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LA EVOLUCIN DEL LGEBRA El objetivo del presente artculo es narrar, a grandes rasgos, cul ha sido la historia del lgebra

a lo largo de los tiempos. Se describirn en el mismo los grandes perodos que han configurado dicha historia y se destacarn algunos de los muchos personajes que han ayudado a escribir la historia del lgebra, una de las ramas de mayor importanc ia de las matemticas. El lgebra es, en esencia, la doctrina de las operaciones matemticas analizadas desde un punto de vista abstracto y genrico, independientemente de los nmeros u objetos concretos. Estudia la generalizacin del clculo aritmtico mediante expresiones compuestas de constantes (nmeros) y variables (letras). Curiosamente, proviene de la palabra rabe Amucabala, que significa reduccin, operacin de ciruga por la cual se reducen los huesos luxados o fracturados (algebrista era el mdico reparador de huesos). La historia del lgebra es larga y ha habido muchas circunstancias adversas y de gran complejidad en todo su avance, pero las de mayor importancia han hecho que se puedan distinguir en el lgebra dos grandes perodos. El primero de ellos abarca desde sus inicios hasta el siglo XIX y el segundo comprende los dos ltimos siglos de nuestra era. La gran dis tincin entre ellos es que, en la primera etapa, el principal objetivo del lgebra es la resolucin de las ecuaciones algebraicas, por lo que se estudia y desarrolla todo lo que les concierne y lo que de un modo directo o indirecto est relacionado con ellas. Por el contrario, en la segunda etapa las metas del lgebra son distintas. Por un lado ya se ha resuelto el problema de las ecuaciones en cuya resolucin han intervenido grandes matemticos que se mencionarn a lo largo del artculo, y por otro lado las preocupaciones de estos personajes se desvan y se centran principalmente en el estudio de las estructuras algebraicas. Los orgenes del lgebra se pueden asociar al concepto de nmero, que surgi sin duda debido a la necesidad de contar objetos. En un principio, stos se contaban de forma rudimentaria, utilizando dedos, piedras... (Curiosamente, la palabra clculo deriva de la palabra latina calculus, que remite a contar con piedras). La serie de nmeros naturales era, obviamente, limitada en una primera etapa de recursos muy arcaicos no obstante lo cual, exista una conciencia generalizada sobre la necesidad de ampliar el mbito de trabajo con dichos nmeros para abarcar un campo mucho mayor.

A continuacin se van a describir las distintas etapas que han ido configurando la historia del lgebra, analizando los conocimientos y los avances que se han ido realizando en cada una de ellas. Civilizacin egipcia La civilizacin egipcia es la primera en manejar el lgebra con profundidad y rigor matemtico. Los egipcios posean ya un sistema de numeracin al que, posteriormente, se asemejara el sistema de numeracin romano. Era de carcter jeroglfico y estaba basado en una serie de nmeros especiales que se denominaban nmeros clave (1, 10, 100, 1000...). Para la representacin de los mismos, los egipcios empleaban distintos smbolos como palos, lazos y figuras diversas. La representacin del resto de los nmeros la basaban en el uso de estos nmeros clave, y dio como resultado el desarrollo de un lgebra relativamente sencilla, impulsados por la necesidad de resolver problemas de la vida diaria, tales como la reparticin de cosechas y materiales. En lo que respecta a operaciones y clculo s empleados en la civilizacin egipcia, cabe destacar que ya se utilizaban operaciones y reglas de clculo con nmeros enteros positivos, as como con nmeros fraccionarios positivos. Slo trabajaban con las fracciones como divisores de la unidad, , y las usaban para expresar el resto de

fracciones, combinndolas entre s. No obstante, an se encontraban lejos del conocimiento y manejo de los nmeros negativos. En un nivel ms avanzado, los egipcios fueron capaces de resolver ecuaciones de primer grado por el mtodo que por ellos denominado como de la falsa posicin. En estas ecuaciones, que podemos considerar primitivas o rudimentarias, la incgnita x reciba el nombre de montn. Civilizaciones babilnicas y mesopotmicas. A diferencia del lgebra empleada por los egipcios, el sistema de numeracin utilizado por los mesopotmicos era de carcter posicional sexagesimal. El gran avance de esta civilizacin en materia de nmeros consisti en que un mismo smbolo poda representar distintas cantidades, dependiendo nicamente del lugar o posicin en que se colocara. A diferencia de los egipcios, que no llegaron a resolver ms que ecuaciones de primer grado, ya en el siglo XVII a.C., los matemticos de Mesopotamia y de Babilonia eran capaces de resolver ecuaciones de primer y segundo grado. Incluso, hay constancia

