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Aproximacin a un relato neuronal de la Conciencia

Este trabajo es parte de un articulo mas amplio sobre lo que podemos entender sobre la conciencia; en esta parte solo consideramos la parte "neurocientfica" de la misma, dejando para la siguiente entrega las reflexiones y construcciones filosficas de la investigacin sobre la conciencia.

Uno de los misterios que ms intrigas y reflexiones han causado a nuestra especie ha sido sin lugar a dudas el fenmeno llamado conciencia 1[1]. Nuestras experiencias internas, las experiencias subjetivas2[2] que tenemos del mundo exterior y el reporte de las experiencias de otros congneres de que tienen estas mismas experiencias, nos hacen pensar que hay algo especial en nosotros; que nadie ms puede conocer y que es en suma privativo nuestro; que nos hace estar atentos a los que pasa en el exterior y de cierta manera lo que pasa en nosotros mismos; esta aproximacin a una definicin de conciencia nos hace reflexionar en que efectivamente ese algo tiene que existir en nosotros de manera propia y en nuestro cerebro para ser ms especficos3[3]; si esto es as la conciencia seria el producto tanto de la interaccin neuronal como de las diferentes reas cerebrales asociadas (entre otras) a la memoria y atencin (Tuszinsky, 2006, pg. 77). Encontrar estas 1[1] La palabra conciencia parece provenir del latn conscientia que significaba ms o menos saber distinguir del bien del mal. En este trabajo, analizaremos la consciencia en la especie homo sapiens sapiens. 2[2] Los qualia son las cualidades subjetivas de las experiencias individuales. Por ejemplo, la rojez de lo rojo, o lo doloroso del dolor, pero tambin aplica para otros estados mentales como creencias, deseos, esperanzas o temores durante los "episodios consientes de estos estados". (Glynn, 1999, pgs. 392393). Algunos filsofos de la mente no estn de acuerdo con esta definicin como Daniel Dennett, quien profesa un materialismo eliminativo (forma ms radical de materialismo (fisicalismo)), pues afirma que el trmino produce ms bien confusin que aclaracin. 3[3] De asumir una posicin metafsica seria un monismo, una sola sustancia que sea el origen de las bases materiales y subjetivas; un dualismo metafsico seria posiblemente de caractersticas cartesianas, aunque cierto dualismo de propiedades de la filosofa de la mente podra ser aceptado, por ejemplo el filsofo David Chalmers define los qualia como una propiedad no material. 1

interacciones ha sido la tarea de los buscan un correlato neuronal 4[4] para la conciencia y tratar de solventar el problema de sus bases materiales y de la subjetividad que produce. Si bien es cierto que la consciencia no puede ubicarse en algn punto especfico del cerebro(puesto que la memoria no pude ser ubicada en algn lugar especifico, por ejemplo), se han determinado, a partir de accidentes principalmente, algunos lugares que parecen tener influencia sobre esta: por ejemplo daos en estructuras subcorticales 5[5] (lnea media), que son estructuras encargadas de habilitar los controles de la excitacin cerebral (determinadas por actividad metablica o elctrica) y son necesarias para la conciencia ya que afectan los niveles de alerta del cerebro. Un ejemplo es el llamado sistema de activacin reticular (RAS) que contiene neuronas que generan distintas sustancias como acetilcolina, noradrenalina, serotonina, histamina y orexina, estas controlan la excitabilidad del tlamo y median en la alteracin de sueo6[6] y vigilia y los niveles de excitacin del 4[4] Crick y Koch definen el correlato neuronal de la conciencia (NCC) como el mnimo conjunto de eventos neuronales que permite la emergencia de un aspecto especifico de la conciencia perceptual. (Francis Crick & Christof Koch, 2003) 5[5] Algunas estructuras subcorticales son por ejemplo la formacin hipocampal y la amgdala. 6[6] El ciclo de sueo es un ejemplo que se ha estudiado sobre la naturaleza de la consciencia y los lugares del cerebro que afectan nuestros procesos consientes: al dormirse la cuenta del mundo exterior se pierde, aunque se maneje ciertas imagines visuales y pensamientos asociados, esto se conoce como estado I en el que hay una lentizacion del EEG. En el estado II se reflejan oscilaciones independientes del sistema tlamo-cortical, y conforme estas oscilaciones bloquen la transmisin de seales externas e internas de este sistema dentro del cerebro la experiencia consciente desaparece totalmente (estado II del NREM). Con mas perdida de actividad, las ondas del estado II son seguidas por ondas de alto voltaje, esto ocurre en la fase conocida como NREM estado III, y el punto donde dominan toda la seal es en NREM estado IV. El despertarse de esta fase es difcil y requiere a menudo estimulacin repetida. Estos estados tienen fluctuaciones en las ondas registradas mostrando una variada actividad cerebral (y movimiento rpido de ojos). Se ha reportado (Demet y Kleitman, 1957) que cuando se despierta de estos estado de REM los sujetos reportan sueos alucinantes. El psiquiatra Alan Hobson analiza esta informacin mencionando que en el estado IV de NREM el cerebro permanece activo y sigue procesando su propia informacin, afirmando que el 80% del cerebro permanece activo en estados de sueo profundo. Su conclusin es ms bien referida a la cantidad de actividad que es asociada a lo inconsciente y cuanta al procesamiento consciente. 2

