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A ferida histrica da escravido e a literatura de Machado de Assis*

Alessandra Cascardi de Moraes Aline Guerra da Costa** RESUMO Este trabalho deriva de um Projeto de Iniciao Cientfica sobre o trauma histrico no Brasil, em especial, o trauma (ferida) provocado pela experincia da escravido vivido no somente no plano individual, mas tambm no coletivo. Esta passagem histrica deixou sua herana na cultura brasileira, apesar da tendncia conciliatria desta ltima. Usamos como fonte a literatura do sculo XIX, em especial, o conto "Pai contra me" e o romance "Memrias Pstumas de Brs Cubas" de Machado de Assis. Utilizaremos ainda como base terica textos de Jrn Rsen, a respeito do trauma histrico e de Paulo Freire, a respeito da relao entre opressores e oprimidos. Palavras-chave: trauma histrico, escravido, Machado de Assis.

ABSTRACT This work comes from a project about the historic trauma in Brazil, specially about the trauma (wound) caused by the slavery experience, lived both at an individual and a collective level. This historical event leaves his inheritance in Brazilian culture in despite of its reconciliation tendency. Our historical source is the Brazilian XIX centurys literature, specially the short story Pai contra me and the novel Memrias Pstumas de Brs Cubas from Machado de Assis. Besides, our theoric fundaments are the Jrn Rsens work about the historic trauma and the violence caused by the lack of humanity, and Paulo Freires about the relation between oppressor and oppressed. Key-words: historical trauma, slavery, Machado de Assis.

O presente trabalho busca discutir a ferida social deixada pela escravido. O recorte temporal observado a transio entre o trabalho escravo e o ps-abolio, quando se pode vislumbrar, atravs da literatura, as condies peculiares para a manifestao da experincia

Este trabalho deriva de um Projeto de Iniciao Cientfica desenvolvido no Instituto de Humanidades/UCAM, em 2009, intitulado Estudos sobre o trauma histrico no Brasil: heranas da escravido e da ditadura civilmilitar, sob coordenao da Prof. Beatriz Vieira. ** Graduandas de Histria do Instituto de Humanidades/UCAM

traumtica legada pela escravido. na mudana do regime escravocrata agrrio-exportador para o modelo industrializante capitalista de mo-de-obra assalariada que se observam as idiossincrasias do caso brasileiro. A ideia de uma pretensa democracia racial (Cf. COSTA, 1999:365-384; QUEIRZ, 1998:103-117), mais tarde popularizada no pas, maquiou a realidade de marginalizao do negro e criminalizao da pobreza, reforando a tendncia de obnubilar (do latim obnubilare, cobrir como nuvem) a realidade, sendo tal tendncia, ela mesma, um indcio desta grave ferida social. Na literatura brasileira, escritores como Jos de Alencar, Gonalves Dias e Machado de Assis (em seus primeiros trabalhos) preconizaram o romantismo do sculo XIX e deramcontornos genuinamente brasileiros a um estilo literrio, tanto nos temas quanto na lngua (MUSSA, 1989). As transformaes que tomaram vulto no pas como a extino do trfico negreiro, a advento do modelo capitalista industrial e as recm chegadas ideias liberais provenientes da Europa foi registrada sensibilidade dos artistas brasileiros (BOSI, 1986). O romantismo j no era mais capaz de exprimir a complexidade destes novos aspectos da sociedade brasileira. Surge, ento, o realismo, movimento mais ligado a tendncias republicanas e abolicionistas. Machado tambm est inserido neste movimento e nele consolida sua obra. O conto Pai contra Me e trechos do romance Memrias Pstumas de Brs Cubas, de Machado de Assis, so boas fontes para observarmos o contexto de profunda contradio em que o Brasil se inseriu. Segundo Schwarz, a classe dominante brasileira de fins do sculo XIX se viu impelida a absorver a cultura relevante de seu tempo, ou seja, princpios liberais de igualdade e liberdades civis, ao mesmo tempo em que ainda se assentava poltica e economicamente na escravido e no sistema de clientelismo e patronagem. digamos que o Brasil se abria ao comrcio das naes e virtualmente totalidade da cultura contempornea mediante a expanso de modalidades sociais que se estavam tornando a execrao do mundo civilizado (ALENCASTRO, 1979 apud SCHWARZ, 1998:36-46)1. Atravs das personagens dessas duas obras, revelam-se os traos de possveis feridas sociais produzidas por tais contradies.

a normalizao da escravido
Este conto relata a histria de Candinho, rapaz pobre, sem talentos especiais que se lana ao ofcio de capturar escravos fugidos. O ofcio incerto, com ganhos instveis. Sua
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Ver tambm SEVCENKO, 2003; CHALHOUB, 1990; GLEDSON, 1991.