de que la resolucin de algunos sistemas de dos ecuaciones con dos incgnitas estaba al alcance de sus manos. Tambin es digno de mencin el progreso que realizaron los matemticos babilnicos y mesopotmicos con la potenciacin, progreso que les condujo a la resolucin de ecuaciones cuadrticas e incluso a la suma de progresiones tanto aritmticas como geomtricas. Esta gran labor de avance en matemticas y, en particular en lgebra, fue posible debido al elevado grado de abstraccin que fueron capaces de desarrollar. Civilizacin china. El sistema numrico empleado por los chinos era el decimal jeroglfico. Aunque an no se haban introducido los nmeros negativos de forma precisa, s los admitan aunque no los aceptaban como soluciones de ecuaciones. Sin embargo su contribucin algebraica de mayor importancia fue en relacin a los sistemas de ecuaciones lineales. Desarrollaron un sistema de resolucin de ecuaciones lineales de carcter genrico que tena cierta similitud con el que siglos ms tarde desarrollara Gauss. Se atribuye a ellos alrededor del siglo I d.C. la invencin de una especie de baco primitivo, (suan z), que consista en un conjunto de palos de bamb de dos colores asociados a nmeros positivos y negativos respectivamente. Dicho instrumento recibi el nombre de tablero de clculo. Entre las innovaciones de la civilizacin china hay que destacar que desarrollaron mtodos que permitan obtener races racionales adems de las enteras obtenidas hasta entonces. Civilizacin helnica. Una caracterstica importante de los griegos es su inters por tratar de precisar todas las operaciones y de justificar de forma rigurosa todas las leyes relativas al lgebra, inters que no se haba despertado en civilizaciones anteriores. En la poca de Pitgoras (siglo VI a. C.) se llev a cabo una recopilacin y una fusin de muchos resultados matemticos y la unin de los mismos dio lugar a nuevos sistemas tericos. Se estudiaban en aquella poca propiedades numricas, divisibilidad de nmeros, cuestiones sobre proporciones aritmticas, geomtricas y armnicas y diferentes medias (aritmtica, geomtrica y armnica). Se estudiaron

tambin las conocidas ternas pitagricas, es decir, ternas de nmeros que satisface la ecuacin a2+b2=c2 y se descubri un mtodo para el hallazgo de dichas ternas. Otro gran descubrimiento de los griegos fue la existencia de la irracionalidad llevando a cabo, por ejemplo y mediante reduccin al absurdo, la comprobacin de la irracionalidad de 2 . A partir de este descubrimiento surgi la necesidad de crear una teora ms amplia que comprendiera tanto los nmeros racionales como los irracionales. Esto dio lugar a una reestructuracin de la geometra que desemboc en el lgebra geomtrica. Sin embargo, esta lgebra geomtrica no era capaz de resolver problemas de dimensin mayor que dos lo que haca imposible resolver problemas que conllevaban la resolucin de ecuaciones de tercer grado o superiores. Destaca la figura del matemtico griego Nicmaco de Gerasa, en el siglo II d.C. quin public su Introduccin a la Aritmtica exponiendo varias reglas para el buen uso de los nmeros. A pesar de que las ecuaciones de primer y segundo grado ya se haban resuelto varios siglos antes, no fue hasta el siglo III d. C. cuando Diofanto, en su obra Aritmtica, las estudia en profundidad y de forma rigurosa. Adems encontr solucin a ms de 50 clases diferentes de ecuaciones llamadas ecuaciones diofnticas. Design las incgnitas con un signo que se corresponda con la primera slaba de la palabra griega arithmos, que significa nmero. Toda su obra y los problemas que plante sentaron las bases de lo que posteriormente sera el lgebra moderna a pesar de que su labor careca de precisin y era algo rudimentaria. Por lo tanto, se considera la poca griega como un perodo donde se trataron las matemticas de una forma muy amplia y se tocaron ya algunos de los elementos que posteriormente, y muchos siglos despus, sentaran las nuevas ramas de las matemticas. Civilizacin hind. La civilizacin india us un sistema de numeracin posicional y decimal desde el siglo VIII a.C., poca a la que pertenecen los primeros hallazgos de este pueblo. A pesar de que ya por entonces haban desarrollado en cierta medida el lgebra, es durante los siglos V- XII donde todos sus avances y logros alcanzan su mayor apogeo. Dentro de sus avances se incluye la introduccin del cero y las operaciones con nmeros irracionales. Tuvo gran importancia el correcto uso de los nmeros negativos ya que en el siglo VII los hindes haban desarrollado las reglas algebraicas

fundamentales para manejar nmeros positivos y negativos. Aceptaban los nmeros negativos como soluciones de ecuaciones y las interpretaban como deudas. En este progreso significativo que legaron los hindes destacan grandes figuras matemticas como Aryabhata (s.VI), Brahmagupta (s.VI), Mahavira (s. IX) y Bhaskara Akaria (s.XII). A continuacin vamos a repasar la biografa de algunos de estos personajes debido a la trascendencia que tuvieron: Brahmagupta naci en el 598 d. C. y muri en el 665 d. C. Dentro de sus logros cabe mencionar la generalizacin de la frmula de Hern para calcular el rea de un tringulo. Acepta los dos signos posibles de las races cuadradas y es capaz de resolver ecuaciones diofnticas lineales de la forma ax+by=c, con a, b y c enteros. Descubri que para que una ecuacin de este tipo tuviera solucin c deba ser divisible por el mximo comn divisor de a y b. Ms an, en el caso de ecuaciones donde a y b fuesen primos entre s lleg a comprobar que las soluciones eran de la forma frmulas x=p+mb y y=q-ma, donde m es un entero arbitrario. Bhaskara naci en el ao 1114 y muri en el ao 1185. De los citados matemticos hindes fue el ltimo de ellos y su labor es de un gran valor. Una de sus obras ms conocidas es Vijaganita y en elle destaca el descubrimiento que hizo Bhaskara del doble signo de los radicales cuadrticos. Tambin se incluye en este libro el intento de resolver las divisiones por cero. Bhaskara se empe en este propsito ya que en los matemticos indios se despert un gran inters por las cantidades muy grandes. El segundo libro ms reconocido de su obra es el Lilavati. En l se trabaja y resuelven ecuaciones lineales y cuadrticas. Encuentra una solucin al Teorema de Pitgoras Entre los problemas geomtricos da una resolucin del teorema de Pitgoras: Teniendo en cuenta el cuadrado de una suma, (b+c)2=b2+c2+2bc y observado la figura (b+c)2=2bc+a2 y por tanto se obtiene a2=b2+c2. Tambin fue capaz de aproximar el nmero pi y dio algunas aproximaciones como 22/7 y 3927/1250.

