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El mal clima presiona al alza los precios globales de los alimentos

Por Liam Pleven Una racha de mal tiempo desde una sequa en Estados Unidos hasta un verano demasiado caluroso en Rusia, pasando por lluvias excesivas en Brasil est afectando la cadena global de alimentos y causando un aumento de los precios en todo el mundo. La Organizacin de Naciones Unidas para la Alimentacin y la Agricultura (FAO) anunci el jueves que su ndice global de precios de alimentos aument 6% en julio, la mayor alza desde noviembre de 2009. El ndice, que mide los precios de exportacin de los alimentos, se ubica 10% por debajo de su rcord de febrero de 2011. Hay pocas seales de alivio. El jueves, los precios del maz, el trigo y la soya aumentaron en los mercados de futuros, lo que seala el riesgo de ms aumentos de precios de los alimentos. El maz, que subi 1% el jueves, registra un incremento de 47% desde el 31 de mayo, antes de que se sintiera la sequa, mientras que los precios de la soya subieron 4% el jueves y acumulan un alza de 26% en el mismo perodo. Los aumentos reejan los daos causados por el clima seco y caluroso de la regin central de EE.UU. a lo que en su momento se prevea seran cosechas rcord de maz y soya, que son alimentos clave para el ganado, con lo que pueden causar un aumento de los precios de la carne y los lcteos. Los operadores de commodities y los

Preocupacin creciente | Calor, sequas y lluvias inuyen en los precios


100=2002-2004

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Notas: el ndice de Precios de Alimentos es el promedio de cinco ndices de commodities; ndice nominal.

Febrero 2011: El ndice de Precios de Alimentos de la FAO toca rcord nominal

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Agosto 2010: Rusia prohbe exportar trigo luego de que el clima afecta los cultivos

Julio 2012: Los precios del maz llegan a un rcord en el mercado de futuros

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The Wall Street Journal

Fuente: Organizacin de Naciones Unidas para la la Alimentacin y la Agricultura

observadores del mercado prevn que el Departamento de Agricultura de EE.UU. recorte sus estimaciones de cosecha para ambos granos en su informe mensual que publica hoy. La semana pasada, la sequa se intensic en regiones clave de cultivo de maz y soya en la regin central estadounidense, segn un mapa de sequas elaborado por el Centro Nacional de Mitigacin de Sequas de la Universidad de Nebraska-Lincoln junto con agencias gubernamentales de EE.UU. El mercado est mirando hacia adelante y est muy al tanto de los problemas en todo el mundo, indic Concepcin Calpe, economista de la FAO. En los prximos meses, tendremos mucha volatilidad, agreg. Las altas temperaturas en la ex Unin Sovitica tambin estn ejerciendo presin sobre el precio del maz, mientras que la lluvia en Brasil est afectando las cosechas de azcar, indic la organizacin. Los

problemas actuales incrementan la necesidad de una produccin slida en los mayores pases exportadores en el Hemisferio Sur, como Argentina, Australia y Brasil, donde los agricultores se preparan para plantar su prxima cosecha. Toda la atencin ahora se concentrar en los nuevos cultivos, indic Calpe. Funcionarios de organizaciones internacionales, como el Banco Mundial y el Programa Mundial de Alimentos de la ONU, temen que los gobiernos reaccionen ante un menor suministro y limiten las exportaciones de alimentos o acaparen granos, lo que impulsara mayores aumentos de precios en momentos en que los compradores tienen problemas para asegurar inventario. En esas circunstancias, hay un problema mucho, mucho mayor, indic Arif Husain, funcionario del Programa Mundial de Alimentos. Otros aumentos recientes de precios tambin fue-

ron causados por restricciones comerciales, indican analistas. En 2010, por ejemplo, una ola de calor en Rusia llev al Kremlin a prohibir las exportaciones de trigo, mientras un aumento global en los precios de cultivos en 2007-2008 desat protestas violentas en varios pases. Los inversionistas se estn concentrando en el riesgo renovado de intervencin gubernamental. Una vez que comience, ser altamente contagioso, seal Jeremy Grantham, estratega jefe de inversiones de GMO LLC, que administra US$100.000 millones en activos. Los precios de exportaciones no se trasladan directamente a los precios minoristas, pero analistas prevn que la situacin afecte el bolsillo de los consumidores, incluidas las ascendentes clases medias donde el consumo de carne ha aumentado. Unos alimentos ms costosos tambin podran tener impacto en pases como Brasil, China e India, que ya estn experimentando una desaceleracin de sus economas. Mxico, por su parte, es un gran importador de maz. Estamos relativamente preocupados por la sequa en EE.UU., anot un funcionario mexicano. El Departamento de Agricultura estadounidense report la semana pasada que compradores mexicanos haban adquirido 1,5 millones de toneladas de maz estadounidense. No est claro quines son dichos compradores.