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Revista de Estudos da Religio ISSN 1677-1222

maro / 2008 / pp. 27-53

Protestantismo Tupiniquim, Modernidade e Democracia: limites e tenses da(s) identidade(s) evanglica(s) no Brasil contemporneo
Sandro Amadeu Cerveira* [sandroamadeu yahoo.com.br]

Resumo
Esse trabalho pretende apresentar elementos para o debate a respeito da identificao do ser evanglico no Brasil contemporneo a partir de uma perspectiva poltico relacional de identidade. Exploramos alguns elementos sociolgicos comuns maioria das comunidades evanglicas, analisados utilizando a noo de seita como concebida por Weber e Troeltsch. Sem pretenses de descrever minuciosa e exaustivamente os elementos litrgicos ou doutrinrios das muitas denominaes evanglicas, prope-se que essa forma especfica de organizao eclesistica sectria, marcada pelo conversionismo, denominacionalismo e condio minoritria, deve ser levada em considerao no esforo analtico sobre a identidade evanglica no Brasil. O foco do trabalho, portanto, concentra-se na interao entre o jogo de foras envolvido na construo dessa identidade e os processos de modernizao e democratizao. Palavras-chave: evanglicos, identidade, seita, modernizao, democracia.

Abstract
This paper presents elements concerning the debate on evangelical identification in contemporary Brazil, based upon both a political and relational perspective of identity. We explore some of the sociological elements common to a majority of evangelical communities, analyzing them using the concept of sect as conceived by Weber and Troeltsch. Without the intention of describing meticulously and exhaustively the liturgical or doctrinal elements of the various evangelical denominations, we intend to state that this specific form of sectarian ecclesiastical organization, marked by conversionism, denominationalism and its minority status, must be taken into account as part of the analytical effort concerning evangelical identity in Brazil. The focus of this paper, therefore, concentrates on the interaction between
* Sandro Amadeu Cerveira licenciado em Histria e doutorando em Cincia Poltica pela Universidade Federal de Minas Gerais. 27

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the power plays involved in the construction of this identity and the process of modernization and democratization.. Keywords: evangelicals, identity, sect, modernization, democracy.

Introduo
A presena dos evanglicos na arena pblica brasileira hoje um fenmeno consolidado. Segundo o IBGE o contingente de adeptos era, em 2000, de 26 milhes de pessoas, ou seja, 15,45 % da populao brasileira. Os evanglicos estavam crescendo at ento a uma taxa de 7,9% ao ano e praticamente duplicaram entre 1991 e 2000. Em alguns Estados os percentuais so ainda maiores: Rio de Janeiro (21%), Esprito Santo (27,5%) e Rondnia (27,7%). A fora das instituies evanglicas se expressa tambm em sua presena nos meios de comunicao de massa, nos esportes e na poltica institucional. Da Constituinte eleio de Lula, o peso poltico da chamada Bancada Evanglica tem se feito sentir. Impressiona seu peso efetivo e simblico, sobretudo se comparado com a trajetria dos protestantes em outros pases de tradio catlica e presena evanglica mais recente. O impacto dessa presena tem sido acompanhado freqentemente por uma curiosidade que,, por vezes raia a perplexidade em relao a quem seriam e o que desejariam os evanglicos. O objetivo desse trabalho se insere modestamente nesse grande tema. Pretende-se contribuir ao debate sobre quem so os evanglicos mediante uma anlise scio-histrica de elementos da configurao institucional evanglica brasileira com foco em alguns aspectos comuns grande maioria das igrejas evanglicas brasileiras desde que o chamado protestantismo de misso lanou suas razes em solo nacional. Para os fins desse trabalho, recorro literatura j abundante no Brasil sobre os evanglicos, como, por exemplo, Freston, Pierucci, Mariano, Oro, Buriti, Machado entre outros, assim como a fontes primrias recolhidas durante pesquisa como integrante do Grupo de Historia Oral da FAFICH/UFMG e no desenvolvimento do mestrado em cincia poltica tambm na Universidade Federal de Minas Gerais. As fontes primrias consistem basicamente de fontes orais, como entrevistas semi-estruturadas com lideranas evanglicas, escritas como
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documentao das prprias igrejas e organizaes evanglicas, alm de observao a cultos, encontros, seminrios, congressos e reunies em geral.