cerebro. Daos en el RAS7[7] pueden resultar en prdida de conciencia y coma y que pueden llevar a una prdida total de la conciencia 8[8] (Florian Mormann and Christof Koch , 2007). De la misma manera que los procesos de conciencia pueden estar ligadas a estas regiones del cerebro, hay indicios que un relato neuronal de la conciencia puede estar en ambos hemisferios cerebrales (Brooks, 2003, pgs. 22-38). Prueba de esto lo muestran algunos pacientes que han tenido problemas de epilepsia y a los que, quirrgicamente se les ha cortado el corpus callosum9[9]. Despus de recobrarse de estas operaciones estos pacientes actan, hablan y no experimentan diferencias anteriores a su operacin. Sin embargo, luego de un tiempo de inspeccin un sndrome profundo de desconexin puede ser observado (Florian Mormann and Christof Koch , 2007). Informacin especfica provista por uno o por otro hemisferio parece no ser compartida con su parte. Sujetos cuyo hemisferio de dominancia del lenguaje (usualmente el izquierdo) son incapaces de nombrar un objeto presentado a su campo visual izquierdo, pero pueden tomar el objeto de un grupo de objetos usando su mano derecha. Este procedimiento involucra consciencia de percepcin seguida de una respuesta-meta motora con el correlato neuronal necesario siendo constreido por uno de los hemisferios. La principal conclusin es que ambos hemisferios son capaces de experiencia de 7[7] Algunos investigadores como el neuropsiclogo Stuart Dimon no estn de acuerdo con esta funcin del RAS: El trabajo de los centros subcorticales es proveer las condiciones necesarias para la conciencia, al menos en su total sentido como despierta, pero es razonable aun asumir que la conciencia tal como la describimos aqu, como el haz continuo de experiencias subjetivas, es algo que tiene su origen cortical y esencialmente bajo control cortical. El papel de los sistemas subcorticales es para nosotros principalmente el proveer un lazo de la regin cortical a la corteza con el propsito de alertar y despertar a los centros corticales que trabajan con los fenmenos de la experiencia subjetiva. (Velmans, 2009, pg. 270) 8[8] Algunos accidentes ms serios pueden conducir a un coma profundo, estado vegetativo, mnimos niveles de conciencia y el sndrome del bloqueo. (Miss Audrey Vanhaudenhuyse, 2009) 9[9] El cuerpo calloso es el haz de fibras nerviosas (comisura central) ms extenso del cerebro humano. Su funcin es la de servir como va de comunicacin entre un hemisferio cerebral y otro, con el fin de que ambos lados del cerebro trabajen de forma conjunta y complementaria. (http://es.wikipedia.org/wiki/Cuerpo_calloso) 3

