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Te gustara decir que no recuerdas el da en que te perdiste a ti mismo. Que lo que sucedi se borr para siempre de tu historia.

Que todo aquel horror, todo aquel dolor, no viven en tu memoria, torturndote y consumindote a cada da que pasa. Pero mentiras si lo dijeras. Sabes que fue real, que es algo que jams podrs quitarte de encima, como una losa de mrmol que oprime tus hombros. ***** An recuerdas los destellos, los gritos y el fuego. Veas a tu hermana gritar, pero no eras capaz de orla. Ni siquiera eras capaz de or los latidos de tu propio corazn. Tu padre trataba de protegeros, luchando contra los soldados que os asaltaron. Queras gritar y correr y luchar junto a l, pero no podas moverte. El miedo te tena paralizado, tus msculos no te obedecan y tus ojos no vean ms que el humo producido por el fuego. Tardaron muy poco en arrebatarte aquello que ms queras. Todo se volatiliz de un plumazo, igual que el vaho que sale de tu boca en una fra noche de invierno. Te dejaron all tirado, dolorido y llorando como un nio pequeo. Bueno, en realidad no eras ms que eso, un nio. Un nio al que dieron por muerto y dejaron all tirado, perdido entre la muerte, el desconsuelo y un estruendoso silencio que jams se volvera a llenar. Sabes que si todo aquello no hubiera ocurrido, ahora no estaras donde ests Sabes que si todo aquello no hubiera ocurrido, ahora no seras lo que eres. ***** Al principio aquella imagen te atormentaba, queras librarte de ella como de un trasto viejo e intil. Pero ahora es lo nico que permite que el oxgeno circule por tus cansados pulmones. Son fuertes las heridas que te han dejado esos momentos. Son heridas que crees que solo la lucha podrn curar. Y aunque piensas, tan fuerte que a veces incluso te convences a ti mismo, que peleas por defender aquello en lo que crees, sabes que esa no es la razn principal. Lo que te mueve es un sentimiento tan cortante como el hielo, tan fro que te quema por dentro. Un deseo de venganza tan profundo que forma parte de tu alma, est presente en todos tus pensamientos y que empez a decidir por ti desde que despertaste en aquel lugar que una vez llamaste hogar. ***** Cuando abriste los ojos el polvo nublaba tu vista sin dejarte dilucidar el horror que haba a tu alrededor. Se meta en tu nariz y no te dejaba respirar. La cabeza te daba 1

tantas vueltas que casi no sabas donde estabas, y notabas un dolor sordo en tu brazo izquierdo, que requera tu atencin por encima del resto de tu maltrecho cuerpo, lleno de quemaduras. No necesitabas mirar para saber que una bala te haba alcanzado, porque la sangre reseca tiraba de tu piel. Entonces tus pupilas se adaptaron a la fuerte luz que entraba por el hueco de la puerta que haban derrumbado, y fuiste consciente de tu inmensa soledad en ese mismo instante. Comenzaste a respirar tan fuerte que el aire se rompa en mil pedazos junto a ti. Fuiste corriendo hacia ellos como un loco, de un lado a otro, buscando darles cada segundo de tu respiracin, tu sangre, incluso tu dolor. Todo con tal de que volvieran a vivir. Pero no podas. Y eso es algo que siempre te reprochars. Saliste de aquel lugar que te vio nacer, crecer y rer junto a tu familia, ahora reducido a unos sucios escombros. Estabas baado en una sangre que nuca debera haberte tocado, y pisaste la calle con piernas tambaleantes y el corazn encogido. Todo lo que te rodeaba estaba tan destruido