Quem so os evanglicos?
Ao falar de identidade nos afastamos de uma perspectiva essencialista em relao a essa categoria e nos aproximamos do que seria um olhar poltico relacional. Monteiro (1997) situa a passagem de uma viso centrada na essncia para uma viso preocupada com as relaes do grupo, sobretudo as que se do nas fronteiras, a partir do seminrio dirigido por Lvi-Strauss no College de France, em 1974-75. O prprio Lvi-Strauss faz uma crtica radical ao conceito de identidade, sugerindo que: ... a identidade no corresponderia a nenhuma experincia substantiva, mas seria um foco virtual, um esforo de construo indispensvel explicao, mas cuja existncia seria puramente terica (Monteiro,1997: 62). Assim, as identidades no resultam espontaneamente do pertencimento emprico a uma cultura. Seriam ao contrrio, conseqncia de um processo simblico de autodesignao de traos culturais (...) que retira sua inspirao de um repertrio cultural disponvel (prprio ou alheio). (...) a identidade no mais definida como um modo de ser cuja natureza profunda preciso revelar, mas como um jogo simblico no qual a eficcia depende do manejo competente de elementos culturais. (Monteiro, 1997: 63) A noo de identidade como defendida por Monteiro (1996) tem sido mobilizada em particular quando o objeto so os grupos indgenas brasileiros. O vigor dessa categoria, assim delineada est justamente na possibilidade de se analisar grupos fragmentados e minoritrios que eventualmente vem arena pblica demandar reconhecimento, direitos e recursos. Os evanglicos no Brasil no possuem assim como os catlicos, por exemplo, um centro institucional autorizado a falar em seu nome; tampouco possuem uma homogeneidade doutrinria, litrgica ou mesmo de costumes e tradies capaz de ser utilizada como senha
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nica de identidade. Some-se a isso o conhecido af competitivo dos evanglicos na busca de novos adeptos; competio com as religies afro-brasileiras e com o catolicismo, mas tambm entre os prprios grupos evanglicos numa guerra mais ou menos santa, mais ou menos intensa. Por fim, tambm correto dizer que apesar do crescimento dos evanglicos estes continuam sendo grupos minoritrios, pouco conhecidos em suas particularidades, diante de uma populao majoritariamente catlica, ainda que nominalmente. Embora no se negue, ou desconsidere, a presena de elementos doutrinrios comuns entre os diferentes tipos de evanglicos optamos por dar prioridade nesse trabalho a algumas caractersticas relacionadas com a formatao social em interao com as demais esferas sociais. Esses elementos so tpicos, ainda que no exclusivos de grupos religiosos com uma formatao que Weber (1979) e Troeltsch (1956) chamaram de seitas em contraste com as igrejas. A clssica tipologia ope dois grandes modelos organizacionais dos quais destaco apenas alguns elementos por consider-los centrais. A Igreja seria marcada, entre outras coisas, por sua superioridade numrica, abrangncia que em geral coincide com um territrio e/ou etnia e por alguma forma de adeso presumida pelo nascimento. As seitas, por sua vez, se caracterizariam por ser uma parte (secta) de/ou em relao a um grupo religioso maior, por uma abrangncia restrita em termos territoriais ou tnicos e por uma adeso voluntria. desnecessrio lembrar que para a sociologia da religio essas categorias no possuem o peso normativo e pejorativo que o senso comum ou a apologia religiosa lhe atribuem. importante, porm destacar, que embora exista um interessante debate sobre a validade e vigor dessas categorias para analisar os fenmenos religiosos contemporaneamente o detalhamento dessa discusso extrapolaria os limites desse trabalho. De qualquer forma a relevncia dos tipos ideais no est em que eles descrevam cada caso concreto a ponto de coincidir com os casos empricos seno que nos forneam marcos racionais teis em termos descritivos ou explicativos. Em termos sociolgicos, a grande maioria das organizaes evanglicas pode ser considerada sim como seita. De fato a totalidade das denominaes evanglicas que esto se expandindo podem ser assim definidas. necessrio levar em conta esse formato to
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marcante entre os protestantes de misso, pentecostais e neopentecostais ao abordar o jogo de foras em torno da identidade evanglica. Destaco trs caractersticas comuns s denominaes evanglicas: conversionismo, denominacionalismo e sua condio minoritria. Proponho que essas caractersticas tm implicaes importantes exatamente por afetarem no s as relaes dos evanglicos entre si, mas, sobretudo pelas conseqncias no processo de interao com os de fora sejam eles outras religies, a sociedade em geral ou o prprio Estado nacional.

Voc j aceitou Jesus?


A discusso clssica sobre a relao entre protestantismo e modernidade passa ainda, segundo o terico alemo E. Troeltsch, pelo caminho do indivduo. Para esse autor, o vnculo forte do protestantismo com a modernidade est relacionado, sobretudo, com o papel fundamental atribudo ao indivduo no protestantismo em detrimento da comunidade. O historiador brasileiro Antnio Gouveia de Mendona (Mendona; Velasques, 1990) ecoa a anlise do terico alemo. Para ele, o deslocamento de autoridade promovido pelo protestantismo est na raiz de seu contnuo divisionismo. A preponderncia do indivduo, j presente na Reforma alem, potencializada na Reforma radical e exacerbada pelos dissinters ingleses, marcou o protestantismo de forma indelvel. necessrio mencionar que o protestantismo mantm um processo de alimentao mtuo com a modernidade, e est, ligado ao iluminismo e mesmo ao renascimento (Dreher, 1999). Ao discutir a afinidade histrica entre protestantismo e modernidade preciso evitar anacronismos. O individualismo contemporneo, com toda sua carga normativa, no estava presente nem mesmo nos mais avanados grupos da reforma. A convergncia estaria, segundo Mendona em consonncia com Troeltsch, na nfase na liberdade do indivduo, para se relacionar com o divino e para ler e interpretar os textos sagrados revelia de uma autoridade eclesistica central. Esta marca profunda do protestantismo ainda se faz presente no protestantismo moderno no por algum vanguardismo religioso, mas por ser esta uma caracterstica ainda comum aos evanglicos, somada configurao sociolgica de seita ocidental que ainda marca as igrejas evanglicas brasileiras em sua grande maioria.

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Segundo Stuart Mill , a razo da defesa de liberdade individual tornou-se uma necessidade decorrente justamente da falta de unidade religiosa e da impossibilidade de qualquer grupo religioso se tornar hegemnico. Aqueles que primeiro quebraram o jugo daquilo que se auto-intitulava a Igreja Universal em geral estavam to pouco inclinados a admitir a diferena de opinio quanto quela prpria igreja. Mas quando passou o calor do conflito, sem dar uma vitria completa a qualquer das faces, e cada igreja ou seita foi levada a limitar suas esperanas de manter a posse do terreno que j havia ocupado, as minorias, percebendo que no tinham nenhuma chance de se tornar maiorias, viram-se na necessidade de implorar queles, aos quais no puderam converter, a permisso para diferir. Conseqentemente, quase exclusivamente sobre este campo de batalha que os direitos do indivduo contra a sociedade tm sido afirmados sobre amplas bases de princpio e que a pretenso da sociedade em exercer a autoridade sobre os dissidentes tem sido abertamente contestada (Mill1 apud Wefort, 2003: 205,206). Robert N. Bellah recupera a anlise weberiana no mesmo sentido, falando da importncia e afirmando, esta sim, a precedncia da luta pela liberdade religiosa para cada indivduo como a matriz de todas as demais liberdades. Muito importante nos batistas e em outros sectrios como os quakers foi a absoluta centralidade da liberdade de religio, do carter sagrado da conscincia individual em matria de credo religioso. Geralmente pensamos em liberdade de religio como um entre os muitos tipos de liberdade, de direitos humanos, declarados durante o Iluminismo europeu, os quais tiveram repercusso no mundo desde ento. Entretanto, Georg Jellinek, amigo e professor de Weber nesses assuntos, publicou um livro em 1895 intitulado Die Erklrung der Menschen-und Brgerrechte, traduzido para o ingls em 1901 sob o ttulo The declaration of the rights of man and of citzens (Nova York: Holt, 1901), em que argumentava que a fonte fundamental de todas as noes modernas de direitos
1 MILL, J.S. Utilitarism, on liberty and representative government.London, Dent & Sons, 1968. p.122-218. Traduo de Cid Knipell Moreira. www.pucsp.br/rever/rv1_2008/t_cerveira.pdf 32