consciencia (Florian Mormann and Christof Koch , 2007). Pero no solamente accidentes pueden alterar la conciencia, sino tambin la ingesta de sustancias qumicas o naturales de tipo alucingenos, as como sonidos, danzas, repeticin de palabras y meditacin pueden provocar cambios en la percepcin de la realidad y de las experiencias subjetivas. Con las anteriores consideraciones ya podemos establecer que efectivamente la conciencia tiene una base fsica que es el cerebro y que la conciencia es en cierta forma la organizacin coherente10[10] de los estados mentales11[11], que producen tanto las experiencias subjetivas como las objetivas12[12]; en otras palabras la construccin de la percepcin de la realidad tanto externa como interna y la capacidad de controlar los movimientos del cuerpo o decidir sobre ellos; pero no todos los fenmenos son conscientes o tenemos consciencia de ellos (en el entendido que sabemos lo que pasa o que voluntariamente los llevamos a cabo), los fenmenos inconscientes son tambin otra de las manifestaciones que podemos encontrar en nuestro diario accionar; Leibniz13[13] fue el primero 10[10] En algunos casos como veremos ms adelante, sustancias alucingenas artificiales o naturales pueden llevar a alteraciones en la percepcin e integracin de la informacin, produciendo estados alterados de conciencia, donde la organizacin coherente ya no es tan clara. 11[11] Mente, consciencia y alma fueron usados indistintamente por Platn, Descartes y recientemente Ecles, sin embargo a la luz del conocimiento moderno las tres son completamente diferentes, conciencia es una experiencia aparte que puede llevar a hacer algo de forma consciente o inconsciente. La mente es el lugar donde se producen procesos psicolgicos que pueden ser conscientes o inconscientes, y el alma es esa parte inmaterial, que puede sobrevivir al cuerpo. (Velmans, 2009, pg. 23) 12[12] El problema fuerte de la conciencia: como el cerebro produce qualia los componentes de las experiencias fenomnicas: el olor de la rosa, las emociones y la experiencia de un tren de pensamientos o la teora de la mente. El problema suave que hace referencia a aspectos como la vigilia, la atencin y el conocimiento. Esta divisin es hecha por David Chalmers, para quien el primero es mas resoluble pues se refiere a las relaciones actividad cerebral y funcin, en tanto el segundo es complicado pues se vuelve muy especulativo. (J.A. Muoz-Yunta & M. PalauBaduell, 2004) 13[13] Leibniz introdujo en vez de un dualismo, un monismo (una sola sustancia) e introdujo ya la diferencia entre percepcin y apercepcin: La percepcin puede definirse como un proceso nervioso superior que permite al organismo, a travs de los sentidos, recibir, elaborar e interpretar la informacin proveniente de su entorno; la apercepcin puede definirse como la experiencia consciente de la percepcin (Van Gulick, 2009) 4

quizs que se refiri a ellos, y ms recientemente con Sigmund Freud el concepto de inconsciente14[14] tuvo una gran importancia. Freud estuvo interesado precisamente en el problema duro de la conciencia y ya en su libro de 1895 Proyecto de una neurologa para psiclogos trato de esbozar un camino a seguir para la psicologa que tomara en cuenta la actividad neuronal y construir de estas las experiencias subjetivas15[15]. Esta aproximacin de Freud es bastante interesante, pues asume un correlato neuronal para la consciencia, con Freud la conciencia se ve ya como un producto de una base fsica sin apelar a un dualismo como el que propuso Descartes para explicar los contenidos conscientes. Esta bsqueda de una explicacin de las caractersticas subjetivas de la conciencia y la bsqueda de un correlato neuronal fue una tarea que ha continuado con los trabajos de Francis Crick, proponiendo una explicacin neuronal para la subjetividad en base a la sincronizacin de ciertos grupos de neuronas; bsicamente Crick sostiene que hay neuronas especializadas en establecer una respuesta subjetiva a los estmulos que las activan; principalmente, estas neuronas estaran ubicadas en 14[14] Sigmund Freud distingui, en un principio, tres instancias o estructuras en la mente: consciente, subconsciente e inconsciente: el consciente est compuesto por las percepciones externas o del mundo, las percepciones internas y los procesos intelectuales. El subconsciente (preconsciente) est compuesto por recuerdos y aprendizajes que no son conscientes pero que pueden llegar a serlo fcilmente: estn disponibles, y el inconsciente est compuesto por pulsiones innatas, deseos y recuerdos reprimidos que pugnan por encontrar satisfaccin; por ello, el inconsciente es dinmico. No es consciente ni puede serlo, ya que est reprimido. Y si esta reprimido no podemos verlo, ya que solo existirn en una especie de lugar mental al cual no tenemos acceso. 15[15]Solo mediante hiptesis tan complicadas y poco evidentes he podido hasta ahora incluir los
fenmenos de la consciencia en el conjunto de la psicologa cuantitativa. Naturalmente, es imposible tratar de explicar por qu los procesos excitativos de las neuronas perceptivas (wN) [*] traen aparejada la consciencia. Para nosotros slo se trata de hallar en las neuronas perceptivas (wN) procesos que coincidan con las caractersticas de la consciencia conocidas por nosotros y cuyas variaciones sean paralelas a las de ellas. Ya veremos que no es difcil lograrlo, aun en sus detalles. Antes, sin embargo, digamos algunas palabras sobre la relacin de esta teora de la consciencia con otras teoras. De acuerdo con una teora mecanicista moderna, la consciencia no sera ms que un mero apndice agregado a los procesos fisiolgicos psquicos, un apndice cuya ausencia nada modificara en el curso del suceder psquico. De acuerdo con otra teora, la consciencia sera la faz subjetiva de todo suceder psquico, o sea, que sera inseparable de los procesos fisiolgico -anmicos. La teora que aqu desarrollo se encuentra entre estas dos. La consciencia es aqu la faz subjetiva de una parte de los procesos fsicos [que se desarrollan] en el sistema neuronal -a saber, de los procesos perceptivos (procesos w) -, y su ausencia no dejara inalterado el suceder psquico, sino que entraara la ausencia de toda contribucin del sistema W (w). (Freud, 1895)