La civilizacin musulmana. El mayor representante de la cultura musulmana fue matemtico y astrnomo AlKhowarizmi que perteneci a una de las ms importantes escuelas que se extendan por todo el Imperio. Una de sus obras ms conocidas est basada en la obra de Brahmagupta que tradujo al rabe. Un detalle curioso referente a este libro fue que en l se incluy una copia fiel del sistema de numeracin hind lo que ha llevado a un gran error y es que hoy en da muchos creen que nuestro sistema de numeracin proviene del rabe debido a esta traduccin que llev a cabo Al-Khowarizmi. Su obra ms importante lleva por nombre Hisab al-jabr wa-al-muqabala, nombre del que posteriormente ha derivado el trmino lgebra. La obra de Al-Khowarizmi fue seguida en el siglo X por el tambin musulmn Abu Kamil, cuyos avances en el lgebra seran aprovechados en el siglo XIII por el matemtico italiano Fibonacci. Otro matemtico musulmn a tener en cuenta fue Casi cuyo mrito se debi a haber encontrado las primeras 17 cifras del nmero pi en el siglo XV. Grandes matemticos posteriores intentaron tal hazaa pero fracasaron en el intento (Vite slo fue capaz de encontrar las 9 primeras cifras en 1593) Slo a finales del siglo XVI se repite el logro de Casi. Los trabajos de los matemticos rabes que se extienden desde el siglo IX hasta el siglo XV incluyen ecuaciones de primer y segundo grado. Adems, algunos problemas de carcter geomtrico como la divisin de la esfera por un plano o la triseccin de un ngulo llevaron a plantear ecuaciones cbicas. El lgebra en el continente europeo. Edad Media En Europa la historia es bastante diferente a la evolucin que sta tuvo en Oriente. Fue en la Edad Media cuando empezaron a surgir centros de enseanza como el que organiz Gerberto en el siglo X en Reims (Francia). En ellos comenzaron a difundirse todos los conocimientos indo-arbigos gracias a que los musulmanes tradujeron toda la obra hasta la poca rompiendo as la barrera lingstica. Uno de los musulmanes a destacar fue Gerardo Cremona (siglo XII). Otra gran figura digna de mencionar es Leonardo de Pisa que ha pasado a la historia como Fibonacci. Su importancia se debe a que aprendi el sistema de numeracin indo-arbigo tras viajes realizados al norte de frica y a Oriente. Su obra ms conocida recibe el nombre de Liber Abaci que significa Tratado del baco y que

escribi alrededor de 1212. Es una obra muy completa donde se recogen entre otras operaciones con fracciones, la regla de tres simple y compue sta, la divisin proporcional y la sucesin por la que este personaje ha pasado a la historia y que lleva su nombre, la sucesin de Fibonacci. Siglo XVI En el siglo XIV se produjo un avance relativo a las potencias ya que se comenz a calcular potencias de exponentes fraccionarios y se establecieron de forma rigurosa las reglas para operar con ellas. La figura encargada de esto fue Nicole Orestes. Estos avances en el clculo de potencias y la progresiva expansin del lgebra de Oriente en Europa fueron los hechos ms notables de carcter matemtico que tuvieron lugar durante la Edad Media. Sin embargo, a pesar de este pequeo aletargamiento, resurge el lgebra de forma descomunal en el siglo XVI. Es la poca del Renacimiento que en matemticas se refleja en la escuela Italiana donde las matemticas, y en concreto el lgebra, reciben un gran impulso. En este siglo destaca el inters en la bsqueda de una solucin a las ecuaciones de tercer y cuarto grado. Hay varios nombres de italianos conocidos que han configurado la historia de esta bsqueda. Pocas veces, cuando se ensean en las escuelas los conocimientos de las distintas reas, se tiene en cuenta la dificultad y los problemas para llegar a tales hallazgos as como la parte humana de ese quehacer. En la historia de las ecuaciones de tercer y cuarto grado han contribudo tres personajes y una serie de eventos interesantes y no est exactamente claro como fue el transcurso de este descubrimiento que en algunas ocasiones ha estado confuso. Hay un par de versiones que circulan y voy a tratar de comentar las dos para que los lectores decidan cul de ellos les parece ms real. Los personajes que intervinieron en esta curiosa historia fueron Scipion del Ferro, Fiore, Tartaglia y Cardano. Vamos a repasar las sus historias: El primer personaje que aparece en esta historia es Scipion del Ferro (1465-1526). Trabaj en la Universidad de Bolonia y fue all donde descubri una frmula para resolver a las ecuaciones de tercer grado en las que faltaba el trmino cuadrtico, conocida como cbica reducida. Sin embargo decidi no hacerla pblica. El motivo era que en aquella poca era muy comn que los distintos acadmicos se retaran pblicamente entre ellos con problemas de distinta dificultas y el xito en dichos retos

