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Hipermodernidad y mquinas deseantes en La autopista del sur, de Julio Cortzar

Para Julio Ernesto y su paredra

Por Francisco Emilio de la Guerra Castellanos Facultad de Filosofa y Letras/UNAM Universidad Autnoma de la Ciudad de Mxico

Cuando todos puedan avanzar, Cuando todos tomen velocidad Nadie va a conocer a nadie En la autopista del sur. Sper Ratones1

El anuncio del gangoso y el reloj


Las figuras, segn la teora de Julio Cortzar, se conforman mediante el azar, como las constelaciones2. As, es curioso que en busca de las imgenes de los automviles que conforman la constelacin de su relato La autopista del sur, (quien esto anota) encontrara la figura del mismo Cortzar anunciando vehculos (en realidad, los publicistas tomaron su voz leyendo el Prembulo a las instrucciones para dar cuerda al reloj:
Hace unos meses (el comentario es de octubre de 2007), se hizo popular una campaa de Seat, la del Len, en la que apareca Cortzar. Bueno, en realidad no apareca. Slo recitaba. Cortzar, tena, aparte de su acento argentino una extraa diccin, algo de frenillo, y cadencia al leer. Por eso la voz del anuncio del Len sonaba un poco extraa. Alguien me dijo He visto ese anuncio del gangoso y el reloj...3

Sera interesante conocer cmo fue que aquella empresa tuvo la idea de convertir a Cortzar en anunciante de automviles y qu habra pensado el gangoso de esa paradoja, en la que l, crtico de la civilizacin tecnolgica, es utilizado por sta para publicitarla, es decir, para promoverla.

1 Sper Ratones, http://www.cmtv.com.ar/discos_letras/letra.php? bnid=1536&tmid=47645&tema=LA_AUTOPISTA_DEL_SUR, 23/05/08


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2 Julio Cortzar, Los premios, Buenos Aires, Sudamericana, 1971, pp. 41-42.

3 Luis_Miguel, Un atasco, un reloj, y un cuento. Cortazar y La autopista del sur", en http://comunidad.terra.es/blogs/dondestaeldeposito/archive/2007/10/07/laautopistade lsur.aspx, 23/05/08. Los parntesis son mos).

Aquella paradoja es comparable con la que concibe una cultura desechable, segn se desprende de un texto de Fabienne Bradu, quien hablando de Rayuela comenta que en estos tiempos hay escritores que se inclinan a tirar el legado (de Cortzar) al cesto de la basura.4 Una posible respuesta es La autopista del Sur5. En trminos formales, el relato excede las veinte pginas (son 36), lo que en trminos franceses lo ubica como una nouvelle, un texto a caballo entre el cuento y la novela propiamente dicha6. En este sentido, es interesante el manejo del tempo, similar al de El perseguidor, donde el ritmo del relato, que en principio busca exasperar a un lector moderno ubicado en una perspectiva contradictoria (personajes motorizados en un embotellamiento), es mltiple. La bsqueda de ese otro tiempo no slo la realiz Cortzar en el campo literario, sino que dio lugar a ese viaje extravagante en la carretera Pars-Marsella, cuyo fruto fue el libro Los autonautas de la cosmopista7. Por una parte, La autopista del sur rompe con la potica de la brevedad practicada por Cortzar en otros cuentos como Continuidad de los parques o Cortsmo metraje, sin embargo, su intencin es trasladar, en este coagulo temporal, al lector a la confrontacin entre por lo menos dos tiempos subjetivos: el de la velocidad exasperada de la modernidad (postmodernidad o hipermodernidad8, ya anunciada o prefigurada en el relato) y el que, a falta de una denominacin precisa, podramos llamar un tiempo vital, el tiempo de la vida. La transicin se consigue en La autopista del sur con una narracin detallada de los primeros cinco das (diegticos, pues el tiempo de lectura del relato implica quizs una hora) de la crisis en la que se ve envuelto el grupo, lapso en el que los personajes se van habituando, como el lector, a otro tiempo lento, sin prisas, donde las prioridades son las de la sobrevivencia. Esto ocurre de las pginas 9 a 33, que abarcan los primeros momentos del embotellamiento y donde se resume con calma la exasperacin por el embotellamiento, la prdida de la esperanza de un pronto retorno a la normalidad y la necesidad de organizarse. El fin de esta etapa est marcada por la huida del tripulante del Floride y el suicidio del hombre plido del Caravelle, quienes rehusan integrarse al
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4 Fabienne Bradu, Lneas de una mano, en La tempestad, nm. 57, San Pedro Garza Garca, NL, Mxico, 2007. Pp. 100-103.
5