mulher engravida e aumentam suas dvidas e preocupaes. Aps ser despejado, endividado, Candinho, pesaroso, resolve levar seu filho recm-nascido roda dos enjeitados. No caminho v Arminda, escrava fugida, grvida, cujo senhor havia oferecido cem mil ris de recompensa para quem a capturasse. Era a soluo de suas mazelas. Logo no incio do texto, o narrador descreve ofcios e aparelhos da escravido:
O ferro ao pescoo era aplicado aos escravos fujes. Imaginai uma coleira grossa, com a haste grossa tambm direita ou esquerda, at ao alto da cabea e fechada atrs com chave. Pesava, naturalmente, mas era menos castigo que sinal. Escravo que fugia assim, onde quer que andasse, mostrava um reincidente, e com pouco era pegado (Assis, 1906:1-2).

Como observa Mario Maestri (1994), o castigo e a tortura eram o meio mais eficaz de atingir o nico bem que o escravo possua: a dor. O trabalho compulsrio e desumano tinha como resposta por parte dos escravos a baixa produtividade, suicdios, formao de quilombos, revoltas. A Igreja e o Estado legitimavam os castigos fsicos entendendo-os como necessrios para conformar o bem, no caso o escravo, sua condio servil. No Brasil, a adoo de um regime escravocrata, aristocrtico e marcadamente violento deixou como herana para o pas padres complexos a serem resolvidos a posteriori. O trauma histrico pode ser entendido como manifestao dessa herana. O trauma o desdobramento de uma experincia violenta vivenciada no plano fsico e/ou mental. A dificuldade de lidar e representar o sofrimento vivido pode se desdobrar em complexos sintomas traumticos. Esta espcie de ferida psicolgica interfere diretamente nas faculdades afetivas e intelectuais, afetando consequentemente a capacidade de constituio da subjetividade e sociabilidade. Segundo Marisa Maia, em Os Extremos da alma (Apud Vieira, 2009), as implicaes do trauma podem ser menos ou mais patolgicas dividindo-se em subjetivantes ou dessubjetivantes. No primeiro caso, mais bem sucedido, o sujeito consegue transformar o sofrimento vivido em algo passvel de compreenso, expressando seus sentimentos de variadas formas e dando contornos inteligveis, pelo menos parcialmente, sua percepo ntima do trauma. J no segundo caso, mais problemtico, h uma perda quase total de referncias, implicando na perda da subjetividade e percepo do eu. A situao de extraordinria violncia que excede os limites do bom senso, torna em alguns casos invivel a elaborao de processos de significao da experincia vivida. Considerando os indivduos como o produto indissocivel de um conjunto de experincias individuais e coletivas, podemos considerar que a ferida social proveniente de uma passagem histrica marcadamente violenta que, por motivos diversos, no passou por um

processo de elaborao por parte da sociedade. Esta deixa para geraes futuras um legado de problemticas sociais profundamente enraizadas em estruturas ideolgicas e polticas. No trecho abaixo, o narrador do conto se utiliza ironicamente de uma forma de representao que Jrn Rsen, ao discutir a dimenso coletiva do trauma, chama de normalizao:
A escravido levou consigo ofcios e aparelhos, como ter sucedido a outras instituies sociais [...]. Era grotesca tal mscara, mas a ordem social e humana nem sempre se alcana sem o grotesco, e alguma vez o cruel. Os funileiros as tinham penduradas, venda, na porta das lojas. (ASSIS, 1906:2).

Rsen sustenta que historicizar o evento hediondo pode destruir o trauma, porm faz crticas ao modo como habitualmente historiadores e escritores o fazem. Segundo ele, a atitude mais bvia diante de um evento traumtico tentar inseri-lo dentro dos conceitos j conhecidos. Entretanto, o trauma por definio foge aos parmetros e regularidades do conhecimento. Ele um cisma em nossos conceitos de normalidade, humanidade e civilizao. H vrias formas de lidar com o trauma que no o destroem, mas, ao contrrio, perpetuam a desumanizao que ele causa. (RSEN, 2009:196). A normalizao ocorre quando a escrita histrica ou a arte lidam com o evento traumtico minimizando sua existncia, expressando que fatos como esses so recorrentes, ocorrem em todos os lugares em funo da natureza humana. um tipo de tratamento da questo que dissolve a qualidade destrutiva do que ocorreu. Estratgias de representao como essas podem estar acompanhadas de vrios procedimentos mentais, dentre eles, o recalque. O recalque um instrumento mental importante, do qual lanamos mo quando a experincia traumtica est ainda latente, sendo imperativo no a revolver. Entretanto, este deveria ser um recurso provisrio. Rsen observa que mais fcil olharmos para estes mecanismos de recalque e perguntar pelo que no dizem, porm mais enriquecedor perguntar como eles contam o passado com o objetivo de se manter em silncio sobre a experincia hedionda. O narrador de Pai contra Me inicia sua histria silenciando o carter desumano dos instrumentos de represso utilizados nos escravos, normalizando-os como algo recorrente (como ter sucedido em outras instituies sociais) e mesmo justificvel ou necessrio em funo da ordem social e humana. A partir da, passamos a conhecer a histria de Candinho, jovem pobre, sem instruo formal ou emprego. Pode-se dizer que a personagem parte daquela parcela da sociedade a que Ilmar de Mattos (1994) chama de Mundo da Desordem. Mattos sustenta que a sociedade brasileira imperial dividia-se entre o Mundo da Ordem constitudo pelo mundo da 4