era lo que garantizaba la permanencia de estos acadmicos en la universidad por lo que encontrarse en posesin de un arma tan valiosa como la que haba encontrado era motivo suficiente para guardar el secreto en espera de un prximo reto. As se garantizaba el triunfo con cualquiera de sus rivales. Sin embargo, justo antes de morir Scipion decidi transmitir su gran descubrimiento a uno de sus alumnos que era Antonio Fior, para que su secreto no pereciera con l. El problema era que este alumno no se caracterizaba por el talento y la genialidad de su maestro e hizo uso de su arma para retar pblicamente a un conocido acadmico de Brescia, Niccolo Fonmtana(1499-1557) Niccolo Fontana sufri, cuando era nio, en 1512, una herida en la cara, por un golpe de espada en la mandbula, en uno de los muchos conflictos que hubo en Italia a manos de por Gastn de Foix en Brescia, su ciudad natal. Dicha herida le dej secuelas de carcter esttico y ms an pues a raz de este altercado sufri un receso en el habla y tuvo dificultades para hablar. Es por este motivo por lo que recibi el apodo de Tartaglia por el que posteriormente fue conocido y que significa tartamudo. Tartaglia era por entonces un matemtico de familia pobre que se ganaba la vida dando clases de matemticas en el norte de Italia. Explic esta ciencia sucesivamente en Verona, Vicenza, Brescia y finalmente Venecia, ciudad en la que falleci en 1557 siendo tan pobre como lo fue a lo largo de toda su vida. Segn cuenta la historia Tartaglia tena un profesor que le ense medio alfabeto y no pudo ensearle ms porque su familia se qued sin dinero. A partir de ah su aprendizaje fue completamente autodidacta. El reto de Fior consista en resolver 30 problemas de ecuaciones de tipo cbica reducida. Cuando Tartaglia fue retado dedic todos sus esfuerzos a resolver estos problemas y, finalmente, el 12 de Octubre de 1535 gan el reto afirmando que haba descubierto la solucin de la ecuacin cbica con trmino lineal. Por el contrario, Fior perdi todo su prestigio y desapareci de los escenarios acadmicos. Es aqu donde intervie ne el siguiente personaje de esta historia. Girolamo Cardano (1501-1576) nacido en Pava y muerto en Roma. Era un hombre culto, cientfico y bizarro aunque un tanto extrao. Era mdico y conoca, aunque de forma intuitiva, el fenmeno de la alergia. Su vida estuvo llena de ancdotas y una de ellas es la siguiente: era un hijo ilegtimo y su madre intent en repetidas ocasionas abortar sin xito. Finalmente y gracias a un bao en vino tibio nada ms nacer, logr sobrevivir. Esta

curiosidad fue incluida por el propio Cardano en su autobiografa. Tambin hay que mencionar que pas varias temporadas en la crcel debido a sus trampas y pilleras. Es ms, hay una leyenda que mantiene que mediante la astrologa predijo el da de su muerte y que no tuvo ms remedio que cometer suicidio para que su prediccin fuese cierta. Segn cuenta la historia, Cardano era muy ambicioso y cuando lleg a sus odos que Tartaglia haba descubierto la solucin a la ecuacin cbica reducida trat de obtener la frmula. Hubo un acercamiento progresivo tras conocerse y continuaron manteniendo contacto entre ellos. Cardano intent sonsacar a Tartaglia para que este le revelara la frmula y aunque este se neg repetidas veces en 1539 se la revel aunque lo hizo de forma cifrada. Adems hicieron un juramento y Cardano se comprometi a guardar dicha frmula en secreto y no publicarla jams. A partir de aqu es donde la historia parece tener dos versiones distintas. En una de ellas se ofrece una imagen cruel y egosta de Cardano que una vez enterado de la frmula se apropi de ella, rompiendo el juramento con Tartaglia, y la pblico en su obra Ars Magna atribuyndose el mrito de dicho logro. Este plagio fue un duro golpe para Tartaglia que protest con vehemencia aunque no pudo conseguir nada. Finalmente aparece en la historia Ludovico Ferrari que fue capaz de encontrar la solucin de la ecuacin de cuarto grado. La otra versin ofrece una imagen bien distinta de Cardano en una historia que es la siguiente. Ludovico Ferrari entr en escena ya que se acerc Cardano buscando trabajo y ste lo contrat para labores sin importancia. Sin embargo el joven era muy despierto e inteligente y Cardano, que se dio cuenta de la capacidad de Ludovico, empez a instruirlo de modo que Ludovico se convirti en su alumno. Se produjo entonces un hecho parecido al de Scipion y Fior ya que Cardano termin revelndole sus conocimientos a su alumno Ludovico, en concreto la frmula de la ecuacin cbica reducida. A partir de ah comenzaron una labor juntos e hicieron nuevas investigaciones dentro del campo del lgebra. Cardano descubri por fin cmo se resolvan las ecuaciones cbicas completas pero su mtodo se basaba en los conocimientos previos de Tartaglia por lo que el juramento entre ambos le prohiba llevar a cabo una publicacin. Tambin Ferrari hizo un gran descubrimiento ya que fue capaz de encontrar el modo de resolver las ecuaciones de cuarto grado. Sin embargo, se encontraba en la misma situacin que su compaero y amigo Cardano ya que sus investigaciones tenan como punto de partida la resolucin de la ecuacin cbica reducida de Tartaglia y, de nuevo, el juramento, le impeda la divulgacin de sus