5 Cortzar, Todos los fuegos el fuego, Sudamericana, Buenos Aires, 1966, pp. 9-42.

6 Cortzar, Algunos aspectos del cuento, en Teoras del cuento I. Teoras de los cuentistas. UNAM, Mxico, 1995.
7

7 Julio Cortzar y Carol Dunlop, Los autonautas de la cosmopista, Alfaguara, Mxico, 1994.
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8 Gilles Lipovetsky y Sebastien Charles, Los tiempos hipermodernos, Barcelona, Anagrama, 2006.

grupo y escapan, con sus propios mtodos, poniendo en crisis a la naciente organizacin. Un detalle interesante es que este tiempo no es excepcional sino que abarca a la totalidad de automovilistas, lo que permite plantear la despersonalizacin de los personajes:
El ingeniero no encontr a nadie que pudiera ofrecer agua, pero el viaje le sirvi para advertir que ms all de su grupo se estaban constituyendo otras clulas con problemas semejantes 9

Posteriormente se pasa a un tiempo informe, indefinido, donde los das se suceden ya sin cuenta, en el cual los personajes, apremiados por la necesidad de sobrevivir, consolidan sus nuevos lazos sociales. Un aspecto interesante, como seala el epgrafe, es que, en el relato, los automovilistas parecen no tener historia. En todo el relato hay elipsis temporales, pero en este momento, la elipsis es el recurso fundamental del transcurso del tiempo, que se marca nicamente por los cambios de estacin: En alguna de esas noches heladas el ingeniero oy llorar ahogadamente a la muchacha del Dauphine. Finalmente, misteriosamente se retorna al tiempo moderno y de nuevo los engranajes del mecanismo social se ponen en marcha, primero lentamente y despus con una velocidad en constante aumento. Esto coincide con un momento crtico de la crisis, cuando la organizacin ha tensado al mximo sus fuerzas. Sin embargo, esa vuelta a la normalidad plantea una nostalgia por ese parntesis en las vidas de los personajes. Es interesante constatar que el final del relato se prefigura desde la pgina 37, pero en vez de finalizarlo de manera acelerada, el narrador lo va dosificando, para plantear una nueva situacin de angustia, por la ruptura del nuevo orden alcanzado.

Mquinas deseantes y futurismo


El automvil, que pareca hace poco que me daba libertad, es ahora una cosa en donde estoy encerrado, que slo puedo conducir si estoy en l encerrado, que slo domino si me incluyo en l, si l me incluye a m. Dejar sueos tras de m, o es el automvil l que los deja? Fernando Pessoa Al volante de un chevrolet por la carretera de Sintra.

De las repercusiones del Manifiesto Futurista de Marinetti10 a La autopista del Sur de Julio Cortzar, se cierra un crculo en la literatura latinoamericana
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9 Cortzar, La autopista, Op. Cit. P. 22.

respecto a lo que un personaje de Libro de Manuel llama una tecnologa prepotente.11 En este contexto, el automvil podra considerarse el smbolo cultural12 de la civilizacin tecnolgica contempornea, a cuya cspide vamos arribando aceleradamente desde la invencin de la mquina de vapor: un smbolo de futuro en nuestro presente. Aunque en esta poca, y a partir de lo manifestado en el citado relato, tambin puede aparecer como un smbolo del caos, adems de un signo del triunfo del cinismo y el materialismo. El automvil y su complemento, la autopista, funcionan como un smbolo de estos tiempos, as como la autopista de la informacin es una metfora de nuestra concepcin del tiempo. Desde luego, los aos sesenta, contexto del relato, no es ms que un esbozo de lo que es la sociedad actual, en 2008, pero la autopista pletrica de automviles que apenas avanzan es su mejor imagen: individualismo y angustia en una burbuja burguesa13 . Lipovetsky plantea para nuestra poca el retorno a la preocupacin por el futuro, despus del carpe diem de la postmodernidad, sin embargo, esto slo es posible en la misma ruta trazada por la modernidad:
En la hipermodernidad ya no hay ms opcin ni ms alternativa que evolucionar, que acelerar la movilidad para no ser adelantados por la evolucin: el culto a la modernizacin tcnica ha superado a la glorificacin de los fines y los ideales. Cuanto menos previsible es el futuro, ms necesidad tenemos de ser mviles, maleables, reactivos, propensos al cambio permanente, supermodernos, ms modernos que los modernos de la poca heroica. 14

Lo que se plantea en La autopista del sur es otra salida, a partir de una crisis momentnea del ritmo de la modernidad, pero esa salida es frgil, muy difcil de encontrar si no es en el plano de la ficcin, aunque cabe recordar que para nuestro autor la literatura profetiza aquellos temas que la filosofa despus organiza como sistema15. Sin embargo, nuestros perseguidores annimos, cosificados como mquinas deseantes,16 pueden entrever una salida, porque la literatura de
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10 Nelson Osorio T., Manifiestos, proclamas y polmicas de la vanguardia literaria hispanoamericana, Biblioteca Ayacucho, Caracas, 1988.
11

Cortzar, Libro de Manuel, Sudamericana, Buenos Aires, 1973, p.25.