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humanos

se

encontra

nas

seitas

radicais

da

Reforma

Protestante,

particularmente entre os quakers e os batistas (Souza, 1999: 299). Bellah cita a seguinte passagem de Economia e Sociedade, em que Weber referenda essa hiptese. Assim a seita consistente ocasionou um direito pessoal inalienvel do governado contra qualquer poder poltico, hierocrtico ou patriarcal. Tal liberdade de conscincia pode ter sido o mais antigo direito do homem- como Jellinek argumentou, convincentemente, trata-se, de toda maneira do direito mais bsico do homem, por compreender toda ao eticamente condicionada e por garantir a liberdade frente compulso, especialmente por parte do poder do Estado. O conceito era desconhecido, nesse sentido, na Antigidade, na Idade Mdia e tambm para Rousseau (Souza, 1999: 299). A relao entre protestantismo e individualismo seria ento uma decorrncia necessria da forma como o protestantismo se constitui em contraponto ao catolicismo, uma religio de pretenses universais e exclusivistas em meio formao dos estados nacionais. No sculo XIX, o iderio liberal estava em alta., havia um otimismo fruto das vitrias das revolues liberais do sculo XVIII, mas sobretudo em virtude dos resultados polticos na Inglaterra e despontando rapidamente nos Estados Unidos. A crena na modernidade associada ao protestantismo era a crena dos liberais brasileiros, assim como dos primeiros protestantes que aqui aportaram. A conjuno liberalismo, maonaria e protestantismo, analisada por Vieira (1980), aponta para esse otimismo. O investimento em colgios, as inovaes educacionais e a aproximao com polticos como Rui Barbosa, endossaram essa perspectiva. Vieram, entretanto, os anos trinta e o liberalismo entra em declnio. Nazismo, fascismo, stalinismo e at mesmo o Welfare State pareciam indicar que o sonho do liberalismo pleno no s no era possvel como no era desejvel. O protestantismo brasileiro crescia numericamente de forma tmida e no trouxe o impacto em termos macrosociais esperados. Por outro lado, o protestantismo real parecia bastante conservador do ponto de vista poltico e social, sobretudo por seu carter sectrio, esvaecendo o ideal de um protestantismo efetivamente moderno. Atualmente, crticas advindas do prprio mundo
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protestante (Mendona,1990) e externas a ele (Mariano, 1996), colocam o foco no conservadorismo e fundamentalismo dos histricos (pentecostais ou no) e na alienao e adequao cultural dos neopentecostais. O protestantismo no teria, portanto, cumprido no Brasil seu papel na defesa da liberdade individual, nem no sentido poltico nem social. A anlise da relao entre o protestantismo brasileiro e a questo do indivduo no deve ser procurada, propomos, em um certo discurso modernizador e liberal dos protestantes. Na verdade, como j dito, a afinidade entre o prprio protestantismo histrico e o fortalecimento da noo de individuo no estava prioritariamente no contedo substantivo da f protestante em contraste ao arcasmo catlico. Essa afinidade foi fortalecida justamente pela condio de seita a que foi relegado o protestantismo, sobretudo nos EUA sendo o individualismo um efeito no esperado da combinao entre elementos teolgicos e sociolgicos naquele contexto histrico. Acreditamos, porm, que podemos perceber no campo evanglico brasileiro alguns elementos que vieram se somar a outros elementos no processo de fortalecimento da noo de indivduo no Brasil. O mais importante, e que de alguma maneira determina outros fatores, que as igrejas evanglicas so em sua grande maioria, por opo teolgica e necessidade sociolgica, conversionistas. Excetua-se naturalmente o protestantismo de imigrao, mas a prpria existncia das igrejas evanglicas, e sobretudo seu crescimento e consolidao no territrio nacional, dependeu sempre de converses individuais. H registro de alguns casos raros de converses de lderes locais, o que implicava a converso de todo o cl (Dreher, 1999). Entretanto, se o protestantismo se estabeleceu, foi em virtude do processo individual e, muitas vezes, solitrio da converso. Converso esta que poderia significar o rompimento de seus laos tradicionais inclusive com a famlia . Nesse sentido importante lembrar que elementos externos ao campo religioso como a separao de Estado e Igreja e o processo de urbanizao no devem ser desconsiderados. A entrada do protestantismo de misso no Brasil acelerado com incio da Repblica e a curva do crescimento evanglico, sobretudo a partir dos anos 60, coincide com a acelerao do processo de urbanizao. Srgio Buarque de Holanda, em Razes do Brasil, aposta em uma modernizao da sociedade brasileira, iniciada com o fim da escravido e com o processo

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de industrializao, em que o personalismo tpico de nossa matriz ibrica poderia sim dar espao para um individualismo tpico da modernidade. A reflexo de Procpio Camargo (1971) aponta a importncia das religies interiorizadas, de converso, para o processo de racionalizao e secularizao da sociedade. Ou seja, a urbanizao e a modernizao da sociedade brasileira ajudam a criar as condies para o crescimento de um tipo de religiosidade conversionista, a converso de fato ocorrida no interior dessas igrejas que potencializa o processo de racionalizao e individualizao do sujeito. Isso implica o questionamento e o rompimento de seus laos tradicionais, que lhe foram dados naturalmente, substituindo-os por outros, por ele pensados e individualmente escolhidos. Ressaltamos no ser esta caracterstica exclusiva dos evanglicos. Procpio Camargo pensa inclusive nas religies afro-brasileiras e em possibilidades dentro do prprio catolicismo. Mas, se a converso uma possibilidade nesses grupos, a tradio sincrtica brasileira que as permeia no torna essa converso nem a adeso exclusivista necessria, o que condio sine qua non para o ingresso nas igrejas evanglicas herdeiras do protestantismo de misso. As mudanas recentes no protestantismo brasileiro, apontadas por vrios autores (Mariano, Freston, Mendona, Dias, entre outros) apontam para um arrefecimento do significado da converso, com baixos nveis de exigncia, sobretudo nas igrejas neopentecostais, consideradas, por alguns, agncias de prestao de servio religioso, em moldes similares relao estabelecida com as religies afro-brasileiras. No pretendemos entrar em detalhamento nesta questo, mas gostaramos de fazer algumas consideraes. Se as mudanas so recentes, isso no invalida todo o processo de aproximadamente cem anos, no qual a adeso evanglica significou um rompimento individual e individualizante de laos tradicionais, em favor de uma filiao religiosa nova e exclusiva. Em segundo lugar, acreditamos que seriam necessrias pesquisas empricas com os freqentadores e membros das Igrejas neopentecostais para determinar se, de fato, o fenmeno da converso nessas igrejas difere significativamente das demais igrejas evanglicas. Pieurucci (1996) tem enfatizado que o sacrifcio tpico das igrejas

