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PARA QUE serve a LITERATURA INFANTIL?

GRAA PAULINO**

Q
s

uando pais ou professores do Ensino Fundamental perguntam afinal, que finalidade a leitura dessas historinhas pelas crianas pode ter?, as respostas no so simples, nem diretas.

* Texto com apresentao e publicao eletrnica no 19 Encontro Nacional da ANPED (1996). ** Professora da FAE UFMG. Ilustraes: Reproduo de Matisse (caro, 1947).

PARA QUE SERVE A LITERATURA INFANTIL?

Alguns responderiam, pensando bastante, que, sendo a literatura uma arte, funciona como a msica, ou como a pintura: no tem finalidade prtica e imediata. O pequeno leitor l aqueles livros que lhe provoquem alguma satisfao no momento mesmo da leitura, livros que o envolvam prazerosamente com o texto, com o modo de contar a historinha, e, afinal, pela prpria histria contada, que pode impressionar, emocionar, espantar. Seria um desenvolvimento da sensibilidade, que ocorre na criana pelo prprio ato de ler o livro, apreciando-o. Essa resposta revela o respeito pelo mundo da arte, mostrando que a experincia artstica no s a do autor no momento em que escreve, mas tambm a do leitor. Para algum definir assim a relao de um pequeno ser humano com um livro, quando este uma obra de arte literria, necessrio pensar que isso a apreciao artstica no perda de tempo em nossa sociedade de hoje, em que a vida se faz de enigmas e de rpidas transformaes. A arte nos permite conhecer melhor o exis-

tente, ao percebermos outras possibilidades de existir. Ento, diriam alguns, assistir s novelas da televiso tambm no seria perda de tempo! E os defensores da arte, mesmo de cara feia, teriam de concordar: as horas de lazer que se associam inveno, imaginao, ao faz-de-conta, so boas e importantes para as pessoas. Entretanto, algum pode contra-argumentar, alegando que no considera novelas de tev como obras de arte, porque so vulgares, repetitivas, foradas. que essa pessoa at hoje no conseguiu ver valor em alguma novela, no se envolve, no se emociona. Para essa pessoa, realmente as novelas de televiso no tm tido valor artstico. Mas, para outros, tm. A validade artstica de cada produo, seja um poema, seja uma pea de teatro, seja uma msica, depende de quem a est lendo. No h e nunca houve uma verdadeira arte que valesse o mesmo para todos no mundo, em todas as pocas, porque as pessoas tm expectativas, preferncias e repertrios diferentes. Alm do mais, h as dife-

renas de critrios de valor que dependem fundamentalmente de cada poca histrica. Imaginem o que representa hoje para o leitor comum uma obra como Os Lusadas, do poeta portugus Cames, que viveu e escreveu seus versos h quatrocentos anos. Parece quase escrita em outra lngua, parece quase impossvel a leitura. O cidado comum teria de passar por uma formao em literatura e histria literria, alm de obter noes de como trabalhar filologia e estilstica na leitura de poesia, para conseguir uma leitura satisfatria de Os Lusadas. Fica o valor da tradio, fica um reconhecimento intelectual de certas obras do passado, mas s vezes seu valor artstico concreto, fora da estante da biblioteca e das mos de leitores de carne e osso, se perde. Ou se congela temporariamente. Perde-se a emoo, ao mesmo tempo lcida e encantada da leitura e, sem esse conhecimento encantado, no h experincia artstica, e, sem experincia artstica, no h arte. A arte cadavrica dos museus e bibliotecas fechados ao pblico, aos quais

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permitido apenas o acesso de especialistas, uma arte que est, por enquanto, congelada, esperando que, algum dia, se faa possvel sua ressurreio. Arte, diriam os prticos, arte para qu? perda de tempo, frescura de gente desocupada. Arte hoje no tem valor prprio, s vale se virar indstria e comrcio, se tiver valor no mercado. H muita discusso. Para as pessoas que acreditam no valor da experincia artstica, nada de positivo, do ponto de vista humano, existe na idia fixa de que tudo, inclusive o tempo, dinheiro. O prazer e crescimento humanos que uma experincia artstica pode trazer nunca seriam perda de tempo. Tempo muito mais que dinheiro, porque a nossa vida inteirinha se faz do tempo, a nossa realizao intelectual se faz no tempo, assim como nossos amores, nossas tristezas, nossos sonhos, nossas amizades, nossas brincadeiras. Essas so experincias importantssimas, tanto para cada um em particular, como para o chamado bem-estar social. Valem mais que todos os milhes de dlares, embora nenhum leitor, apreciador de literatura, msica, pintura, garanta que, numa hora de aperto financeiro, no venda seus discos,