como tu interior, del que empezaban a no quedar ms que algunas esquirlas. El sol ardiente de la tarde abrasaba las consecuencias de aquella guerra y quemaba las esperanzas de los que ni siquiera conocan las razones que haban hecho que se abrieran las puertas de aquel bratro. Te haces una y otra vez preguntas que ningn nio debera hacerse con once aos. Caminas perdido, buscando alguien que te pellizcara y te dijera que aquello no era ms que una pesadilla, buscando algo que te indicara que aquello no era ms que un mal sueo. Y de repente una voz trmula que ni siquiera reconoces como tuya pide ayuda. Suplicas que alguien te saque de ese infierno con el miedo temblado en tu garganta, sin ser consciente de que los dems tambin caan en ese momento en su propio abismo, lleno de una oscuridad que ocultaba en su seno los monstruos ms horribles con los que los humanos puedan encontrarse jams. ***** Te reclutaron poco tiempo despus. No importaba la edad que tuvieras, ni a ellos ni a ti, porque desde el momento en que viviste algo as, dejaste de ser un nio para pasar a ser un arma ms de una batalla que ni siquiera te perteneca. Te ensearon a luchar, a atacar, a defenderte por conservar lo que algunos seguan llamando vida. Te ensearon que los soldados de los dems bandos no tenan ningn valor, no merecan vivir porque iban en contra de lo que vosotros creais. En otras palabras, te ensearon a 2

ser cazador, mercenario, una presa escurridiza. Te ensearon a ser de todo, menos humano. Casi habas olvidado las historias que tu padre te contaba cuando eras pequeo y todava saboreabas la felicidad. Conociste a valientes soldados que luchaban por aquello en lo que crean, que vestan con relucientes armaduras y salvaban a princesas indefensas de una torre custodiada por un dragn que escupa fuego por la boca. Pero no, las cosas no eran as. En aquel ejrcito no haba hombres valientes, ni hroes que dieran pie a increbles leyendas que pasaran de generacin en generacin. Slo haba asesinos interesados, cobardes que crean que tener un arma en las manos les protegera de cualquier mal, gente que no crea en nada, que no tena nada ms que a s mismos. Slo unos pocos conservaban en su alma algn resquicio de humanidad. Por desgracia t no eras uno de ellos. T ya no tenas nada de eso. Slo te quedaban tu odio y tu soledad. ***** -Sabes perfectamente que es la nica forma. -No, no lo s. Debe haber otra manera.-Les miras a los ojos, y ves en ellos una determinacin que te gustara sentir. -Me niego a creer que sea nuestra nica opcin.Tratas de convencerte una vez ms de que no crees en algo que llevas buscando desde que tu vida acab. Al fin y al cabo, t te has convertido en un cobarde ms. -Pues lo es, te guste o no. -Debemos actuar. Y rpido. No nos queda mucho tiempo.- Dice otro de tus compaeros. -Habr un ataque dentro de cuatro das. Debemos frenarlo antes de que vuelva a tener lugar otra masacre. -S, eso ya lo s, pero cmo lo haremos? Es demasiado arriesgado. Es un suicidio seguro. -Ahora no me vengas con miedos estpidos. Es un suicidio seguro incluso estar reunidos en este mismo instante. Prefiero morir y llevarme a unos cuantos conmigo, a quedarme aqu haciendo algo que me mata a cada da que pasa, que me come la conciencia y corroe mi alma. Sabes que acabaremos muertos tarde o temprano, hagamos lo que hagamos, as que ten el valor que se espera de ti y sigue adelante con esto. Confiamos en ti para ganar esta maldita batalla.