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neopentecostais embora no seja sinnimo de converso tambm marca a relao do fiel com sua nova comunidade religiosa. Por fim, os dados do ltimo censo apontam para um processo curioso que parece referendar a hiptese de que o processo de converso uma vez ocorrido tende a contribuir com o processo de secularizao e no o inverso. Estudo comparativo, feito por Alexandre Brasil Fonseca (2000) sobre o crescimento dos sem religio, aponta uma variao concomitante importante entre o crescimento dos sem religio com as regies de maior crescimento das igrejas que adotam a teologia da prosperidade, caracterstica tpica dos neopentecostais. A anlise dos dados feita por Alexandre Brasil Fonseca aponta que os 38% dos sem religio vindos do catolicismo no chamam a ateno, dada a tradio de um catolicismo nominal no Brasil em contraste com o alto nvel de participao dos evanglicos. Surpreende, entretanto, que mais de 28% dos sem-religio venham de igrejas evanglicas. Fonseca busca a explicao desses nmeros em um possvel processo de desenraizamento do indivduo ligado adeso ou converso, para o utilizar o termo mais comum. A pista que nos parece mais interessante no por uma possvel capacidade racionalizante, mas pelo desenraizamento que produz- a que relaciona o crescimento evanglico e a conseqente pluralizao do campo religioso com a itensificao do processo de secularizao em nosso pas.[...] esse revival religioso experimentado no Brasil favorece o desenraizamento dos indivduos da cultura tradicional (no caso catlica) o que acaba por fortalecer o aumento dos que se definem como sem religio. As pessoas percebem que possvel a mudana e se abrem virtualidade de se quebrar vrios cdigos sociais, de se romper com a tradio. Dado o primeiro passo, as conseqncias se apresentam de forma variada, viabilizando potencialmente a negao de pertena religiosa (Fonseca, 2000). Seriam os sem religio alimentados pela porta dos fundos das igrejas evanglicas? O fato de ter rompido com o catolicismo, aderido a outra igreja e rompido tambm com esta, torna impossvel a este crente (os sem religio crem em Deus) se auto-identificar como catlico no-praticante?

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Parece que, de fato, o processo de interiorizar uma outra religio que no aquela recebida na famlia envolve, como prope Procpio Camargo, uma racionalizao do sagrado pelo indivduo e, na ponta do processo, uma secularizao da sociedade com o aumento crescente daqueles que, embora creiam em Deus, tem como alternativa vivel estruturar inclusive sua espiritualidade a margem de uma filiao religiosa formal. O crescimento da religio de servio, que pode ser interpretada como uma revitalizao da magia em um mundo desencantado, tambm pode ser pensada como um momento em que os indivduos no esto mais encantados com a estrutura religiosa, por esta j no ser mais necessria nem para sua vida social e nem para garantir sua relao com o sagrado. Nesse sentido, a contribuio evanglica parece estar ligada ao seu discurso de origem. Ao contrrio da mxima catlica segundo a qual fora da igreja no h salvao, o protestantismo sempre apregoou que a salvao dependia nica e exclusivamente da relao do indivduo com Deus mediante uma f pessoal; a relao desse crente com a igreja seria conseqncia da sua relao com Deus e no o contrrio (Dreher, 1999). Se o que importa a f, entendida pelos protestantes histricos como uma relao de confiana no sacrifcio vicrio do Cristo, e pelos neopentecostais como a certeza de ter direito a uma srie de bnos em virtude das promessas divinas, a igreja no de fato condio necessria; ela , no mximo, uma comunidade de indivduos que compartilham crenas e valores ou uma agncia potencializadora da f individual para se alcanar a prosperidade. Essa nfase, j destacam os autores citados, permite inferir que o crescimento evanglico esta associado com o processo de modernizao e na medida em que se alimenta simultaneamente refora o processo de desenraizamento e individualizao tpicos de uma sociedade secularizada.

De que igreja o irmo ?


Quando Weber (2000) fez a clssica distino entre seita e igreja, apontou como principal distino o carter inclusivo da igreja em contraste com o exclusivismo da seita. A igreja considera que todos as pessoas dentro de um determinado territrio, desde a sua infncia, independentemente de seu comportamento moral, esto nela includos. Ao contrrio, a seita s considera como membro aquele que voluntariamente a ela se afiliou, em geral, representado por algum rito de passagem e que se mantm dentro dos parmetros
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comportamentais por ela estabelecidos como regra de f e conduta. Entretanto, por mais que a obra weberiana tenha se tornado conhecida, seu conceito de seita nunca se tornou senso comum, pelo contrrio, o contedo pejorativo e uma perspectiva apologtica continuam associados indelevelmente idia de seita. O termo mais utilizado atualmente, como auto-identificao protestante, que foi uma inveno dos puritanos ingleses do sc. XVII e que se generalizou nos Estados Unidos, o de denominao. As denominaes so associaes de congregaes embora s vezes se possa dizer que as congregaes so subdivises localizadas de denominaes que tm uma tradio em comum. Alm disso, uma denominao verdadeira no alega ser a nica expresso legtima da igreja. (...) a designao tradicionalmente se aplica tanto a movimentos dentro do protestantismo, tais como os batistas e os metodistas, como tambm aos numerosos ramos independentes dos movimentos que se tm desenvolvido no decurso dos anos, principalmente por causa da expanso geogrfica e da controvrsia teolgica (Elwell, 1988: 409,410). possvel situar a noo de denominao entre os conceitos de seita e igreja (Niebuhr,1992). A denominao se distingue da igreja medida que no pretende abarcar a totalidade dos cristos de uma determinada regio, mas baseia sua relao com o fiel a partir de uma adeso voluntria. Afasta- se da seita, no sentido comum atribudo ao termo, medida que no pretende ser a nica expresso verdadeira da igreja invisvel, embora se considere, geralmente, a melhor e mais correta maneira de vivenciar a igreja visvel. Do ponto de vista institucional pode -se dizer que a denominao tolerante, porm guarda com o conceito weberiano de seita, em suas congregaes locais, a adeso voluntria e a possibilidade da excluso do membro, caso este no se coadune com algum dos elementos da tradio que a caracterizam, sejam eles teolgicos, litrgicos ou morais. Privilegiamos, a partir deste ponto, o termo denominao no sentido definido acima, e inicialmente por Richard Niebuhr (1992), ressalvando que ele se aproxima muito do sentido weberiano de seita ou mesmo como definido por Troeltsch (1987). Fazemo-lo, entretanto, em virtude da