la parte posterior de la corteza cerebral 16[16] (Francis Crick & Christof Koch, 2003). Haciendo un anlisis principalmente de la conciencia visual, formula que, el enlace entre reas de memoria, y neuronas de la corteza cerebral que pueden producir la experiencia subjetiva se dan por oscilaciones y sincronizaciones de estas neuronas. La sincronizacin de emisiones de seales procedentes de neuronas espacialmente distintas activndose sincrnicamente a 40 Hz (ritmo gama) correspondera a las distintas caractersticas del objeto (movimiento, color, forma, etc.) que uno afirma percibir integradas en la forma de ese objeto nico en un momento dado. Las oscilaciones a 40 Hz podran sincronizar conjuntos de neuronas que por su especificidad espaciotemporal en un momento dado estuvieran especializadas en los distintos componentes perceptibles de una escena visual, y constituir, tal vez, un correlato neuronal directo de la percepcin consciente subjetiva de lo que se ve. Pero Crick asume en cierta forma una posicin a nivel macro, pues las reas anteriores y posteriores de la corteza cerebral y sus neuronas asociadas serian las que producen la conciencia, pero no va ms all de su punto de anlisis, lo cual nos deja ms preguntas sobre los mecanismos neuronales al interior de estas clulas nerviosas que podran generar conciencia y las funciones asociadas de las que depende como atencin, aprendizaje, memoria y el manejo de la informacin; de igual manera, si la conciencia se puede alterar por accidentes o sustancias alucingenas, cmo se ven afectadas las neuronas y como se pueden varias las experiencias 16[16] La neocorteza tiene 6 capas dispuestas en la superficie del cerebro y cada una de estas capas contiene diferentes tipos de clulas que cumplen diferentes roles. Las clulas piramidales ocupan las capas III y V; las clulas de la capa III se proyectan otras regiones corticales, mientras que las de la capa V se conectan a estructuras subcorticales. Algunos circuitos no piramidales que no se proyectan afuera de la regin cortical son pequeos y ms numerosos que las clulas piramidales; estos circuitos tiene diferentes formas y algunos pueden ser inhibitorios y/o exitatorios. Hay aproximadamente 1.25 trillones de sinapsis en la corteza cerebral humana. Los ms importantes neurotransmisores de la corteza cerebral incluyen glutamato, GABA, acetilcolina, dopamina, norefedrina y serotonina. El glutamato es el responsable de la conduccin de la informacin sensorial a lo largo del sistema nervioso central. Algunos receptores que se unen al glutamato son AMPA, kainata y el receptor de NDMA, y estos estn unidos a proteinas G que participan en los procesos de fosforilizacion (algunas proteinas kinasas responsables de la fosforilacion son la protena kinasa C (PKC), cAMP, II (CaCMKII). (Tuszinsky, 2006, pgs. 52-56) 6