-S, tenis razn.- Asientes, tratando de parecer convincente.- Debemos luchar para que no haya ms muertes.- En realidad, t slo buscabas la venganza que te diera la paz que tanto necesitabas.- No podemos echarnos atrs ahora. Cualquier cosa era mejor que soportar aquel infierno. Sabas que haba mil maneras de morir en ese detestable lugar, en aquella guerra que no acababa nunca. No erais ms que unos cuantos caones que aumentaban las filas de un bando o de otro. No pensabais lo que vuestros dirigentes pensaban, no estabais en contra de lo que defenda un bando que ni siquiera era vuestro enemigo. Solo los que mandaban teman lo que otros pudieran defender. Os limitabais a apretar el gatillo por un poco de comida y un lugar donde dormir sin que vinieran los buitres a por vuestros restos demacrados. A sobrevivir. Pero eso no era lo que ellos queran. Aquellos hombres que estaban ahora contigo queran vivir. Y la nica forma que encontraban era llamar a las puertas de la propia muerte. T slo los acompaabas en el camino, porque tus razones no eran las mismas. -As me gusta. Tienes alguna idea de cmo hacerlo?- Las palabras del joven te sacan de tus cavilaciones. -Nos valdr cualquier cosa que nos d el tiempo suficiente para poder entrar y acabar con todos ellos. No hace falta que sea elegante, slo tiene que funcionar. -Una vez que esos monstruos hayan muerto, puede que todo esto se acabe. -No nos queda otra. Debemos intentarlo. Aunque no lo consigamos, dar fuerzas a otros para que sigan nuestro ejemplo. De aquello ltimo no estabas seguro. El miedo en aquellas regiones era muy grande, y la ms mnima ofensa era asegurarse un puesto en el paredn. Pero t sabas que aquella vida era peor que la ms horrorosa de las muertes. Sabas que el autntico infierno estaba ah, en lo que vivas da tras da, o quiz sera mejor decir en lo que malvivas da tras da. Ya nada te importaba. Tan solo queras acabar con aquello que te haba roto por dentro en trozos tan pequeos que sera imposible repararte y abandonarte por completo a la muerte, no pudiendo ms que desear que lo que ella te trajera, fuera mejor que lo que te haba dado la vida. ***** El fuerte sol de la maana alumbr la pequea estancia. Cuando miraste a tu izquierda, viste que el sol refulga en las pequeas gotas de sudor que cubran la tostada

piel de su espalda. Sabas que era, quiz, una de las pocas cosas hermosas que habas visto en tu vida, y que era tambin la ltima. Por eso pasaste tanto rato mirndola. De pronto ella despert, y sus ojos tan negros como la noche se volvieron hacia ti, medio cerrados por el sueo, cegados por la fuerte luz de la maana. Te mir observando cada rasgo de tu cara, como si pudiera ver todo lo que haba dentro de ti. Un escalofro te recorri la espalda y se te puso la carne de gallina. -Por qu pareces tan triste? -Acaso hay algo por lo que estar feliz? -Hace un da precioso y la luz es increble. Hace que tu pelo parezca cobre. Te res, irnico. Piensas que es tan ingenua A veces te gustara ser as y sorprenderte ante las cosas ms sencillas, pero es algo que simplemente no puedes permitirte. -Luz? Cobre? Esas no son razones para ser feliz. No seas boba. -No soy ninguna boba. Simplemente creo que an hay cosas buenas que estn por venir, y que pueden llegar en cualquier momento. No debes dejar de atender a todo lo que ocurre a tu alrededor. Nunca sabes cuando puede ocurrirte algo maravilloso. -Sabes qu? Creer eso te har dbil. Es mejor que empieces a desconfiar de todo lo que sucede a tu alrededor, en lugar de esperar algo bueno de ello. -Por qu? Puede que esa sea mi debilidad, pero a lo mejor tambin es lo que me hace fuerte y permite que pueda conocer lo mejor de mi. O lo mejor de ti. -Yo no tengo nada bueno. -Estoy segura de que s, no digas cosas sin sentido. -No, eres t la que debera tener un poco de sentido comn. La luz de la maana no puede darte la felicidad. El color del pelo de una persona no puede hacerte sonrer. En el mundo hay demasiadas cosas malas como para atender a tonteras como esa. -Tonteras? No son tonteras. Eres demasiado negativo. Es que acaso no hay nada que te fascine? No tienes algn sueo que cumplir? Alguna meta que alcanzar? -Para qu? Los sueos son solo sueos. No te van a dar de comer, ni te otorgarn un sitio caliente en el que dormir cuando llegue el invierno. -T lo que tienes es miedo. Mucho. Mi padre siempre me deca que debamos dejar que nuestros sueos fueran ms grandes que nuestros temores. Debe haber algo que desees tanto que no te deje dormir por las noches. Algo que te mantenga con vida. Todos lo tenemos.

