pero es una ilusin pensar que en esto consiste la liberacin como tal. Ilusin tambin seria -mucho mayor- pensar que nosotros, CNBB, CRB y cristianos comprometidos libertaremos al pueblo oprimido de Amrica Latina. Ilusoria es tambin la esperanza de que el propio pueblo podr, algn da, liberarse slo por las armas de sus opresores nacionales y extranjeros. La liberacin necesaria para que el pueblo de Amrica Latina pueda liberarse de la esclavitud en que vive sumido y gozar en plena libertad de sus derechos naturales es una labor tan enorme que slo Dios puede realizarla. A nosotros, la Iglesia catlica, y al propio pueblo oprimido nos compete orar y suplicar: Hubo entre los judos gran desolacin, y ayunaron, lloraron y clamaron, acostndose muchos sobre la ceniza y vestidos de saco" (Est 4,3). Si trabajamos directamente con los pobres, ante todo habremos de revigorizar su fe. Hemos de ayunar con ellos, de llorar con ellos, de hacer penitencia con ellos. Hemos de vestirnos de saco y dormir con ellos sobre la ceniza. "Ve y rene a los judos todos de Susa y ayunad por mi, sin comer ni beber por tres das, ni de noche ni de da. Yo tambin ayunar igualmente con mis doncellas, y despus ir al rey, a pesar de la ley, y si he de morir, morir" (Est 4,15-16). Y Mardoqueo, el poderoso ministro del rey Asuero, "or al Seor, recordando todo lo que haba hecho: Seor -dijo-, rey omnipotente, en cuyo poder se hallan todas las cosas, a quien nada podr oponerse, si quisieres salvar a Israel..." (Est 13,8-9). Y contina: "Ahora, pues, Seor, mi Dios y mi rey, Dios de Abrahn, perdona a tu pueblo cuan-do ponen en nosotros los ojos para nuestra perdicin, con el ansia de destruir tu antigua heredad. No eches en olvido esta tu porcin, que para ti rescataste de la tierra de Egipto. Escucha mi plegaria y mustrate propicio a tu heredad; torna nuestro duelo en alegra para que viviendo cantemos, Seor, himnos a tu nombre, y no cierres, Seor, la boca de los que te alaban" (Est 13,15-17). Por su parte, la reina Ester, "despojndose de sus vestidos de corte, se visti de angustia y duelo, y en vez de los ricos perfumes, se cubri la cabeza de polvo y ceniza, humillndose..." (Est 14,2). Ester oraba al Seor con palabras verdaderamente conmovedoras. Invito al lector a que lea la Biblia (Libro de Ester, 14,1-19), para que aprenda de la reina Ester a suplicar a Dios que remedie la aflictiva situacin de todo un pueblo amenazado de exterminio. La

historia que en ese libro sagrado est tan maravillosa y tan elocuentemente descrita, debera ser leda y releda por todos aquellos que se preocupan por la aflictiva situacin del pueblo latinoamericano. Mediante la oracin, el ayuno y la penitencia, el destino del pueblo judo, exiliado y terriblemente oprimido, se cambi. El pueblo, amenazado de exterminio por poderosos enemigos, suplicaba la intervencin del Seor por todos los medios a su alcance. Sensibilizado por tan insistente splica, el Seor ms de una vez salv a su pueblo de la ruina total. sta es, sin duda, la estrategia indicada tambin para otros elocuentes "sinaes" de los tiempos actuales para que Dios intervenga y salve al pueblo de la Amrica Latina. Tambin la historia reciente de Alemania, Italia y Japn puede ensearnos algo positivo. Despus de la inmensa tragedia de que esas tres naciones fueron autores y vctimas, hundindose en un mar de miseria, se volvieron en bloque, con gran fe y profundo arrepentimiento, al Seor de la vida y de la muerte. Todo indica que Dios escuch el clamor unnime de su pueblo arrepentido. Hoy los tres pases estn de nuevo entre las naciones econmicamente ms adelantadas del mundo. Y sera ingenuo pensar que se trata nicamente de un problema econmico o poltico. Es extremadamente dudoso que los polticos o los tcnicos en macroeconoma sean capaces de resolver el problema de la pobreza en Amrica Latina. Todo indica que, en el fondo, se trata de un problema de religin. A lo largo de los quinientos aos de historia de estos pueblos americanos, la Iglesia fue muchas veces ms poltica que formadora de conciencias y de corazones. En el pasado, la Iglesia estuvo polticamente ms de parte de las "personas de bien". Fue un error. Hoy, en cambio, parece posicionarse, incluso polticamente, ms "del lado de los pobres". Todo lleva a la conclusin de que, entonces como ahora, la actividad apostlica de la Iglesia latinoamericana, globalmente considerada, asume actitudes excesivamente polticas. Es una actitud apostlica que siempre se caracteriz por estar a favor o en contra del poder secular. Pero en poltica no se puede ser humanamente neutral. O se est con los gobiernos de turno o se est en la oposicin. Jesucristo, en sus predicaciones de amor y de justicia, no se posicion nunca ni a favor ni en contra de faccin poltica alguna. Se limitaba, sencillamente, a anunciar a todos la buena nueva del reino. Jams haca acepcin de personas en lo referente a una posicin poltica o econmica. Eso si, la mayora del pueblo que le segua era de clase econmicamente pobre, discriminada y oprimida. Por otro lado, el pobre est generalmente ms dispuesto a novedades. Est abierto a los acontecimientos, como si esperase, de un momento a otro, la redencin de sus miserias. Por eso los necesitados son ms sensibles a la novedad del reino de Dios, que significa la redencin de todas las miserias humanas ligadas al pecado personal y colectivo. La gran mayora del reino de Dios es la doctrina del amor. Os pido que os amis los unos a los otros... (Jn 15,17). La evangelizacin que emerge de la opcin preferencial

