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A BIOENERGIA, A CANA ENERGIA E OUTRAS CULTURAS ENERGTICAS

Raffaella Rossetto PqC do Plo Regional Centro Sul/APTA raffaella@apta.sp.gov.br

Introduo A bioenergia a energia obtida atravs da biomassa. A biomassa por sua vez armazena a energia obtida do sol atravs do processo da fotossntese. Uma das vantagens da biomassa que a energia nela contida pode ficar armazenada por muitos anos, infinitamente. A biomassa uma fonte de energia renovvel, desde que as plantas sejam constantemente cultivadas, e pode ser convertida em combustveis gasosos, lquidos ou slidos, por meio de tecnologias conhecidas, gerando calor para aquecimento, eletricidade ou combustveis. As biomassas sempre foram utilizadas pelo homem como fonte de energia, porm nem sempre de maneira sustentvel, como o exemplo do desmatamento para produo de carvo. Atualmente, o interesse no uso das biomassas como fonte de energia se deve ao fato da necessidade de reduo da pegada de carbono, ou a diminuio da emisso de gases de efeito estufa, a que todos os pases deveriam estar interessados. Quando se usa a energia armazenada na biomassa, emite-se CO2, um dos gases causadores do efeito estufa. Contudo, a quantidade em geral ou a mesma que foi captada pela fotossntese ou menor. Em geral, comparativamente com o uso de combustveis fsseis, as emisses so muito menores. A agricultura sempre teve as funes de gerar alimentos, fibras e energia, porm hoje, a funo de gerar energia cresceu muito em relevncia. Se o objetivo produzir energia, a questo que se coloca qual a cultura mais eficiente para a produo de energia em determinada regio? Certamente temos vrias opes, mas a produtividade medida apenas em toneladas de biomassa por hectare, no pode ser comparada entre culturas diferentes,

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sendo que o objetivo final, ou seja, para que ser utilizada a biomassa, passa a ter importncia na deciso. Uma maneira mais eficiente de comparar as culturas quanto quantidade de biomassa produzida transformar toda a biomassa em uma nica unidade de energia que pode ser Joule (J); Mega Joule (MJ); Giga Joule (GJ) ou tonelada equivalente de petrleo (tep), que definida como o calor liberado na combusto de uma tonelada de petrleo cru. Considera-se que 1 tep igual a 42 GJ.

A cana energia A cana-de-acar cultivada em mais de 120 pases no mundo e faz parte da histria da civilizao. Sua funo como planta alimentcia, para a produo de acar, fez com que o melhoramento gentico estivesse voltado para a obteno de materiais genticos com alta produo de sacarose no caldo. Quando se transforma toda a energia contida nos acares, e nas fibras numa mesma unidade, a energia primria da cana, da ordem de 7400 MJ por tonelada de colmos limpos, segundo clculos de Leal, 2007. A Tabela 1 apresenta as componentes utilizadas para o clculo total da energia primria da cana.

Tabela 1. Energia primria da cana-de-acar calculada para uma tonelada de colmos limpos. (LEAL, 2007).
Componente 150 kg de aucares 135 kg de fibras do colmo 140 kg de palha Total Energia (MJ) 2.500 2.400 2.500 7400 (MJ) ou 0,176 tep

Leal, 2007, considera ainda, que apenas 30% da energia primria da cana utilizada na produo do etanol, uma vez que, uma tonelada de colmos produziria numa usina, em mdia, 86 L de etanol ( cerca de 2000MJ) e geraria cerca de 60 KWh de energia eltrica excedente (216MJ). A energia contida nas variedades de cana atuais , portanto, pouco aproveitada. Pelo alto poder calorfico contido, as fibras (bagao) e as folhas (palha) tem tido maior interesse nos ltimos anos. Em termos percentuais, a cana composta de acares, fibras e gua. Ao aumentar percentualmente uma dessas componentes automaticamente diminuiremos um ou os dois outros componentes.

Pesquisa & Tecnologia, vol. 9, n. 51, junho de 2012

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Os programas de melhoramento da cana em diversos pases do mundo, inclusive o Brasil, tm procurado tambm clones com mais alta produo de fibras, conhecidos como Cana energia (energycane). Esses clones tm em geral, menor teor de sacarose e maior teor de fibras totais, porm, a alta produo de biomassa total sempre o primeiro fator a ser considerado. Uma estratgia para o melhoramento cruzar cultivares de Saccharum officinarum, a atual cana de acar, com cultivares do gnero Miscanthus.