conocimientos. Ante esta solucin la nica alternativa que les quedaba era tratar de encontrar los documentos de Scipion del Ferro que 30 aos antes ya haba descubierto la solucin de la ecuacin cbica reducida y tratar de usar estos conocimientos en lugar de los de Tartaglia para no romper de esta forma el juramento. Para ello viajaron Bolonia y all encontraron los apuntes de del Ferro de puo y letra y a partir de ah justificaron que sus descubrimientos se apoyaban en los resultados de del Ferro y no de Tartaglia. Finalmente y en el ao 1545 Cardano public su obra Ars Magna en cuyo captulo IX inclua la solucin de la ecuacin cbica tras esta introduccin: Scipio del Ferro de Bolonia treinta aos antes descubri esta regla y la proporcion a Antonio Fior de Venecia, cuyo concurso con Niccolo Tartaglia de Brescia dio a Niccolo la ocasin de descubrirlo. El me la dio en respuesta a mi solicitud, aunque guardando la demostracin. Armado con esta ayuda, yo busqu la demostracin de varias formas. Esta es muy difcil. Adems de esta introduccin, tambin reconoca en parte de su obra su deuda con Tartaglia. A pesar de esto, Tartaglia entr en clera y trat de dicutir con Cardano y Ferrari. Tartaglia se sinti ultrajado ya que que Cardano haba roto su promesa de guardar el secreto. Terriblemente enfadado, decidi retar a Cardano a una competicin, pero ste ltimo no se present ya que quiso permanecer alejado de esta disputa, aunque fue representado en su lugar por su alumno Ferrari (1522-1565). El ingenio y la agresividad de este ltimo hicieron que Ferrari ganara el enfrentamiento por lo que Tartaglia perdi su prestigio. Debido a la trascendencia de Tartaglia y Cardano vamos a repasar un poco ms sus logros. Tartaglia realiz estudios en el clculo de trayectorias de proyectiles lo que supuso un gran avance en la aplicacin de las matemticas en la artillera. Otro de sus descubrimientos fue el de la frmula que lleva su nombre y se emplea para el clculo del volumen de un tetraedro a partir de las longitudes de sus lados: Ide el tringulo que permite obtener los coeficientes del desarrollo binomial, llamado Tringulo de Tartaglia, que es la disposicin numrica formada a partir de los coeficientes de los distintos desarrollos de la potencia n-sima de un binomio cuando n toma sucesivamente los valores 0, 1, 2, 3, etc. Disponiendo en filas sucesivas dichos coeficientes para cada valor de n, se obtiene la siguiente configuracin:

1 1 121 1331 14641 .......... Cada fila corresponde a los coeficientes del desarrollo de la potencia (n-1)-sima de un binomio (n= 1, 2, 3, siendo n el orden que ocupa dicha fila), segn la frmula que Newton generaliz posteriormente, utilizando los nmeros combinatorios. Tartaglia tambin escribi un libro en el que recogi grandes resultados sobre teoras de nmeros en los que se incluan algunos juegos de ingenio como los siguientes: Tres matrimonios (en los cuales los maridos son extremadamente celosos) quieren cruzar un ro en una barca en la que caben como mximo dos personas. Determinar cmo debe planificarse el cruce si no puede dejarse a ninguna mujer en compaa de un hombre a menos que su marido est presente. Tres personas quieren repartirse el aceite que hay en una garrafa de 24 litros. Determinar cmo puede hacerse el reparto si se dispone de tres garrafas vacas con capacidades conocidas de 5, 11 y 13 litros. Por su parte Cardano tambin es conocido por otros aspectos aparte de la curiosa historia. Estudi Medicina en la universidad de Pava tras convencer a su padre pues este quera que estudiara Derecho aunque termin sus estudios en la universidad de Padua, siendo un alumno brillante. Fue profesor de matemticas en la fundacin Piatti en Miln y aunque an no estaba colegiado, cur a algunos enfermos graves por lo que su fama se extendi y muchos mdicos acudan a l para pedirle consejo. Un caso concreto fue el del Arzobispo de ST. Andrews de Escocia que estaba a punto de morir ya que ningn mdico de la corte francesa o alemana haba podido hacer nada por l. Cardano fue llamado y milagrosamente salv de la muerte al arzobispo. Aplic sus conocimientos matemticos al lgebra, mecnica, astrologa, hidrodinmica, geologa y probabilidad y

se dedic a los juegos de apuesta, especialmente dados y ajedrez. Cardano fue un adicto al juego durante toda su vida (de hecho, muchos lo consideran como el descubridor de la teora de probabilidad). Tambin se le conoce porque fue el primero en hacer operaciones con nmeros complejos. Siglos XVI-XVII Otro personaje importante de la historia del lgebra fue Franois Vite (1540-1603). Su gran labor se debe a que estableci un lenguaje simblico de carcter algebraico que le permiti escribir de forma clara y precisa todas las ecuaciones as como sus propiedades usando frmulas generales. Esta notacin es, salvo pequeos cambios, la que se emplea hoy da. Estableci, adems, una fuerte relacin entre el lgebra y la trigonometra y es considerado por muchos como el padre del lgebra lineal. Ya en pleno siglo XVII aparece la figura de Ren Descartes (1596-1650). Nacin en La Haya y recibi una educacin bastante slida en el colegio de La Flche (16061614). Cuando sali del colegio a los 18 aos ingres en la universidad de Poitiers para estudiar Derecho y algo de medicina. Se alist unos meses en el ejrcito aunque no particip en ningn altercado blico importante. Se cree que ms bien lo hizo para viajar y conocer mundo. En 1619 conoci a Isaac Beeckman en Breda. Esto despert en Descartes un enorme inters por las matemticas y la fsica. Descartes se entreg durante toda su vida a la investigacin y al trabajo y cuando se traslad a Pars su fama se extendi y su casa se convirti en el centro de reunin de aquellos a los que les gustaba discutir y discernir sobre distintos asuntos. Posteriormente se traslad a vivir a Holanda. Esto se debi a que Holanda era por entones un pas tranquilo donde se potenciaban las ciencias y adems, estaba alejado de Francia donde Descartes pens que un mayor nmero de distracciones podan alterar su trabajo. Se dedic en Holanda al estudio llevando una vida bastante modesta. Hubo dos grandes revoluciones que marcaron sus trabajos. La primera de ellas fue que simplific la notacin algebraica y la segunda fue la creacin de la geometra analtica. Al igual que Vite tiene una gran relevancia en el lgebra por su dedicacin a la notacin. Fue l quin opt por designar a lasa constantes con las primeras letras del