-Lo que me mantena con vida se esfum, y cuando todo eso desapareci, mis sueos murieron para siempre. -No te creo. Y t tampoco te crees a ti mismo. Piensas vivir as toda tu vida? Resignndote a dejar tus sueos apartados, pudrindose en algn rincn en el que te olvidars de ellos? Eso no es vida. -Puede que tengas razn. Pero vivimos en medio de una guerra. Yo no soy ms que un soldado que tarde o temprano morir en una expedicin. Y entonces no habr ms sueos para mi.- Sabes que morirs esa misma noche, pero es algo que prefieres guardarte. Por mucho que sea lo que has estado buscando gran parte de tu vida, no es fcil de aceptar. La miras y ves en sus ojos una noche encerrada. Ves en su cara que siente pena por ti, mucha pena. Por estar tan muerto por dentro que no hay nada que pueda devolverte a la vida. Cuanto ms la observas, ms empiezas a pensar que tal vez tenga razn. Quieres contar las pecas de sus mejillas y perderte en las estrellas de sus ojos para siempre, donde nada pueda herirte. Quieres quedarte hablando con ella todo el tiempo del mundo y que siga llenando tu mente con los sueos que una vez creste poder alcanzar. Pero eso sera una estupidez. Para ti ese tipo de oportunidades se acabaron. Ahora tu camino est marcado y desviarte de l sera mantenerte en una nada infinita. -No. T no eres solo un soldado.-Su voz te recorri como el agua fra que se desliza por una herida.- Eres un joven valiente que tiene sueos por cumplir, cosas por descubrir, momentos increbles por los que vivir. Acaso no crees que un solo momento bueno compensa todo lo malo que pueda ocurrirte? Esas palabras te recuerdan las noches en las que tu padre se sentaba junto a ti y tu hermana, a la que queras ms que a nada en el mundo, y os contaba todos aquellos fantsticos cuentos sobre caballeros andantes que siempre seguan los dictmenes de su corazn. Piensas que todo aquello qued lejos, muy lejos, en la lista de sueos por cumplir de un nio que dej de existir en el mismo instante en que despert en una nube de polvo. Y por primera vez desde que el mundo se derrumb sobre ti, lloraste, y no tuviste miedo de que ella te viera. Lloraste por todo lo que habas perdido, porque te sentas tan solo que pensabas que ni siquiera te tenas a ti mismo. - No, no lo creo. Yo no soy ms que un cobarde que dej de creer en esas cosas hace mucho tiempo. ***** 6

Aquello no era una batalla memorable. No era la salvacin del mundo. Era tu salvacin. Sola y nicamente tuya. No dijisteis nada durante el camino. El blindado os llev hasta el lugar en el que todos se reunan. Seguramente estaran dando las ltimas rdenes, estaran planeando nuevos ataques. O puede que simplemente estuviesen bebiendo y riendo un rato mientras se limpiaban las manos con su sucio dinero y el mundo se retorca de dolor bajo sus pies. Nada de eso te importaba ya. T solo queras llegar y cumplir tu misin. Los dems estaban tan callados como t. Cerraste los ojos y recordaste el tacto de su piel sobre la tuya. Como te pidi que te quedaras con ella cuando te vio llorar. Porque tena miedo por ti. Porque le gustaba el color de tu pelo. Por cosas tan insignificantes que te hacan rer. Por un momento te sentiste tentado de hacerle caso. Pensaste en lo increble que sera quedarte y llevar una vida normal, una vida tranquila. Pero sabas perfectamente que aquello era imposible. T eras el soldado de un bando que no tena piedad con los desertores. Te levantaste con los ojos an empaados por unas lgrimas que llevaban esperando salir