seus livros, seus quadros, seu televisor. Muitos j venderam at a alma, trocando-a por bens materiais. A sobrevivncia fsica vem, claro, em primeiro lugar. Mas quem s pensa em lucrar, tirar vantagem, exibir-se, sentir-se dono da situao, trabalhar como escravo para subir na vida ou ridicularizar os outros, decerto perdeu (ou vendeu?) a sensibilidade outro nome da alma e vai precisar reencontr-la. Uma das maneiras de conseguir isso vivendo a experincia artstica, entrando no mundo sem fronteiras da beleza que emociona, que surpreende. Mas, por enquanto, estamos pensando nessa funo da leitura literria que a criana faz. Nossa pergunta era: afinal, para que ser-

ve essa tal de literatura infantil? H os adultos que pensam nisso de um modo que tenta unir o til ao agradvel. Pensam assim: por que esse menino, enquanto vai gostando tanto da historinha que l, no pode ir aprendendo algumas coisas de maior utilidade? Arte no pode ter aquilo que chamamos de utilidade prtica? Ser que uma criana, enquanto l a histria da cigarra e da formiga, no pode ir recebendo lies de zoologia, aprendendo algo sobre os insetos de verdade? Bem, essa realmente uma situao embaraosa para as pessoas que acreditam no valor da experincia artstica, tanto a do autor quanto a do leitor. Na historinha da cigarra e da formiga uma fbula antiga os insetos falam. E como essa fbula j foi traduzida em muitas lnguas, a formiga e a cigarra so mesmo poliglotas: falam portugus, ingls, francs, espanhol, alemo, russo, japons... Alm do mais, na fbula, a formiga guarda alimentos, como pedacinhos de folhas, para comer no inverno. Mais uma mentira, do ponto de vista da cincia. Imaginemos o que teria de ser alterado nessa fbula, para garantir que a histria estivesse zoologicamente

Cenas do filme Formiguinhaz

correta!

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Por outro lado, nada garante que ela seja politicamente correta. As cigarras que cantam sem parar, pelo prazer da msica, esto, claro, representando os artistas que morrem pobres, abandonados, esquecidos. As formigas, que trabalham sem cessar, e sem deixar espao para o lazer, so, evidentemente, operrias viciadas em trabalho que detestam qualquer outro prazer, porque esto convencidas de que no podem curtir as coisas belas da vida. Alm de tudo, recusam auxlio ao prximo, carente de alimento, no frio. Nessas alturas, devemos perguntar de novo: que finalidade tem a existncia de um texto, de uma histria como esta da cigarra e da formiga, na nossa sociedade? A fbula da cigarra e da formiga, como toda fbula no sentido clssico, transmite uma lio de moral, no s para as crianas, mas, principalmente, para os adultos. Nesse caso, a de que preciso trabalhar duro para sobreviver. Mas a arte, nessa histria, no considerada um trabalho digno, do qual as pessoas possam querer sobreviver. As cigarras no so pr-

ticas, como as formigas. Dedicadas ao canto, esto condenadas a morrer de frio e de fome no inverno. O poeta, tomando o partido dos artistas, reage, como Jos Paulo Paes: mas sem a cantiga/ da cigarra/ que distrai da fadiga/ seria uma barra/ o trabalho da formiga. Trata-se de uma lio, essa da fbula, que pode ser considerada estreita, autoritria, porque a opo diferente de vida condenada e sacrificada. Se algum, algum trabalhador, por exemplo, gosta apenas dessa lio da fbula, porque concorda com ela, a beleza que admira moral, e no artsti-

ca. Esse trabalhador-leitor no admira a beleza dos versos de La Fontaine, no aprecia o jeito diferente que o autor inventou para contar essa histria do trabalho. No artstica, portanto, a sua experincia, e essa a questo. Podia ser cientfica, e no artstica. Podia ser poltica, e no artstica. Mas, afinal, por que esse aparente desprezo pela arte? A arte deve ser considerada assim to marginal, to separada das outras atividades humanas, que merea ser ignorada? Ou valorizada em si mesma, pura, desligada de qualquer outro interesse? Eis a outro ponto embaraoso. Quando comeamos a pensar na fruio artstica dos textos: esse interesse, afinal, est misturado a outros, ou no? O trabalhador sisudo poderia, ao mesmo tempo, apreciar a moral da histria e o texto de La Fontaine? Ou deve vir sempre sozinho esse interesse pela arte? Ou, ainda, a arte canta como um passarinho, enquanto os outros passaro, carregando pedras, marmitas, pastas de executivos, cadernos de escola?