Outras culturas energticas Muitas culturas podem gerar grandes quantidades de biomassa a exemplo das florestas plantadas e de seus resduos. Estima-se que cada hectare de eucalipto gera cerca de 45 t de galhos e cascas. Para uma rea plantada de cerca de 5 milhes de hectares de eucaliptos, a gerao dessa biomassa muito considervel para ficar perdida no campo. A cana-de-acar tambm gera entre 10 a 15 t/ha de palha, considerando cerca de 8 milhes de hectares de cana, a quantidade de energia que permanece no campo muito alta. As culturas oleaginosas como a soja, girassol, mamona, tm alto potencial para gerao de biodiesel. Da mesma forma que a cana-de-acar, outras Poceas e Gramneas apresentam ciclo fotossinttico C4, a exemplo de miscanthus, capim elefante, erianthus, sorgo, entre outras, caracterizados por alta eficincia energtica e requerimentos nutricionais baixos. Essas plantas podem produzir biomassa em quantidades similares ou maiores que a cana-deacar. Em minha recente viagem Florida, EUA, tive a oportunidade de estudar diversas opes de plantas para bionergia, comparando o potencial de produo de biomassa de cana-deacar, de um clone de cana energia, miscanthus, erianthus, capim elefante e uma planta encontrada com muita freqncia no sul da Florida, conhecida como Arundo donax. As Figuras 1 e 2 so fotografias do experimento e demonstram o alto potencial de produo de biomassa dessas plantas. A Figura 3 apresenta a produo de biomassa nos meses de junho, agosto, outubro e dezembro de 2011 em Belle Glade, Florida, EUA. Verifica-se que independente da poca, a

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pior opo para a regio foi miscanthus.

Arundo donax tem alta produo inicial de

biomassa, atingindo cerca de 28 t/ha de matria seca no ms de junho, contra cerca de 10 t/ha para as demais culturas. Em agosto, capim elefante e arundo lideraram com pouco mais de 40 t/ha de matria seca, contra cerca de 25 t/ha da cana, cana energia e erianthus. J nessa poca, miscanthus no acrescentou mais biomassa do que havia sido observado no ms de junho. Essa foi a poca de pico da produo de biomassa de capim elefante. A partir desse perodo a produtividade dessa planta manteve-se ou mesmo decresceu um pouco. J Arundo donax, cana de acar, cana energia e erianthus, tiveram biomassas crescentes at o ltimo perodo de avaliao, onde Arundo donax e a variedade de cana CP89 2143 no apresentaram diferenas estatsticas na produtividade, liderando as demais. Vale lembrar que estamos avaliando apenas a biomassa, sendo que a cana e a cana energia tm considervel teor de acares, enquanto que as demais plantas tm maior concentrao de celulose e outras fibras. Essas diferenas na qualidade da biomassa, ou na energia primria de cada planta, no so computadas na avaliao simples da quantidade de massa produzida.

Figura 1. Variedade de cana-de-acar CP89-2143 e clone de cana energia L79 1002.

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Figura 2. Parcela com miscanthus em primeiro plano e Arundo donax (atrs).

Figura 3. Produtividade das culturas miscanthus, capim elefante, Arundo donax, cana-deacar variedade CP89 2143, cana energia variedade L79 1002 e erianthus, nos meses de junho, agosto, outubro e dezembro de 2011 em Belle Glade, Florida, EUA.

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Consideraes finais Embora a maior produo de biomassa j indique o maior potencial de Arundo donax e da variedade de cana-de-acar CP89 2143, frente s demais plantas estudadas, avaliaes da qualidade dessa biomassa esto em andamento, para o clculo da energia primria de cada cultura nessa regio estudada. Para isso a matria vegetal est sendo analisada quanto ao seu teor de fibras e de acares. O Brasil apresenta grande potencial para a produo de biomassas. Ao exemplo de Arundo donax nos EUA, uma espcie de crescimento rpido e de alta produtividade, outras plantas podem ser pesquisadas aqui no Brasil, nas condies locais, para completar as opes j existentes.

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