Casa/senhores e pelo mundo do Trabalho/escravos e o Mundo da Desordem composto por todos aqueles que estavam fora do primeiro. Candinho fazia parte dessa massa de pobres livres. Enquanto conhecemos a vida de dificuldades de Candinho, conhecemos tambm seu amor por Clara e seu desejo de criar e cuidar de seu filho. Hesita em deixar o filho na roda dos enjeitados e no ltimo momento, v a escrava fugida que, capturada, lhe renderia o dinheiro necessrio para ficar com seu filho. Deixa-o com um conhecido e segue atrs da escrava. Aqui mais um trao da normalidade e banalidade da violncia entre ns:
A escrava quis gritar, parece que chegou a soltar alguma voz mais alta que de costume, mas entendeu logo que ningum viria libert-la, ao contrrio. [...] Houve aqui luta, porque a escrava, gemendo, arrastava-se a si e ao filho. Quem passava ou estava porta de uma loja, compreendia o que era e naturalmente no acudia (idem: 8).

Mesmo fazendo toda a sorte de promessas a Candinho, Arminda, a escrava fugida, no consegue se livrar de seu captor e, depois de muita luta, chega casa de seu senhor e ali, a sua frente, aborta seu filho. Fica clara a disparidade entre a violncia com que Candinho lida com Arminda, o quanto indiferente as suas splicas, e o amor que sente por sua famlia:
O pai recebeu o filho com a mesma fria com que pegara a escrava fujona de h pouco, fria diversa, naturalmente, fria de amor. [...] Cndido Neves, beijando o filho, entre lgrimas, verdadeiras, abenoava a fuga e no se lhe dava do aborto. Nem todas as crianas vingam, bateu-lhe o corao (idem: 8-9).

Nestas linhas finais do conto desvela-se um dos traos traumticos da escravido: a violncia inerente ao regime tanto no perodo escravista quando o escrqavo parte estruturante do sistema, quanto no ps-abolio quando o negro posto `a margem das bences do capitalismo. O fim da escravatura impe uma nova realidade de extrema precariedade que acaba por gerar e/ou reafirmar a dissoluo de laos de solidariedade entre companheiros de excluso (Cf. VIEIRA, 2009). Arminda e Candinho so parte do mesmo Mundo da Desordem; o homem livre pobre e a escrava fugida so ambos oprimidos em uma sociedade hierarquizada, violenta, orientada para o lucro e cada vez mais imbuda de valores capitalistas e individualistas. Contudo, esses dois sujeitos em nenhum momento se unem, na verdade, no se veem, no se tocam. No toa, o ttulo do conto Pai contra Me, unidos que so pela condio de quererem cada qual salvar seu filho e apartados pela realidade social que refora a desigualdade, a hierarquia, a submisso e a crueldade.

quando o oprimido oprime


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Memrias Pstumas... um romance na forma do inusitado relato de um morto, o Brs Cubas, um filho abastado da sociedade brasileira do sculo XIX. Segundo Schwarz, na oscilao entre discurso liberal, ligado idia de igualdade de todos perante a lei e a prtica escravista e discricionria, ligada vontade arbitrria do senhor, que o romance nos mostra as contradies inerentes insero do Brasil no contexto capitalista industrial internacional (idem: 40). Ao relatar o quanto foi um menino diabo, Cubas comenta como maltratava os escravos, mas sem dar especial ateno ao fato de serem escravos, apenas incluindo tal crueldade entre as diversas travessuras que fazia, tratando disso com a naturalidade de quem vivia numa sociedade escravocrata onde a existncia de escravos no uma vergonha, mas algo natural, do dia-a-dia.
Um dia quebrei a cabea de uma escrava, porque me negara uma colher do doce de coco que estava fazendo, e, no contente com o malefcio, deitei um punhado de cinza ao tacho, e, no satisfeito da travessura, fui dizer minha me que a escrava que estragara o doce por pirraa; e eu tinha apenas seis anos. Prudncio, um moleque de casa, era o meu cavalo de todos os dias; punha as mos no cho, recebia um cordel nos queixos, guisa de freio, eu trepava-lhe ao dorso, com uma varinha na mo, fustigava-o, dava mil voltas a um e outro lado, e ele obedecia, algumas vezes gemendo, mas obedecia sem dizer palavra, ou, quando muito, um ai, nhonh ao que eu retorquia: Cala a boca, besta! (ASSIS, 1880:10).