12

12 Tomo el trmino de Gilberto Gimnez, Teora y Anlisis de cultura, Mxico, Conaculta, 2005, pp. 67-73.
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13 Cortzar, Lugar llamado Kindberg. El perseguidor y otros relatos, Bruguera, Madrid, 1985, p. 155.
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14 Lipovetsky, Los tiempos hipermodernos,Op. Cit, p. 60. Cortzar, Obra crtica I, Alfaguara, Madrid, 1994.

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Gilles Deleuze y Flix Guattari, El anti-Edipo. Capitalismo y esquizofrenia, Barcelona, Paids, 1985.

Cortzar es como una puerta a algo que est ah, al alcance de quien quiera ver:

El nostlgico viaje de regreso al Edn adquiere una doble sonoridad. Un retorno al momento de embarque en lo que Cortzar considera el camino equivocadamente elegido: un retorno tambin al momento justamente anterior a sentir por primera vez en el cuerpo la primera sensacin de vergenza. 17

Los personajes cortazarianos se construyen desde la angustia, como bpedos implumes, segn la expresin de Unamuno que retoma en Rayuela; desde la soledad, pero una soledad que no es finitud:

Porque el hombre es soledad, no debe concluirse que sea finitud El hombre se angustia luciferinamente porque sabe que le ha sido dado ser ms, ser l y tambin otro, ser-en otro, escapar del solipsismo.18

Los dos personajes principales de La autopista del sur, la muchacha del Dauphine y el ingeniero del Peugeot 404, se construyen desde esta perspectiva: son solitarios, las cosas parecen no importarles demasiado, viven sin perspectiva del futuro, de un futuro humano, en contraste con otros personajes, como el matrimonio de felicidad avcola del Peugeot 203, un modelo viejo, pasado de moda. Sus personalidades se definen a partir de la posesin, pero como dice el anuncio que utiliza a Cortzar con su citado Prembulo a las instrucciones para dar cuerda a un reloj, Quin posee a quin? Un auto es estatus, pero hay de estatus a estatus. Ocurre una fusin entre sus mquinas y sus personalidades, o un desdoblamiento donde la mquina parece ser la consciencia del individuo, la conversin en lo que Deleuze llama las mquinas deseantes:

Las mquinas deseantes son mquinas binarias, de regla binaria o de rgimen asociativo; una mquina siempre va acoplada a otra. La sntesis productiva, la produccin de produccin, posee una forma conectiva: y, y adems Siempre hay, adems de una mquina productora de un flujo, otra conectada a ella y que realiza un corte, una extraccin de flujo (el seno la boca). Y como la primera a su vez est conectada a otra con respecto a la cual se comporta como corte o extraccin, la serie binaria es lineal en todas las direcciones. El deseo no cesa de efectuar el acoplamiento de flujos continuos y de objetos parciales
17

17 Saul Sosnowski, Perseguidores, en Julio Cortzar: La isla final, Ultramar, Madrid, 1983, pp. 391-410, p. 401.
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18 Cortzar, Obra crtica I, p. 118.

esencialmente fragmentarios y fragmentados. El deseo hace fluir, fluye y 19 corta.

El deseo se traslada a los objetos y en particular a la posesin de las mquinas; sin embargo, en una situacin de saturacin, como la de la autopista, las mquinas deseantes entran en crisis y tornan a sus orgenes. El Dauphine y el Peugeot 404 son dos autos pequeos, uno con caractersticas femeninas20: pequeo, de lneas suaves, discreto pero alegre. Puede verse uno negro y fatal, de lujo, en la pelcula de Louis Maille Ascensor al cadalso. El 404 es un auto de lneas serias, clsicas y, segn la descripcin del relato, corresponde al mejor modelo de esa lnea, una pequea vagoneta. Ambos son autos no familiares, el primero porque es muy pequeo, y el segundo porque parece cumplir un fin utilitario respecto a la profesin de su propietario. En el resto de la constelacin que conforma el embotellamiento tenemos los siguientes modelos, que corresponden a diferentes estatus y situaciones de los automovilistas:

De Soto Fiat 600 2HP DKW Floride ID Citren Taunus Dauphine Peugeot 203 Simca Peugeot 404 Caravelle Beaulieu Ariane 2HP VW Desconocido

El tipo de ocupantes marca precisamente las diferencias de situaciones econmicas y generacionales:

Turista estadounidense No se sabe No se sabe Campesinos Dos ancianos Mujer madura No se sabe

Dos hombres con un nio rubio

Dos muchachitos

Viajante de comercio Muchacha Piloto gordo


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Ingeniero Hombre plido

Dos monjas

Campesinos con nia Soldado-novia

Deleuze, Op. Cit., p. 15. Pierre Bourdieu, La dominacin masculina, Barcelona, Anagrama, 2000.