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persistncia do sentido pejorativo de seita e de esta ser a auto-identificao efetivamente usada pelos grupos evanglicos. O denominacionalismo parece ser a forma mais ampla de organizao protestante, mesmo clrigos de igrejas nacionais como a Anglicana a percebem como uma denominao. Entretanto, no sem algum mal- estar que os protestantes lidam com essa fragmentao, considerada, por alguns telogos, um divisionismo pecaminoso; entretanto so realistas o suficiente para reconhecer a impossibilidade de uma unidade institucional, embora desconfortveis pela recorrncia do elemento fragmentador das denominaes. O Rev. John Stott, importante nome do evangelicalismo internacional e pastor anglicano, assim se define. Primeiramente, e acima de tudo, pela misericrdia de Deus eu sou cristo, procurando seguir a Jesus Cristo. Em seguida, eu sou um cristo evanglico, por causa de minha convico de que os princpios evanglicos (especialmente Sola Scripturae e a Sola Gratia) so integrais ao cristianismo autntico, e que ser um cristo evanglico ser um cristo neotestamentrio, e vice-versa. Em terceiro lugar, eu sou um evanglico anglicano, desde que a Igreja da Inglaterra a particular tradio histrica ou denominao a que perteno. Mas eu no sou primeiramente anglicano, desde que denominacionalismo algo difcil de defender (Stott apud Cavalcanti, 1997: 66). possvel perguntar ento, se o denominacionalismo algo difcil de defender e se de fato existe pouco ou nenhuma discusso teolgica protestante a seu favor (Elwell, 1988), por que o protestantismo parece fadado a esta fragmentao institucional? Fala-se em vinte mil denominaes no mundo, quarenta principais e mais de duzentas menos destacadas somente no Brasil (Cavalcanti, 2000). Em primeiro lugar, ser protestante no pode ser atrelado a uma unidade teolgica fixa, mesmo em seus primrdios (Dreher, 1999). bastante conhecido o processo desencadeado pelo movimento luterano ou protestante. Esse movimento no parou na Alemanha. Logo vieram outros reformadores, Calvino, Zwinglio, Henrique VIII e finalmente os radicais, entre eles os anabatistas e assim por diante; foram tantas as variaes teolgicas, litrgicas e organizacionais que o termo protestante se tornou rapidamente quase indefinvel. Segundo
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Martin Dreher h, porm, um elemento comum s denominaes evanglicas em meio a toda diversidade deste universo. A unidade protestante est em um movimento que constantemente se quer orientar no Evangelho, mas no qual a violenta discusso teolgica pela descoberta da verdade leva diviso da unio (Dreher, 1999: 216). Se o fator comum, unificador do protestantismo, justamente um elemento desagregador, esse movimento parece realmente fadado a um contnuo divisionismo, como sugere Antnio Gouveia de Mendona (1990), que aponta como causa para tal fragmentao o deslocamento, efetuado pela Reforma Protestante, da fonte de autoridade da tradio da Igreja e do clero sacerdotal, tpica do cristianismo medieval. Essa fragmentao denominacional que tanto incomoda autores evanglicos, catlicos, ateus, para no falar do senso comum e de jornalistas alarmados com o nascimento de uma igreja por dia no Rio de Janeiro, a nosso ver uma conseqncia de se esperar, seno necessria, de um movimento que j na sua gnese no entende a unidade crist como unidade institucional e que abre as portas para uma outra epistemologia (relao com a verdade) no mais atrelada s estruturas rgidas da tradio ou de um colgio apostlico, mas que enfatiza tanto a liberdade na interpretao dos textos sagrados como a legitimidade de uma organizao no dependente de alguma instituio central, mas baseada na prpria comunidade dos fiis. O Brasil, assim como ocorreu em outros pases, poderia ter passado por um reforma da igreja nacional. A hiptese se deve conjuno de vrios fatores ocorrida sobretudo no Brasil do sculo XIX. Nesse sculo o padroado, o regalismo do imperador e de diversos lderes catlicos, baseado na doutrina conhecida como galicismo, e o jansenismo de importantes setores do clero estavam alinhados em projeto que inclua a separao efetiva da igreja nacional da autoridade da S Romana, aliada ao desejo de reformas que incluam desde o fim do celibato clerical a elementos teolgicos muito prximos vertente protestante (Vieira, 1980). As esperanas de reforma dos jansenisatas aliados s pretenses regalistas acabaram, entretanto, frustradas pelo processo de fortalecimento do clero ultramontano e pelo golpe final, a prpria proclamao da Repblica. A separao entre Estado e Igreja Catlica acabou possibilitando Santa S liberta das amarras do padroado romanizar a