alfabeto (a, b,c..) y a las incgnitas con las ltimas letras del alfabeto (x, y, z). La notacin exponencial que empleamos actualmente fue tambin ideada por Descartes. En la parte de su conocida obre Discurso del Mtodo llamada "Gometrie" recoge una teora general sobre ecuaciones e incluye un mtodo para resolver ecuaciones cuadrticas a partir de procesos geomtricos y llega a la conclusin de que el nmero de soluciones de una ecuacin coincide con el grado de la misma, resultado que no fue capaz de probar. En toda la "Gometrie" destaca una interrelacin entre el lgebra y la geometra lo que desemboc en 1637 con la fusin del lgebra con la geometra dando lugar a la geometra analtica. Otra de sus grandes aportaciones fue la creacin del sistema de coordenadas cartesianas lo que permiti posteriormente al Isaac Newton y a Gottfried Leibnitz el desarrollo del clculo diferencial e integral. Descartes fue capaz de explicar distintos fenmenos de tipo magntico, ptico, en astronoma, en fisiologa orgnicaPor lo tanto fue el precursor del determinismo fsico y biolgico. Descartes muri en el ao 1650 debido a una afeccin pulmonar. Antes de comenzar el siglo XVIII hay que destacar a dos matemticos. Fermat (16011665) se deslig en cierta medida de las ecuaciones algebraicas que mantenan ocupados a la mayora de matemticos y es conocido por el progreso y el impulso que le dio a la teora de nmeros por el resultado por el que es ms conocido El ltimo teorema de Fermat cuyo enunciado es el siguiente: Si n es un entero mayor o igual que 3, entonces no existen nmeros enteros x, y y z (excepto la solucin trivial: x = 0,y = 0,z = 0) tales que cumplan la igualdad: n = xn + yn Antes de terminar el siglo hubo otro resultado relevante y fue la formulacin del principio de induccin matemtica a manos de Pascal en el ao 1665. Siglo XVIII Una serie de matemticos se dedic a la resolucin numrica de ecuaciones. Entre ellos figuran Halley, Lagrange, Fourier y MacLaurin. Pero una de las grandes figuras a destacar en el siglo XVIII fue Leonhard Euler. Naci en Basilea (Suiza) en 1707 y muri en San Petersburgo (Rusia) en 1783.

Euler era hijo de un clrigo y ya de nio se dej ver su talento por lo que a una temprana edad fue a estudiar a la universidad de Basilea gradundose a la edad de 17 aos. En 1727 se traslad a San Petersburgo para reunirse con sus amigos los hermanos Bernoulli y en 1730 obtuvo la ctedra de filosofa natural. Cinco aos ms tarde resolvi un problema que la Academia necesitaba urgentemente aunque el esfuerzo realizado conllev la prdida de visin en un ojo. En el ao 1741 se traslad a Alemania ya que el rey Federico el Grande lo invit a vivir en Berln, lugar donde permaneci hasta el ao 1766. All mantuvo una estrecha relacin con M. de Maupertuis, presidente de la Academia y que influy mucho en l con respecto a la filosofa newtoniana. Tom la decisin de trasladarse de nuevo a San Petersburgo para pasar all sus ltimos aos pero nada ms llegar perdi la visin del otro ojo. Sus discpulos e hijos le ayudaron a escribir su obra tal como l quera. En el ao 1771 un compatriota de Basilea lo salv de un gran incendio en la cuidad que alcanz la casa de Euler y que, afortunadamente, no acab con sus escritos. A partir de este momento Euler continu trabajando y estudiando durante doce aos ms hasta el da de su muerte. Su obra ms conocida fue Aritmtica Universal, publicada en 1768, donde intervienen numerosos resultados como un sistema simblico- literal del lgebra, aclaraciones sobre operaciones con nmeros, monomios, radicales y complejos, reglas de extracciones de las races de los nmeros, introduccin de los nmeros poligonales, fracciones decimales peridicas y el estudio de resolucin de fracciones algebraicas. Tambin hizo grandes avances numricos pues estudi con detenimiento y detalle los nmeros irracionales, imaginarios y complejos. Gracias a Euler existe la actual teora de congruencias como resultado de arduos y extensos trabajos que requirieron de grandes esfuerzos y dedicacin. En el siglo XVIII la teora de nmeros adquiere una gran importancia y se desvincula del resto de las matemticas como una rama independiente. En este progreso colaboraron Lagrange, Lambert y Euler entre otros. Fundament la teora de fracciones continuas lo que desemboc en sus estudios sobre anlisis diofntico y estudi los nmeros primos tratando de resolver su distribucin. Siglo XIX El siglo XIX tiene una gran importancia en la evolucin del lgebra. A partir de aqu el lgebra evoluciona de forma diferente y aparece un lgebra de carcter ms abstracta donde surgen, adems, objetos desconocidos hasta entonces pero que captan el

