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O que , realmente, o senso comum?

Em livros e sites de Sociologia (e de Filosofia) encontra-se muitas vezes a afirmao de que o senso comum um conhecimento prtico e a afirmao de que o senso comum o mesmo que o conhecimento vulgar. No entanto, ambas as afirmaes so incorretas. Sem entrar em detalhes filosficos (desnecessrios no estudo da Sociologia), vou explicar porque que as afirmaes referidas so incorretas. O senso comum inclui conhecimentos prticos (aquilo que se chama saber-fazer, como por exemplo, saber cozer um ovo ou saber coser um boto), mas estes so apenas uma parte e no a totalidade do senso comum. O senso comum inclui tambm conhecimentos que no so prticos. Nomeadamente, conhecimentos (embora pouco elaborados) de ideias aquilo que em Filosofia se chama conhecimento proposicional ou saber que. Por exemplo: saber que (em Portugal) s se pode votar a partir dos 18 anos, saber que a lixvia debota a roupa, etc. Por outro lado, o senso comum inclui tambm supersties (crenas falsas e sem qualquer justificao plausvel, como por exemplo acreditar que ver gatos pretos traz infelicidade) e crenas no supersticiosas sobre os mais diversos aspectos da vida (convices morais, polticas, sociais, etc., como por exemplo acreditar que se deve pagar as dvidas, acreditar que no se deve matar pessoas inocentes, etc.), que no tm um carcter prtico. No se pode tambm dizer que o senso comum o mesmo que o conhecimento vulgar. Os conhecimentos que fazem parte do senso comum so, sem dvida, vulgares: so saberes simples, pouco elaborados e resultam da experincia de vida e no de investigaes. Todavia, e como j foi dito, o senso comum inclui tambm supersties. Estas, sendo crenas falsas e sem justificao, no so conhecimentos. O problema no est, portanto, na palavra vulgar, mas na palavra conhecimento. No se pode identificar senso comum e conhecimento vulgar, pois alguns contedos do senso comum no so conhecimentos. As distines que fiz entre senso comum e conhecimento prtico e senso comum e conhecimento vulgar esto de acordo com a compreenso que os socilogos habitualmente tm da natureza e do papel da Sociologia. A segunda distino , nesse contexto, particularmente relevante. Os socilogos reconhecem que tm de se precaver contra o senso comum. Alguns utilizam a esse respeito a expresso ruptura com o senso comum. O que tal expresso significa que, para constituir conhecimentos sociolgicos de carcter cientfico, o socilogo no se deve deixar influenciar pelas crenas falsas que adquiriu no seio da sua comunidade ao longo do processo de socializao e no se deve contentar com as crenas verdadeiras que adquiriu do mesmo modo, pois aquelas so supersties enganadoras e estas no passam de conhecimentos vulgares e superficiais que precisam ser aprofundados.