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Igreja catlica brasileira em um movimento de cima para baixo, no qual as tendncias galicistas e jansenistas foram finalmente derrotadas e o catolicismo popular enquadrado. Se a reforma da igreja no se efetivou como pretendiam os jansenistas, a influncia desses durante a segunda metade do sculo XIX foi fator importante para a tolerncia e at mesmo o aparato jurdico que em muito contribuiu para a entrada do protestantismo no Brasil. A amizade do Padre Diogo Feij com o missionrio americano Fletcher apenas um exemplo do clima que possibilitou a entrada do protestantismo no Brasil (Ribeiro, 1973). conhecido que o primeiro movimento de entrada de protestantes no Brasil foi o protestantismo de imigrao. A especificidade desse tipo de protestantismo no Brasil ser tratada a seguir, quando abordarmos a questo dos direitos civis em relao liberdade religiosa, assim como as caractersticas sociolgicas de igreja do luteranismo em contraste com as denominaes de carter proselitista e com elementos de seita, que desembarcaram mais tarde em solo brasileiro. O que pretendemos apontar que a via que se concretizou, o transplante denominacional, acabou estabelecendo um cenrio dentro do protestantismo marcado pela fragmentao e pulverizao, estabelecendo as condies para a legitimidade e a necessidade, j que nenhuma denominao poderia se impor como a nica, de um formato institucional que implica o fortalecimento do pluralismo religioso e que ser adotado mesmo pelas igrejas autctones pentecostais e mais recentemente pelas chamadas neopentecostais. O chamado transplante denominacional se refere ao movimento, iniciado no contexto que acabamos de descrever, em que as denominaes, sobretudo norte-americanas, iniciam seu trabalho missionrio com duas principais caractersticas: o proselitismo e a montagem de uma estrutura eclesistica (denominacional) nos moldes da matriz norte americana. Isto se aplica sobretudo aos chamados histricos ou protestantismo de misso. As misses norte-americanas (...) adotam um modelo de "mercado aberto de misses" onde vrias igrejas diferentes competiriam pela adeso voluntria dos fiis. Nesse modelo cada igreja teria as caractersticas sociolgicas do que Troeltsch qualificaria como "seita" ou que Richard Niebuhr (1929) chamaria de "denominao." A separao constitucional entre a igreja e o estado nos

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Estados Unidos fora as igrejas norte-americanas a se re-inventarem como organizaes religiosas independentes da franquia do governo; denominaes que competem entre si pela aderncia dos fiis num "mercado" religioso aberto, onde nenhuma dessas igrejas teria o apoio exclusivo do poder (Cavalcanti, 2002: 62). Batistas, presbiterianos, metodistas, menonitas, entre outros, so fruto desse transplante denominacional operado pelas misses norte americanas. Igrejas que se construram a partir do proselitismo, uma vez que no tinham uma comunidade j estabelecida como os luteranos. Uma conjuno de fatores culturais, sobretudo de cunho religioso, jurdico e poltico contribui significativamente para a entrada do protestantismo no Brasil, primeiro em sua verso de imigrao e, em seguida, o denominacional. O modelo de misses de mercado aberto se estabeleceu rapidamente criando entre os protestantes o paradigma da denominao que dava legitimidade e implicava a crena da necessidade dessa forma de organizao. O melhor exemplo dessa consolidao talvez seja a entrada do pentecostalismo no Brasil, no incio do sculo XX. A Assemblia de Deus e a Congregao Crist do Brasil so igrejas autctones iniciadas por estrangeiros, dois suecos e um italiano respectivamente, no seio das igrejas batista e presbiteriana. Ao contrrio do catolicismo que conseguiu assimilar sua vertente pentecostal, o pentecostalismo protestante rapidamente se separa das igrejas nas quais se origina dando origem a duas novas denominaes e em seguida se subdivide pelos motivos mais diversos dando origem a novas denominaes. As implicaes do denominacionalismo, com sua fragmentao explcita e necessidade de tolerncia mtua, para a pluralizao do campo religioso brasileiro evidente, e, fazemos questo de ressaltar, muito importante. Embora a laicizao formal do Estado brasileiro, sobretudo aps a proclamao da Repblica, seja condio necessria para a pluralizao e criao de um mercado religioso, esse processo seria no mnimo anmico se no houvesse grupos religiosos disputando de maneira intensa dentro desse mercado. Ou seja, a liberdade de mercado no evita per si a possibilidade de monoplios, somente o aumento da oferta vlida que d realidade liberdade de opo. Nesse sentido, a forma denominacional do protestantismo brasileiro, comum, como j apontei, a todos os ramos, mesmo os
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neopentecostais, tem sido fator determinante na pluralizao do campo religioso brasileiro com conseqncias para a prpria secularizao da sociedade brasileira. Antnio Flvio Pierucci um dos autores que aposta nessa equao. ... por maior que seja a magnitude demogrfica dessa mobilizao religiosa, por mais que se intensifiquem a adeso e a prtica religiosa de pessoas at ento desinteressadas e desmobilizadas, por mais que novos grupos religiosos e novas igrejas se formem e agitem o campo com novas energias de combate e conquista, isto no significa de modo algum o fim da secularizao, antes pelo contrrio, ajuda-o, acelera-o. Quanto maior o nmero de religies compartilhando o mesmo espao-tempo comprimido, tanto mais se intensifica a secularizao (Pierucci apud Oro, 1997: 258). importante ressaltar que se a denominao legitima institucionalmente um conjunto de congregaes e, como j dissemos, requer a tolerncia no mbito de um determinado territrio ou nao. A falta de uma tradio e doutrina que reforce a unidade institucional, antes, pelo contrrio, favorece tambm a multiplicao de inmeras pequenas congregaes independentes. O significado dessa fragmentao local certamente no est na importncia e impacto de qualquer uma delas, mas deve ser procurado na prpria multiplicao de grupos e igrejas, muitas vezes, iniciados por pessoas com baixa escolaridade e nenhuma formao teolgica, que reforam o pluralismo religioso e uma certa secularizao da sociedade medida que enfraquecem a legitimidade de qualquer centro ou tradio religiosa. Nesse sentido, a denominao mais forte institucionalmente contribui para o pluralismo e para o prprio dilogo religioso, pois s pode haver dilogo entre iguais (Monteiro, 1997) e as pequenas seitas, sobretudo nas periferias das grandes cidades, contribuem com o pluralismo medida que aumentam a oferta de opes religiosas em uma linguagem e caractersticas sociolgicas adaptadas ao meio onde esto inseridas, pois dali mesmo que se originam.