inters de los matemticos del momento como son los grupos, las matrices o los hipercomplejos. Adems, el inters en torno al cual giraban las matemticas tambin es distinto. Mientras que en el lgebra anterior el principal era la resolucin de ecuaciones numricas, aqu se centra en el estudio de las estructuras algebraicas. Todo esto da lugar a lo que hoy en da se conoce como lgebra moderna. Debido a la productividad de esta poca por los trabajos y resultados que se obtuvieron es conocido el siglo XIX como la edad de Oro de las matemticas. Un problema importante que queda resuelto en este siglo es la posibilidad o no de la resolucin de ecuaciones por radicales. Como se ha reflejado antes ya era conocido el mtodo de resolucin de ecuaciones cbicas debido a los trabajos de Scipion del Ferro, Tartaglia, Cardano y Ferrari y de ecuaciones curticas por Ferrari. A partir de aqu gran cantidad de matemticos se lanzaron a la bsqueda de la resolucin por radicales de ecuaciones de quinto grado o mayor pero el camino no fue fcil. Algunos personajes ya crean que tal bsqueda no tena solucin y admitieron la imposibilidad de solucin de ecuaciones de quinto grado como Leibnitz (en el siglo XVII) y Gauss en su Disertacin doctoral aunque no fueron capaces de demostrarlo. Fue Ruffini quin encontr una demostracin aunque no lo suficientemente detallada y rigurosa pero ya se asemejaba bastante a la que posteriormente establecera Abel en el ao 1826. Pero Abel no pudo dar un criterio general de resolubilidad en radicales de las ecuaciones con coeficientes numricos. S fue posible gracias a Evaristo Galios. Debido a la importancia de este matemtico veamos a continuacin ms detalles sobre su vida. Evaristo Galois. Galois naci el 25 de octubre de 1811, en Bourg- la-Reine, cerca de Pars y falleci el 31 de Mayo de 1832 en Pars. Destac por su labor de carcter cientfico y por su inmersin en la vida poltica ya que fue un ardiente revolucionario en el Pars de 1830. Sufri varios fracasos en su vida como los dos intentos fallidos de ingresar en la Escuela Politcnica, el primero de ellos a los 16 aos. Realiz unos trabajos muy amplios entre los aos 1829 y 1830. Dichos trabajos trataban sobre fracciones continuas, teora de ecuaciones y teora de nmeros. En 1831 fue expulsado de la Escuela normal donde estudiaba debido a estar involucrado en los acontecimientos polticos.

Ms tarde ingresa en el ejrcito despus del fracaso de un curso que pretenda impartir sobre nmeros imaginarios, teora de las ecuaciones resolubles por radicales, teora de nmeros, y teora de las funciones elpticas pero que no cont con oyentes por lo que se suspendi. Galois fue detenido y pas casi un ao en la crcel. Pero su vida fue bastante desdichada ya que no tardara en morir. Al ser puesto en libertad se vio envuelto en una cuestin de honor por una mujer y muri en el duelo consiguiente. Esa misma noche y antes de ir al duelo Galois escriba tambin a su amigo Auguste Chevalier: "He hecho algunos descubrimientos nuevos en anlisis. El primero concierne a la teora de ecuaciones; los otros, a las funciones enteras. En teora de ecuaciones he investigado las condiciones de solubilidad de ecuaciones por medio de radicales; con ello he tenido ocasin de profundizar en esta teora y describir todas las transformaciones posibles en una ecuacin, aun cuando no sea posible resolverla por radicales. Todo ello puede verse aqu, en tres memorias... Haz peticin pblica a Jacobi o a Gauss para que den su opinin, no acerca de la veracidad, sino sobre la importancia de estos teoremas. Confo en que despus algunos hombres encuentren de provecho organizar todo este embrollo." En el amanecer del da siguiente Galois abandon su habitacin de la pensin Sieur Faultrier, en Pars, y se enfrent en duelo de honor a un activista poltico llamado d'Herbinville, cerca de un estanque cercano. Galois qued abandonado tras recibir un balazo en el abdomen. Un transente lo encontr y llev al Hpital Cochin, donde muri al da siguiente. Catorce aos despus Joseph Liouville public el legado que Galois dej a Chevalier, naciendo de esta forma la rama la teora de grupos. Toda esa labor constituy la Teora de Grupos en la que aparecan entes matemticos como cuerpo que Galois introdujo para otorgar carcter general al teorema del nmero de races de las congruencias de grado n de mdulo primo. De esta forma y con colaboracin de otros matemticos como Riemann y Dedekind, se constituy la Teora actual de grupos de la que Galois es su principal fundador. A pesar de que la nocin de grupo estaba ya esbozada en trabajos de Lagrange, Gauss, Abel , Ruffini y Cauchy, fue Galois el que introdujo los conceptos de subgrupo e isomorfismo mostrando claramente la teora general. Kart Friedrich Gauss Otro de los grandes personajes del siglo XIX por la gran contribucin que hizo a las matemticas fue Karl Friedrich Gauss. Naci el 30 de Abril de 1777 en Brunswick