subjetivas?. Algunos relatos neuronales de la consciencia tratan de ir hacia el interior mismo de las clulas y sus estructuras, como por ejemplo el estudio de los microtbulos17[17] y estudiar los procesos cognitivos18[18] a partir de estas estructuras y de esta manera la consciencia, que es la propuesta presentada por Stuart Hameroff, y para el cual la conciencia no es ms que una expresin cuntica y de computacin a nivel de microtbulos (Tuszinsky, 2006, pgs. 193-153), propuesta en la que tambin participo el fsico Roger Penrose. La memoria y atencin19[19] son de particular importancia como procesos que actan sobre la consciencia. Sin estos la construccin de subjetividad, 17[17] Los microtbulos son una clase de estructuras que se encuentra en todas las clulas vivas (PURVES, 2004). Las neuronas estn llenas de microtbulos, con dimensiones de 25 nm de dimetro exterior y unos 12 nm de dimetro interior, con longitudes que varan entre unos pocos nanmetros a micrmetros y se originan en los centros organizadores de microtbulos que se extienden a lo largo de todo el citoplasma, junto con filamentos y neurofilamentos los que son dos de los mayores componentes del citoesqueleto, y estn formadas por la polimerizacin de un dmero de dos protenas globulares, la alfa y la beta tubulina. 18[18] Algunas evidencias que relacionan el citoesqueleto y los microtbulos con procesamiento de informacin y funciones cognitivas: Mileusnic et al (1980) relaciona la produccin de tubulinas y la actividad de los microtbulos con aprendizaje peak, memoria y experiencia, en cerebros de pollos recien nacidos. Cronley Dillo et al. (1984) demostraron que cuando las ratas recin nacidas comienzan su fase crtica de aprendizaje por el sistema visual (desde que abren los ojos), la neuronas en el cortex de la visin empiezan a producir grandes cantidades de tubulina, esta produccin se reduce drsticamente cuando la fase de aprendizaje se por finalizada (cuando las ratas alcanzan 35 dias de nacidas). Moshkov et al (1992) demostraron cambios qumicos y estructurales en el cito esqueleto neuronal del pez dorado a continuacin de estimulacin sensorial. Kudo et al. (1990) en gerbils expuestos a isquemia cerebral, relacin la cantidad de dendridas MAO2 con el grado de empeoramiento cognitivo Bensimon & Chernat (1991) descubrieron que la selectiva destruccin de los microtbulos mediante la colchicina produjo defectos cognitivos en el aprendizaje y en la memoria que simulaba los sntomas clinicos del Alzehimer en el que se ve implicado el citoesqueleto. Geerts et al (1992) demostraron que el sabeluzote, sustancia qumica que potencia la memoria, acelera el rapido transporte axoplasmatico. 7

pensamientos, emociones e ideas no sera posible, de hecho no creo que sera posible la vida ms all de una mera vivencia particular y sin posibilidad de construir sociedad, mundo y significado. Algunas lesiones en las reas V4 y V4a del sistema visual impiden la visin de colores, mientras que una lesin en la regin V5 imposibilita ver movimiento con la consecuente prdida de atencin (Velmans, 2009, pg. 274). Pero la atencin20[20] hacia un objeto no es suficiente y es por esto que es necesaria la memoria ya sea para analizar lo que se est observando, comparar sus partes o tomar acciones futuras; el lbulo frontal y el cingulado anterior estn involucrados de igual manera en procesos de memoria21[21]. Crick and Koch sugirieron que circuitos neuronales reverberantes tlamo-corticales sentaban las bases fsicas para una breve memoria que soportaba la memoria de corto termino y que de paso conformaba la conciencia temporal. Los procesos que pueden tener influencia en los mecanismos de atencin estn regulados en cierta forma por los neurotransmisores de glutamato que transmiten datos sensoriales a lo largo de un camino sensorial, que comienza en el rgano sensorial (retina, coclea, etc), haciendo sinapsis comnmente en el tlamo, de ah a la corteza sensorial y Matsuyama & Jarvik (1989) han propuesto que el Alzeheimer es una enfermedad de los microtbulos y de las MAPs Arnold et al. (1983) demostraron que la fosforilacion /desforilacion del MAP2 consume una enorme cantidad de energa bioqumica del cerebro (Rojas, 2003) (Atmaspacher, 2008) 19[19] La atencin visual envuelve dos momentos: tener algo particular que mirar, y hacer un anlisis de las partes de lo que se mira, esto es importante pues podemos entonces si es necesario cambiar la atencin hacia otro objeto o situacin. La corteza parietal est involucrada en estos procesos de atencin y consciencia visual. Daos en esta rea en sujetos les imposibilita poner su atencin en otro objeto, una vez puesta su atencin en un objeto no poda cambiarla hacia otro objeto (Velmans, 2009, pg. 275). 20[20] Desde la teora de microtbulos, La sensacin fsica de atencin directa y conciencia podra ser bien asociada con los estados biofsicos de los microtbulos que regulan: 1) ciclos de polimerizacin y despolimerizacin que enlazan sinapsis, y 2) transporte para activar sinapsis. (Tuszinsky, 2006) 21[21] Sujetos con daos en el lbulo frontal generalmente dicen una cosa y hacen otra mostrando problemas de memoria, en algunos monos procesos que involucran memoria muestran activacin de las neuronas de la corteza frontal (Velmans, 2009, pg. 276). 8