Jos Paulo Paes (1926-1998)


Fonte: Atual Editora.

Uma tomada de posio do professor sobre essa questo funda-

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mental. Os leitores pequenos nem querem ouvir falar disso, mas os que estudam literatura, ensinam literatura, precisam disso. Com gosto, claro, mas tambm com muita reflexo.

escritor mineiro, Alphonsus de Guimaraens: ISMLIA Quando Ismlia enlouqueceu, ps-se na torre a sonhar... Viu uma lua no cu, viu outra lua no mar. No sonho em que se perdeu, banhou-se toda em luar... Queria subir ao cu, queria descer ao mar... E, no desvario seu, na torre ps-se a cantar... Estava perto do cu, estava longe do mar... E como um anjo pendeu as asas para voar... Queria a lua do cu, queria a lua do mar... As asas que Deus lhe deu ruflaram de par em par... Sua alma subiu ao cu. Seu corpo desceu ao mar... Algum leitor adolescente, comovido com a loucura de Ismlia, e envolvido na melodia dos versos, nos sons abertos como asas, entende com a alma e com o intelecto essa situao humana, enquanto l. Sua intuio participa

da experincia, ama o jeito que o poeta inventou para apresentar, em to poucas e belas palavras, uma situao, ao mesmo tempo comum e complexa: querer duas coisas opostas ao mesmo tempo, entregar-se a esse desejo fulminante e total, obter em sonho a unio dos opostos, que, enfim, no se opunham tanto, por serem ambos luas to lindos. Intui esse leitor encantado que o sonho e a realidade no so feitos de matrias diferentes, embora s vezes paream to distantes um do outro. Eis a, realizada, o que se pode chamar de leitura literria. pouco? Interessaria, de fato, saber o sentido do verbo ruflar? Interessaria, de fato, recontar, com suas prprias palavras ah, quem nos dera palavras prprias de verdade, ou melhor, ainda bem que ningum possui palavras prprias, s suas de verdade, como uma escova de dentes... mas, de qualquer modo, interessa de fato saber recontar fielmente a histria de Ismlia? Ismlia, quem diria, acabou morrendo numa favela do Rio de Janeiro... ou num apartamento de cobertura na Praa da Liberdade. Ento, perguntam os prticos, para que ler esse poema? No vai incentivar suicdios? No vai dar es-

Primeiro, no s h vrios tipos de livros, de textos, dentre os quais deveramos poder escolher os de nossa preferncia, como tambm h vrios tipos de interesses na sociedade,os quais esto desligados da arte. Ou temos interesses verdadeiramente artsticos, isto , ou gostamos de msica, pintura, escultura, literatura pelo que so, ou vamos escolher textos por outros interesses, como o de disciplinar a sociedade, o de manter a sade, o de transmitir conhecimentos cientficos, ou at o de garantir a famlia e a propriedade. Para quem acredita na criao, na fantasia que no rende juros ou tantos honorrios, deve ser o da apreciao, o da admirao, o da comoo diante de algo que nos parea muito bonito, diferente e instigante. Depois disso, outros interesses podem surgir e nos ocupar. Alis, com certeza, outros interesses humanos sempre estiveram e so associados experincia artstica. Por exemplo, lemos um poema de um

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pao ao baixo astral? Na formao da cidadania, para que ler um poema que fala de uma louca varrida, presa numa torre, que dali se atira e morre afogada? Estamos diante de mais uma questo difcil para os que amam a arte. Parece que hoje pouqussimos sonham com lua e mar, sonham mais com videocassete, carro prprio, CD player... o que se poderia comprar. Por que levar para alunos adolescentes um poema como este?

to de falar dos sonhos, iria mostrando que as maneiras so muitas, quase infinitas, quando a poesia... vai-se fazendo. Seria a poesia apenas o ftil, o luxo, quando a escola precisa cuidar daquilo que se chama leitura funcional, que, se no d dinheiro, pelo menos ajuda o cidado-leitor a defender condies um pouco mais dignas de sobrevivncia? Ora, funcional, na sociedade de amanh, na sociedade de 2001, por exemplo, impensvel hoje, como se fosse algo j pronto. Na rapidez com que a tecnologia se move, corrermos atrs dela intil. Mais funcional, hoje, talvez seja mesmo esse despertar da sensibilidade para aquilo nunca visto, nem previsto. A lngua portuguesa escrita estar presente de que maneira nas nossas vidas daqui a 20 anos? Em livros, como os de hoje? Nas telas dos computadores? Em quais situaes de comunicao rpida a nossa lngua escrita no ter sido substituda por cones, essas figurinhas que j aparecem tanto nas portas de banheiros, no lugar das palavras homem e mulher?