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De acuerdo con las reglas con las que se conforma la clula, hay una representacin de diferentes sectores de la sociedad. Dauphine y 404 estn en el centro, espacial y socialmente hablando; por encima de ellos se encuentran los tripulantes del DKW, del Caravelle, del Floride, del Simca y del Beaulieu; en un estatus similar, Taunus. El resto corresponde a vehculos an ms pequeos o antiguos, como el 203 y el ID Citren, que parece una gigantesca baadera violeta. El turista estadounidense est fuera del grupo, pero tiene una incidencia extraa como para remarcar el carcter de extranjero de los que estn fuera, y su carcter de conquistador, sealado por el emblema de su auto, que hace referencia al conquistador Hernando de Soto. El caso es que todos comparten en ese momento una situacin similar, encontrarse atrapados en sus autos y, adems, en una autopista sin salida. La imagen es significativa, pues en las representaciones de la modernidad el auto y la autopista son smbolos de libertad, pero aqu se tornan en signos de una angustia moderna, que implica la claustrofobia y el sinsentido de un destino sin salidas.

Conclusin La esquizofrenia de la vida moderna, segn el relato, irremediablemente encuentra su crisis en la saturacin de un destino vaco. La esperanza, sin embargo, est en el replanteamiento crtico de esta va, pues los protagonistas del relato, tras recuperar un atisbo de su humanidad perdida, conciben la posibilidad de retornar al viejo orden --la vida moderna-recuperando la experiencia de tiempo vital compartido mediante la solidaridad en el atasco de la autopista del sur:
A la izquierda del 404 corra un Taunus, y por un segundo al 404 le pareci que el grupo se recompona, 21 que todo entraba en el orden, que se poda seguir adelante sin destruir nada.

Bibliografa: Bourdieu, Pierre. La dominacin masculina, Barcelona, Anagrama, 2000. Bradu, Fabienne . Lneas de una mano, en La tempestad, nm. 57, San Pedro Garza Garca, NL, Mxico, 2007. Cortzar, Julio.
21

Cortzar, La autopista del sur, Op. Cit. p. 42.

Algunos aspectos del cuento, en Teoras del cuento I. Teoras de los cuentistas. UNAM, Mxico, 1995. ______ y Dunlop, Carol. Los autonautas de la cosmopista, Alfaguara, Mxico, 1994. ______ Libro de Manuel, Sudamericana, Buenos Aires, 1973. ______ Obra crtica I, Alfaguara, Madrid, 1994. ______ El perseguidor y otros relatos, Bruguera, Madrid, 1985. ______ Los premios, Buenos Aires, Sudamericana, 1971. ______ Todos los fuegos el fuego, Sudamericana, Buenos Aires, 1966. Deleuze, Gilles y Guattari, Flix. El anti-Edipo. Capitalismo y esquizofrenia, Barcelona, Paids, 1985. De Souza, Patricia. El sartrecillo valiente, en La tempestad, nm. 57, San Pedro Garza Garca, NL, Mxico, 2007. Gimnez, Gilberto. Teora y Anlisis de cultura, Mxico, Conaculta, 2005. Lipovetsky, Gilles y Charles, Sebastien. Los tiempos hipermodernos, Barcelona, Anagrama, 2006. Osorio T., Nelson . Manifiestos, proclamas y polmicas de la vanguardia literaria hispanoamericana, Biblioteca Ayacucho, Caracas, 1988. Antonio, Oviedo. El vrtigo del juego, en La tempestad, nm. 57, San Pedro Garza Garca, NL, Mxico, 2007. Sosnowski, Saul. Perseguidores, en Julio Cortzar: La isla final, Ultramar, Madrid, 1983.

Pginas de internet: Sper Ratones, http://www.cmtv.com.ar/discos_letras/letra.php? bnid=1536&tmid=47645&tema=LA_AUTOPISTA_DEL_SUR, 23/05/08. Luis_Miguel, Un atasco, un reloj, y un cuento. Cortazar y La autopista del sur", en

http://comunidad.terra.es/blogs/dondestaeldeposito/archive/2007/10/07/laaut opistadelsur.aspx, 23/05/08.