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Um pequeno rebanho
Todos os grupos protestantes cresceram durante a Repblica Velha. Uma onda pietista marcou indelevelmente o protestantismo brasileiro pelo menos at os anos 60. Martin Dreher enumera algumas caractersticas do protestantismo desse perodo: 1- Piedade pessoal, participao na vida Igreja, testemunho pblico da f; 2- Ao invs de praticar o lazer e de resignar, considerado trabalhador e poupador; 3- Pratica a temperana: no bebe, no fuma, higinico; 4- obediente, desconhecendo o jeitinho. 5- No transforma a sociedade, mas a condena por causa dos seus vcios. contra o carnaval, bailes e festas; 6- Separa Igreja e poltica. A Igreja considerada espiritual, nada tendo a ver com este mundo. 7- Ao invs do carter proftico, surge nesse protestantismo o institucionalismo. Dentre todas essas caractersticas uma sobressai: a educao. Todas as caractersticas apontadas tm como centro o indivduo em uma relao do tipo Eu-Deus, em que os valores do individualismo moderno so adotados e valorizados em meio a uma sociedade percebida como idlatra e atrasada. (Dreher, 1999: 230) A participao de polticos evanglicos foi marcada, at inicio dos anos 60, por essa oposio atraso versus modernidade, liberalismo versus conservadorismo. As atuaes de evanglicos tiveram tom laicizante, democrtico, sobretudo nas primeiras dcadas do sculo XX. A caracterstica de separao entre igreja e poltica, em parte tambm um reflexo da herana norte-americana, e o fato de os evanglicos serem minoria, de qualquer forma, foi fundamental em um tipo de insero evanglica essencialmente individualista. Os polticos evanglicos o eram por suas prprias carreiras e no por qualquer impulso ou apoio de suas igrejas. Por outro lado, no meio pentecostal, houve uma predominncia do discurso crente
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no se mete na poltica. A exceo do fundador da Igreja Brasil Para Cristo apenas confirma a regra, sobretudo quando os futuros lderes da mesma igreja reforaro que a deciso de entrar na poltica era uma posio pessoal e institucional. O perodo Vargas foi de reaproximao do catolicismo com o Estado. Festas monumentais, restries aos cultos afro-brasileiros, representaes de autoridades religiosas em solenidades oficiais ilustram a relao que se (re)estabelecia do catolicismo com o Estado. A Igreja Catlica, que deixara de ser oficial, agora poderia ser chamada de oficiosa. Entretanto, a Igreja que se (re)aproximava do Estado no perodo Vargas j era uma igreja romanizada e no a Igreja nacional dos tempos do padroado. Continuava sendo uma igreja que se pretendia diferente do catolicismo popular, mas seu clero, instituies de ensino, confederaes e o apoio velado do Estado formavam nesse momento um novo cenrio . Os protestantes, longe dos corredores da mquina estatal, empenhavam-se nos seus colgios, esperando assim converter e influenciar a elite nacional, e tambm nas camadas mais pobres, no campo e, mais tarde, nas cidades, onde o crescimento, sobretudo pentecostal foi considerado assustador. Politicamente o cenrio era de averso a tudo que fosse da esquerda, em virtude de seu atesmo e materialismo militante. A aproximao com o integralismo aconteceu tanto nas igrejas de migrao como nas igrejas histricas. O pentecostalismo se recrudescia no gueto sob a gide de que a igreja espiritual e no deste mundo; da a necessidade de se separar. Com a redemocratizao e o crescimento das instituies e da membresia evanglica, estabeleceu-se um quadro de afirmao dos protestantes. Em especial nas igrejas histricas, os membros com carreira poltica foram vistos pelos mais jovens, como uma evidncia de prestigio e reconhecimento. Grandes concentraes, nascimento de importantes rgos interconfessionais como a ABUB (Aliana Bblica Universitria do Brasil), marcando tambm a chegada dos evanglicos s universidades, indicavam um crescimento tanto numrico como poltico. tambm esse o momento das controvrsias entre conservadores e liberais e, sobretudo, a respeito do evangelho social. O mundo protestante se pluralizava e se politizava. Essa politizao, todavia no era homognea. Denominaes inteiras sequer tomavam conhecimento do processo. Assim como internamente a questo era tensa, tambm no havia uma unidade de direo. Diferentemente do perodo imperial,
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no era mais possvel falar de uma coincidncia entre protestantismo e o este ou aquele movimento poltico. O ideal modernizador se mostrara fracassado e a nfase pietista e intimizante da religio vivida o tornava sem sentido para a grande maioria. Somente o lema da liberdade de culto, essencial para a continuidade do movimento, fazia sentido para a grande maioria. A talvez encontremos uma das razes de um pavor protestante em relao esquerda. Alm do atesmo e do materialismo histrico, esse foi o perodo da guerra fria, no qual notcias de perseguies religiosas terrveis, impetradas pelos comunistas na antiga URSS, geravam um sentimento de solidariedade pelos irmos atrs da cortina de ferro e, ao mesmo tempo, a convico de que o perigo vermelho deveria ser evitado a qualquer custo, mesmo que fosse uma aproximao com o catolicismo brasileiro. A postura evanglica durante o golpe de 1964, e mesmo no perodo autoritrio, tem como cenrio a prpria guerra fria e as questes relativas liberdade de culto. Mesmo sem uma Marcha da famlia com Deus pela liberdade, o imaginrio evanglico dessa poca era muito similar. A grande diferena, entretanto, parece-nos, est no elemento institucional e no nmero reduzido de lideranas evanglicas inseridas e consolidadas no campo da esquerda. Institucionalmente, salvo as igrejas luteranas, as demais eram denominaes ou seitas nacionais com laos frgeis no exterior, sendo que, quando os tinham, era com os Estados Unidos. A igreja Presbiteriana, a ttulo de exemplo, ficou famosa por sua caa aos comunistas dentro da prpria Igreja e seminrios, com notcias de entrega dos prprios membros represso (Arajo, 1976). O jornal Batista suspendeu seus artigos sobre responsabilidade social e se desencadeou um processo de aproximao com o regime que culminou com o convite ao Pastor Nilson do Amaral Fanini, um dos maiores lderes denominacionais na poca, para cursar a ESG. Analisamos que esse momento histrico, longe de refletir um consevadorismo inerente ao mundo protestante, demonstra a vitria de um projeto em detrimento de outro. Todas as discusses, manifestos, Associaes, que vicejaram no perodo democrtico, e a prpria discusso em torno do Evangelho Social , assim como os movimentos esquerda de Manoel de Mello (fundador da Igreja Pentecostal Brasil Para Cristo), no perodo pr-64, indicam uma possibilidade que foi abortada durante o regime militar. Sob a acusao de liberalismo teolgico, heresia grave para os evanglicos da poca j fortemente influenciados pelo fundamentalismo norte-americano, muitos nomes

