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25/11/08 LOS BENEFICIOS DE LAS EMOCIONES POSITIVAS Por Marta Corral, psicloga.

Las emociones positivas, entendidas en un sentido amplio, son la alegra, el inters por la vida, la satisfaccin, el amor o incluso el perdn. Estn estrechamente relacionadas con el bienestar subjetivo; de hecho, la mayora de las investigaciones concibe el bienestar como la presencia de emociones o afecto positivo y ausencia de afecto negativo. A todos nos gusta estar contentos y satisfechos, pero los efectos de las emociones positivas no se quedan ah. Segn un estudio de Brbara Fredrickson (1998, 2001), nos proporcionan otros beneficios importantes: 1- Amplan las posibilidades de pensamiento y accin en las personas: esto significa que favorecen un pensamiento ms creativo, flexible y eficiente, as como ms variedad de posibles comportamientos a la hora de solucionar problemas. 2- Amortiguan las emociones negativas persistentes: las emociones positivas y negativas son incompatibles, de modo que la experimentacin de emociones positivas reduce la intensidad de las negativas. 3- Favorecen la resiliencia psicolgica: el efecto amortiguador de las emociones positivas contribuye, asimismo, a que nos recuperemos de un modo ms rpido y eficiente de las situaciones de estrs. 4- Protegen la salud: son conocidos los efectos del estrs en nuestro cuerpo: problemas cardiovasculares, digestivos, inmunolgicos Las emociones positivas, al protegernos de los efectos del estrs, tambin contribuyen a preservar nuestra salud fsica. 5- Nos ayudan a establecer vnculos sociales: compartir con otras personas experiencias positivas no slo genera bienestar en el momento, sino que tambin favorece el establecimiento de vnculos duraderos. La sonrisa tiene un papel importante en ello, pues constituye uno de los facilitadores sociales ms sencillos de utilizar en nuestras relaciones con los dems, incluso con desconocidos. (Pensemos, por ejemplo, en cmo nos sentimos cuando al subir al autobs el conductor nos recibe con una enorme y clida sonrisa). An ms: la persona que siente alto afecto positivo es ms proclive a ayudar a los dems y a implicarse en tareas cooperativas. Dada la cantidad de beneficios que las emociones positivas producen en nosotros y los que nos rodean, sera muy positivo aportar a nuestras vidas

grandes dosis de alegra, realizando aquellas actividades con las que nos sintamos ms satisfechos y plenos y poniendo amor en cada una de las tareas que emprendamos. Y por supuesto, regalando muchas sonrisas. Referencias: Fredrickson, B.L (2001) The role of positive emotions in Positive Psychology. The Broaden-and-Build Theory of Positive Emotions. American Psychologist, 56, 218-226 Fredrickson, B.L (1998) What good are positive emotions? Review of General Psychology. Vol 2, n 3, 300-319