Apoiar a viso da antiga sociedade industrial, que queria produzir o cidado detentor de informaes para a sua especialidade, porque assim se garantia a sua competncia e a sua produtividade, no deve ser objetivo da escola, numa sociedade em que as mquinas mudam a cada dia, em que a capacidade de improvisar, de inventar, de deduzir quais mudanas de comportamento so possveis passou a ser fundamental. Quando uma criana aprende a ler, seu acesso a qualquer tipo de texto escrito est, aparentemente, garantido. Todavia, pode acontecer que ela no saiba ler textos diferentes daqueles da cartilha. Ela pode chegar ao gnero texto didtico e da no passar. E pode associar tanto a leitura s suas obrigaes escolares, que se mostre incapaz de ler quando sair da escola. Isso no ocorreria, se a criana desenvolvesse o gosto e as habilidades prprias da leitura literria. Entretanto, na maior parte das vezes, a leitura se d como atividade de rotina, esvaziada de valores maiores que o da decodificao para a repetio dcil dos textos.

Imagino-me, como professora, lendo esse poema, junto com meus alunos de 4 srie. Apenas ler, e s continuar com o assunto se requisitada. Ridcula? Sinceramente, no sei. Quatro, com pessimismo, ou 14, na melhor das hipteses, dos meus 40 alunos, participariam do encanto. Mas, se, no incio de cada aula, ns (porque com o tempo surgiriam outros leitores de poemas, alm de mim), se gastssemos dois minutos para ler um poema, talvez, no fim do ano, seriam mais de quatro a prestar ateno. A gente iria mudando o jeito de poetar, iria mudando o jei-

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Preparada assim para seguir modelos sociais ultrapassados, a essa criana est sendo negado o espao da prpria sobrevivncia econmica acima do subemprego. A arte, e mais especialmente a arte literria, nessas historinhas que chegam s crianas, pode, ao transformar-se em experincia artstica, ser mais importante do que parece. No fcil responder para que serve s crianas ficarem lendo esses livros, em que parece que nada se ensina ou nada se aprende. Mas perguntas que interessam. O futuro? Nem a Deus nem ao computador pertence com exclusividade. Trabalhar leitura com perguntas, com o imaginrio, isto , trabalhar as diferentes leituras possveis, sem anular as diferenas, as dvidas e as emoes, decerto no fcil para um professor que se formou em outros procedimentos metodolgicos. No se admitia, at h poucos anos, que a cincia, a arte e a filosofia se desenvolvessem pela capacidade de fazer per-

guntas, e no pela de fornecer respostas. Na leitura escolar, as perguntas o clebre estudo dirigido e as no menos clebres fichas de leitura eram consideradas to sem importncia que j vinham prontas para os alunos. Ora, aprender a lidar com novos textos escritos, sejam eles informativos ou poticos, exatamente aprender a fazer perguntas pertinentes ou impertinentes a eles. H quem ainda julgue impossvel um trabalho srio na rea da linguagem com a leitura literria. Mas a literatura uma das variaes da lngua, uma das que compem esse conjunto heterogneo e histrico chamado lngua, que fica no singular nas gramticas normativas. Se levarmos a srio o fato de que os textos so processos de comunicao que s se completam na interlocuo, a leitura literria torna-se fundamental para que esse uso literrio da lngua realmente se concretize na sociedade. Evidente-

mente, as possibilidades da leitura literria exigem que o trabalho escolar seja repensado, assim como o processo de avaliao. Tudo isso s tem sentido num modelo menos imediatista e menos repetidor de conhecimento. Um modelo capaz de produzir tambm conhecimento esttico, integrando-o vida dos cidados.

Referncias bibliogrficas/ Sugestes de leitura


ABRAMS, M. H. The mirror and the lamp. New York: Norton Library, 1958. BACHELARD, Gaston. A potica do devaneio. So Paulo: Martins Fontes, 1998. BAKHTIN, Mikhail. Questes de literatura e de esttica. So Paulo: Unesp, 1993. BARTHES, Roland. O prazer do texto. Lisboa: Edies 70, 1974. BLOOM, Harold. Cabala e crtica. Rio de Janeiro: Imago, 1991. CANDIDO, Antnio & CASTELLO, Aderaldo. Presena da literatura brasileira. So Paulo: Difuso Europia do Livro, 1966. PREZ, Carlos. Do gozo criador. Campinas: Escuta, 1987. ZILBERMAN, Regina (Org). Leitura em crise na escola. Porto Alegre: Mercado Aberto, 1982.

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