por los pobres debe, por tanto, preocuparse sobre todo de ser fiel a las enseanzas de Jess: "Perseverad en mi amor. Si guardis mis mandamientos, seris constantes en mi amor, como tambin yo guardo los preceptos de mi Padre y permanezco en su amor... Vosotros sois mis amigos si hacis lo que os mando" (Jn 15,9-14). El nuevo evangelizador ha de predicar, por tanto, el amor y no la lucha. La lucha contra los poderes constituidos, en la que no pocos evangelizadores de Amrica Latina estn comprometidos para hacer justicia, es muy desigual. El poder de la Iglesia y de los pobres es incomparablemente menor que el de los poderosos de este mundo. La "injusticia institucionalizada" est fuertemente anclada en el dinero y en las armas. No existe una organizacin de la Iglesia que sea capaz de desmantelara. Su poder de destruccin del Reino slo por Dios puede ser aniquilado. Nos cabe a nosotros, los religiosos, ponernos del lado de los pobres con toda suerte de obras de caridad, corporales y espirituales, para aliviar su gran sufrimiento. Al mismo tiempo, imploremos todos la misericordia del Padre celestial con oraciones, con ayunos y penitencias, para que mande un nuevo Moiss capaz de guiar al pueblo esclavizado y sacarlo del nuevo Egipto. El nuevo Moiss, que todos esperamos, vendr ciertamente, porque Yav no abandona jams a su pueblo elegido -los pobres que le temen y esperan en l-, aun cuando ahora no tengamos ni idea de cmo ocurrir la esperada liberacin. A nosotros, que vivimos en medio del pueblo oprimido, nos cabe animar a los pobres y oprimidos a no desfallecer en la fe. Y es nuestra misin estimularlos y animarlos a su conversin, a que se purifiquen y se fortalezcan constantemente en su vida de relacin con Dios. Para salvarlos de la inmensa injusticia de que son vctimas y de la opresin a que son sometidos por hombres prepotentes y por organizaciones nacionales e internacionales perversas, muy poco verdaderamente eficaz es lo que podemos hacer. La liberacin integral de que hablamos es labor muy por encima de nuestras fuerzas, y slo Dios la puede realizar. Est claro que Dios se sirve generalmente de personas por l designadas o surgidas de providenciales acontecimientos histricos para influir en el mundo. No hay duda de que, mientras esperamos ese anhelado momento, debemos purificarnos constantemente y hacer penitencia para obtener la intervencin de Dios en favor de su pueblo. La salvacin vendr, pero esa salvacin vendr nicamente de lo alto. Dios siempre fue, y contina sindolo, Seor de la historia. l nunca fall, ni tampoco esta vez fallar en sus intentos de venir en socorro de su afligido pueblo, que, penitente, a l recurre con sentimientos de arrepentimiento y de amor. La afirmacin de que "los pobres y slo ellos" son los amados de Dios no pasa de ser un vano sentimentalismo, que no sirve para nada. Dios es Padre de todos y a todos nos gobierna. De poco o nada nos vale lamentarnos con los que sufren y estallar en clera contra los opresores. Mejor seria solidarizarnos con los "pobres" en la oracin, en la

penitencia, en el ayuno, en la esperanza, en la conversin sincera y en la vuelta al Seor. La salvacin slo viene de Dios. El contemplativo en accin, con su palabra y con su ejemplo de vida, lleva a los "pobres" a redescubrir la fe y, consiguientemente, su esperanza en Dios. Dios les inspirar tambin caminos nuevos para superar sus dificultades. Si los pobres se amasen y viviesen ms unidos en la fe y en el amor, encontraran tambin mejores soluciones humanas para sus problemas humanos. El contemplativo se esfuerza por llevar la luz de la fe y el calor de la esperanza y del amor de Dios a los hombres, a fin de prepararlos para la venida salvadora de nuestro Seor Jesucristo.