luego a una serie de circuitos corticocorticales que alcanzan la corteza de asociacin22[22]. El sistema colinrgico contribuye a la atencin selectiva, mientras que norefedrina, serotonina y dopamina a una excitacin o vigilancia general23[23]. En los estados alterados de conciencia (que son estados en los que la consciencia normal se inhibe dando espacio a otro tipo de experiencias y de subjetividad, estos estados son temporales pero con gran huella en la psique), se utilizan drogas psicodlicas que usualmente son agonistas del receptor 5HT2a o bloqueadores colinrgicos que como estn relacionados con los procesos de memoria, atencin aprendizaje y conciencia. Otros desde luego son el cido ibotnico y el mucinol que trabajan en el rea de agonismo del sistema GABA, y que tambin pueden alterar los procesos de percepcin, memoria atencin y por lo tanto la conciencia24[24]. Pero la conciencia no 22[22]Algunos sistemas globales de neuronas utilizan el neurotransmisor acetilcolina y monoaminos:
norefedrina, serotonina y dopamina. Estos agregados celulares reciben ramas colaterales de informacin sensorial de axones en ruta a la corteza cerebral, de esta manera estas neuronas obtienen una idea general de la informacin que entra y basan sus salidas en esto (Tuszinsky, 2006). 23[23] Las neuronas colinergicas del forebrain basal (parte del cerebro que se

desarrolla desde la parte anterior del tubo neural y comprende los hemisferios cerebrales, el tlamo, el hipotlamo y el sistema lmbico). son capaces de contribuir a la atencin selectiva porque enarvenan reas discretas de la corteza midiendo 1-2 mm. El sistema de norefedrina, serotonina y dopamina es menos selectivo, y una sola fibra noradrenergica por ejemplo puede proveer entradas a muchos tipos diferentes de corteza. (Tuszinsky, 2006) 24[24] Las bases de la estimulacin neurobioqumica a travs de los caminos de neurotransmisin cerebral son principalmente la estimulacin del receptor del glutamato y del receptor de la serotonina. Ambos estimulados, a su vez, estimulan el receptor del GABA, mientras que producen efectos sobre el receptor de la dopamina. El receptor GABA a su vez, estimula los receptores de la norepinefrina, la acetilcolina y nuevos receptores de serotonina. Sustancias psicoactivas como la ketamina estimulan preferencialmente, el receptor de la glutamina y antagonizan el NMDA o N metil D aspartato, mientras que los de tipo psilocibin, estimulan el receptor de la serotonina de tipo 2a. La tesis del Gating o portonazo expuesto por Vollenweider (1998), mantiene que existe un loop o anillo de reciclaje de la informacin tanto sensorial como de las reas del cerebro antiguo o filogenticamente menos evolucionado. Dicho anillo de reciclaje se compone de varias partes, a saber: la corteza-el estriatum-el tlamo y de nuevo la corteza, se completa as, el ciclo o anillo. De estar llegando a la neo-corteza mucha de dicha informacin, tanto sensorial como de las reas llamadas primitivas o antiguas del cerebro, la teora del Gating o filtracin por portn, mantiene que dara lugar a alucinaciones visuales, auditivas y/o de otro tipo y por ende, ocurrira un episodio psictico en la persona, posiblemente de tipo esquizofrnico. La teora fundamental del Gating o portonazo es que el 9