(actualmente en Alemania) y muri en el 23 de Febrero de 1855 en Gttinge, (actua lmente tambin en Alemania) Era hijo de un humilde albail y cuando era muy pequeo y antes de cumplir los 3 aos Gauss se revelaba como un genio pues era capaz de leer y de realizar clculos aritmticos por lo que ingres en la escuela de primaria antes de cumplir los 7 aos. A los 10 aos sorprendi a su profesor que un da dijo a los alumnos que trataran de contar cuanto sumaban todos los nmeros entre uno y cien, pensando que eso mantendra a los alumnos ocupados durante un rato. Pero cul fue su sorpresa cuando al momento Gauss levant la mano y dijo que ya tena el resultado pues haba aplicado el lgebra para ello. En ese momento su profesor se dio cuenta de que sera un genio matemtico. A los 15 aos prob el binomio de Newton y ya por entonces se haba interesado incluso por la geometra no euclidiana. Todo esto lleg a odos del duque de Brunswick que se ofreci para costear toda la educacin de Gauss para el que las matemticas resultaron una atraccin irresistible. Una de las grandes aportaciones de Gauss fue el descubrimiento de la construccin de un polgono regular de diecisiete lados usando slo regla y comps, descubrimiento que tuvo lugar el 30 de Marzo de 1796. Poco despus, fue capaz de construir los dems polgonos regulares con regla y comps. Gauss fue una persona polifactica pues aparte de las matemticas se interes tambin por la astronoma, fsica y geodesia. Se gradu en 1798 en Gttinge, y en 1807 se convirti en el director del observatorio y profesor de astronoma de la universidad de Gttinge. Por esta fecha public su gran obra Disquisiciones aritmticas Otros descubrimientos que se le atribuye es la deduccin de la curva normal de la probabilidad, llamada tambin curva de Gauss, que an actualmente se usa en clc ulos estadsticos. Quizs la contribucin ms significativa de todas fue la exposicin de la primera demostracin del Teorema fundamental del lgebra cuyo enunciado s el siguiente: Todo polinomio de grado n, con coeficientes complejos, tiene exactamente n races, no forzosamente distintas, es decir contadas con su orden de multiplicidad.

Dicho resultado era conocido desde el siglo XVII por Descartes pero a pesar de los intentos, nadie haba sido capaz de probarlo. Gauss lo hizo y, adems en los aos 1815, 1816 y 1849 dio tres nuevas demostraciones. Tambin es de destacar su papel de inventor que lo llev a construir un telgrafo elctrico y un magnetmetro bifiliar para medir el magnetismo. Los trabajos conjuntos de Gauss y su discpulo Riemann sobre la teora del electromagnetismo fueron un anticipo de la ley universal de la gravitacin de Newton. Gauss muri en el ao 1855 a la edad de 77 aos. Se dice que el diagrama que seala su tumba con forma de polgono de diecisiete lados fue construido por l mismo. Durante su vida se reconoci que era el matemtico ms grande de los siglos XVIII y XIX. Toda su labor sirvi para resolver numerosos problemas posteriores de gran dificultad del rea de las ciencias fsicas y naturales Mitad del siglo XIX y XX. En la segunda mitad del siglo XIX las investigaciones se centran en tres campos distintos: Teora de grupos Es en la segunda mitad del siglo XIX cuando se desarroll la teora de grupos en profundidad. Destaca la obra de Cayley donde figura una definicin bastante abstracta de grupo. A partir de 1870 la obra de Jordan adquiere tambin una relevancia especial pues en ella aparece el primer estudio de grupos infinitos tras haber realizado un resumen de la teora de grupos finitos y sus aplicaciones. Los grupos infinitos fueron estudiados por los discpulos de Jordan, F. Klein y S. Lie. A finales del siglo XIX y principios del siglo XX se forma el ncleo del lgebra actual a partir de la teora de grupos que se desarrolla estudiando los grupos finitos, los grupos discretos infinitos y los grupos continuos de una fo rma independiente pues la teora de grupos comienza a ramificarse. De esta forma y, como se coment anteriormente, el centro de las investigaciones algebraicas pasa a ser la teora de grupos, subgrupos, anillos y estructuras lo que constituyen el perodo de las matemticas modernas.

Teora de nmeros y de conjuntos. Otra campo en el que distintos matemticos profundizaron durante el siglo XIX fue la teora de nmeros. Debida a la importancia de una fundamentacin correcta de la teora del nmero real matemticos como Dedekind, Weiesatrass y Heine dedicaron sus esfuerzos a justificar de forma rigurosa dicha teora. Tambin la teora de conjuntos sufre un impulso gracias a los trabajos de G. Cantor, que identific el nmero real con una sucesin convergente de nmeros reales. A l pertenecen las teoras de conjuntos infinitos y los nmeros transfinitos. Entre 1879 y 1884 elabor de forma sistemtica la teora de conjuntos, introduciendo el concepto de potencia de un conjunto, el concepto de punto lmite, de conjunto derivado lo que constituy el ncleo de la teora abstracta de conjuntos. La fundamentacin de la teora de conjuntos y sus aplicaciones dieron lugar en el siglo XX a la lgica matemtica que es parte fundamental de las matemticas modernas. lgebra lineal Esta teora surge de los sistemas de ecuaciones lineales y est directamente relacionada con la teora de los determinantes y matrices. Se realizan gran cantidad de investigaciones en torno a la nocin de invariante de las ecuaciones que tuvo una especial acogida en distintos campos como el Anlisis, Geometra, Mecnica y Fsica. A finales del siglo XIX se produjo la unificacin de estas tres tendencias a ma nos de Dedekind y Hilbert fundamentalmente. A partir de aqu y durante el siglo XX se procedi a la axiomatizacin del lgebra donde destacaron Steinitz, Hasse, Krull y van del Waerden entre otros. Todo esto sirvi de base a las numerosas investigaciones llevadas a cabo durante el siglo XX que formaron parte del lgebra abstracta.