mucho tiempo. Te dirigiste a la puerta lentamente, y ella volvi a insistirte en que te quedaras. Te dijiste a ti mismo que no podas. Que eso la pondra en peligro a ella y a toda su familia. Le advertiste que se fuera de all lo antes posible, que huyera y se escondiese en el lugar ms recndito que pudiera encontrar. Ella te mir con tanta tristeza en los ojos que pensaste que te matara. Por qu tanta debilidad ahora? Acaso no habas estado esperando esto mucho tiempo? Acaso no era lo que queras? Fue justo entonces cuando te diste cuenta de que an quedaba algo humano en ti. Que an quedaba lo mejor de todo. Y eso te asust. Pero ya era demasiado tarde. No podas admitir, ni siquiera a ti mismo, que eso no era lo que realmente deseabas, y maldijiste esa mana que tenan los humanos de ser incapaces de aceptar sus deseos ms profundos. El blindado fren en un descampado oscuro y silencioso, rompiendo tu ensoacin. Como ratones huidizos salisteis del vehculo, sin hacer ruido, confundidos con la noche. Respiraste profundamente y abriste los ojos. Alzaste la cabeza, y te sentiste protegido por aquel manto de estrellas. Nada poda salirte mal. Avanzasteis hasta el edificio, y entrasteis en l evitando a un par de vigilantes. No sera algo difcil. Os movais en parejas, cubrindoos las espaldas los unos a los otros. En la siguiente planta haba ms vigilantes, y reducirlos se volvi ms

complicado. Para cuando llegasteis al saln donde se encontraban vuestros sargentos y capitanes, una horda de soldados iban tras vosotros. Pero ya nada poda deteneros. Irrumpisteis como una tormenta en una tarde de verano, y entonces el fuego inund la habitacin. No sabes cunto dur, ni quien dej el tablero de aquel macabro juego para siempre. Solo sabes que notaste un impacto enorme y que un lquido caliente inund tu alma. Pero eso no fue lo nico. La confusin tambin te llen. Siempre habas pensado que cuando murieras, vera pasar toda tu vida ante ti, pero solo viste los buenos momentos. No viste sus cuerpos calcinados, ni su sangre sobre ti. No viste el humo que te impeda respirar ni el miedo que rompa tus cuerdas vocales. No viste todos los horrores de aquella guerra, no viste el sufrimiento ni las lgrimas. Tan solo viste a tu padre cantando por las maanas mientras se duchaba, a tu hermanita pidindote que jugases con ella. A tu madre bailando mientras preparaba el desayuno. Viste cmo te coga de la mano y empezaba a bailar contigo, dicindote que ya era hora de despertar y divertirse. Viste las palabras de tu padre, sus consejos y sus cuentos, tan vivos como su rostro. Viste los ojos de ella, tan magnficos como una noche estrellada. Viste su piel tostada por el sol cubierta de pecas, y pensaste en lo mucho que te gustara haberle hecho caso, haberte quedado con ella. Lo mucho que te gustara haber vivido con un mejor recuerdo de tu familia, con esos que ahora veas. Pensaste en lo estpido que habas sido por no darle a esos momentos la importancia que tenan, por haberlo dejados olvidados en un rincn de tu mente, pero tambin pensaste que habas sido afortunado al poder disfrutar, aunque tan solo fuera por un segundo, de todas aquellas cosas. Y por primera vez desde que el mundo se derrumb sobre ti, sonreste. Sonreste por la paz que sentiste en aquel momento. No por haber llevado tu venganza al punto que queras, sino porque los ltimos momentos de tu vida, te haban servido para darte cuenta de todo lo que tuviste un da. Sonreste mientras caas rendido en los brazos de la muerte.