solamente puede ser alterada por medio de sustancias alucingenas 25[25], sino tambin por medio de la meditacin trascendental, donde los microtbulos tienen al parecer una gran influencia; como por ejemplo la sincronizacin de las ondas cerebrales entre el hemisferio izquierdo y el derecho. En el pasado se haba considerado que el fenmeno de la sincronizacin aumentaba la conciencia. Tales son el caso de Meditacin Yoga y Zen (Dr. Carlos Quirce Balma). Winkelman (Winkelman, 1990) por ejemplo haba mantenido que la sincronizacin entre los dos hemisferios26[26] aumentada la posibilidad de que la persona llegase a adquirir poderes curativos de otros. Recientemente Hameroff en su investigacin en Alemania (Instituto Max Planck) logr dar la teora que cuando un estado de conciencia se produce se polarizan las molculas de agua en los microtbulos (que son ductos en que pasan las protenas en las neuronas de una lado superior a uno distal). Dichas molculas se alinean en la misma direccin como en un campo elctrico produciendo un nivel de consciencia diferente. Estas son algunas formas en las que la conciencia dada su base material puede alterarse, produciendo una subjetividad que no es la normal en el sujeto. La subjetividad, la base de las loop o reciclaje filtra la informacin que ira al neo-corteza e impide de esa manera episodios de tipo psictico. Otro de los fundamentos de la teora del Gating consiste en el hecho de que las drogas de tipo alucingenos que estimulan (son agonistas) el receptor serotoninrgico 5HT-2, producen ventanas en el Gating y permiten que un mayor grado de informacin pase a la neo-corteza. Si bien la teora an debe explicar cmo agonistas del receptor colinrgico y del dopaminrgico o del noradrenrgico producen alucinaciones, se puede decir que ha sido como paradigma y modelo aceptado. (Carlos Quirce Balma & Roger P. Maickel, 2009) 25[25] Por qu buscar estado alterados de conciencia? Una respuesta fue por un proceso evolutivo donde el arte, ritual y ceremonia se unieron para una mayor cohesin social produciendo una religiosidad que permiti la supervivencia como grupo a diferencia por ejemplo del Neandertal. , el lenguaje que permita el intercambio de informacin ms directa y la interpretacin simblica puede ser una respuesta a esta pregunta. (Lewis-Williams, 2002) 26[26] Para algunos investigadores cada hemisferio hace una contribucin a la conformacin de la conciencia; en algunos casos de epilepsia luego de remover quirrgicamente parte del cuerpo callosum los procesos de conciencia siguen casi que sin verse afectados. Sin embargo al tiempo aparecen problemas como el sndrome de desconexin profunda en el que aparecen problemas de conciencia de percepcin (Florian Mormann and Christof Koch , 2007) 10

experiencias personales dependen del ordenamiento neuronal y de las funciones dentro de estas clulas nerviosas, la consciencia es producto de los procesos de atencin, memoria e informacin que conforman un todo que depende de cada una de las partes del cerebro en un delicado balance. Lo mental no es sino otro estado de la materia que se manifiesta en un alto nivel de ordenamiento del cerebro siendo las experiencias subjetivas la manifestacin de este tipo de organizacin, el cerebro no es ms que una fbrica de materia subjetiva, llmese pensamientos, experiencias personales o qualia. Pero no todas nuestras experiencias son conscientes o al menos no en el sentido que nos demos cuenta de lo que pase; si una consciencia normal es estar alerta, un estado de consciencia alterado nos hace perder ese poder de saber y decidir que sucede a nuestro alrededor. La idea de conciencia va emparejada con una idea de libertad, traducida en ocasiones como libre albedrio, el sujeto asume que es libre de efectuar sus propios movimientos porque es consciente de ello, sin embargo, en muchas ocasiones nos vemos en experiencias de las que no somos o no tenemos conciencia de ellas; en el sistema nervioso central por citar un ejemplo, el sistema simptico se activa independientemente de nuestros deseos, es autnomo en el sentido que responde a procesos sobre los que nosotros no tenemos la posibilidad de decidir, de la misma manera, muchos reflejos son mono sinpticos y no alcanzas reas de integracin en el cerebro para llegar a un nivel conscientes. La percepcin de movimientos es un producto que es consciente y sobre los que tenemos el control de la volicin, el control para hacerlos o no hacerlos. Un ejemplo de esto es cuando por introspeccin nos damos cuenta de que ante una pregunta empezamos a hablar sin que en la mayora de las ocasiones hemos reflexionado sobre la respuesta, o ante la situacin de una persona bostezando nos encontramos realizando pronto la misma accin y de manera totalmente inconsciente27[27]. Uno de las investigaciones ms desconcertantes 27[27] Muchos comportamientos parecen acontecer muy rpido para ser conscientes. Max Velman lista algunos ejemplos: anlisis de entradas sensoriales y su contenido emocional, anlisis fonolgico y semntico de la propia produccin vocal y preparacin de palabras y oraciones; aprendizaje y formacin de memorias, ejecucin y planeamiento de actos voluntarios. (Tuszinsky, 2006) En muchas ocasiones el cerebro reconstruye sin que nosotros nos demos cuenta el mundo exterior al estar constantemente rellenando los huecos que no podemos procesar en el continum del mundo 11