Esse trecho, como tambm o que se segue, nos levam a refletir sobre a relao entre opressores e oprimidos e sobre a banalizao da violncia do cotidiano. Cubas caminhava pela rua pensando em seu amor por Virglia, procurando uma forma de viver a ss com seu amor, quando se depara com um fato inesperado:
Interrompeu-me um ajuntamento; era um preto que vergalhava outro na praa. O outro no se atrevia a fugir; gemia somente estas nicas palavras: No, perdo, meu senhor; meu senhor, perdo! Mas o primeiro no fazia caso, e, a cada splica, respondia com uma vergalhada nova. Toma, diabo! dizia ele; toma mais perdo, bbado! Meu senhor! gemia o outro. Cala a boca, besta! replicava o do vergalho. Parei, olhei... Justos Cus! Quem havia de ser o do vergalho? Nada menos que o meu moleque Prudncio [...] (Idem: 52-53).

Cubas se aproxima, confirma que o aoitado era escravo de Prudncio e pede a seu antigo escravo que perdoe aquele que agora castigava, ao que Prudncio responde: Pois no, nhonh. Nhonh manda, no pede. Entra para casa, bbado! (ibidem). E Cubas segue adiante com suas reflexes:
Era uma modo que o Prudncio tinha de se desfazer das pancadas recebidas transmitindo-as a outro. Eu, em criana, montava-o, punha-lhe um freio na boca, e

desancava-o sem compaixo; ele gemia e sofria. Agora, porm, que era livre, dispunha de si mesmo, dos braos, das pernas, podia trabalhar, folgar, dormir, desagrilhoado da antiga condio, agora que ele se desbancava: comprou um escravo, e ia-lhe pagando, com alto juro, as quantias que de mim recebera. Vejam as sutilezas do maroto! (Ibidem).

Note-se que Prudncio usa as mesmas palavras de Cubas Cala a boca, besta!. Ocorre, ento, um fenmeno no qual o oprimido assimila de tal forma a as ideias do opressor que, para tornar-se algum, busca assemelhar-se a quem o oprime, repetindo de maneira s vezes at mais violenta os padres a ele mesmo impostos. Sobre esta relao complexa entre opressores e oprimidos, Paulo Freire, prope uma nova forma de educao e, para tal, analisa as classes dominantes buscando em especial compreender sua forma de estruturao de poder e de atuao na sociedade. As colocaes do autor descortinam um impasse fundamental que moldou as condies do perodo ps-abolio e, de certo modo, contribuiu para consolidar aspectos traumticos. A elite controlou o processo de rearranjo social minorando o desenvolvimento de movimentos democrticos e de reivindicao por igualdade social, alijando a populao de ex-escravos de direitos polticos e sociais. Entretanto, como diz Freire ningum liberta ningum, ningum se liberta sozinho: os homens se libertam em comunho (FREIRE, 1987:29). S h libertao verdadeira quando aquele que oprimido conscientizase de sua situao e luta contra a opresso por uma situao igualitria, humanizando assim a si mesmo e ao seu opressor. De modo contrrio, a ferida recalcada dos maus-tratos e do subjugo dos senhores reaparece pustulenta, no limpa e permanece ali, viva e incmoda. Sem o olhar reflexivo, sem a elaborao da des-humanizao sofrida, o trauma por um tempo permanece silenciado, mas um dia retorna.

Este um trabalho ainda em desenvolvimento e por isso seria precoce fazer afirmaes categricas guisa de concluso. Entretanto, vale sublinhar que apesar de autores como Maestri considerarem que a abolio foi a nica revoluo social vitoriosa do Brasil, as elites se apropriaram da mesma, fazendo-a parecer uma concesso generosa, e no fruto da lutas de escravos e abolicionistas. Conforme Chalhoub, a memria da abolio transformou em apologia ou em farsa o que foi, e , fundamentalmente, luta e sonho de liberdade (1990:102). Os estudos sobre o trauma histrico herdado da escravido fazem parte dessas intensas disputas de memria, pois buscam fazer a conexo entre sofrimento dos indivduos e vida social, buscando desvendar os modos pelos quais os processos histricos geram dores, silncios e retornos (VIEIRA, 2009).

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