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foram alijados de suas instituies. O exemplo mais famoso talvez seja o de Rubem Alves, fundador da Igreja Presbiteriana Unida, uma das poucas denominaes com alguma resistncia ditadura interna e externa, assim como o ISER, uma possibilidade de voz para esses exilados religiosos. Ao se iniciar o processo de redemocratizao brasileira algumas caractersticas evanglicas estavam delineadas. Em termos de auto-identidade, podemos falar em um continuum evanglico (Freston, 1993), que vai da igreja luterana, uma igreja de imigrao que se nacionaliza ao longo desses mais de cem anos, at a Igreja Universal, tipo ideal do movimento neopentecostal com caractersticas absolutamente novas para o mundo protestante brasileiro, passando pelas igrejas histricas e pelo pentecostalismo tradicional, que seriam uma espcie de evanglico mdio. Ser evanglico, portanto, uma identidade social e historicamente elaborada. As diversas denominaes brasileiras, mesmo autctones, foram influenciadas, de maneiras diferentes, por diversos movimentos histricos do protestantismo internacional. A Reforma propriamente dita fundamenta a possibilidade de ser cristo sem ser catlico no Ocidente. O evangelicalismo dos dissenters d contedo teolgico e ideolgico e consolida o termo evanglico. Os avivamentos do sculo XVIII e XIX marcam o cunho pietista, intimista e a separao do mundo . Institucionalmente o ser evanglico no Brasil foi marcado pelo transplante denominacional (Freston, 1993; Dreher,1999; Cavalcanti, 2002), originando entre ns um desenho similar na disperso ao campo religioso norte-americano. A grande diferena que, se l o denominacionalismo significa uma espcie de sobrenome a um cristianismo hegemonicamente protestante, no Brasil, significa diviso para um grupo j minoritrio que concorre, seja no mercado religioso, seja no mercado poltico, com uma grande instituio que majoritria e que pelo menos formalmente una. Do ponto de vista estratgico, no que se refere ao mercado religioso, parece que as divises favoreceram os evanglicos. Com uma mquina eclesiolgica menos pesada e hierarquizada, com importante lugar para o leigo, o processo de tentativa e erro no caminho da expanso ficou muito mais barato,
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mais rpido e sobretudo mais adaptado. No terreno poltico como as denominaes se caracterizam por um certo apoliticismo, pelo menos at os anos 80, as identidades polticas ficaram a cargo de rgos e movimentos interdenominacionais, gerando assim redes diferentes que perpassam as diversas denominaes. A oposio ao catolicismo marcou tambm profundamente os evanglicos brasileiros. A averso evanglica histrica imagem, uma teologia centrada no no-ser e uma pobreza litrgica e simblica so apenas alguns aspectos dessa oposio a um inimigo com o qual se disputa a salvao das almas. Oposio esta que, nos primeiros anos, traduziu-se em oposio poltica em uma luta por direitos primrios prpria existncia do protestantismo, mas que precisou ser relativizada, na arena poltica, diante de novos desafios igualmente importantes no imaginrio protestante. No final dos anos oitenta, o mundo evanglico, em sua face pentecostal e neopentecostal, aparecer de maneira forte na mdia, tanto por seu crescimento propriamente dito, inclusive deixando seu pblico tradicional, os mais pobres, para alcanar setores da classe mdia, como por sua entrada peculiar na poltica institucional. Peculiar por abandonar, de forma aparentemente abrupta, seu apoliticismo, como tambm pela maneira nova de entrar no cenrio poltico a partir da figura dos candidatos oficiais. Os evanglicos histricos, j proporcionalmente superados pelos pentecostais e mais tmidos em sua insero, repensam suas prprias formas de atuao assim como os prprios catlicos. Em termos mais sintticos o que pretendi destacar at aqui que o fato de serem uma minoria privada inicialmente de um status de igualdade frente a religio hegemnica afetou a identidade evanglica e a prpria sociedade brasileira. A contnua reinveno evanglica tem sido marcada por uma intensa militncia e demanda por recursos em busca da sobrevivncia e consolidao institucional. Se por um lado a separao entre a Igreja e o Estado brasileiro, ocorrida por ocasio da proclamao de Repblica, contribui na configurao jurdica do mercado religioso por outro lado a existncia e a presso poltica , crescente nas ltimas dcadas, tem realimentado o processo reforando o pluralismo religioso de fato e de direito no Brasil.

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Consideraes finais
O destaque neste trabalho foi dado a trs caractersticas predominantes no conjunto dos grupos protestantes, incluindo aqui histricos, pentecostais e neopentecostais, quais sejam: o conversionismo, o denominacionalismo e sua condio minoritria. O conversionismo , ou seja, a adeso religiosa que passa pela aceitao individual de uma nova religio, implicou, ao longo deste quase um sculo, o reforo noo do indivduo. A converso leva ao rompimento com a prpria biografia da pessoa, quebrando laos sociais tradicionais e desnaturalizando o campo religioso. Isso contribui para a secularizao da sociedade medida que estabelece o paradigma da religio como possibilidade de escolha individual e no como conseqncia necessria de outra relao, seja ela familiar ou nacional. O denominacionalismo a caracterstica protestante decorrente de sua incapacidade de construir uma nova unidade institucional em virtude do deslocamento do centro de autoridade espiritual do colgio apostlico para o texto sagrado, este passvel de interpretao pelo indivduo. A fragmentao denominacional importante fator na pluralizao do campo religioso, o que acaba reforando e acelerando os processos de secularizao, bem como implica uma outra forma de relao entre os indivduos religiosos ou no. Finalmente, a presena evanglica, no Brasil, em condio de religio minoritria frente a uma igreja oficial, forou-os a pressionarem o estado e a sociedade pelo reconhecimento de direitos civis individuais, inicialmente, e mais tarde a uma luta por isonomia social e poltica. O crescimento do nmero de igrejas lutando por espao e direitos na mesma sociedade foi um dos fatores mais importantes, segundo Stuart Mill (1968), para a laicizao do estado durante os tempos modernos, pois, no havendo apenas uma igreja legtima, so necessrios a tolerncia e o no-compromentimento do estado com esta ou aquela vertente, sob o risco de tornar a disputa religiosa em disputa poltica e, eventualmente, em guerra. A partir desses termos, ao contrrio da tradicional idia que vincula o religioso, em especial os evanglicos, ao conservadorismo e posturas antidemocrticas, possvel propor que a pluralizao do campo religioso, as conseqncias da propagao de uma religio
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internalizada para o fortalecimento da noo de indivduo e a secularizao que se alimenta tambm deste processo, so fatores importantes na democratizao da sociedade, elemento fundamental para a construo do arranjo democrtico institucional.

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