y que ha generado muchas crticas es el experimento realizado por Libet (Nancey Murphy, George F.R. Ellis, and Timothy OConnor (Eds.), 2009) donde demostr que ante decisiones por ejemplo de mover un brazo se dispara un potencial de accin o Bereitschaftspotential28[28] antes que conscientemente mandemos la seal a nuestro cerebro de querer mover, por ejemplo el brazo(aproximadamente 0.35 segundos antes de experimentar la accin voluntaria). En casos de automatismo producidos por epilepsia los sujetos tienen breves periodos de inconsciencia donde parece actuar como todos nosotros, salvo que no son absolutamente conscientes de sus actos (Brooks, 2003). Un deterioro de la conciencia como por ejemplo con la enfermedad de Alzheimer ( por supuesto que intervienen otros factores), donde los centros de memoria y atencin se corrompen haciendo una fragmentacin de la consciencia tambin, prueba de que la consciencia no es una sustancia separada de la base material que la sustenta. Faltan muchos anlisis por realizar, como establecer qu clase de consciencia existe en otras especies de animales y que puede ser lo diferente por ejemplo con el homo sapiens, tambin analizar de una manera mas rigurosa cuales serian los correlatos neuronales de los procesos inconscientes. Los procesos conscientes o los inconscientes son suma importancia para nuestro comportamiento tanto individual como social, de las anteriores consideraciones se da la importancia seguir estudiando la consciencia a fin de establecer de una manera ms concreta nuestras motivaciones, emociones y comportamientos. exterior tal como apunta el profesor Reinhold Kliegl de la Universida de Postdam. 28[28] El readiness potential Bereitschaftspotential o potencial de estar listo fue estudiado por
Benjamin Libet analizando las seales que se producan en la corteza motora al cerebro cuando se queria mover uno de los miembros del cuerpo. Estas investigaciones iniciales determinaron cunta activacin en sitios especficos es requerida para desencadenar sensaciones artificiales (somtica), confiando en procedimientos psicofsicos rutinarios. Esta investigacin tuvo y tiene su implicaciones sobre la conciencia humana; su ms famoso y controversial experimento demuestra que procesos elctricos inconscientes (llamados potencial preparacin o potencial de estar listo) predecan decisiones conscientes de realizar actos por voluntad propia, as como actos espontneos, implicando que los procesos neurolgicos inconscientes precedan y potencialmente causaban actos por propia voluntad que son en retrospectiva sentidos en ser motivados conscientemente por el sujeto (http://en.wikipedia.org/wiki/Bereitschaftspotential) . La conclusin de Libet que se deriva de la investigacin neurocientfica es que es imposible que el gnero humano sea autor de sus propios actos. Libet solamente considera cierto vestigio de la idea de libre albedro en su nocin de veto -la capacidad de la conciencia para bloquear o abortar un acto iniciado por el cerebro-. El problema, como seala John N. Gray, es que no podemos saber cundo utilizamos el veto, por lo que nuestra experiencia subjetiva es siempre ambigua (Gray, 2003, pg. 63)

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Publicado por Allan A. Gonzalez E. en 08:55 Etiquetas: ciencias cognitivas, conciencia, Neurociencias

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